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Resumo da histria Piper Alpha, era uma plataforma de produo de petrleo das empresas Occidental Petroleum e Texaco, e operava

no mar do norte. Devido a uma exploso seguida de incndio, a plataforma foi totalmente destruda em 6 de julho de 1988, tendo 167 vtimas fatais, e apenas 62 tripulantes sobreviveram a tragdia.

Como era a Piper Alpha Situada a mais de 220 quilmetros da costa de Aberdeen (Esccia), a 144 metros do fundo do mar, a plataforma de grande porte mantinha uma produo de gs de dois poos, e de outros 24 poos mantinha a sua produo de leo. A plataforma era conectada por um oleoduto e um gasoduto ao terminal Flotta, em Orkney, e com outros gasodutos a outras duas instalaes. A instalao consistia em uma torre de perfurao em um lado, uma rea de processamento e refino no centro, e alojamentos para sua tripulao no outro lado. Uma vez que Piper Alpha estava mais perto da costa que outras plataformas na rea, tinha duas tubulaes provenientes destas plataformas conduzindo sua rea de processamento. Esta instalao processava o gs proveniente das outras plataformas mais o petrleo extrado por ela mesma e ento bombeava os produtos para a costa. O acidente Dia 6 de julho de 1988, um vazamento de condensado de gs natural que se formou sobre a plataforma incendiou-se, causando uma exploso enorme. A exploso iniciou incndios secundrios no leo, derretendo a tubulao de chegada de gs. O fornecimento de gs causou uma segunda grande exploso que engolfou toda a plataforma. Afirma-se que o desastre foi to repentino e extremo que uma evacuao tradicional foi impossvel, mas h controvrsia a respeito. As pessoas ainda estavam saindo da plataforma aps o incndio e exploso iniciais. O maior problema foi que a maioria do pessoal que tinha autoridade para ordenar a evacuao morreu quando a primeira exploso destruiu a sala de controle.Alguns clculos indicam que 20% da produo anual de energia do Reino Unido foi consumido na exploso e incndio. Mas isso foi conseqncia do projeto deficiente da plataforma, a ausncia de paredes corta-fogo, e outros fatores. Outro fator importante foi que a plataforma prxima, Tartan, continuou a bombear gs ao ncleo do fogo at que a tubulao interligando ambas plataformas rompeu-se devido ao calor. Os operadores de Tartan no tinham autoridade para parar a produo, mesmo vendo ao horizonte que Piper Alpha estava queimando.A embarcao de suporte Lowland Cavalier reportou a exploso inicial antes das 22h00, e a segunda exploso 22 minutos depois. Quando os helicpteros civis e militares chegaram ao local, as chamas estavam a mais de 100 metros de altura e visveis a mais de 100 quilmetros (120 km de Maersk Highlander) impedindo aproximao segura.Tharos, uma embarcao especializada em combate ao fogo, pde aproximar-se da plataforma mas no pde evitar sua destruio. Dois tripulantes do Lowland Cavalier morreram quando a exploso da plataforma destruiu seu "barco de resgate rpido" que havia resgatado vrios sobreviventes da gua. Tharos no pde bombear gua suficiente para aproximar-se da plataforma em chamas at aps a ruptura do oleoduto que a interligava Tartan, cerca de duas horas aps o incio do desastre. Somente quando a plataforma de Tartan parou de bombear leo, a embarcao Tharos pde aproximar-se, mas no conseguiu resgatar ningum. O fogo foi depois extinto pelo navio Red Adair que enfrentou ventos de 80 milhas por hora e ondas de 70 ps. A investigao do caso O grupo de investigao coordenado por Lord Cullen foi estabelecido em novembro de 1988 para descobrir as causas do desastre. Em novembro de 1990, ele concluiu que o vazamento inicial de condensado era resultante de trabalho de manuteno sendo realizado simultaneamente numa bomba e sua vlvula de segurana. A Occidental Petroleum foi declarada culpada de ter procedimentos de manuteno inapropriados.Uma segunda fase da investigao fez recomendaes de segurana mais profundas, as quais foram todas aceitas pela indstria. Praticamente todos os trabalhadores em plataformas no mar do Norte questionariam a sinceridade da indstria em algumas de suas respostas ao Relatrio Cullen. Certamente as respostas das companhias petrolferas s recomendao de Cullen por completa e organizada representao dos trabalhadores foi menos que totalmente sincera.Os restos da Piper esto a aproximadamente a 120 metros a sudoeste da plataforma Bravo, que a substituiu. Um ltimo efeito do desastre da Piper Alpha foi o estabelecimento do primeiro sindicato ps-Margaret Thatcher, o Comit de Indstria de Plataformas (Offshore Industry Liaison Committee). Mas o que causou esse acidente Uma anlise dos eventos revela muitos pontos que deram errado, uma seqncia de erros que contriburam para a magnitude do desastre. Na seqncia, analisam-se os principais: a) Sistema de ordem de servio arcaico e no seguido risca O evento que iniciou a catstrofe foi a tentativa do turno da noite de ligar a bomba reserva, que estava inoperante por estar em manuteno. O pessoal do turno da noite desconhecia que esta bomba estava em manuteno, por no haver encontrado a ordem de servio correspondente. Numa instalao industrial, o conhecimento das ordens de servio em andamento crucial para o andamento do processo produtivo e para a segurana. b) Sistema dilvio antiincndio no funcionou O sistema dilvio coletava a gua do mar para o sistema abaixo da plataforma, prxima do local onde os mergulhadores tinham que trabalhar em algumas etapas de perfurao. Para segurana dos mergulhadores, o sistema de coleta de gua era colocado em manual cada vez que havia trabalho com mergulho nas proximidades, para evitar que os mergulhadores fossem sugados pelas bombas. Com o tempo, os procedimentos foram relaxados e o sistema passou a ser deixado em manual sempre, independente de haver ou no trabalho de mergulho nas proximidades. Mxima segurana para os mergulhadores, fatal para a plataforma e para outras 167 pessoas pois, quando o sistema foi necessrio, estava inoperante. c) Rota de fuga As rotas de fuga no eram perfeitamente conhecidas e as pessoas no encontraram o caminho at os barcos salva-vidas e saltaram no mar. d) reas seguras

Ao contrrio do que pensavam as pessoas, os alojamentos no eram prova de fumaa e chamas. A maior parte dos 167 vtimas morreu sufocada na rea dos alojamentos. e) Treinamento Embora houvesse um plano de abandono, trs anos haviam se passado sem que as pessoas recebessem treinamento nestes procedimentos. Planos de Ao de Emergncia so inteis se existem apenas no papel e as pessoas no tomam conhecimento dele. f) Paredes corta-fogo Paredes corta-fogo em Piper poderiam ter parado a expanso de um fogo comum. Elas no foram construdas para resistir a exploso. A exploso inicial as derrubou, e o fogo subseqente se espalhou desimpedido, quando poderia ter sido contido se as paredes corta-fogo tivessem tambm resistido exploso. Estaes mais novas tm paredes de exploso que evitariam uma repetio das fases iniciais do desastre de Piper. g) Auditorias A Occidental Petroleum tinha auditorias de segurana regulares em suas instalaes. Estas auditorias foram executadas, mas no foram bem executadas. Poucos ou mesmo nenhum problema eram levantados, embora houvesse assuntos srios como corroso de tubos e cabeas de sistema dilvio e muitos outros problemas. Quando um problema srio era encontrado, s vezes era simplesmente ignorado. Por exemplo, cerca de um ano antes, quando os dutos de gs queimaram e desligaram a estao, uma auditoria independente, cujo propsito era identificar os principais perigos de incndio, corretamente identificou o perigo e declarou que se eles explodissem, nada poderia salvar a estao. A auditoria recomendou instalar sistemas de segurana especficos para os proteger. Na reunio de diretoria que revisou o relatrio, nunca foram mencionados os dutos de gs.