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O Culto dos Santos na Igreja Primitiva

(Folhetos Catlicos, n 04)

1 Sendo os Santos amigos de Deus pela santidade, e nossos, pela sua perfeita caridade, justo que lhes tributemos os louvores que, sob esse duplo ttulo, merecem; e que nos recomendemos sua intercesso junto de Deus. justo, visto que neles tambm se realiza, embora em grau bem menor, mas bem verdadeiro, o que disse de Si mesma, mas cheia do Esprito Santo, a mais santa que todos os Santos, Maria Santssima: Todas as geraes me proclamaro bem-aventurada, porque fez em mim grandes coisas o TodoPoderoso. (Lc 1,48-49) 2 -V-se, por essas palavras inspiradas, que o louvor dos Santos redunda em louvor e glria de Deus, pois os Santos so obras-primas da sua sabedoria, bondade e poder. Quando os louvamos, a seu Autor que louvamos. De fato, sendo Deus admirvel em tudo o que Santo (Salmo), e sendo os Santos, principalmente, obra de sua graa, Deus os ama de modo especial. Alis, no preceito de amar e honrar a Deus est includo o de amar e honrar o que Ele ama e honra; e segundo a ordem com a qual Ele o faz. E Deus ama, de modo especial, os seus Santos: a Jesus Cristo enquanto Homem, depois a Nossa Senhora, depois aos Anjos e a todos os Santos da glria; e s santas almas do Purgatrio; e aos que ainda pelejam neste mundo. 3 Eis porque, j nos dois primeiros sculos do Cristianismo, encontramos registrada a prtica de um culto prestado aos Santos, especialmente aos heris da f, os mrtires cristos. til conhecer alguns documentos histricos dessa poca, que atestam remontar s origens do Cristianismo a prtica do culto aos Santos. J provamos que ela lana razes no Antigo Testamento.(Cf. Folhetos Catlicos, n 03 ver em nosso site) A Documentos de autores dessa poca 4 - Bem no comeo do 2 sculo (ano 107), Santo Incio Mrtir, que foi discpulo direto dos Apstolos e Bispo de Antioquia, quando era levado cativo a Roma, aonde ia ser devorado pelas feras por causa da f catlica, afirma em uma carta que escreveu aos fiis de feso: Sou vossa vtima, e me ofereo em sacrifcio por vossa Igreja. (Carta aos efsios, n 21) este um testemunho da f da Igreja no valor do martrio sofrido por causa da f. 5 Uma carta com data do ano 156, enviada pelos fiis da comunidade crist de Esmirna comunidade da Frgia (Filomlia), d notcia de reunies religiosas e cultuais dos cristos de Esmirna, realizada no tmulo (relquias mais preciosas que o ouro e pedras preciosas diz a carta) de seu Bispo e Mrtir, So Policarpo, por ocasio dos aniversrios de seu martrio. (Padres Gregos, 5, 1029-1045) j a prtica da Igreja ao festejar o aniversrio do triunfo dos Mrtires e dos Santos. 6 - Tambm Orgenes, que viveu no sculo II e comeo do III, atesta a f da Igreja Catlica na intercesso dos Santos, nesses termos: O Pontfice no o nico a se unir aos orantes; os Anjos e as almas dos justos tambm se unem a eles na orao. (Em De Oratione) 7 E em outro livro d Orgenes o fundamento dessa mediao: Eles conhecem os que so dignos da amizade de Deus, e auxiliam os que querem honr-lO. (Em Contra Celsum) O mesmo ensinamento encontramos em So Cipriano, Bispo de Cartago, martirizado no ano 256. Em carta ao Papa So Cornlio, afirma: Se um de ns partir primeiro deste mundo, no cessem as nossas oraes pelos irmos. (Carta 57) B As Atas dos Mrtires 8 A mesma verdade atestada pelas Atas autnticas do suplcio dos mrtires. Assim, Santa Teodsia, em Tiro, pedia aos mrtires, na hora em que iam para o suplcio, que se lembrassem dela quando tivessem recebido a recompensa. E Santa Pantomina, em Alexandria, na hora de seu prprio martrio, prometeu ao soldado que a conduzia, que ia

pedir por ele quando estivesse junto de Deus. (Em Eusbio,1.6, c. 2; apud Lcio Navarro (Monsenhor), A legtima interpretao da Bblia, p. 542) 9 - Tambm em Tarragona, o Bispo Mrtir So Frutuoso, na hora do suplcio, vendo que muitos fiis faziam fila e lhe pediam a mesma graa de que no se esquecesse deles quando estivesse junto de Deus, falou para todos em voz alta: Sim, eu devo ter em mente toda a Igreja espalhada pelo mundo, do Oriente ao Ocidente. (Acta Fructuosi, 1,7) 10 Fiquemos com esses exemplos, por brevidade. Mas notemos que, transcorrido o tempo das perseguies sangrentas que banharam a terra com o sangue generoso dos heris da f, era normal que continuasse a ser lembrada com carinho e esprito de f, a memria de sua f e santidade. E especialmente no dia de seu nascimento para a glria, como era chamado o seu dies natalis (o dia natalcio para a glria), se lhe prestasse culto especial. C Documentos Arqueolgicos 11 - A f dos cristos dos trs primeiros sculos nessa verdade est tambm registrada em muitas inscries gravadas nos tmulos de santos cristos e mrtires da f. Eis alguns exemplos: No Cemitrio de So Pnfilo: Mrtires santos, bons e benditos, ajudai a Ciraco; No Cemitrio de Aquilia: Santos Mrtires, lembrai-vos de Maria; Na Via Salria lemos tambm esta inscrio: Genciano, fiel em paz Que em tuas oraes, rogues por ns porque sabemos que ests em Cristo; No Cemitrio de Gordiano esta outra: Sebcio, doce alma, pede e roga por teus irmos e companheiros; E no de So Calixto: Vicncia, pede em Cristo por Febe e seu esposo. No Cemitrio de Priscila: Anatlio teu esprito descanse em Deus. Pede por tua me. So alguns registros apenas. Ver outros em Lcio Navarro -Ibidem, pg. 541-542- Recife, PE. 12 Foi certamente com base em documentos com esses acima transcritos, e em muitos outros, que o sbio Leibnitz protestante, mas que estudou com lealdade esse assunto deixo-nos o seguinte e importante depoimento: certo que j no segundo sculo da Igreja Crist, eram celebradas as festas dos mrtires, e que em seus tmulos se reuniam assemblias religiosas. (Em Syst. Theol., p. 70) 13 - Note-se que a expresso assemblias religiosas indica as reunies cultuais dos primeiros cristos para celebrar os Mistrios Eucarsticos, ou Santa Missa, e que na poca das perseguies religiosas, era tambm celebrada sobre os tmulos dos mrtires nas catacumbas. Eis a razo da pedra dara dos nossos altares, que contm relquia dos mrtires, e sobre a qual se celebra a Santa Missa. 14 Concluso: A devoo ou culto dos Santos, como praticado na Igreja Catlica - e no nas supersties espritas e folclricas - teve sua origem na Igreja Primitiva ou Apostlica, que era dirigida, ou pelos Apstolos diretamente, ou pelos santos Bispos que os Apstolos mesmos estabeleceram para substitu-los, e no tardiamente, no sculo IV, como falsamente pretendem os protestantes. 15 Eis os motivos de garantia da legitimidade da devoo aos Santos. Eis como a nica Igreja de Cristo (Mt 16,18), a que unicamente tem a promessa de sua assistncia divina (Mt 28,20), explicitou os textos sagrados que contm a verdade bblica da intercesso dos Anjos e Santos. (Cf Folhetos Catlicos, n 3 ver em nosso site) Ela orientou assim os fiis a festejar o dia de seus natalcios para o Cu, a pedir-lhes auxlio junto de Deus, e a se esforarem por imitar-lhes as virtudes crists.
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