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Folhas de Relva

Walt Whitman

Seleo e traduo de Geir Campos

Ilustraes de Darcy Penteado

EDITORA CIVILIZAO BRASILEIRA S. A. RIO DE JANEIRO

ndice A base de toda a Metafsica A Criana e a Relva A Jaula dos Escravos Margem do Ontrio Azul A Sombra de Minha Imagem A Ti A Ti, Leitor A um Certo Paisano A um Historiador A um Ser Estranho A uma Prostituta Comum Adeus, Fantasia Minha! Ao Comear meus Estudos

Ao comear meus estudos Ao que foi crucificado s vezes com quem amo Broadway Cano de Mim Mesmo Canto a Mim Mesmo Canto da Estrada Aberta Canto da Exposio Canto do Machado Canto do Respondedor Canto da Terra Girando Certa vez passei por uma populosa cidade Com teus dons todos Como Ado de manh cedo Contigo Continuidades Das Pessoas que Atingem Posies Elevadas Do Inquieto Oceano da Multido Em Luisiana eu vi um carvalho crescendo s a nova pessoa vinda a mim? Esta a Forma Fmea Esto Todas as Verdades Espera em Todas as Coisas Eu canto o corpo eltrico Eu Mesmo Hoje calados fiquem os acampamentos Iniciadores Mquina Alguma de Poupar Trabalho Milagres Momentos ao Natural No fecheis vossas portas para mim Neste momento terno e pensativo O Macho Pensamentos O Blablabl das Ruas... O Corneteiro Mstico O hmen! O himeneu! O Massacre dos Inocentes

O Prprio Ser Eu Canto Oh Capito! meu Capito! Ouo dizer Ouvindo meu nome sussurrado... Poetas do Porvir Por ti, Democracia Princpios da Criao Quando Analiso a Conquistada Fama Quando estava lendo o livro Quando eu deitava a cabea em teu ombro Quem Aprende Minha Lio Completa? Quem quer que sejais vs Reconciliao Reversais Sado ao Mundo Silenciosa Aranha Paciente Sou o poeta do corpo e da alma Tudo Verdade Um Canto s Ocupaes Uma folha s mos dadas Uma mulher me espera Vadio de uma jornada perptua... Vida Vocalismo

A ti, leitor Tu, leitor, que palpitas de vida e orgulho e amor assim como eu, a ti, por isso os cantos que se seguem!

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A Criana e a Relva Uma criana disse: - O que a relva? - trazendo um tufo em suas mos; O que dizer a ela?... sei tanto quanto ela o que a relva. Vai ver a bandeira do meu estado de esprito, tecida de uma substncia de esperana verde. Vai ver o leno do Senhor, Um presente perfumado e o lembrete derrubado por querer, Com o nome do dono bordado num canto, pra que possamos ver e examinar, e dizer: - seu?

A Ti Quem quer que sejas - temo que estejas trilhando as trilhas das iluses: temo que essas supostas realidades venham a derreter-se sob teus ps e mos, mesmo agora teus traos, alegrias, fala, casa, negcios, maneiras, preocupaes, costumes, loucuras, crimes, longe de ti se dissipam, tua alma e corpo em verdade surgem diante de mim, destacam-se das tarefas, do comrcio, lojas, trabalho, fazendas, roupas, a casa, comprar, vender, comer, beber, sofrer, morrer. Quem quer que sejas - eu agora ponho sobre ti minha mo, para seres meu poema, sussurro com meus lbios perto de tua orelha, muitas mulheres e homens tenho amado mas no amo a ningum mais do que a ti. Oh que tardio e mudo tenho sido! Devia ter traado meu caminho muito antes diretamente a ti,

eu no devia ter falado em nada seno em ti, eu no devia ter cantado nada seno a ti. Quero deixar tudo e vir e compor hinos a ti, ningum te tem compreendido mas eu te compreendo, justia ningum te fez, nem a ti prprio tens feitos justia, ningum deixou de te achar imperfeito, sou o nico a no ver imperfeio em ti, ningum te quis seno subordinar, eu sou o nico a no consentir jamais que te subordinem, sou o nico que sobre ti no pe nenhum mestre, senhor, superior, Deus, acima do que em ti intrinsecamente espera. Pintores tm pintado seus grupos numerosos com a figura central de todos, da cabea da figura central espalhando-se uma aura de luz dourada, porm eu pinto mirades de cabeas e cabea alguma eu pinto sem a aura prpria de luz dourada, de minha mo para o crebro de tudo quanto homem e mulher, em jorro fluindo sempre radiosamente. Ah eu pudera cantar tanta grandeza e glria a teu respeito! Nunca sou?este o que s, a vida toda cochilaste sobre ti mesmo, para mim tuas plpebras estavam como fechadas a maior parte do tempo, o que fazias j retoma em brincadeiras. (Tua poupana, conhecimentos, preces, a no retomarem em brincadeiras, que retorno ho de ter?') No ests nas brincadeiras, por baixo delas e por dentro delas percebo que te escondes, eu te persigo onde ningum jamais te perseguiu: silncio, a escrivaninha, a expresso brejeira, a noite, os hbitos de rotina - se isso te esconde dos outros ou de ti mesmo, de mim no te esconde, o rosto barbeado, o olhar inquieto, a aparente impureza, se engana aos outros isso no engana a mim,

a vestimenta berrante, a atitude deformada, embriagus, ganncia, morte prematura, tudo isso eu ponho de lado. No h dote nenhum em homem .ou mulher que no esteja demarcado em ti, no h virtude ou beleza de homem ou mulher que em ti no haja to boa, nem nimo ou resistncia de outros que em ti no ache igual, nem prazer espera de outros sem um prazer igual esperando por ti. Quanto a mim, a ningum dou coisa alguma sem te dar cuidadosamente o mesmo, eu no ento cantos glria de ningum, nem Deus, antes que entoe cantos tua glria. Quem quer que sejas - clama por ti prprio em toda ocasio! Essas amostras do Leste e do Oeste comparadas contigo so inspidas, esses prados imensos, esses rios sem fim, tu s imenso e sem fim tanto quanto eles, essas frias, borrascas, elementos, gestos da Natureza, vascas de aparente dissoluo, tu s aquele ou aquela que disso ser senhor ou senhora, senhor ou senhora em seu direito sobre a Natureza, os elementos, a dor, a violncia, a dissoluo. Dos tornozelos caem-te os grilhes, achas uma infalvel suficincia, velho ou jovem, macho ou fmea, inculto, baixo, rejeitado pelo rosto, o que tu s proclama-se a si mesmo, atravessando nascimento, vida, morte, sepultamento, propiciam-se os meios, nada poupado, atravessando raivas, ambio, perdas, ignorncia, tdio, o que tu s ponteia seu caminho.

A um Certo Paisano

Querias rimas adocicadas de mim? Buscavas as rimas lnguidas e calmas dos paisanos? Achaste o que eu cantava inicialmente difcil de acompanhar? Pois inicialmente eu no cantava para que acompanhasses, compreendesses - nem canto agora. (Nasci da mesma coisa de que nasceu a guerra: o ratapl dos grupos de tambor doce msica para mim sempre, e eu gosto muito do cntico militar com lento choro e convulsos soluos guiando o enterro do oficial.) Que tem a ver com algum como tu uni poeta como eu? Portanto, deixa o que eu fao e vai ninar-te com o que podes compreender, melodias de piano, pois eu no nino ningum e no me hs de compreender jamais,

A um Ser Estranho Estranho ser que passas! no sabes com que ansiedade ponho meus olhos em ti, bem podes ser aquele que eu andava buscando ou aquela que eu andava buscando (isso me ocorre como num sonho), algures certamente eu j vivi contigo uma vida de alegrias, tudo lembrado ao passarmos um pelo outro, fluidos, afeioados, castos, amadurecidos, cresceste junto comigo, foste menino comigo ou menina comigo, comi contigo e dormi contigo, teu corpo no se fez exclusivo nem meu corpo ficou meu exclusivo, tu ds a mim o prazer de teus olhos, rosto, carne, ao cruzarmos, tomas-me a barba, o peito, as mos, em troca, eu no estou para falar contigo, mas para pensar em ti quando me sento sozinho ou quando noite desperto sozinho, estou espera, no duvido de que estou para encontrar-te outra vez,

com isso estou por ver que no te perco.

A uma Prostituta Comum Tranqiliza-te, fica vontade comigo - sou Walt Whitman, liberal e saudvel como a Natureza, antes que o sol te exclua eu no te excluirei, antes que as guas se recusem a fulgurar por ti ou as folhas a sussurrar por ti, no se recusaro minhas palavras a fulgurar e sussurrar por ti. Garota, eu marco um encontro contigo, e te encarrego de fazeres os preparativos para teres valor ao me encontrares, e te encarrego de ficares paciente e perfeita at eu chegar. At essa hora, eu te sado com um olhar significativo a fim de que no me esqueas.

Adeus, Fantasia Minha! Adeus, fantasia minha! (Uma palavra eu tinha por dizer, mas no est bem na hora: das palavras ou dos ditos de um homem, o melhor quando chega o lugar adequado - e pelo que significa, deixo a minha para o fim.)

s vezes com quem amo s vezes com quem amo fico cheio de raiva, por medo de estar dando amor no retribudo; agora penso porm que no h amor sem retribuio, a paga certa de uma forma ou outra. (Amei certa pessoa ardentemente

e meu amor no foi retribudo, mas desse algum eu tirei com que escrever estes cantos.)

Broadway Que aflitas mars humanas, seja noite seja dia! Quantas paixes, ganhos, perdas, ardores, nadam em tuas guas! Que redemoinhos sustentas, de maldade, beatitude e amargura! Que curiosos olhares indagadores - scuas de amor! Cobia, inveja, desprezo, desdm, anseio, esperana! Tu portal, tu arena, tu - dos mirades de filas e de grupos alongados! (S teus marcos de pedra, fachadas, curvas, poderiam contar tuas histrias inimitveis; tuas janelas ricas, e amplos hotis, tuas caladas largas.) Tu, a dos ps incessantes correndo, pisando leve, arrastando-se! Tu, qual o prprio mundo, dando mistura de cores - qual a vida ilimitada, pejada, fazendo pouco! Tu, enviseirada, vasta, intraduzvel amostra e lio!

A base de toda a Metafsica E agora, cavalheiros, eu vos deixo uma palavra que fique nas vossas mentes e nas vossas memrias como princpio e tambm como fim de toda a metafsica. (Tal qual o professor aos estudantes ao encerrar o seu curso repleto.) Tendo estudado antigos e modernos,

sistemas dos gregos e dos germnicos, tendo estudado e situado Kant, Fichte, Schelling e Hegel, situado a doutrina de Plato, e Scrates superior a Plato, e outros ainda superiores a Scrates buscando pesquisar e situar, tendo estudado bastante o divino Cristo, eu vejo hoje reminiscncias daqueles sistemas grego e germnico, deparo todas as filosofias, templos e dogmas cristos encontro, e mesmo sem chegar a Scrates eu vejo com absoluta clareza, e sem chegar at o divino Cristo, eu vejo o puro amor do homem por seu camarada, a atrao de um amigo pelo amigo, de uma mulher pelo marido e vice-versa quando bem conjugados, de filhos pelos pais, de uma cidade por outra, de uma terra por outra.

A Jaula dos Escravos De repente da sua jaula imunda e sonolenta - a jaula dos escravos - como um relmpago saltou meio acordada sobre si mesma, metendo os ps nas cinzas e molambos, mos apertando gargantas de reis. esperana e f! doloroso fim de vidas de patriotas no exlio! tanto corao adoentado! Voltai-vos para este dia e refazei-vos de novo! E vs, assalariados para corromper o Povo - mentirosos,

atentai! No foi por incontveis agonias, assassinatos, luxria, pelos roubos da corte em suas mltiplas formas mesquinhas roendo na sua simplicidade os vencimentos dos pobres, por tanta promessa e jura feita por lbios reais e quebrada com risos pela quebra, que uma vez no poder nem por tudo isso ressoam os golpes da vingana ou as cabeas dos nobres rolam, se o Povo desdenhava a atrocidade dos reis. Mas a doura da misericrdia fermentava destruio maior, e os monarcas retomam assustados, cada qual mais pomposo com seu squito, carrasco, padre, coletor de impostos, soldado, jurista, senhor de terras, carcereiro, e parasita. Ainda por trs de todo o roubo degradante - ah, uma figura, vaga como a noite, coberta infinitamente, cabea e fronte e formas, em dobras escarlates, de quem a face e os olhos ningum consegue ver, apenas isso saindo das vestes, as vestes rubras levantadas pelo brao, um dedo torto a apontar para cima, qual se mostra a cabea de uma vbora. Enquanto isso cadveres jazem em covas recm-abertas, sangrentos corpos de jovens, a corda da forca desce com peso, as balas dos prncipes alam vo, as criaturas do poder do gargalhadas; e todas essas coisas do seus frutos, e eles so bons. Esses corpos de jovens, esses mrtires pendentes das forcas, esses coraes varados de chumbo escuro, frios e imveis que embora paream, revivem noutro lugar com intocada vitalidade. Vivem em outros jovens, reis!

Vivem em irmos outra vez prontos a desafiar-vos: foram purificados pela morte, ensinados e exaltados. No h cova de morto pela liberdade que no germine em semente de liberdade, por seu turno tambm a dar semente que o vento leva distncia e replanta e as chuvas e neves nutrem. Nenhum esprito arrancado ao corpo podem as armas dos tiranos deixar solto que no se imponha invisvel sobre a terra, aconselhando, segredando, prevenindo. Outros de ti desesperem, Liberdade: no desespero de ti. A casa est fechada, o mestre ausente? No obstante preparai-vos, no vos canseis de vigiar: ele h de voltar logo, seus mensageiros j vm.

Margem do Ontrio Azul Imaginveis que no poderia haver mais de um ser supremo? Pode haver qualquer nmero de seres supremos um no exime outro tanto quanto um ponto de vista no exime outro ou tampouco uma vida exime outra. Tudo elegvel por todos, tudo pelos indivduos, tudo por ti: nenhuma condio proibida, a de Deus nem qualquer outra. Tudo vem pelo corpo: s a sade vos pe em harmonia com o universo. Fazei grandes Pessoas, o resto vem depois. Virtude e conformismo para os que gostam, tranquilidade, obesidade, submisso para os que gostam; eu sou aquele que criticamente incita homens, mulheres e naes, gritando: - Saltai de vossos assentos e lutai por vs mesmos!

Beirando o Ontrio escutei o Fantasma, ouvi a voz levantar-se catando bardos, para eles tudo natural e grande, por eles s podem estes Estados fundir-se num compacto organismo de Nao. Ter homens reunidos com papel e estampilha ou por obrigao, no conta, pois s mantm homens reunidos o que a todos congrega num princpio vital, com a juno dos membros e do corpo ou as fibras das plantas. De todas as raas e pocas estes Estados, com veias estuantes de substncia potica, precisam mais de poetas, e ho de ter os maiores e ho de us-los os maiores; seus Presidentes no valero para eles como rbitro comum, como os poetas deles ho de valer. (Alma de amor e lngua de fogo! Viso que v s mais fundas profundezas e varra o mundo! Ah Me, prdiga e plena de tudo mais, porm estril e estril por quanto tempo?) Eu sou aquele que vaga pelos Estados com uma lngua farpada interrogando a todos que deparo: Quem sois vs que desejveis somente ouvir dizer o que antes j sabeis? Quem sois vs que desejveis somente um livro a juntar vossa insensatez? (Com dores e gritos iguais aos teus, genitora de muitas crianas, estes clamores brbaros oferto a uma raa de orgulho.) terras, quereis ser livres mais do que todas j foram antes? Se quiserdes ser livres mais do que todas j foram antes, Vinde escutar-me! Temei a graa, a elegncia, a civilidade, a delicadeza, temei o doce meloso, o sorvo de mel de abelha; cuidado com o amadurecimento gradativo e mortal

da Natureza, cuidado com o que precede queda da solidez dos estados e dos homens. As rimas e os rimadores passam, passam poemas derivados de poemas, os enxames de imitadores e polidos passam, e deixam cinzas; admiradores, importadores, pessoas subservientes, formam apenas o cho da literatura; justifica-se a Amrica, d tempo, nenhum disfarce logra tape-la ou esconder-se dela, bastante serena, s em direo aos seus prprios iguais avana para encontrar-se com eles. Se seus poetas aparecerem ela no tempo devido avanar ao encontro deles, no h receio ou equvoco. (A prova de um poeta ser inflexivelmente transferida at que seu pas o assimile com a mesma afeio com que ele o assimilou.) Ele domina os de esprito que domina, de bom gosto para aqueles que se tornam de bom gosto no fim - o sangue dos musculosos bem amados do tempo incapaz de conter-se: quando h falta de cantos, filosofia, uma pera nativa apropriada, artesanato ou arte, ele ou ela ser tanto maior quanto melhor der na prtica o exemplo original. J uma gerao indiferente, silenciosa surgindo, nas ruas aparece, a boca do povo sada apenas os que agem, os que amam, os que realizam, os que sabem de forma positiva, em breve j no haver mais padres, eu digo que a tarefa deles terminou, a morte sem emergncias aqui, porm a vida aqui uma perptua emergncia. So fabulosos vossos corpos, vossos dias e hbitos?

Fabulosos sereis depois da morte: a justia, a sade, o amor prprio, abrem caminho com poder irresistvel. Como ousais colocar uma coisa qualquer diante de um homem?

A Sombra de Minha Imagem A sombra de minha imagem que vai para um lado e outro procurando uma forma de viver, conversando, barganhando, eu quantas vezes dou por mim parado e olhando-a por onde passa, quantas vezes indago e ponho em dvida que isso seja realmente eu; mas entre os que me amam e no cantarolar estas canes, ah no duvido jamais de que seja eu realmente.

A um Historiador Vs que louvais o passado, que tendes explorado a face exterior, a superfcie das gentes, o lado da vida que se exibiu, que tendes tratado o homem como uma criatura de polticos, agregados, governantes e pregadores, eu, habitante dos Alegnis, tratando-o tal como em si mesmo ele em seus prprios direitos, tomando o pulso da vida que raramente se exibe (o fundo orgulho do homem consigo mesmo), Cantor da Pessoa Humana, delineando o que ela ainda est por ser, o que eu projeto a histria do futuro.

Ao comear meus estudos Ao comear meus estudos, o passo inicial me agradou tanto, a simples tomada de conscincia dos fatos, essas formas, a fora em movimento, o mais pequeno inseto ou animal, sentidos, vista, amor, digo que o primeiro passo me infundiu tanto respeito e me deu tanto prazer que a muito custo eu teria passado, e a muito custo gostaria de passar adiante seno de parar ali e vaguear todo o tempo cantando aquilo em cantos extasiados.

Ao que foi crucificado Meu esprito ao teu, querido irmo: no te incomodes se tantos apregoando teu nome no compreendem, no apregoo teu nome e te compreendo, com alegria te indico, meu camarada, a fim de saudar-te e saudar aqueles que esto contigo, antes e depois, assim como os que ho de vir, para que juntos laboremos todos passando adiante o mesmo encargo e sucesso, iguais ns poucos indiferentes a terras, indiferentes a pocas, ns, detentores de todos os continentes, todas as castas, tolerando quaisquer teologias, solidaristas, perceptivos, conexo entre os homens, silenciosos caminhamos entre asseres e disputas, porm no rejeitamos as disputas, nem coisa alguma das asseveradas,

ouvimos o vozerio e o barulho, somos atingidos pelas faces, ciumadas, crticas de todo lado fecham-se terminantes sobre ns para envolver-nos, meu camarada, e entretanto vamos seguindo inalcanados, livres, todo o mundo a, jornadeando para cima e para baixo at deixarmos nossa indelvel marca no tempo e em vrias pocas, at ns saturarmos bem o tempo e as pocas para que os homens e as mulheres de raas vindouras possam provar-se irmos e amantes como somos.

Aos que Falharam Aos que falharam, grandes na aspirao, aos soldados sem nome cados na vanguarda do combate, aos calmos e esforados engenheiros, aos pilotos nos barcos, aos super-ardorosos viajantes, a to sublimes cantos e pinturas sem reconhecimento - eu gostaria de erguer um momento coberto de louros alto, bem alto, acima dos demais: A todos os truncados antes do tempo, arrebatados por algum estranho esprito de fogo, tocados por morte prematura.

Aos Ricos Dadivosos O que me dais alegremente aceito: um ligeiro sustento, uma cabana e jardim, dinheiro pouco, enquanto tenho rendez-vous com meus poemas, alojamento e caf para o viajante quando vou de jornada pelos Estados

- por que haveria eu de envergonhar-me em receber Essas ddivas? Por que fazer publicidade delas? Pois se eu mesmo no sou algum que no oferea nada A homem ou mulher, pois se ofereo a todo homem ou mulher entrada para todas as ddivas do universo.

Canto a mim mesmo Celebro a mim mesmo, e canto a mim mesmo, e o que eu assumo deveis assumir, pois cada tomo que me pertence a vs pertence tambm. Folgo e convido minha alma, deito-me e folgo vontade vendo uma lana de capim no estio. Minha lngua, cada tomo do meu sangue, formado deste solo, deste ar, nascido aqui de pais aqui nascidos de pais semelhantes nisso e os pais deles tambm, eu, agora com trinta e sete anos, comeo em plena sade, contando no parar at morte. Crenas e escolas em potencial, afastadas um pouquinho que basta para o que so, embora no esquecidas, dou guarida ao bem e ao mal, permito-me falar em qualquer circunstncia, natureza seu confronto com a fora original. Folga comigo na grama, afrouxa o n da garganta, nem palavras nem msica nem rimas estou querendo, nem costume nem lio, nem mesmo do melhor, quero s o acalanto, o murmrio de tua voz valvar. Eu creio em ti minha alma, o outro que sou no deve rebaixar-se a ti, e nem precisas rebaixar-te ao outro.

Penso em como uma vez nos espichamos deitados certa manh de vero transparente, como foraste a cabea nos meus quadris e gentilmente te viraste sobre mim e me rasgaste a camisa no osso do peito e enfiaste a lngua em meu corao nu e foste assim at sentir-me a barba e foste assim at sentir-me os ps. Docemente cresceu e em torno a mim se espalhou a paz E conhecimento alm de todo argumento da terra, e eu sei que a mo de Deus a promessa da minha, e sei que o esprito de Deus o irmo do meu e que todos os homens j nascidos tambm so meus irmos, e as mulheres irms e amantes minhas, e que um reforo da criao o amor, e ilimitadas so as folhas secas ou caindo nos campos, e acastanhadas formigas n0s buraquinhos por baixo delas, placas de limo na cerca bichada, pilhas de pedras, flores silvestres, musgo e espinheiro. Algum ter julgado uma sorte ter nascido? Apresso-me a informar a ele ou ela que sorte igual morrer, e isto sei eu. Eu passo a morte com os que esto morrendo e o nascimento com os bebs recm-lavados, e no me sinto contido entre o chapu e os sapatos, e manuseio objetos de diversas formas, nem dois iguais e cada qual melhor, a terra boa e boas as estrelas, bom tudo o que vai por elas. No sou uma terra nem funo de terra alguma, sou o colega e companheiro de pessoas, todas elas to imortais e inesgotveis como eu prprio (no sabem quo imortais, mas eu sei). Cada espcie por si e para si mesma,

para mim macho e fmea, para mim os que j foram meninos e amam mulheres, a mim o homem que tem seu orgulho e sabe como di ser desconsiderado, a mim a namorada e a virgem velha, as mes e as mes de mes, a mim os lbios que j deram riso, olhos que j deram lgrima, a mim crianas e criadores de crianas. Descubram-se! No so culpados, para mim, nem maus Nem postos margem, vejo atravs da roupa de l ou de algodo se sim ou no, e fico em volta, pertinaz, aquisitivo, infatigvel, e no posso ser mandado embora. Vinte e oito moos tomando banho na praia, vinte e oito moos e todos to amigveis; vinte e oito anos de uma vida de mulher e todos to solitrios. E dona da linda casa na subida do barranco, ela se esconde simptica e bem vestida por detrs das bandeiras da janela. Qual o moo de que ela gosta mais? Ah o mais caseiro de todos para ela o mais bonito. Para onde ides saindo, minha senhora? Pois eu vos estou vendo, mergulhais naquelas guas, apesar de parada feito um pau em vosso quarto. Danando e rindo na linha da praia vem o banhista vigsimo - nono, os demais no a entreviram mas ela os viu e adorou. As barbas dos homens moos brilhavam de gotas d'gua, caindo-lhes dos compridos cabelos, pequenos fios d'gua lhe escorriam pelo corpo todo. Uma invisvel mo tambm passava pelos corpos deles, descendo trmula das frontes e quadris. Os moos nadam de costas, claras barrigas ao sol, sem

indagarem quem estende a mo para eles, eles no sabem quem enche o peito e desiste de sobrancelhas curvadas e vacilantes, nem lhes ocorre que estejam salvando algum com a gua que respingam. Estes so realmente os pensamentos de todos os homens Em qualquer tempo e lugar, no so originais meus, se eles no so to vossos quanto meus no querem dizer nada, ou quase nada, se no forem a pergunta e a soluo da pergunta, no significa nada, se no se pem to perto quanto distantes parecem, no valem nada. Esta a relva que cresce onde quer que haja terra e haja gua, este o ar comum que banha o globo. Com msica forte eu venho, com minhas cornetas e meus tambores, no toco marchas s para os vencedores consagrados, toco marchas tambm para pessoas batidas e conquistadas. J no ouviste dizer que era bom ganhar o dia? Eu digo que perder tambm bom, batalhas so perdidas com o mesmo esprito com que so ganhas. Rufo e bato pelos mortos, sopro nas minhas embocaduras o que de mais alto e de mais alegre posso por eles. Vivas queles que fracassaram! E queles cujos navios de guerra afundaram no mar! E queles que em pessoa afundaram no mar! E a todos os generais que perderam nas manobras e foram todos heris! E ao sem nmero dos heris desconhecidos equivalentes aos heris maiores que se conhecem! Quem que vai por a - inquieto, tosco, mstico, nu?

Como que eu extraio fora da carne que como? Que um homem, afinal? Que sou eu? Que sois vs? Tudo que aponto de meu podeis tomar como vosso, no sendo o tempo perdido a escutar-me. No choro aquilo que o mundo chora demais, que os meses sejam de vazio e o cho de lama e podrido. Gemendo e se acovardando cheio de p para invlidos, o conformismo fica bem para os de quarto grau; eu ponho como quero o meu chapu, portas adentro ou fora. Por que haveria eu de rezar? Por que haveria de exibir respeito e fazer cerimnias? Tendo inquirido at os estratos, analisado at um fio de cabelo, consultado doutores e calculado de acordo, eu no encontro substncia mais doce do que a ligada com meus prprios ossos. Em toda pessoa eu vejo a mim mesmo, nem mais nem menos um gro de cevada, e o bem ou mal que digo de mim mesmo eu digo deles. Sei que sou slido e so, para mim convergindo fluem perpetuamente coisas do universo, todas esto escritas para mim e tenho de saber o que a escrita significa. Sei que no tenho morte, sei que esta minha rbita no pode ser riscada por um compasso de carpintaria, sei que no hei de passar assim como verruga de criana tirada noite com alfinete queimado. Eu sei que sou soberbo, no perturbo meu esprito para mostrar seu valor ou para ser entendido, vejo que as leis elementares nunca apresentam desculpas. (Eu reconheo que, afinal de contas, no procedo com orgulho alm da altura a que ergo minha casa.) Existo como sou, isso bastante; se nenhum outro no mundo toma conhecimento,

eu me sento contente, e se cada um e todos tomam conhecimento, eu me sento contente. H um mundo que toma conhecimento e que de longe o maior para mim - o mundo de mim mesmo; se a mim mesmo eu chegar hoje, ou daqui a dez mil ou a dez milhes de anos, posso alcan-la agora bem disposto ou com igual disposio posso esperar. O lugar para meus ps est lavrado e ajustado em granito; eu me rio do que chamais dissoluo, conheo bem a amplitude do tempo. Eu sou o poeta do Corpo e sou o poeta da Alma, as delcias do cu esto em mim e os horrores do inferno esto em mim, o primeiro eu enxerto e amplio em meu redor, o segundo eu traduzo em nova lngua. Eu sou o poeta da mulher assim como do homem, e digo que tanta grandeza existe no ser mulher como no ser homem, e digo que no h nada maior do que a me de homens. Canto o cntico da expanso e orgulho, j tivemos esquivanas e crticas suficientes, eu demonstro que tamanho apenas evoluo. J ultrapassastes os outros? Sois acaso o Presidente? Que ninharia: faro mais do que chegar e ainda passaro frente. Eu sou aquele que vai com a noite tenra e crescente, invoco a terra e o mar meio tomados pela noite. Aperta mais, noite de peito nu! Aperta mais, noite nutriz magntica! Noite dos ventos do sul - noite das poucas estrelas grandes! Noite ainda a se curvar - alucinada noite nua de vero. Sorri, terra voluptuosa de hlito frio!

Terra das rvores dormentes e lquidas! Terra do pr-de-sol longe - terra dos montes cobertos de nvoa! Terra do vtreo gotejar da lua cheia apenas tinta de azul! Terra do brilho e do sombrio encontro nas enchentes do rio! Terra do lmpido cinza das nuvens mais brilhantes e claras Por meu gosto! Terra dos grandes lances encontrada - rica terra de peito de ma! Sorri, pois vem chegando teu amante. Prdiga, amor me tens dado - portanto eu te dou amor! Oh indizvel apaixonado amor. Interminvel desdobrar das palavras dos tempos! Por mim uma palavra bem moderna - a palavra Massa. Uma palavra da f que nunca se altera, aqui ou daqui em diante sempre a mesma, entendo o Tempo em termos absolutos. Ela a nica sem mancha, envolve e completa tudo, a surpreendente maravilha mstica sozinha completa tudo. Aceito a Realidade e no ouso interrog-la, impregnao de materialismo do princpio ao fim. Viva a cincia positiva! Viva a experincia exata! Tomai a planta da pedra junto com cedro e ramos de lils, aqui est o lexicgrafo, aqui o qumico, aqui o que fez uma gramtica de velhos pergaminhos, aqui marujos que levaram seu navio por mares perigosos e ignorados, aqui o gelogo, aqui o que maneja o bisturi, e aqui um matemtico. Cavalheiros, so sempre para vs as honras iniciais! Vossos feitos so teis, e, embora eles no me digam respeito, apenas entro para perto deles sem sair da rea que me diz respeito. Menos os que recordam propriedades contaram palavras minhas, e mais os que recordam a vida no-expressa, a liberdade e o extravasamento,

e pouco levam em conta os neutros e as castraes, e favorecem homens e mulheres inteiramente equipados, e fazem ressoar o gongo da revolta, e fazem ponto com os fugitivos e os que tramam e conspiram. Ser de uma forma - que isso? (Giramos e giramos, todos ns, e estamos sempre de volta.) Se nada houvesse mais evoludo, a ostra em sua calosa concha deveria bastar. No sou de concha calosa, tenho instantneos condutores por mim todo, esteja andando ou parado, aprendem cada objeto e o levam sem dano atravs de mim. Eu simplesmente me animo, tateio, sinto com os dedos, e sou feliz, tocar com minha pessoa a de outrem quase tanto quanto eu posso resistir. Esto todas as verdades espera em todas as coisas, nem apressam o prprio nascimento nem a ele se opem, no carecem do frceps obstetrcio do cirurgio, e o insignificante para mim to grande como tudo (o que menos ou mais do que um contacto). Sermes e lgicas jamais convencem, o peso da noite cala muito mais profundo em minha alma. (S o que se prova a qualquer homem ou mulher, que ; s o que ningum nega, que .) Um minuto e uma gota de mim me resolvem o crebro, eu acredito que torres de barro podem tornar-se em amantes e lmpadas, e um compndio de compndios a carne que alimenta um homem ou mulher, e num pice ou flor l est o sentimento de um pelo outro e devem ramificar-se alm das fronteiras dessa lio at que isso passe a todos e at que um e, todos nos possam deleitar, e ns a eles. Agora eu conto o que aprendi no Texas em minha juventude

(no contarei a tomada de lamo, no escapou ningum para contar a tomada de lamo, aqueles cento e cinquenta ainda esto mudos em lamo): esta a histria do assassnio a sangue frio de quatrocentos e vinte homens moos. Em retirada tomaram a formao de um quadrado vazio, com as bagagens como parapeitos, nove centos de vidas do inimigo que agora os sitiava, nove vezes o que tinham em nmero, foi o preo que cobraram adiantado, o coronel deles fora ferido e a munio terminara, negociaram capitulao honrosa, receberam papel lacrado e escrito, depuseram as armas e marcharam prisioneiros de guerra. Eram a glria da raa dos rangers, sem rivais em montaria, rifle, cano, repasto, galanteio, enormes, turbulentos, generosos, orgulhosos e amveis, barbudos, peles tostadas de sol, trajados maneira livre dos caadores, nenhum deles passava dos trinta anos de idade. No segundo domingo de manh foram tirados em grupos e massacrados, era uma linda manh de vero, a faina comeou por volta das cinco e meia e s oito havia acabado. Nenhum deles acatou a ordem de ajoelhar, alguns tentaram correr doida e inutilmente, alguns ficaram duros em p firmes, alguns poucos tombaram de uma vez, com tiros na fronte ou no corao, vivos e mortos estirados juntos, os mutilados e desfeitos cavucando o cho, os recm-vindos viam-nos ali, uns meio mortos tentavam sair de rastos, esses eram despachados a baionetas ou esmagados a coronhas de espingardas,

um jovem com no mais de dezessete anos agarrou seu algoz at dois outros virem afroux-lo, e ficaram os trs todos rasgados e cobertos de sangue do rapaz. s onze horas comeou a queimada dos corpos. essa a histria do assassinato dos quatrocentos e vinte homens moos. tempo de eu me explicar - vamos ficar de p. o que conhecido eu deixo, chamo todos os homens e mulheres para a frente comigo pelo Desconhecido. O relgio indica a hora - mas o que que indica a eternidade? Assim temos esgotado trilhes de veres e invernos, existem trilhes frente, e trilhes frente deles. Beros trouxeram-nos riqueza e variedade, mais beros ho de trazer-nos riqueza e variedade. No digo que um maior e um menor, o que preenche bem seu tempo e seu lugar igual a qualquer outro. Ter-se- mostrado a espcie humana ciumenta ou assassina para contigo, irmo meu, minha irm? Por ti lamento, no se mostram assassinos ou ciumentos a mim, todos tm sido cordiais para comigo, no fao conta de lamentaes. (Que iria eu fazer com lamentaes?) Eu sou um vrtice de coisas feitas, um cercado de coisas Por fazer. Meus ps batem num topo do topo das escadas, feixes de idades em cada degrau, e feixes maiores entre os degraus, tudo de baixo devidamente galgado, e eu subo e subo ainda. Aurora aps aurora atrs de mim os fantasmas se curvam, em baixo longe eu vejo o grande Nada inicial, sei que estive l mesmo, eu aguardava sem ser visto e sempre, e entre a bruma letrgica eu dormia,

e aproveitei meu tempo, e nenhum mal me fez o ftido carbono. Por longo tempo eu estive enrolado - longo mais longo. Imensas haviam sido as preparaes de mim, confiantes e amistosos os braos que me ajudaram. Ciclos fizeram navegar meu bero, remando e remando sempre como alegres barqueiros, para me darem lugar estrelas desviaram-se das rbitas, mandaram influncias espiar o que haveria de ficar comigo. Antes de sair eu do ventre de minha me, geraes me orientaram, meu embrio jamais esteve entorpecido, coisa nenhuma podia cobri-lo. Para isso a nebulosa sustentava-se em rbita, os longos estratos lentos amontoavam-se para aninh-la, plantas enormes davam-lhe sustento, surios monstruosos o transportavam na boca e o pousavam com cuidado. Todas as foras foram prontamente usadas para me completarem e para me deleitarem, agora neste ponto eu me levanto com minha alma robusta. Tenho dito que a alma no mais do que o corpo, e tenho dito que o corpo no mais do que a alma, e que nada, nem Deus, para ningum maior do que a prpria pessoa, e quem anda duzentas jardas sem vontade anda fazendo o prprio funeral vestido em sua mortalha, e eu como vs sem um tosto no bolso posso comprar o que o mundo tem de melhor, e dar uma vista de olho ou mostrar uma vagem no seu galho confunde o aprendizado de todos os tempos, e que no h profisso ou emprego que o homem moo seguindo no seja heri, e que no h coisa alguma to mole que no sirva de cubo s rodas do universo, e digo a qualquer homem ou mulher:

- Deixai que vossas almas se levantem tranquilas e bem postas ante um milho de universos. E digo humanidade: - No sejas curiosa sobre Deus, pois eu que sou curioso sobre todas as coisas de Deus no sou curioso. (No h palavras que logrem dizer quanto me sinto em paz perante Deus e a morte.) Escuto e vejo Deus em todos os objetos, embora no entenda Deus nem um pouquinho, assim como no entendo que possa algum ser mais maravilhoso do que eu. Por que deveria eu querer ver Deus melhor do que neste dia? Eu vejo algo de Deus a cada uma das vinte e quatro horas, e a cada momento delas, nos rostos dos homens e das mulheres eu vejo Deus, e no meu prprio rosto pelo espelho, acho cartas de Deus cadas pela rua e todas assinadas com o nome de Deus, e as deixo onde elas esto, pois sei que aonde quer que eu v outras ho de chegar pontualmente sempre e por todo o sempre. O malhado gavio cai sobre mim e me acusa, sente-se mal com a minha conversa e o meu andar toa. Tambm no sou nem um pouquinho acomodado, e tambm sou difcil de entender, fao soar meu brbaro dialeto sobre os telhados do mundo. o ltimo passo do dia demora por minha causa, puxa a imagem de mim depois que para e fiel como todas nas sombras desfiguradas, vai-me levando para o vapor e a treva. Eu parto que nem ar, sacudo os cabelos brancos ao sol que est indo embora, derramo minha carne em remoinhos e a deixo flutuando em pontas rendilhadas. Eu me planto no cho para crescer com a relva que eu amo, se de novo me quiserdes buscai-me embaixo das solas dos

vossos sapatos. Dificilmente sabereis quem sou ou o que significo, mas apesar de tudo para vs serei boa sade purificando e dando fibra ao vosso sangue. Deixando de encontrar-me ao primeiro momento, conservai a coragem: perdendo-me em um lugar, ide procurar-me em outro; em algum ponto eu hei de estar parado a esperar por vs.

Canto da Estrada Aberta A p e de corao leve eu enveredo pela estrada aberta, saudvel, livre, o mundo minha frente, o longo atalho pardo minha frente para levar-me aonde eu queira. Daqui em diante no peo mais boa-sorte, boa-sorte sou eu mesmo. Daqui em diante eu no lamento mais, eu no adio mais, No careo de nada; acabei com as queixas portas adentro, bibliotecas, crticas rixentas; forte e contente vou eu pela estrada aberta. A terra quanto basta: no quero as constelaes nem um pouco mais prximas, sei que esto muito bem onde se encontram e sei que bastam para os que a elas pertencem. (Ainda aqui eu carrego minhas antigas cargas de delcias; carrego - mulheres e homens - carrego-os comigo para onde eu v, juro que para mim impossvel livrar-me deles, deles estou recheado e em troca eu os recheio.)

A terra a se expandir direita e esquerda, pintura viva, cada ponto com sua luz melhor, a msica descendo onde faz falta e em silncio onde sua falta no se sente, a lacre voz da estrada pblica, a alegre e fresca sensao da estrada. estrada que viajo, a mim dizes: - No me deixes? Dizes: - No te aventures, se me abandonas ests perdido! Dizes: - J estou preparada, sou bem batida e refugada nunca, cinge-te a mim? estrada pblica, eu respondo que no receio deixar-te, embora goste de ti, tu me expressas melhor do que me expresso eu mesmo, hs de ser para mim mais do que meu poema. Penso que feitos hericos foram concebidos todos a cu aberto, tambm os poemas livres, penso que aqui eu poderia parar e fazer milagres, penso que eu hei de gostar de tudo que ache na estrada, e quem quer que me observe h de gostar de mim, e penso que se sentir feliz toda pessoa que eu veja. Allons! Quem quer que sejais, vinde viajar comigo! Em viagem comigo encontrarei o que no cansa nunca. A terra no cansa nunca, a terra rude, quieta, a princpio incompreensvel, a Natureza rude e a princpio incompreensvel, no percais a coragem, continuai, existem coisas divinas bem escondidas, eu vos juro que existem coisas divinas mais belas do que possam as palavras dizer. Allons! No devemos parar aqui, por mais doces que sejam estas coisas arrumadas,

por mais conveniente que a habitao parea, no podemos permanecer aqui; por mais abrigado que seja o porto e por mais calmas as guas, aqui ns no devemos ancorar; por mais acolhedora que seja a hospitalidade nossa volta, no nos permitido desfrut-la seno por bem pouco tempo. Ouvi-me! Serei honesto convosco: no ofereo os macios prmios de sempre, mas ofereo speros prmios novos. Assim ho de ser os dias que vos devem suceder: no acumulareis as chamadas riquezas, distribuireis com mos prdigas tudo o que adquirirdes ou ganhardes, mal chegarei cidade qual vos encaminhveis, dificilmente vos estabelecereis visando satisfao antes de vos sentirdes convocados por um irresistvel chamamento partida, deveis habituar-vos aos sorrisos irnicos e s zombarias daqueles que deixardes para trs, aos acenos de amor que receberdes apenas respondereis com apaixonados beijos de despedida, no consentireis o abrao daqueles que vierem com mos vidas em vossa direo.

Canto da Terra Girando Sejais quem fordes! movimento e reflexo fazem-se especialmente para vs, por vs o barco divino singra o divino oceano. Sejais quem fordes! sas aquele ou aquela quem a terra slida e lquida, sas aquele ou aquela para quem pendem no cu o sol e a lua,

pois ningum mais do que vs o presente e o passado, ningum mais do que vs a imortalidade. Cada homem para si e cada mulher para si a palavra do passado e presente, a autntica palavra da imortalidade; ningum pode ganhar por outrem - nenhum; nenhum pode crescer por outro - ningum. O canto do cantor e a ele retoma mais, o ensino do professor e a ele retoma mais, o assassnio do assassino e a ele retoma mais, o roubo do ladro e a ele retoma mais, o amor do amante e a ele retoma mais, a orao do orador, a encenao do ator e da atriz e no do pblico, e nenhum ser humano compreende grandeza ou bondade alguma seno a -prpria, ou indicao da prpria. Juro que a terra ser seguramente completa para aquela ou aquele que for completo, a terra continua partida e rota s para aquela ou aquele que continua partido e roto. Juro no existir grandeza ou fora que no incite as da terra, no pode haver teoria de algum valor a no ser que corrobore a teoria da terra, nem canto, religio ou poltica, procedimento ou o que seja, ter valor a menos que se compare com a amplitude da terra, a menos que defronte a exatido, vitalidade, imparcialidade, a retido da terra: Juro que principio a ver amor com espasmos mais doces do que aquele que retribui amor: aquele que se contm, que nunca convida e nunca recusa. Juro que pouco ou nada comeo a ver nas palavras audveis, tudo se mescla visando apresentao dos inauditos sentidos da terra, visando quele que canta os cantos do corpo e das verdades da terra,

visando quele que faz dicionrios das palavras que a tinta no consegue pegar. Juro que vejo o que melhor do que dizer o melhor: deixar sempre o melhor por dizer. Quando me empenho em dizer o melhor descubro que no posso, ineficaz minha lngua em seus fulcros, meu alento no quer obedecer aos rgos competentes, torno-me um homem mudo. o melhor sobre a terra no pode ser dito de modo algum, tudo ou algo melhor, no o que haveis previsto, mais barato, mais fcil, mais perto, no so alijadas coisas dos lugares que antes ocupavam, a terra exatamente to positiva e direta quanto era antes, fatos, religies, benfeitorias, polticas, negcios, to reais como dantes, mas a alma tambm real, ela tambm positiva e direta, nenhum raciocnio, nenhum experimento a instituiu, crescimento inegvel foi o que a instituiu. Bstes para ecoarem os tons das almas e as frases das almas. (Se no ecoassem frases das almas, que seriam ento? Se no tivessem relao convosco em especial, que seriam ento?) Juro que daqui em diante nada terei a ver com a f que ensina o melhor, terei somente com a f que deixa o melhor por dizer. Continuai falando, faladores! Cantai, cantores! Escavai! Modelai! Amontoai as palavras da terra! Trabalhai mais, idade sobre idade, nada para perder-se, pode ter de esperar muito mas entrar certamente em vigor; quando estiverem todos os materiais arranjados e prontos, os arquitetos aparecero. Juro-vos que os arquitetos aparecero sem falta, juro-vos que eles vos compreendero e justificaro, o maior ser entre eles aquele que melhor vos conhece e contm todos e fiel a todos,

ele e os demais no vos esquecero, percebero que no sois nem uma vrgula menos do que eles, vs sereis plenamente glorificados neles.

Canto do Respondedor As talhas e as indicaes do tempo, sanidade perfeita mostra o mestre entre os filsofos, o tempo, sempre sem quebra, indica-se por partes, o que sempre indica o poeta a agradvel companhia dos cantores e suas palavras, em multido: as palavras dos cantores so as horas ou minutos da luz ou sombra, mas as palavras do fazedor de poemas so luz e sombra gerais, o fazedor de poemas estabelece justia, verdade, imortalidade, sua perspiccia e fora envolvem as coisas e a espcie humana, glria e cpia ele assim das coisas e da espcie humana. Os cantores no criam, somente o Poeta cria; cantores so bem-vindos, compreendidos, muitas vezes aparecem bastantes, mas raro tem sido o dia, assim como o lugar, de nascimento do fazedor de poemas o Respondedor. (Nem todo sculo ou lustro de sculos tem contado um dia desses, com todos os seus nomes.) Cantores de horas seguidas de sculos podem ter nomes bem ostensivos, porm o nome de cada um deles ser o de um dos cantores: o nome de cada um deles ser cantor de olho, cantor de ouvido, cantor de cabea, cantor de doura, cantor de noite, cantor de salo, cantor de amor, cantor de sorte, ou mais alguma coisa.

Todo este tempo e por todos os tempos esperam as palavras dos verdadeiros poemas: as palavras dos verdadeiros poemas no apenas agradam, os verdadeiros poetas no so acompanhantes da beleza e sim augustos mestres de beleza. A grandeza dos filhos est no que transpira da grandeza Das mes e pais, as palavras dos verdadeiros poemas so o buqu e o aplauso final da cincia. Intuio divina, vista larga, a razo como lei, sade E primitivismo do corpo, retraimento, contentamento, curtimento ao sol, doura de ar eis algumas palavras de poemas. O marinheiro e o viajante fundamentam o fazedor de poemas - o Respondedor; o construtor, o gemetra, o qumico, o anatomista, o frenologista, o artista, todos esses fundamentam o fazedor de poemas - o Respondedor. As palavras dos verdadeiros poemas do-vos mais do que poemas: do-vos com que compor os vossos prprios poemas, religies, poltica, guerra, paz, contos, ensaios, vida cotidiana, e tudo mais, do balano de castas, cores, raas, credos e sexos; no procuram beleza, so procurados - sempre em contacto com eles ou bem prxima deles Segue a beleza, desejosa, ansiosa, enamorada. Preparam para a morte, conquanto no sejam o acabamento, mas antes o comeo; no conduzem ningum ao termo, dele ou dela, nem a ficarem contentes e plenos; a quem levam, levam espao em fora para observarem o nascer dos astros, para aprenderem algum dos significados, a se lanarem com f absoluta, a atravessarem depressa os interminveis crculos e nunca se acomodarem de novo.

Canto do Machado Msculo e nimo sempre! O que d vigor vida tambm d vigor morte, e os mortos avanam tanto quanto avanam os vivos, e o futuro no mais duvidoso do que o presente, pois a aspereza da terra e do homem contm tanto quanto a delicadeza da terra e do homem, e nada aguenta seno as qualidades pessoais. Que imaginais que aguente? Pensais que uma cidade grande aguenta? Ou um prdigo estado industrial? Ou uma constituio bem feita? Ou os navios mais bem construdos? Ou hotis de pedra e ferro? Ou quaisquer obras-primas de engenharia, fortes, armamentos? Nada! essas coisas no devem ser cotadas por si mesmas, preenchem seus lugares, as danarinas danam, para elas tocam msicos, o espetculo passa, na certa fica tudo muito bem, tudo vai bem at um claro de desafio. Cidade grande aquela que tem maiores homens e mulheres; se forem uma poucas choupanas esfarrapadas, ainda assim ser a cidade maior do mundo. O lugar onde cresce uma grande cidade no o local dos estreitos, trapiches, docas e fbricas, simples depsitos de produo, nem o local das infindveis saudaes dos recm-vindos, ou os desancoradouros de partida, nem o local dos mais altos e custosos edifcios, ou lojas vendendo artigos de todo o resto do mundo,

nem o local das melhores bibliotecas e escolas, nem o local onde corre o dinheiro, nem o local de habitantes mais numerosos. Onde fica a cidade com a mais encorpada gerao de oradores e bardos, onde fica a cidade que por eles amada e em troca os ama e compreende, onde no h monumentos a heris seno no trivial dos atos e palavras, onde est em seu lugar a parcimnia e a prudncia em seu lugar, onde os homens e as mulheres pensam vagamente em leis, onde o escravo acaba e acaba o senhor de escravos, onde a um s tempo se levanta o povo contra a incontida audcia das pessoas a quem dera seu voto, onde homens e mulheres com bravura se manifestam assim como ao assobio da morte lana o mar seus vagalhes que varrem sem arrebentao, onde a autoridade externa entra sempre depois de ter lugar a autoridade interna, onde o cidado sempre o objetivo e ideal, e o Presidente, o Governador, o Prefeito, so funcionrios pagos, onde as crianas se ensinam a serem leis de si mesmas e a serem dependentes de si mesmas, onde a equanimidade ilustrada pelos fatos, onde as especulaes da alma so cercadas de estmulo, onde andam as mulheres em movimentos pblicos nas ruas, iguais aos homens, onde elas formam na assemblia popular e tm os seus lugares, iguais aos homens, onde fica a cidade dos amigos mais leais.

Vejo o carrasco europeu, de p com sua mscara, vestido de vermelho, grossas pernas e fortes braos nus, apoiando-se a um pesado machado, onde fica a cidade da pureza dos sexos, onde fica a cidade dos mais sadios pais, onde fica a cidade das mes mais certas de corpo, a cresce a grande cidade. (A quem decapitaste ultimamente, carrasco europeu? De quem esse sangue sobre ti to firme e mido?) Vejo os claros crepsculos dos mrtires, dos patbulos vejo os fantasmas que descem, fantasmas de mortos aristocratas, damas descoroadas, ministros afastados, reis depostos, rivais, traidores, envenenadores, chefezinhos cados em desgraa, e os mais. Vejo os que em qualquer pas deram a vida pela boa causa: escassa a semente, mas ainda assim a plantao nunca se acaba. (Lembrai-vos, reis de longe, pastores: a plantao No se acaba.) Vejo o sangue removido do machado por completo, esto igualmente limpos o cabo e a lmina, j no vertem o sangue de nobres europeus, j no cortam pescoos de rainhas. Vejo o carrasco desaparecer perdendo a utilidade, vejo o patbulo deserto e embolorado, j no vejo machado algum sobre ele, vejo o potente e amigvel emblema de minha prpria raa, a mais nova, a maior raa. Sua forma aparece, ela menos guardada do que nunca, guardada embora mais do que nunca, os grosseiros e sujos entre os quais ela passa no conseguem torn-la grosseira e suja,

ela adivinha os pensamentos quando passa, a ela nada se esconde, nem por isso ela demonstra menos considerao e cordialidade, a mais bem amada, no faz nenhuma exceo, no tem motivos para temer e no teme, maldies, brigas, canes reticentes, expresses obscenas, so para ela incuas quando passa, ela calada, bem segura de si mesma, no chegam a ofend-la, aceita-as como as aceitam as leis da Natureza, forte como ela , tambm ela uma lei da Natureza - e no h lei mais forte do que ela.

Canto da Exposio Fora os assuntos de guerra! Fora com a prpria guerra! Saia de minha vista repugnada para no voltar mais Aquele espetculo de cadveres enegrecidos e mutilados! Aquele inferno indescritvel e coberto de sangue, bom para tigres selvagens ou lobos de lnguas vidas, no para homens que pensam: em vez disso, acelera campanhas industriais com teus destemidos exrcitos, engenharia! Teus galhardetes, trabalho, brisa tremulando, soando teus clarins altos e claros! Fora o romance antigo! Fora com as novelas, histrias e peas de cortes estrangeiras! Fora os versos de amor aucarados em rimas, intrigas, amor de ociosos! Eu digo, Musa, que hoje e aqui te trago todas as ocupaes, deveres de longe e perto,

trabalho, trabalho bom e suor, infinito, sem parada, os antiqussimos encargos prticos, os interesses, as alegrias, famlia, parentesco, marido e mulher, infncia, os confortos da casa, a prpria casa com todos os seus pertences, os alimentos e sua conservao, nisso a qumica aplicada, tudo o que faz o homem e a mulher comuns, fortes, completos, de bom sangue, perfeitas pessoas de longa vida, e ajuda a vida presente a ser de sade e felicidade, e vai preparando a alma para a eterna vida verdadeira por vir, aptos s para banquetes noite com bailarinas deslizando msica tardia, prazeres contra a sade, extravagantes dissipaes de uns poucos com perfumes, fogo e vinho, luz de coruscantes candelabros! A vs, sadias irms reverentes, peo a palavra em prol de temas mais sublimes para os poetas e a arte que exaltem o presente e o verdadeiro, que ao homem comum ensinem a glria de seu caminho e os afazeres dirios, que cantem em canes quanto o exerccio e a qumica da vida no so nunca para se desprezarem, seja o trabalho manual para cada um e todos - arar, cavar, capinar, plantar e enramar a rvore, as frutinhas, os legumes, as flores - que nisso todo homem veja que est fazendo alguma coisa de verdade, toda mulher tambm, usar serrote e martelo (corte ao comprido ou atravessado), cultivar a tendncia para a carpintaria, a plstica, a pintura, trabalhar de alfaiate, costureira, ama, estalajadeiro, carregador, inventar algo, uma coisa engenhosa, ajudar a lavar, cozinhar, arrumar, e no considerar desgraa alguma dar uma mo

a si mesmo.

Certa vez passei por uma populosa cidade Certa vez passei por uma populosa cidade guardando no meu crebro impresses para uso futuro, com suas mostras, sua arquitetura, costumes e tradies, embora dessa cidade agora eu recorde apenas uma mulher que encontrei por acaso, que me deteve por amor de mim, dia a dia e noite por noite juntos estivemos tudo mais foi h muito tempo esquecido por mim, garanto que s me lembro dessa mulher que se prendeu apaixonadamente a mim, de novo caminhamos, nos amamos, nos separamos de novo, de novo ela me pega pela mo, no preciso ir-me embora, vejo-a bem perto a meu lado com silenciosos lbios tristes e trmulos.

Com teus dons todos, Amrica Com teus dons todos, Amrica, erguendo-te segura, rapidamente avanando, olhando o mundo por cima, poder, riqueza e extenso asseguradas a ti com essas coisas e similares asseguradas a ti, que tal se um dom te faltasse (no resolvendo jamais o decisivo problema do homem): o dom de mulheres dignas de ti? Que tal se te faltasse esse dom entre os dons? A beleza, a sade, a plenitude, dignas de ti? As mes dignas de ti?

Como Ado de manh cedo Como Ado de manh cedo, saindo a caminhar do seu abrigo refeito pelo sono, vede-me onde eu passar, escutai minha voz, aproximai-vos, tocai-me, encostai a palma de vossa mo em meu corpo quando eu passar, vs no deveis ter medo do meu corpo.

Contigo Desconhecido, se passando me encontrares e desejares falar-me, por que no me hs de falar? E eu, por que no haveria de falar contigo?

Continuidades Na realidade nada est perdido, nem pode ser perdido: nenhuma forma, identidade, nascimento nenhum objeto do mundo. Vida nem fora nem coisa alguma visvel, as aparncias no devem deter nem a esfera mudada confundir teu crebro. Amplos so o espao e o tempo, amplos os campos da Natureza. O corpo lerdo, envelhecido, frio - brasas restantes de antigos fogos, luz esmaecida nos olhos - h de outra vez flamejar como deve; o sol agora baixo no ocidente levanta-se em manhs e meios-dias contnuos; aos canteiros gelados retoma sempre

o invisvel cdigo da primavera com relva e flores, gros e frutos de vero.

Das Pessoas que Atingem Posies Elevadas Das pessoas que atingem posies elevadas, cerimnias, riqueza, erudio, e similares: para mim tudo isso a que chegam tais pessoas afunda diante delas a no ser quando acrescenta um resultado qualquer para seus corpos e almas de modo que elas muitas vezes me parecem desajeitadas e nuas, e para mim uma est sempre zombando das outras e a zombar dele mesmo ou dela mesma, e o cerne da vida de cada qual (a que se d o nome de felicidade) est cheio de ptrido excremento de larvas, e para mim muitas vezes esses homens e mulheres passam sem testemunhar as verdades da vida e andam correndo atrs de coisas falsas, e para mim so muitas vezes pessoas que pautam as suas vidas por um hbito que a elas foi imposto, e nada mais, e para mim gente triste muitas vezes, gente afobada, estremunhados sonmbulos tateando no escuro.

Desdobrado das Dobras Desdobrado das dobras da mulher o homem se desdobra, e sempre est para se desdobrar: desdobrado da mulher mais soberba da terra est por chegar o homem mais soberbo da terra,

desdobrado da mais amigvel mulher est para chegar o homem mais amigvel, s desdobrado do corpo perfeito de uma mulher pode fazer-se um homem perfeito de corpo, s desdobrados dos inimitveis poemas da mulher podem criar-se os poemas do homem (s da vm meus poemas), desdobrado da arrogante e forte mulher que eu amo, s da pode vir o homem forte e arrogante que eu amo, desdobrados pelos abraos vigorosos da mulher firme que eu amo, s da vm os abraos vigorosos do homem, desdobradas das dobras do crebro da mulher procedem todas as dobras do crebro do homem, seguindo obedientemente, a desdobrar-se da justia da mulher toda a justia do homem se desdobra, desdobrada da simpatia da mulher toda simpatia; grande coisa um homem sobre a terra e pela eternidade, mas cada vrgula da grandeza do homem vem das dobras da mulher; primeiro o homem toma forma na mulher, depois ento pode tomar forma em si mesmo.

Deuses Divino amante e perfeito camarada, contente espera, invisvel embora, mas certo, s tu meu Deus. Tu, tu - o Homem Ideal, belo, capaz, cordial, contente e amorvel, completo de corpo e largo de esprito, s tu meu Deus. Morte (pois a Vida j serviu a seu tempo),

porteiro e mestre-sala da manso celestial, s tu meu Deus. Algo de mais poderoso melhor eu vejo, concebo, conheo (para romper o n da estagnao - tu, libertando-te, alma): s tu meu Deus. Todas as grandes ideias, as aspiraes dos povos, os herosmos todos, gestos de arrebatado entusiasmo, sede meus Deuses. Ou Tempo e Espao, ou figura da Terra divina e maravilhosa, ou qualquer figura alegre que eu avistando adore, ou orbe luminoso de solou estrela noite, sede meus Deuses.

Do Inquieto Oceano da Multido Do inquieto oceano da multido veio a mim uma gota gentilmente suspirando: Eu te amo, h longo tempo fiz uma extensa caminhada apenas para te olhar, tocar-te, pois no podia morrer sem te olhar uma vez antes, com o meu temor de perder-te depois. Agora nos encontramos e olhamos, estamos salvos, retorna em paz ao oceano, meu amor, tambm sou parte do oceano, meu amor, no estamos assim to separados, olha a imensa curvatura, a coeso de tudo to perfeito! Quanto a mim e a ti, separa-nos o mar irresistvel

levando-nos algum tempo afastados, embora no possa afastar-nos sempre: no fiques impaciente um breve espao e fica certa de que eu sado o ar, a terra e o oceano, todos os dias ao pr-do-sol por tua amada causa, meu amor.

Em Luisiana eu vi um carvalho crescendo Em Luisiana eu vi um carvalho crescendo, erguia-se inteiramente sozinho e o musgo pendurava-se em seus galhos, sem companheiro algum ali cresceu estendendo alegres folhas de um verde escuro, e seu aspecto, rude, inflexvel, sadio, fez-me pensar em mim mesmo, mas espantei-me de como podia ele estender folhas alegres ali sozinho em p sem um amigo perto, pois sei que eu no poderia, e arranquei um raminho com certo nmero de folhas agarradas e enrolei nele um punhado de musgo e o trouxe e o coloquei vista no meu quarto, no preciso lembrar-me de mim nem de meus amigos caros (pois creio que ultimamente em pouco mais eu penso seno neles), mas ficou sendo para mim um curioso smbolo fazendo-me pensar no amor humano; por isso tudo, ainda que aquele carvalho fulgure l em Luisiana solitrio num lugar plano e largo, estendendo alegres folhas a vida inteira sem ter a seu lado um amigo, ou amante, bem sei que eu no poderia.

Em meio multido Em meio multido de homens e mulheres percebo algum a chamar-me atravs de sinais secretos e divinos, ningum mais reconhecendo, pai, esposa ou esposo, irmo ou ningum mais prximo do que estou; alguns confundem-se, mas esse no - esse algum me conhece. Ah amante e igual sem falha, sabia eu que me havias de descobrir com to dbeis disfarces e quando te encontrei soube que te descobria pela mesma coisa em ti.

Enquanto vou por estes majestosos dias Enquanto vou por estes majestosos dias de paz (posto que a guerra, a luta sanguinria, acabou nisso, Ideal terrvel, tendo levado a melhor a princpio com glria sobre vastas divergncias, agora caminhas tu, ainda a tempo talvez para guerras mais densas, talvez para engajar-te a tempo ainda em mais rduas contendas e perigos, campanhas e crises mais demoradas, trabalhos alm de todos os outros) ouo ao redor de mim os sucessos do mundo, poltica, produo, prenncios de coisas reconhecidas, cincia, o bem provado crescimento das cidades e a difuso dos inventos. Vejo os navios (ficaro por alguns anos), as grandes fbricas com seus capatazes e operrios, e capto o endosso de todos e a ele no me oponho.

Mas tambm eu anuncio coisas slidas: cincia, navios, poltica, cidades, fbricas, no deixam de ser algo feito em longa procisso, msica de longnquas trombetas ressoando, triunfalmente a mover-se, com coisa maior vista sustentam realidades, tudo acontecer conforme deveria. As minhas realidades, ento, quais outras ho de ser to reais quanto as minhas? A liberdade e o exemplo divino, libertao de todos os escravos sobre a face da terra, a arrebatada promessa e o xtase dos videntes, o mundo espiritual, esses cantos com durao de sculos, e as vises nossas, vises dos poetas, os mais slidos entre todos os anncios.

s a nova pessoa vinda a mim? s a nova pessoa vinda a mim? Toma um aviso, para comear: com certeza eu sou muito diferente de quanto imaginaste. Imaginas que em mim achars teu ideal? Julgas to fcil assim eu me tornar teu amante? Pensas que minha amizade ser satisfao imaculada? Achas que eu seja fiel e merea confiana? Tu nada vs alm desta fachada, do meu jeito macio e tolerante? Julgas estar avanando em bases realmente firmes na direo de um homem realmente herico? No te passou pela cabea, sonhador, que tudo pode ser mera iluso?

Esta a Forma Fmea Esta a forma fmea, dela dos ps cabea emana um halo divino, ela chama com ardente atrao irrecusvel, sou absorvido por seu respirar como se no fosse mais do que um vapor indefeso, tudo fica de lado a no ser ela e eu, os livros, a arte, a religio, o tempo, a terra slida e visvel, e o que do cu se esperava e do inferno se temia, tudo se acaba, estranhos filamentos, incontrolveis renovos aparecem fora dela, e a ao correspondente tambm incontrolvel, cabelo, peito, quadris, curvatura de pernas, mos displicentes caindo todas difusas, difusas tambm as minhas, mar de influxo e influxo de mar, carne de amor inturgescendo e a doer deliciosamente, inexaurveis jatos lmpidos de amor quentes e enormes, gelia de amor trmula, alucinado sopro e sumo delirante, noite de amor de noivo certa e maciamente laborando no amanhecer prostrado, a ondular para o presto e proveitoso dia, perdida na separao do dia de carne doce e envolvente. Eis o ncleo - depois vem a criana nascida de mulher, vem o homem nascido de mulher, eis o banho de origem, a emergncia do pequeno e do grande, e a sada outra vez. No vos vexeis, mulheres: em vosso privilgio tendes fechados os outros e est a passagem dos outros, vs sois os portes do corpo e sois os portes da alma. A fmea tem todas as qualidades e as tempera, est no seu lugar e move-se com perfeito equilbrio, ela todas as coisas devidamente veladas, passiva e ativa ao mesmo tempo, para conceber filhas bem como filhos

e filhos bem como filhas. Assim como eu vejo minha alma refletida na Natureza, como vejo atravs de um nevoeiro, Uma de inexprimvel plenitude, sanidade, beleza, vejo de cabea baixa e de braos dobrados sobre o peito a Fmea eu vejo. O macho no mais nem menos do que a alma, ele tambm est no seu lugar, ele tambm todo qualidades, ao e fora, o fluxo do universo conhecido nele se encontra, o desdm fica-lhe bem, ficam-lhe bem os apetites e a ousadia, as mais fundas paixes, o maior entusiasmo e a tristeza maior, ficam-lhe bem, o orgulho para ele, orgulho de homem, elevado ao mximo calmante e excelente para a alma, fica-lhe bem o conhecimento, ele sempre o aprecia, tudo ele chama prpria experincia, qualquer que seja o valor, quaisquer que sejam o mar e o vento, no fim aqui que ele faz as sondagens. (Onde mais lana ele a sua sonda, seno aqui?) Sagrado o corpo do homem, como sagrado o corpo da mulher, sagrado no importa de quem seja - o mais humilde numa turma de trabalhadores? um dos imigrantes de face turva apenas desembarcados no cais? So todos daqui ou de qualquer parte, da mesma forma Que os bem colocados da mesma forma que vs, cada um tem na procisso o lugar dele ou dela. (E tudo uma procisso, o universo uma procisso de movimento medido e perfeito.) Sabeis tanto de vs mesmos para chamardes ignorante ao mais humilde?

Julgai-vos com direito a uma boa viso, e ele ou ela Sem direito a viso alguma? Imaginais que a matria se fez coesa do caos em que flutuava, e o solo veio para a superfcie, e as guas correm e brotam as plantas, para vs s, para ele e ela nada? Em leilo um corpo de homem (antes da guerra vou amide ao mercado de escravos e assisto a venda) e ajudo ao leiloeiro, o descuidado no sabe o seu negcio nem pela metade. Senhores olhem esta maravilha, quaisquer que sejam os lanos dos lanadores jamais sero bastante altos para isto, para isto o globo levou quintilhes de anos em preparos sem animal ou planta, para isto os ciclos evolutivos desenrolaram-se de fato e com firmeza. Esta cabea o crebro capaz de tudo, nela e abaixo dela a argamassa dos heris. Examinai estas pernas, vermelhas, pretas ou brancas, trabalhadas em nervos e tendes, deviam estar abertas para que as pudsseis ver. Sentidos os mais finos, olhos acesos de vida, energia, vontade, msculo do peito em flocos, pescoo e espinha flexveis, carne no flcida, pernas e braos de justo tamanho, mais maravilhas l dentro. L dentro corre o sangue, mesmo sangue antigo, o mesmo sangue em seu curso vermelho! Se alguma coisa sagrada o corpo humano sagrado, e a glria e doura de um ser humano o dom da humanidade incorrompida,

e assim no homem como na mulher um corpo limpo, forte, de boa fibra, mais bonito do que o mais bonito rosto. Ali pulsa e bombeia um corao, ali todas as paixes, desejos, conquistas, aspiraes. (Imaginais que no esto ali, porque no so exibidas Em parlatrios e salas de aula?) Isto no unicamente um homem, um pai de outros que a seu turno sero pais, nele reside o princpio de populosos estados e faustosas repblicas, ele encerra imortais vidas sem conta com incontveis encarnaes e deleites. Como sabeis quem surgir do rebento do seu rebento atravessando os sculos? (De quem vs mesmos descobrireis que vindes, se pudsseis seguir o vosso rastro pelos sculos passados?) Um corpo de mulher posto em leilo: ela tambm no somente ela, a prdiga me de mes, a portadora daqueles que ho de crescer e dar parceiros para as mes. Alguma vez amastes o corpo de uma mulher? Alguma vez amastes o corpo de um homem? No percebeis que so exatamente os mesmos para todos Em todas as pocas e naes em toda aterra? Vistes o doido que estragou seu prprio corpo em vida? e a doida que estragou seu prprio corpo em vida? Pois eles no se escondem, nem a si mesmos podem esconder.

Esto Todas as Verdades Espera em Todas as Coisas Esto todas as verdades espera em todas as coisas: no apressam o prprio nascimento nem a ele se opem,

no carecem do frceps do obstetra, e para mim a menos significante grande como todas. (Que pode haver de maior ou menor que um toque?) Sermes e lgicas jamais convencem o peso da noite cala bem mais fundo em minha alma. (S o que se prova a qualquer homem ou mulher, que ; s o que ningum pode negar, que .) Um minuto e uma gota de mim tranquilizam o meu crebro: eu acredito que torres de barro podem vir a ser lmpadas e amantes, que um manual de manuais a carne de um homem ou mulher, e que num pice ou numa flor est o sentimento de um pelo outro, e ho de ramificar-se ao infinito a comear da at que essa lio venha a ser de todos, e um e todos nos possam deleitar e ns a eles.

Eu canto o corpo eltrico Eu canto o corpo eltrico, as tropas daqueles a quem eu amo me cincham como eu os cincho, no me deixaro livre at que eu v com eles, responda a eles, e os descorrompa, e os carregue ao mximo com o carregamento da alma.

Foi posto em dvida que os que corrompem seus prprios corpos segregam a si mesmos? E se aqueles que profanam os vivos forem to maus como os que profanam os mortos? E se o corpo no fizer plenamente tudo quanto a alma faz? E se o corpo no for alma, que ser a alma? o amor de um corpo de homem ou de mulher passa da conta, o corpo mesmo passa da conta, o do macho perfeito e o da fmea perfeito. A expresso do rosto passa da conta, mas o modo de expressar-se de um homem bem acabado no transparece apenas em seu rosto, est tambm nos seus membros e juntas, reside curiosamente nas juntas dos seus quadris e dos pulsos, est em seu modo de andar, no porte do seu pescoo, flexo de tronco e joelhos, no se esconde com a roupa, a doce qualidade que ele tem salta atravs do algodo e da l, v-lo passar ensina tanto quanto o melhor poema, talvez mais, e a gente para a fim de ver-lhe as costas, o pescoo por trs e o lado do ombro. O espreguiar e a plenitude dos bebs, os seios e a cabea Da mulher, as dobras do seu vestido, o jeito dela quando passamos na rua, o contorno das formas para baixo, o nadador despido na piscina, visto a cruzar o verde transparente ou deitado de rosto para cima e a rolar silencioso para c e para l na fora da gua, a inclinao dos remadores para a frente e para trs num barco a remo, o cavaleiro na sela, moas, mes, donas de casa, em todos os afazeres, a turma de operrios ao meio-dia sentada com as marmitas abertas, e as mulheres esperando,

a fmea dando de mamar a uma criana, a filha do fazendeiro no jardim ou no curral, o rapazola capinando milho, o liteireiro guiando seus seis cavalos no meio da multido; a luta dos lutadores, dois meninos aprendizes, bem crescidos, prazenteiros, de bom ntimo, espontneos, saindo com o pessoal de folga ao cair da tarde depois do trabalho, casaco e bon no cho, o abrao de afeio e resistncia, golpe de cima e golpe de baixo, cabelo despenteado tirando a viso dos olhos; a marcha dos bombeiros nos uniformes prprios, o jogo de msculos masculinos atravs das calas justas e dos cintures, a lenta volta do incndio, a pausa quando a sineta toma a tocar de repente, e a escuta ao toque de alarma, as atitudes mais vrias, perfeitas, naturais, a cabea inclinada, o pescoo dobrado e a contagem; disso que eu gosto - e me entrego, passeio com liberdade, estou no colo da me com a criana pequena, nado com os nadadores, luto com os lutadores, marcho em forma com os bombeiros, fao pausa, escuto, conto. Eu conheci um homem, um fazendeiro comum, pai de cinco filhos, e neles os pais de filhos, e neles os pais de filhos. Era um homem de esplndido vigor, calma, encanto de pessoa, o formato da cabea, o branco e o louro plido de seu cabelo e barba, a impondervel significao daqueles olhos negros, sua riqueza e amplitude de maneiras, isso eu costumava ir visit-lo para ver, ele era sbio tambm, media seis ps de altura, contava mais de oitenta anos de idade, seus filhos eram macios, limpos, barbudos, faces curtidas, simpticos, eles e as filhas gostavam dele, todos que o viam gostavam dele, no gostavam dele por concesso, gostavam com amor pela pessoa,

ele s bebia gua, o sangue mostrando que era escarlate sob a pele morena clara do rosto, ele era um caador e pescador constante, manobrava seu prprio barco a vela, possua um bonito que um barqueiro lhe dera de presente, tinha armas leves de caa presenteadas por homens e mulheres que o amavam, quando saa com seus cinco filhos e muitos netos para caar ou pescar, a gente o destacava como o mais belo e forte do seu grupo, a gente gostaria de demorar mais e mais perto dele, a gente gostaria de sentar-se no barco ao lado dele de modo que ele e a gente pudesse sentir o toque um do outro. J tenho percebido que estar com aqueles de quem eu gosto quanto basta, parar em companhia com quem ficar ao cair da tardinha quanto basta, estar cercado de carne bonita, curiosa, que respira e que ri, quanto basta; passar no meio deles ou tocar em algum, pousar meu brao sempre to de leve em torno do pescoo dele ou dela por um momento - ento, que ser isso? Eu no peo nenhuma outra delcia, nisso me banho como num mar. Existe no estar perto de homens e mulheres, e no olhar para eles, e no contacto e odor deles, algo que faz bem alma; alma todas as coisas fazem bem, mas isso faz um grande bem alma.

Eu Mesmo Eu mesmo e meu exerccio de sempre:

curtir o frio e calor, acertar a espingarda num bom alvo, fazer manobras de barco, tratar cavalos, gerar soberbas crianas, falar clara e prontamente, sentir-me em casa entre gente comum, e conservar o que nosso em terrveis posies de terra firme e do mar. No por enfeitador (haver sempre abundncia de enfeitadores, tambm lhes dou boas-vindas) mas pelo teor das coisas e pelos homens e mulheres inerentes. No cinzelar ornamentos, mas cinzelar mo livre as cabeas e pernas de abundantes deuses supremos a fim de que estes Estados possam imagin-los caminhando e falando. Deixem que eu trace o meu prprio caminho; que outros promulguem leis, das leis no tomarei conhecimento; que exaltem outros homens eminentes e promovam a paz, eu promovo conflito e agitao; eu no exalto nenhum homem eminente, reprovo na cara dele a que foi dada por mais valiosa. Quem s? E de que te sentes secretamente culpado por toda a vida? Vais virar para o lado toda a vida? Vais rastejar e palrar toda a vida? E tu quem s, tagarelando por vcio, anos, pginas, lnguas, reminiscncia, inconsciente agora de que no sabes dizer adequadamente uma nica palavra?) Que outros acabem espcimes, eu jamais acabo espcime, inicio-os por leis inexaurveis como a Natureza faz, seguidamente novos e modernos. Nada fao por dever,

o que outros fazem por dever fao por impulso de vida. (Faria eu por dever os gestos do corao?) Que outros formulem questes, eu no formulo nada, eu suscito questes irrespondveis: Quem sero esses a quem vejo e toco? Que h com eles? Que h com esses semelhantes de mim mesmo que de to perto me atraem por temas direes e faltas de direo? Concito o mundo a desconfiar do que contam meus amigos e a ouvir meus inimigos, como eu fao; eu vos conclamo a refugardes sempre aqueles que pretendem explicar-me, quando eu prprio no me sei explicar; eu vos confio que no haja teoria ou escola fundada sobre mim, eu vos confio deixardes a todos livres, que a todos livres eu tenho deixado. Comigo, vista! Ah estou vendo que a vida no curta, mas imensamente longa; daqui em diante piso o mundo casto, sbrio, madrugador, firme no seu cultivo, cada hora o smen de sculos, calma de sculos. Tenho de acompanhar essas contnuas lies do ar, da gua, da terra, percebo que no tenho tempo algum a perder.

Hoje calados fiquem os acampamentos Hoje calados fiquem os acampamentos, e ns soldados enrolemos nossas armas afeitas batalha, e cada qual se retire com a alma ponderada a celebrar a morte do nosso querido comandante. Para ele no mais os tormentos conflitos da vida, vitria nem derrota - no mais sombrios incidentes temporais correndo como nuvens incessantes a cruzarem o cu.

Mas que o poeta cante em nosso nome, cante o amor que tnhamos ao chefe pois vs, que habitais nos acampamentos, de verdade o sabeis. Enquanto longe levam o caixo, cante - ao fecharem sobre ele os portes da terra - um verso, o peso que vai no corao dos soldados.

Sou o poeta do corpo e da alma Sou o poeta do corpo, E sou o poeta da alma. Os prazeres do cu esto comigo, os pesares do inferno esto comigo, Aqueles, enxerto e fao crescer em mim mesmo ...estes, traduzo numa nova lngua. Sou o poeta da mulher tanto quanto do homem, E digo que to bom ser mulher quanto ser homem, E digo que no h nada maior que a me dos homens.

Vadio de uma jornada perptua Vadio de uma jornada perptua, Meus sinais so uma capa de chuva e sapatos confortveis e um cajado arrancado do mato; Nenhum amigo fica confortvel em minha cadeira, No tenho ctedra, igreja, nem filosofia; No conduzo ningum mesa de jantar ou biblioteca ou bolsa de valores, Mas conduzo a uma colina cada homem e mulher entre vocs,

Minha mo esquerda enlaa sua cintura, Minha mo direita aponta paisagens de continentes, e a estrada pblica. Nem eu nem ningum vai percorrer essa estrada pra voc, Voc tem que percorr-la sozinho. No to longe assim... est ao seu alcance, Talvez voc tenha andado nela a vida toda e no sabia, Talvez a estrada esteja em toda parte sobre agua e sobre a terra. Pegue sua bagagem, eu pego a minha, vamos em frente; Toparemos com cidades maravilhosas e naes livres no caminho. Se voc se cansar, entrega os fardos, descansa a mo macia em meu quadril, E quando for a hora voc far o mesmo por mim; Pois depois de partir no vamos mais parar.

Iniciadores Como so eles colocados sobre a terra (aparecendo a intervalos), como so caros e terrveis para a terra, como eles se habituam a si mesmos assim como aos demais que paradoxo parece o tempo deles, como as pessoas respondem a eles, ainda que no os conheam, como algo de intransigente existe na sorte deles em todos os tempos,

como todos os tempos escolhem mal os objetos de sua adulao e recompensa, e como o mesmo inexorvel preo ainda precisa ser pago pela mesma grandeza encomendada.

Juventude no o que me Pertence Juventude no o que me pertence, delicadeza tampouco, no tenho tempo a gastar em conversa, sem jeito no salo, nem elegante nem danarino, na roda dos eruditos sento-me constrangido e silencioso, porque a erudio no se d bem comigo, sapincia e formosura no se do bem comigo - embora existam duas ou trs coisas com as quais me dou bem: tenho dado de comer aos feridos e apaziguado muito soldado morrendo, e espera nos intervalos ou em plena campanha tenho composto estes cantos.

Lies mais rduas Aprendestes lies unicamente dos que vos admiravam e eram cordiais convosco e por vs colocavam-se de lado? No aprendestes as lies maiores daqueles que vos rejeitam e se juntam contra vs e vos tratam com desdm e convosco disputam a passagem?

Longe, Bem Longe Depois de longo, longo percurso, centenas de anos, recusas, acmulos, alegria e amor e pensamento despertados, esperanas, desejos, ponderaes, aspiraes, vitrias, mirades de leitores, empoeirando, circulando, influindo depois de incrustaes de tempos e mais tempos, s ento estes cantos podero alcanar pleno proveito.

Mquina Alguma de Poupar Trabalho Mquina alguma de poupar trabalho eu fiz, nada inventei, nem sou capaz de deixar para trs nenhum rico donativo para fundar um hospital ou uma biblioteca, reminiscncia alguma de um ato de bravura pela Amrica, nenhum sucesso literrio ou intelectual, nem mesmo um livro bom para as estantes apenas uns poucos cantos vibrando no ar eu deixo aos camaradas e amantes.

Meu Legado O homem de negcios que mais coisas adquire, depois de anos assduos dando balano nos resultados, ao preparar-se para a despedida destina casas e terrenos a seus filhos, transfere estoques e mercadorias, fundos para uma escola ou hospital,

deixa dinheiro para alguns colegas comprarem recordaes, relquias de ouro e pedras preciosas. Mas eu, dando um balano em minha vida, para encerrar, sem coisa alguma a exibir para a partilha de meus anos ociosos, nem casas nem terrenos, nem relquias em ouro e pedras preciosas para doar aos amigos, apesar de certas lembranas da guerra por vs e depois de vs e poucas recordaes de campanhas e soldados, com todo o meu amor reno e deixo este feixe de cantos.

Momentos ao Natural Momentos ao natural - quando vindes sobre mim: ah, agora estais a, agora dai-me alegrias libidinosas somente, dai-me o alagado de minhas paixes, dai-me vida bruta e lbrica, eu hoje vou desposar as noivas da Natureza, hoje noite tambm, eu estou com aqueles que acreditam em prazeres largados, eu compartilho as orgias de meia-noite dos moos, dano com os danarinos e bebo com os beberres, ecos trilam com nossos indecentes chamados, apanho um sujeito baixo para meu mais caro amigo, h de ser fora da lei, analfabeto, bronco, h de ser um dos condenados pelos outros por aes praticadas, no vou mais representar, por que haveria eu de me exilar entre meus companheiros? pessoas enjeitadas, eu pelo menos no vos enjeito: venho correndo para o vosso meio, serei vosso poeta, serei mais para vs do que para qualquer um dos restantes.

Milagres Ora, quem acha um milagre alguma coisa demais? Por mim, de nada sei que no sejam milagres: ou ande eu pelas ruas de Manhattan, ou erga a vista sobre os telhados na direo do cu, ou pise com os ps descalos bem na franja das guas pela praia, ou fale durante o dia com uma pessoa a quem amo, ou v de noite para a cama com uma pessoa a quem amo, ou mesa tome assento para jantar com os outros, ou olhe os desconhecidos na carruagem de frente para mim, ou siga as abelhas atarefadas junto colmia antes do meio-dia de vero ou animais pastando na campina ou passarinhos ou a maravilha dos insetos no ar, ou a maravilha de um pr-do-sol ou as estrelas cintilando to quietas e brilhantes, ou o estranho contorno delicado e leve da lua nova na primavera, essas e outras coisas, uma e todas --- para mim so milagres, umas ligadas s outras ainda que cada uma bem distinta e em seu prprio lugar. Cada momento de luz ou de treva para mim um milagre, milagre cada polegada cbica de espao, cada metro quadrado da superfcie da terra por milagre se estende, cada p do interior est apinhado de milagres. O mar para mim um milagre sem fim:

os peixes nadando, as pedras, o movimento das ondas, os navios que vo com homens dentro --- existiro milagres mais estranhos?

No fecheis vossas portas para mim No fecheis vossas portas para mim, livrarias soberbas, pois o que estava faltando em vossas prateleiras bem sortidas, apesar da necessidade ingente, eu trago, mal acabando de sair da guerra, um livro que escrevi, nada pelas palavras do meu livro, por seus propsitos tudo, um livro bem diferente, que no ligado ao resto nem percebido elo intelecto, mas vs, em vossas caladas latncias, tremereis a cada pgina.

Neste momento terno e pensativo Neste momento terno e pensativo sentado a ss, sinto que h em outras terras outros homens temos e pensativos, sinto que posso dar um olhada por cima e v-los na Alemanha, Itlia, Frana, Espanha, ou longe, muito longe, na China, Rssia ou Japo, falando dialetos outros, e sinto que se pudesse conhecer esses homens poderia eu ficar ligado a eles como fao com homens de minha prpria terra, ah sei que poderamos ser irmos ou amantes, sei que estaria feliz com eles.

O Blablabl das Ruas O blablabl das ruas... rodas de carros e o baque das botas e papos dos pedestres, O nibus pesado, o cobrador de polegar interrogativo, o tinir das ferraduras dos cavalos no cho de granito. O carnaval de trens, o retinir de piadas berradas e guerras de bolas de neve; Os gritos de urra aos preferidos do povo... o tumulto da multido furiosa, O ruflar das cortinas da liteira dentro um doente a caminho do hospital, O confronto de inimigos, sbito insulto, socos e quedas, A multido excitada o policial e sua estrela apressado forando passagem at o centro da multido; As pedras impassveis levando e devolvendo tantos ecos, As almas se movendo... ser que so invisveis enquanto o mnimo tomo visvel ? Que gemidos de glutes ou famintos que esmorecem e desmaiam de insolao ou de surtos, Que gritos de grvidas pegas de surpresa, correndo pra casa pra parir, Que fala sepulta e viva vibra sempre aqui... quantos uivos reprimidos pelo decoro, Prises de criminosos, truques, propostas indecentes, consentimentos, rejeies de lbios convexos, Estou atento a tudo e as suas ressonncias... estou sempre chegando.

Oh capito! Meu capito! Oh capito! Meu capito! nossa viagem medonha terminou; O barco venceu todas as tormentas,

[o prmio que perseguimos foi ganho; O porto est prximo, ouo os sinos, o povo todo exulta, Enquanto seguem com o olhar a quilha firme, [o barco raivoso e audaz: Mas oh corao! corao! corao! Oh gotas sangrentas de vermelho, No tombadilho onde jaz meu capito, Cado, frio, morto. Oh capito! Meu capito! erga-se e oua os sinos; Levante-se por voc a bandeira dana por [voc tocam os clarins; Por voc buqus e fitas em grinaldas [por voc a multido na praia; Por voc eles clamam, a reverente multido [de faces ansiosas: Aqui capito! pai querido! Este brao sob sua cabea; algum sonho que no tombadilho Voc esteja cado, frio e morto Meu capito no responde, seus lbios [esto plidos e silenciosos Meu pai no sente meu brao, ele no [tem pulsao ou vontade; O barco est ancorado com segurana [e inteiro, sua viagem finda, acabada; De uma horrvel travessia o vitorioso barco [retorna com o almejado prmio:

Exulta, oh praia, e toquem, oh sinos! Mas eu com passos desolados, Ando pelo tombadilho onde jaz meu capito, [cado, frio, morto.

O Corneteiro Mstico Toca de novo, corneteiro! e toma como tema agora o tema que a todos encerra, o que dissolve e o que firma, o amor - que o pulso de todos, sustento e dor, o corao da mulher e do homem feito para o amor: tema nenhum alm do amor - ajuntando, tecendo, amor que tudo enlaa, une, irradia. E como em torno a mim agrupam-se os fantasmas imortais! Vejo o imenso alambique funcionando sempre, vejo e conheo as chamas que do calor ao mundo, a incandescncia, o abrasamento, os palpitantes coraes amando, to santamente felizes alguns, e alguns to silenciosos, sombrios, beirando a morte, o amor que o mundo todo para os amantes, o amor que zomba de tempo e espao, amor que dia e noite, o amor que o sol e as estrelas e a lua, amor que carmesim, suntuoso, que doido de perfume, uma outra palavra que no seja uma palavra de amor, nenhum outro pensamento seno de amor. Faz de conta, corneteiro, que sou eu prprio o instrumento que tocas, fundes-me o crebro, o corao - deslocas, puxas, mudas vontade; e agora tuas notas ressentidas lanam a escurido dentro de mim, recolhes tudo quanto luz alegre, toda esperana, vejo os escravizados, despojados, feridos,

oprimidos de toda a terra, vejo a vergonha e a humilhao desmesurada de minha raa, passam a ser inteiramente minhas, minhas tambm as vinganas da espcie humana, os erros das idades, feudos e dios frustrados, pesa em mim a derrota decisiva - tudo perdido, vencedor o inimigo. (Embora em meio s runas o colossal Orgulho erga-se inabalado at o firo, resoluo e resistncia at o fim.)

Ouvindo meu nome sussurrado... Quando ouvi, pelo fim do dia, como o meu nome havia sido recebido com aplausos no Capitlio, ainda assim no foi feliz para mim, a noite que se seguiu; E, quando festejei, ou, quando os meus planos foram atingidos, assim mesmo no me senti feliz; Mas, no dia em que cedo me levantei, de perfeita sade, renovado, cantando, inalando o maduro flego outonal, Quando vi a lua cheia, a oeste, ficando plida e a desaparecer na luz da manh, Quando vagueei sozinho sobre a praia e, despindo-me, me banhei, rindo com as guas frias, e vi o sol nascer, E quando pensei em como o meu querido amigo, o meu amante, estava a caminho, Oh, ento senti-me feliz; Ento, cada flego me foi mais doce e todo o dia, meu alimento me nutriu mais e o belo dia passou bem, E o seguinte chegou com igual alegria e com o prximo, pelo fim da tarde, chegou o meu amigo; Naquela noite, quanto tudo estava calmo, ouvi as guas rolar

continuamente, lentas sobre as margens, Ouvi o assobio sussurrado do lquido e das areias, como que dirigindo-se a mim, cochichando, felicitando-me, Porque aquele que amo dormia comigo sob a mesma coberta na noite fria, No sossego, nos outonais raios de luar, seu rosto inclinado sobre mim, Seu brao em redor do meu peito, suavemente e naquela noite fui feliz.

O hmen! O himeneu! O hmen! O himeneu! Por que, me atormentas assim? Por que, me provocas s durante um breve momento? Por que que no continuas? Por que, perdes logo a fora? Ser porque, se durasses alm do breve momento, logo me matarias com certeza?

O Macho O macho no menos a alma, nem mais: ele tambm est no seu lugar, ele tambm todo qualidades, ao e fora, nele se encontra o fluxo do universo conhecido, fica-lhe bem o desdm, ficam-lhe bem os apetites e a ousadia, o maior entusiasmo e as mais profundas paixes ficam-lhe bem: o orgulho cabe a ele, orgulho de homem potncia mxima calmante e excelente para a alma,

fica-lhe bem o saber e ele o aprecia sempre, tudo ele chama experincia prpria, qualquer que seja o terreno, quaisquer que sejam o mar e o vento, no fim aqui que ele faz a sondagem. (Onde mais lanaria ele a sonda, seno aqui?) Sagrado o corpo do homem como sagrado o corpo da mulher, sagrado no importa de quem seja. o mais humilde numa turma de operrios? um dos imigrantes de face turva apenas desembarcados no cais? So todos daqui ou de qualquer parte, da mesma forma que os bem situados, da mesma forma que qualquer um de vocs: cada qual h de ter na procisso o lugar dele ou dela. (Tudo uma procisso, todo o universo uma procisso em movimento medido e perfeito.) Sabero vocs tanto, de si mesmos, que ao mais humilde chamem de ignorante? Consideram-se com todo direito a uma boa viso e a ele ou ela sem nenhum direito a uma viso? Acham ento que a matria se fez coesa na inconsistncia em que flutuava e que a crosta subiu e se fez cho e as guas correm e brotam as plantas para vocs, s para ele e ela, nada?

O Massacre dos Inocentes Agora eu conto O que eu soube no Texas Em minha juventude (no vou contar a tomada de lamo, no escapou ningum para contar a tomada de lamo, aqueles cento e cinquenta esto mudos ainda em lamo): esta a histria do assassinato a sangue frio de quatrocentos e vinte moos. Em retirada tomaram formao De um quadrado vazio Com as bagagens como parapeitos, Novecentos as vidas do inimigo Que agora os sitiava, Nove vezes o que tinham em nmero E o preo foi cobrado adiantado, O coronel deles fora ferido E a munio havia terminado, Negociaram capitulao com honra Papel timbrado e assinado, Entregaram as armas e marcharam Prisioneiros de guerra. Eram o orgulho da raa dos rangers, Inigualveis em montaria Rifles, canes, repastos, galanteios, Enormes, turbulentos, generosos, Amveis e orgulhosos, Barbudos, peles tostadas de sol, Trajados moda descontrada Dos caadores, Nenhum contava mais de trinta anos. No segundo Domingo de manh Foram levantados em grupo e massacrados:

era uma linda manh de vero, a faina comeou a pelas cinco e meia e s oito estava tudo terminado. Nenhum se quis sujeitar ordem de ajoelhar, Alguns tentaram inutilmente correr Feito uns alucinados, Alguns ficaram inabalveis em p, Alguns poucos tombaram de uma vez Com tiros na fronte ou no corao, Os mutilados e desfigurados ainda cavando o cho, vivos e mortos estirados juntos onde eram vistos pelos recm-vindos, uns meio mortos tentavam sair de rastos e eram ento despachados a golpes de baionetas ou esmagados a coronhas de espingardas, um jovem com no mais que dezessete anos agarrou-se ao algoz at virem dois outros afroux-lo e ficaram os trs todos rasgados e cobertos do sangue do rapaz. s onze em ponto Comeou a incinerao dos corpos. Eis a a histria do assassinato Dos quatrocentos e vinte homens moos.

O Prprio Ser Eu Canto O prprio ser eu canto, uma simples pessoa em separado, embora diga a palavra Democracia, a expresso Massa. Canto a fisiologia dos ps cabea, nem a fisionomia s nem o crebro s

tem valor para a Musa, digo que a Forma completa muito mais valiosa, eu canto a Fmea igual com o Macho. A Vida grande de paixo, pulso e potncia, disposta s mais livres aes ditadas pela lei divina, O Homem Moderno eu canto.

Ouo dizer Ouo dizer que contra mim foi alegado que eu procurava destruir certas instituies, mas no verdade eu no sou pr nem contra as instituies. (Que tenho de fato em comum com elas? ou a destruio delas?) Desejo apenas fundar em Manhattan e em todas as cidades destes Estados, centrais ou litorneas, e nos campos e bosques, e em qualquer barco pequeno ou grande que singre as guas, sem edifcios nem regras nem fiadores nem argumentos quaisquer, a formidvel instituio do amor entre camaradas.

Pensamentos Da propriedade como se algum apto a possuir coisas no pudesse entrar na posse delas vontade e incorpor-las, a ele ou a ela; da vista pressupe um olhar para trs, atravessando o caos em formao a imaginar a evoluo, a plenitude, a vida a que se chega na jornada agora

(eu porm vejo a estrada continuando, e a jornada sempre a continuar); do que uma vez faltava sobre a terra e que a seu tempo foi propiciado e do que ainda est por ser propiciado, pois tudo o que eu vejo e sei creio ter seu sentido mais profundo no que ainda est por ser propiciado.

Poetas do Porvir Poetas do porvir! arautos, msicos, cantores do porvir! No dia de eu me justificar e responder ao que vim, mas vs, nascidos de novo, continentais, telricos, atlticos, maiores do que os conhecidos antes, erguei-vos! pois deveis justificar-me. Eu mesmo apenas escrevo uma ou duas palavras de indicao do futuro, adianto a roda um momento apenas e volto s sombras correndo. Eu sou um homem que, vagando a esmo sem estacionar de todo, passa uma vista casual por vs e logo desvia o rosto, deixando por vossa conta prov-lo e conceitu-lo, as coisas mais importantes esperando de vs.

Por ti, Democracia Vem, tornarei o continente indissolvel,

constituirei a raa mais esplndida que o sol jamais clareou, farei terras magnticas divinas, com o amor de camaradas, com o duradouro amor de camaradas. O companheirismo eu plantarei denso como rvores margeando todos os rios da Amrica, e ao longo das margens dos grandes lagos e pelos prados todos farei cidades inseparveis, umas com os braos nos ombros das outras pelo amor de camaradas, o bem humano amor de camaradas. De mim a ti isto, Democracia, para te servir, A ti, por ti, vou entoando estes cantos.

Quando estava lendo o livro Quando estava lendo o livro, a biografia famosa: - Ento isto (dizia eu) o que o autor chama a vida de um homem? E assim algum, quando eu estiver morto e ausente, ir escrever minha vida? Como se homem algum soubesse realmente nada de minha vida, quando at eu mesmo tantas vezes penso que bem pouco ou nada sei de minha verdadeira vida, apenas uns poucos traos, poucas guias e esparsas variantes procuro para uso prprio marcando o caminho daqui para fora.

Quem quer que sejais vs Quem quer que sejais vs agora segurando minha mo, sem uma coisa ser tudo intil,

dou-vos um leal aviso antes de continuardes me tentando, no sou o que imaginveis seno muito diferente. Quem aquele que queria tornar-se meu seguidor? Quem gostaria de alistar-se candidato ao meu afeto? O caminho suspeito, incerto o resultado, destrutivo talvez, tereis que abrir mo de tudo mais, esperaria s eu ser vosso padro nico e exclusivo, vossa iniciao mesmo assim haveria de ser longa e fatigante, tda a teoria de vossa vida passada e tda conformidade com as vidas em derredor de vs precisariam ser abandonadas, portanto deixai-me agora antes de perturbar-vos mais ainda, deixai cair vossa mo de meu ombro, colocai-me de lado e segui vosso caminho, Ou ento s ocultas em algum bosque, por experincia, ou atrs de alguma pedra ao ar livre (pois em qualquer aposento sob um teto de casa no apareo, nem com gente junta. e em bibliotecas fico feito um mudo, um esmagado, um no-nascido ou morto), mas se possvel a ss convosco no alto de uma colina, espiando primeiro para ver se no se aproxima descuidada pessoa alguma por muitas milhas em torno, ou se possvel no mar velejando convosco, ou pela praia do mar ou nalguma ilha quieta, a pousardes vossos lbios sobre os meus eu vos permito com o longo beijo pausado do camarada ou o beijo do novo esposo, pois sou o camarada e o novo esposo. Ou se quiserdes, metendo-me por sob a vossa roupa onde eu possa sentir o soluar do vosso corao ou descansar sobre vossos quadris, levar-me quando sairdes por terra ou pelo mar; pois tocar-vos assim bastante, melhor, e assim ao vosso contacto em silncio eu dormiria e poderia ser levado eternamente. J decorando estas folhas tendes de cor o perigo, pois a estas folhas e a mim no haveis de compreender,

a princpio elas vos escaparo e depois mais ainda, eu certamente vos escaparei mesmo quando julgardes ter-me captado indubitvelmente, vede! j vedes que eu vos escapei. Pois no pelo que eu coloquei dentro dele que escrevi este livro, nem ser pela leitura que o haveis de assimilar, nem aqueles que melhor me conhecem me tm admirao e nem se ufanam de me apreciar, nem ho de exibir-se vitoriosos (exceto alguns no mximo bem poucos) os candidatos ao meu amor, nem meus poemas faro sempre bem, faro o mal na mesma proporo, ou talvez mais, pois tudo intil sem aquilo em que deveis crer todas as horas e jamais repudiar, aquilo a que eu ia-me referindo; por isso tudo deixai-me e segui vosso caminho.

Quando Analiso a Conquistada Fama Quando analiso a conquistada fama dos heris e as vitrias dos grandes generais, no sinto inveja desses generais nem do presidente na presidncia nem do rico na sua vistosa manso; mas quando eu ouo falar do entendimento fraterno entre dois amantes, de como tudo se passou com eles, de como juntos passaram a vida atravs do perigo, do dio, sem mudana por longo e longo tempo atravessando a juventude e a meia-idade e a velhice sem titubeios, de como leais e afeioados se mantiveram a ento que eu me ponho pensativo

e saio de perto pressa com a mais amarga inveja.

Sado ao Mundo Leva-me pela mo, Walt Whitman! Esse desfile de maravilhas! Essas vistas e sons! Esses elos unidos sem ter fim, cada qual enganchado no seguinte, cada um respondendo a todos, cada um com todos partilhando a terra. Que que se alarga dentro em ti, Walt Whitman? Que vagas e que solos porejando? Que climas? Que pessoas e cidades aqui se encontram? Quem so essas crianas, brincando algumas, outras dormitando? Quem so as moas? Quem so as donas casadas? Quem so os velhos em grupo andando lentos, passando os braos pelos ombros uns dos outros? Que rios sero esses? Que florestas e frutas sero essas? Como se chamam essas montanhas que se elevam to alto na neblina? Que so esses mirades de habitaes repletas de habitantes? Dentro de mim latitudes se alargam, longitudes se estendem. sia, frica, Europa, so para leste; Amrica foi arrumada a oeste. Citando a convexidade da terra passa quente o equador; ao norte e ao sul giram curiosamente as pontas do eixo do globo, dentro de mim vive o dia mais longo, o sol gravita em aros inclinados sem se pr durante meses, a se alongar dentro de mim na hora devida o sol da meia-noite mal se levanta acima do horizonte e de novo mergulha; dentro de mim zonas, oceanos, cataratas, florestas, arquiplagos, vulces;

Malsia, Polinsia, e as grandes ilhas da ndia Ocidental. Com simpatia e determinao circulou meu esprito volta de tda a terra, olhei cata de iguais e amantes, e achei-os preparados para mim em todos os pases creio que alguma relao de ordem divina me identificou com eles. E vs, vapores, penso que subi convosco, removido a distantes continentes, e por algumas razes ca l; eu penso que soprei convosco, ventos; vs, guas, convosco tateei todas as praias, passei por tudo que passam quaisquer estreitos ou rios do mundo, ergui-me sobre bases de pennsulas e rochas aliceradas na altura, para gritar daqui: Sado ao mundo! Cidades que a luz e o calor penetram, nas mesmas cidades penetro eu; todas as ilhas rumo s quais os pssaros encaminham seu vo, meu prprio vo encaminho. A todos vs, eu, em nome da Amrica, levanto a mo em perpendicular, fao o sinal para continuardes seguindo-me sempre vista de todos os refgios e habitaes dos homens.

Pensamentos Da propriedade - como se algum apto a possuir coisas no pudesse vontade entrar na posse de todas e incorpor-las a ele ou ela; da vista - pressupe-se uma olhada para trs, imaginando a evoluo, a plenitude, a vida s agora atingida na jornada (mas vejo a estrada continuando, e sempre continuando a jornada); do que uma vez faltava sobre a terra e no devido tempo se propiciou - e do que ainda h de ser propiciado,

pois tudo o que vejo e sei creio ter seu sentido mais profundo no que ainda est por ser propiciado.

Pensamento Da obedincia, da f, do proselitismo: enquanto fico de parte e olho, h para mim algo profundamente impressionante nas grandes massas de homens que seguem a liderana daqueles que no fazem f nos homens.

Pensamento Da Igualdade - como se me incomodasse dar aos outros as mesmas oportunidades e direitos que tenho, como se para os meus prprios direitos no fosse indispensvel que outros tivessem os mesmos.

Pensamento Das pessoas que atingem posies elevadas, cerimnias, riqueza, erudio, e similares: para mim tudo isso que essas pessoas atingem naufraga distante delas, salvo quando acrescenta um resultado a seus corpos e almas, . de modo que elas muitas vezes me parecem desajeitadas e nuas, e para mim sempre zomba uma das outras e zomba dele mesmo ou dela mesma, e o cerne da vida de cada qual - nominalmente a felicidade est cheio de ptrido excremento de larvas, e para mim muitas vezes esses homens e mulheres passam sem testemunhar as verdadeiras coisas da vida, e perseguem

coisas falsas, e para mim muitas vezes so pessoas que vivem pelo costume que lhes foi servido, e nada mais, e para mim muitas vezes gente triste, afobada, estremunhados sonmbulos caminhando no escuro.

Princpios da Criao Princpios da criao para possantes artistas .e lderes, para tenras ninhadas de mestres e perfeitos literatos da Amrica, para nobres cientistas e msicos do porvir. Tudo precisa estar em relao com o mundo em conjunto e a compacta verdade do mundo, no haver matria pronunciada demais todas as obras serviro para ilustrar a lei divina dos processos indiretos. Que imaginais que seja a obra de criao? Que imaginais que possa satisfazer a alma, seno caminhar livre e no ter superior? Que imaginais que eu quisesse incutir em vs, de cem maneiras, seno que mulher ou homem to bom quanto Deus? E que no h Deus algum mais divino do que Vs? E que isso o que afinal querem dizer todos os mitos mais antigos e os mais novos? E que vs ou qualquer pessoa deveis buscar as obras de criao atravs desses princpios?

Quando eu deitava a cabea em teu ombro Quando eu deitava a cabea em teu ombro, meu camarada, a confisso que fiz eu reafirmo, o que te disse e ao ar livre eu reafirmo:

sei que sou inquieto e ponho os outros assim, sei que minhas palavras so armas carregadas de perigo, carregadas de morte, pois eu enfrento a paz, a segurana, todas as leis arraigadas, para as desarraigar, e sou mais resoluto por todos me terem repudiado do que jamais eu poderia ser se todos me aceitassem, eu no respeito e nunca respeitei experincia, cautelas, maiorias, nem o ridculo, e a ameaa do que se chama inferno pouco ou nada para mim, e o enleio do que se chama cu pouco ou nada para mim, meu caro camarada! confesso que te incitei para a frente comigo, e ainda te incito, sem a mnima idia de qual o nosso destino ou se havemos de ser vitoriosos ou totalmente sufocados e vencidos.

Quem Aprende Minha Lio Completa? Quem aprende minha lio completa? Patro, diarista, aprendiz, igrejeiro ou ateu, o estpido e o sbio pensador, pais e rebentos, mercador, amanuense, carregador e fregus, editor, autor, artista, colegial - cheguem perto e comecem: no lio - lana os dados para uma boa lio, e essa para uma outra, cada qual para outra mais. As grandes leis se cumprem e passam sem discusso, e do mesmo estilo eu sou, porque delas sou amigo, amo-as quites e livres, no me detenho fazendo salamaleques. Deito-me absorto e ouo lindas histrias de coisas e razes de ser das coisas, so to bonitas que me cutuco a escutar. - No sei dizer a qualquer pessoa o que ouo, nem sei dizer a mim mesmo - muito maravilhoso. No pouco este globo delicioso e redondo

a se mover exatamente em sua rbita de sempre para sempre, sem um tropeo ou o falseio de um mnimo segundo, no penso que ele tenha sido feito em seis dias ou dez milhares de anos ou dez bilhes de anos, nem planejado e construdo uma coisa aps outra tal qual um arquiteto planeja e constri a casa. Maravilhoso que eu deva ser imortal? Pois todos so imortais. Bem sei que maravilhoso, mas a viso em meus olhos igualmente maravilhosa, e como fui concebido no ventre de minha me, igualmente maravilhoso, e como de beb passei fase de engatinhamento num par de veres e invernos at andar e falar - tudo isso igualmente maravilhoso. No penso que setenta anos sejam o tempo de um homem ou uma mulher, nem sejam setenta milhes de anos o tempo de um homem ou uma mulher, nem que os anos jamais encerrem a existncia minha ou de qualquer pessoa. E que minha alma nesta hora vos abrace e nos sintamos afeioados sem termos visto um ao outro jamais, e talvez nunca nos vejamos um ao outro, ponto por ponto igualmente maravilhoso. E que eu consiga pensar semelhantes pensamentos tambm maravilhoso, e que eu consiga pensar em vocs, e vocs pensem nles e os saibam verdadeiros, isso tambm maravilhoso. E que a lua gravite em torno terra e siga com a terra, tambm maravilhoso, e que se equilibrem ambas com o sol e as estrelas igualmente / maravilhoso.

Reconciliao Palavra acima de todas, bela que nem o cu, belo que a guerra e todos os seus atos de carnagem devam em tempo perder-se definitivamente, que as mos das duas irms Noite e Morte suavemente e sem parar lavem mais uma vez, e sempre mais uma vez, o sujo deste mundo: pois meu inimigo morto, divino como eu morto um homem, . eu olho onde ele est plido e imvel no caixo - e chego perto, curvo-me e toco levemente com meus lbios a face descorada no caixo.

Reversais Que passe para trs quem se encontrava na frente, que passe para a frente quem estava l atrs, que os doidos, apaixonados, sujeitos mal comportados, encaminhem novas proposies, que sejam postas de lado as proposies antigas, que um homem busque o prazer em tda parte exceto nele prprio, que uma mulher busque a felicidade em tda parte exceto nela prpria.

Silenciosa Aranha Paciente Silenciosa aranha paciente, notei como em ligeiro promontrio ela estava isolada, notei como explorar o vasto vazio que a circundava: ia jogando fio, fio, fio tirado de si mesma, soltando-os sempre mais, incansvel fazendo-os correr sempre. E tu, minha alma, onde ests,

cercada, separada, em desmedidos oceanos de espao, ininterruptamente ponderando, arriscando, jogando, buscando esferas para lig-las, at que esteja construda a ponte que hs de necessitar, at que esteja segura a ncora dctil, at que o fio de teia que lanas pegue em algum lugar, minha alma!

Cano de Mim Mesmo EU CELEBRO a mim mesmo, E o que eu assumo voc vai assumir, Pois cada tomo que pertence a mim pertence a voc. Vadio e convido minha alma, Me deito e vadio vontade... observando uma lmina de grama do vero. Casas e quartos se enchem de perfumes... as estantes esto entulhadas de perfumes, Respiro o aroma eu mesmo, e gosto e o reconheo, Sua destilao poderia me intoxicar tambm, mas no deixo. A atmosfera no nenhum perfume... no tem gosto de destilao... inodoro, pra minha boca apenas e pra sempre... estou apaixonado por ela, Vou at a margem junto mata sem disfarces e pelado, Louco pra que ela faa contato comigo. A fumaa de minha prpria respirao, Ecos, ondulaes, zunzuns e sussurros... raiz de amaranto, fio de seda, forquilha e videira, Minha respirao minha inspirao... a batida do meu corao...

passagem de sangue e ar por meus pulmes, o aroma das folhas verdes e das folhas secas, da praia e das rochas marinhas de cores escuras, e do feno na tulha, O som das palavras bafejadas por minha voz... palavras disparadas nos redemoinhos do vento, Uns beijos de leve... alguns agarros... o afago dos braos, Jogo de luz e sombra nas rvores enquanto oscilam seus galhos sutis, Delcia de estar s ou no agito das ruas, ou pelos campos e encostas de colina, Sensao de bem-estar... apito do meio-dia... a cano de mim mesmo se erguendo da cama e cruzando com o sol.

Tudo Verdade Ah eu, h tanto tempo homem dbil de f, separado ficando, h tanto tempo negando pores, hoje apenas preocupado com a compacta verdade difusa em tudo, hoje ainda descobrindo mentira no haver nem forma de mentira, e nenhuma haver que no evolua sobre si mesma inevitvelmente como a verdade faz ou como qualquer princpio da terra ou qualquer dos produtos naturais que a terra elabora. ( curioso isso e pode no ser avaliado imediatamente, mas h de ser avaliado: . eu sinto em mim que represento falsidades igualmente com o resto, e assim faz o universo.) Onde que j faltou uma resposta perfeita indiferente a mentiras ou verdades?

Est na terra ou na gua ou no fogo? Ou no esprito humano? Ou na carne e no sangue? Pensando entre mentirosos e voltando a mim mesmo ponderado vejo que realmente mentirosos no existem, nem mentiras afinal, e que no fica nada sem perfeita resposta, e o que se dizem mentiras so perfeitas respostas, . e cada coisa representa exatamente a si mesma e ao que a precedeu, e a verdade inclui tudo e to compacta como compacto o espao, e no h brecha ou vcuo na soma da verdade porm tudo verdade, sem exceo; e daqui por diante vou celebrar tudo que vejo e sou, cantando e rindo e mais nada negando.

Um Canto s Ocupaes Um canto s ocupaes! No labor dos negcios e das mquinas e no labor dos campos vejo progressos e encontro eternos significados. Trabalhadores e Trabalhadoras! Fossem todas as formas de instruo prtica e ornamental bem expostas por mim, que contaria isso para vs? Fosse eu o professor-chefe, proprietrio caridoso, sbio estadista, que contaria isso para vs? Fosse eu como o patro vos dando emprego e pagando, isso vos satisfaria? Os instrudos, os virtuosos, os benevolentes, e os ttmos de costume; um homem feito eu e nunca os termos de costume. Nem servo nem senhor, eu: no pego mais depressa um alto preo do que um preo pequeno, terei o meu quando algum me agradar,

convosco serei igual e sereis iguais comigo, se ficais trabalhando numa loja hei de ficar to prximo quanto o mais prximo na mesma loja, se dais presente a vosso irmo ou amigo mais caro, esperarei um to bom quanto o de vosso irmo ou amigo mais caro, se quem vos ama, esposo, esposa, dia ou noite bem-vindo, hei de em pessoa ser igualmente benvindo, se vos tomais degradados, criminosos, doentes, assim hei de ficar por vossa causa, se lembrais o que fizestes de louco e fora da lei, ento no posso lembrar 6 que eu tambm fiz de louco e fora da lei? Se estais mesa bebendo, do outro lado da mesa bebo eu. Se achais uma pessoa desconhecida na rua e gostais dele ou dela, ora, encontro muitas vezes desconhecidos na rua e gosto deles.. Pois, o que tendes pensado de vs? Sereis ento quem menos pensou em vs? Sereis quem imaginou o Presidente maior do que vs? Ou os ricaos mais bem situados do que vs? Ou os eruditos mais sbios do que vs? (Por serdes gordos ou cheios de espinhas, por terdes sido bbado uma vez, um ladro mesmo, ou por serdes doente, um reumtico, ou uma prostituta, por leviandade ou fraqueza, ou por no serdes doutor e jamais terdes visto vosso nome posto em letra de imprensa - deixareis de lutar por serdes algo menos imortal?)

Uma folha s mos dadas Uma folha s mos dadas, vs naturais pessoas velhas e jovens!

vs sobre o Mississipi ou sobre todos os afluentes e os alagados do Mississipi! vs amistosos mecnicos e barqueiros! vs speros! vs gmeos! e todas as romarias andando ao longo das ruas! quero infiltrar-me entre vs at ver que passou a ser comum andardes de mos dadas.

Uma mulher me espera Uma mulher me espera: ela tem tudo, nada est faltando, embora faltasse tudo se estivesse faltando o sexo ou o borrifo do homem certo. O sexo contm tudo: corpos, almas, significados, provas, purezas, delicadezas, resultados, avisos, canes, comandos, orgulho, sade, o materno mistrio, o leite seminal, todas as esperanas, benefcios, ddivas, as paixes todas, amores, belezas, gozos da terra, todos os governos, juzes, deuses, pessoas com seguidores no mundo, esto contidos no sexo como partes dele mesmo e sua justificao. Sem se envergonhar disso, o homem que eu gosto conhece e proclama as delcias do seu sexo, sem se envergonhar disso a mulher que eu gosto conhece e proclama o dela. Agora quero afastar-me das mulheres impassveis, vou ficar com aquela que me espera, com aquelas que tm calor no sangue e so suficientes para mim, vejo que elas me entendem e no me negam, vejo que me merecem, eu quero ser o robusto marido dessas mulheres. Elas no so nem uma gota menos do que eu, tm as faces curtidas pelos sis a brilhar e ventos a soprar, a carne delas tem a maciez e fora divina antiga,

sabem nadar, remar, lutar, montar, atirar, correr, atacar, avanar, recuar, resistir, defender-se, dentro do seu direito elas so definitivas - calmas, claras, bem donas de si prprias. Atraio-vos junto a mim, mulheres, eu no vos posso deixar passar, quero fazer-vos bem, sou para vs e vs sois para mim, no s por ns mas por causa de outros, em vs dormitam encobertos bardos e heris dos maiores, recusam-se a acordar ao toque de qualquer homem a no ser eu. Sou eu, mulheres, trao meu caminho, sou acre, rspido, grande, indissuadvel, mas eu vos amo, eu no vos machuco mais do que vos necessrio, pingo a matria para dar incio a filhos e filhas aptos para estes Estados, empurro com lento msculo rude, abrao com eficcia, no dou ouvido a exigncias, e no ouso retirar-me sem antes depositar o que tanto se acumulou dentro de mim. Atravs de vs entorno os confinados rios de mim mesmo, em vs envolvo mil anos por vir, em vs enxerto as mudas dos mais bem amados meus e da Amrica, as gotas que destilo sobre vs ho de crescer em bravas e atlticas moas, novos artistas, cantores e msicos, os bebs que semeio sobre vs a seu turno ho de semear bebs, eu cobrarei mulheres e homens perfeitos pelos meus gastos de amor, esperarei que se interpenetrem com outros, como agora interpenetramos vs e eu, contarei com os frutos das chuvas deles torrenciais, como conto com os frutos das chuvas torrenciais que ora derramo, procurarei pelas safras de amor que desde o nascimento, a vida, a morte, a imortalidade, planto agora to amorosamente.

Vida Sempre a desencorajada alma do homem resoluta indo luta. (Os contingentes anteriores falharam? Pois mandaremos novos contingentes e outros mais novos.) Sempre o cerrado mistrio de todas as idades deste mundo antigas ou recentes; sempre os vidos olhos, hurras, palmas de boas-vindas, o ruidoso aplauso; sempre a alma insatisfeita, curiosa e por fim no convencida, lutando hoje como sempre, batalhando como sempre.

Vocalismo Que h comigo que me faz estremecer assim ao ouvir vozes? Seguramente quem quer que fale comigo com a voz certa, seguirei com ele ou ela, como a gua segue a lua, silenciosamente, a passos fluidos, por tda parte ao redor do globo. Tudo espera vozes certas. Onde est o rgo perfeito e treinado? Onde est a alma desenvolvida? Pois vejo em cada palavra ento pronunciada novos sons, mais doces, impossveis em outras condies. Vejo os crebros e lbios fechados, tmporas e tmpanos intocados, at chegar a pessoa que tenha o dom de tocar e abrir,

at chegar a pessoa que tenha o dom de levar adiante o que jaz dormitando sempre prestes em todas as palavras.

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Bibliografia: Whitman, Walt. Leaves of Grass. New York: W. W. Norton & Company, 1973. Whitman, Walt. Folhas de Relva. Seleo e traduo de Geir Campos. Ilustraes de Darcy Penteado. Ed. Civilizao Brasileira. Rio de Janeiro, 1964.