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Laura Lee Guhrke

princesa
traduo Ceclia Gouva Dourado
frontPRINCESA.indd 1 11.08.08 12:20:25

Muito mais que uma

Prlogo

ucia sempre tinha sido uma tima mentirosa. Se isso era bom ou ruim, dependia do ponto de vista de cada pessoa. Ela achava timo enfrentar um guarda palaciano meia-noite, com cigarro e dinheiro no bolso e planos de dar uma escapada na cabea. Nessa noite, era exatamente isso que tentava fazer. Eu no conseguia dormir e queria alguma coisa para ler disse ela, mostrando ao guarda do palcio o livro que tinha na mo. Lucia aprendera havia muito tempo, quando estava nas escolas para moas de bom trato da Frana, que um livro sempre era uma explicao conveniente para suas perambulaes noturnas. E o pai dela, o prncipe Cesare de Bolgheri, tinha uma das maiores bibliotecas de toda a Europa. Estava voltando para os meus aposentos. Os seus aposentos ficam daquele lado explicou o guarda, apontando na direo oposta quela para a qual ela se dirigia. Ela deu uma olhada para trs, por cima do ombro, e voltou a olhar inocentemente para o guarda.

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mesmo? perguntou, fingindo espanto. Eu poderia jurar que ficavam do outro lado. Fez um gesto abrangendo o longo corredor em que eles estavam, um corredor de mrmore de Siena com adornos folheados a ouro, espelhos resplandecentes e dezenas de sadas. to fcil se perder aqui, eu sempre me confundo. Tantos corredores... explicou, baixando o tom de voz, o prprio retrato do desamparo, e ento sorriu. Ela tinha um sorriso de derreter um homem de pedra; sabia disso e usava esse recurso sempre que necessrio. O guarda, que no era feito de pedra, amoleceu imediatamente. Muito compreensvel disse ele, correspondendo ao sorriso dela. Mas a senhora sabe que temos ordens de Sua Alteza, o prncipe Cesare, de que no pode perambular pelo palcio noite. O pai de Lucia lhe era um estranho, e a Piazza di Bolgheri era uma priso, mas ela no tinha a menor inteno de permanecer esquecida, trancada em algum canto remoto do palcio. Era uma mulher adulta e faria o que bem entendesse. No manifestou esses sentimentos em voz alta, porm. Eu no tive inteno de perambular disse ela, toda mansa e contrita. Como eu disse, no consegui dormir. Eu escolto de boa vontade a senhora de volta aos seus aposentos. No era feito de pedra, mas tambm no era tolo. Com um suspiro de resignao, Lucia permitiu que ele a levasse de volta sua sute, consciente de que isso no passava de um adiamento temporrio dos seus planos. Aquela era a ltima noite de carnaval em Bolgheri e, com ou sem guardas, ela no ia perder as festividades. De volta aos quarto, viu que sua criada ainda no tinha voltado. A mgica do carnaval atraa a todos, e ela tinha dispensado Margherita, para que a menina pudesse aproveitar. Lucia passou
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pelos cmodos escuros, dirigindo-se at as portas que levavam ao terrao. Esperou o guarda que estava de patrulha passar e fazer meia-volta na extremidade do palcio, e ento saiu sorrateiramente e pegou um caminho diferente para o destino pretendido. A luz da lua e os fogos de artifcio iluminavam o cu. Os sons da msica e a folia a atraam, e as comemoraes durariam apenas mais algumas poucas horas. Ela vivia no palcio do pai havia alguns meses, mas havia aprendido a se movimentar pela propriedade em menos de uma semana. J tinha determinado quais eram os pontos mais fceis por onde escapar, e dirigiu-se diretamente para um deles. O barulho da folia aumentava medida que ela se aproximava dos limites do terreno do palcio, mas ela mal tinha puxado a escada de jardineiro que havia escondido debaixo dos arbustos naquele dia, apoiando-a contra o muro de pedra do pomar do palcio, quando sua noite de aventura foi interrompida mais uma vez. Levou um susto ao sentir que algum lhe agarrava o brao, mas ao se voltar, esperando dar de cara com mais um guarda do palcio, ela viu, pelo contrrio, a ltima pessoa que poderia imaginar. Elena? Ela olhou pasmada para a sua meia-irm. O que voc est fazendo aqui fora? Eu estava olhando pela minha janela respondeu Elena, sem flego. Vi voc cruzar o jardim luz da lua e corri para baixo atrs de voc. Mais jovem do que a irm, Elena apertou o roupo ao redor do corpo e olhou para a escada. Em seguida, voltou a olhar para Lucia. Voc est fugindo? Volte para a cama. No fuja! implorou a garota de dezessete anos, apertando o brao de Lucia. As coisas esto to divertidas desde que voc chegou! Oh, Lucia, eu no agentaria se voc fosse embora.
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No seja boba disse ela, soltando o brao com um puxo. Eu no vou fugir. Na verdade, vou sim, mas s quando conseguir dinheiro suficiente. Hoje, s vou sair para o carnaval. Sozinha? Com um risinho irnico, Lucia abriu os braos, em um gesto amplo. Voc v mais algum comigo? Papai ficaria furioso se descobrisse. Lucia olhou firme para Elena. Ele no vai descobrir, a no ser que voc conte para ele. Eu no vou contar, prometo. Elena examinou novamente a escada e voltou a olhar para Lucia. Voc est sempre fazendo isso, no ? Fugir de mansinho no fazia parte dos hbitos de Elena, mas Lucia sabia tudo sobre isso muito antes de ter conhecido a meiairm. Elena era a boa menina, a filha legtima, a princesa de verdade. Lucia era a tempestuosa filha bastarda do prncipe Cesare um segredo vergonhoso. No tinha nada de princesa, e ningum realmente esperava que agisse direito. Mas no trocaria de lugar com Elena por nada. Volte para a cama ordenou, virando-se para o muro. Pelo amor de Deus, voc est aqui de roupo! Voc tambm. Eu estou vestida por baixo. Voc est usando fantasia? Antes de Lucia poder responder, a mo de Elena se fechou novamente ao redor do seu brao. Me leve com voc. O qu?! Lucia parou e sacudiu a cabea. Oh, no. Cesare me mataria. Eu fugir e me meter em encrenca no nada. J fiz isso
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antes, e eles no esperam nada de bom de mim. Mas com voc diferente. Voc no pode vir. Por favor. Antonio pode sair e fazer o que quer, mas eu tenho que assistir ao carnaval da sacada. Quero me fantasiar e sair pelas ruas como todo mundo. No, no quer. Voc ficaria chocada. de mau gosto e barulhento. Voc detestaria. Voc ficaria horrorizada. No ficaria! Por favor, me leve com voc! Elena ficou olhando fixamente para ela luz da lua. Parecia um cozinho adorvel a quem o passeio fora cruelmente negado. Eles nunca me deixam ir a lugar algum sussurrou ela, com um tom to desamparado que o corao de Lucia se apertou de afeio e piedade. Pobre menina. Seu irmo mais velho, Antonio, sempre tivera toda a liberdade que o filho de um prncipe poderia ter, mas Elena fora destinada a uma vida de priso real do bero ao tmulo, protegida e mimada. Dentro de alguns anos, ela seria dada em casamento no interesse de uma aliana poltica, sem nunca conhecer a riqueza da vida fora dos portes do palcio e das carruagens douradas. Vamos ento disse Lucia num impulso. Mas fique grudada em mim acrescentou, fazendo um gesto para que a irm subisse a escada sua frente. A ltima coisa que eu preciso que voc se perca. Vou ficar grudada em voc como se fosse a sua sombra prometeu Elena, parando no alto com uma perna de cada lado do muro. Como que eu deso? Fique a sentada um minuto. Lucia levantou a escada, apoiando-a contra o muro meio metro adiante, e subiu, segurando as saias acima dos joelhos, como Elena tinha feito. Puxou ento a escada para cima do muro e a
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abaixou do outro lado. Depois de descer para a ruela que ficava embaixo, ela acenou para que Elena a seguisse e tirou o seu roupo de veludo, revelando as roupas de camponesa que usava por baixo. A primeira coisa que temos que fazer conseguir uma fantasia para voc disse ela enquanto desmanchava a longa trana, deixando o cabelo escuro lhe cair nas costas. E uma mscara acrescentou, puxando uma mscara de cetim negro do bolso e pondo-a sobre os olhos. Ela amarrou os cordes atrs da cabea, ps um leno vermelho sobre o cabelo e saiu pela ruela. Espere aqui. Com uma parte do dinheiro que vinha juntando, Lucia conseguiu comprar para Elena uma fantasia e uma mscara semelhante que usava em um dos muitos ambulantes que forneciam esse material para aqueles que no tinham se preparado com antecedncia para o carnaval. Cumprindo a palavra, Elena ficou bem perto de Lucia quando elas saram sorrateiramente da ruela e comearam a andar pelas ruas tortuosas e barulhentas de Bolgheri. O carnaval era sempre um espetculo impressionante. As sacadas e janelas estavam enfeitadas com faixas coloridas de pano, as carruagens e carroas estavam cheias de arlequins, domins e bobos da corte, turbas barulhentas perambulavam pelas ruas e msica, fogos de artifcio e confete enchiam o ar. Lucia e Elena passaram algumas horas assistindo aos espetculos apresentados por mmicos, acrobatas, menestris e ilusionistas. Ambulantes tentaram atra-las para jogos de azar, mas Lucia recusou, sorrindo. No era tola de arriscar as suas poucas e preciosas moedas em jogos nos quais no poderia ganhar. Elena no dizia nada. De olhos arregalados, olhava maravilhada o movimento incessante, as fantasias, as mscaras, e o sorriso de deleite no seu rosto dizia tudo. A alegria dela de estar livre, ainda que apenas por uma noite, era bvia e sincera, e Lucia estava muito
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contente de t-la trazido consigo. Quando Elena voltasse para a priso do palcio, a lembrana daquela noite sempre a faria sorrir. Elas pararam para assistir a um espetculo teatral de commedia dellarte no centro de uma praa, e Lucia notou uma carreta puxada por bois que parou ao lado delas. Atrs havia dois jovens vestidos como camponeses napolitanos. O carroceiro brecou a carreta e os dois acenaram para elas, tentando lhes chamar a ateno. Veja, Elena, temos um par de admiradores. A garota seguiu o olhar da irm, sorriu timidamente para os homens e desviou o olhar. Eles olham diretamente para ns de um jeito muito atrevido. Eles so altos e fortes disse Lucia, em tom de aprovao. uma pena que no possamos ver o rosto deles atrs daquelas mscaras para saber se so bonitos. Lucia sorriu para os dois homens e lhes soprou um beijo. O mais alto fez um gesto para que ela arrancasse a mscara e o leno. Ainda sorrindo, ela fez que no com a cabea e o observou pr uma mo sobre o corao, como se estivesse arrasado. Rindo, ela lhe acenou um adeus e voltou-se para Elena. Vamos, quero tomar caf. Elena seguiu Lucia, que se dirigiu para o meio de uma piazza cheia de gente, abrindo caminho para os cafs e padarias do outro lado. Com sorte, conseguiram uma mesa em um caf ao ar livre e fizeram o pedido. Enquanto esperavam, Lucia tirou do bolso tabaco e papel, e comeou a enrolar um cigarro com a facilidade da longa prtica. Elena ficou olhando para ela, estarrecida. Voc vai fumar? No me olhe com esse rostinho to horrorizado respondeu Lucia, divertindo-se. Pelo menos no haxixe. Quer um? As mulheres no devem fumar.
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Lucia pegou a vela sobre a mesa. Exatamente disse ela. Acendeu o cigarro e se encostou na cadeira, sorrindo do rosto chocado de Elena. Na colorao, elas no eram diferentes as duas tinham os olhos escuros e o cabelo crespo e escuro do pai, mas a terminava toda a semelhana. Elena era delicada, doce e exageradamente idealista, tudo o que Lucia no era. Talvez fosse por isso que ela tinha gostado tanto da menina nos trs meses que vivia ali. Elena participava de todas as funes reais, e Lucia era mantida fora da vista, na extremidade oposta do palcio. Apesar disso, as duas tinham conseguido se encontrar. Sozinhas e isoladas dos outros, tinham-se tornado amigas secretas. Eu no queria gostar de voc, sabe? Lucia deixou escapar, soprando a fumaa para o alto. No queria? No. Eu vim para c totalmente disposta a odiar voc. Para sua surpresa, Elena comeou a rir. Eu tambm no queria gostar de voc confessou. Quando nos conhecemos e voc me disse que era a bastarda de papai, odiei voc. Eu no sabia que ele tinha outra filha alm de mim. Lucia deu uma risadinha de escrnio. Isso no nenhuma surpresa. Ningum sabe que sou filha dele. Eu falei srio. Estou me divertindo muito desde que voc chegou. Ouvir as suas histrias, saber de todas as coisas exorbitantes que voc fez, coisas que eu nunca ousaria fazer... Ouvir outras pessoas falarem sobre a vida no adianta, Elena interrompeu Lucia. A vida rica, doce e muito curta. As pessoas tm que viver a vida e no observ-la da sacada de um palcio. Elena franziu as sobrancelhas, com expresso de dvida, e estendeu a mo em direo ao cigarro. Vamos experimentar isso.
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Se voc nunca fumou, no vai gostar disse Lucia, concordando com o pedido da garota. Inale apenas um pouquinho advertiu, mas j era tarde demais. Com um ataque de tosse, Elena abanou a fumaa com as mos e devolveu o cigarro o mais rapidamente possvel. Essa uma experincia que eu evito de boa vontade disse ela com um estremecimento. horrvel! Realmente concordou Lucia. Por que voc fuma, ento? Porque sou proibida de fumar, acho. O que mais voc j fez que proibido? Quase tudo admitiu ela, sem saber ao certo se deveria ou no ter orgulho disso. A sua me no se importa? Mamma? Lucia sorriu, lembrando-se das visitas que Francesca lhe fazia no internato, pensando no jeito indeciso e animado da me, que cativava a todos. A prpria Lucia no era imune a esse charme. Ela adorava a me. difcil saber o que mamma realmente pensa sobre qualquer coisa. Me fale mais das coisas que voc fez. Sem esperar uma resposta, ela continuou: Voc j beijou um homem? Claro. Os olhos de Elena se abriram com a curiosidade de toda garota de dezessete anos que no tem nenhuma experincia. Como ? Lucia lhe disse a verdade: Maravilhoso. No sei explicar por qu, mas . Quem voc beijou? perguntou Elena. Quem era ele? A mente de Lucia voltou num timo ao vero de trs anos antes, e ficou surpresa ao descobrir que j no doa pensar nisso.
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O nome dele era Armand. Ele era o ferreiro da aldeia prxima academia de Madame Tournay. Eu estava totalmente apaixonada por ele. Um ferreiro? Como voc o conheceu? Um dia eu estava na aldeia fazendo compras e o vi. Ele estava de p inclinado sobre a bigorna, martelando. Estava sem camisa, e o suor escorria pelo seu peito. Eu simplesmente parei e fiquei olhando para ele. Nunca tinha visto o peito desnudo de um homem antes. Ele levantou os olhos e me pegou olhando. Sorriu para mim e eu me apaixonei por ele. Foi simples assim. Comecei a fugir noite para me encontrar com ele. Armand fazia eu me sentir linda e desejvel pela primeira vez na vida. Foi a coisa mais incrvel e maravilhosa que j aconteceu comigo. Suspirando, Elena apoiou o cotovelo na mesa e o queixo em uma das mos. O que aconteceu? Cesare descobriu, Armand se casou com outra pessoa e eu fui mandada para um convento. O qu? Elena se empertigou na cadeira, indignada. Eu pensei que voc ia me contar alguma histria trgica de que ele morrera de amor por voc. Que idias romnticas voc tem, Elena! Ele foi um grosseiro malcriado! Se ele a amava e... beijou voc, deveria ter se casado com voc e no com outra garota! Agora Lucia j conseguia ver o caso filosoficamente. Essas coisas acontecem. Mas acho que voc no poderia se casar com um ferreiro, de qualquer forma. Papai nunca teria consentido. Lucia sabia que ela teria se casado com Armand se ele a tivesse amado o suficiente para desafiar o pai dela. Mas ele tinha preferido
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pegar o dinheiro com que Cesare o subornara e se casar com a filha de um comerciante, deixando-a de corao partido. E Lucia jurou que aquilo nunca mais iria acontecer. Quando eu me casar, ser com um homem que me ame to louca e apaixonadamente que nada mais importe a ele disse ela a Elena. De outra forma, o casamento uma armadilha, e a mulher no passa de uma prisioneira. Para seu espanto, Elena concordou com a cabea. Eu ainda no me casei e j estou presa em uma armadilha. Seu rosto bonito assumiu uma expresso infeliz. Tenho que me casar com um duque austraco. A me dele inglesa. Tudo foi arranjado pelos embaixadores britnico e austraco. Eu sei. J ouvi falar disso. Eu no o amo. Eu nunca nem mesmo o vi, mas tenho que me casar com ele. Papai insiste nessa unio. Desafie Cesare. No posso! Est tudo arranjado. Os tratados foram assinados. O dote foi pago. O Congresso de Viena ser preservado, ns teremos paz com a ustria e Bolgheri ter uma aliana com a Inglaterra. No h nada que eu possa fazer para deter tudo isso. o meu dever. Lucia desejou poder dizer alguma coisa que confortasse a irm, mas no havia nada de confortador no fato de ela ser forada a se casar com um homem que no amava. Ela mudou de assunto. Pelo menos quando voc percebe que est presa em uma armadilha, no sai fazendo loucuras para deixar Cesare fora de si. No sei no disse Elena com um sorriso triste. Estou aqui com voc, no estou? Mas acho que esta a nica vez que eu terei uma chance de fazer alguma loucura na vida. Ela fez uma pausa, estudando Lucia com uma expresso pensativa no rosto. Por que voc sempre desafia papai fazendo coisas proibidas?
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Lucia abriu a boca para responder e ento percebeu que no sabia a resposta. Ficou em silncio, pensando antes de falar. Eu gosto de agitao, de excitao, e h uma certa excitao em desrespeitar as regras disse ela depois de um momento. Alm disso, adoro um desafio. O fato de me proibirem de fazer alguma coisa me d uma enorme vontade de fazer exatamente aquilo. E quando voc desrespeita as regras, papai tem que se lembrar que voc existe. Lucia ficou tensa com as palavras da irm. Para uma garota protegida e ingnua que no sabia muito sobre a vida, Elena percebia muita coisa. Isso tambm admitiu Lucia, dando uma tragada no cigarro. Soprando a fumaa, acrescentou: Por que ele deveria poder fazer de conta que eu nunca nasci? No deveria no. Lucia olhou para o outro lado para no ver a compaixo no rosto da irm. Era irnico, j que apenas alguns minutos antes ela que tinha tido pena da jovem. No tem importncia disse ela em voz frgil. Eu no ligo. Liga sim. Mas, se isso for consolo para voc, papai tambm se esquece que eu existo a maior parte do tempo. Antonio pode fazer o que bem entende, mas eu no posso ir a lugar nenhum nem fazer nada. Papai no me deixa nem mesmo ir a um baile antes de completar dezoito anos. Antes de voc chegar, houve ocasies em que eu pensei que fosse enlouquecer. S estou aqui porque Cesare no sabia o que mais fazer comigo. O plano dele era que os guardas do palcio me mantivessem sob controle. Ela fez uma pausa e lanou um olhar significativo ao redor, e ento sorriu maliciosa para Elena. Voc acha que est funcionando?
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Elena retribuiu o sorriso. Temo que no. Recuso-me a ser controlada como uma marionete. Virando-se na cadeira, ela jogou a ponta do cigarro nas pedras do pavimento. Enquanto esmagava a bituca com o salto do sapato, Lucia avistou a carreta de bois que elas tinham visto antes. Ela circundava a piazza com os dois homens de p na parte de trs, esquadrinhando a multido. No vire cabea ordenou ela , estou vendo aqueles dois homens novamente. Acho que esto nos procurando. Por que estariam? Eles nem nos conhecem... O que importa isso? Os homens sempre querem mulheres, especialmente aquelas que sorriem, riem e flertam com eles. Ela observou o mais alto se voltar para a direo delas. Ao v-la, ele lhe jogou um beijo, retribuindo o que ela lhe soprara antes. Ela riu, percebendo e gostando daquele tipo de ateno masculina. Eles nos viram disse ela a Elena, enquanto o seu admirador se virava para o companheiro e apontava na direo delas. Esto vindo para c. Oh! Os olhos de Elena se abriram, traindo a sua animao. E se eles quiserem conversar conosco? Talvez ns deixemos que conversem. Lucia se recostou na cadeira com ar descuidado. Ou talvez acrescentou ela com um dar de ombros no. A carreta parou ao lado do caf em que elas estavam e um buqu voou pelo ar, pousando no colo de Lucia. Ela abaixou os olhos para as violetas e em seguida deu uma olhada no homem. Depois de um momento, pegou o buqu e sorriu para o seu admirador. O que significam as flores? perguntou Elena, olhando de relance para a carreta e novamente para Lucia.
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Ele quer me conhecer. Com o buqu na mo, ela empurrou a cadeira para trs e se levantou. Vamos. Sem olhar para os homens, Lucia se virou e comeou a andar na direo oposta. Elena correu para alcan-la. No entendo. Voc no quer conhec-lo? Ainda no decidi. E se eles nos perderem na multido? Ento eu no vou conhec-lo, no mesmo? Ele vai achar que voc no gostou dele e vai desistir. Ele no vai fazer isso, pode ter certeza. Como que para provar as palavras dela, as vozes provocantes dos dois homens as chamaram, vindo de trs e no muito distante, indicando que tinham deixado a carreta e as estavam seguindo a p. Dentro de momentos, eles passaram correndo por Lucia e Elena e se viraram, bloqueando o caminho delas. Sem flego e rindo, o admirador de Lucia caiu sobre um joelho diante dela. Doce camponesa disse ele , imploro senhora e sua companheira que nos deixem acompanh-las. Se deixarmos, os senhores tm que primeiro tirar a mscara. No podemos permitir que os homens que nos acompanham mantenham o rosto escondido de ns respondeu ela. Ele se levantou. Se ns mostrarmos o rosto, as senhoras faro o mesmo? Essas mscaras s podem esconder grandes beldades. Ela pensou por um momento e ento concordou com um aceno de cabea. Mas todos tiram as mscaras ao mesmo tempo. Concordamos. Rindo, Lucia puxou o leno e a mscara e sacudiu as longas madeixas encaracoladas. Ela olhou para o rosto sem mscara de
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seus admiradores e deu com os dois homens olhando, assustados, para ela e para Elena, totalmente pasmados. De repente, percebeu quem eram, e seu riso desapareceu. Deus do cu! sussurrou ela, sentindo-se mal de repente. Estava diante de dois guardas do palcio.

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