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A LITERATURA LATINA

Zelia de Almeida Cardoso


Licenciada em Letras Clssicas pela FFCL-USP Doutora em Letras pela USP Livre-docente em Literatura Latina Professora titular de Lngua e Literatura Latina da FFLCH-USP

(Edio revista)

wmfm artinsfontes
SO PAULO 201 1

,1

Copyright 2003, Livraria Martins Fontes Editora Ltda., So Paulo, para a presente edio.
l.a edio 1989 (Editora Mercado Aberto) 3? edio 2011 Acompanhamento editorial Helena Guimares Bittencourt Atualizao ortogrfica lvani Cazarim Revises grficas Ana Luiza Frana Maria Regina Ribeiro Machado Produo grfica Geraldo Alves Paginao/Fotolitos Studio 3 Desenvolvimento Editorial

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Cardoso, Zelia de Almeida A literatura latina / Zelia de Almeida Cardoso. - 3 ed. rev. - So Paulo : Editora WMF Martins Fontes, 2011. Bibliografia. ISBN 978-85-7827-376-7 1. Literatura latina I. Ttulo. 11-00318 CDD-870.09 ndices para catlogo sistemtico: 1. Literatura latina : Histria e crtica 870.09

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NDICE

Consideraes prelim in ares ...................................................


PRIMEIRA PARTE

IX

A POESIA LATINA

Origem da poesia la tin a ................................................................... A poesia pica ........................................................................................

3 6

A epopeia de Virglio ....................... ........................... A poesia pica ps-virgiliana.......................................


A poesia dramtica: a comdia ..................................................

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As comdias de Plauto ................................................ As comdias de Terncio.............................................. A comdia togata e ta b ern a ria ..................................... A atelana.......................................................................... O m im o ..........................................................................
A poesia dramtica: a tra g d ia .....................................................

28 34 37 37 38 39 41

As tragdias de Sneca...................................................

A poesia lrica........................................................... ........... A poesia de Catulo ....................................................... A poesia lrica na poca de Augusto............................ As Buclicas de V irglio ................................................ A lrica de Horcio ....................................................... A poesia elegaca em R o m a......................................... As elegias de Tibulo: o Corpus T ibullianum .............. As elegias de Proprcio ................................................ A obra potica de Ovdio ............................................ A poesia lrica ps-ovidiana.........................................

49 55 59 61 65 69 70 74 80 87

A stira latin a....................................................................... 89 A stira de Luclio.......................................................... 91 Varro e as Stiras m en ip eia s ....................................... 92 As Stiras de Horcio ................................................... 93 A stira ps-horaciana: a Apocolocintose de Sneca . . 96 As Stiras de Prsio....................................................... 98 A obra de Juvenal .......................................................... 100 A poesia d id tica................................................................ 102 A obra de Lucrcio ....................................................... 104 As Gergicas de V irglio................................................ 109 As Epstolas de H orcio................................................ 113 Os Fastos de Ovdio ..................................................... 115 A poesia didtica contempornea a O vdio ..............117 As Fbulas de Fedro ..................................................... 119
SEGUNDA PARTE

A PROSA LIT E R R IA Formao da prosa literria .............................................. 123 O romance .......................................................................... 125

O S a tirico n ......................................................................126 O romance de Apuleio ................................................ .129 A histria.............................................................................. .131 A histria na poca de Ccero: Jlio Csar................ .132 Salstio............................................................................ .135 A histria no sculo de Augusto: Tito Lvio...............139 A concepo romana de histria: Tcito .................. .143 A histria aps Tcito: Suetnio................................ .146 Epitomadores e Histria A ugusta ................................ .147 A oratria.............................................................................. .150 Ccero orad o r..................................................................152 A oratria romana aps C cero ....................................158 Plnio, o Jovem, e o Panegrico de T raja n o ................ .159 Oratria crist..................................................................159 A retrica.............................................................................. .161 Ccero e a retrica...........................................................162 A retrica na poca da dinastia jlio-claudiana: Sneca, o R tor.............................................................. .165 A nova retrica: Q uintiliano....................................... .165 Tcito e Plnio, o Jo vem .............................................. .168 Filosofia, apologtica, teologia......................................... ..170 A obra filosfica de Ccero ............................................171 O pensamento filosfico de Sneca..............................174 A filosofia e o cristianismo: os apologistas................ 177 Mincio F lix ...................................................................180 Tertuliano....................................................................... ..181 O segundo perodo cristo: o sculo III .......................182 A sedimentao da doutrina: os doutores da Igreja . . 183 A erudio............................................................................ ..187

Cato .............................................................................. .188 Varro.............................................................................. .190 A erudio e a dinastia jlio-claudiana ....................191 A Histria natural de Plnio, o Velho......................... .193 As Noites ticas de Aulo G lio ......................................196 Macrbio ....................................................................... .197
A epistolografia .......................................................................................199

A correspondncia de Ccero....................................... 200 Sneca epistolgrafo .....................................................203 As Cartas de Plnio, o Jovem ....................................... 204 Epistolografia crist....................................................... 206
A herana literria la tin a ................................................................... 209

Quadro cronolgico da literatura latina ............................213 Abreviaturas utilizadas no tex to ......................................... 217 Bibliografia ..........................................................................219

CONSI DERAES PRELIMINARES

Antes de discorrer sobre os gneros literrios que se desen volveram na antiga Roma, faremos algumas observaes so bre os principais momentos que marcaram a histria romana. A compreenso das manifestaes culturais de um povo pressupe o conhecimento das circunstncias em que elas se produziram. Tudo aquilo que as civilizaes humanas criaram resultado da combinao de fatores de diversas ordens (pol ticos, sociais, econmicos, ticos, religiosos, ideolgicos, edu cacionais, etc.), que compem, em conjunto, o amplo con texto que explica e justifica o produto. O estudo de uma lite ratura, portanto, deve ser precedido de uma coleta de infor maes sobre a poca em que ela nasceu e floresceu. Costuma-se considerar como marco inicial da literatura latina a traduo da Odisseia , feita por Lvio Andronico nas proximidades de 240 a.C. Esse fato exige, evidentemente, uma explicao. Roma se tornara uma comunidade humana organizada cerca de cinco sculos antes. A tradio estabeleceu o ano de 753 a.C. como

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o da fundao da cidade e preservou a memria de alguns fa tos relacionados com essa fundao. Embora a data seja con trovertida e na conhecida histria de Rmulo e Remo, os su postos fundadores da cidade, o aspecto lendrio e mtico se sobreponha ao histrico, sabe-se com certeza, graas contri buio da arqueologia, que Roma foi habitada, em meados do sculo VIII a.C., por camponeses provenientes de Alba Lon ga, a ptria dos ancestrais de Rmulo, conforme a lenda. Mais tarde, sabinos e etruscos se associaram aos albanos. Sobre os primeiros sculos da existncia de Roma no se tm muitas informaes. Os documentos histricos, muito posteriores, do-nos uma viso at certo ponto confusa de um perodo marcado por guerrilhas e guerras, vitrias e reveses, que se estende de meados do sculo VIII a.C. ao incio do sculo III a.C. Durante esse longo lapso temporal, Roma era apenas um dos muitos pequenos ncleos urbanos que formavam a Liga Latina, sabendo-se que, provavelmente no final do sculo VI a.C., a primitiva organizao poltica da cidade foi modifica da, substituindo-se por uma repblica consular o governo en to exercido por reis. At o incio do sculo IV a.C. Roma en frentou e desafiou sabinos, quos, volscos e veienses, ora ven cendo, ora sendo vencida, ora fazendo alianas militares e po lticas. A violenta invaso dos gauleses, ocorrida por volta de 390 a.C., teve como consequncia imediata a reconstruo da cidade, que fora incendiada e pilhada. Dando-se conta de sua fragilidade e insegurana, os romanos procuraram fortalecer-se, preparando-se para futuras investidas. Foi esse o ponto de partida para a marcha expansionista da cidade. As vitrias so bre os samnitas (341, 326 e 304 a.C.), antigos aliados que viviam na Itlia meridional, permitiram a ampliao do terri

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trio romano e o aumento de seu poderio. O triunfo sobre Tarento (272 a.C.), importante centro cultural grego, locali zado ao sul da Pennsula Itlica, representou o incio de uma era de vitrias e novas conquistas que iriam estender-se pelos sculos afora, determinando a constituio do imenso imprio romano, cujos limites definitivos s se completaram na poca do imperador Trajano, no sculo II de nossa era. At as vitrias sobre os samnitas e a posterior conquista de Tarento, Roma ainda no se diferenciava grandemente de nu merosas outras cidades espalhadas pelo mundo mediterrneo e no desfrutava de maior importncia poltica, militar ou cul tural. Os romanos falavam o latim - lngua de origem indo-europeia, relativamente pobre e rstica - e, embora conhe cessem a escrita por terem adaptado o alfabeto etrusco, so mente a utilizavam em inscries (algumas muito antigas, da tadas dos sculos VII ou VI a.C.) que tm apenas valor filol gico, lingustico e documental. A literatura se achava ainda em fase embrionria, restringindo-se quase exclusivamente s manifestaes orais. a vitria sobre Tarento que propicia ao povo de Roma o contato direto com a brilhante cultura grega. Comeam a sur gir, ento, graas a esse contato, as primeiras obras de literatu ra latina. Durante a segunda metade do sculo III e o sculo II a.C. essa literatura se desenvolve e se aperfeioa, chegando ex presso mais alta no sculo I a.C. Roma, nessa poca, havia conquistado toda a Itlia meridional (meados do sculo III a.C.), tornando-se a grande potncia do Mediterrneo, ocu para a Sardenha, a Siclia e a Ilria (terceiro quartel do sculo III a.C.), bem como o vale do P e a Glia Cisalpina (final do sculo III a.C.), vencera a Mauritnia e aliara-se Sria (incio

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do sculo II a.C.), anexara a Macednia (meados do sculo II a.C.) e conseguira derrubar Cartago (146 a.C), tendo-se bati do duramente com a antiga colnia fencia durante as trs longas e tumultuadas guerras pnicas (264-241; 218-201 e 149-146 a.C.). Marcados por novas conquistas, por guerras civis e pro fundas modificaes polticas, sociais e culturais, o final do sculo II e o sculo I a.C. presenciaram, sucessivamente, a luta de classes, a acirrada disputa pelo poder, a agonia do sis tema republicano, o estabelecimento do regime imperial e o grande desenvolvimento das artes, das letras e da vida inte lectual. O perodo dominado pelo gnio polivalente de Jlio C sar (60-44 a.C.) aquele em que a literatura latina se firma, a lngua literria se estabelece e as primeiras grandes figuras de prosadores se projetam no cenrio das letras. A chamada po ca de Augusto (43 a.C.-14 d.C.) o momento ureo da poe sia: surgem escritores de talento indiscutvel e a arte potica, incentivada oficialmente, alcana seu brilho maior. Aps a morte do princeps (14 d.C.), o mundo romano co mea, lentamente, a declinar. No perodo em que exerceram o poder os prncipes jlio-claudianos, herdeiros de Augusto (Tibrio, Calgula, Cludio e Nero - 14 a 68 d.C.), ainda no se pode falar exatamente em decadncia. Esta, contudo, j se faz anunciar. O panorama cultural de Roma se modifica subs tancialmente com a introduo de novos valores. O orientalismo - e o cristianismo como sua maior forma - se estabele ce no Imprio. Entre o final do sculo I de nossa era e o scu lo V caminha-se, pouco a pouco, para o desaparecimento do esprito de romanidade, para os conflitos entre o Estado e a Igreja, as novas guerras civis, a diviso do Imprio, as invases

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dos povos brbaros e, finalmente, o inevitvel e completo es facelamento da antiga unidade. A literatura latina sofre, durante todo esse tempo, como no poderia deixar de ser, o impacto das transformaes. A pe riodizao a que usualmente a submetemos reflete, de alguma forma, fatos histricos relevantes. Embora saibamos que a ten tativa de classificar as manifestaes literrias por perodos, pocas ou escolas arbitrria e convencional - as balizas tem porais se ressentem, muitas vezes, da precariedade e do artifi cialismo -, no caso especial da literatura latina as fases ou pocas literrias, abaixo especificadas, correspondem a mo mentos distintos de uma civilizao, apresentando, portanto, cada uma, caractersticas bem definidas: 1. Fase prim itiva: considerada como uma poca ainda prliterria, estende-se do aparecimento das primeiras inscries (sculo VII a.C.) produo dos primeiros textos propria mente literrios escritos em latim (imediaes de 240 a.C.). 2. Fase helenstica: corresponde ao momento em que os es critores de Roma se exercitam na produo de textos poti cos, procurando imitar a literatura da Grcia; desenvolve-se a poesia pica e a dramtica, mas a lngua literria ainda apre senta traos arcaicos; estende-se de cerca de 240 a.C. a 81 a.C., data que marca o primeiro pronunciamento de Ccero como orador. 3. Fase clssica: corresponde ao perodo de maior esplendor literrio, podendo ser subdividida em trs pocas, diferencia das em suas peculiaridades: a) a poca de Ccero (de 81 a 43 a.C.) - dominada, principalmente, pela figura do grande ora dor, o verdadeiro criador de uma lngua clssica, em Roma; b) a poca de Augusto (de 43 a.C. a 14 d.C.) o momento em

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que a poesia atinge seu apogeu, colocando-se, contudo, a ser vio da poltica; c) a poca dos imperadores jlio-claudianos (de 14 a 68 d.C.) a literatura ainda floresce, mas j se pres sente a decadncia. 4. Fase ps-clssica: estende-se da morte de Nero (68 d.C.) queda do Imprio Romano do Ocidente (sculo V) e cor responde a duas pocas distintas: a) a poca neoclssica (de 68 ao final do sculo II, abrangendo os governos dos imperadores flavianos e antoninos), quando ainda se encontram figuras li terrias importantes no campo da prosa cientfica, da retrica, da histria, da epistolografia e at mesmo da poesia; b) a poca crist, que, iniciando-se no fim do sculo II, se estende at o sculo V: a velha literatura pag comea a empalidecer, ceden do seu lugar incipiente literatura crist; a poesia assume no vas dimenses e surgem os primeiros textos apologticos que, aos poucos, vo sendo substitudos pelas obras histricas, mo rais e teolgicas dos doutores da igreja. No presente estudo trataremos separadamente de cada um dos gneros literrios que se desenvolveram em Roma. Inicia mos pela anlise dos gneros poticos - autnticos gneros li terrios - e reservamos espao para a chamada prosa literria. Apresentamos, de cada gnero, aquilo que foi considerado me lhor. Como a extenso da matria e as dimenses de nosso tra balho no permitem o aprofundamento desejvel, fornecemos algumas indicaes bibliogrficas, no final do livro, sugerindo ao leitor a consulta a textos complementares.

PRIMEIRA PARTE

A POESIA LATINA

ORIGEM DA POESIA LATINA

Todas as civilizaes conheceram alguma forma de poesia, embora variem muito, de grupo para grupo, as modalidades de composies poticas produzidas. Entre as velhas culturas mediterrneas, de origem indo-eu ropeia, as mais antigas manifestaes de poesia se associam in variavelmente msica: so cnticos, portanto, e pelo que de les sabemos, por meio do exame de formas arcaicas, podemos supor que tinham como base estrutural o verso, a unidade rt mica que corresponde acomodao de uma frase a um es quema meldico, caracterizado por certo nmero de slabas (ou conjuntos de slabas) e pela colocao de slabas de deter minadas categorias em posies mais ou menos fixas. Variaram, nas diversas civilizaes, os tipos de versos conhe cidos. Enquanto na Grcia, por exemplo, havia grande quan tidade de espcies rtmicas, adequadas aos diferentes gneros poticos, na Itlia central, ao que se sabe, a poesia s se valia de um nico modelo de verso em seus primrdios: o chama do verso satrnio.

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Pesado, longo e montono, o verso satrnio foi utilizado, em Roma, nos mais antigos cnticos de que se tem notcia. Su pe-se que fosse constitudo, originalmente, de 14 ou 13 sla bas, subdividindo-se em duas partes. Alternavam-se as slabas breves, com a durao de um tempo, e as longas, com a dura o de dois (no nos esqueamos de que em latim, diferente mente do que ocorre hoje nas lnguas romnicas, as slabas eram caracterizadas pela durao e pela altura, e no pela in tensidade). Podiam-se substituir algumas das breves por lon gas, e vice-versa, desde que estivessem em determinadas posi es. Tal procedimento gerava muitas possibilidades de varia o rtmica, sem que se modificasse, substancialmente, o ver so. Da, talvez, a razo pela qual nem o romano nem os demais povos itlicos tivessem procurado outras solues mtricas. Com o verso satrnio foram compostos todos os cnticos latinos produzidos na poca primitiva. Embora tais cnticos no possam, a rigor, ser considerados como formas literrias pro priamente ditas - faltam-lhes para isso o status de obras escri tas e as caractersticas mnimas dos textos artsticos - , no deixam de ser embries literrios, anunciando, j, os futuros gneros: o pico, o dramtico, o lrico, o satrico e o didtico. Esses gneros, porm, como veremos adiante, s vo desa brochar e produzir frutos no momento em que o romano, j preparado para conhecer o requinte de uma literatura mais cul tivada, defrontar-se com a poesia que se produziu na Grcia. A partir da, nasce a verdadeira literatura latina. Impor tam-se modelos que passam a ser imitados. Roma, que vinha impondo-se perante o mundo pelas armas e pela fora, no poderia ficar aqum de outros povos em termos de produo artstica e literria. Tenta-se, pois, atingir o nvel dos modelos que vm de fora, e, se possvel, super-los. A luta foi rdua

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mas, em muitos casos, a literatura latina conseguiu ser criati va e original. O estudo, gnero por gnero, dos principais au tores e das obras mais importantes que produziram, procura r mostrar tal fato.

A P O E S IA P I C A

Quando nos referimos poesia pica somos levados, de imediato, a pensar no gnero a que se filiam as narrativas em verso que tm por assunto fatos heroicos, vividos por perso nagens humanas excepcionais, manipuladas, de certa manei ra, pelo poder dos deuses. A tradio grega responsvel por essa conceituao. A pica, entretanto, est presente em quase todas as cultu ras. Raros so os povos que no tm suas histrias, que no cultuam seus heris e no procuram preservar a lembrana dos fatos que viveram. O registro desses fatos s foi possvel, at bem pouco tempo, pela palavra. Como, porm, a palavra oral se desgasta e se corrompe com freqncia, tornou-se ne cessrio o encontro de formas que lhe garantissem a fixao. A escrita s apareceu tardiamente entre as civilizaes; o meio encontrado para fixar a narrativa foi, ento, o verso. Fechado em sua rigidez, memorizvel com facilidade graas ao ritmo meldico de que se constitui e aos recursos mnemnicos de que se vale, o verso assegura sua prpria permanncia e sua quase total imutabilidade. A soluo grega de encerrar a lem

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brana dos fatos na cadncia rtmica dos versos no exclusi vidade do povo helnico. So numerosas as civilizaes que, antes mesmo de conhecerem a escrita, tiveram suas epopeias orais em versos. No caso particular de Roma, pouco se sabe sobre a exis tncia de uma pica natural, produzida no prprio corao de sua cultura, sem ter sofrido influncias externas. Na poca primitiva, embora tenham existido numerosas formas poti cas que se realizavam em cnticos, o contedo pico dessas ma nifestaes pr-literrias discutvel. Supe-se que nos cnti cos convivais (carmina conuiualia ), entoados durante os ban quetes, fossem lembrados feitos gloriosos de Roma e velhas lendas histricas o que teria preservado lembranas do pas sado, retomadas, mais tarde, pelos historiadores. So, entre tanto, apenas suposies. Cato - erudito romano que viveu entre os sculos III e II a.C. - fala da existncia, na poca pri mitiva, de cantos heroicos, cujo assunto girava em torno das realizaes de Rmulo, dos feitos dos primeiros reis, da vida de Horcio, Coriolano e outras personalidades famosas. Tais informaes, todavia, carecem de maior comprovao. Assim sendo, o primeiro texto pico, propriamente dito, a surgir em Roma, em latim, no uma epopeia natural, ema nada das razes culturais do povo. a traduo da Odisseia , feita por um grego tarentino, Lvio Andronico (Liuius Andro nicus 285?-204? a.C.). No se conhece a data exata em que se realizou tal traba lho, mas tudo indica que a traduo foi feita nas proximi dades do ano 240 a.C. J nos referimos, anteriormente, vitria de Roma sobre Tarento, em 272 a.C., e j lembramos o fato de ter sido essa cidade um dos muitos ncleos irradiadores da cultura helni-

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ca. Entre os prisioneiros de guerra, levados ento para Roma, havia um adolescente cujo nome era Andronico. Tornando-se escravo da famlia Lvia, adotou o nome de seus senhores em combinao com o seu, como era habitual. Desde cedo Lvio Andronico se ocupou da educao de meninos, mas, na con dio de preceptor e mestre de primeiras letras, esbarrou em uma primeira dificuldade: a falta de textos adequados para o ensino. A educao grega, em sua primeira fase, exige o ma nuseio de textos literrios. por meio deles que se procede alfabetizao da criana e que se ministram a ela as primeiras noes de histria, geografia, tica, mitologia e religio. A no existncia de textos para esse fim levou Lvio Andronico a tra duzir a Odisseia . Em seu trabalho de traduo, ele se utilizou do grosseiro e primitivo verso satrnio, to diferente dos so noros versos gregos, e teve de lutar tambm, certamente, com a pobreza de um vocabulrio no afeito ao tratamento literrio. A traduo de Lvio Andronico, entretanto, por medocre e rudimentar que fosse, ao lado de tornar o poeta conhecido da sociedade, colocou o romano em contato direto com um texto literrio grego, embora traduzido, e propiciou o apare cimento de outros poemas picos. E as epopeias latinas comearam a surgir. Nvio (Naeuius ?-201 a.C.), contemporneo de Lvio Andronico e natural da Campnia, onde nasceu em data ig norada, no tardou a seguir os passos do escravo de Tarento, escrevendo A guerra pnica (Poenicum bellum ), o primeiro poema pico composto originalmente em latim. Utilizando-se ainda do verso satrnio e extraindo o assunto de fatos reais - a guerra travada entre romanos e cartagineses, de 264 a 241 a.C. - , Nvio soube mesclar a histria mitologia, atribuindo

A POESIA LATINA |

causas sobrenaturais aos acontecimentos. Pelos fragmentos que restam de A guerra pnica - algumas dezenas de versos podemos observar certa irregularidade no estilo do poeta: gran dioso nos trechos mitolgicos, pobre e rido nos trechos his tricos. No se pode negar-lhe, contudo, o mrito de ter sido um inovador. nio (Quintus Ennius 239-169 a.C.) prossegue no cami nho iniciado por Nvio e compe alguns anos mais tarde o poema Anais (Annales), usando pela primeira vez o hexmetro grego - verso apropriado para a poesia pica - e ampliando o vocabulrio potico com a criao de neologismos construdos moda helnica. O poema de nio era bastante extenso, com pondo-se de dezoito livros, nos quais o poeta procurou contar toda a histria de Roma. Como Nvio, nio deteve-se em consideraes sobre a origem mitolgica da cidade, reservan do os seis primeiros livros para explorar histrias lendrias, re ferentes poca dos reis. Nos demais, com a preciso - e a aridez, poderamos acrescentar - de um pontifex que registra fatos at certo ponto corriqueiros, nio relatou, minuciosa mente, acontecimentos que marcaram, de alguma forma, a his tria romana. Pelos fragmentos do poema que chegaram at nossos dias - cerca de 600 versos - , pode-se verificar algumas das caracte rsticas do poeta: o gosto pelo epteto (herana da epopeia ho mrica), o emprego de comparaes, o cuidado com o colori do descritivo e a vivacidade de certas cenas. Depois de nio, a poesia pica romana s vai encontrar um grande momento cerca de cento e cinquenta anos mais tarde, com Virglio, j nos dias de Augusto. A que se manifes tou na primeira metade do sculo I a.C. tem pouca significa o: poemas mitolgicos como Io (Ios), de Licnio Calvo, ou

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Argonutica (Argonautica ), de Varro de tax, e poemas hist ricos como A guerra sequnica (Bellum Sequanicum), do mes mo autor, no chegaram a ter grande importncia, nem sequer na poca em que foram escritos.

A epopeia de V irg lio

Virglio (Publius Vergilius Maro - 70-19 a.C.) o pico la tino por excelncia, o poeta nacional do Imprio. Era j bas tante conhecido nos meios artsticos e intelectuais de Roma quando, por solicitao de Augusto, se disps, em 29 a.C., a encetar a empresa gigantesca de escrever uma epopeia gran diosa que pudesse ombrear com os poemas homricos. Alm de alguns trabalhos poticos escritos na juventude, Virglio j havia composto, por essa poca, as duas grandes obras que lhe asseguraram a fama de poeta de primeira linha: as Buclicas , coletnea de poemas pastoris, e as Gergicas, poema didtico elaborado por solicitao de Mecenas. Conhecendo suas qualidades e sabedor de que o poeta se dispunha a operar como porta-voz da poltica imperial, Au gusto o incumbiu da nova misso. Durante dez anos - de 29 a 19 a.C. - , Virglio trabalhou na composio de sua epopeia, a Eneida (Aeneis). No chegou, todavia, a dar-lhe o ltimo polimento. Diz a tradio que o poeta, percebendo a proximidade da morte e sabendo que no haveria tempo para dar ao poema a forma final, recomendou que o texto fosse destrudo. Augus to, entretanto, no permitiu que o desejo do poeta fosse satis feito. De um lado, a Eneida j era conhecida do pblico: du rante o longo perodo de tempo em que se processou a com

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posio, partes isoladas foram sendo divulgadas, lidas, prova velmente, em sesses literrias particulares e pblicas. De outro lado, no se justificava a destruio. Mesmo no estando ter minado definitivamente, no se pode dizer que seja um texto inconcluso. Faltam-lhe apenas os ltimos retoques: substitui o, talvez, de uma ou outra palavra, complementao de al guns versos incompletos. No mais, o poema est pronto, per feito. E apresenta a grandiosidade das obras-primas que se su perpem ao tempo, resistindo-lhe s investidas e no se subor dinando aos caprichos ocasionais das modas literrias. Compondo-se de doze cantos, ou livros, num total de 9.826 versos, a Eneida , a um tempo, um poema mitolgico e uma ufanista homenagem ao Imprio que se formava. A lenda narrada no correr do texto - a histria da acidentada viagem de Eneias, prncipe troiano salvo da guerra para fun dar a nova Troia, e das duras lutas que travou no Lcio - um pretexto para a exaltao de Roma e de Augusto, para a valo rizao do romano e de seus feitos remotos e recentes, para a sntese das correntes filosficas ento difundidas em Roma, numa demonstrao da vasta erudio do poeta em todas as reas do conhecimento. Baseando-se nas epopeias homricas, mas utilizando-se de vrias outras fontes - os trgicos gregos, a lrica alexandrina, a histria e a epopia latinas -, Virglio comps um texto em que se aliam a grandeza da poesia da Grcia clssica e a sofistica o das formas literrias modernas, desenvolvidas no requinte do ambiente cultural de Alexandria. Assim se desenrola o assunto lendrio nos doze cantos que compem a obra: Canto I - Atingidos por violenta tempestade provocada por Juno, a deusa inimiga de Troia, os navios de Eneias e de

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seus companheiros so arremessados s praias do norte da fri ca. Dido, a rainha da Cartago, acolhe os nufragos e lhes ofe rece um banquete de boas-vindas durante o qual, graas a um estratagema de Vnus, se apaixona por Eneias. Canto I I - Por solicitao de Dido, Eneias relata a histria da guerra de Troia, enfatizando os episdios que lhe determi naram o fim: o aprisionamento do grego Sino, instrudo por Ulisses para enganar os troianos, a introduo do cavalo de madeira na cidade, a sada dos soldados escondidos na calada da noite, a batalha noturna, o incndio, o ataque ao palcio do rei e a vitria dos gregos. Canto III - Continuando a narrao, Eneias relata rainha as peripcias que marcaram a viagem dos troianos: as escalas na Trcia e em Creta, a partida para a Itlia, o encontro com as harpias, a chegada ao Epiro e Siclia e a morte de Anqui ses, seu velho pai. Canto IV - Violentamente apaixonada por Eneias, Dido se vale de um encontro aparentemente casual, durante uma tempestade, para entregar-se ao chefe troiano. Censurado por Jpiter, que lhe envia Mercrio como emissrio, Eneias aban dona Cartago, disposto a cumprir a misso para a qual fora preservado. Dido, desesperada, suicida-se. Canto V- Chegando novamente Siclia, Eneias realiza jogos fnebres em homenagem ao primeiro aniversrio da morte de Anquises. Canto VI - Fazendo uma escala em Cumas, Eneias con sulta uma sacerdotisa de Apolo. Toma cincia do que o espe ra, no futuro, e obtm permisso para fazer uma visita ao rei no dos mortos, onde se encontra com Anquises. Canto VII - Eneias chega regio do Tibre, envia embai xadores ao rei Latino e este oferece ao chefe troiano a mo de

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sua filha, Lavnia. Amata, a rainha, se enfurece com a aliana, o mesmo ocorrendo com Turno, chefe rtulo a quem a moa fora prometida em casamento. Canto VIII- Eneias procura fazer aliana com o rei Evan dro enquanto Vnus solicita a Vulcano armas para o troiano. Canto IX - Eclode a guerra. Turno ataca os acampamen tos de Eneias e dois jovens troianos, Niso e Euralo, tm opor tunidade de mostrar seu valor, embora encontrando a morte. A guerra prossegue. Canto X - Jpiter procura conciliar Juno e Vnus, a fim de que a guerra chegue ao fim. A violncia, entretanto, conti nua. H perdas importantes de ambos os lados. Canto XI- Faz-se uma trgua para que se enterrem os mor tos; cogita-se numa proposta de paz; os exrcitos inimigos, todavia, se defrontam. A carnificina terrvel e morre Cami la, rainha dos volscos, aliada de Turno. Canto XII Vendo o exrcito desanimado, Turno se dis pe a enfrentar Eneias num duelo; firmam-se as condies, mas o tratado violado; uma seta fere Eneias e Vnus o cura. O exrcito troiano chega at os muros da cidade e Amata se sui cida. Trava-se o combate singular entre Eneias e Turno. O che fe troiano vence o inimigo e o sacrifica. No decorrer da narrativa, a todo momento, Virglio en contra oportunidades para exaltar Roma, expressando o sen timento nacionalista. Nos versos iniciais do poema j se per cebe a inteno do poeta. Na primeira referncia feita a Juno, no incio do Canto I, Virglio explica a razo do dio que a deusa nutria pelos troianos e, sobretudo, por Eneias. Dispos tos a fundar a nova Troia - ou seja, Roma - , os remanescentes da guerra no hesitaram em enfrentar os mares e os perigos de

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uma longa viagem. Juno, porm, em sua oniscincia divina, sabia que a cidade a ser fundada pelos descendentes dos troia nos seria, no futuro, a causa da queda de Cartago e esta era consagrada deusa e por ela amada com especial carinho. Da as tentativas que faz para alterar a ordem das coisas, procuran do impedir Eneias de realizar seus desgnios: suborna olo, deus dos ventos, fazendo-o provocar a tempestade que levaria os navios troianos ao naufrgio; auxilia Vnus a maquinar o encontro amoroso de Eneias e Dido; instiga Amata a comba ter o troiano. Nada, porm, surte o efeito desejado. Eneias su pera todos os obstculos e assegura a fundao de Roma, a fu tura senhora do mundo. No correr do Canto I, h mais um momento em que o na cionalismo se exalta: quando Jpiter procura tranqilizar V nus no tocante ao futuro dos troianos e lhe fala dos dias vin douros, da glria de Roma e dos feitos grandiosos de Augusto:
Nascer de uma nobre origem, descendente da famlia Jlia que tirou seu nome do grande Iulo, um Csar troiano que esten der seu imprio at as guas ocenicas e sua fama at os astros. Tu, tranqila, o recebers um dia, no cu, carregado com o esp lio do Oriente; e ele tambm ser invocado com votos. (Verg. Aen. I, 286-289)

No Canto VI, quando Eneias encontra seu pai Anquises no reino das sombras e o ancio o acompanha por algumas das regies infernais, aparece novamente a marca do nacionalis mo. No ltimo setor do mundo dos mortos, o velho troiano mostra ao filho as almas que aguardavam o momento de reen carnar-se e apresenta-lhe os futuros heris do povo romano: Augusto, Numa Pomplio, os Dcios, os Drusos, Csar, Pom peu, Paulo Emlio, Cato. As palavras que Anquises pronun

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cia ao apresentar a Eneias os espritos dos Marcelos correspon dem exaltao do povo de Roma, naquilo que ele tinha de grandioso e peculiar:
Outros povos trabalharo com mais delicadeza os bronzes que parecem respirar - assim creio eu - e tiraro do mrmore rostos que parecem vivos, discursaro melhor em suas causas, descreve ro com o compasso o espao do cu e discorrero sobre os astros que surgem. Quanto a ti, romano, lembra-te de governar os ou tros povos com o teu poder. Esta ser a tua arte: impor as condi es de paz, poupar os vencidos, destruir os soberbos. (Verg. Am. VI, 847-853)

No Canto VII, ao relatar o episdio da chegada dos troia nos ao Lcio, Virglio faz referncias ao rei Latino, soberano da regio, e consulta feita por ele ao orculo de Fauno. Nas pa lavras profticas da divindade, h nova aluso ao valor do futu ro romano:
No procures unir tua filha a um esposo latino, meu filho, e no confies no casamento combinado. Viro de fora os genros que, por sua prognie, elevaro nosso nome at os astros; os descenden tes dessa raa vero que a seus ps se curva, deixando-se dominar, tudo aquilo que o sol ilumina ao percorrer seu caminho entre os dois oceanos. (Verg. Am. VII, 96-100)

Finalmente, no Canto VIII, a descrio do escudo que Vul cano forja para Eneias, a pedido de Vnus, mostra-nos que ali se achavam esculpidos, em artsticos relevos, os feitos grandio sos que iriam marcar o destino de Roma. Muitas vezes a Eneida foi considerada como uma espcie de decalque das epopeias homricas. Trata-se, a nosso ver, de

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uma postura que no faz justia arte e s qualidades de Vir glio. O poeta romano inspira-se nos textos gregos, indiscu tvel. E tal procedimento dificilmente poderia ser diferente, uma vez que a moda literria da poca preconizava essa ati tude: se havia modelos perfeitos, a perfeio deveria ser imita da. A Eneida , porm, no pode ser considerada como cpia vulgar dos poemas homricos. Mantendo pontos que haviam sido explorados na poesia da Grcia, Virglio soube ser origi nal e, sobretudo, romano. Alguns dos trechos mais belos da Eneida testemunham essa originalidade: a histria da trgica paixo de Dido (Canto IV); o sonho de Eneias com Tiberino, divindade personificadora do Tibre (Canto VIII); o passeio feito por Eneias em companhia de Evandro no local em que seria fundada a futura Roma (Canto VIII); o desespero da me de Euralo ao saber da morte do filho (Canto IX); a descrio da morte de Camila, rainha dos volscos (Canto XI). Mesmo nos trechos inspirados em obras de outros auto res, Virglio consegue mostrar sua criatividade e seu poder de inovar. Assim ocorre, por exemplo, no Canto VI, quando o poeta relata a viagem de Eneias ao mundo dos mortos. Se na Odissia encontramos um relato semelhante - o do contato de Ulisses com o reino de Hades - , os detalhes que compem tais narrativas so diferentes. O relato homrico linear: aber tas as portas da manso subterrnea, o rei de taca v o desfi lar das almas pretexto, talvez, para a evocao de velhas lendas. O de Virglio complexo, permeado de solues no vas. O poeta romano no s introduz o pormenor do enig mtico ramo de ouro (passaporte para a entrada na casa dos espritos) e a presena de uma sibila que conduz o troiano, como opta por um mundo infernal dividido em setores distin tos, cada um com sua peculiaridade. Na pintura desse mundo

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no se detm apenas na referncia a episdios mitolgicos; vale-se da oportunidade para aludir a algumas das teorias filo sficas que se ocuparam da ps-morte: a platnica, a pitagri ca, a neoplatnica, a rfica; aproveita dados da doutrina estoi ca e encontra o momento adequado para exp-los; funde na mesma realidade o mito e a histria; compe uma narrativa em que se evidencia, acima de tudo, o simbolismo alegrico. O mesmo se pode dizer do trecho em que descrito o es cudo de Eneias: Virglio se inspira em Homero, mas modifica os pormenores. Aquiles, na Ilada , possui, certo, um escudo de fabricao divina, onde h a reproduo de cenas da vida cotidiana. O de Eneias, porm, apresenta esculpidos os gran des momentos da futura histria romana. Os deuses de Virglio so diferentes dos de Homero. Tm uma contextura mais humana, submetem-se ao Destino e s leis que comandam o universo. As personagens humanas so construdas com mais complexidade e revelam, por vezes, ca ractersticas tipicamente romanas. Dido uma criao inesquecvel, quer no momento em que exibe sua personalidade de rainha organizadora e realiza dora, quer nos dias em que trava terrvel luta interior, bata lhando, impotente, entre o pudor e a paixo, quer quando, desesperada e j decidida a cometer suicdio, amaldioa o amante que parte, com palavras candentes em que se extrava sam, simultaneamente, o dio e o amor:
Nem uma deusa tua me, prfido, nem Drdano o ances tral de tua gente. O rido Cucaso te gerou, em suas penedias s peras, e as tigresas da Hircnia te ofereceram as tetas. Por que devo dissimular? Para que coisas maiores me reservo? Acaso sofre ele com meu pranto? Acaso baixa o olhar? Acaso, comovido, verte l grimas ou tem compaixo de quem o ama?

[...]

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Vai, segue para a Itlia com os ventos. Alcana teu reino pelas ondas. Espero, entretanto, se as pias divindades podem algo, que sofras as maiores desventuras no meio dos rochedos e que Dido seja invocada muitas vezes por seu nome. Embora ausente, eu te acompanharei com negras tochas e quando a plida morte hou ver separado meus membros do esprito estarei presente, como sombra, em todos os lugares. Sofrers teu castigo, perverso, e dis so eu saberei: a Fama vir at mim, nas profundezas dos manes. (Verg. Am. IV, 365-370/381-387)

A prpria personalidade de Eneias - que para alguns se afi gura como inexplicvel e contraditria - compreensvel em suas caractersticas. Nos primeiros livros, o chefe troiano no deixa entrever seu lado heroico. Mero joguete dos deuses, apenas obedece a ordens, sem praticamente agir. Aps o retor no do Inferno, transmuda-se, adquirindo os contornos do ver dadeiro heri. Parece que a atitude do poeta intencional nessa complexidade de construo: o poema, com seu tom nacio nalista e seu carter de obra a servio da poltica imperial, procura valorizar as virtudes cultuadas pelos romanos dos ve lhos tempos, sobretudo a piedade - a pietas -, ou seja, a cons ciente submisso aos deuses, a resignao com a prpria con dio, o profundo senso do dever. O estilo de Virglio puro e elegante. O vocabulrio rico, preciso e pitoresco. A frase suave e harmoniosa. A versi ficao correta. O ritmo, variado em suas limitaes, ade quado ao assunto explorado a cada momento. Belas imagens ponteiam o texto, no qual figuras retricas de todos os tipos se apresentam com naturalidade, sem provocar a impresso de sobrecarga. Apreciado por seus contemporneos, considerado modelo no Baixo Imprio, lido e admirado na Idade Mdia, Virglio

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inspirou a epopeia renascentista. Dante e Cames so os pi cos modernos que, mais de perto, se deixaram influenciar pelo autor da Eneida .

A poesia pica p s-virgiliana

Nenhum poeta latino, aps Virglio, teve condies de compor uma epopeia que se nivelasse com a Eneida . Nos dias de Augusto, outros escritores se dedicaram a obras picas: Vrio Rufo escreveu Sobre a morte (De m orte) , epopeia de cunho filosfico; Domcio Marso comps um poema mito lgico, A guerra das amazonas (Amazonides); Albinovano Pedo, alm de uma epopeia mitolgica, Teseida ( Theseis), comps um poema histrico sobre as guerras no Reno, em homenagem a Germnico. Tambm se dedicaram pica histrica Rabrio, com A guerra do Egito (Bellum A egyptia cum ), e Cornlio Severo com A guerra scula (Bellum Sicu lum ), cujo heri Otvio. Nenhum desses poemas logrou atingir a posteridade; de alguns temos pequenos fragmentos, conservados por outros autores. Na poca de Nero, um jovem poeta se disps, novamente, a enfrentar a epopeia histrica: Lucano (Marcus Annaeus Luca nus - 39-65). Conhecido por seu talento potico desde a pri meira juventude, autor de numerosas outras obras - perdidas, infelizmente Lucano teve a audcia de abandonar a tradio virgiliana, ao escrever seu poema pico Farslia (Pharsalia) sem se utilizar de elementos mitolgicos. Embora seja uma obra inacabada, os dez livros que chega ram a ser escritos permaneceram at nossos dias. Neles o poe ta narrou a guerra civil travada entre Jlio Csar e Pompeu e

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considerada como causa da queda do regime republicano em Roma. Lucano inicia o texto fazendo uma invocao a Nero. Depois de traar o perfil dos dois generais inimigos, o poeta relata o episdio do Rubico (Livro I). Nos demais livros en contramos narrativas do cerco de Brundsio, quando as tropas de Csar sitiaram as de Pompeu, obrigando-o a refugiar-se na Grcia (Livro II), do cerco de Marselha e das campanhas de Csar na Espanha (Livros III e IV), do cerco de Dirrquio (Li vros V e VI), da campanha da Tesslia e da batalha de Farslia (Livro VII), do assassnio de Pompeu no Egito (Livro VIII), dos feitos de Cato na frica (Livro IX) e da guerra de Alexan dria (Livro X). Criativo e sensvel, Lucano soube dar um sopro pico a seu poema, embora desprezasse os recursos comuns da epo peia, tais como as intervenes divinas e as mquinas picas. Vivendo num momento em que a pureza clssica comeava a ser substituda pela bizarria das formas, pela sobrecarga de elementos ornamentais e retricos e pelo abuso da nfase, Lu cano no fugiu aos hbitos da poca: a Farslia repleta de fi guras, de efeitos artificiais e de preciosismos. Dominando a arte de escrever, recheando seu texto de be las descries, de oraes, retratos, digresses e narrativas de sonhos e prodgios, Lucano no soube, entretanto, conservar a uniformidade de tom no correr dos livros. Nos trs primei ros, publicados durante a vida do poeta, nota-se certa iseno no que diz respeito crtica ao sistema poltico ento vigente. Nos ltimos, escritos aps um desentendimento com Nero desentendimento que determinou a proibio da publicao dos livros finais, a ruptura com o imperador, a participao do poeta na conjurao de Piso e sua condenao morte , percebe-se nitidamente a posio de Lucano diante do regi

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me: exaltando o esprito republicano, encarnado em Pompeu e, sobretudo, em Cato, valorizando as virtudes que haviam sido, no passado, o apangio do romano, o poeta combate o despo tismo, a ambio e a crueldade de que Nero, sem dvida, re presentava o exemplo. Aps Lucano so poucos os poetas picos latinos dignos de meno. Na poca de Vespasiano (69-79), Valrio Flaco, retomando a antiga lenda de Argo, escreveu Argonutica (Argonautica ), no chegando, entretanto, a completar o poema; Slio Itlico, inspirando-se em Tito Lvio e utilizando recursos j explorados por Virglio, comps, sem muito brilho e regu laridade, a epopeia Pnica (Punica ), poema histrico em que narra fatos ocorridos durante a segunda guerra travada entre romanos e cartagineses. Nesse perodo, o poeta pico mais importante Estcio (Publius Papinius Statius - 40?-96), autor de duas epopeias: a Tebaida ( Thebais) e a Aquileida (Achilleis). Na primeira, composta de dezessete cantos, Estcio retoma o tema da guer ra que se travou entre os filhos de dipo; na segunda, inaca bada, pretendeu explorar os feitos grandiosos de Aquiles. Embora Estcio fosse capaz de escrever com brilho, re velando simultaneamente sensibilidade e conhecimento de recursos de retrica, as epopeias se ressentem de falhas de com posio. Aps Estcio, a poesia pica latina praticamente desapa rece. H quem considere epopeias crists a Psicomaquia (Psi chomachia) de Prudncio (348-410?), na qual vcios e virtu des travam um combate alegrico, os Feitos da histria espiri tual (Libelli de spiritalis historiae gestis ), de Santo Avito (scu lo V), poema sobre a criao do mundo, e a Vida de So M artinho ( Vita Sancti M artini ), de So Fortunato (sculo

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VI), poema escrito ao alvorecer da Idade Mdia, quando o Imprio Romano j se fragmentara, perdendo a antiga uni dade poltica. Nesses textos, o carter didtico e o moralismo superam, de muito, o legtimo sopro pico.

A P O ES IA D R A M T IC A : A C O M D IA

Embora sejam relativamente poucas as informaes que temos sobre a existncia de formas embrionrias de teatro, em Roma, no perodo ainda considerado pr-literrio, no se pode afirmar que o romano s tenha tido contato com as ati vidades dramticas a partir do estreitamento de suas relaes com a Grcia. certo que as manifestaes literrias de um teatro culto, representadas pelas comdias e pelas tragdias, comearam a surgir em Roma na segunda metade do sculo III a.C., como imitao da arte helnica. Antes disso, porm - e talvez muito antes , os romanos, como de resto os povos mediterrneos em geral, haviam desenvolvido artes elementa res de representao cnica, que se manifestavam sobretudo em atividades de carter religioso. Nas prprias cerimnias ri tuais que se mantiveram at a poca imperial, e das quais te mos farta documentao, h elementos evidentes de represen tao teatral. Os sacrifcios, a liturgia do matrimnio e o ceri monial fnebre so alguns exemplos do uso de tais elementos. Por outro lado, os antigos romanos realizavam procisses reli-

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giosas nas quais se danava e se cantava - como as dos Slios e dos Arvais, de que nos ocuparemos mais adiante - e entoa vam, em ocasies especiais (banquetes de npcias, comemo raes sazonais, festas populares), cantos dramatizados, de ca rter licencioso e grosseiro, denominados fesceninos. Muitos pretendem ver nesses cantos - que chegaram a ser proibidos em algumas oportunidades, em virtude de seu tom injurioso e agressivo - uma provvel origem etrusca, uma vez que a palavra fescenino parece provir de Fescennia , nome de uma cidade toscana situada em territrio falisco. A Etrria era bastante afeita ao teatro, s representaes mgico-religiosas e s danas. Afrescos etruscos encontrados em velhas tumbas mostram figuraes de coreografias; palavras como histrio (his trio, ator) e persona (mscara), incorporadas ao vocabulrio latino, so de provvel origem etrusca; danarinos etruscos es tiveram em Roma, em 364 a.C., segundo relata Tito Lvio, a fim de realizarem, a pedido das autoridades, uma cerimnia propiciatria. Essa cerimnia foi de grande importncia para o desen volvimento das atividades teatrais. Grassava, nessa poca, uma epidemia e, sem saberem o que fazer para debelar a doena, os cnsules instituram jogos cnicos a fim de que fosse invoca da a proteo dos deuses. Os danarinos etruscos foram con vidados a realizar uma sesso de danas gestuais, acompanha das de msica de flauta. Aps o espetculo, os jovens romanos passaram a imitar os danarinos, mesclando cantos e brinca deiras satricas a danas gestuais. Nasceu, ento, a satura , pos sivelmente a primeira manifestao do teatro romano pro priamente dito. Para que se chegasse, porm, produo dramtica liter ria que caracterizou a segunda metade do sculo III a.C. e a

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primeira metade do sculo II, foi necessrio que Roma to masse contato com as farsas tarentinas - pardias obscenas re presentadas por atores mascarados, das quais a pintura em vasos nos d uma ideia - , com a comdia siciliana, o mimo e, finalmente, os textos trgicos da antiga Grcia e a chamada com dia nova . O teatro literrio se inicia em Roma, ao que se sabe, em 240 a.C. Alguns anos antes, durante os Jogos Romanos que se realizavam anualmente em honra de Jpiter, no comeo de setembro, os romanos haviam tido oportunidade de assistir a um drama grego, representado por ocasio da visita do rei Hiero I. S em 240 a.C., porm, ao comemorar-se o primei ro aniversrio da primeira guerra pnica, com a vitria dos romanos sobre os cartagineses, que o povo vai ter a possibi lidade de assistir a uma pea representada em latim. Para que isso se desse, foi preciso que os edis responsveis pelo espetculo encomendassem a Lvio Andronico - que tra duzira anteriormente a Odissia - a traduo de um texto dra mtico a ser representado durante a realizao de Jogos co memorativos. No se sabe qual foi o texto traduzido, nem ao menos a que gnero dramtico se prendia. Sabe-se, porm, que a pea foi coroada de xito e que o poeta, transformando -se num verdadeiro homem de teatro, passou a acumular fun es de ator, diretor de cena e autor e traduziu (ou adaptou, talvez), a partir desse momento, vrios outros textos gregos trgicos e cmicos. Das tragdias que ele comps h um ou outro escasso frag mento; das comdias nada permaneceu: os prprios ttulos so incertos; hesita-se entre Virgus (A varinha) e Virgo (A don zela) e entre Ludius (O danarino) e Lydius (O homem da L i dia); apenas em relao a Gladiolus (A espadinha) no parece

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haver maior dvida: ao que tudo indica, tratava-se de uma co mdia inspirada numa obra de Filemo, cujo assunto girava em torno de um dos clebres soldados fanfarres, to freqen tes na comdia helnica. Ccero e Horcio criticam com certo rigor a comdia de Lvio Andronico. Foi ele, entretanto, um desbravador de ca minhos que abriu possibilidades a numerosos sucessores: N vio, nio, Plauto, Ceclio e Terncio, entre outros. Da obra dramtica de Nvio e nio tambm no h mui ta coisa a ser dita. H alguns fragmentos das tragdias que es creveram; das comdias, porm, s restaram ttulos. Nvio es creveu 33 peas cmicas, entre as quais A mocinha de Tarento ( Tarentilla) e O charlato (Ariolus). Quanto a nio, sabe-se apenas que comps uma comdia intitulada O pequeno alber gu e (Caupuncula ). Como seus continuadores, Lvio Andronico, Nvio e nio se inspiraram na comdia nova, modalidade teatral que se de senvolveu na Grcia a partir das trs ltimas dcadas do scu lo IV a.C., tendo como principais representantes Menandro, Dfilo e Filemo. A comdia nova tem por assunto fatos corriqueiros e en graados, ocorridos entre pessoas pertencentes s mais varia das classes sociais. uma comdia de costumes, que explora, sobretudo, o amor contrariado que, aps algumas peripcias vividas pelas personagens, consegue triunfar, num final feliz. Distingue-se da comdia antiga , que, desenvolvendo-se no s culo V a.C., teve Aristfanes como principal representante e cujas caractersticas eram a agressividade, a stira pessoal, os ataques a figuras conhecidas da sociedade, o tom poltico; di ferencia-se tambm da comdia m dia , cultuada por Antfanes e Alxis, no incio do sculo IV a.C., e caracterizada pela uti lizao de temas mitolgicos.

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Baseando-se nos textos compostos pelos autores que se de dicaram comdia nova, os comedigrafos romanos pratica ram no raro a contaminao (contaminatio) , fundindo nu ma nica pea duas ou mais obras gregas. As histrias desenroladas nas comdias latinas se passam, em geral, em cidades da Grcia; as personagens tm nomes gregos e as prprias roupas utilizadas pelos atores imitavam as vestes helnicas. Da o qualificativo de paliata (palliata) con ferido a tal espcie de comdia: o plio (pallium), usado pelos atores principais, era uma espcie de manto, muito comum na Grcia. Os tipos freqentes na comdia romana representam tam bm uma herana grega: a jovem raptada por piratas e subme tida explorao de um mercador-proxeneta (leno); o soldado que parte para o Oriente e retorna com incrveis histrias; o parasita que se apega a um protetor e passa a viver a expensas deste; os escravos estrangeiros, as flautistas, os msicos. As comdias latinas tm estrutura interna semelhante das helnicas, mas no possuem coros; apresentam partes fa ladas (diuerbia), geralmente em metros jmbicos, e partes cantadas (cantica), nas quais os versos deveriam ser adequa dos melodia, o que talvez seja herana da satura primitiva. Embora houvesse, usualmente, um prlogo, as comdias no eram divididas em atos, s vindo a sofrer tal diviso muito mais tarde. Dessa poca, chegaram at nossos dias as comdias de Plau to e as de Terncio. Perderam-se as de Ceclio, escritor gauls que viveu em Roma no incio do sculo II a.C., delas restan do apenas cerca de quarenta ttulos.

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As comdias de Plauto

A exemplo de Lvio Andronico, Plauto (Titus Maccius Plautus - 250?-184? a.C.) foi tambm um verdadeiro homem de teatro, desempenhando simultaneamente todas as funes relacionadas com a arte cnica. Atribuiu-se a ele a autoria de mais de cem comdias - o que jamais veio a ser comprovado. Vinte e uma resistiram at nossa poca, conservando-se quase na ntegra e tendo, at hoje, alguma atualidade: Anfitrio (Amphitruo), Os burros (Asinaria), A marmita (Aulularia), As Bquides (Bacchides), Os prisioneiros (Captiui), Csina (Casino), O cofre (Cistellaria), O gorgulho ( Curculium), Epdico (Epidicus), Os Menecmos (Me naechmi), O mercador ( Mercator), O soldado fanfarro (Miles gloriosus), O fantasma (Mostellaria), O persa (Persa), Psudolo (Pseudolus), A corda (Rudens), Estico (Stichus), O trinumo (Tri nummus), Truculento (Truculentus), A valise (Vidularia) e O cartagins (Poenulus). Anfitrio, Os Menecmos e A marmita esto entre as mais conhecidas. Em Anfitrio, Plauto se vale da lenda mitolgica que en volve o nascimento de Hrcules, construindo uma trama em que Jpiter, apaixonado por Alcmena, esposa de Anfitrio, adquire as feies do marido ausente e seduz a bela mulher. O resultado uma srie de engraadas confuses. Mesclam-se na comdia cenas burlescas e srias, conferindo-lhe foros de tra gicomdia. So numerosos os trechos cantados. Desfrutando de grande popularidade, graas, em parte, ao erotismo impl cito, a pea de Plauto serviu de modelo para Cames (Auto dos Enfatries), Molire (Anfitrio), Antonio Jos da Silva (Anfi trio ou J piter e Alcmena) e Guilherme Figueiredo ( Um deus dormiu l em casa), entre muitos outros.

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Os Menecmos uma comdia em que tambm se explora a confuso provocada pela semelhana de pessoas: Menecmo, um jovem de Siracusa, chega a Epidano aps ter percorrido toda a Grcia procura de um irmo gmeo, desaparecido na infncia, em Tarento. Ao desembarcar em Epidano, onde vivia o irmo, comea a ser confundido com ele pelas pessoas que ali residiam (a amante do irmo, a esposa, o parasita). H uma srie de engraados quiproqus que levam, finalmente, ao co nhecimento da verdade. Nessa pea se baseou Shakespeare ao escrever A comdia dos erros. A marmita , simultaneamente, uma comdia de intriga e de personagem. a histria de um velho avarento, Euclio, que encontra na lareira de sua casa uma marmita cheia de moedas de ouro, ali escondida anos atrs por seu av. Euclio oculta seu achado no templo da Boa-F, mas a marmita des coberta pelo escravo de Licnides, jovem rico e de boa famlia que seduzira, alguns meses antes, a filha do avarento. Ao saber que seu prprio tio pedira a moa em casamento, Licnides resolve reparar seu erro, desposando-a. O escravo devolve a marmita a Euclio e este a oferece aos jovens namorados. Em bora algumas partes estejam perdidas, a comdia revela o vir tuosismo de Plauto no manejo dos mais diversos recursos c micos: ao, gestualidade, linguagem, quiproqus, etc. A mar mita inspirou a conhecida pea de Molire, O avarento, bem como O santo e a porca, de Ariano Suassuna. Alm dessas comdias - importantes em si mesmas e tam bm pela influncia que exerceram sobre a dramaturgia pos terior -, algumas outras devem ser mencionadas pelas qualida des que apresentam. O cofre, A corda, A valise e O gorgulho so peas curiosas nas quais jovens raptadas na infncia descobrem a identida

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de graas a elementos indicadores, tais como joias e outros objetos; Estico e Psudolo pem em realce as figuras de escra vos espertos e trapalhes, mas devotados a seus jovens amos; O soldado fanfarro - comdia que inspirou A iluso cmica, de Corneille - extrai sua comicidade das cenas em que um militar a servio do rei da Sria se v enganado por seus com panheiros. O persa tem aspectos que lembram os mimos: uma co mdia movimentada, cheia de cantos e danas exticas; em bora o enredo seja comum (um escravo disfarado em orien tal vende uma moa livre a um mercador e este obrigado a arcar com o prejuzo), Plauto se utiliza de grande quantidade de expresses burlescas e injuriosas, que provocam, evidente mente, o riso. A comdia Os prisioneiros se diferencia das de mais pela ao, pelas personagens e pela linguagem: no h intriga amorosa e cenas de maroteira, nem personagens-tipo, freqentes nas outras obras, tais como mercadores de escra vas, parasitas e soldados fanfarres. A linguagem sbria, sem os trocadilhos grosseiros que caracterizam outras comdias. O enredo gira em torno da figura de Hegio, pai de um jovem que fora aprisionado na guerra da Etlia. O velho compra dois escravos para troc-los pelo jovem prisioneiro. Um deles, en tretanto, outro filho de Hegio, que fora raptado por pira tas, na infncia. Muitos so os mritos de Plauto, como dramaturgo. Ape sar de no dispormos dos textos gregos que lhes serviram de modelo - quase nada da comdia nova resistiu ao impacto do tempo -, h elementos indiscutivelmente originais nas peas. certo que os assuntos e os cenrios so gregos; h, porm, um processo de romanizao nas comdias: costu mes romanos so evocados a todo momento; deuses latinos

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coexistem com divindades gregas; algumas personagens tm os ntidos traos de personalidade que caracterizam o povo romano. Temos, em A marmita, exemplos excelentes desse processo: o prlogo recitado pelo deus Lar, a divindade protetora da famlia romana, sem similar na teogonia hel nica; h referncias ao costume romano de distribuir-se, na cria, moedas de prata aos cidados pobres; a marmita con tendo ouro escondida no templo da Boa-F, outra divin dade autenticamente latina; uma das personagens, a velha Eunmia, tem a energia e a autoridade de uma tpica matro na romana. Os prlogos de Plauto so originais. Alm de haver ele con cebido um tipo de prlogo que podemos considerar didti co", no qual se oferecia ao pblico um resumo da pea a ser representada, para melhor entendimento, temos neles, por vezes, interessantes informaes. Em O cartagins, por exem plo, o ator que recita o prlogo faz referncias ao pblico que freqentava o teatro:
Estou com vontade de imitar o Aquiles de Aristarco: Vou usar o mesmo comeo daquela tragdia: Faam silncio, calem-se e prestem ateno: quem ordena que vocs ouam o rei de Histri...onice. Sentem-se em seus bancos com boa disposio de esprito: tanto os que no comeram como os que esto de barriga cheia. Os que comeram, agiram com a cabea; Os que no comeram, que se fartem, agora, com a comdia. Quem tinha o que comer, puxa vida! foi burrice ter vindo sem comer. Vamos, anunciador, mande o pessoal prestar ateno. Faz horas que estou esperando que voc faa a sua parte. Use sua voz; ela que lhe d meios de vida e comida. Se voc no falar, morrer de fome, calado.

[...]

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E vocs, agora, observem minhas ordens: que nenhuma prostituta se sente aqui na frente,

[...]
que os escravos no ocupem o lugar dos homens livres,

[...]
que as amas cuidem das crianas pequenas em casa, em vez de traz-las para verem o espetculo; assim elas no precisam sentir sede, as crianas no morrem de fome e no berram aqui, como cabritos desmamados; que as senhoras vejam o espetculo em silncio, que riam silenciosamente, e que saibam moderar, aqui, o rudo de suas vozes esganiadas; que elas tagarelem em casa para que, ao menos aqui, no irritem os homens como fazem quando esto em casa. (Pl. Poen. 1-35)

Plauto no se descura de nenhum dos recursos que pos sam produzir hilaridade, provocando gargalhadas. A intriga engraada, havendo comdias, como A marmita, Epdico, O trinumo, em que duas intrigas se cruzam. A ao dramtica cuidada, cheia de surpresas e reviravoltas. O cmico de gestos insinuado constantemente, sobretudo nas cenas de correria e pancadaria. As palavras que o escravo Estrobilo dirige ao ve lho avarento, em A marmita, sugerem os gestos que acompa nham as falas:
Que loucura esta? O que que eu tenho com vocs? Por que maltratar-me desse jeito? Por que voc me puxa? Por que me bate? (Pl. Aul. 632-633)

As personagens muitas vezes so construdas especialmen te para produzirem o riso; da seu carter frequentemente ca

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ricatural. Os escravos merecem especial ateno do escritor. Embora exageradas, as figuras de Plauto tm personalidade prpria. Por essa razo estranha-se que em Csina os figuran tes se assemelhem a fantoches - fato explicvel, no entanto, se considerarmos a obra em questo como uma espcie de stira contra a obscenidade. A linguagem de Plauto extremamente trabalhada como recurso cmico em si. Manejando a lngua, o escritor se vale de todas as oportunidades para demonstrar sua capacidade de comedigrafo hbil em fazer rir. Os nomes das personagens so muitas vezes estranhos e engraados: Filoplemo, Engsilo, Es talagmo (Os prisioneiros); Terapontgono (O gorgulho); Ago rstocles, Anterstila, Antemnides, Colibisco, Sincerasto (O cartagins); Arttrago, Pirgopolinice (O soldado fanfarro). Neologismos e helenismos ponteiam o texto, provocando efei tos engraados. Em O cartagins, Plauto insere numerosas fra ses em idioma pnico, provavelmente desconhecido, mas ex celente como recurso cmico, graas presena de combina es fnicas inusitadas. Grande parte desses recursos se perde na traduo. Difi cilmente podem ser mantidas, em outro idioma, as aliteraes colidentes, as repeties cheias de comicidade, os trocadilhos espirituosos, maliciosos, muitas vezes, responsveis por expres sivo nmero de confuses. Todos esses elementos, combinados, garantiram a Plauto a popularidade e o sucesso de que desfrutou, o renome que veio a ter mais tarde e a fama duradoura que o acompanhou, estendendo-se posteridade.

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As comdias de Terncio

Bastante diferentes das de Plauto, as comdias de Terncio (Publius Terentius Afer 185?-l59 a.C.) so mais sutis, mos trando que foram escritas para um pblico refinado e culto. Embora fosse Terncio um estrangeiro - seu prprio nome revela origem africana -, embora tivesse vindo a Roma como escravo e se iniciasse muito cedo na vida literria, com menos de vinte anos, as seis comdias que escreveu testemunham sua habilidade e talento. Como Plauto, Terncio se inspira na co mdia nova, praticando a contaminatio com certa liberdade; como Plauto, dedica-se composio de palliatae e assume, tambm, no trabalho teatral, as funes mltiplas de autor, ator e diretor de cena. As caractersticas das peas dos dois au tores, todavia, so bastante diferentes. Enquanto Plauto escre ve comdias movimentadas, cheias de correrias, atropelos e cenas de pancadaria, Terncio d preferncia a uma ao mais tranqila; no faltam, porm, em suas comdias, peripcias dramticas e aventuras galantes. Os prlogos de ambos se di ferenciam em sua prpria estrutura: os de Plauto contm, quase sempre, um resumo da pea a ser representada (necess rio, evidentemente, dado o nvel cultural do pblico a que se destinava); os das comdias de Terncio so verdadeiros ma nifestos pessoais, no se tendo certeza se teriam, realmente, sido escritos pelo comedigrafo. O estilo e a linguagem dos dois escritores tambm apresentam peculiaridades inconfun dveis. A lngua de Terncio se aproxima da de Plauto no que diz respeito presena de traos arcaizantes, mas no se ob servam nas obras daquele a superabundncia de recursos c micos obtidos a partir de uma utilizao especial de signifi cantes e significados. Apesar de um pouco maneiroso, o estilo

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de Terncio polido e elegante. Os vulgarismos e trocadilhos que arrancavam gargalhadas dos espectadores das comdias de Plauto so substitudos, nas peas de Terncio, por figuras de estilo freqentes, mas que no chegam a comprometer o tom coloquial da linguagem. No que se refere s personagens, Terncio trabalha com as figuras tradicionais da comdia nova: velhos, jovens, escravos, cortess, mercadores. Consegue, porm, dar-lhes caractersti cas prprias, analisando-as psicologicamente e afastando-se dos tipos meramente convencionais. O tom romano que impregna as comdias de Plauto desa parece em Terncio, cujas peas so helenizadas ao extremo. Os prprios ttulos das comdias so em grego: Andria (A moa de Andros), Adelphoe (Os irmos), Hecyra (A sogra), Eu nuchus (O eunuco), Heautontimoroumenos (O autopunidor), Phormion (Frmio). As intrigas so pouco variadas. A predile o de Terncio recai sobre histrias de belas escravas pelas quais se apaixonam jovens de boa famlia, contra a vontade dos parentes. Aps algumas peripcias, descobre-se que as mo as so livres e realiza-se o casamento. A histria, entretanto, muitas vezes apenas um ponto de partida para reflexes de diversas ordens que conferem ao tex to um tom moralizante. o caso de Os irmos, por exemplo, comdia considerada pela crtica como uma das melhores do autor, com a intriga bem conduzida, o dilogo vivo e a lin guagem variada. No decorrer dos episdios que a compem, tomamos contato com dois velhos irmos, um dos quais en tregara ao outro um de seus dois filhos, para que ele o criasse. Os velhos encaram a educao de forma totalmente diferente. O pai dos jovens vive no campo e d ao filho que permaneceu com ele uma educao severa e rgida; o outro velho, soltei

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ro, vive na cidade e educa o sobrinho com extrema liberali dade. O rapaz, que mantinha relaes com uma moa pobre, ajuda o irmo a raptar uma citarista, assume a responsabilida de do ato e desentende-se, por essa razo, com os familiares da namorada. As coisas se esclarecem com a ajuda do tio e a pea, como no podia deixar de ser, termina bem. Comdia si multaneamente de costumes, de caracteres e de intriga, Os ir mos mostra-nos, ao lado de cenas engraadas, momentos em que a amizade sincera - capaz at mesmo de censurar - se une delicadeza de sentimentos e comicidade. O monlogo abai xo, no qual o velho Micio se dirige ao filho adotivo, procu rando faz-lo ver os erros cometidos e aconselhando-o, mostranos o bom senso do ancio que sabe agir com firmeza, mas tam bm com carinho e amor:
Eu conheo seu bom carter, mas estou com medo de que voc seja relaxado demais. Em que cidade voc pensa que vivemos? Voc abusou de uma moa na qual no tinha o direito de tocar. Foi um erro grave, mas errar humano. Outros j fizeram isso e eram honestos. J que a coisa est feita, tudo bem. Mas voc chegou a refletir sobre isso? Chegou a questionar-se sobre o que fazer, como fazer? Se voc ficou com vergonha de falar comigo, como eu poderia ficar sabendo? Enquanto ficou hesitando dez meses se passaram. Voc enganou sua prpria pessoa, essa infeliz e a criana, que dependiam de voc. O que isso? Voc pensou que os deuses iriam preparar tudo, enquanto voc dormia? E que ela iria para sua casa, sem que voc fizesse nada? Eu no gostaria de ver voc continuar assim, desligado de tudo. Mas voc tem bom corao. Vai casar-se com ela. (Ter. Ad. 684-896)

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A comdia togata e tabernaria

Terncio foi o ltimo comedigrafo importante que se de dicou palliata. Na sua poca vinha-se desenvolvendo, em Roma, um novo tipo de comdia, de assunto romano - a co mdia togata, assim denominada porque nela as personagens masculinas de nvel social mais elevado se vestiam com a toga, a indumentria, por excelncia, do romano. Entre os princi pais representantes dessa modalidade de comdia podemos lembrar Titnio e Afrnio, escritores que viveram no sculo II a.C. e de cujas obras h alguns fragmentos. A comdia togata, no final do sculo II a.C., cede o lugar a uma forma inferior, a comdia tabernaria, que explora acon tecimentos passados em tabernas, freqentadas por pessoas de classes sociais humildes. A tabernaria pode ser considerada como a ltima manifestao da comdia latina. Seu lugar vai ser ocupado por outras modalidades teatrais que, vindas do passado, assumem dimenses literrias no sculo I a.C. e re sistem at a poca imperial: a atelana e o mimo.

A atelana

Originria, ao que tudo indica, da cidade osca de Atela, a atelana era, no incio, uma espcie de farsa popular, vivida por personagens fixas, burlescas e caractersticas: Maccus, o comi lo de orelhas grandes, sempre infeliz em seus casos de amor; Bucco, o parasita tagarela; Pappus, o velho namorador; Dosse nus, o corcunda espertalho. Aparentada com o drama satrico, com a hilarotragdia e com a farsa tarentina, a atelana era representada por persona

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gens mascaradas - os ancestrais, por assim dizer, da famosa commedia dell'arte. Vazada, inicialmente, em linguajar rsti co, a atelana se intelectualiza, aos poucos, assumindo dimen ses literrias no comeo do sculo I a.C., quando Nvio e Pompnio compem textos para as representaes.

O mimo

Originrio da Grcia, o mimo se desenvolveu na Itlia e foi considerado como uma das primeiras formas do primitivo teatro latino. Caracterizando-se pela presena do gesto mmi co, da expresso corporal e da dana - elementos com os quais se representam aes caricaturadas -, o mimo encontrou ex presso literria no sculo I a.C., com Labrio e Publlio Siro, tornando-se, na poca de Augusto e durante toda a primeira metade do sculo I de nossa era, uma das principais formas de entretenimento teatral do romano. Contribua grandemente para isso a licenciosidade dos di tos e as danas lascivas executadas sobretudo por mulheres, al gumas vezes completamente nuas. A nudatio mimarum (desnu damento das mimas) era frequentemente exigida pelo pblico. As cenas mais escabrosas eram tambm as mais aplaudidas. O mimo d origem a duas outras formas teatrais que, na poca imperial, acabam por substitu-lo: a pantomima, repre sentada por atores mascarados e versando sobre assuntos mi tolgicos ou extrados da realidade, cmicos ou srios, e o ar quimimo, espetculo grandioso e imponente, no qual se re presentavam histrias complexas, com grande nmero de per sonagens, e cuja parte musical ficava a cargo de um coro e uma orquestra.

A POESIA DRAMTICA: A TRAG DIA

Assim como ocorreu com a epopeia e com a comdia, a tragdia latina tambm se originou da grega, baseando-se em um modelo que se constitua no produto final de uma longa evoluo. Muito j se discutiu sobre a origem da tragdia helnica. Em que pese o fato de diversas opinies em torno desse as sunto se controverterem, no se tem mais dvida de que a tra gdia grega, de cunho acentuadamente religioso, represente a transformao e o aperfeioamento do ditirambo - cntico coral entoado por grupos, durante certas festividades em hon ra dos deuses. A alternncia entre um cantor nico e o coro marcou, provavelmente, o aparecimento do primeiro embrio de tragdia - embrio que ganhou estatura prpria no momen to em que, em certas passagens, um ator substituiu o cantor, recitando um texto e representando por meio de gestos e mo vimentos. Com o passar do tempo, a tragdia se fixou em sua estrutura formal. Desenvolvendo temas mitolgicos e, vez por outra, histricos, apresentando um enredo em que se desen-

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rola e progride uma ao, a tragdia passou a constituir-se de episdios vividos por atores, alternados ou mesclados com cnticos corais. No sculo V a.C., a tragdia grega atingiu seu apogeu com os textos de Esquilo, Sfocles e Eurpides. No sculo IV a.C., ao escrever a Potica, Aristteles comps uma verdadeira teoria da tragdia, definindo-lhe os traos es senciais. Em Roma, como j se disse, at 240 a.C. nada fora pro duzido que se assemelhasse ao que a Grcia j havia feito em matria de teatro. Nesse ano, os romanos foram brindados com um espetculo teatral que consistiu na apresentao de uma pea - no se sabe se tragdia ou comdia - traduzida do grego. Lvio Andronico, o liberto tarentino que traduzira a Odis sia, se encarregou desse mister, divulgando em Roma, na pr tica, os princpios que norteavam o teatro helnico. Aps esse primeiro trabalho, dedicou-se inteiramente ao teatro. Tradu ziu ou adaptou comdias e tragdias, restando destas ltimas alguns fragmentos de pouca importncia. A linguagem de L vio Andronico pouco harmoniosa e seu estilo desigual. Suas tragdias, porm - Aquiles (Achilles), Andrmeda (Androme da), jax (Aiax), Dnae (Danae), O cavalo de Troia (Equus troianus), Egisto (Aegisthus), Hermone ( Hermione), Ino (Inos) e Tereu ( Tereus) -, puseram os romanos em contato com o tea tro grego e abriram portas para seus sucessores. Embora tivessem sido muitos os escritores latinos que se dedicaram produo de tragdias nesse perodo literrio, ne nhuma permaneceu, na ntegra, at nossos dias; os fragmen tos suprstites, porm, permitem que se faam algumas obser vaes sobre elas. Por meio deles sabemos que o estilo de N vio deixa entrever certa rudeza primitiva; que os textos de

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nio se caracterizam pelo tom declamatrio e filosfico; que Pacvio (220-130 a.C.) se utilizava da linguagem solene e grandiosa, buscando, com frequncia, efeitos patticos, en quanto cio (170-86 a.C.) possua grande capacidade descri tiva e explorava amide temas de herosmo a terror. Da poca de Ccero (80-43 a.C.) e da de Augusto (43 a.C.14 d.C.), embora numerosos escritores tivessem composto peas trgicas - Cssio, Quinto Ccero, Balbo, Vrio Rufo, Ov dio, Mamerco Escauro, Pompnio Segundo -, pouca coisa se preservou para a posteridade: versos esparsos, uma ou outra notcia, alguma referncia curiosa. No sculo I d.C., em com pensao, surge em Roma um punhado de tragdias que no apenas conseguem atravessar os sculos, perdurando at hoje, como vo exercer profunda influncia sobre a literatura dra mtica que se produzir depois. So as tragdias de Sneca, o filsofo, a figura mais significativa das letras latinas da poca dos prncipes jlio-claudianos.

As tragdias de Sneca

Dotado de grande talento, dono de invejvel formao cultural, sensvel e brilhante, Sneca (Lucius Annaeus Seneca 4 a.C.?-65 d.C.) comps tragdias inspiradas em modelos he lnicos, sobretudo nas peas de Eurpides. Uma delas, Asfen cias (Phoenissae), encontra-se incompleta. provvel que o prprio autor no tenha chegado a termin-la. Talvez os dois longos fragmentos que restam - aos quais se atribuiu o ttulo - nem sequer fizessem parte do mesmo texto, uma vez que no existe nenhuma seqncia entre eles: no primeiro h um dilogo entre dipo, que fugia da ptria, e Antgona, que pro

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cura consol-lo; no segundo Jocasta expe a uma das filhas o penoso drama que vive: prepara-se para presenciar a luta de morte que se travar entre seus dois filhos. As demais tragdias conservaram-se praticamente na n tegra. Hrcules no Eta (Hercules Oetaeus), texto atribudo a Sneca, no qual se focaliza o cime de Dejanira e a morte de Hrcules, no monte Eta, tem sido objeto de controvrsias em relao autoria. A loucura de Hrcules (Hercules furens) ex plora o enlouquecimento do heri e a trgica e cruel morte de seus filhos e da esposa, por ele executados.Trs tragdias se ocupam de lendas avulsas, mas bastante exploradas pela lite ratura: dipo (Oedipus), inspirada no dipo-Rei de Sfocles e bastante prxima da fonte grega, relata a desgraa que aco mete o rei de Tebas quando este se cientifica dos crimes he diondos que cometera involuntariamente; Fedra (Phaedra) nos coloca diante da rainha cretense, violentamente apaixo nada pelo enteado, causando-lhe a perdio e a morte; Me deia (Medea) mostra-nos o desvario da princesa-feiticeira que, desprezada pelo amante, dele se vinga assassinando os filhos. As trs restantes focalizam histrias que tm por personagens membros da amaldioada famlia do Pelpidas: Tiestes (Tyes tes) narra-nos uma lenda brutal - a do terrvel Atreu, que, para punir o irmo, mata-lhe os filhos e lhe serve a carne das crianas num macabro banquete de "confraternizao; As troianas (Troades) e Agammnon (Agamemnon) se valem do material lendrio oferecido pela chamada saga troiana: em As troianas acompanhamos a srie de infortnios enfrentados pelas sobreviventes de Troia, ao terminar a guerra; em Aga mmnon nos defrontamos com a histria do rei de Micenas, que, ao retornar ao lar, encontra a morte, planejada pela pr pria esposa.

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Por vezes se atribui tambm a Sneca a composio de Otvia ( Octavia), a nica tragdia romana de assunto histrico a ter subsistido at hoje. A crtica, todavia, geralmente a con sidera como obra apcrifa. Sneca o ltimo autor dramtico romano a desfrutar de importncia literria, embora suas tragdias, escritas talvez mais para a leitura do que para a representao, se ressintam de cer ta falta de teatralidade. No sculo I de nossa era, o teatro nos moldes clssicos j no atraa tanto o espectador. Os mimos, com sua leveza e ale gria, com danas, msica, presena de mulheres e cenas de nu dez, eram muito mais apreciados do que as antigas comdias e as austeras tragdias. Alm disso, os espetculos circenses, grandiosos e violentos, expandiam-se cada vez mais, disputan do com o teatro a preferncia do pblico. Sneca escreveu peas possivelmente para serem lidas em sesses pblicas, freqentadas por uma elite familiarizada com os velhos mitos e habituada com textos em que os aspectos re tricos eram valorizados acima de tudo. Inspiradas nas tragdias ticas e revelando por vezes a uti lizao de processos de contaminao, as peas de Sneca revelam, contudo, muitos traos de originalidade. Em As troia nas, por exemplo, a ocultao do menino Astanax no tmu lo do prprio pai - pretexto para o desenvolvimento de lances patticos de indiscutvel fora dramtica - uma criao se nequiana de grande efeito; tambm podem ser consideradas como solues originais encontradas pelo trgico de Roma a confisso de amor, feita por Fedra a Hiplito, em Fedra; a de lao da ama, na mesma tragdia, acusando o jovem de pre tender violentar a madrasta; a interpelao feita ao esprito de Laio, em Edipo; o expediente utilizado por Medeia, ao matar os filhos diante de Jaso.

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No que diz respeito progresso da ao, as peas de S neca se diferenciam das gregas. Enquanto estas so bastante movimentadas, as latinas so, at certo ponto, estticas, fato que refora a impresso de que foram escritas para a declama o e no para a encenao teatral propriamente dita. falta de movimentao se acrescenta a ausncia de clmax. Na maio ria dos casos, a situao crtica desde o incio; a catstrofe no ocorre como algo inesperado, mas como realizao de uma previso. Cenas de horror e de violncia ponteiam as tragdias de Sneca, fato que provavelmente tornaria difcil a representa o. o caso do assassinato dos filhos do heri, em A loucura de Hrcules; do sacrifcio de animais, em dipo; e do lana mento do cadver da criana do alto do terrao, em Medeia. Sneca no se preocupa com o decoro convencional nem com o bom gosto e a costumeira convenincia: em As troia nas, as mulheres arrancam as vestes, desnudando o busto; em Fedra, os pedaos mutilados do corpo de Hiplito so coloca dos frente de Teseu e, por conseguinte, do pblico tambm. Um dos maiores mritos do escritor reside na construo das personagens. Sneca mestre na arte de compor figuras dotadas de grande vigor. O acento intencional dos traos de personalidade faz com que algumas das personagens se asse melhem a grandiosas caricaturas trgicas. H especial cuidado na caracterizao de figuras femininas. Mgara, em A loucura de Hrcules, perplexa diante do comportamento inexplicvel do esposo, Medeia e Fedra nas tragdias homnimas, deba tendo-se nas garras da paixo, Andrmaca, em As troianas, di vidindo-se entre os deveres de me e a lembrana de um amor ardente, Jocasta em As fencias, torturada pelo dio recproco que se instalou no ntimo de seus filhos, so figuras inesque

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cveis, cada uma com seus atributos prprios e com os con tornos peculiares, decorrentes da fora da construo. Um dos traos que caracterizam as figuras de Sneca a luta que se lhes trava, no mundo interior, entre a razo e as pai xes. Enquanto na tragdia helnica, em geral, o homem se dobra ao destino, submetendo-se vontade superior dos deu ses sem ter condies de escapar do caminho que lhe foi traa do de antemo, na tragdia latina o heri tem liberdade de es colher. A catstrofe no provocada por foras estranhas ao ser humano, exteriores e superiores. Desencadeia-a o prprio ho mem no momento em que cede s paixes e repudia a razo. Tiestes, Fedra e Medeia exemplificam, por meio de seus protagonistas, essa peculiaridade do heri senequiano. Atreu, em Tiestes, tem conscincia do crime que vai come ter. Sabe quais so as conseqncias de seus atos e no recua. Exorta-se a si prprio, com palavras inflamadas:
Para a frente, esprito meu, realiza aquilo que jamais, no futu ro, algum aprovar, mas sobre o que ningum se calar. neces srio cometer um crime atroz, sangrento, um crime que meu ir mo preferiria que fosse cometido por suas mos. No se vinga um ultraje a no ser ultrapassando-o. (Sen. T. 192-195)

Fedra procura desculpar seu amor pecaminoso, responsa bilizando Vnus e Cupido, inimigos de sua raa. A ama, po rm, a quem a rainha confessa a paixo que a vitima, respon de-lhe em tom incisivo, como se quisesse faz-la cair em si:
Foi o desejo vil e propenso ao pecado que imaginou que o Amor era um deus; e para que pudesse ser mais livre, atribuiu paixo a natureza de uma falsa divindade.
(Sen. P h 19S-197)

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Medeia, em um dos solilquios, revela a luta que se trava em seu ntimo e a firme resoluo ali gerada:
Minha mente se tumultua com a ideia de desgraas selvagens, desconhecidas, capazes de fazer tremer o cu e a terra [...] Arma-te com teu dio e prepara-te para a destruio com todo o teu furor [...] Arranca de ti essa indeciso covarde. A ptria que te deste com um crime, com um crime dever ser deixada. (Sen. Med. 45-55)

Esmerando-se nesse mister, Sneca toma cuidado em ca racterizar tambm as personagens mortas, quer surjam no texto como fantasmas presentes ( o caso de Tntalo, em Ties tes, e d e Tiestes, em Agammnon), quer como fantasmas ape nas mencionados (Aquiles e Heitor em As troianas; Laio, em dipo). um trao de Sneca que exercer grande influncia sobre a dramaturgia inglesa que se desenvolver a partir do Renascimento: bastante conhecidos so os fantasmas de Sha kespeare. Os cnticos corais que entremeiam os episdios das trag dias senequianas so bastante diferentes dos coros presentes nas peas gregas. Enquanto estes tinham estrutura adequada movimentao coreogrfica, os cnticos de Sneca so autn ticos poemas lricos, metrificados como tais, nos quais ora se discute um assunto, ora se narra um fato ou se faz um pedido. A linguagem de Sneca bem caracterstica da poca em que o dramaturgo viveu. Tem traos acentuadamente retri cos, o que lhe confere, ao lado da solenidade prpria do gne ro, um tom artificial e, por vezes, pedante. Mestre da lngua e conhecedor profundo do material que reelabora, Sneca se vale, a todo momento, de figuras de todos os tipos: aliteraes, re peties, antteses, aluses, imprecaes, metforas, meton-

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mias; utiliza-se, tambm, da grande diversidade formal que a frase latina podia apresentar. extenso dos monlogos - con siderada como mais um empecilho para a representao se ope, muitas vezes, a vivacidade dos dilogos, com frases cur tas, incisivas e lacnicas:
- Devemos temer o rei. - Meu pai era rei. - No temes as armas? - Elas saram da terra. - Morrers. - Eu o desejo. - Foge! - Arrependo-me de ter fugido. - Medeia! - Eu voltarei a ser! - Es me! Tu vers para qu. (Sen .Med. 168-171)

Sendo acima de tudo um pensador, um adepto do pensa mento estoico, embora ocasionalmente demonstre simpatia por outras doutrinas, Sneca impregna suas tragdias de ele mentos filosficos. As mximas moralsticas ponteiam os dilo gos. Algumas personagens conferem amide um tom sentencio so a seu discurso. Esto neste caso as amas, que, pela idade que tm, encarnam a ponderao e, pela afeio que demonstram sentir pelas mulheres que amamentaram, funcionam como uma espcie de espelho antagnico, de alter ego daquelas. O trecho abaixo, extrado de Fedra, mostra com nitidez a tentativa feita pela ama para demover a rainha de seus prfidos e pecaminosos desgnios, aconselhando-a em nome de uma tica esquecida:

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Esposa de Teseu, descendncia ilustre de Jpiter, arranca de teu peito, o mais depressa possvel, este amor execrvel; extingue este fogo e no te deixes arrastar na direo das funestas esperan as. Quem procura, de imediato, impedir a paixo e combat-la, pode, seguramente triunfar; quem alimenta este mal, acarinhando-o com doura, em vo se recusar a suportar o jugo que padece. (Sen. Ph. 129-135)

Nos cnticos corais o poeta explora, muitas vezes, temas cosmolgicos e metafsicos. Discute questes atinentes aos ci clos temporais, ao equilbrio universal, atuao dos deuses. O tom religioso que caracterizou a tragdia grega, nos primei ros tempos, sobretudo a de squilo e Sfocles, se eclipsa na tra gdia de Sneca, em que o destino - o Fatum - tem seu papel obscurecido pela fora interior que emana do prprio homem. Muito grande foi a influncia exercida por Sneca sobre a literatura posterior, principalmente sobre a dramaturgia que retoma os temas trgicos, a partir do Renascimento. So seus tributrios, entre outros, Giraldi Cinzio, L. Dolce, Speroni, Mondella e Foscolo, na Itlia; de la Prouse, P. Mathieu, R. Garnier, Corneille, Racine, Pradon e Crebillon, na Frana; Da niel, Greville, Kyd, Marlowe e Shakespeare, na Inglaterra; Cer vantes, na Espanha. Na antiga Roma, entretanto, aps Sneca, a tragdia co meou a agonizar como forma literria. Segundo Eutrpio, epitomador do sculo IV d.C., o imperador Tito teria escrito tragdias em grego, mas tais peas no sobreviveram. Nada restou tambm - a no ser os ttulos - dos poemas trgicos compos tos por Memor, Rubreno Lapa, Pcio, Basso, e outros escrito res, posteriores a Sneca. Dessa forma, em que pesem os defei tos que possam ser atribudos ao poeta-filsofo, apenas ele teve condies de legar-nos exemplos de um gnero literrio que desfrutou, no passado, de momentos de glria e de esplendor.

A POESIA LRICA

Foi com a divulgao de modelos gregos, em Roma - mo delos que consistiam em formas artsticas evoludas e aperfei oadas , que a poesia lrica latina encontrou condies para desenvolver-se. Falamos, anteriormente, da dependncia natural existente entre a poesia e a msica, ao desabrocharem numa civilizao as primeiras manifestaes de arte potica. Antes de surgir o poema, o objeto esttico que necessita apenas da palavra para vir a existir, nasce a cano - fuso de palavra e msica numa s unidade. A Grcia, desde os primrdios de sua histria, conheceu muitos tipos de canes. As condies geogrficas parecem ter contribudo para o desenvolvimento do canto, especialmente favorecido pela existncia de intensa atividade pastoril. Dife rentemente do que ocorre com o lavrador, labutando o dia todo na lida com a terra e extenuando-se com o trabalho pe sado que lhe exaure as foras, o pastor vigia simplesmente o gado, permanece solitrio muitas vezes e tem disponibilidade suficiente para cantar ou tocar.

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De tal forma se desenvolveu a cano na Grcia que, mui to cedo, foram institucionalizados os festivais. O canto, que, no incio, teria desempenhado um papel provavelmente se cundrio em solenidades religiosas, passou a ter uma funo artstica. Organizaram-se concursos de grupos corais; a com petio foi incentivada; a concesso de prmios e honrarias aos grupos vencedores acendeu o desejo de pesquisa de solu es novas e originais, determinando o aperfeioamento da atividade artstica. O canto despretensioso e simples do pastor dos primeiros tempos tornou-se sofisticado, gerando a poesia pura em seus diversos gneros. Todavia, enquanto as formas dramticas e sobretudo a pi ca se distanciaram de suas origens e adquiriram rapidamente autonomia, as modalidades lricas se mantiveram fiis a elas, por muito tempo. As prprias palavras lrico e lirismo reme tem-nos a lira, o instrumento musical por excelncia utilizado para o acompanhamento de cnticos na Grcia. No sabemos exatamente quando, entre os gregos, a poe sia lrica conseguiu libertar-se da msica, com a qual se fun dia. Embora se admita que tal fenmeno tenha ocorrido pos sivelmente com a divulgao da escrita, no momento em que o poeta, ao grafar seus versos, criou um texto potico puro, h ainda evidentes elementos musicais na obra escrita dos pri meiros lricos. Os mais antigos textos, que chegaram muitas vezes incom pletos at ns, conservam aspectos de canto - aspectos que perduraro por sculos -, tais como a estrofao, a mtrica re gular e variada, os recursos sonoros prprios para a memo rizao. o caso dos poemas de Calino, Arquloco, Tirteu, Mimnermo, Alceu, Safo, Anacreonte, Semnides, Pndaro. Da para diante, no entanto, a poesia lrica se encaminha para a autonomia plena. Na poca alexandrina (que se esten

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de do sculo IV ao sculo I a.C.) vamos encontrar uma lrica emancipada, liberta da msica, manifestando-se como forma exclusivamente literria em elegias, idlios, epigramas, hinos e outras espcies menores. Em Roma, antes que a poesia grega tivesse invadido os meios literrios, impondo-se como forma a ser imitada, havia, como em outras civilizaes mediterrneas, manifestaes ru dimentares de lirismo que se expressavam pelo canto. Embora seja escassa a documentao que se tem dessa poe sia embrionria - uma ou outra referncia histrica e alguns pequenos fragmentos , sabemos que, na poca primitiva, os romanos possuam tipos diferentes de canes. Alm dos cn ticos heroicos aos quais j nos referimos anteriormente e dos cantos fesceninos que traziam consigo o germe das primeiras formas dramticas, eram entoados, em ocasies especiais, cn ticos religiosos e funerrios que poderiam ser classificados na categoria de lricos. Quanto aos religiosos, sabemos da existncia de dois gru pos principais: os cnticos dos Slios (carmina Saliorum ou Saliaria) e os dos irmos Arvais (carmina Arualium). Os Slios eram sacerdotes votados ao culto de Marte. Per tenciam a uma confraria muito antiga, instituda, ao que se supe, durante o reinado de Numa Pomplio, segundo rei de Roma. Encarregada de custodiar escudos de guerra consagra dos a Marte, tal confraria era responsvel pela realizao de procisses religiosas, no final do outono, quando os rebanhos retornavam das pastagens pela ltima vez, para serem recolhi dos aos apriscos, e no incio da primavera, quando tornavam a ser conduzidos aos pastos. Nessas procisses cantava-se e dan ava-se. Os sacerdotes usavam roupas especiais e, percutindo com bastes os escudos confiados a sua guarda, criavam um

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tipo caracterstico de marcao rtmica que acompanhava os cnticos. Os Arvais tambm pertenciam a uma confraria de sacer dotes. Estes, porm, em lugar de servirem ao deus da guerra, cultuavam divindades da paz, deuses agrestes, protetores do trabalho agrcola. Realizavam festividades religiosas durante o ms de maio, quando entoavam cnticos montonos e repeti tivos, como se pode depreender de um fragmento que restou, grafado numa pedra de mrmore, encontrada em Roma, no sculo XVIII:
Ajudai-nos, Lares Ajudai-nos, Lares Ajudai-nos, Lares

[...]
Bate trs vezes o p Bate trs vezes o p Bate trs vezes o p.

A lngua desse fragmento arcaica - o que faz supor que o texto do cntico tenha sido composto numa poca muito re mota - e o entendimento se torna difcil at mesmo para pes soas bem familiarizadas com o latim. Quanto aos cnticos funerrios ou nnias (naeniae), sa be-se que eram entoados por cantores que conduziam um gru po de carpideiras profissionais, durante os funerais de mortos ilustres. As nnias foram substitudas, mais tarde, por elogios fnebres. Todos esses cnticos tm caractersticas pr-literrias. O lirismo s assume dimenses artsticas propriamente ditas ao ser composto o primeiro poema-cano, nos moldes da litera tura helnica, a ser cantado por um grupo de moas em uma

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festividade religiosa: um hino a Juno, escrito em 207 a.C. e atribudo ao mesmo Lvio Andronico que divulgara, entre os romanos, a pica e a dramaturgia gregas. Durante o restante do perodo helenstico, nada mais se pode dizer a respeito da poesia lrica. provvel que os velhos cnticos continuassem a ser entoados e que os ento compos tos no tivessem passado de formas meramente orais, que se perderam para a posteridade. Embora presente em alguns trechos das tragdias - a des pedida de Andrmaca, por exemplo, em A partida de Heitor, de nio, revela traos nitidamente lricos a poesia lrica, em sua acepo mais restrita, s vai firmar-se, em Roma, no scu lo I a.C., quando ali se instala e se dissemina o gosto pelos c nones alexandrinos. Alexandria fora, desde a sua fundao, no sculo IV a.C., a cidade destinada a substituir Atenas em sua funo de cen tro irradiador da cultura helnica. Fundada por Alexandre, o Grande, rei da Macednia, tinha todas as caractersticas de ncleo cultural, dispondo de ampla biblioteca, belos museus e importantes locais prprios para o estudo. Aps a morte de Alexandre, Ptolomeu, o sucessor do rei, e os seus futuros herdeiros foram grandes incentivadores das artes e das letras. Reuniu-se em Alexandria verdadeira pliade de intelec tuais, eruditos, artistas e poetas, que contaram com as me lhores condies para o desenvolvimento de suas atividades. Situando-se no norte da frica, no Egito, Alexandria rece beu contribuies da sia e da Europa, surgindo ali uma vida artstico-literria sui generis, com caractersticas bas tante particulares. A poesia lrica desabrochou - totalmente liberta da msica - e encontrou seus grandes representantes

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em Filetas, Calmaco, Tecrito, Eratstenes, Euforio e outros. Embora tenha atingido seu melhor momento nos scu los III e II a.C., a poesia alexandrina s se tornou conhecida em Roma no sculo I a.C., graas publicao de uma anto logia de poemetos gregos, organizada por Meleagro de G dara, e presena, na cidade, de duas figuras ligadas ao mundo potico alexandrino: o poeta rquias, brilhantemen te defendido por Ccero quando se contestou seu direito cidadania romana, e o escravo Partnio de Niceia, que obte ve sua liberdade, tornou-se amigo do poeta Cornlio Galo, escreveu elegias mitolgicas e publicou uma coletnea de poemas gregos. As tendncias alexandrinas encontraram boa acolhida em Roma. O poeta Lvio, que viveu na poca de Sila, foi o pre cursor do novo movimento literrio ao escrever Jogos erticos (Erotopaegnia ), uma srie de poemetos curtos de formas va riadas, que fundiam erotismo, mitologia e atualidades. Val rio Cato foi o teorizador da nova corrente que conseguiu expandir-se apesar de bastante criticada por aqueles que no viam com bons olhos a direo que a poesia estava tomando. Licnio Calvo, orador e autor de elegias, epitalmios e epigra mas, quase todos perdidos, Hlvio Cina, cujo poema Esmir na (Zmyrna) era obscuro at para seus contemporneos, Var ro de tax, autor de poemas picos e elegias, e Catulo for mam o grupo dos chamados neteroi, ou poetae novi, isto , o dos poetas novos que se consagraram poesia de inspirao alexandrina. De toda essa produo, porm, apenas os poemas de Ca tulo perduraram at nossos dias.

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A poesia de Catulo

Bastante variada quanto a assunto e estilo, a obra de Ca tulo (Caius Valerius Catullus - 87/84?-54/52? a.C.) consiste numa coletnea de 116 poemas ( Carmina), dedicada ao his toriador Cornlio Nepos, contemporneo do poeta. Embora no haja nenhuma diviso regular na coletnea, os poemas se organizam em trs grupos distintos. O primeiro compreende os sessenta primeiros poemas (1-60). So textos curtos, com postos em metros variados (hendecasslabos, coliambos, es trofes sficas), escritos em uma linguagem viva e espontnea, podendo ser considerados, em sua maioria, pelos temas que ex ploram, como poemas de amor ou de circunstncia. Em mui tos desses poemas, Catulo se dirige a uma espcie de musa inspiradora qual ele d o nome de Lsbia e embora os bi grafos do poeta tenham procurado identificar tal figura com a bela Cldia, irm de famoso poltico romano, a crtica mo derna procura ver em Lsbia - assim como em outras mulhe res mencionadas na poesia latina - uma figura literria, criada provavelmente por influncia alexandrina. Em alguns dos tex tos dirigidos a ela o tom alegre, despreocupado, brincalho:
Vivamos, minha Lsbia, e amemos e atribuamos o valor de um nquel s murmuraes dos velhos mais severos. Os sis podem morrer e retornar mas, quanto a ns, quando a breve luz se vai, s nos resta dormir uma noite sem fim. D-me mil beijos, e depois mais cem, depois mais outros mil, depois mais cem, depois mais mil ainda, e ainda cem. (Catul. 5, 1-9)

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Em outros poemas existe amargura, desencanto, tristeza, sentimentos que procuram consolo numa espcie de auto exortao:
Pobre Catulo, deixa de ser louco e considera perdido o que vs que se perdeu. Brilharam-te outrora belos dias de sol quando corrias para onde te levava uma garota mais amada por ti do que nenhuma o ser. Muitas brincadeiras realizavam-se, ento. Aquilo que desejavas, a garota tambm queria; brilharam-te, realmente, belos dias de sol. Agora ela no quer mais; deixa, tambm, de querer. No persigas quem te foge, no vivas como infeliz. (Catul. 8, 1-10)

Em outros, ainda, o despeito cede lugar a uma ironia agres siva, quase rude:
Glio, minha Lsbia, aquela Lsbia, aquela Lsbia a quem Catulo amava mais do que a si prprio e a seus parentes, esfola agora, nas esquinas e nos becos, os descendentes do grandioso Remo. (Catul. 58, 1-5)

No Lsbia, entretanto, a nica mulher a surgir nos ver sos dos poemetos. Outras neles fazem incurses, mostrando facetas diversas da poesia de Catulo. Vejamos, por exemplo, o texto seguinte:
Eu te peo, minha doce Ipsitila, minha delcia, minha lindeza, que me ordenes que esta tarde eu v te ver.

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Mas quero que me jures, se ordenares: ningum por ferrolho em tua porta, tu no ters vontade de sair; ficars em tua casa, preparando-te para nove brincadeiras sucessivas

(Catul. 32, 1-8) ou ento:


Ameana, mulher superusada, me pediu a quantia de dez mil! Uma mulher de nariz grotesco, amante de um caipira sem dinheiro! Parentes, que se preocupam com a moa, chamem os amigos e os mdicos: a moa est doente. E nem precisa perguntar o que : ela delira! (Catul. 41, 1-8)

Nos poemetos de circunstncia, dirigidos frequentemente a conhecidos e amigos, h flagrantes da vida romana, refern cias atividade poltica, aos usos e costumes, crticas, brinca deiras no raro um pouco pesadas. O segundo grupo de poemas (61-68) compe-se de oito peas relativamente longas: dois priapeus (61 e 62) - hinos er ticos em homenagem a Priapo e Himeneu trs relatos de lendas mitolgicas - a automutilao de tis em homenagem a Cibele (63), o casamento de Ttis e Peleu (64) e a metamor fose do cacho de Berenice (66) -, um longo epigrama em que o poeta dialoga com a porta que o separa da amada (67) e duas elegias de carter pessoal (65 e 68). Todos esses poemas so construdos de acordo com a mo da literria neotrica, importada de Alexandria: linguagem

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ornamentada, abundncia de figuras, requinte na composio de imagens. O pequeno trecho abaixo transcrito mostra de forma elu cidativa a excessiva preocupao com o aspecto formal que ca racteriza os poemas do segundo grupo:
Assim como o Zfiro, quando a Aurora desponta no limiar do Sol errante, encrespa o plcido mar com seu sopro matinal e incita as ondas dceis, e elas se alongam, a princpio lentamente, impelidas pelo ar manso, e o marulho ressoa com o agitar-se das guas, mas depois, quando o vento [aumenta, inflam-se mais e mais e, debatendo-se, refulgem ao longe com brilhante luz purprea, assim os hspedes, deixando o palcio real, partiram para seus lares, cada um por seu caminho. (Catul. 64, 269-278)

O terceiro grupo compreende quarenta e oito poemas (69116) que apresentam temtica semelhante dos do primeiro. A mtrica, entretanto, os distingue. Nos primeiros poemas, Catu lo emprega uma grande variedade de metros, inspirando-se, principalmente, na poesia de Arquloco e de Safo - poetas gre gos da chamada Idade Lrica. No terceiro grupo apresenta ape nas epigramas, empregando, na composio, os dsticos elega cos de praxe. Alguns so dirigidos a amigos e pessoas da socieda de romana da poca, alternando-se por vezes o tom galhofeiro com o picante e o mordaz. Em outros, a figura de Lsbia volta a aparecer e o amor continua a ser protestado com veemncia:
Nenhuma mulher pode dizer que foi amada tanto quanto Lsbia o foi por mim. (Catul. 87, 1-2)

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A desiluso, todavia, provoca certa amargura que marca nu merosos desses textos:
Odeio e amo; por que fao isso, talvez perguntes. No sei, mas percebo que acontece. E torturo-me. (Catul. 85, 1-2)

Catulo foi, sem dvida, um dos maiores lricos romanos. Verstil e talentoso, soube combinar, e alternar, a brincadeira e a seriedade, a ironia e o sentimentalismo, o estilo elegante, ca racterizado pela riqueza vocabular e pela abundncia de figu ras, e a linguagem popular, ponteada de modismos, de dimi nutivos, de expresses do dia a dia, extradas das formas colo quiais. Com suas qualidades, sensibilidade e tcnica, Catulo foi um digno precursor da poesia que iria atingir seu nvel mais alto nos dias brilhantes de Augusto.

A poesia lrica na poca de Augusto

Enquanto a poca de Jlio Csar foi marcada pela presen a de importantes prosadores, tais como Ccero, Salstio e o prprio Jlio Csar, a de Augusto conhecida como o pero do ureo da poesia latina, o momento em que desabrocha ram, em sua plenitude, os gneros pico e lrico. Vrios fatores contriburam para esse grande florescimen to. A lngua potica estava estruturada, o vocabulrio se enri quecera graas a importaes e formaes neolgicas, os mo delos gregos e alexandrinos achavam-se suficientemente difun didos. Alm disso, o prprio Augusto, quer porque realmente amasse as letras, quer porque nelas visse um instrumento que

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poderia ser colocado a servio de sua poltica, deu-lhes grande incentivo, fundando bibliotecas e favorecendo os escritores que, de alguma forma, se dispusessem a divulgar suas ideias refor mistas e renovadoras. Costuma-se associar, frequentemente, o desenvolvimento da poesia, na poca de Augusto, famosa paz romana, pela qual o imperador seria o principal responsvel. A caracteriza o dessa paz , entretanto, merece algumas ponderaes. Sobrinho de Jlio Csar, Otvio - o futuro Augusto - sur giu na vida poltica logo aps a morte do tio, em 44 a.C. Vivia -se, ento, em Roma, um momento de grande agitao. No ano seguinte, aliado a Lpido e Marco Antnio, Otvio assu miu o poder, como membro de um triunvirato que durou pouco mais de seis anos, desfazendo-se ao ser dele alijada a fi gura de Lpido. Em 31 a.C., ao vencer Marco Antnio na fa mosa batalha de cio, Otvio foi investido do poder supremo, recebendo, em 28 a.C., a funo de princeps e no ano seguinte o ttulo de Augustus, nome pelo qual passou a ser, ento, co nhecido. De 27 a.C. a 14 d.C., Augusto recebeu periodica mente do Senado plenos poderes para agir como imperador. Nesses cinqenta e sete anos, portanto, durante os quais Augusto exerceu mandatos pblicos, o mundo romano convi veu muitas vezes com a guerra. Houve frequentemente campa nhas nas fronteiras e nas provncias e, nos primeiros anos do governo, at a batalha de cio, as guerras civis ainda se faziam presentes. S depois de tornar-se Augusto foi que Otvio conseguiu libertar o territrio romano das lutas fratricidas geradas por faces polticas opostas. Nessa ocasio, pelo menos dois grandes nomes da poesia latina j haviam surgido com obras de grande valor: Virglio,

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com as Buclicas, compostas entre 41 e 37 a.C., e Horcio, com os Epodos compostos tambm a partir de 41 a.C., em bora s publicados por volta de 30 -, as Stiras, escritas entre 40 e 30, e as primeiras Odes. Com o passar do tempo, medida que Roma se embele zava com a construo de novos edifcios, a restaurao dos templos antigos e a reurbanizao, o povo comeou a viver a expectativa de dias tranqilos, as artes se desenvolveram e o mundo potico pde apresentar outras figuras de realce. Tibu lo e Proprcio - autores de belas elegias - e Ovdio, poeta ele gante e verstil, so os produtos legtimos da poca de Augus to: as obras que compuseram vieram luz e se tornaram co nhecidas do pblico no momento em que Otvio, segurando as rdeas do poder no mundo romano, consolidava um dos maiores imprios que a histria j conheceu.

As Buclicas de Virglio

J bastante conhecido no mundo das letras por alguns poemetos escritos na juventude e por freqentar o crculo li terrio mantido por Polio, governador da Cisalpina, Virglio comps, entre 41 e 37 a.C., dez poemas pastoris que se agru pam numa coletnea sob o ttulo de Buclicas (Buclica). A palavra buclicas de origem helnica: boukolik, em grego, significa cantos de boiadeiros. Assim se designavam as can es que, versando sobre assunto relacionado com o pasto reio, eram apresentadas em concursos pblicos, na Siclia. Ao compor as Buclicas - impropriamente denominadas clogas ou glogas -, Virglio, embora demonstre alguma influncia de Homero, Hesodo e Lucrcio, se inspira sobretudo em

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Tecrito, poeta siracusano que viveu em Alexandria e criou, em seus idlios, curiosa galeria de personagens-pastores. Baseando-se nesses idlios, mas recriando os temas, Virg lio conseguiu ser bastante original nas Buclicas: transformou os cenrios poticos, retratando a paisagem das regies do nor te da Itlia, onde nascera, conferiu delicadeza a seus pastores, que se distanciaram dos tipos um pouco rudes de Tecrito, impregnou seus textos de um verdadeiro sopro lrico. Os assuntos explorados por Virglio variam de poema para poema. Na buclica I - que, certamente, no a primeira na ordem de composio -, temos um dilogo entre dois pasto res, Melibeu e Ttiro. O primeiro, deixando as terras que lhe tinham sido confiscadas, queixa-se ao segundo. Este agradece ao deus que lhe permitira permanecer nas suas. Essa bucli ca frequentemente considerada como uma espcie de alego ria: para muitos, Ttiro a projeo de Virglio, que exalta Otvio por ter este autorizado a devoluo de uma proprieda de confiscada famlia do poeta. Melibeu espoliado, entre tanto, tambm pode representar Virglio. O tema do confisco reaparece na buclica IX, na qual dois pastores, Lcidas e M ris, dialogam e se referem ao fato de Menalcas, um terceiro pastor, ter sido expropriado de seu patrimnio, a despeito dos belos versos que compunha. Nas buclicas III, V e VII, embora Virglio continue a em pregar o dilogo pastoril, como elemento formal, o material temtico se modifica. Na III e na VII, h reminiscncias dos concursos de canto realizados em Siracusa: na III, dois pasto res disputam, cantando, e o juiz, em face dos mritos artsti cos de ambos, se confessa incapaz de apontar o vencedor; na VII, um pastor reproduz os cnticos amebeus (dsticos alter nados) de tema ameno, entoados por dois companheiros. A mesma ideia de competio aparece na buclica V, quando

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Menalcas e Mopso, dois pastores, entram numa gruta e, alter nadamente, entoam canes de tema mitolgico. Nas demais buclicas, no h dilogos pastoris. Na bela e discutida buclica II, o pastor Corido, apaixo nado pelo formoso Alxis, extravasa seu sentimento em um monlogo ardente e sentimental. No faltam ali nem as con fisses angustiadas de Corido:
Cruel Alxis, no te importas com meus cnticos? No tens compaixo de mim? Tu me fars morrer... (Verg. Buc. II, 6-7)

nem as aluses natureza e aos trabalhos agrestes:


Agora, entretanto, os rebanhos procuram as sombras e os [lugares frescos; os espinhais dissimulam a cor verde dos lagartos e Testlis macera o alho e o serpo, condimentos aromticos, para os segadores fatigados pelo ardor do sol (Verg. Buc. II, 8-11)

nem as promessas de uma vida fcil, graas fartura de que dispe:


Tenho mil ovelhas que vagueiam pelos montes da Siclia: leite fresco no me falta, nem no inverno, nem no estio. (Verg. Buc. II, 21-22)

Os presentes prometidos, porm - as flores, os frutos, os cnticos -, no chegam a convencer o formoso jovem. Corido reconhece a insensatez de seu sentimento e pro cura consolar-se, numa esperana vaga:

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Ah! Corido, Corido! Que loucura te domina?

[...]
Encontrars outro Alxis, se este aqui te menospreza. (Verg. Buc. II, 69...73)

Contrariamente segunda buclica - frequentemente lida com reservas em virtude de seu carter pago e da naturalida de com que apresentado o homossexualismo amoroso ,a quarta chegou a ser considerada como proftica e pr-crist. Por ser dirigida a Polio e predizer o retorno de uma verdadei ra Idade de Ouro, graas ao nascimento de um menino, sob cujo imprio surgiria uma poca de paz e fartura, Santo Agos tinho e, mais tarde, os medievalistas, viram nela uma aluso ao nascimento de Cristo. Conquanto situado entre as buclicas, o poema no tem cunho pastoril. A invocao s musas da Siclia - ptria de Te crito - no suficiente para caracterizar o texto como buclica. Tambm se distancia desse tipo de poesia o sexto poema da coletnea, no qual um velho, Sileno, canta para dois jo vens faunos e para uma niade. Em seu canto, Sileno expli ca como foi a origem do mundo, valendo-se de dados da doutrina epicurista, e, em seguida, conforme o gosto alexan drino, relembra antigas lendas de amor e histrias de meta morfoses. O tema pastoril, no entanto, se faz presente nas buclicas VIII e X. Na VIII, de forma espontnea: dois pastores verse jam, mostrando solues diferentes para casos de amor difcil ou impossvel; na X, de maneira artificial: o poeta canta, em tom elegaco, o amor do poeta Cornlio Galo por Licride, pseudnimo potico de famosa atriz; o cenrio campestre e os deuses da Arcdia consolam o desditoso amante.

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Apesar da aparente simplicidade dos temas, a linguagem de Virglio, nas Buclicas, bastante rica em figuras de estilo e elementos ornamentais. A erudio do poeta se revela a todo momento, quer nas numerosas referncias mitolgicas, quer na exposio de conhecimentos filosficos e geogrficos. A Idade Mdia muito deveu ao poeta das Buclicas, como agente influenciador, e sua influncia se estendeu aos tempos modernos, fazendo-se presente no Renascimento e, sobretu do, no Neoclassicismo, quando a poesia arcdica retomou o filo da inspirao pastoril.

A lrica de Horcio

Contemporneo de Virglio e amigo pessoal do poeta das Buclicas, Horcio (Quintus Horatius Flaccus 65-8 a.C.) sur ge no cenrio literrio de Roma por volta de 35 a.C. com o li vro I das Stiras (Sermones), aps o qual publica uma colet nea de 17 poemetos, os Epodos (Epodoi) (30 a.C.?) e o livro II das Stiras (Sermones) (29 a.C.?). No se pode precisar a data exata da redao dessas peas poticas: os poemas que compem os Epodos e as Stiras no se dispem em ordem cronolgica e os ndices temporais, de tectados no texto, no so muito numerosos. Supe-se, po rm, que medeie certo tempo entre a composio e a publica o dos poemas, fato explicvel por ter sido Horcio conside rado uma espcie de inimigo na poca: lutara em Filipos ao lado de Bruto, contra Otvio, e fora espoliado dos poucos bens que possua. S aps ter sido apresentado por Virglio a Mecenas e de ter recebido uma propriedade rural, que Horcio comea a publicar suas obras.

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Depois dos Epodos e das Stiras o poeta compe quatro li vros de Odes (Carmina), dois de Epstolas (Epistulae ou Sermo nes) e o Cntico secular (Carmen saeculare), em honra de Apo lo e Diana, encomendado pelos poderes pblicos para ser cantado por ocasio dos Jogos Seculares, realizados por Au gusto em 17 a.C. Faremos, no momento, algumas consideraes em torno das Odes e do Cntico secular, mais adiante, nos captulos des tinados poesia satrica e didtica, reservamos um espao para comentar as demais obras do poeta. Agrupadas em quatro livros, as Odes representam o ponto culminante do esforo lrico de Horcio. O prprio poeta de veria estar cnscio do valor de tais textos, pois, sem humilda de ou falsa modstia, assim se expressou no ltimo poema do terceiro livro:
Constru um monumento mais duradouro que o bronze e mais elevado ainda que a real decrepitude das pirmides. (Hor. O. III, 30, 1-2)

Variadas quanto a mtrica, extenso e assunto e at mes mo quanto a estilo e tema, as Odes compem um conjunto harmonioso, de grande beleza. Com elas, Horcio pretendeu ter introduzido, em Roma, os metros elicos, muito embora, antes dele, Catulo j os tivesse manipulado. Horcio desenvolve temas diversos em suas odes. Alter nando poemas longos com outros mais curtos, empregando versos jmbicos ou datlicos, o poeta canta a juventude, o amor, os prazeres do vinho, a alegria da vida; dirige-se aos deu ses, relembra lendas mitolgicas, exalta o civismo e o esprito patritico.

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Dedicadas a Mecenas, a quem consagrada a primeira ode do primeiro livro, na qual o poeta lhe agradece o apoio rece bido aps t-lo exaltado ( Mecenas, descendente de ante passados reais,/ minha honra e minha glria), as odes so es critas numa linguagem elevada e cuidada, ornamentada sem exagero ou sobrecarga, numa nsia de perfeio. nas odes que encontramos algumas das principais ideias de Horcio, retomadas, mais tarde, pela poesia de todas as po cas. De um lado vamos ali observar o desejo de aproveitar o momento presente, a sede de viver, o carpe diem. Afinal, a vida breve e a morte certa:
A plida morte percute compassadamente, com p imparcial, as choas dos pobres e os palcios dos reis. Caro Sesto, a suprema brevidade da vida impede-nos de conceber uma [esperana duradoura. (Hor. O. I, 4, 13-15)

A prpria natureza confirma a transitoriedade das coisas:


A beleza no est sempre presente nas flores da primavera e a lua vermelha no brilha sempre com a mesma aparncia. (Hor. O. II, 11,9-10)

preciso, portanto, no desperdiar as ocasies e gozar de tudo que o momento presente pode oferecer:
Mostra que tens gosto, filtra teu vinho [...] Enquanto falamos, o tempo hostil ter passado. (Hor. O. I, 11, 5...7)

De outro lado, encontramos nas odes o elogio da modera o e da simplicidade, o desprezo pelas riquezas e pelo luxo:

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Odeio os aparatos orientais, meu jovem, e as coroas tranadas com cordes de tlia. (Hor. O. I, 38, 1-2)

ou ento:
Nem ouro nem marfim fazem brilhar os painis de minha casa. (Hor. O. II, 18, 1-2)

A moderao (aurea mediocritas) se transforma em ideal de vida e os prprios deuses aceitam de bom grado os sacrifcios modestos, mas oferecidos com mos puras:
Se a mo inocente, mais agradvel, se aproxima do altar com a oferenda simples, ela abranda os Penates hostis. (Hor. O. III, 23, 16-18)

nas odes, ainda, que encontramos o Horcio que se co loca a servio da poltica de Augusto, divulgando os princ pios da moral antiga (III, 1), elogiando a virtude (III, 2), exal tando a glria de Roma (III, 3), justificando os mtodos em pregados pelo princeps para assegurar a paz (III, 4), falando do papel da juventude (III, 6), apregoando a reforma dos costumes (III, 24), glorificando Augusto (IV, 2), referindo-se reconhe cida gratido de Roma por ele (IV, 5) e lembrando os feitos de Druso (IV, 4) e Tibrio (IV, 14), os enteados do imperador. O mesmo esprito patritico encontrado nas odes cvicas, em que pese o fato de terem sido elas escritas por encomenda ou como agradecimento, est presente no Carmen saeculare,

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hino composto por Horcio para ser cantado por um coro de 27 moas e 27 rapazes, durante a realizao dos Jogos Secula res, promovidos por Augusto. Para escrever esse cntico, o poeta se inspirou em versos sibilinos e antigas inscries. Simples e ao mesmo tempo ele gante, o Cntico secular revela sentimentos nobres de piedade e amor ptria.

A poesia elegaca em Roma

Ao lado da poesia pastoril e da ode, a elegia uma forma potica que atinge grande desenvolvimento na poca de Au gusto. Pouco se sabe sobre as origens dessa modalidade literria. Expandindo-se na Grcia durante toda a Idade Lrica como uma das principais manifestaes da poesia mondica, supe -se, contudo, que provenha do Oriente, dado o fato de ter sido cantada originalmente ao som de musica de flauta, instrumen to musical inventado provavelmente na sia. Na Grcia, a elegia descreveu longo percurso literrio. Ca racterizando-se pela construo formal compe-se de estro fes de dois versos denominadas dsticos elegacos -, a elegia nasceu possivelmente como treno, ou lamentao fnebre. En tre os sculos VII e VI a.C. tomou rumo diverso, servindo de veculo expresso patritica; assumiu, depois, carter moral e, finalmente, sentimental. Perdendo algo de sua primitiva importncia no sculo V, vai recuper-la na poca alexandri na, quando se torna uma das formas literrias prediletas, pres tando-se exposio de lendas mitolgicas, sobretudo das que continham elementos erticos.

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Como poesia ertico-mitolgica, a elegia foi introduzida em Roma, onde, imediatamente, assumiu dimenses especiais, colocando-se a servio do amor subjetivo ou retomando, no vamente, o carter patritico. Dos primeiros autores de poemas elegacos pouco restou. H fragmentos inexpressivos da obra de Licnio Calvo, Varro de tax e Cornlio Galo. Sabe-se, porm, que cantaram, em seus versos, as figuras de mulheres, supostamente identificadas com amadas reais dos poetas. De Catulo temos trs elegias. A primeira (Catul. 65) uma espcie de epicdio, em que o poeta lamenta a morte de seu irmo. A segunda (Catul. 66) de cunho mitolgico e se baseia na poesia da Calmaco, poeta alexandrino que exerceu grande influncia sobre Proprcio e Ovdio. Nela Catulo rela ta uma lenda, segundo a qual um cacho de cabelos da rainha Berenice, oferecido aos deuses em sacrifcio, transformou-se em cometa. A terceira (Catul. 68), bastante complexa quanto construo, mescla amor subjetivo e erotismo mitolgico. Nela o poeta justape figura de Lsbia a de Deidamia, per sonagem bastante explorada pela lrica alexandrina. Se, entretanto, dessas primeiras manifestaes elegacas no h muita coisa a ser dita, a modalidade literria vai ganhar impulso com Tibulo e Proprcio - responsveis por significa tivo nmero de elegias - e com Ovdio, cuja versatilidade po tica o fez enveredar por diversos caminhos da poesia.

As elegias de Tibulo: o Corpus Tibullianum

Freqentador do chamado Crculo de Messala, Tibulo (Al bius Tibullus - 60?-19? a.C.) um dos legtimos representan

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tes da juventude que viveu nos dias de Augusto. Sem grandes interesses polticos ou militares (conquanto, ao que parece, te nha participado de algumas campanhas) e sem maiores expec tativas no plano profissional, Tibulo cultivou (ou disse que cul tivava) o amor livre, a vida simples, a paz e o otium, ou seja, a inatividade preconizada pelo epicurismo, que no pode ser confundida com a preguia ou o lazer prazeroso, mas que se identifica com a disponibilidade que propicia a meditao, a contemplao, a atividade teortica. O nome de Tibulo frequentemente associado ao de Va lrio Messala, seu protetor, figura que soube aliar atividade artstica intensa vida de campanhas militares. As elegias que Tibulo comps no s evocam, de quando em quando, a pes soa de Messala ou as de familiares seus, como foram agrupa das num conjunto, o chamado Corpus Tibullianum, que en feixa produes poticas de diversos escritores que participa vam do Crculo de Messala, espcie de agremiao por ele patrocinada. Esse discutvel Corpus composto de trs livros (ou qua tro, segundo um outro critrio de agrupamento e diviso). Os dois primeiros, compreendendo respectivamente dez e seis poemas, so indiscutivelmente de autoria de Tibulo: o estilo uniforme e caracterstico no deixa margens de dvida. O ter ceiro livro bastante complexo, encontrando-se nele um aglo merado irregular de vinte poemas. H, inicialmente, seis ele gias (III, 1-6) de autoria ignorada, nas quais um poeta, cha mando a si prprio de Lgdamo (Lygdamus) pseudnimo potico, evidentemente -, canta o amor pela jovem e bela Neera e o sofrimento advindo de um sentimento no corres pondido. Embora apresentem certa beleza, essas elegias no podem ser atribudas a Tibulo, uma vez que o estilo delas no

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se assemelha ao dos poemas considerados autnticos. Em se guida, h um panegrico annimo, em versos hexmetros, de dicado a Messala (lembre-se, de passagem, que os panegricos, oriundos dos epitfios funerrios, so poemas de louvor que, compostos inicialmente em homenagem a mortos ilustres, as sumiram dimenses de encmios no momento em que come aram a celebrar virtudes de pessoas vivas). Aps o panegrico (III, 7), h cinco elegias compostas possivelmente por Tibulo (III, 8-12). Embora reduzidas em suas dimenses, o estilo ne las observado se aproxima do dos poemas dos dois primeiros livros. Nessas cinco elegias desenvolvem-se os mesmos temas explorados nos seis poemetos seguintes (III, 13-18), seis cur tos epigramas cuja autoria atribuda a Sulpcia, sobrinha de Messala. So pequenos bilhetes de amor em versos, nos quais uma jovem mulher fala de sua paixo por Cerinto, um escra vo, possivelmente. Os dois ltimos poemas do terceiro livro (III, 19-20) voltam a ser de autoria de Tibulo. Em todas as elegias que ele comps, existem certas tni cas inconfundveis. Tibulo - como o fizera Catulo e como o vo fazer outros contemporneos - canta o amor puro e de sinteressado, entendendo-se por pureza no a sacralizao atravs do matrimnio, mas, sim, a sinceridade amorosa que faz uma pessoa inclinar-se por outra e desej-la. No impor ta qual seja o objeto dessa espcie de amor. Nas elegias que Tibulo consagra a Dlia - uma jovem bela, delicada e loura (I, 1; 2; 3; 5 e 6) - existe essa pureza, apesar do fato de ser ela apresentada como uma mulher casada. A mesma pureza existe no amor que o eu potico devota a Mrato, o escravo (I, 4; 8 e 9), e a Nmesis, a prostituta (II, 3; 4 e 6). A ausncia de laos matrimoniais e o homossexualismo no poluem o amor, no lhe tiram o halo de quase-santidade. Conspur-

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cam-no, descaracterizando-o e desfigurando-o, a venalidade e o perjrio. D lia, Mrato e Nmesis deixam o amante por te rem encontrado algo mais lucrativo. E essa atitude, para o poeta, inaceitvel e indesculpvel. O amor derrotado pe los presentes (Tib. I, 5, 60), diz ele, referindo-se ao novo amante de Dlia. E mais adiante, em relao a Mrato, reite ra a mesma ideia:
Ousaste vender a outros carcias que eram minhas? (Tib. I, 9, 77)

Ou ento:
Ai de mim! Vejo que as moas se deleitam com riquezas! Aproximam-se qual presas, pois Vnus exige fausto. (Tib. II, 3, 49-50)

sinceridade no amor alia-se, numa atitude prpria dos poetas alexandrinos, a exaltao vida simples e paz bucli ca, a admirao pela natureza e o desprezo pelos bens mate riais, causa de guerras, sofrimentos e preocupaes:
Que outros acumulem riquezas de fulvo ouro e tenham muitas jeiras de terra cultivada; e que o cuidado contnuo com o vizinho desonesto os preocupe e o toque das trombetas marciais lhes tire o sono. Quanto a mim, que minha pobreza me conduza numa vida sossegada, desde que a lareira se ilumine constantemente com fogo. Como um campons, colherei com hbeis mos frutas maduras e uvas tenras no tempo certo.

[...]
No quero as riquezas de meus antepassados nem os produtos que a seara colhida trouxe a meu av:

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uma herdade pequena me satisfaz, desde que eu possa repousar diariamente em meu leito, ali estendendo os membros. Como gostoso ouvir o vento forte, quando se est deitado, abraando-se a mulher junto ao peito, com ternura; ou, quando o astro hibernai faz cair as grandes chuvas, prosseguir dormindo em segurana junto ao fogo agradvel. (Tib. I, 1-8; 41-48)

O amor, embora seja o mais explorado, no o nico tema da poesia de Tibulo. Alm dos textos dedicados a Dlia, Mra to e Nmesis, dos que desenvolvem os epigramas de Sulpcia e dos dois poemas finais do terceiro livro, referentes a uma mu lher desconhecida, h elegias sobre outros assuntos. No pri meiro livro, em uma das peas (I, 7) o poeta se dirige a Messa la, tributando-lhe uma homenagem pela passagem do aniver srio e pelo triunfo militar que acabara de celebrar; em outra (I, 10) faz a apologia da paz. No segundo livro h um poema consagrado aos deuses rsticos e vida campestre (II, 1) e dois endereados a provveis amigos ou companheiros: Cornuto, que festeja a data natalcia (II, 2), e Messalino, o filho de Mes sala, eleito para desempenhar um cargo religioso (II, 5).

As elegias de Proprcio

Contemporneo de Tibulo, mas em tudo diferente do can tor de Dlia, muito embora tambm tivesse escolhido a ele gia como forma de expresso potica, Proprcio (Sextus Pro pertius - 45?-15? a.C.) chegou a ser considerado algumas ve zes como um poeta de menor importncia. A crtica moder na, porm, tem procurado rever esse posicionamento, atri buindo-lhe um justo valor.

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Como seus predecessores e contemporneos, Proprcio comps sobretudo elegias amorosas, imortalizando nos versos a figura inesquecvel de Cntia. Os bigrafos dos poetas ditos subjetivos procuraram, des de a Antiguidade, identificar as figuras das musas inspiradoras que surgem nos poemas com mulheres reais, conferindo assim aos textos poticos uma importncia documental. Essa atitude hoje encarada com muitas restries. Os poemas de inspirao alexandrina, em vez de serem conside rados como peas confessionais, so vistos atualmente como obras artsticas, construdas rigorosamente de acordo com pa dres estticos especiais. Admite-se, pois, no somente que o poeta alexandrino se apoiasse em modelos e cnones como tambm que burilasse o verso da mesma forma que o arteso esculpia a estatueta ou retocava o camafeu. , realmente, mui to difcil tentar entrever a confisso de sentimentos reais nu ma obra potica em que o artificialismo impera e tudo con vencional e maneiroso, dos temas s imagens, do vocabulrio aos exemplos. Assim, a bela Cntia, de cabelos loiros e olhos brilhantes como estrelas, esbelta no porte e divina no andar, passou a ser vista como uma criao esttica e no como a mulher vo lvel e perjura, ambiciosa e frvola, vaidosa e prfida, que tor turou o poeta nos longos anos em que ele, como servo humil de e fiel, esteve a seus ps, pronto a satisfazer-lhe os desejos e caprichos. Como criao literria, Cntia no precisa ser associada a uma dama qualquer da sociedade da poca; no h mais ne cessidade de elucubraes sobre seu nome verdadeiro, sua idade, seu estado civil e sua posio. Dela temos o que o tex to nos d, e isso j o bastante. Proprcio fartou-se de traba

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lhar na modelagem de sua criao. Construiu um retrato fe minino complexo, o mais detalhado de toda a poesia latina co nhecida. Esmerou-se na caracterizao dos pormenores fsicos, comps sua textura psicolgica, conferiu-lhe personalidade. Mostrou-nos Cntia em diversas situaes: adormecida como uma bacante cansada, provocante e sensual em seu traje trans parente, danando, bebendo, jogando dados, esmorecida e doente no leito de morte, tomando sol na praia e contemplan do o mar, conduzindo a biga veloz no meio da noite, festejan do o aniversrio, dirigindo-se ao templo, esbofeteando o aman te num acesso de cime, desnudando-se diante dele numa noi te de amor. At morta, como espectro sado do mundo das tre vas, Proprcio no-la coloca ante os olhos, com seus atributos de sempre, seus cabelos esvoaantes, seus olhos ardentes. Das noventa e duas elegias que comps, setenta e trs se ocupam do amor e, na grande maioria delas, a figura de Cn tia domina o texto. So em nmero de quatro os livros de elegias escritos por Proprcio (Elegiarum libri IV). O primeiro, o Livro de Cntia (Cynthia monobiblos), foi publicado durante a curta vida do escritor, em 27 a.C., provavelmente. Contm vinte e duas peas elegacas. Acredita-se que Mecenas, o minis tro de Augusto, tenha ento insistido com o poeta para que ele, a exemplo de Virglio e Horcio, colocasse sua inspira o a servio da poltica imperial, escrevendo sobre temas patriticos ou cvicos. No incio do livro II o poeta deixa entrever tal fato. Dirigindo-se a Mecenas, fala sobre a im possibilidade de aquiescer ao convite que lhe teria sido feito, uma vez que sua lira, at ento, s se deixara tanger pelo sentimento amoroso:

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Perguntas-me por que escrevo to frequentemente sobre [meu amor e por que os livros meus tm aspecto to suave; no Calope quem inspira meus versos, no Apolo: minha amada quem domina meu talento. (Prop. II, 1, 1-4)

Das trinta e quatro elegias que compem o livro II escri to por volta de 28 a.C., mas publicado aps a morte do poeta -, apenas uma (II, 31) no se atm ao tema do amor: uma ele gia descritiva na qual Proprcio fala do templo de Apolo, inaugurado nessa ocasio por Augusto. Assim mesmo, nos pri meiros versos, o poeta se desculpa a algum - a amada, talvez - por ter chegado atrasado a um encontro. Justificando-se e falando da causa do atraso, refere-se ao templo e o descreve em sua beleza e suntuosidade, revelando seus pendores para a descrio e qui seu orgulho patritico diante do templo e de seu significado religioso e poltico:
Queres saber por que cheguei to tarde? O prtico dourado de Apolo foi inaugurado pelo grande Csar. Em suas colunas fencias vrias imagens se exibiam aos olhos e, entre elas, as das numerosas filhas do velho Dnao. A esttua de mrmore me pareceu mais bela do que o prprio Febo, com sua lira silenciosa, como se entoasse uma cano; ao redor do altar quedavam-se os animais de Miro: quatro esttuas de bois, que pareciam vivos. No meio de tudo erguia-se o templo, de mrmore brilhante e mais caro ao deus que sua ptria, Ortgia; na parte superior do templo estava o carro do Sol e sobre o portal, obra-prima de marfim da Lbia, de um lado os gauleses atirados do alto do Parnaso, de outro, a filha de Tntalo chorando seu luto. Finalmente, entre a me e a irm, o prprio deus ptio fazia seu canto soar, envolto numa longa veste. (Prop. III, 31)

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No livro III, composto em torno de 28 a.C., e tambm publicado aps a morte do poeta, a temtica comea a variar. As elegias de amor ainda se fazem presentes, mas ao lado de las surgem epicdios, ou poemas fnebres, e as primeiras ele gias de tema nacionalista. Proprcio comea a enveredar por novo rumo. No sem resistncia, entretanto, que o "poeta do amor" - aquele a quem os jovens cultuariam no futuro, segundo os versos de uma das elegias - vai assumir o papel de porta-voz de um pensamento bastante diferente do antes expresso. Na elegia III, 3, numa alegoria tipicamente alexandrina, Propr cio fala simbolicamente de suas pretenses e limitaes. Pin ta-se a si prprio, no bosque de Apolo, cercado de Musas e preparando-se para beber na fonte que gerara Pgaso e que dessedenta os poetas picos, quando interpelado por Febo:
De que te importa esta fonte, insensato? Quem foi que te mandou tocar no que prprio do cantor heroico? (Prop. III, 3, 15-16)

Uma das musas completa o pensamento:


Tu te contentars em ser conduzido por cisnes brancos e o galope do cavalo forte no te levar s armas. (Prop. III, 3, 39-40)

Apesar disso, o livro III j apresenta alguns poemas de teor nacionalista, nos quais so lembrados os triunfos impe riais (III, 4), a batalha de cio (III, 11) e os mritos de Roma (III, 22). A adeso causa de Augusto, todavia, s vai patentear-se no livro IV, concludo, supostamente, em 16 a.C.

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Compondo-se de apenas onze peas elegacas, esse livro apresenta, ao lado de poemas em que o tema do amor ainda se revela, seis elegias nacionalistas. A IV, 1, que abre a coletnea, constituda de dois mon logos justapostos, nos quais Proprcio e Horos, sucessiva mente, discorrem sobre aquilo que consideram importante. Proprcio fala da antiga Roma e a compara com a cidade de Augusto, to diferente, em seu requinte e esplendor, da aldeia zinha de pastores, fundada por Rmulo; Horos fala de Propr cio e da misso que este dever cumprir, como poeta. As elegias IV, 2; 4; 6; 9 e 10 so etiolgicas: explicam as ra zes que determinaram a existncia de coisas ligadas ao mun do romano - a esttua do deus Vertumno, a rocha Tarpeia, o templo de Apolo, o grande altar de Hrcules e o templo de Jpiter Fertrio. So elegias influenciadas pelo Poema sobre as origens, de Ca lmaco, mas revelam romanidade pelos assuntos que exploram. O estilo de Proprcio muito diferente do de Tibulo. En quanto este primava pela simplicidade, conferindo um fluir espontneo frase, Proprcio escreveu de maneira complexa e elaborada. Os perodos se alongam de forma tortuosa, o voca bulrio sofisticado, as figuras se acumulam. Elementos orna mentais de natureza mitolgica - aluses, comparaes, aps trofes, metforas - se apresentam a todo momento, no correr dos poemas, dando-lhes, no raro, um tom sobrecarregado e artificial. Como Tibulo, entretanto, Proprcio tambm apregoou o amor desinteressado e puro, combateu a ambio e o luxo e fez a apologia da fidelidade e da paz.

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A obra potica de Ovdio

Dos poetas lricos que viveram na poca de Augusto, o mais verstil , incontestavelmente, Ovdio (Publius Ouidius Naso - 43 a.C.-17 d.C.). Talentoso e culto, brilhante e origi nal, refinado, elegante, irreverente e irnico, Ovdio surgiu no cenrio romano entre 20 e 15 a.C. - no se pode precisar exa tamente a data - com duas obras de carter ertico: Heroides (Heroidum epistolae) e Amores (Amores). As Heroides compem um conjunto de vinte e uma cartas de amor, em versos elegacos, escritas conforme os cnones alexandrinos, muito ao gosto da poca. Nas quinze primeiras cartas, que constavam da coletnea original, simula-se que uma figura feminina mitolgica esteja escrevendo a seu amante, esposo ou prometido (Penlope a Ulisses, Briseide a Aquiles, Dido a Eneias, Hermone a Orestes, etc.). Entre as persona gens mitolgicas, cedeu-se um espao a Safo - a famosa poe tisa grega - para que confessasse seu amor a Fon. A essas car tas foram acrescentadas mais tarde (em 6 ou 7 d.C.) outras seis, cuja autoria foi posta em dvida. So trs pares de missi vas nas quais trs heris do mito (Pris, Leandro e Acncio) se dirigem a suas respectivas amadas (Helena, Hero e Cdipe) e estas respondem a eles. As figuras femininas, nas Heroides, se assemelham a damas da sociedade da poca, em suas caractersticas: so vaidosas, frvolas, mundanas. Da, talvez, o grande sucesso da obra, em Roma. O estilo de Ovdio pitoresco e regular, mas as cartas de amor deixam entrever profunda influncia dos exerccios literrios realizados nas escolas de rtores. Os Amores so um conjunto de elegias erticas. Publica das inicialmente em cinco livros e mais tarde condensadas em

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trs, as elegias pem em destaque a figura de Corina. Contra riamente ao que ocorreu com Catulo, Tibulo e Proprcio, cujos bigrafos tentaram identificar as mulheres mencionadas nos poemas, associando-as a pessoas reais, no caso de Ovdio a crtica foi sempre unnime em considerar Corina como mera criao. Talvez tenha contribudo para isso o fato de Ovdio ter organizado as elegias como captulos sequentes de um roman ce que nos permite acompanhar os diversos momentos de um caso de amor. No final do sculo I a.C., ou talvez no incio de nossa era, trs novas obras de Ovdio vm luz: A arte de amar (Ars ama toria), Os remdios do amor (Remedia amoris) e Produtos de be leza para o rosto da mulher (De medicaminefaciei feminae). A arte de amar um conjunto de trs livros escritos em dsticos elegacos, nos quais o poeta, no sem certo perigo, dado o esprito moralizante que reinava, constri uma verda deira teoria da seduo. No primeiro livro ele mostra quais as principais ocasies em que os homens podem aproximar-se do objeto de seu amor - em passeios, em edifcios pblicos, no frum, no tea tro, no circo, em comemoraes de triunfos, em banquetes e d conselhos sobre como agir para agradar mulher. No se gundo refere-se aos meios utilizados para prender a mulher amada: amabilidades, complacncia, perseverana, presentes, devotamento, manifestaes de cime. No terceiro discorre so bre as artimanhas da mulher para tornar-se amada: artifcios, penteados, roupas. O estilo de Ovdio nessa obra ligeiramente rebuscado, graas aos recursos retricos de que ele se vale. O extrato abai xo oferece uma amostra desse estilo:

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Tu foste o primeiro, Rmulo, a transformar os jogos em [cuidados de amor quando a sabina roubada trouxe prazer aos homens [sem esposas. As cortinas, nessa poca, ainda no pendiam dos marmreos teatros e os palcos no eram tingidos com o lquido aafro; galhos arrancados dos bosques palatinos eram l colocados simplesmente: o cenrio era sem arte. O povo se assentava em degraus de relva e coroas de folhas enfeitavam as cabeleiras rudes. (Ovid. A. A. I, 100-108)

A arte de amar um valioso documento para o conheci mento de muitos aspectos da vida social da poca de Augusto, afigurando-se, tambm, como curioso estudo da psicologia feminina. Um pouco depois da publicao desse texto, e talvez para responder a crticas formuladas em relao ao poema, Ovdio oferece aos leitores romanos Os remdios do amor. O poema perpassado de um leve tom irnico e retrata, mais uma vez, a frivolidade e a inconsequncia de uma faixa expressiva da so ciedade de Roma. Quanto aos Produtos de beleza, temos apenas um frag mento. A aridez do assunto faz com que a obra tenha um cunho mais didtico do que propriamente lrico. Aps esses trabalhos, a produo potica de Ovdio toma novo rumo. Imbudo do mesmo ideal alexandrino que o ha via feito compor as Heroides, o poeta retoma o tema mitolgi co - que explorara tambm na tragdia Medeia - e se dispe a escrever uma obra de grande envergadura: as Metamorfoses (Metamorphoseon libri). Inspirando-se em poetas alexandrinos, tais como Nican dro de Colofo, Antgono de Caristos, Calmaco e Partnio

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de Niceia, Ovdio compe, em versos hexmetros, um longo poema, em quinze livros, encadeando cerca de duzentas e cin qenta lendas etiolgicas que mostram a origem dos mais di versos seres (mares, astros, fontes, plantas, animais) como pro dutos de metamorfoses. difcil classificar-se esse poema de Ovdio em relao a uma espcie ou gnero literrio. No uma epopeia, apesar do tom pico, dos versos hexmetros e do emprego sistemtico da narrao. No se caracteriza tambm como poema didtico, pois que, mesmo que quisssemos consider-lo como uma ten tativa de explicar o universo pela teoria neopitagrica que ad mite a reencarnao da alma, iramos esbarrar, sem dvida, na falta de qualquer fundamentao cientfica, no superficialismo e no tratamento irnico e brincalho dado a algumas lendas. Preferimos, portanto, consider-lo como um texto bas tante prximo dos poemas lricos: uma sucesso de quadros co loridos e belos, onde no falta o movimento, a caracterizao pessoal e a expresso da sentimentalidade. O talento descritivo de Ovdio salta aos olhos em qualquer momento. A descrio do palcio do Sol, por exemplo, inseri da na metamorfose de Faetonte, mostra a preocupao com os detalhes e a capacidade de compor uma imagem de grande plasticidade, capaz de competir com a pintura da poca:
O palcio do Sol se elevava sobre altas colunas, faiscante pelo brilho do ouro e do cobre que imitava o fogo; o marfim resplandecente cobria o cimo de seu teto e os dois batentes da porta cintilavam com a luz da prata. A arte superava os prprios materiais. Mulciber ali esculpira a imagem dos mares que cercam as terras interiores, o globo terrestre e o cu que se sobrepe ao mundo. (Ovid. Met. II, 1-7)

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Por outro lado, as personagens das historietas so traba lhadas psicologicamente, o que lhes confere fora vital. As nin fas por vezes tm traos que lembram as donzelas romanas; e os deuses, em alguns momentos, se assemelham aos jovens que freqentam a vida mundana da cidade. Nada mais gracioso, por exemplo, do que a cena em que Apolo encontra no bos que a bela Dafne:
Ele observa seus cabelos naturais, caindo-lhe pelos ombros e pensa: como seria se eles fossem penteados com capricho? Observa os olhos brilhantes, semelhantes a astros, observa a boca [pequenina que no suficiente apenas ver; admira-lhe os dedos, as mos, os punhos e os braos, descobertos em sua maior parte, e julga que o que se esconde deve ser melhor ainda. (Ovid. Met. I, 497-502)

A moa se assusta com a visvel sensualidade do deus. E corre morro acima, buscando refgio:
O vento desnudava-lhe o corpo, o sopro, vindo em sentido contrrio, agitava-lhe as vestes e a brisa suave impelia seus cabelos, jogando-os para trs. (Ovid. Met. I, 507-510)

O sentimento se faz presente a cada passo. A dor e a pai xo - agentes muitas vezes determinantes das metamorfoses levam destruio do ser e s no provocam o aniquilamento total porque h a possibilidade de uma outra vida, em que a matria se preserva, embora modificada. A metamorfose da ninfa Eco, que se transforma em pedra por no poder de monstrar ao belo Narciso a extenso de seu amor, caracteriza a exacerbao sentimental que pode provocar a morte:

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Desprezada, ela se esconde nas florestas e protege entre as folhagens o rosto envergonhado; vive, ento, desde esse dia, nas grutas solitrias. O amor, porm, subsiste, e cresce com a dor da repulsa, o sofrimento e a viglia extenuam seu pobre corpo, a magreza seca-lhe a pele e a doce umidade da carne evapora-se no ar. Sobram-lhe a voz e os ossos. A voz permanece. Os ossos assumem a forma das pedras. Ela se oculta, ento. Ningum a v pelos montes mas todos podem ouvi-la: a voz o que vive dela. (Ovid. Met. III, 393-401)

A beleza e a delicadeza dos quadros mitolgicos de Ov dio, revelando o brilho de uma imaginao exuberante, atra vessaram os sculos. O pitoresco do estilo e a correo do rit mo potico compensam o compreensvel artificialismo com que so encadeadas algumas das lendas: o material a ser elabo rado era, com efeito, vasto demais; mesmo levando-se em con siderao o virtuosismo e o talento do poeta, percebe-se que foi uma tarefa imensa tentar coordenar, aproximando-as e in terligando-as, lendas que envolvem metamorfoses, iniciando -se com o mito do caos para terminar com a metamorfose de Jlio Csar. Na extensa galeria, salientam-se as lendas da criao do mundo, das quatro idades, da guerra dos gigantes, do dil vio, do repovoamento do mundo, bem como as que se refe rem s figuras de Faetonte, Cadmo, Prosrpina, Aracne, No be, caro, Orfeu, Cicno e Hcuba. Ao mesmo tempo que compunha as Metamorfoses, Ov dio se ocupava tambm de outro poema de grande enverga dura e de cunho didtico ao qual nos referiremos mais adiante: os Fastos. Em 8 d.C., entretanto, antes que o poeta desse os ltimos retoques nas Metamorfoses e conclusse os Fastos, um

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fato at hoje obscuro o fez enveredar por novo rumo potico: Augusto o condena ao exlio na distante e selvagem cidade de Tomos, no Ponto Euxino. Mesmo considerando-se que o conhecimento da vida de um escritor irrelevante para a compreenso de sua obra, no caso especial de Ovdio o exlio explica a radical reviravolta operada em sua poesia, no que diz respeito temtica. Distante da ptria, inconformado, amargurado, Ovdio ex travasa o sofrimento nas melanclicas elegias que compem os Cantos tristes (Tristia) e as Cartaspnticas (Epistolae exPonto). Nos Cantos tristes, em cinco livros, o poeta fala de sua via gem, descreve o pas inspito em que se encontra e se dirige a amigos e conhecidos protestando sua inocncia e lamentan do-se de sua sorte. O tom sombrio, as tristezas e a dor se acrescentam ideia da velhice que se aproxima, com as inevi tveis dificuldades:
Minhas tmporas j esto imitando a plumagem dos cisnes, a idade embranquece meus cabelos negros. Sobrevm os anos de fraqueza e a poca das doenas; j vacilo ao andar, difcil caminhar de um lugar para outro. (Ovid. Tr. IV, 8, 1-4)

No falta, entretanto, nos poemas - o que se explica pela situao do poeta em relao ao imperador -, o servilismo re presentado pela adulao. As Cartas pnticas, em quatro livros, so dirigidas a fami liares do poeta e a pessoas influentes que viviam em Roma. A temtica semelhante dos Cantos tristes. Essas elegias so os ltimos poemas lricos de Ovdio. So mam-se a elas, tambm escritos no exlio, o panfleto bis, no

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qual o poeta ataca um advogado com bastante violncia, e um poema didtico, um tratado sobre a pesca, intitulado Ha liutica.

A poesia lrica ps-ovidiana

Depois de Ovdio no so muito numerosos os poetas l ricos que se salientam pela qualidade de suas obras. Na poca em que os prncipes jlio-claudianos exercem o poder, a filo sofia, a histria e a tragdia ainda florescem, mas a literatura, em seu conjunto, comea a declinar. No mbito da poesia lri ca propriamente dita, no h muitos nomes expressivos. Cal prnio Sculo, durante o reinado de Nero, compe pequenos poemas rsticos, inspirados nas Buclicas de Virglio. Estcio publica, entre 91 e 95 - j nos dias de Domiciano, portanto -, trinta e duas Silvas (Silvae), agrupadas em cinco livros: so poemas de circunstncia, em sua maioria (epitalmios, ele gias, epicdios, epigramas, epstolas), escritos com virtuosismo, conquanto algo artificiais. Marcial escreve Epigramas (Epi grammaton libri), cerca de mil e quinhentos pequenos poe mas sobre assuntos diversos que nos fornecem, em traos r pidos mas executados com preciso e maestria, preciosos re tratos da vida romana da poca. Realistas e divertidos, pito rescos e originais, revelam o talento de um artista, de estilo vivo, criativo e elegante, simultaneamente conciso e rico, va riado e natural. Em meados do sculo II - ou no sculo III, talvez -, de permeio a algumas obras sem maior importncia, publicado um belo poema lrico, de autoria discutvel, denominado A viglia de Vnus (Peruigilium Veneris). Atribudo por vezes a

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Floro, poeta africano, o poema se abre com uma exaltao primavera, qual se seguem estrofes laudatrias a Vnus, e se fecha com uma lamentao elegaca, de grande delicadeza. Nos sculos IV e V surgem os ltimos lricos que a litera tura latina produziu. De um lado podemos falar em lricos pagos, entre os quais sobressaem os nomes de Ausnio (Deci mus Magnus Ausonius - 309-394?) e Claudiano ( Claudius Claudianus - 365-401 ?), ambos autores de epigramas, epital mios, epstolas e idlios. De outro, rememoramos a lrica cris t que desabrocha com os hinos de Prudncio (Marcus Aure lius Clemens Prudentius - 348-410), bastante influenciados pelas odes de Horcio, os elogios e salmos de So Paulino de Nola (Meropius Pontius Anicius Paulinus - 353-431) e os pa negricos em verso de Sidnio Apolinrio ( Caius Sollius Mo destus Apolinaris Sidonius 431/2-486/7). Nenhuma dessas obras, no entanto, pode ser colocada no mesmo plano daquelas que floresceram na poca de Augusto, o momento de ouro da poesia latina.

A STIRA LATINA

Reservamos um captulo especial para a stira pelo papel que essa modalidade literria, de difcil definio, desempe nhou na literatura latina. No s desperta interesse por suas prprias caractersticas, por afigurar-se como uma espcie de crnica social em versos, como tambm por ter sido amide considerada como um gnero potico original. A seu respeito, e levando em considerao o fato de no se inspirar em mo delos gregos equivalentes, afirmou Quintiliano em A forma o do orador: a stira toda nossa (satura tota nostra est Inst. Orat. X, 1, 93). preciso, porm, fazer uma distino entre as stiras lite rrias que chegaram at nossos dias, trazendo preciosas infor maes sobre a vida cotidiana do romano, e a satura dram tica da poca primitiva. As stiras literrias, produzidas por diversos autores, so composies poticas narrativo-disser tativas ou dialogadas, que, apresentando fatos ou pondo pes soas em foco, ridicularizam os vcios e defeitos de maneira jocosa ou indignada e assumem no raro um tom filosfico -moral; a satura dramtica, qual j nos referimos, uma mo-

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dalidade teatral rudimentar, que nunca encontrou expresso escrita e que resulta da combinao de cantos fesceninos com danas mmicas. A mesma palavra - satura - foi utilizada para designar duas coisas distintas: a forma dramtica embrionria e a espcie li terria da qual nos ocuparemos a seguir. Da forma dramtica, que desapareceu em sua condio de modalidade primitiva, temos apenas vagas referncias. Possi velmente, dado o seu carter cmico, os atores se valessem de brincadeiras e caoadas na representao, sendo esse, talvez, o ponto de contato com a stira literria que tambm usava a zombaria como um de seus ingredientes essenciais. Muitas elucubraes lingsticas foram feitas em torno da palavra satura. Alguns nela viram uma possvel origem grega, aproximando-a do nome dos stiros (satyroi), divindades cam pestres associadas aos faunos e presentes nos dramas satricos. Tais dramas, porm, nada tm a ver com a satura dramtica. De outro lado, como a palavra satura designava tambm a cesta de primcias de frutas de vrias qualidades, ofertada aos deuses no incio do outono, e uma espcie de pat em cuja composio eram usados diferentes tipos de carne, a aproxi mao metonmico-catacrtica possivelmente foi feita. A ca racterstica da satura dramtica ou literria - seria a explora o de assuntos variados em sua composio e a utilizao de diversidade de metros e de tons. Em ambos os casos a satura pode ser considerada como criao latina. nio foi o primeiro poeta romano a dar o nome de Stiras (Saturae) a uma coletnea de poemas variados que comps, em metros diversos, agrupando-os em quatro livros. Desses poemas restam apenas fragmentos, insuficientes para que ne les sejam verificadas suas principais peculiaridades.

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Considera-se, portanto, Luclio como o criador da stira latina.

A stira de Luclio

Luclio (Caius Lucilius - 180-103 a.C.) pertencia alta sociedade da poca e era bastante rico; por essa razo, ao es crever suas stiras, teve liberdade suficiente para atacar tudo aquilo que julgou censurvel: a venalidade dos homens pbli cos, a corrupo, a vaidade, o luxo, a gula e at mesmo o es nobismo helenizante daqueles que repudiavam sua prpria cultura e lngua. Compondo trinta livros de stiras, dos quais restam cerca de 1.400 versos, Luclio se refere, no prefcio do livro XXVI, a sua inteno literria: escrever com simplicidade, esponta neidade e realismo. A essas caractersticas que iriam marcar sua obra poderamos acrescentar o moralismo, a franqueza e a preciso. Diversos so os temas abordados nas stiras. De maneira geral Luclio ridiculariza o que considera como defeito a ser corrigido, merecendo especial meno as stiras em que o poe ta, apontando modismos de estilo e de linguagem, acaba por apresentar questes de interesse literrio. Um tom filosfico-moralista perpassa sua obra; embora ele no se filiasse rigorosamente a uma corrente de pensamen to nem procurasse divulgar princpios doutrinrios, valeu-se da moral comum, prpria das pessoas de bom senso. Luclio se utilizou de muitos tipos de versos (jmbicos, tro caicos, dsticos elegacos), empregando predominantemente o hexmetro que se tornaria mais tarde o metro usual dos poe

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tas satricos. Seu estilo, um pouco irregular - decorrncia, tal vez, do pouco tempo de que disps para escrever obra to vas ta -, chegou a ser censurado por alguns, mas no foi levado em conta na avaliao dos mritos de um pioneiro que agra dou ao pblico e exerceu enorme influncia sobre a literatura posterior.

Varro e as Stiras menipeias

Aps Luclio, a stira vai encontrar muitos cultivadores em Roma. Entre eles no poderamos deixar de citar Varro (Marcus Terentius Varro - 116-27 a.C.), autor de uma obra imensa e variada, da qual, infelizmente, pouca coisa restou. Entre os 74 trabalhos que escreveu - 600 livros, aproxima damente - esto as Stiras menipeias (Saturae Menippeae), cerca de cento e cinqenta poemas inspirados nas diatribes de Menipo de Gdara, filsofo grego do sculo IV a.C. Como nesses textos Varro mistura prosa e verso, a expres so stira menipeia passou a designar uma forma literria mista no s sob o aspecto formal mas tambm quanto aos contedos e ao tom. Os fragmentos suprstites dessas stiras demonstram que o escritor sofreu influncia de nio e de Luclio e atestam a fi nalidade moralstica dos poemas; aproveitando-se dos mlti plos incidentes que marcaram a vida romana da poca, Varro aproveitou todas as ocasies para refletir sobre ela, baseando sua reflexo no suporte da filosofia popular.

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As Stiras de Horcio

Entre 41 e 30 a.C., Horcio comps suas primeiras obras: os Epodos (Epodoi), dezessete poemas lricos de tom satrico, e as Stiras (Sermones), em dois livros. O mesmo carter jocoso, resvalando pelo irnico e, por vezes, pelo mordaz, perpassa essas obras nas quais se percebe tambm, a todo momento, a preocupao filosfica. Os Epodos, conquanto sejam usual mente considerados apenas como poemas lricos, esto muito prximos das Stiras. certo que no primeiro poema dos Epodos Horcio fala de sua amizade por Mecenas, da vida simples que se leva no campo e da paz que almeja acima de tudo; que no nono h uma exaltao vitria de Augusto, em cio, e no dcimo sexto a lembrana idealizada de uma nova idade de ouro. Temas tais o fazem prenunciar as Odes, das quais se aproximam. Todavia, a influncia de Arquloco poeta lrico grego do sculo VII a.C., que utilizou metros jm bicos para expressar o lirismo satrico se faz presente em al guns ataques pessoais contra figuras vivas, na ironia sutil que se desprende dos poemas e na evidente preocupao com a pregao de carter moral: caracterstica peculiar da poesia dita satrica. Os Epodos so, portanto, uma espcie de elemento media dor entre as Stiras e as Odes, mostrando de forma ainda no muito pronunciada as qualidades do poeta que iria renovar o gnero satrico, em Roma. Nas Stiras essas qualidades desabrocham. Embora Hor cio no tenha conseguido libertar-se totalmente da influncia de Luclio, a quem, alis, criticou com alguma dureza, deu uma nova configurao stira. Enquanto em Luclio a invectiva era violenta, em Horcio ela se abranda, dissimulando-se, por

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vezes, em brincadeira. possvel que os prprios momentos histricos em que viveram ambos os poetas, bastante diferen tes um do outro em suas caractersticas, tenham sido os gran des responsveis por essa diversidade de caractersticas: o pe rodo dominado pela figura de Augusto mais adequado bajulao e lisonja do que ao ataque feroz e frontal. Horcio prefere, em algumas circunstncias, censurar, por meio da stira, no uma pessoa determinada, portadora de um certo defeito, mas o defeito, em si, em sua universalidade e generalidade. Desaparece, dessa forma, o tom agressivo e in dignado que foi uma das tnicas da stira de Luclio, cedendo lugar a um linguajar menos inflamado e retrico, que conse gue atenuar o prprio ridculo das coisas. Diversos so os assuntos tratados por Horcio nas Sti ras. No livro I, composto de dez poemas, o poeta aborda te mas morais - insatisfao com a prpria condio (I, 1), peri go de cair num erro quando se evita outro (I, 2), falsidade dos julgamentos (I, 3) focaliza problemas de natureza literria (I, 4 e 1, 10), trata de magia e feitiaria (I, 8), simula encon tros de pessoas que trocam ideias (I, 7 e I, 9) e fala de si pr prio (I, 5 e I, 6). No livro II, composto de oito stiras, Horcio volta a fo calizar problemas de ordem moral: a sobriedade (II, 2), a lou cura humana (II, 3), a liberdade (II, 7). A gastronomia e a im portncia conferida aos prazeres da mesa so ridicularizados em dois poemas (II, 4 e II, 8), enquanto em outros trs o poe ta se ocupa de questes diversas: problemas literrios (II, 1), jurdicos (II, 5), vantagens oferecidas pela vida simples (II, 6). A linguagem de Horcio extremamente cuidada - e, sob esse aspecto, diferencia-se da de Luclio; a versificao correta e o estilo elegante e agradvel. O apuro tcnico, pre

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conizado nas stiras nas quais se propem questes literrias, se realiza, pois, na prtica. As imagens, originais e espirituo sas, dao um toque especial ao texto. Os procedimentos arts ticos revelam virtuosismo, tanto no manejo da narrao como O trecho abaixo, extrado da stira I, 9, documenta essas afirmaes:
Andava eu, casualmente, pela Via Sacra, como meu costu me, pensando em no sei que coisas, sem importncia, mas total mente mergulhado nelas. Eis que se aproxima, ento, de mim, um fulano que eu conhecia s de nome. Agarra-me a mo: - Como vai voc, minha doura? - Eu ia bem, at agora, respondi. Querendo o que voc quer. Como ele me seguisse, eu perguntei: - Voc quer alguma coisa? Ele respondeu: - Voc deve conhecer-me. Sou um intelectual. E eu: - timo saber disso. Aborrecido, querendo escapar dele, eu ora andava mais depres sa, ora parava e dizia no sei o qu ao ouvido de meu escravo, en quanto o suor comeava a escorrer-me at os calcanhares. - Deus! Que cabea oca, dizia comigo mesmo, enquanto ele tagarelava, elogiando as ruas e a cidade. Como eu nada lhe respondia, ele falou: - Que droga! Voc est querendo fugir. Eu j percebi h mui to tempo que voc quer escapar. Mas voc no vai fazer isso. Ago ra eu peguei voc e vou acompanh-lo. Daqui para onde que voc vai? - Voc no precisa ficar dando voltas comigo. Vou visitar uma pessoa que voc no conhece e que est de cama, longe daqui, no outro lado do Tibre, perto dos jardins de Csar. - No tenho nada para fazer e no sou preguioso. Vou acom panhar voc at l. (Hor. Sat. I, 9, 1-19)

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apenas um fragmento da stira. Mas bastante eloqen te, cremos, para demonstrar a capacidade de Horcio em carac terizar pessoas, ridicularizando defeitos com esprito e humor.

A stira ps-horaciana: a Apocolocintose de Sneca

Se, na poca de Augusto, o ambiente poltico era desfavo rvel stira sarcstica e virulenta, a situao se agrava no mo mento em que exercem seus mandatos imperadores totalitrios e intransigentes como Tibrio, Calgula e Cludio. Na poca de Nero, todavia, o gnero volta a encontrar adeptos, reapare cendo com a Apocolocintose (Apocolocynthosis) de Sneca e as Stiras (Saturarum liber) de Prsio. Para compreender a Apocolocintose e tentar chegar s ra zes que teriam determinado a elaborao do texto, impor tante conhecer alguns pormenores da vida de Sneca. Figura de projeo no mundo literrio e poltico, Sneca fora banido de Roma por Cludio, em 41, por provveis intrigas palacia nas. Aps permanecer oito anos exilado na miservel ilha de Crsega, foi redimido - graas interveno de Agripina, que se casara com Cludio - e pde retornar a Roma. Tornou-se ento preceptor do jovem Nero, filho de Agripina, adotado pelo imperador, passando a desfrutar de invejvel posio. Aps a morte de Cludio, em circunstncias estranhas e dis cutveis, provavelmente envenenado pela prpria esposa, Sne ca escreveu um elogio fnebre que foi lido por Nero, durante os funerais. Mas logo depois, uma vez que nunca perdoara a Cludio os males que este lhe causara ao bani-lo da cidade, S neca, num autntico ato de vingana tardia, comps a Apoco locintose deixando que seus sentimentos ali se extravasassem.

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Durante a realizao dos funerais dos imperadores ilus tres, costume que se iniciou com Jlio Csar, ocorria a cerim nia da apoteose do morto, ou seja, sua deificao, sua trans formao em deus. A Apocolocintose - aboborificao, literalmente - parodia o que poderia ser a narrao de uma apoteose: o relato de como o imperador, aps a morte, foi recebido no Inferno pe los deuses. Stira menipeia - com partes em verso alternadas com outras em prosa -, engraada, espirituosa e imaginativa, a Apocolocintose caricatura o morto e prenuncia uma nova idade de ouro: a poca que se inicia com o governo de Nero. Esse aspecto do gnio criativo e satrico de Sneca obser vado tambm em alguns trechos das obras filosficas, nas quais o escritor relembra anedotas e fatos pitorescos, oferecendo-nos flagrantes curiosos da vida romana. Na Apocolocintose, porm, a capacidade para a stira de monstrada em toda a sua extenso. Sneca constri a figura de um Cludio abobalhado, surdo, ridculo e maldoso, que as siste ao prprio enterro e custa a perceber que est morto:
Era o mais belo funeral de todos os sculos; organizado nos mnimos detalhes: percebia-se que era o enterro de um deus. Era muito grande o nmero dos flautistas, dos corneteiros, dos tocado res, em geral. Era to grande o barulho que at Cludio podia ou vir. Todos estavam alegres, em festa. O povo romano passeava, sentindo-se livre. (Sen. Apoc. XII, 1-2)

Ao receber a punio - jogar dados por toda a eternidade, usando para lan-los um copo sem fundo -, o imperador se apressa em cumpri-la:

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E Cludio comea, no mesmo momento: corre atrs dos da dos, que fogem sempre dele, sem nada conseguir. (Sen. Apoc. XIV, 5)

A jocosidade e a zombaria se apresentam em todo o texto, sobretudo nas pardias de Homero e de suas prprias trag dias, quando Sneca coloca uma linguagem comicamente so lene na boca de verdadeiros rufies. Aps Sneca, a stira latina vai encontrar dignos represen tantes em Prsio e Juvenal. A obra de Petrnio, considerada por alguns como stira menipeia, dado o seu carter bastante particular, ser estudada em outro captulo, quando o roman ce latino for analisado. Sobre a obra dos outros dois poetas, tecemos, a seguir, algumas consideraes.

As Stiras de Prsio

Contemporneo e amigo de Sneca, embora muito mais jovem do que o poeta-filsofo, Prsio (Aules Persius Flaccus 34-62) deixou para a posteridade uma pequena coletnea de seis stiras, publicadas aps a morte prematura do poeta. Duas influncias dominantes marcam a obra de Prsio: a de Luclio, o criador da stira latina, cuja obra o escritor teria lido na juventude, e a de Cornuto, que, com suas lies, ini ciara o jovem no conhecimento do estoicismo. So variados os assuntos explorados por Prsio nas Stiras. A primeira versa sobre uma questo literria. um dilogo em que o eu-narrador discute com um poeta annimo, de fensor da poesia moderna, e combate as tendncias helenizan tes. As demais se ocupam de problemas de moral e religio: o

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sentido da orao (II), a necessidade de estudar para vencer a preguia (III), o autoconhecimento e a presuno dos grandes filsofos (IV), a liberdade obtida pelo conhecimento da filo sofia (V), a riqueza e a avareza (IV). O trecho abaixo, extrado de um poema, oferece uma amos tra do trabalho de Prsio:
Conta o dia de hoje, Macrino, entre os marcados com a pedrinha [branca que te acrescentar muitos anos, a decorrerem ainda. Derrama vinho em homenagem a teu Gnio protetor. Tu no [splicas, numa prece interesseira, nada que no possas merecer dos deuses, sem precisar engan-los. Uma boa parte dos homens importantes sacrifica s divindades, [tirando incenso da naveta. No est ao alcance de todo mundo abolir dos templos os [cochichos humildes e os sussurros e viver de votos expressos s claras: Juzo, glria, fidelidade. Os votos so ditos em alta voz, para que o hspede oua. Mas no ntimo de si mesmo, murmura-se, entre os dentes: Ah! se ele morrer ter funerais condignos! (Pers. II, 1-10)

As stiras filosficas tm a forma de carta ou de discurso. As ideias expressas pelo poeta se baseiam em conhecimentos tericos sobre a doutrina estoica e no em convices profun das ou experincias vividas. A juventude do escritor - o que teria, provavelmente, determinado essa caracterstica - tam bm pode ser responsabilizada por certa irregularidade no es tilo: brilhante em alguns momentos; descambando para a obs curidade, o hermetismo e o mau gosto em outros.

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A obra de Juvenal

Vivendo entre o fim do sculo I e o incio do sculo II d.C., Juvenal (Decimus Iunius Iuuenalis 60?-130?) escreveu dezes seis stiras (Satyrae), nas quais, com realismo e alguma violn cia, censurou os vcios da poca e discorreu sobre questes de moral. As stiras se agrupam em cinco livros, embora, para efei to de indicao, costumem ser numeradas em seqncia. O livro I apresenta cinco stiras, cujo tom spero e agres sivo, prprio de quem pretende acusar para corrigir. Nelas Ju venal explorou os seguintes assuntos: a vocao do poeta sat rico (1), a hipocrisia (2), os problemas da vida citadina (3), a prodigalidade e a tolice dos nobres (4), o parasitismo (5). So poemas que demonstram grande originalidade. O livro II contm apenas uma stira (6), na qual o poeta se detm em consideraes sobre as mulheres; o livro III apresenta trs poe mas que focalizam, respectivamente, a misria sofrida pelos homens de letras (7), as caractersticas da verdadeira nobreza (8) e o problema da devassido (9). O tom das stiras se mo difica nos livros IV e V, aproximando-se do de Prsio. No li vro IV Juvenal fala da natureza dos votos (10), do luxo exces sivo e dos prazeres da mesa (11), e do retorno de um ente que rido (12); no livro V aborda assuntos relacionados com o re morso (13), o valor do exemplo na educao (14), as supersti es egpcias (15) e as vantagens da carreira militar (16). A ltima stira no est completa. Variadas quanto ao assunto, as stiras de Juvenal tambm o so quanto extenso: a mais curta tem 130 versos e a mais longa, 660. O estilo, embora montono em alguns trechos, brilhante, rico e carregado de retoricismo. So abundantes os recursos ornamentais empregados para a obteno de efeitos estticos:

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Quando um eunuco efeminado se casa, quando Mvia trespassa um javali toscano e maneja as setas com o seio descoberto, quando um nico homem desafia todos os patrcios [com suas riquezas - um homem que me raspava ruidosamente a barba, na juventude - , quando uma pessoa proveniente da plebe do Nilo, um escravo de Canopo, um Crispino qualquer, arrepanhando ao ombro o manto trio, ostenta um anel de ouro em seus dedos suados e no consegue suportar o peso de uma jia maior, difcil no escrever stiras. (Iuuen. 1, 22-30)

Embora realista, Juvenal no se atm apenas a sua pr pria poca: pinta a realidade do passado, censurando, s vezes com bastante indignao, os vcios e defeitos de um momen to pretrito. Consideradas como desprovidas de atualidade, as stiras de Juvenal, contudo, focalizam questes relativamente pere nes, pondo-as em destaque:
Em todas as terras que se entendem do Gades ao Ganges so poucos os que, dissipando as nvoas da ignorncia, sabem distinguir os verdadeiros bens daqueles que lhes so opostos. O que que tememos ou desejamos racionalmente? Qual a coisa que, iniciando-se com bons augrios, no motivo de [arrependimento? (Iuuen. 10, 1-6)

O interesse atual pela obra do poeta decorre, em parte, de sua capacidade para expressar o universal.

A POESIA DID T IC A

Se considerarmos a poesia como a arte que se vale do ver so para expressar a beleza, poderia parecer at certo ponto pa radoxal coloc-la a servio do conhecimento. A linguagem verbal, entretanto, , por excelncia, o veculo da informao. Nos gneros poticos tradicionais - pica, drama, lrica - o poeta informa, por meio do verso. A qualidade dessa infor mao, todavia, discutvel. Como a ficcionalidade desempe nha importante papel na composio literria, torna-se difcil distinguir a informao verdadeira da meramente fictcia. Tal fato, porm, no se reveste de maior importncia: a literatura, dada a sua prpria condio, tem compromissos com a sua verdade mas no com a veracidade. Assim sendo, poderia parecer estranha a utilizao da poe sia para transmitir o saber. Em Roma, contudo - como, de resto, tambm havia ocorrido na Grcia , foi freqente essa prtica. O verso, como lembramos anteriormente, tem uma rigidez que lhe assegura uma quase total imutabilidade. Para preservar-se, portanto, uma noo qualquer, nada melhor do que subordin-la a um esquema mtrico-rtmico fixo.

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O romano sempre demonstrou ter esprito prtico e prag mtico. Ao aprender a manejar o verso, foi levado, evidente mente, a descobrir-lhe uma funo utilitria. E nasceu dessa forma a poesia didtica, que coexistiu com os demais gneros poticos em todas as fases da literatura latina. Na poca primitiva surgiram, sob forma de orculos (ua ticinia), predies (sortes) e provrbios (sententiae), as primei ras manifestaes, ainda embrionrias, da poesia didtica. Al guns desses versos se mantiveram at a poca clssica e foram reproduzidos por historiadores. pio Cludio Cego (Appius Claudius Caecus), o primeiro escritor latino de que se tem notcia, conhecida figura polti ca do final do sculo IV a.C., comps, ao lado de discursos e tratados, uma coletnea de sentenas morais em versos, das quais apenas trs chegaram posteridade:
[...] manter a alma equilibrada para que no possam surgir o engano, a maldade, a violncia; Quando vs um amigo, te esqueces do sofrimento; Cada um fabricante de sua prpria sorte.

Embora no sejam suficientes para que se aquilatem as qualidades do poeta, mostram nitidamente o carter didtico de que se revestiam. Cerca de um sculo depois a vez de nio apresentar ao pblico suas obras de carter didtico. Se no se pode falar com segurana do tom filosfico de suas stiras, Evmero (Eu hemerus) e Epicarmo (Epicharmus) so, sem menor dvida, poemas didticos por ele compostos. O primeiro, uma esp cie de romance geogrfico, divulgava o pensamento cosmol gico de Evmero, filsofo grego que viveu no sculo III a.C.;

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o segundo era uma exposio da cosmogonia pitagrica feita pelo cmico siciliano Epicarmo. Perderam-se, infelizmente, esses textos, assim como tam bm se perdeu o Poema sobre os costumes (Carmen de moribus) de Cato, uma coletnea de provrbios em verso, compostos nos antigos moldes poticos. pouco, portanto, o que se conhece sobre essas primeiras manifestaes da poesia didtica. Esta s vai desabrochar em sua plenitude com o poema Sobre a natureza, de Lucrcio, e as Gergicas, de Virglio, no sculo I a.C.

A obra de Lucrcio

No se tm muitas informaes sobre a vida de Lucrcio (Titus Lucretius Carus - 99?-55? a.C.). Os dados de que dis pomos so discutveis e seu nome no associado a aconteci mentos histricos, polticos ou culturais. A nica obra que comps, o poema Sobre a natureza (De rerum n a tu ra , ) foi pu blicada aps a sua morte, por Ccero, que, embora combates se violentamente o epicurismo, reconheceu na obra de Lucr cio o talento do poeta e a arte da composio. Sobre a natureza um texto de flego. Nele Lucrcio pro curou reproduzir, em versos hexmetros, toda a doutrina de Epicuro, filsofo grego que vivera em Atenas entre os sculos IV e III a.C. Trata-se, como se sabe, de uma doutrina bastante comple xa. Epicuro quis demonstrar que a felicidade do homem resi de no prazer e que este consiste na ausncia de dor para o cor po (aponia) e de perturbaes para a alma (ataraxia). S se chega, entretanto, a essa paz interior quando o esprito se li

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berta de seus medos maiores: medo dos deuses, da morte, das punies infernais. Para libertar o homem desses medos, Epi curo construiu sua doutrina. Mostrou que os deuses existem, mas no interferem na natureza e, por conseguinte, na vida do homem; que a morte um fenmeno natural, inerente matria; que a ps-vida ilusria, j que o esprito material e mortal. Para chegar a isso, montou complexa teoria fsica, baseada nas ideias atomsticas de Demcrito. Lucrcio expe toda essa doutrina nos cantos de seu poema. O epicurismo j era conhecido em Roma, desde o sculo anterior; Amafnio, no final do sculo II a.C., escrevera um tratado filosfico, onde expusera alguns dos pontos que carac terizavam o sistema de Epicuro. O trabalho, entretanto, no teve grande repercusso e a doutrina s encontrou seu grande porta-voz em Roma quando Lucrcio, exaltando Epicuro a ponto de consider-lo um deus, consagrou sua vida compo sio de Sobre a natureza. Dedicado a Mmio, poeta e erudito romano, o poema se compe de seis livros ou cantos. No primeiro livro, que se inicia por uma discutida invo cao a Vnus, seguida de um elogio a Epicuro - aquele que libertou a humanidade do temor dos deuses -, Lucrcio dis corre sobre a matria e o vcuo. Retomando ideias antes ex ploradas por Demcrito, defende o princpio de que nada se cria e nada se destri: tudo se reintegra na massa material que forma o universo, constitudo este de partculas mnimas e in divisveis, os tomos, partculas que, agrupando-se em com binaes mltiplas, compem os corpos e os seres. No segundo livro, iniciado por um elogio filosofia, Lu crcio demonstra que tudo nasce do movimento e das conibi-

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naes dos tomos, cuja propriedade especial, o clinamen, ex plica tudo. Mostrando como se processa a origem da vida, Lucrcio nega a interferncia dos deuses no mundo dos ho mens. O terceiro livro - qui o mais importante do conjunto um estudo sobre a natureza da alma. Por meio de argumen tos encadeados, Lucrcio procura provar que a alma mate rial e mortal, nascendo e morrendo com o corpo. A sobrevida do esprito numa regio especial, o mundo dos mortos, mera iluso humana, nada podendo existir aps a morte. Como o primeiro livro, o terceiro tambm se inicia por um elogio a Epicuro. No quarto livro, Lucrcio fala das sensaes que nascem de simulacra emitidos pelo corpo. Os sentidos no enganam, embora o homem possa equivocar-se na interpretao daqui lo que percebe por meio de seus rgos sensoriais. No quinto livro, o poeta, mais uma vez, faz um elogio a Epicuro. Discorre, em seguida, sobre a formao do universo, desenvolvendo teorias cosmolgicas, e fala do surgimento do homem e das civilizaes. O ltimo livro se abre com um elogio a Atenas, a ptria de Epicuro. Lucrcio disserta, em seguida, sobre os fenme nos meteorolgicos e as catstrofes naturais (tremores de ter ra, epidemias). A ltima parte do poema a descrio da pes te que assolou Atenas no sculo V a.C. A importncia do poema de Lucrcio pode ser avaliada de vrios ngulos diferentes. De um lado, o poema romano pre servou os ensinamentos de Epicuro. Da vasta obra escrita pelo filsofo grego restaram apenas algumas cartas e mximas esparsas. Se no tivssemos a obra de Lucrcio, pouco sabera mos, hoje, sobre os princpios defendidos pelo epicurismo.

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Embora no possamos conhecer exatamente o grau da inter pretao pessoal de Lucrcio, de supor-se que o poeta tenha pautado seu pensamento pelo que vinha daquele que ele pr prio considerou seu grande mestre. Suas palavras o afirmam com veemncia:
A ti que foste o primeiro a conseguir tirar de to densas trevas uma luz to brilhante, aclarando os bens da vida, eu te sigo, gl ria do povo grego. Quero colocar meus ps na marca de teus pas sos, no por ambicionar ser teu rival, mas por amor, pois que de sejo vivamente imitar-te. Poderia, acaso, a andorinha medir-se com o cisne, ou o cabrito de pernas trmulas igualar, na corrida, o vigor do cavalo forte? pai, tu descobriste a natureza; como pai, tu nos ministras ensinamentos. Como as abelhas se nutrem nos bosques floridos, ns colhemos de teus livros, glorioso, todas as tuas pa lavras de ouro. Sim, de ouro, as mais merecedoras, em todos os tempos, de viver eternamente. (Luc. R.

N. III, 1-13)

Lucrcio parece ter realizado a inteno expressa. O con fronto do que restou da obra de Epicuro com texto de Sobre a natureza mostra que a aproximao grande. De outro lado, o poema de Lucrcio tem um valor intrn seco como obra filosfico-literria. Embora alguns o conside rem inacabado, houve, evidentemente, um plano de compo sio que o poeta concretizou. As ideias so expostas com cla reza e lgica. A fsica se equilibra com a moral. certo que algumas das informaes oferecidas podem hoje ser contesta das: afinal, mais de dois milnios de avano cientfico e tec nolgico se colocaram entre a redao da obra e nossos dias. H, entretanto, aspectos modernos na teoria apresentada: a noo de indestrutibilidade da matria, a concepo de to mo, a impresso de que existem outros mundos alm da terra,

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a explicao do surgimento das espcies por meio do evolu cionismo. Lucrcio revela grande preocupao com a verdade cient fica e, ao mesmo tempo, com a clareza do pensamento. Pre tendeu, alm do mais, escrever no apenas um tratado filos fico mas tambm um poema, uma obra de arte. Como poeta, cuidou da elegncia, da originalidade e da beleza do estilo. Ponteou a obra com recursos retricos: invocaes, hinos, quadros descritivos. Embora a lngua que emprega apresente alguns elementos arcaicos, e a versificao no seja, de todo, regular, a imaginao do poeta se manifesta amide no uso de belas imagens e metforas. Se sua sensibilidade se extravasou em muitos passos, em outros, como, por exemplo, na descrio da peste de Atenas, ele demonstrou sua grande capacidade de escrever com dra maticidade e realismo:
Vinda dos confins do Egito, onde se havia originado, depois de uma longa viagem pelo ar, acima das terras inundadas, a peste se abateu, finalmente, sobre o povo de todo o Pandio. A partir desse momento, os homens se entregavam, em batalhes, doen a e morte. Ficavam, inicialmente, com a cabea ardendo em fe bre e os olhos vermelhos e brilhantes, com um fulgor estranho. No interior do corpo a garganta negra exsudava sangue, fechando -se o canal da voz, obstrudo por lceras. A lngua, intrprete do es prito, sangrava, debilitada pela doena, pesada para mover-se e s pera ao tato. Depois, pela garganta, o mal atingia o peito e acorria, com toda a sua intensidade, ao corao enfraquecido: desmorona vam-se, ento, todas as barreiras da vida. O sopro, expirado pela boca, exalava um odor horrvel, semelhante ao que exalam os ca dveres apodrecidos, abandonados no cho; depois o esprito per dia todas as suas foras e o corpo desfalecia, j no limiar da morte. (Luc. R. N. VI, 1141-1158)

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Grande foi a influncia exercida por Lucrcio. Muitos so os tributrios de sua arte. Entre os antigos podemos lembrar Virglio, Ovdio e Estcio.

As Gergicas de Virglio

Aps a publicao de Sobre a natureza, em 56 a.C. prova velmente, a poesia didtica latina s vai reencontrar um gran de momento muitos anos mais tarde, ao serem publicadas as Gergicas ( Georgica) de Virglio. Composto entre 37 e 30 a.C., o poema dirigido a Mece nas, ministro de Augusto e incentivador das artes, que, possi velmente, insistira com o poeta para que a obra fosse escrita. Muito j se discutiu sobre tal fato. H os que vem em Virg lio um poeta original e cioso de sua inspirao artstica, inca paz, portanto, de escrever poemas sob encomenda. Outros, porm, baseando-se nas prprias palavras do poeta (Obedeo a tuas ordens no fceis, Mecenas - G. III, 40-41), conside ram o texto como produto de uma possvel sugesto ou reco mendao de Mecenas, empenhado em colocar as letras roma nas a servio da poltica de Augusto: cantando a terra e os en cantos da vida rural, o poema talvez pudesse incentivar o re torno ao campo de milhares de camponeses desempregados que superpovoavam a cidade, restaurando-se, tambm, a agri cultura itlica, deixada em segundo plano durante o tumul tuado perodo das guerras civis. No se sabe, porm, at que ponto teria o poema condi es de atingir esses objetivos. Embora pelo assunto pudesse, talvez, interessar os veteranos do exrcito que haviam recebi do terras, a linguagem e o estilo fazem das Gergicas uma obra erudita, que s poderia ser lida e apreciada pela elite da socie -

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dade, por aqueles que se haviam acostumado a manter conta to com textos requintados e sofisticados, escritos com todos os recursos de uma linguagem potica elaborada e culta. Dividem-se as Gergicas em quatro livros, cada um dos quais com aproximadamente 500 versos. Nos cinco primeiros versos do livro I (composto provavelmente aps o trmino da obra), Virglio prope a temtica a ser desenvolvida:
O que torna frteis as searas, sob que astros conveniente re volver a terra e amarrar as videiras s estacas, quais as preocupa es em relao aos bois, que cuidados exige a criao do gado, qual a experincia com as parcimoniosas abelhas, eis, Mecenas, o que me disponho a cantar. (Verg. G. I, 1-5)

E assim procede o poeta. No livro I, aps ter invocado di vindades gregas e itlicas e dirigido palavras a Otvio, que participaria, um dia, do conselho dos deuses, Virglio come a sua exposio falando dos tipos de solo que preciso co nhecer antes de iniciar-se o cultivo, da necessidade que tem a terra de descansar entre uma seara e outra, da importncia de alternarem-se as culturas. Em seguida, aps ter-se referido prtica da queimada, discorre sobre os desejos e as dificulda des dos agricultores. Para o poeta, Jpiter foi o responsvel pela dureza dos trabalhos agrcolas, no permitindo que, du rante o seu reinado, os homens se tornassem preguiosos. An tes dessa poca, ou seja, na famosa Idade de Ouro, representa da pelo reino de Saturno,
... nenhum agricultor revolvia os campos; era um crime marcar uma rea com sinais ou delimit-la; [...] a prpria terra, livremen te, produzia tudo, sem que ningum precisasse pedir. (Verg. G. I, 125-128)

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Essa poca, entretanto, passou. Jpiter exigiu o trabalho dos homens, Ceres ensinou-os a revolver o solo; o trigo lhes serviu de alimento, mas foi necessria a inveno dos instru mentos para que as ervas daninhas pudessem ser vencidas. Aps esse interldio - quando as referncias a velhos mitos permeiam de poesia o que poderia ser apenas uma rida expla nao -, Virglio fala do aplainamento da terra, das semeadu ras, da relao existente entre as estaes do ano e os trabalhos, da influncia da Lua, das horas favorveis ao desempenho de diversas tarefas e dos fenmenos meteorolgicos em geral. Fala tambm dos prognsticos fornecidos pelos astros e termina o canto com uma prece aos deuses nacionais para que Otvio traga de volta a paz ao mundo. O fecho veemente:
H tantas guerras no mundo, tantas espcies de crimes; o arado no recebe as honras merecidas; os campos desfalecem com a parti da dos lavradores e as foices curvas se fundem em rgidas espadas. (Verg. G. I, 505-508)

O livro II se inicia com uma invocao a Baco, o deus do vinho. Aps esse prembulo, Virglio fala do nascimento es pontneo das rvores e das formas de reproduo que o agri cultor deve conhecer. Estabelece preceitos de arboricultura, refere-se ao aprimoramento das espcies e relaciona as rvores com os tipos de solo que as produzem. Reserva grande espao para consideraes sobre a cultura das videiras e se refere tam bm ao cultivo das oliveiras e de rvores frutferas, em geral, e s plantas silvestres que produzem essncias. De permeio a informaes de carter tcnico, h um mo mento de pura poesia quando Virglio menciona a primavera, compondo um hino que se insere no poema:

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A primavera necessria folhagem dos bosques e s florestas; na primavera a terra se entumesce, a exigir sementes. O ter, ento, pai onipotente, desce sob a forma de chuvas fecundas ao seio da alegre esposa e, com toda a sua grandeza, se une grandeza do corpo da terra, gerando filhos. Os matagais intrincados ressoam com o canto das aves e o gado reclama por Vnus, nos dias adequados. O campo frtil produz e o ventre da terra se abre ao sopro quente do Zfiro. Uma seiva suave se alastra por tudo; os rebentos, seguros, ousam confiar-se ao sol; os pmpanos no temem os Austros que se levantam nem a chuva que cai do cu pela fora do Aquilo: abrem seus brotos e desatam todas as folhas. (Verg.

G. II, 323-335)

O livro II termina com um elogio vida campestre, em sua simplicidade e pureza. Supe-se que esses dois primeiros livros constituram, ini cialmente, uma obra completa, perfeitamente una, do ponto de vista composicional e ideolgico. A eles teriam sido acres centados posteriormente os outros dois livros - o livro III, em que Virglio, aps invocar Pales, gnio campestre, fala do gado em geral e das doenas a que esto sujeitos os animais, e o livro IV, consagrado apicultura. H certa incongruncia entre os dois primeiros livros e o terceiro. Enquanto naqueles Virglio abomina a guerra, fazen do a apologia da paz, neste ele se refere, com certa naturalida de, ao adestramento de cavalos prprios para o combate, que devem ser acostumados, desde cedo, a ver armas e ouvir o ru do das trombetas. possvel que Mecenas, ao ouvir a leitura da primeira parte, tivesse recomendado a composio de uma segunda, para que a poltica expansionista de Augusto pudes se ser justificada perante o povo - da, talvez, a referncia s ordens no fceis dadas pelo ministro do princeps.

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Vrias foram as fontes de que Virglio se valeu para com por seu poema. sensvel a influncia de Hesodo (Os traba lhos e os dias), Aristteles (Histria dos animais e Histria das plantas), Aratos (Fenmenos), Cato (Sobre a agricultura), bem como, em menor escala, das obras de Teofrasto, Nicandro, Mago e Varro. A criatividade artstica do poeta, entretanto, permitiu-lhe que inserisse, entre os versos informativos, belas descries, elogios e quadros. So famosos, entre outros, o elo gio da Itlia, a descrio do inverno na Ctia, a da peste que acometeu os rebanhos do Nrico, a evocao do velho de Ta rento e, sobretudo, no final do livro IV, o epyllion de sabor ni tidamente alexandrino, onde Virglio relata a histria do deus rstico Aristeu, o primeiro que conseguiu restaurar um enxa me, fazendo nascer abelhas de uma carcaa de um boi ofereci do em sacrifcio. Tal epyllion no constava da primeira verso do poema. Virglio o colocou na segunda, a fim de substituir um elogio a Cornlio Galo, retirado das Gergicas quando o poeta, pessoa de confiana do imperador, caiu em desgraa pe rante o Senado, acusado de alta traio.

As Epstolas de Horcio

Compreendendo dois livros - o primeiro com vinte e o segundo com trs poemas - as Epstolas de Horcio foram es critas entre 26 e 8 a.C., tendo sido o livro I publicado em 20 a.C. Horcio as designava por sermones (conversas), como, alis, denominava tambm as stiras. As Epstolas, todavia, se diferenciam dos poemas satricos. Revelam maior seriedade na observao do mundo, perdem o tom jocoso e brincalho e apresentam reflexes ponderadas, servindo de veculo a in formaes.

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Embora em todas elas exista algum contedo didtico, este se evidencia sobremaneira na terceira epstola do segundo li vro, usualmente conhecida como Arte potica. Dedicada aos filhos do cnsul Piso, essa epstola se com pe de 476 versos, nos quais, de forma um pouco livre, como convinha a uma divagao literria, Horcio estabelece os princpios que norteiam a arte de escrever. Em algumas de suas obras anteriores - como por exem plo as stiras I, 4 e I, 10 e as epstolas I, 19; II, 1 e II, 2 - o poeta j havia aflorado a teoria literria e tratado do papel do escritor. Na Artepotica, baseando-se em obras de Plato e Aris tteles, Horcio se aprofunda no assunto, embora no chegue a esgot-lo. Sem seguir um plano regular e ressentindo-se de certa fal ta de organizao e mtodo, a Arte potica pode ser dividida em trs partes. Na primeira (versos 1-92), o poeta ministra conselhos gerais, propondo alguns preceitos; na segunda (ver sos 93-294), refere-se aos gneros literrios, detendo-se em consideraes sobre a poesia pica e a dramtica; na terceira (versos 295-476), discorre sobre a conduta do poeta. Entre os preceitos gerais expostos na primeira parte, cum pre lembrar o realce dado por Horcio inveno - ou seja, escolha do assunto -, harmonia que deve haver entre as par tes da obra literria e ao cuidado com a elocuo. O poeta in siste tambm na adequao da mtrica aos gneros e na neces sidade de respeitar-se o tom apropriado a cada um deles. Discursando sobre os gneros literrios, Horcio analisa principalmente as espcies dramticas, falando da importn cia do verso no que diz respeito emoo que deve ser provo cada no espectador. Faz consideraes sobre a caracterizao das personagens e compara as figuras dramticas com as pi

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cas. Em seguida, fala sobre a evoluo da ao e a diviso da pea teatral. Relembra, ento, a histria do teatro, desde suas origens, com o drama satrico, at seu apogeu, com a tragdia e a comdia. Confronta as duas espcies literrias e fala sobre os modelos gregos e a necessidade de bem imit-los. Na terceira parte, mostra que a poesia no uma brinca deira artstica ou uma loucura: um trabalho. As qualidades da obra literria dependem do gnero a que se filia. Para escre ver, o poeta deve ter talento, bvio, mas a execuo da obra exige pacincia e tenacidade. A Arte potica de Horcio exerceu grande influncia sobre a teoria literria renascentista, sendo uma das principais fon tes da Arte potica de Boileau.

Os Fastos de Ovdio

Escrito em dsticos elegacos, entre 2 e 8 d.C., j na matu ridade de Ovdio, portanto, o poema intitulado Fastos (Fasti) se diferencia das demais obras ovidianas pelo tom, pelo assun to e pela possvel finalidade. O tom acentuadamente didti co; o assunto bastante original, uma vez que o poeta ali vai ocupar-se sobretudo das festas religiosas que eram realizadas em Roma; quanto finalidade, embora no haja uma inten o expressa no texto, possvel que Ovdio, nesse poema, di ferentemente do que ocorrera em suas obras lricas, estivesse utilizando a poesia como veculo divulgador da poltica res tauradora de Augusto: os mesmos ideais que haviam moti vado a feitura das Gergicas e da Eneida de Virglio, das odes cvicas de Horcio e das elegias nacionalistas de Proprcio pa recem estar por trs do texto de Fastos.

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A estrutura do poema bastante original. O projeto de Ovdio seria dividi-lo em doze cantos ou livros, correspon dendo, cada um, a um dos meses do ano. O resultado seria a elaborao de um grande calendrio (fasti), com a indicao cronolgica de todas as solenidades usualmente realizadas em Roma. Chegaram a nossos dias apenas os seis primeiros can tos. No se sabe se o texto no foi concludo ou se os cantos finais se perderam, sendo mais vivel a primeira hiptese uma vez que o exlio do poeta, em 8 d.C., poderia ter determinado a interrupo do poema. Os cantos so ricos em informaes sobre as antiguidades romanas; h descries minuciosas de rituais, explicaes so bre sua origem e indicaes dos locais em que se realizavam. Por meio do texto temos notcias importantes sobre festivida des realizadas anualmente, tais como as Agonalia, as Luperca lia, as Feralia, as Matronalia, as Palilia, as Quinqutrias, as Vi nalia, Floralia e Lemuria, sobre cerimnias em homenagem a divindades tipicamente latinas como Jano, Carmenta, Caco, a Concrdia, Trmino, Mater Matuta, os Lares, a deuses latinos assimilados a gregos, como Marte, Vnus, Ceres, Juno e Vesta, e, ainda, sobre festas comemorativas a figuras histrico-lend rias como Quirino, Numa, Ana Perena e Tlia. Utilizando-se, como fontes, dos Fastosprenestinos de Val rio Flaco, da obra de Tito Lvio e, provavelmente, de poemas de Virglio e Proprcio, Ovdio comps uma obra singular que, embora considerada por alguns como montona e irrelevan te, um vasto repositrio de curiosidades e informaes. Mui to do que sabemos sobre as velhas cerimnias romanas se deve a esse poema. H trechos interessantes, como o que se pode observar no livro IV, 134-144, quando, ao referir-se primavera, o poeta

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menciona o ritual da lavagem da esttua de Vnus. E h refe rncias a cerimnias menos conhecidas, como, por exemplo, o ritual das prostitutas que comemoram a festa da patrona do amor e que o poeta incentiva a orar aps terem oferecido deusa sismbrio misturado ao mirto e grinaldas de rosas entre tecidas com vime:
Moas pblicas, celebrem a divindade de Vnus; Vnus auxilia nos negcios aquelas que lhe so devotas. Oferecendo-lhe incenso, supliquem por formosura e favores do [povo, e peam a ela que lhes ensine a arte das carcias e das palavras [apropriadas para os jogos de amor. (Ovid. F. IV, 865-868)

A poesia didtica contempornea a Ovdio

Depois de Ovdio, a poesia didtica perdeu, em parte, a im portncia de que desfrutara. Embora continuem a surgir tex tos filiados a esse gnero, nenhum vai ter o renome do poema Sobre a natureza, de Lucrcio, das Gergicas, de Virglio, da Arte potica, de Horcio, ou dos Fastos, de Ovdio. Na poca de Augusto podemos mencionar pelo menos mais dois poetas que se dedicaram ao gnero e cujas obras che garam at nossos dias: Grcio Falisco ( Grattius Faliscus) e Marco Manlio (Marcus Manilius). Grcio Falisco (30 a.C.-8 d.C.), inspirando-se em Varro, Virglio e Lucrcio e valendo-se, provavelmente, de sua expe rincia pessoal, escreveu um poema sobre caa, Cinegtica ( Cy negeticon), no qual discorre sobre armas, ces e cavalos. Sub sistem cerca de 540 versos.

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Manlio, sobre cujo prprio nome pairam dvidas, com ps um poema em cinco cantos intitulado Astronmica (As tronomica). O texto, apesar de impreciso e, sob certos aspec tos, um pouco infantil, desperta interesse pelo assunto que explora. O escritor partiu da descrio da abbada celeste (Canto I) e da diviso do Zodaco (Canto II) para chegar determinao do horscopo (Canto III) e do carter das pes soas que nasceram sob determinados astros (Canto IV); des creveu, em seguida, as constelaes no zodiacais (Canto V), mas no chegou a terminar a obra. Inspirando-se em escritores alexandrinos e em poetas ro manos do sculo I a.C., Manlio teve o mrito de compor um poema em que se nota a preocupao de conceber o universo como um grande todo - provvel influncia estoica -, do qual o homem representa apenas uma pequena partcula, e de re digir com cuidado e algum brilho. Aps Manlio, foram poucos os poetas que se dedicaram poesia didtica. Atribudos a Germnico (Iulius Caesar Germa nicus), chegaram at ns cerca de 900 versos da traduo do poema de Aratos, Fenmenos (Phaenomena), poema, alis, que j fora traduzido, anos antes, por Ccero, e que voltaria a s -lo, no sculo IV de nossa era, por Avieno (Rufus Festus Auie nus), autor de duas outras obras poticas de carter cientfico: Descrio do Universo (Periegesis seu descriptio orbis terrarum) e Beira-mar ( Ora martima), poema sobre uma viagem de Gil bratar a Marselha, cujos fragmentos nos do algumas infor maes sobre navegaes antigas.

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As Fbulas de Fedro

Em um estudo sobre a poesia didtica latina no podera mos deixar de fazer uma referncia especial s Fbulas (Fabu lae) de Fedro (Caius Iulius Phaedrus ou Phaeder), cujo tom mo ralista indiscutvel. Embora seja o primeiro escritor a escrever fbulas em la tim, Fedro no romano. Nasceu na Trcia, foi levado a Ro ma como escravo, pertenceu ao imperador Augusto e foi por este libertado. Suas fbulas, em nmero de 123, se agrupam em cinco livros. Inspirando-se em fbulas gregas atribudas a Esopo, Fedro as modificou e escreveu tambm alguns poemas originais. Utilizou-se do mesmo recurso empregado na fbula grega narrar uma pequena histria alegrica, cujas persona gens so animais simblicos, e com ela ilustrar um pensamen to ou mxima moral -, mas se distanciou, em parte, do mo delo. Escreveu em versos jmbicos quando as fbulas atribu das a Esopo so em prosa; aludiu claramente a fatos e pessoas de sua poca, o que lhe valeu o exlio, na poca de Tibrio, quando Sejano, principal auxiliar do imperador, se viu retra tado em alguns dos poemetos; conseguiu ser pitoresco, mes mo construindo textos extremamente breves, e primou pela vivacidade do dilogo. Bastante difundidas, imitadas por escritores de vrias pocas e nacionalidades, as fbulas de Fedro conservam a pureza e a no breza que o poeta lhes imprimiu. A raposa e a mscara, fbula de apenas quatro versos, exemplifica o que se disse acima:
Casualmente a raposa viu a mscara. - Que bonita! exclamou. Mas no tem crebro! Isto foi dito para quem a Sorte deu honra e glria mas tirou o juzo. (Phaedr. Fab. I, 8, 1-4)

SEG U N D A PARTE

A PROSA LITERRIA

FORMAO DA PROSA LITERRIA

Embora a escrita tivesse aparecido muito cedo em Roma, a chamada prosa literria s vai desenvolver-se tardiamente. E aqui convm esclarecer que quando falamos em prosa literria no estamos referindo-nos a textos quaisquer, mas, sim, que les que revelam terem sido alvo de preocupao especial do au tor no tocante ao tratamento esttico da linguagem. So da chamada poca primitiva as primeiras inscries latinas em prosa. Tm inestimvel valor documental, eviden temente, mas falta-lhes o apuro estilstico que caracteriza as obras literrias. O mesmo ocorre com os primeiros documentos pblicos e privados, que existiam em nmero bastante expressivo e que podiam ser classificados em diversas categorias: Arquivos, Co mentrios, Anais, Livros. Os Arquivos ou Atos (Acta) so regis tros de acontecimentos ligados magistratura. Existiram des de tempos muito remotos at a poca de Jlio Csar, que, ins tituindo oficialmente os Atos do Senado e do Povo (Acta senatus etpopuli), pretendeu documentar tudo aquilo que se decidia nas sesses do Senado e nas assemblias populares, a fim de

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LATINA

que se evitassem as falsificaes e fosse possvel controlar, de alguma forma, as deliberaes. Os Comentrios (Comentarii), muitos dos quais annimos, eram anotaes e registros de atos de pontfices e sacerdotes. Os Anais (Annales) eram calend rios organizados pelo sumo pontfice, nos quais se registra vam os dias fastos e nefastos e as datas importantes do ponto de vista poltico ou religioso. Os Livros (Libri) consistiam em anotaes sobre feitos importantes de magistrados ou de pon tfices. Esses textos, embora no tenham valor literrio pro priamente dito, so fontes importantssimas para o conheci mento da histria romana. O mesmo se pode dizer dos primeiros textos legais. Se nada apresenta de artstico um documento como a Lei das X II Tbuas, por exemplo, seu valor histrico e jurdico imenso. Considerado como o mais antigo texto latino - escrito por volta de 450 a.C. -, apresenta frases rgidas e sem muita arti culao. Conserva, entretanto, uma cadncia rtmica especial que lembra as sentenas versificadas. Dessa forma, s podemos falar, realmente, em prosa lite rria quando, no incio da chamada poca helenstica, a in fluncia grega se tornar sensvel e a linguagem potica, estru turada nas obras em verso, for utilizada tambm nos textos em prosa. Desenvolvem-se ento os gneros literrios, repre sentados por obras de real valor. Desabrocham a histria, a oratria (de que pio Cludio Cego, ao final da poca primi tiva, teria sido possivelmente um dos iniciadores), a retrica, a epistolografia, a filosofia, a erudio. Nasce o romance. Em bora seja este o gnero mais novo - teria surgido ao alvorecer de nossa era -, ao estudar os gneros em prosa iniciamos nos sas consideraes por ele. Diante dos demais gneros, primor dialmente pragmticos e informativos, o romance desfruta de uma importncia especial pela finalidade esttica que tem e pela originalidade de que se reveste.

O ROMANCE

A primeira obra que, por sua estrutura e caractersticas, poderia ser considerada como romance o Satiricon, de Pe trnio, texto basicamente em prosa apesar de apresentar, oca sionalmente, alguns trechos em verso. A obra chegou fragmen tada aos nossos dias e seu ttulo em latim discutvel. Hesita -se entre Satiricon ou Satyricon libri (Livros de assuntos referen tes aos stiros) e Saturae (Stiras). Embora no haja no texto referncias expressas a stiros - personagens mitolgicas que pertenciam ao cortejo de Dioniso -, o ttulo Satiricon ou Satyricon libri no seria descabido uma vez que o romance gira em torno da lubricidade, da qual os stiros representam o smbolo, e nele se alude a um cerimonial em homenagem a Priapo, divindade que, de certa forma, tambm se associa ao culto de Dioniso. Por outro lado, uma vez que no texto se al ternam partes em prosa e trechos em verso, procedimento co mum na chamada stira menipeia, o ttulo Saturae tambm no seria inadequado. Fica a dvida, pois. O livro, entretanto - qualquer que fosse seu ttulo , , indiscutivelmente, uma das mais curiosas obras deixadas pela Antiguidade.

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O Satiricon

Atribui-se a autoria do Satiricon ( assim que vamos deno minar a obra, doravante) a um certo Petrnio e, embora entre os sculos I e III de nossa era vrios escritores romanos assim se chamassem, a tradio considera como autor do texto o fa moso Caio ou Tito Petrnio ( Caius ou Titus Petronius - ?-65 d.C.), o rbitro da elegncia que freqentava a corte de Nero e cuja morte, decorrente da suposta participao do intelectual na conspirao de Piso, foi descrita por Tcito nos Anais (XVI,18). O Satiricon est incompleto. Temos alguns trechos dos li vros XIV, XV e XVI de uma grande obra cujo incio e cujo fim se perderam. Nos fragmentos suprstites podemos apre ciar flashes de uma divertida e fantstica histria vivida por trs jovens depravados - Enclpio, Ascilto e Gito - e um ve lho poeta - Eumolpo -, que peregrinam por cidadezinhas da Itlia meridional. Embora conheamos a histria s a partir de um determinado ponto, possvel acompanhar relativa mente bem o fio condutor do enredo. Logo de incio defron tamo-nos com Enclpio, o narrador, perdido na cidade em que est por ter sado procura de seu amigo Ascilto. Uma ve lha mulher se oferece para gui-lo e o conduz a um bordel. A descrio do local minuciosa e engraadssima; apresenta lances to inesperados que ousaramos qualific-los de surrea listas. Depois de alguns incidentes e de serem atacados por freqentadores do bordel, os dois jovens, cada um por sua vez, conseguem fugir. Ao chegar hospedaria, Enclpio en contra seu amante, Gito, que, em prantos, lhe relata como fora abordado por Ascilto. H srio desentendimento entre os rivais e eles partem alguns dias depois para a casa de cam

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po de alguns amigos. Os excessos sexuais so ali to grandes que, mais uma vez, os jovens decidem partir. H peripcias pelo caminho, durante as quais eles vm a conhecer uma sacerdotisa de Priapo, Quartila, que os leva para sua casa, verdadeiro antro de libertinagem. Os companheiros escapam, no sem terem passado por situaes engraadas e ve xatrias, dirigem-se a um albergue e, no dia seguinte, partici pam de uma ceia que lhes oferece o novo-rico Trimalquio. A descrio da ceia ocupa mais de cinqenta captulos e pode ser considerada como verdadeira stira aos costumes da poca. Aps a ceia os jovens se encontram com o velho Eumol po, em cuja companhia realizam um acidentado passeio de barco. Ao regressarem, Enclpio vem a conhecer a bela Circe, por quem se apaixona. A virilidade, porm, o abandona, fato que o obriga a valer-se de incrveis bruxarias. H cenas inesquecveis no livro: a da revelao, feita por Gito; a da troca do manto roubado por uma tnica miser vel, em cuja bainha havia sido costurada grande quantidade de ouro; a do casamento simulado de Gito com uma garoti nha; a do romntico e infausto namoro de Enclpio e Cir ce, no jardim, cena da qual oferecemos uma amostra:
Deitados sobre a relva, antecipamos com mil beijos os praze res mais concretos. Mas, trado por uma fraqueza sbita, eu acabei frustrando o desejo de Circe. Que isso? perguntou ela. Minhas carcias te desagradam ou ser que meu hlito que cheira mal, afetado por longa absti nncia? Ou ser, antes, algum descaso em minha higiene pessoal que desgosta teu olfato? Ou isso est acontecendo porque tens medo de Gito? O rubor cobriu meu rosto e a vergonha diminua as poucas for as que eu ainda tinha. Eu parecia paraltico de iodos os membros.

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minha rainha, disse-lhe. No me insultes, eu te peo, em minha desgraa. Estou sendo vtima de um feitio qualquer.
(Pet. Satyr. CXXVII, 10-CXXVIII, 1-2)

Duas historietas, nos moldes dos contos milsios, picantes e engraadas, so contadas por personagens, no correr da nar rativa: a histria do garoto de Prgamo, iniciado por um ve lho em prticas homossexuais, e a da matrona de feso, deso lada pela viuvez recente e devidamente consolada por um jovem militar. Muitos poemas entremeiam a narrativa quase sempre pardias de textos clssicos, que, por um pretexto qualquer, uma das personagens declama. Esse fato fez a obra de Petr nio ser considerada por alguns como stira menipeia. difcil, porm, julg-lo como tal. Pouco se sabe a respeito dessa mo dalidade de stira, introduzida na literatura latina por Varro, ao inspirar-se ele nas diatribes de Menipo de Gdara. pro vvel que tivessem um tom moral, a exemplo das stiras em geral, e esse tom no se faz presente na obra de Petrnio. O que se diz a respeito da stira menipeia - que nela se mescla vam estilos, indo-se do sublime ao grotesco, que se parodia vam outros gneros, que se empregavam processos de carna valizao, explorando-se a vida dos submundos e apresentan do-se personagens burlescas e inverossmeis - partiu, provavel mente, da anlise do prprio Satiricon. Por essa razo, porque nos faltam informaes sobre tal gnero e por encontrarmos na obra de Petrnio caractersticas da narrativa ficcional em prosa, preferimos consider-la como romance.

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O romance de Apuleio

Alm do Satiricon, a literatura latina oferece mais um curio so exemplo de narrativa novelstica. Trata-se do texto de Apu leio (Lucius Apuleius - 125?-170?), Metamorfoses (Libri Meta morphoseon), conhecido tambm como O asno de ouro. Profundamente interessado em cultos misteriosos, no ma ravilhoso e no sobrenatural, autor de obras filosficas, orat rias e cientficas, Apuleio fez das Metamorfoses uma autntica obra-prima em que se revela preocupao com a ornamenta o da frase, embora sem sobrecarga de recursos estilsticos, com o realismo descritivo e a fora da expresso. Composto de onze livros, o texto conta as aventuras do jovem Lcio, metamorfoseado em burro em virtude de um engano: durante uma viagem Grcia hospedara-se na casa de uma feiticeira e experimentara uma de suas pomadas, acreditando que poderia transformar-se em um pssaro. Ao tornar-se burro, todavia, conservou seu esprito crtico e seu pensamento humano; foi iniciado na vida reservada aos ani mais, da qual veio a conhecer os aspectos mais miserveis. Passou por donos sucessivos, serviu a um sacerdote, um mo leiro, um jardineiro, um confeiteiro e um cozinheiro, at que sis, em sonhos, lhe ensinou como retornar forma humana. Consagrou-se, ento, ao servio da deusa e de seu esposo Osris. H passagens curiosas na obra, como, por exemplo, aque la em que Lcio ouve, no interior de uma caverna habitada por salteadores, a histria de Cupido e Psiqu, contada por uma velhinha. Embora recheada de passagens dignas de um romance pi caresco, nas quais no faltam alegria, esprito e at mesmo al

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gum erotismo, a obra de Apuleio foi considerada por alguns como uma representao alegrica do mito platnico de Fe dro: a alma deve morrer para chegar concepo do divino e sofrer duras provas para elevar-se at Deus.

A HISTRIA

Gestando-se nos arquivos familiares e nos livros dos ma gistrados, nos Atos e nos Anais, a histria vai ganhar expresso literria em Roma com as Origens ( Origines) de Cato, o Cen sor (Marcus Porcius Cato - 234-149 a.C.). Escrita em latim - o que representava tanto uma novida de, uma vez que os primeiros historiadores romanos escreve ram em grego, como uma verdadeira tomada de posio dian te da onda de helenismo reinante -, a obra se compunha de sete livros. Neles o escritor discorria, numa linguagem ainda arcaica, sobre a histria de Roma e das cidades itlicas, consi derando a Itlia como uma espcie de ptria comum e reve lando a personalidade de um homem que no hesitava em combater a aristocracia pregando, j quela poca, melhor dis tribuio de rendas e bens. No obstante sua importncia e seu carter inovador, a obra se perdeu, dela restando apenas alguns fragmentos. Aps Cato, surgiram novos historiadores em Roma (C lio Antpatro, Calprnio Piso, Semprnio Aslio) e comea ram a aparecer os primeiros memorialistas - homens pblicos

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que se empenharam em anotar, para a posteridade, fatos im portantes que presenciaram. Estavam lanadas as sementes das grandes obras que iriam ser oferecidas luz na poca de Cce ro, na de Augusto e nos anos que se lhes seguiram.

A histria na poca de Ccero: Jlio Csar

Jlio Csar (Caius Iulius Caesar- 100-44 a.C.) o primei ro dos grandes memorialistas romanos a deixar uma obra de real importncia. Dedicando-se vida pblica desde muito cedo, e aliando poltica uma intensa atividade militar, Jlio Csar ocupou os mais elevados cargos, chegando a cnsul, trinviro e ditador, e participou, na qualidade de general, de guerras de conquistas e lutas civis. Delas extraiu o assunto para suas obras histricas: Comentrios sobre a guerra da Glia (Commentarii de bello Gallico) e Comentrios sobre a guerra ci vil (De bello ciuili commentarii). Com essas obras Jlio Csar construiu um verdadeiro modelo de exposio histrica, utili zando-se de uma linguagem simples, sem ornamentos, mas elegante em sua sobriedade. Os Comentrios sobre a guerra da Glia constam de sete li vros, publicados em 51 a.C., aos quais Hrcio, um dos auxi liares de Jlio Csar na conquista da Glia, acrescentou um oi tavo. Nesses sete livros assim se desenvolve o assunto que cor responde a seis dos nove anos de luta: I - Descrio da Glia; narrao das campanhas ocorri das em 58 a.C. contra os helvcios e contra Ariovisto, rei dos suevos; II - Campanha de 57 a.C. contra os belgas; III - Campanha contra as cidades armoricanas (57 a.C.); comentrios sobre a presena de Crasso na Aquitnia (56 a.C.);

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IV - Campanha de 55 a.C. contra os germanos; descrio da passagem do Reno; primeira ida Britnia; V - Segunda ida Britnia (54 a.C.); campanha contra os belgas (53 a.C.); VI - Segunda passagem do Reno; descrio de costumes de gauleses e germanos; operaes contra os belgas (53 a.C.); VII - Levante da Glia (52 a.C.); cerco de Avarico; toma da de Lutcia; cerco e capitulao de Alsia. Hrcio, no oitavo livro, baseando-se em anotaes feitas por Jlio Csar, narra o que se passou nos anos 51 e 50 a.C.: a campanha contra os belovacos, a tomada de Uxelodunum e o fim da guerra. Apesar da aridez do assunto e de uma natural monotonia, Jlio Csar se revela como verdadeiro reprter. Algumas pe quenas contradies no chegam a comprometer seriamente a veracidade dos fatos. Escrevendo esses Comentrios, Jlio C sar se valeu de documentos e confiou, provavelmente, em sua prpria memria. Acusa-se muitas vezes o autor de ter deformado certos fa tos para ressaltar a importncia de sua pessoa, embora usual mente demonstre impassibilidade e objetividade. O estilo de Jlio Csar claro e a lngua correta. O autor parece empenhar-se em no empregar neologismos, vocbu los poticos e figuras de linguagem, imprprios, talvez, a seu ver, para uma obra da natureza da que escreve. O trecho abaixo oferece uma pequena amostra desse estilo:
Entre os helvcios, Orgetrige era, sem dvida, o mais nobre e o mais rico. Induzido pela ambio de reinar, quando Messala e Piso eram cnsules, ele organizou uma conspirao da nobreza e persuadiu os cidados para que sassem de seus territrios com to das as tropas. Como superavam a todos em coragem, seria facli-

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mo apoderarem-se de toda a Glia. Convenceu-os de que isso se ria feito mais facilmente porque os helvcios eram confinados de todos os lados pela natureza do lugar: de um lado pelo rio Reno, muito largo e profundo, que separa as terras dos helvcios das dos germanos; de outro, pelo altssimo monte Jura, que se acha entre os squanos e os helvcios; de outro, ainda, pelo lago Lemano e pelo rio Rdano que separa nossa provncia dos helvcios. (Caes. B. G. I, 2-3)

A segunda obra histrica de Jlio Csar, Comentrios sobre a guerra civil, chegou a ser atribuda a Hrcio e at mesmo a Suetnio, mas atualmente no mais contestada quanto au toria: o estilo tem todas as caractersticas do de Jlio Csar. At mesmo a demonstrao de impessoalidade na apresenta o dos fatos, a ausncia de explicaes, as reticncias e a apo logia pessoal - presentes tambm na primeira obra - confir mam a autoria. Compondo-se de trs livros, a obra no chegou a ser con cluda. No primeiro, so arroladas as causas da guerra civil que se travou entre Csar e Pompeu, relatando-se a seguir o episdio da passagem do Rubico e o da tentativa de reconci liao com o general inimigo. No segundo, temos o relato da batalha que se travou na Espanha entre as foras de Csar e as de Pompeu e a descrio da capitulao de Marselha. No ter ceiro, Csar mostra como foi feito ditador e narra os fatos ocorridos durante os cerco de Dirrquio e a batalha de Fars lia. O livro termina com a descrio do assassnio de Pompeu, no Egito. A continuao dos acontecimentos encontra-se em uma obra de autoria ignorada, A guerra de Alexandria (Bellum Ale xandrinum), na qual, em setenta e oito captulos, so lembra dos os feitos militares realizados no Egito bem como os que se

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desenvolveram mais tarde, sob o comando de Csar, na Ilria, na Espanha e na sia. Os Comentrios sobre a guerra civil tm carter nitidamen te poltico. Ao compor esse texto, Csar deve ter tido a inten o de justificar, de alguma forma, a usurpao do poder, des pertando simpatias e procurando congregar foras em torno de sua pessoa. Da o tom apologtico de que a obra se reveste.

Salstio

Contemporneo de Jlio Csar e de Ccero, Salstio ( Caius Salustius Crispus- 87/86-35 a.C.) se dedicou histria aps ter sido obrigado a abandonar uma tumultuada vida pblica. Duas obras histricas, de sua autoria, chegaram na ntegra at nossos dias: A conjurao de Catilina (De coniuratione Ca tilinae), escrita por volta de 47 a.C., e A guerra de Jugurta (Bellum Iugurthinum), um pouco posterior primeira. Quan to s Histrias (Historiae) - seu ltimo trabalho - no temos seno uma parte. So tambm atribudas ao historiador algu mas outras obras, tais como uma descrio do Ponto Euxino, hoje perdida, cartas endereadas a Csar e uma invectiva con tra Ccero, mas a questo ainda considerada polmica. Salstio, em seus livros, foi at certo ponto um inovador por tentar explicar psicologicamente os fatos, procurando as causas dos acontecimentos nos defeitos e vcios humanos, por preocupar-se com problemas sociais e por empenhar-se em ser uma espcie de filsofo da ao histrica. Inspirando-se em historiadores gregos - sobretudo em Tucdides -, no preten deu escrever uma histria de grandes dimenses, delimitada por datas distanciadas no tempo; escreveu a histria de um

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momento preciso, detendo-se minuciosamente em pormeno res de um nico acontecimento. A conjurao de Catilina e A guerra de Jugurta so textos histricos que exemplificam tal atitude. A conjurao de Catilina explora, de um ngulo bastante particular, os fatos desenrolados em 63 a.C., sobejamente descritos e comentados por Ccero nos veementes e virulentos discursos conhecidos como Catilinrias. Embora favorvel a Jlio Csar e hostil a Ccero, Salstio procurou acentuar a vi leza do carter de Catilina, o homem que ps em grande pe rigo a integridade do Estado romano. O prefcio da obra tem um tom filosfico. Salstio discor re sobre como o ser humano deve procurar a glria por meio da inteligncia e exemplifica com seu caso pessoal: abandona ra a vida pblica e refugiara-se no otium para consagrar-se histria. Depois de delimitar o assunto escolhido, o historia dor traa um retrato de Catilina e confronta o passado roma no - a poca do florescimento das grandes virtudes - com o presente - quando a sede de poder desencadeia os vcios levan do a sociedade decadncia. A partir da inicia o relato pro priamente dito. Fala dos planos de Catilina, do fracasso que ele experimentara ao tentar eleger-se cnsul, da tentativa frus trada de assassinar Ccero, seu concorrente, da descoberta da conjurao, da tomada de medidas contra os conspiradores e dos discursos de Ccero. Reserva grande espao para relatar os fatos que se seguiram: a fuga de Catilina, as tentativas de su blevao, a priso dos albrogos que traziam cartas de Catili na, o apoio popular dado a Ccero, a implicao de Csar, a represso, a execuo dos conjurados, a batalha de Pistoia e a morte de Catilina. Embora a obra seja interessante como estudo de um mo mento e reflita preocupao com a anlise das causas que de

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terminaram os acontecimentos, falta-lhe certa preciso. Algu mas datas so falseadas, alguns fatos so apresentados em or dem invertida e a prpria pesquisa, baseada em depoimentos pessoais, sumria e revela certa incoerncia. A guerra de Jugurta tem por assunto fatos que ocorreram entre 111 e 105 a.C. Jugurta, sobrinho de Micipsa, rei da Numdia, aps levar morte seus primos, herdeiros do poder, se apossa do trono, provocando a interveno de Roma. As le gies romanas enviadas contra Jurgurta sofrem srios reveses. Mrio, finalmente, vence Jugurta, que entregue aos roma nos, e tambm Boco, rei da Mauritnia. Diferentemente do que ocorrera com A conjurao de Ca tilina, considerada tendenciosa, A guerra de Jugurta mostra Salstio como um historiador imparcial e objetivo, preocupa do em refletir sobre a natureza humana e em valorizar a inte ligncia e a virtude. Nas duas obras a narrativa histrica de Salstio pontea da de digresses, descries, inseres de discursos, cartas e retratos, nos quais o escritor se esmera, revelando seus dotes literrios. O estilo sbrio e elegante, caracterizado pela con ciso, pela assimetria e pela presena de elementos arcaicos fatos que o tornam diametralmente (e talvez intencionalmen te) oposto ao de Ccero. Mostramos abaixo, para ilustrar o que dissemos, alguns frag mentos de Salstio. Temos, inicialmente, um trecho de descri o da populao africana, pitoresca e curiosa em seus detalhes:
Os gtulos e os lbios foram os primeiros a habitar a frica. Eram povos grosseiros e brbaros, que se alimentavam de carne de animais selvagens e da relva dos campos, como o gado. No eram governados pela moral, nem pela lei, nem pelo mando de quem quer que fosse. Nmades, errantes, paravam onde a noite os sur

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preendia. Mas depois que Hrcules morreu na Hispnia, como julgam os africanos, seu exrcito composto de pessoas de diversas origens, se esfacelou: tinham perdido o chefe e eram muitos os que reclamavam o poder para si. Dentre eles, os medos, os persas e os armnios, depois de te rem ido para a frica, em navios, ocuparam as regies que ficam prximas do mar. Os persas, porm, se afastaram na direo do Oceano Atlnti co e usaram os cascos dos navios, virados para baixo, como abri gos: no havia madeira para construo, naquele lugar, e no era possvel compr-la dos hispanos, ou mesmo fazer uma troca. O grande mar e a lngua desconhecida impediam-nos de comerciar. Pouco a pouco eles se misturaram aos gtulos por casamento e, uma vez que se deslocavam constantemente, procurando novos territrios, chamaram-se a si prprios nmades. At hoje as habitaes dos camponeses nmidas - que eles de nominam mapalia so alongadas e tm lados encurvados como cascos de navios. (Sal. B. lug. XVIII)

Em seguida, apresentamos o retrato de Catilina:


Lcio Catilina, nascido de uma famlia ilustre, tinha grande fora fsica e inteligncia, mas era de natureza maldosa e depravada. Desde a adolescncia gostava das guerras, dos assassnios, dos rou bos, da discrdia civil, e nisso se exercitou durante toda a juventude. Seu corpo era capaz de suportar o frio, a fome e a viglia mais do que acreditvel em quem quer que seja. Seu esprito era auda cioso, prfido, volvel; ele se comprazia em dissimular e simular todas as coisas, cobiando o alheio, desperdiando o seu, ardente em sua ambio. Era razovel na eloqncia; parco nos conheci mentos. Insacivel, desejava sempre coisas desmesuradas, incrveis, demasiadamente altas. (Sal. C. Catil. V)

Para concluir, transcrevemos um trecho de um discurso, supostamente pronunciado por Jlio Csar, diante do Senado:

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Senadores, todos os homens que deliberam sobre coisas discu tveis devem estar isentos de dio, de amizade, de ira e de miseri crdia. O esprito distingue a verdade com dificuldade quando es ses sentimentos o dominam e ningum capaz de atender, simul taneamente, s suas paixes e s convenincias. Quando nos inclinamos para a razo, o esprito se mostra for te; se as paixes se instalam, o esprito dominado por eles e se torna fraco. Eu poderia lembrar-vos, senadores, as numerosas ocasies em que reis e povos agiram mal porque impulsionados pela ira ou pela misericrdia. Prefiro, entretanto, aquelas em que nossos antepas sados agiram de acordo com as regras e a retido, em lugar de agi rem com esprito apaixonado. (Sal. C. Catil. LI, 1-4)

A histria no sculo de Augusto: Tito Lvio

A exemplo de Jlio Csar e Salstio, Tito Lvio (Titus Liuius - 59 a.C.-17 d.C.) tambm se tornou conhecido como um dos principais representantes do gnero histrico, em Roma. Houve, certo, entre aqueles historiadores e este, outros escritores que se consagraram histria. Cornlio Nepos, con temporneo de Jlio Csar, comps uma obra de grandes di menses, hoje parcialmente perdida, intitulada Os homens ilus tres (De viris illustribus), que, embora escrita com preocupa o literria, no digna de confiana no que diz respeito veracidade histrica. Fenestela, Tiro e Asnio Polio escreve ram, j nos dias de Augusto, obras de carter histrico que in felizmente tambm se perderam. Assim sendo, restou para a posteridade a obra de Tito Lvio. Como os historiadores dos velhos tempos e os primeiros poetas picos latinos, Tito Lvio procurou escrever uma obra

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que apresentasse a histria romana em toda a sua extenso, da fundao da cidade aos dias em que vivia. Iniciando sua tare fa por volta de 25 a.C., escreveu praticamente durante toda a sua vida, tendo produzido um texto imenso, conhecido como Histria romana (Ab Vrbe condita libri), composto de cento e quarenta e dois livros, divididos em grupos de dez (dcadas), dos quais trinta e cinco chegaram at nossos dias. Dos demais temos apenas resumos. Dos livros suprstites, dez (I-X) correspondem primeira dcada: referem-se ao perodo que vai da fundao de Roma ao fim da terceira guerra contra os samnitas; dez (XXI-XXX) correspondem terceira dcada: do incio da segunda guerra pnica vitria de Cipio sobre os cartagineses; dez (XXXI a XL), quarta: da guerra contra Filipe aos sucessos dos roma nos na Ligria e na Espanha; e finalmente, cinco (XLI-XLV), a uma parte da quinta dcada: da vitria romana sobre os celtiberos ao cerco de Alexandria e transformao da Ma cednia em provncia. Faltam, portanto, os livros XI-XX e XLVI-CXLII. Produto da poca de Augusto, Tito Lvio denota, em sua obra, a mesma preocupao com a restaurao dos antigos costumes que caracterizou a poltica do imperador - a valori zao da simplicidade, da austeridade, da moderao, da co ragem, da lealdade, do civismo e da piedade. No h, entre tanto, sinais de bajulao na Histria romana. Embora escre va de forma bastante pessoal, interpretando os fatos e colo cando-se como primeira pessoa do discurso, na conduo da narrativa, Tito Lvio revela indiscutvel independncia ao mostrar sua admirao pelos defensores da repblica. Encarando a histria como uma forma de ensinar, no pre sente, a partir da valorizao do passado, o historiador confere

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um tom apologtico a sua obra. Procura, entretanto, no falsear os fatos. Realiza uma pesquisa sria, apesar de precria, dada a falta de documentos, e, no obstante nos primeiros livros se atenha s lendas antigas, que envolveram a fundao da Vrbs, a partir do momento em que as fontes ofereciam informaes seguras Tito Lvio no deixou de respeitar a verdade. Dotado de grande sensibilidade e mestre na arte de narrar, o historiador deu um cunho literrio a sua obra, sem deixar de lado o aspecto pragmtico da mesma. Utilizando-se de uma linguagem sbria e sinttica, que confere densidade frase, soube dar-lhe elegncia e colorido. O conhecimento da tcni ca da oratria se manifesta nos numerosos discursos simula dos inseridos no texto. A dramaticidade d vida aos fatos vivi dos por figuras histricas, que, feio das personagens fic cionais, so tratadas psicologicamente, com grande cuidado. O livro I, em virtude de seu carter lendrio, prprio da poca que focaliza da suposta chegada de Eneias ao Lcio queda do ltimo rei -, , talvez, o mais interessante do ponto de vista literrio. O episdio em que Tito Lvio narra a paixo de Sexto Tarqunio pela bela Lucrcia tem todas as caracters ticas das narrativas ficcionais. O escritor descreve, inicialmente, o encontro das duas fi guras. Sexto Tarqunio, o filho do rei, pretendendo comemo rar uma vitria, em companhia de seus amigos, entre os quais Colatino, o esposo de Lucrcia, dirige-se casa deste:
Quando as primeiras trevas se estendiam, eles chegaram a Roma e de l vo para Colcia, onde encontram Lucrcia que (diferente mente das noras do rei, que eles haviam visto divertindo-se com as companheiras, num faustoso festim) trabalhava, tarde da noite, fiando l entre as escravas vigilantes, sentada no meio de sua sala.

[...]

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Ela recebeu amavelmente o esposo que chegava e os Tarqunios. O marido, vencedor, convidou os prncipes a pernoitar. Nesse mo mento, o desejo de violentar Lucrcia se apossou de Sexto Tarqu nio: excitavam-no a beleza da moa e sua decantada fidelidade. (Liv. I, 57, 8-9; 10)

A aventura, entretanto, no termina a:


Alguns dias mais tarde, sem que Colatino soubesse, Sexto Tar qunio volta a Colcia, com um companheiro. Foi ali bem recebi do por pessoas que desconheciam seu intento. Depois da ceia, ar dendo de paixo, foi ele levado ao quarto de hspedes. Mas quan do tudo parecia seguro e todos estavam a dormir, apanhou sua es pada e se aproximou de Lucrcia adormecida. Colocando a mo esquerda sobre o peito da moa, disse: Cala-te, Lucrcia. Sou Sexto Tarqunio. Estou com a espada em minha mo. Morrers se disseres uma nica palavra. Como a moa recm-despertada parecia amedrontada ante a morte iminente, Tarqunio lhe confessou seu amor, fez splicas, misturou ameaas a pedidos, procurou dobrar, de todas as formas, seu esprito feminino. Mas quando viu que ela se obstinava e no cedia nem mesmo pelo medo, procurou acrescentar ao temor o pavor da desonra. Quando ela estivesse morta, disse-lhe, colocaria a seu lado um escravo nu, degolado, para que se dissesse que ela havia morrido durante um vergonhoso ato de adultrio. Por meio dessa terrvel ameaa, a lascvia venceu o pudor obs tinado. Depois que ele partiu, orgulhoso por ter vencido a honra da jovem, Lucrcia, desesperada com to grande desgraa, man dou o mesmo emissrio a Roma, para junto de seu pai, e a rdea, para junto de seu marido, a fim de dizer-lhes que voltassem, cada um com um amigo de sua confiana. Era necessrio que eles assim fizessem e que se apressassem: acontecera uma coisa horrvel. (Liv. I, 58, 1-5)

O final da narrativa surpreendente. O esposo e o pai da jovem mulher voltam e a encontram desolada, sentada em seu

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quarto. chegada dos seus, as lgrimas lhe correm e s per guntas que fazem relata o ocorrido. Eles procuram consol-la, mostrando-lhe que no houve culpa, mas Lucrcia se mostra irredutvel:
Vs, diz ela, vereis o que deve ser feito com ele. Quanto a mim, se me absolvo do pecado, no me furto ao castigo. Nenhu ma mulher, daqui para diante, poder viver sem honra, a exemplo de Lucrcia. E, com um punhal que trazia escondido sob as vestes, ela gol peou o prprio corao. (Liv. I, 58, 10-11)

Cremos que a amostra eloqente para caracterizar as qua lidades do escritor.

A concepo romana de histria: Tcito

Nos anos que se seguiram poca de Augusto, embora as atividades relacionadas com os estudos histricos tivessem sido relegadas a um segundo plano, alguns historiadores compuse ram obras relativamente importantes que se preservaram para a posteridade. Veleio Patrculo ( Velleius Paterculus) escreveu uma Histria romana (Historiae Romanae libri duo), na qual re vela, a cada momento, sua preocupao com efeitos retricos. Valrio Mximo ( Valerius Maximus) comps Dez livros de fa tos e ditos memorveis (Factorum et dictorum memorabilium li bri X ), nos quais colige, vazadas em estilo rebuscado e manei roso, curiosidades e anedotas relacionadas com os romanos e com outros povos, abrangendo relatos sobre cultos, sonhos, milagres, cerimnias e espetculos. Nessa obra, de permeio a

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referncias a vultos ilustres, h impresses sobre virtudes de homens, mulheres e escravos e uma coletnea de exemplos histricos, muitos dos quais referidos por Tito Lvio. Quinto Crcio ( Quintus Curtius Rufus), possivelmente na poca de Cludio, escreveu a Histria de Alexandre, o Grande (De rebus gestis Alexandri Magni), livro sem grande valor cientfico, dada a precariedade da pesquisa, mas que revela o talento do escri tor na arte de narrar, fazendo com que a obra, graas a suas qualidades literrias, possa ser considerada como um romance histrico ou um poema pico em prosa. Nenhum desses textos, entretanto, deve ser colocado no mesmo plano em que esto as obras de Tcito (Publius Corne lius Tacitus55?-120?), escritor que viveu entre a segunda me tade do sculo I d.C. e o incio do sculo II. Aps ter escrito uma obra sobre retrica, Dilogo dos oradores (Dialogus de ora toribus), uma biografia, Agrcola (De vita et moribus Iulii Agri colae), e um ensaio geogrfico, Germnia (De situ ac populis Germaniae), Tcito ofereceu ao pblico dois importantes tex tos histricos: Histrias (Historiarum libri), composto em 100, provavelmente, e Anais (Annales), entre 110 e 116. Nas Histrias, obra que originalmente se compunha de doze ou catorze livros, Tcito se ocupou de acontecimentos que ocorreram entre a morte de Nero (68 d.C.) e a de Domi ciano (96 d.C.). Permaneceram at nossos dias os quatro pri meiros livros e fragmentos do quinto, correspondentes aos anos 69-70, ou seja, poca em que ocuparam o poder, su cessivamente, Galba, Oto, Vitlio e Vespasiano, csares ime diatamente posteriores aos da chamada dinastia jlio-claudiana. No prefcio do livro I, Tcito fala de sua inteno como historiador: rejeitar a adulao e os dios pessoais. Em segui da, valendo-se de numerosas fontes, pinta um retrato de Ro

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ma, a um tempo apaixonado e realista, no qual no faltam os lances patticos e os toques pitorescos. Nos livros I e III, en contramos alguns dos melhores momentos da obra: a descri o do assassnio de Galba, a narrao da entrada triunfal de Vitlio em Roma e a da batalha de Cremona. Os quadros so compostos com beleza e vigor, neles se evidenciando certo gosto pelos efeitos retricos. A lingua gem revela influncia de Tucdides e Salstio: apresenta al gum brilho potico, no obstante, de maneira geral, o estilo possa ser considerado sbrio. A psicologia das personagens e das massas tratada com extremo cuidado, sendo responsvel pela intensidade dramtica de certos trechos, nos quais a preo cupao com a construo chega a trair a prpria veracidade histrica. Os Anais, cuja redao cronologicamente posterior Histrias, remetem-nos a acontecimentos anteriores aos ali tratados. Dos dezoito livros originais, nos quais o historiador se ocupou dos fatos desenrolados durante os dias de Tibrio, Calgula, Cludio e Nero, perderam-se parte dos livros V e VI (referentes a Tibrio), os livros VII, VIII e IX (a Calgula), o X (incio do governo de Cludio) e os dois ltimos, XVII e XVIII, que deveriam reportar-se ao perodo final do governo de Nero. Como nas Histrias, nota-se nos Anais a viva sensibilidade de Tcito, a viso pessimista da poca em que viveu e a preo cupao com a composio e o estilo. O trecho abaixo oferece uma amostra do trabalho do his toriador:
Em Roma, no entanto, depois que se espalharam as notcias sobre o estado de sade de Germnico, os comentrios se torna

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ram ainda piores em virtude da distncia que o separava da cida de. A dor, a ira e os murmrios irromperam de todos os lados: Foi por esse motivo que o mandaram para aquelas regies longn quas; foi por esse motivo que a provncia foi entregue a Piso. Essa a razo das conversas secretas entre Augusta e Plancina. Os velhos falaram a verdade a respeito de Druso: o valor cvico dos filhos de sagradou aos governantes. No foi por outra razo que eles foram mortos: eles queriam devolver ao povo romano o pleno direito justia, com a devoluo da liberdade. A notcia de sua morte acendeu esses rumores de tal forma que antes que se promulgasse um edito dos magistrados ou um se natusconsulto, as atividades foram suspensas, esvaziando-se os tri bunais, e as casas foram fechadas. Por toda parte havia silncio e gemidos, mas nada era feito por ostentao. Se o povo no se abs teve dos sinais externos da tristeza, cobriam-se as pessoas de luto, na verdade, no interior de suas almas. Nesse meio tempo, entretanto, mercadores que haviam sado da Sria, enquanto Germnico ainda estava vivo, trouxeram not cias melhores a respeito de seu estado de sade. As notcias foram imediatamente aceitas e divulgadas. Quem as recebia, embora no soubesse grande coisa, passava-as a outros que as modificavam, pela alegria exagerada. Todos corriam pela cidade, foravam as portas dos templos. A noite auxiliar da credulidade: ela se afirma com mais segurana entre as trevas. Tibrio no impediu a divul gao das notcias falsas, mas elas se desvaneceram com o passar das horas. E o povo chorou mais amargamente, como se Germ nico lhes tivesse sido roubado mais uma vez. (Tc . An. II, 82, 1-5)

A histria aps Tcito: Suetnio

Tcito o ltimo dos grandes historiadores romanos. De pois dele continuam a aparecer alguns escritores que se inte ressam por temas histricos. Nenhum, entretanto, logra atingir a importncia de Salstio, Tito Lvio e Tcito.

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Suetnio ( Caius Suetonius Tranquillus - 69?-l4l?), secre trio do imperador Adriano, mais um bigrafo do que pro priamente um historiador. Escreveu, entre numerosas outras obras, versando sobre assuntos diversos, uma coletnea de bio grafias de figuras notveis das letras latinas, Homens ilustres (De viris illustribus) - perdida em sua maior parte -, e as conheci das Vidas dos doze Csares, cujo ttulo original ignorado. Nessa obra, escrita por volta de 120 d.C., Suetnio apre senta a biografia de cada um dos doze primeiros imperadores de Roma, seguindo sempre o mesmo esquema de composio: origem, nascimento, nome, carreira, reinado e morte. Embora se tenha valido de muitas fontes e revele preocu pao em analis-las, Suetnio , por vezes, bastante ingnuo. No pretende, como seus antecessores, dar um tom moralista obra, mas no consegue isentar-se totalmente de proceder a certo julgamento das figuras que retrata. Escrevendo de forma clara, precisa e agradvel - em que pese o fato de ter sido acusado de no construir com o devido cuidado a narrativa -, Suetnio ofereceu ao pblico uma obra simples mas importante pelo que revela sobre mltiplos aspec tos da Roma imperial. Bastante interessante e pitoresca, tem servido de fonte a numerosos textos ficcionais que se baseiam na histria romana.

Epitomadores e H istria Augusta

Na poca em que viveu Suetnio, a histria comea a to mar novos rumos em Roma. As grandes obras, em muitos li vros, cedem seu lugar a resumos ou textos condensados. Flo ro (Florus), contemporneo do autor das Vidas dos doze Csa

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res, resume em dois livros a obra de Tito Lvio, escrevendo com certa solenidade, nos moldes da antiga retrica; Justino (lustinus), um pouco mais tarde, abrevia a imensa obra do his toriador gauls Trogo Pompeu (Pompeius Trogus), as Histrias filpicas (Historiaephilippicae), em quarenta e quatro livros. No sculo IV de nossa era, surgem as ltimas obras hist ricas, realizadas ainda nos moldes de uma concepo pag do mundo. desse perodo a Histria Augusta (Historia Augus ta), nova coletnea de biografias de imperadores romanos. De autoria discutvel, embora nela sejam citados pelo menos seis au tores diferentes, responsveis, cada um, por algumas das bio grafias, a obra abrange o longo lapso temporal que se estende de 117 (poca de Adriano) a 284 (poca de Numrio). Bastan te irregular, tanto do ponto de vista estilstico quanto no que diz respeito veracidade histrica, a Histria Augusta impor tante por retratar um momento bastante especial da vida ro mana e do Imprio - quando se acentua, a cada passo, a deca dncia -, por focalizar os grandes dramas polticos da poca e tambm os costumes, as festividades e os divertimentos. So contemporneos da Histria Augusta os textos de Au rlio Vtor (Aurelius VictorAfer) e de Eutrpio (Eutropius). O primeiro pretendeu continuar a obra de Tito Lvio, escreven do Os Csares (Liber de Caesaribus); o segundo autor da co nhecida Histria romana abreviada (Breviarium historiae Ro manae ab Vrbe condita). O cristianismo, florescendo em Roma aps o duro pero do das primeiras perseguies, modifica a viso do mundo e, por conseguinte, a prpria concepo de histria. Esta, em vez de servir aos interesses humanos, vai prestar-se interpre tao da revelao da vontade divina. assim que vamos en contr-la nos textos de escritores que, sem serem a rigor histo

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riadores, abordam, de alguma forma, temas histricos: So Je rnimo (Hieronymus 341?-420), com sua Histria da litera tura crist (De viris illustribus); Santo Agostinho (Aurelius Agostinus - 354-430), com A cidade de Deus (De Civitate Dei), obra a um tempo doutrinria e histrica; Sulpcio Severo (Sulpicius Severus- 360?), com Crnica (Chronica) - um resu mo da histria universal e Vida de So Martinho (Vita M ar tini); e Orsio (Paulus Orosius) com Contra ospagos (Historia rum adversus paganos libri VII). O carter dogmtico-didtico de tais obras, a finalidade explcita que tm e as caractersticas especiais de que se reves tem fazem com que devam ser analisadas em outro plano e no no estritamente literrio.

A ORATRIA

Voltado, desde os primeiros tempos de Roma, para a pol tica, a magistratura e o direito, o romano empenhou-se, mui to cedo, em encontrar as melhores formas para expressar-se em pblico, conquistando seus ouvintes e persuadindo-os. De senvolveram-se, assim, tcnicas de oratria que fizeram da elo qncia uma arte. Embora seu carter pragmtico e utilitrio se mantivesse sempre, a oratria pde ser considerada como um dos gne ros literrios em prosa no momento em que a preocupao com a beleza formal do que se dizia tornou o discurso em algo mais do que simples conjuntos de palavras destinadas a im pressionar. pio Cludio Cego, no final do sculo IV a.C., helenista antes que o helenismo literrio se instalasse em Roma, j era co nhecido como orador famoso. Com o nome do velho adminis trador romano, Ccero abre a longa lista de oradores dos quais se ocupa em Bruto (Brutus), um de seus tratados de retrica. Nessa obra, construda nos moldes dos trabalhos de Pla to, o autor monta um dilogo que se trava entre Bruto, tico

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e o prprio Ccero. Este, antes de chegar costumeira auto valorizao, defendendo as caractersticas dos prprios dis cursos que compe, esboa uma espcie de histria da elo qncia latina, citando aqueles que se destacaram no assunto. Alm de pio Cludio Cego, Ccero menciona outros orado res importantes: Cato, o Censor, que, entre o final do sculo II e o sculo I a.C., no s pronunciou muitos discursos, hoje perdidos, como ainda procurou definir o orador como o ho mem de bem que capaz de discursar, na enciclopdia que escreveu para o filho, Livros para meu filho (Ad filium libri); Cipio Emiliano (185-129? a.C.), cnsul e general, respons vel pela tomada de Cartago e da Numncia, orador de estilo vivo e pitoresco, amigo da filosofia e das artes; Llio, amigo particular de Cipio Emiliano, a quem Ccero dedicou seu tratado filosfico Sobre a amizade (De amicitia); Galba, con forme as palavras de Ccero, o primeiro a proceder s opera es prprias do orador: embelezar o assunto com digresses, encantar o auditrio, emocion-lo, conferir s coisas uma im portncia que elas no tm, manejar o pattico e as ideias ge rais (Brut. 82). Ccero fala ainda de Paprio Carbo, tribuno e cnsul entre 131 e 120 a.C., orador de suave talento; dos irmos Gracos - Tibrio e Caio -, grandes batalhadores, mor tos, ambos, durante as crises polticas que provocaram, lutan do pelas causas populares, sobretudo pelas que envolviam questes agrrias; de Antnio (143-87 a.C.) e Crasso (140-91 a.C.) - seus antigos mestres - e de outras figuras de sua po ca: Cota, Sulpcio Rufo, Galba e Hortnsio. Aps todos esses nomes, avulta a figura do prprio Cce ro, sem dvida o maior orador que o mundo romano conhe ceu e uma das principais personagens literrias a marcar a elo qncia universal de todas as pocas.

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Ccero orador

A vida literria de Ccero (Marcus Tullius Cicero - 106-43 a.C.) confunde-se com a oratria, qual ele se dedicou desde muito jovem, e esta delimita, por assim dizer, o primeiro pero do clssico da literatura latina, a chamada poca de Ccero. Costuma-se estabelecer, como balizas temporais desse mo mento, os anos 81 e 43 a.C., datas, respectivamente, do pri meiro discurso pronunciado em pblico e da morte do orador. A estreia de Ccero se deu quando o jovem advogado de vinte e cinco anos, que at ento se dedicara exclusivamente aos estudos e ao prprio aperfeioamento cultural, se defron tou com o experiente Hortnsio, defendendo Quncio num processo de espoliao. Era Hortnsio (Quintus Hortensius Hortalus - 114-50 a.C.) um advogado famoso em Roma, vee mente, inflamado, dono de um estilo vivo e rpido e de um fraseado elegante e polido. Medindo-se com tal figura, Ccero comps um discurso que, embora ostentasse maneirismos de linguagem e sobrecarga de elementos ornamentais, revelava j aquelas caractersticas que, para ele, so essenciais arte ora tria: era escrito com inteligncia e sensibilidade, explorava o poder da palavra e tinha o objetivo de persuadir. O prprio plano de composio mostra que todo o discurso voltado para esta finalidade. A preocupao de Ccero, ao compor tal obra, foi, evidentemente, a de ganhar a causa, adquirindo re putao e satisfazendo ao cliente e a sua prpria ambio. Para isso era preciso convencer o pblico e os juizes. Ccero empre gou todos os meios para esse fim. No exrdio chamou a aten o para sua falta de prtica, colocando-se em confronto com o eloqentssimo advogado adversrio. Na narrao e nas proposies ressaltou a injustia de que fora vtima seu clien

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te. Na perorao valeu-se do pattico, utilizando-se de parale lismos abusivos, em que as antteses se justapem, num desejo de efeito retrico:
doloroso ser espoliado de seus bens; mais doloroso quando injustamente; acerbo ser enganado por algum; mais acerbo por um parente; calamitoso perder a fortuna; mais calamitoso quan do com desonra; funesto ser abatido por um homem honesto e corajoso; mais funesto por aquele cuja voz se prostituiu na adula o; indigno ser vencido por um igual ou um superior; mais in digno por algum que mais vil e inferior; triste ser entregue a outro com seus bens; mais triste, a um inimigo. (Cic. Quinc. XXXI)

De 81 a 43 a.C. so muito numerosas as peas oratrias com postas por Ccero. Cinqenta e seis chegaram at nossos dias. De modo geral, podemos dividi-las em duas categorias: discursos judicirios, subdivididos em civis e criminais, e dis cursos polticos. Entre os primeiros, salientam-se pela importncia Em fa vor de Rscio Amerino (Pro Roscio Amerino - 79 a.C.), as Verri nas (In Verrem 70 a.C.), Em favor de Murena (Pro Murena 63 a.C.), Em favor de rquias (Pro Archia - 62 a.C.), Em favor de Clio (Pro Caelio - 56 a.C.) e Em favor de Milo (Pro Milo ne - 52 a.C.). Entre os discursos, lembramos as Catilinrias (In Lucium Catilinam orationes IV - 63 a.C.) e as Filpicas (Philippicae orationes - 44/43 a.C.). So muito variados os assuntos tratados nesses discursos. Em favor de Rscio Amerino, discurso criminal, correspon de primeira causa pblica da qual Ccero participou. Com esse trabalho, o ento jovem advogado ousou defender seu cliente, acusado de parricdio, refutando a acusao que par

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tia de pessoas muito relacionadas com a faco de Sila. Embo ra tenha trazido a vitria a Ccero, o discurso bastante auda cioso, foi talvez o motivo que levou o orador a afastar-se de Roma por algum tempo, em viagem Grcia. De volta Itlia, aps dois anos de estudos em Atenas e Rodes, Ccero permaneceu por algum tempo na Siclia, como questor (76 e 75 a.C.). Alguns anos depois, a pedido dos ha bitantes da ilha, procedeu a um inqurito sobre as atividades do antigo pretor, Verres, a quem acusou veementemente nas Verrinas sete discursos judicirio-criminais com implicaes polticas, nos quais Ccero procurou traar a biografia de Ver res, mostrando os crimes por ele cometidos, sobretudo os de corrupo. S os dois primeiros discursos foram pronunciados diante dos juizes. Verres se exilou e os cinco discursos finais, que for mavam a segunda parte do conjunto, abrangendo questes di versas, foram publicados pelo orador. Em 63, entretanto, curiosamente, Ccero assumiu a defe sa de Murena, acusado tambm de corrupo, e conseguiu sair-se vitorioso de tal causa com o discurso Em favor de Mu rena, no qual sua posio bastante discutvel. Em 62 a.C., Ccero defendeu o poeta grego rquias, acu sado de usurpao de direito de cidadania, pronunciando Em favor de rquias, que, conquanto seja um discurso criminal, tambm um belo elogio s letras e, sobretudo, poesia. Em favor de Clio e Em favor de Milo foram escritos para a defesa de figuras relacionadas com a poltica romana, acusa das, respectivamente, de libertinagem e envolvimento em as sassinato. Ccero ganhou a causa de Clio, mas no teve a mes ma sorte, ao defender Milo. As Catilinrias e as Filpicas so, provavelmente, os mais famosos discursos polticos de Ccero. As Catilinrias formam

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um conjunto de quatro discursos, pronunciados em 63 a.C., nos quais o orador faz veemente invectiva contra Catilina, seu rival poltico, acusado de pretender mat-lo e de ter desejado incendiar parte de Roma. As Filpicas - inspiradas nas oraes homnimas de Demstenes - so catorze discursos escritos entre 44 e 43 a.C. Neles Ccero ataca violentamente a vida particular e pblica de Marco Antnio, o trinviro. Escritas sob forma de panfletos e divulgadas em toda a Itlia, as Filpi cas no chegaram a ser pronunciadas em sua totalidade, mas marcaram o fim da carreira oratria e poltica de Ccero, ten do sido as grandes responsveis por sua condenao e morte. Apesar de serem apaixonantes os assuntos tratados por Ccero, ele no chegou a demonstrar uma atitude moral coe rente ou uma posio poltica uniforme. Combateu Verres, como vimos, acusado de apossar-se de bens pblicos, e defen deu Cluncio, acusado do mesmo crime (Em favor de Clun cio). No primeiro discurso concernente a questes agrrias, intitulado Sobre a lei agrria (De lege agraria) e pronunciado diante do Senado, Ccero considerou uma insensatez a anexa o do Egito, pretendida por Roma; no segundo, feito diante do pblico, afirmou que, como cnsul, no tinha inteno de emitir uma opinio a esse respeito. Elogiou Pompeu em A fa vor da lei manlia (De lege Manilia) e Csar em Sobre as provn cias consulares (Deprovinciis consularibus). A hesitao do ora dor torna-se claramente perceptvel. Suas atitudes so contra ditrias: para casos semelhantes, as solues so diferentes. Se no se pode, portanto, depreender dos discursos um conceito de justia e de bem - em que pesem os conhecimen tos filosficos do orador, demonstrados a cada passo , esses mesmos discursos exemplificam, na prtica, os princpios re tricos fixados nos tratados por ele escritos.

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Ccero distinguia cinco fases na obra oratria: em primei ro lugar, a inveno (o orador deveria reunir todos os elemen tos possveis relacionados com a causa, para poder narrar os fatos, explor-los em benefcio dos clientes e refutar os argu mentos contrrios); em seguida a disposio (o orador deveria organizar as ideias), a memorizao (todos os fatos deveriam ser perfeitamente conhecidos e dominados), a elocuo (quan do o orador procuraria adequar a frase ao que seria dito) e a ao (o manejo da voz, quanto a entonao e timbre, o uso do gesto e da postura corporal). Para Ccero, o discurso no devia apenas dizer alguma coisa; devia ensinar, agradar e comover. Suas obras parecem atingir esses objetivos. Surge, porm, uma dvida quando le mos, hoje, as peas oratrias. No sabemos at que ponto o texto escrito corresponde quilo que foi dito na tribuna ou na praa pblica. possvel que Ccero, como afirmou Quinti liano, escrevesse apenas as partes mais importantes, improvi sando o resto. Um liberto seu, Tiro, espcie de secretrio par ticular, anotava o que o escritor dizia, recompunha o texto e o preparava para a publicao. O que temos hoje de Em favor de Murena um resumo do discurso verdadeiro. Em favor de Milo, segundo Don Cssio, muito diferente do discurso original. Conforme o historiador, Milo, condenado ao ex lio, recebeu em Marselha a cpia do discurso. Escreveu, ento, ao advogado, reclamando: se Ccero tivesse pronunciado aque le discurso cuja cpia recebera, no estaria naquele momento sofrendo as penas da condenao. Em outros trabalhos, entretanto, no parece ter havido grandes modificaes. Sabe-se que Ccero publicava seus dis cursos logo depois de pronunciados e, por essa razo, diferenas acentuadas que aparecessem seriam percebidas pelo pblico.

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Escritos com o maior cuidado e preocupao, os textos oratrios no s revelam a arquitetura da composio como tambm, e principalmente, a pureza e a correo da lngua e a riqueza de estilo. O vocabulrio vasto, erudito, escolhido; o ritmo da frase trabalhado e intencional; as figuras de har monia so usadas com frequncia. As Catilinrias nos oferecem, a todo momento, exemplos dos inmeros recursos utilizados pelo orador: h frases inter rogativas (At quando, Catilina, abusars de nossa pacincia? At que ponto tua loucura nos iludir? At que limite esta au dcia desenfreada se jactar? Acaso no te moveram nem a guarda noturna do Palatino, nem o temor do povo, nem o concurso de todos os homens de bem, nem este lugar fortifi cado onde o Senado se rene, nem os rostos e os semblantes destes que aqui esto?); h frases exclamativas ( tempos! costumes!), repeties anafricas (Nada fazes, nada arquite tas, nada pensas que eu no veja e no sinta) e preteries (No vou falar da hipoteca de teus bens), alm de elemen tos ornamentais em profuso. No manejo dos perodos, Ccero demonstra como domi na a lngua. As frases se harmonizam e o ritmo compe uma espcie de msica: rpido nas invectivas e nos momentos pa tticos, lento e majestoso nos exrdios e nas exposies. Todas essas qualidades fizeram de Ccero o grande orador que o mundo romano conheceu, mas levaram-no tambm runa e destruio. A causticidade das Filpicas alvejou Mar co Antnio, mas atingiu de forma mais violenta aquele que as concebeu.

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A oratria romana aps Ccero

A morte de Ccero, em 43 a.C., ocorreu num momento em que toda a vida romana passava por profundas modifica es. O corpo senatorial perdia sua fora e o poder comeava a concentrar-se, de forma sensvel, nas mos daquele que, um pouco mais tarde, seria o princeps, o imperator. A eloqncia, que, alguns anos antes, havia feito desabrochar a prosa liter ria, manifestando-se sob diversas modalidades, comea a per der sua razo de ser no momento em que o imperador assume, entre outras funes, a de julgar. As escolas de retrica mudam suas diretrizes. Em vez de prepararem oradores para o exerccio do direito e da polti ca, preparam pessoas treinadas em exerccios verbais, destitu dos de qualquer outra funo que no seja a de simplesmente exibir o manejo da lngua em suas mltiplas possibilidades de expresso. o cultivo da palavra pela palavra que se manifes ta nas suasrias (exerccios escolares exortativos) e controvr sias (exerccios escolares judicirios) - trabalhos dos quais S neca, o Pai, conservou alguns exemplos. Nesses textos podemos observar o gosto pela declamao, o rebuscamento de estilo e o abuso de figuras e elementos or namentais. O aspecto formal, requintado, procura encobrir o esvaziamento de contedo. A preocupao se concentra nos efeitos brilhantes e nas tiradas patticas. A grande eloqncia jurdica da poca de Ccero vai redu zir-se a discursos inexpressivos - perdidos, em sua grande maio ria - e a peas solenes e encomisticas, os panegricos.

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Plnio, o Jovem, e o Panegrico de Trajano

Discpulo de Quintiliano - o principal mestre de retrica do sculo I de nossa era -, Plnio, o Jovem (Caius Plinius Cae cilius Secundus - 62-111 ?), soube unir a uma brilhante carrei ra poltica o renome de um homem de letras voltado para a eloqncia e a epistolografia. Dos discursos que pronunciou e publicou resta pouca coisa. O Panegrico de Trajano conser vado numa coletnea de obras congneres , possivelmente, a ampliao de um discurso pronunciado por Plnio, quando de sua designao, pelo imperador, como cnsul. Bastante extenso, revela uma prolixidade provavelmente intencional, superabundncia de elementos retricos e preo cupao excessiva com o elogio fcil. O texto, entretanto, tem o mrito de revelar-nos aspectos importantes da vida poltica da poca, sobretudo os que dizem respeito s reformas feitas por Trajano. Nos moldes do trabalho de Plnio, surgiram vrios pane gricos em homenagem a outros imperadores. Muitos deles so da autoria de um rtor gauls, Eumnio ( Eumenius), que teria vivido na segunda metade do sculo III. Encontram-se na mesma coletnea em que se encontra o panegrico de Pl nio e so obras bem articuladas, escritas com preocupao lin gstica e estilstica.

Oratria crist

Surgindo em Roma em meados do sculo I, o cristianis mo s vai, na verdade, encontrar expresso literria nas pala vras de grandes escritores a partir do final do sculo II. Entre

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estes se situa Tertuliano ( Tertullianus - 150?-230 ?), nascido em Cartago e convertido nova seita j na idade madura. Co nhecedor de retrica e de filosofia, comps muitas obras de carter apologtico e teolgico - das quais nos ocuparemos mais adiante - e pronunciou grande nmero de discursos, ca racterizados por profunda lgica. Muitos outros escritores cristos se dedicaram eloqncia: a doutrinao crist se vale grandemente da palavra oral. Entre eles podemos lembrar Arnbio (Arnobius) e Lactncio (Lac tantius), autores da poca de Diocleciano, que, ao lado de tex tos apologticos, escreveram tambm numerosos discursos. Se destes, no entanto, nada restou, chegaram at nossos dias as Oraesfnebres de Santo Ambrsio (Ambrosius - 330 397 ) e os Sermes de Santo Agostinho. As Oraesfnebres - entre as quais as mais conhecidas fo ram pronunciadas em homenagem a Stiro, irmo do orador, e a Valeriano II e Teodsio, imperadores de Roma - apresen tam uma linguagem suave, conforme a opinio de Santo Agos tinho; o plano de composio, todavia, se ressente de certa de sordem, provavelmente por terem sido os discursos compila dos tais como foram pronunciados. Santo Ambrsio faz neles muitas citaes, tiradas da Bblia, dando-lhes, contudo, uma interpretao bastante pessoal. Os Sermes de Santo Agostinho, igualmente compilados aps a exposio oral, demonstram que o autor possua co nhecimentos de retrica. Embora bastante singelos - e nisto se distanciam bastante das cartas e dos tratados por ele escri tos -, mostram que o orador pretendia atingir o grande pbli co mas deixam adivinhar a primorosa formao de quem os pronunciou.

A RETRICA

Dedicando-se muito cedo oratria poltica e jurdica, os romanos, pragmticos e prticos por natureza, no se descu raram da formao dos oradores, procurando fornecer-lhes ele mentos que os capacitassem para o desempenho de suas ativi dades. Para isso foram criadas escolas de retrica, cujas carac tersticas se diferenciavam de uma para outra, conforme a poca e a moda do momento. Como conseqncia do trabalho realizado nas escolas, co mearam a surgir, desde o incio do sculo I a.C., os primei ros tratados de retrica - obras que estabeleciam os princpios do bem-falar. Marco Antnio (Marcus Antonius - 143-87 a.C.), poltico e orador - um dos mestres de Ccero -, foi provavelmente um dos primeiros tratadistas tendo escrito Sobre a razo de falar (De ratione dicendi), texto em que procurou demonstrar como deveria ser formado o orador para que fosse capaz de vencer, a qualquer ttulo. Mais conhecido do que esse tratado a Ret rica a Hernio (Rhetorica ad Herennium), obra escrita entre 84 e 82 a.C. e atribuda ora a Cornifcio, ora a Ccero. Compos-

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to de quatro livros e inspirado em modelos gregos, o texto analisa as trs partes da eloqncia (inveno, disposio e elocuo) e procura mostrar aos romanos os cnones da ora tria grega. Mais ou menos mesma poca em que foi elaborada a Re trica a Hernio, Ccero escreveu Sobre a inveno (De inven tione). Obra de juventude, considerada, por vezes, como uma reedio da Retrica a Hernio, o texto se compe de dois li vros nos quais analisada a questo referente busca de argu mentos. Essas obras se constituem em primeiros ensaios no cam po da retrica. Os grandes textos s vo aparecer mais tarde, quando, por volta de 55 a.C., experiente e maduro, Ccero der a pblico trabalhos do quilate de Sobre o orador (De ora tore), Bruto (Brutus), O orador (Orator) e Sobre o melhor gne ro de oradores (De optimo genere oratorum).

Ccero e a retrica

Mais de vinte anos medeiam entre Sobre a inveno e So bre o orador, a primeira das grandes obras de retrica de C cero. Transformara-se ele na figura mais conceituada e evi dente da oratria romana. Por outro lado, atravessara maus momentos numa agitada vida pblica que determinou seu afastamento da poltica e seu exlio. Foi provavelmente nes se perodo, decorrido entre 62 e 57 a.C., que Ccero se dis ps a deixar registrada em tratados alguma coisa do que marcara a eloqncia por ele desenvolvida entre 81 e 62 (e retomada, posteriormente, quando de seu retorno a Roma, em 57 a.C.).

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Sobre o orador, dedicado a seu irmo Quinto e publicado em 55 a.C., em trs livros, composto em forma de dilogo, como se fosse uma conversa que teria sido travada em 91 a.C. e da qual participavam Antnio e Crasso - dois antigos mestres de Ccero -, Cota e Sulpcio Rufo - discpulos dos primeiros - e outras figuras conhecidas no mundo da orat ria, tais como Mcio Cvola e Csar Estrabo. No livro I, Cras so e Antnio expem suas opinies no que diz respeito for mao do orador. O primeiro considera a cultura geral como o principal requisito: o orador deve ser dono de grande saber; o segundo julga que a prtica de eloqncia mais importan te. Em seguida, os interlocutores discorrem sobre as qualida des exigidas de quem vai dedicar-se oratria: aptides natu rais, gosto pela arte, conhecimento de matrias vrias, como o direito e a histria, e perseverana nos exerccios. O livro II consagrado composio do discurso, s partes principais do processo oratrio (inveno, disposio e elocuo). O livro III analisa os diversos passos da elocuo. Valorizando os dons naturais, a aplicao, o estudo, a re flexo e os conhecimentos gerais na formao do orador, C cero se ope vulgarizao da retrica. Em 46 a.C. - nove anos aps a publicao de Sobre o ora dor-, Ccero oferece ao pblico dois novos tratados de retri ca: Bruto e O orador. As circunstncias polticas o haviam afastado da vida pblica e o neoaticismo, preconizando uma eloqncia despojada e simples, procurava obscurecer aquilo que havia sido a razo de sua glria: a oratria veemente e apaixonada. Com esses dois tratados, Ccero d a impresso de estar procurando salvaguardar sua imagem. Bruto - texto sobre o qual j tivemos oportunidade de fa lar - uma histria de eloqncia latina. Composto sob for

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ma de um dilogo, do qual participam o prprio Ccero, Bru to e tico, o livro apresenta uma galeria de oradores, de pio Cludio Cego aos dias de Ccero, mostrando a evoluo do g nero oratrio em Roma. Embora o escritor d mostras de que est exaltando sua prpria atividade, o tratado, mais uma vez, aponta as ideias de Ccero no tocante s caractersticas de um bom orador:
Digamos algo, porm, a respeito de Marcos Caldio. Ele no foi apenas um dos muitos oradores; foi um orador singular, entre muitos. Seu estilo, suave e brilhante, vestia o pensamento profun do e original. Nada era to brando como a sua forma de unir as palavras, nada era to flexvel [...]. Em primeiro lugar, sua frase era pura; nada lhe era comparvel em matria de fluncia, ela corria livremente, sem tropeos [...]. No se via uma palavra chocante, insolente, vulgar ou rebus cada [...] Havia, entretanto, aqueles ornamentos de linguagem que os gregos chamam schmata (figuras), com os quais um perodo se distingue dos demais, como acontece com os enfeites, em uma vestimenta. (Cic. Brut. 79, 274-5)

O orador, dedicado a Bruto, tem um tom polmico e dou trinai. Ccero responde aos neoticos, que preconizavam uma eloqncia simples, fazendo um retrato do que seria o gran de orador e expondo a tcnica que sempre utilizara em seus discursos. Sobre o melhor gnero de oradores, composto entre 46 e 44 a.C., no chega a ser um tratado, como as obras anteriores. Foi escrito para ser uma espcie de prefcio a uma traduo do Contra Ctesifonte, de squines, e do Sobre a coroa, de De mstenes. um resumo de O orador, no qual, mais uma vez, se delineia a posio de Ccero em relao ao neoaticismo.

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A retrica na poca da "dinastia jlio-claudiana": Sneca, o Rtor

Aps Ccero, embora a retrica se tivesse desenvolvido em Roma nas escolas do rtores, no surgiram, at os dias de Ca lgula, tratados dignos de meno. Por volta de 37 d.C., entre tanto, um rtor natural de Crdova, conhecido como Sneca, o Pai, ou Sneca, o Rtor (Lucius Annaeus Seneca - 60? a.C.39? d.C.), publicou uma srie de exerccios retricos apresen tados em sesses pblicas s quais assistia, sistematicamente. A obra de Sneca, o Rtor, constava de dez livros, dos quais temos cinco, na ntegra, havendo, todavia, resumos dos de mais. Nesses livros, o autor apresenta Suasrias (Suasoriae) exerccios escolares que consistiam em discursos exortativos, nos quais o orador se dirigia a uma personagem mitolgica ou histrica, aconselhando-a a como proceder numa situao ima ginria, forjada especialmente para servir de tema ao discurso - e Controvrsias (Controuersiae) - debates simulados. Os extratos oferecidos mostram-nos as caractersticas da oratria da poca: empolada, rebuscada, tentando encobrir com a sobrecarga dos elementos ornamentais o vazio do con tedo. Interessam-nos sobretudo, nos livros de Sneca, o Pai, os prefcios. Neles o escritor faz consideraes sobre a retri ca, revelando-nos, muitas vezes, sua posio crtica em relao ao assunto.

A nova retrica: Quintiliano

A oratria superficial e ornamentada que dominou o pe rodo Jlio-Claudiano e da qual temos suficientes exemplos nas Suasrias e Controvrsias de Sneca, o Rtor, vai encontrar um

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forte opositor em Quintiliano (Marcus Fabius Quintilianus 30 d.C.?-95 d.C.), advogado e proprietrio de famosa escola de retrica, fundada, ao que parece, por volta do ano 70 de nossa era. Como rtor e mestre de alunos ilustres - entre os quais al guns parentes do imperador Domiciano -, Quintiliano se no tabilizou tanto por ter procurado reconduzir a oratria a suas dimenses legtimas, colocando-a a servio da ptria e do di reito, como por ter-se preocupado sobremodo com questes de ordem moral. A primeira obra que comps - um opsculo intitulado Sobre as causas da corrupo da eloqncia - no chegou at nos sos dias. Permaneceu, porm, na ntegra, seu grande tratado em doze livros, A formao do orador (Institutio oratoria). Embora ambiciosa pela prpria extenso, a obra de Quin tiliano tem um objetivo nico: explicitar o necessrio para a formao do orador. A frmula defendida por ele a mesma que fora preconizada por Cato, o Censor: o orador deve ser o homem de bem, capaz de discursar. A partir de tal premis sa, desenvolve-se toda a teoria de Quintiliano. A exposio metdica. No proemium que antecede o li vro I, ele discorre rapidamente sobre as razes que o levaram a escrever a obra, dedicando-a a Marcelo Vitrio, para uso de seu filho Geta. No livro I, fala sobre o futuro orador: o educando, a crian a. Esse livro pode ser considerado como um verdadeiro tra tado pedaggico. O autor nele procura mostrar como prepa rar a criana, desde o seu nascimento, prestando-se ateno aos que a cercam e transmitindo-se a ela noes compatveis com a idade. Fala, em seguida, da alfabetizao. Para Quinti liano, esta se inicia com o conhecimento das letras. Anteci

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pando-se, de muitos sculos, queles que se preocuparam com material didtico adequado aos interesses da criana, Quinti liano se refere a figuras de marfim, no feitio de letras, que de vem ser dadas ao menino pequeno para que ele se habitue com as formas. S quando conhecer todas as letras que a criana dever ser iniciada na formao de slabas, palavras e, final mente, frases. As frases apresentadas criana para a leitura devem sempre transmitir algum ensinamento. Os versos de vem ser ensinados desde cedo. A leitura deve ser ministrada como se fosse um jogo. Depois de ideias to modernas, Quintiliano discute as convenincias e inconvenincias da educao no lar e na esco la; decide-se, porm, pela preferncia educao escolar: na escola a criana se sociabiliza e entra em contato com a emu lao natural; em casa, entregue a servos que nem sempre tm bons costumes e, sendo estrangeiros, muitas vezes no do minam corretamente o latim. Discorre em seguida sobre programas escolares, mostran do a importncia da adequao da matria e da dosagem do ensino. Ao mencionar as leituras que sero recomendadas aos estudantes, faz uma apreciao crtica sobre os escritores do passado, sobretudo os poetas. No livro II, detm-se em consi deraes sobre o preceptor, as qualidades que deve ter, a me todologia que deve seguir. Discorre, em seguida, sobre a ret rica e sua utilidade e natureza. Do livro III ao XI, ocupa-se do discurso, analisando cada uma de suas partes e expondo sua opinio sobre os diversos estilos. O ltimo livro (XII) dedi cado ao orador e a sua formao como tal. Nas entrelinhas do texto depreendemos muitos aspectos da viso de Quintiliano sobre o Estado, as sociedades huma nas, os deuses. Ecltico, fundindo o estoicismo com a doutri

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na aristotlica, Quintiliano admite a existncia de um Deus -Providncia, embora creia que o mundo submetido a uma ordem universal. Exalta as antigas qualidades romanas (pru dncia, temperana, coragem e justia) e apregoa o amor pela virtude. Para ele, a decadncia dos costumes est intimamen te ligada decadncia da eloqncia. Reage, assim, contra o gosto moderno de que Sneca foi o expoente principal e pre ga, acima de tudo, a moral. A lngua de Quintiliano prpria de sua poca. O estilo, rico em figuras, , no entanto, bastante claro. O pensamento sutil e preciso. Mestre de jovens, ele exerceu grande influncia sobre seus contemporneos. Tcito e Plnio, o Jovem, se situam entre seus discpulos mais famosos.

Tcito e Plnio, o Jovem

Embora mais conhecido como historiador, Tcito tam bm escreveu - provavelmente na poca de Domiciano - um tratado de retrica que permaneceu algum tempo desconhe cido do pblico: o Dilogo dos oradores (Dialogus de oratori bus). Dedicado a Fbio Justo e inspirado em A formao do orador de Quintiliano, o tratado composto nos moldes dos trabalhos retricos de Ccero. Simulando uma conversa man tida por um grupo de mestres de retrica, Tcito analisa um problema de grande atualidade em seu tempo: a decadncia da oratria. Embora no chegue a resultados concludentes talvez por uma questo de prudncia o escritor parece com bater a educao literria de sua poca, a declamao que obs curece a reflexo, a falta de cultura geral dos oradores, a m

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educao familiar, a transformao das instituies polticas e jurdicas. Plnio, o Jovem, no um homem voltado especificamen te para a retrica; em suas Cartas, entretanto, de permeio a numerosas outras questes, as observaes referentes s letras ocupam lugar de destaque. H verdadeiras dissertaes sobre o ato de escrever e o de falar, sobre a necessidade de conciso, o gosto pelo purismo, a querela entre antigos e modernos, a utilizao das tradues e a importncia dos exerccios para a formao e o aprimoramento do estilo. Tais preocupaes permitem que seja colocado entre os representantes da retri ca latina.

FI LOSOFIA, A P OL O G T IC A, T E O LO G IA

Enquanto na Grcia o pensamento filosfico se desenvol veu muito cedo, atingindo elevadssimo nvel e manifestan do-se em obras que se constituram no alicerce de toda a filo sofia ocidental, em Roma ele tardou a despontar, surgindo como reproduo do pensamento helnico, sem nenhuma ori ginalidade criativa. Se pio Cludio Cego se dedicou a alguma espcie de filo sofia, no o sabemos com certeza. Ccero se refere a ele consi derando-o filsofo, mas, ao que parece, aquilo que ele produ ziu nesse campo se limitou a meras sententiae, mximas morais em versos satrnios, s quais j fizemos referncia. nio, em seus poemas didticos Epicarmo e Evmero, divulgou as dou trinas de Pitgoras e Evmero; Varro, em poca imprecisa, es creveu um tratado intitulado Sobre a filosofia (De philosophia), que possivelmente abordava temas gerais da matria. Tais obras se perderam, o que talvez tenha tambm ocorrido com um en saio sobre o epicurismo, escrito por Amafnio, na primeira me tade do sculo I a.C.

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Dessa forma, a primeira grande obra filosfica que che gou, praticamente na ntegra, at ns foi o poema Sobre a na tureza, de Lucrcio, no qual o poeta explanou de forma met dica toda a doutrina de Epicuro. Publicado por Ccero, depois da morte de Lucrcio, o poe ma foi divulgado no momento em que o orador, aps ter re tornado do exlio, se dedicou elaborao de tratados de ret rica e de filosofia.

A obra filosfica de Ccero

Foi por volta de 54 a.C. que Ccero comps suas primei ras obras de cunho filosfico: os tratados polticos Sobre a re pblica (De republica) e Sobre as leis (De legibus). Estudioso de filosofia desde a adolescncia, discpulo de importantes figu ras da poca, tais como Molo de Rodes, Pancio, Posidnio, Antoco e outros, Ccero teve uma formao ecltica, que se reflete em suas obras. Embora se revelasse hostil ao epicurismo, aproveitou-se da preceituao da doutrina estoica e do neo academicismo, sem chegar, no entanto, a delinear claramente uma posio filosfica. Suas obras abordam, predominantemente, os problemas de ordem poltica, moral e religiosa. Num nico trabalho As acadmicas (Acadmica) -, composto por volta de 45 a.C., dedicou-se especulao pura, desenvolvendo a teoria do co nhecimento preconizada pela Nova Academia. Sobre a repblica e Sobre as leis so, como se disse acima, tratados polticos. O primeiro - do qual temos apenas uma parte - um dilogo, em seis livros, que procura discutir a melhor forma de governo. Supe-se que Ccero - inimigo do

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epicurismo, que pregava a absteno de qualquer atividade pblica -, ao tomar conhecimento do poema de Lucrcio, cujo valor ele prprio reconheceu, procurou escrever uma es pcie de resposta ao que Epicuro aconselhava: o tratado se abre com uma exposio sobre o dever de participar-se da vida po ltica. Em seguida, so abordados os diversos problemas refe rentes s formas de governo. Ccero discute os trs sistemas principais (monarquia, oligarquia e democracia) e discorre so bre a constituio romana, a justia, a educao e a formao do poltico. Sobre as leis, escrito em 52 a.C., em trs livros, um pro longamento de Sobre a repblica. Pode ser considerado um verdadeiro tratado de filosofia do direito no qual o escritor procede a uma pesquisa sobre os bens filosficos do direito ro mano (livro I) e mostra seus aspectos religiosos (livro II) e seu lado pblico e constitucional (livro III). Para a composio dessa obra, Ccero se utilizou dos ensinamentos de Pancio e Posidnio, mas tambm se valeu de sua grande experincia pessoal e dos conhecimentos que possua sobre as mltiplas facetas das atividades jurdicas. Embora os tratados polticos tenham grande importncia, so os tratados morais de Ccero os que despertam maior in teresse do pblico leitor. Escritos j no fim de sua existncia, num momento em que o escritor abandonara praticamente a vida pblica e se dedicava a febril atividade intelectual, esses tratados revelam a extenso dos conhecimentos de Ccero e sua imensa capacidade de trabalho. Sobre as definies do bem e do mal (De finibus bonorum et malorum) e Discusses em Tsculo (Tusculanae disputationes) so os mais complexos, dada a problemtica que exploram. O primeiro, em cinco livros, procura determinar a essncia do

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supremo bem, considerado como um fim em si, em funo das tendncias da natureza humana. Como as escolas filosfi cas gregas haviam oferecido respostas contraditrias para tal questo, Ccero as apresenta, colocando-as nas palavras de in terlocutores que dialogam. Qual , afinal, o bem supremo? O prazer, como o quer o epicurismo? A virtude? Ccero no che ga a aprofundar-se, embora analise, de alguma forma, as ex posies que forja. As Discusses em Tsculo so, praticamente, uma ilustra o da obra anterior, partindo da identificao do supremo bem com a virtude. Apresentadas sob a forma de cinco confe rncias feitas pelo prprio Ccero, em sua villa, em Tsculo, as Discusses focalizam questes como a imortalidade da alma, a dor, a tristeza, as paixes e os males, em geral. Quem sbio e cultiva a virtude - pensamento estoico, sem dvida - se so brepe a todas as vicissitudes da vida e encontra a felicidade. Sobre os deveres (De officiis), Sobre a velhice (De senectute) e Sobre a amizade (De amicitia), escritos entre 45 e 44 a.C., so tratados menores, que envolvem temas mais restritos, como se pode depreender pelos prprios ttulos. Das obras filosficas que abordam problemas religiosos, Sobre a natureza dos deuses (De natura deorum) a mais com plexa. Escrita entre 45 e 44 a.C., compe-se de quatro livros, nos quais Ccero procurou combater o epicurismo. A teoria estoica sobre os deuses, entretanto, tambm refutada, muito embora, em outras obras, o escritor demonstre simpatia pelo estoicismo. Sobre a adivinhao (De diuinatione), tratado tambm es crito em 44 a.C., uma espcie de prolongamento da discus so encetada. Novamente o estoicismo vai ser combatido, uma vez que os estoicos admitem a crena em profecias, pres

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sgios, sonhos e sinais, o que, para Ccero, no passa de v su perstio. Sobre o destino (De fato) fecha essa trilogia de tratados so bre assuntos religiosos. O estoicismo continua a ser discutido - agora em funo da aceitao do determinismo -, mas as palavras finais tm por mira o epicurismo, atacado mais uma vez com vigor. Em todos os tratados filosficos, Ccero se mostra como o verdadeiro mestre da palavra. A prtica da eloqncia e o co nhecimento de retrica sustentam a argumentao. A corre o da frase, o cuidado com o estilo, as belas imagens, os exem plos histricos e a fluncia do dilogo encobrem a superficia lidade com que so focalizados alguns assuntos e a fragilidade de certas informaes.

O pensamento filosfico de Sneca

Depois dos tratados de Ccero, o pensamento filosfico s reapareceu em Roma, em obras de alguma importncia, quan do Sneca - conhecido tambm como Sneca, o Filsofo, ou Sneca, o Trgico - se disps a escrever. Filho de Sneca, o Rtor, e natural de Crdova, Hispnia, Sneca foi educado em Roma onde estudou com mestres es toicos e pitagricos. Embora muito cedo se tivesse dedicado a uma incipiente carreira jurdica e poltica, foi obrigado a aban don-la por questes de sade. Um posterior exlio o manteve afastado de Roma de 41 a 48 d.C., quando foi chamado de volta cidade, a pedido de Agripina - ento esposa do impe rador Cludio -, para que se tornasse preceptor de Nero. De 48 a 62 Sneca permaneceu ligado ao poder, passando a con

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selheiro de Nero quando o jovem, aps a morte de Cludio, se tornou imperador. De 62 a 65 - data de sua morte -, Sne ca se manteve afastado da vida pblica. No se sabe a data exata em que foram compostos seus tra balhos filosficos. Foram estes produzidos, no entanto, duran te um longo perodo de sua existncia, intensificando-se so bremaneira a produo nos anos que antecederam sua morte. Sobre a ira (De ira) , provavelmente, o mais antigo dos tratados - anterior ao exlio de Sneca - e se ressente de certa inexperincia do autor, no manejo da dissertao filosfica. Dedicada a seu irmo, Novato, a obra se compe de trs li vros. No primeiro, Sneca descreve diversas manifestaes de ira; no segundo, mostra que tal sentimento no til nem ge neroso e prega a autoeducao para venc-lo; no terceiro, re toma questes j desenvolvidas nos livros anteriores. Entre 40 e 43, Sneca escreveu trs consolaes, entenden do-se por consolao um texto retrico-filosfico dirigido a al gum que passa por uma situao difcil, com o propsito de confortar. A primeira das consolaes de Sneca, Consolao a Mr cia (Ad Mareiam consolatio), e tambm a mais bem constru da e bela, foi escrita antes do exlio. Nos vinte e seis captulos que a compem, Sneca procura levar um lenitivo a uma da ma romana que acabara de perder um filho, lembrando a for a que ela sempre demonstrara ter, citando exemplos histri cos de grandes perdas e aconselhando-a a governar-se como o piloto no meio do temporal. So tecidas consideraes so bre o sofrimento, a inconstncia da sorte e a fragilidade da vida. No final, Sneca fala do descanso eterno da alma e da fe licidade dos que podem atingi-lo. A segunda consolao - Consolao a Hlvia (Ad matrem Heluiam) - dirigida sua prpria me. Sneca acabara de ser

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exilado. Escreve ento a Hlvia, da longnqua Crsega, con fortando-a, relembrando momentos tristes pelos quais ela pas sara com grande coragem, e descrevendo o local onde ele vive no momento. A terceira e ltima consolao, Consolao a Polbio (Ad Polybium), dirigida a um dos libertos de Cludio, que per dera um irmo. Embora mutilado - faltam-lhe os dezenove primeiros captulos , o texto bastante alusivo e demonstra um tom servil e bajulador. Tem-se ntida impresso de que Sneca, no desespero do exlio, tentou chegar at Cludio atra vs de Polbio, que desfrutava de grande prestgio no palcio imperial. Ao retornar a Roma, Sneca volta a escrever tratados, im propriamente denominados dilogos. Sobre a brevidade da vida (De breuitate uitae), composto provavelmente no incio de 49, uma interessante reflexo sobre o tempo gasto com os afaze res pelas pessoas ocupadas, que no podem, por essa razo, voltar-se para seu mundo interior. Sneca valoriza o otium, antecipando-se ao que vai escrever mais tarde, por volta de 62, quando compe Sobre o cio (De otio). Sobre a clemncia (De clementia) um texto escrito prova velmente em 55, aps a morte de Britnico - filho de Clu dio e, como Nero, herdeiro tambm do poder. um tratado endereado a Nero e nele Sneca prope um modelo de go vernante que pauta seus atos pela clemncia. Mais uma vez se observam nessa obra sinais de bajulao: Sneca elogia aberta mente o jovem imperador, sobre o qual pairam graves dvi das de responsabilidade na morte do pretenso rival. Nos ltimos anos de sua vida pblica - entre 58 e 60 -, Sneca escreve Sobre a constncia do sbio (De constantia sa pientis), onde procura mostrar qual deve ser a atitude do es-

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toico diante das ofensas e injrias, Sobre a vida feliz (De uita beata), onde prope o ideal estoico de felicidade - a felicida de baseada na virtude e no no prazer, como querem os epi curistas -, e Sobre a tranqilidade do esprito (De tranquillitate animi), estudo a respeito da paz interior e das formas de atin gi-la. Em virtude dos aspectos comuns que apresentam, esses trs dilogos formam um conjunto, completando-se um ao outro. Entre 63 e 65, afastado da vida pblica, Sneca escreve, entre outras obras, Sobre a Providncia (De Prouidentia) - tex to em que, num estilo um pouco rebuscado, embora vivo e potico, ele defende a existncia de uma Providncia Divina -, Questes naturais (Quaestiones naturales) uma exposio do sistema fsico do mundo, conforme a concepo estoica - e as Cartas a Luclio (Ad Lucilium epistolae) cento e vinte e duas cartas, nas quais o filsofo apresenta suas ideias morais, ora procurando persuadir o leitor, ora convidando-o reflexo. Embora a crtica tenha sido muitas vezes rigorosa com S neca, censurando-lhe falhas na arte de composio e excessos no estilo, sua importncia foi imensa tanto por ter consolida do o pensamento filosfico em Roma como por ter exercido grande influncia sobre a literatura posterior.

A filosofia e o cristianismo: os apologistas

Sneca o ltimo dos grandes pensadores que divulgam em Roma as ideias filosficas ditas pags. Muito embora haja pontos de contato entre o estoicismo e o cristianismo e se co gite no fato de ter tido o filsofo provvel conhecimento da doutrina crist, Sneca no foi um adepto de tal doutrina.

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Fala-se numa hipottica troca de correspondncia entre ele e So Paulo. Tal fato, porm, no chegou a ser comprovado. verdade que, na poca em que Sneca viveu, o cristia nismo j se achava disseminado em Roma. Tcito se refere presena de So Paulo, na cidade, em 62 d.C.; Suetnio men ciona a primeira perseguio aos cristos, ocorrida na poca de Nero, em 64 possivelmente, quando muitas vtimas foram sacrificadas, num monstruoso espetculo circense, logo aps o grande incndio que devastou Roma, crime imputado pelo imperador aos cristos. Supe-se que o cristianismo tenha chegado Cidade logo aps a crucificao de Jesus, ou talvez at mesmo antes. Ali en controu seguidores no s entre pessoas das classes humildes trabalhadores, escravos, estrangeiros, desempregados - mas tambm entre elementos do exrcito, comerciantes, cavalei ros, aristocratas. No incio da expanso do movimento tudo deve ter sido extremamente difcil para os adeptos da religio de Cristo. A pregao crist era profundamente diferente de tudo que se conhecia. Substitua antigos valores cultivados pela tradio e feria frontalmente o chamado esprito de romanidade. Da os choques que se produziram. O cristianismo punha em primeiro plano o amor espiri tual, total, absoluto, desinteressado: o amor a Deus - o Deus nico e verdadeiro - e o amor ao prximo, ao irmo, a todos. Exaltava a fraternidade e a caridade, defendendo a igualdade de todos perante Deus e combatendo a divindade do impe rador, as prticas religiosas pags, os prazeres materiais. Era um desafio, portanto, tradio romana. Representava um perigo para a estabilidade social e foi combatido duramente, desde o incio.

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As sanes sofridas deram origem formao de grupos se cretos. As comunidades crists - que cresciam dia a dia - fo ram coagidas a exercer suas atividades em silncio e s ocultas. A clandestinidade acabou por gerar lendas e mal-entendidos. Por realizarem seus ritos em sigilo e em lugares estranhos, como as catacumbas, os cristos foram julgados malfeitores, capazes dos atos mais abjetos. Por se considerarem todos irmos, foi -lhes imputado o crime do incesto; por admitirem a presena real de Cristo no po eucarstico, foram considerados execr veis homicidas que participavam de cerimnias macabras nas quais um ser humano era sacrificado, sendo sua carne e seu sangue oferecidos aos presentes como alimento; por negarem a divindade do imperador, abjurando os antigos deuses e re negando as prticas piedosas convencionais, passaram a ser os transgressores da lei, a potencialidade da subverso, o perigo para a ordem constituda. Da a represso violenta, o castigo, a perseguio, a morte. A morte, porm, para o cristo, representava apenas a pas sagem para a outra vida, a vida eterna e gloriosa que o Cristo prometera aos fiis e para a qual deveriam convergir todos os esforos dos homens, em sua rpida passagem pela terra. A religio cresceu imensuravelmente, encontrando a todo momento numerosos adeptos que a ela se dirigiam com fana tismo e paixo. Em cerca de trs sculos tornou-se praticamen te oficial, acabando por dominar as velhas crenas e por im por-se como a religio do mundo herdeiro do antigo Imprio. Os textos cristos devem ter aparecido muito cedo. A pre gao doutrinria baseava-se na palavra de Cristo, conservada para os homens na letra dos evangelhos. As cerimnias reli giosas, mais do que de elementos materiais, valiam-se da pala vra. Os cristos, em suas reunies rituais, oravam, cantavam,

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ouviam pregaes, homilias e leituras. As oraes, portanto, os hinos e os ensinamentos (a boa nova) foram as formas em brionrias daquilo que viria a ser a literatura crist. Nada se sabe, contudo, ao certo, sobre os primeiros textos cristos em latim, pois que a lngua eclesistica oficial era o grego, idioma em que foram redigidos a carta de Clemente Igreja, a Apologia de Justino e o tratado de Hermgenes sobre a eternidade da matria - primeiros documentos cristos. As tradues da Bblia em latim (annimas inicialmente) comearam a surgir no sculo II, quando tambm se manifes tam os primeiros escritores cristos: Vtor (Victor), que escre veu entre 186 e 197 um tratado sobre a controvrsia da Pscoa, e Apolnio (Apolonius), profundo conhecedor de cincia e fi losofia, que pronunciou, no final do sculo II, um discurso apologtico, mencionado nas atas do Senado. Tais obras, en tretanto, se perderam. Os primeiros autores cristos, portanto, cujos textos se pre servaram para a posteridade, so os apologistas que viveram na poca dos Antoninos: Mincio Flix (Minucius Felix) e Ter tuliano ( Tertullianus). A poca era de relativa tranqilidade, de cosmopolitismo e de mescla de diferentes religies. Os textos por eles escritos so de grande importncia para o conheci mento do processo de desenvolvimento do cristianismo e pelo valor literrio que apresentam.

Mincio Flix

Advogado em Roma, mas originrio da frica (da Num dia, provavelmente), Mincio Flix considerado o primeiro apologista cristo, embora paire alguma dvida sobre a data

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em que teria publicado seu livro Otvio ( Octauius) - entre 190 e 210. Otvio uma obra bastante original, apesar de inspirada nos dilogos de Ccero. Reproduz uma conversa fictcia que se trava entre Ceclio, um pago, Otvio, um cristo, e o pr prio Mincio. Os trs amigos, porque Ceclio fizera uma saudao es ttua de Serpis, iniciam uma discusso sobre a diversidade das religies. Ceclio combate o cristianismo e Otvio o defen de, representando o pensamento cristo, contra o qual se pos tava parte expressiva da intelectualidade romana. O estilo de Mincio Flix fluente e colorido e o dilogo tem bastante vida. Construindo uma obra de carter apolog tico - procurando, pois, fazer a defesa de uma ideia -, Min cio lhe conferiu um tom filosfico ao abordar questes de mo ral, cosmologia e teodiceia.

Tertuliano

Apesar de ter vivido como pago durante grande parte de sua vida, Tertuliano, aps sua converso ao cristianismo, se tornou um ardente defensor da nova doutrina. Suas obras se situam entre os primeiros documentos cristos. s naes (Ad nationes), texto escrito no final do sculo II, uma crtica vee mente contra o paganismo; Apologtica (Apologeticum), um pouco posterior, uma acalorada exaltao do cristianismo. Escritor fecundo, polemista terrvel e orador admirvel, Ter tuliano comps obras bastantes virulentas, nas quais se notam o tom inflamado, a lgica tenaz e a grande capacidade imagina tiva. So numerosos os trabalhos que escreveu, lembrando-se,

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alm dos de carter apologtico, os ensaios sobre moral, vida piedosa e comportamento cristo: Sobre oplio (Depallio), So bre os espetculos (De spectaculis), Sobre a coroa (De corona), Sobre ojejum (De ieiuno), entre outras. O estilo de Tertuliano grandioso e altiloquente. O voca bulrio rico: palavras de cunho popular se mesclam a elemen tos puramente clssicos, conferindo originalidade ao texto. As frases so harmoniosas, a composio cuidada. Em certas pas sagens, todavia, o pensamento se torna um pouco obscuro. Mincio Flix e Tertuliano fecham o primeiro perodo da literatura crist: o perodo que corresponde fixao da f.

O segundo perodo cristo: o sculo III

No segundo perodo, correspondente ao sculo III, en contramos como representantes da literatura crist as figuras de So Cipriano ( Ciprianus), Arnbio (Arnobius) e Lactncio (Lactantius). So Cipriano contrasta com a violncia de Tertuliano. calmo, tranqilo, ponderado. Sem ser um escritor vigoroso, tem um estilo agradvel, revelando dotes de imaginao. Em bora tenha escrito sobre questes dogmticas, ele se permite grandes vos lricos: em seus textos, a natureza, as plantas, as flores, os pssaros ocupam lugar de destaque, conferindo-lhes grande plasticidade. Suas Cartas (Epistulae) tm importncia testemunhai e documental. Por meio delas temos notcia do que ocorria com os adeptos do cristianismo num momento especial para a histria da Igreja. Arnbio se inclui, novamente, entre os apologistas. Con vertendo-se ao cristianismo j na idade madura, escreveu uma

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obra de grande flego, Contra as naes (Aduersus nationes) trabalho que lhe foi imposto como uma espcie de comprova o de converso. Constituindo-se de sete livros, o texto de Ar nbio corresponde refutao filosfica das acusaes feitas contra os cristos. Apesar de sua boa inteno, Arnbio come te, contudo, alguns erros dogmticos, decorrentes do desco nhecimento de alguns aspectos da doutrina crist. Lactncio foi discpulo de Arnbio. Comps vasta obra li terria da qual uma grande parte, constituda de poemas e car tas, se perdeu. Restam-nos Sobre a obra de Deus (De opificio Dei), tratado no qual Lactncio procura mostrar o significado da Providncia, e Instituies divinas (Divinae institutiones), em sete livros, a obra mais importante que comps. Vrios as suntos so a abordados: a unidade de Deus, os dogmas, a jus tia e a beatitude futura, na vida eterna. Com Lactncio termina o perodo de formao da litera tura crist. Abre-se nova poca que, estendendo-se pelos scu los IV e V, vai revelar posteridade, alm de poetas como Pru dncio e So Paulino de Nola, as figuras dos primeiros douto res da Igreja: Santo Hilrio, Santo Ambrsio e, principalmen te, So Jernimo e Santo Agostinho.

A sedimentao da doutrina: os doutores da Igreja

Passado o primeiro momento da literatura crist, quando a nova religio procura defender-se e firmar-se, chega-se po ca de sua plena e franca expanso: a doutrina se consolida nas grandes obras dos primeiros doutores da Igreja. So textos que, embora tenham finalidade especfica e meream estudo apro fundado em outro nvel, apresentam aspectos literrios dada a formao de seus autores.

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De Santo Hilrio, bispo de Poitiers entre 355 e 367, resta ram-nos, alm de belos hinos que desempenharam importan te papel na formao da literatura medieval, vrias obras de carter teolgico, dogmtico e exegtico, escritas numa lngua vigorosa e ritmada, denotando preocupao esttica. Sobre a Trindade (De Trinitate), Sobre os snodos (De synodis) e Contra o imperador Constncio (Contra imperatorem Constantium) so as mais conhecidas. De Santo Ambrsio, bispo de Milo a partir de 374, alm das Oraes fnebres j mencionadas, temos alguns tratados teolgicos como Sobre a f (De fide), Sobre o Esprito Santo (De Spiritu Sancto), Sobre a penitncia (De paenitentia). Temos tambm um tratado de moral, inspirado em Ccero: Sobre os deveres dos clrigos (De officiis ministrorum). So Jernimo, ao lado da obra histrica j lembrada, tradu ziu as Escrituras, sobre as quais fez importantes comentrios; alm disso, criou, juntamente com Atansio de Alexandria, a hagiografia crist, escrevendo vrias biografias de monges - obra mais potica do que doutrinria ou histrica -, e comps textos de carter polmico como Contra Joviniano (Aduersus louinia num). Dotado de esprito cientfico e crtico e, ao mesmo tempo, de grande sensibilidade literria, So Jernimo utilizou uma linguagem simples e precisa, dado o carter de sua obra, impregnando-a, porm, de tonalidades artsticas. Santo Agostinho, bispo de Hipona desde os ltimos anos do sculo IV at 430, , talvez, o mais importante dos douto res da Igreja dessa poca. Alm de numerosas cartas, comps uma obra imensa, na qual se salientam, pela importncia filosfico-literria, os So lilquios (Soliloquiorum libri II), escritos entre 385 e 387, e as Confisses (Confessionum libri XIII), entre 397 e 398. Quanto

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a A cidade de Deus (De civitate Dei), o tom histrico a insere em outra categoria de textos. Os Solilquios pertencem ao perodo que medeia entre a converso e o batismo do autor. Compem-se de dois livros que tratam das aspiraes metafsicas do homem e so con temporneos de Contra os Acadmicos (Contra Acadmicos), Sobre a vida feliz (De beata uita) e Sobre a ordem (De ordine), dilogos influenciados pelos textos filosficos de Ccero. As Confisses, em treze livros, compem uma autobiogra fia, na qual Santo Agostinho no apenas relata fatos de sua vida, mas tambm os comenta, deles procurando extrair ensi namentos. As referncias infncia, por exemplo, do opor tunidade a comentrios sobre o desenvolvimento do pensa mento racional; as lembranas dos tempos de adolescente re metem a reflexes sobre mtodos pedaggicos; as recordaes da juventude levam a uma profunda anlise psicolgica. no refletir sobre a vida adulta, entretanto, que o escritor se detm a estudar questes de ordem metafsica e moral. Aprofundando-se corajosamente no exame de sua prpria alma, Santo Agostinho compe uma obra absolutamente ori ginal, vazada em estilo grandioso e expressivo, embelezado por imagens repassadas de lirismo. Alm dessas obras, Santo Agostinho comps muitas ou tras: tratados de teologia dogmtica, como Sobre o livre-arb trio (De libero arbitrio) e Sobre a Trindade (De Trinitate); trata dos de teologia moral, como Contra a mentira (De mendacio), Sobre os bens do casamento (De bono coniugali); obras pedag gicas como A doutrina crist (De doctrina christiana) e, ainda, obras de exegese, cartas e sermes. Santo Agostinho o ltimo dos grandes pensadores que ainda podem, de alguma forma, ser considerados como repre

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sentantes da cultura romana. O grande Imprio est chegan do ao fim. As luzes de Roma, todavia, vo brilhar por algum tempo ainda, iluminando, com seu reflexo, o amanhecer de um novo mundo.

A ERU D IO

Dificilmente podemos, hoje, considerar como literria uma obra cientfica ou puramente informativa. O carter prag mtico nelas se evidencia, a preocupao esttica mnima, a escritura chega a seu grau zero. No passado, porm, e sobretudo na Antiguidade clssica, os gneros se achavam profundamente imbricados. Escritores houve que manipularam muitos gneros diferentes, conferin do, claro, seu estilo pessoal a todas as obras que produziram. A poligrafia foi uma caracterstica do romano, desde cedo. pio Cludio Cego, j vimos, no passado remoto da vida ro mana, foi um poltico e um poeta, um filsofo e um adminis trador; Cato, ainda em pleno perodo helenstico, foi histo riador, orador e erudito; Ccero comps poemas e se utilizou, em sua obra em prosa, de processos nitidamente artsticos, criando a linguagem potica clssica; Jlio Csar escreveu obras em verso ao lado de discursos e de comentrios histri cos sobre guerras. No se pode, portanto, deixar de considerar, num traba lho sobre a literatura latina, os textos cientficos que revelam

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os conhecimentos dos eruditos. Embora possamos consider -los paraliterrios, a linguagem neles presente , quase sempre, a linguagem potica latina, com ritmo meldico, vocabulrio selecionado, figuras e elementos ornamentais. Muito cedo comearam a aparecer tais textos. Entre os au tores conhecidos, Cato abre a lista.

Cato

Autor de numerosas obras de erudio - entre as quais se encontra a enciclopdia a que j nos referimos -, Cato s pode ser apreciado, atualmente, pela nica obra que chegou at ns: um tratado de agronomia, intitulado Sobre a agricultura (De agri cultura). Escrito numa linguagem ponteada de arcasmos, simples e despretensiosa, o livro de Cato revela sua preocupao com um dos grandes problemas da poca, que vai estender-se at os dias de Augusto: a evaso do campons. O homem do cam po procurava a cidade; a regio rural se despovoava. Cato, movido provavelmente pelo mesmo sentimento patritico que o fazia subir tribuna, procurando despertar, entre seus con cidados, o esprito de romanidade, escreveu Sobre a agricul tura, vendo no cultivo da terra uma forma de ampliar a rique za da ptria. Na primeira parte do livro refere-se explorao do solo, aos deveres do proprietrio da terra e do administrador, ao cultivo da vinha e da oliveira, aos instrumentos agrcolas e aos programas de cultura. Na segunda parte - desconexa em relao primeira e guardando traos de obra enciclopdica - fala das precaues

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que devem ser tomadas contra as inundaes e das proprieda des medicinais de algumas plantas, fornecendo receitas prti cas, entre as quais inclui frmulas mgicas e de encantamento. No trecho abaixo, no qual Cato menciona as atividades que devem ser desenvolvidas pelos proprietrios de terras, te mos uma amostra do estilo do autor - singelo, conciso, com frases curtas e incisivas como as que se observam nos textos das leis:
O pai de famlia, assim que chegue a sua propriedade, assim que tenha saudado os Lares familiares, deve fazer uma vistoria. Se possvel no mesmo dia, se no no mesmo dia, ao menos no dia seguinte. Assim que ele se der conta da forma como a terra foi cultivada, dos trabalhos que esto sendo feitos, ou no, que ele chame o administrador. Que ele lhe pergunte sobre o que est sendo feito e o que resta a fazer; se os trabalhos foram realizados a tempo, se possvel terminar o que falta; o que foi feito em ma tria de vinho, de cereais e demais produtos. Terminada a visto ria, preciso comear a contagem dos trabalhadores e dos dias de trabalho. Se o rendimento no foi bom, o administrador dir que fez o melhor que pde, que os escravos estiveram doentes, que o tempo foi ruim, que alguns escravos fugiram, que houve corveias pblicas; depois de apresentar esses pretextos e muitos outros, que o proprietrio o leve contagem dos trabalhos e dos traba lhadores. Se houve chuvas, deviam ter sido feitos os trabalhos que se podem fazer quando chove: lavar o vasilhame, impermeabiliz -lo com piche, limpar as edificaes, mudar o cereal de lugar, le var o esterco para fora, fazer uma fossa para o esterco, limpar as sementeiras, reparar as cordas, fazer novas, reformar os arreios e as roupas. Nos dias de festa, podia-se cuidar das cavas antigas, co brir de pedregulhos o caminho pblico, cortar feno, revolver o jardim, limpar os prados, escorar as mudas, arrancar os espinhos, pilar, limpar. Se os escravos estavam doentes, no se deveria terlhes dado tanta comida. (Cat. Agr. II)

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Varro

Defensor dos costumes dos antepassados, tradicionalista, apegado aos velhos tempos e a suas instituies e hbitos, Var ro (Marcus Terentius Varro - 116-27 a.C.) foi um escritor in cansvel, um polgrafo frtil que comps, nos quase noventa anos que viveu, uma obra imensa, constante de setenta e qua tro ttulos que se desdobravam em cerca de seiscentos livros. Dessa enorme produo, muita coisa se perdeu. Das obras sobre as antiguidades nacionais (origens do povo romano, fa mlias troianas), dos tratados tcnicos (sobre nutica, geogra fia, matemtica), dos livros de crtica literria, filosofia e di reito, h alguns fragmentos, sem grande significao. Desapa receram a enciclopdia das artes liberais (Disciplinarum libri) bem como os discursos e as cartas que escreveu. Restam, no entanto, seis livros (V-X) de sua gramtica, in titulada Sobre a lngua latina (De lingua Latina), e um tratado de agricultura, em trs livros, a Economia rural (De re rustica). A gramtica foi escrita entre 47 e 45 a.C. Dedicada a C cero, compunha-se de 25 livros. O primeiro servia de prefcio aos demais, nos quais se abordavam a etimologia da lngua la tina, sua morfologia e sintaxe. Embora as questes lingsti cas apresentadas sejam hoje motivo de controvrsia e se faam grandes restries a algumas das hipteses sugeridas pelo es critor, Sobre a lngua latina um precioso documento, desde que analisado com o devido cuidado. O estudo sobre o voca bulrio potico, a descrio morfolgica da lngua latina e as reflexes sobre analogias so de grande interesse para os estu diosos do assunto. A Economia rural, escrita por Varro j na velhice, foi de dicada a sua esposa. No livro I, o autor se ocupa do cultivo do

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solo; nos livros II e III, da criao de animais. Amplamente documentado e bem construdo, revelando preocupao com a natureza e com a decadncia da agricultura, esse tratado ofe rece importantes informaes sobre a questo agrria romana, ao lado de divertir o leitor graas aos relatos pitorescos e ane dticos que entremeiam o texto.

A erudio e a "dinastia jlio-claudiana"

Na poca de Augusto e durante o reinado dos chamados prncipes jlio-claudianos, foram bastante numerosos os eru ditos que se ocuparam de assuntos variados tais como a agri cultura, a astronomia, a religio, a medicina e outros. Das obras que produziram, todavia, pouca coisa conseguiu resistir ao tempo. Daquilo que se preservou merecem destaque especial os textos escritos por Vitrvio, Celso e Columela. Vitrvio (Marcus Vitruuius Pollio ?-26 d.C.) foi engenhei ro militar na poca de Augusto e, j idoso, comps Sobre a ar quitetura (De architectura), um tratado em dez livros, dedica do ao imperador. Muito apreciado durante o Renascimento, o tratado for nece interessantes informaes a respeito das tcnicas de cons truo utilizadas na poca, dos materiais empregados e dos ti pos mais freqentes de edificaes. Preciso e claro em sua redao e elegante no escrever, Vi trvio resguardou para os psteros importantes notcias sobre a construo civil e os edifcios pblicos e privados (teatros, residncias, termas), sobre a decorao neles observada, a edi ficao de aquedutos e a fabricao de relgios e mquinas. Celso (Aulus Cornelius Celsus) foi contemporneo de Ti brio. Amante das cincias naturais, escreveu uma grande

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enciclopdia, em vinte livros, da qual se preservaram os oito ltimos, consagrados medicina. Num estilo simples, mas puro e correto, baseando-se sobretudo em fontes gregas, o escritor apresenta aquilo que seu momento conhecia sobre as artes mdicas em geral. O valor documental do texto ines timvel. Columela (Lucius Iunius Moderatus Columella) foi con temporneo de Cludio e Nero. Natural da Hispnia, onde possua uma grande propriedade rural, o escritor ali fixou re sidncia quando abandonou a vida militar. Amante da vida agreste e dos trabalhos agrcolas, seguiu a tradio iniciada por Cato e Varro e continuada por Virglio, e se disps a es crever sobre a agricultura. De sua primeira obra, temos apenas o segundo livro, So bre rvores (De arboribus). Depois desse ensaio Columela es creveu um grande tratado em dez livros, Sobre o campo (De re rustica) no qual, num estilo lmpido e suave, forneceu infor maes sobre a economia agrcola itlica e tambm sobre o que observou em viagens realizadas na Glia, Grcia e Sria. Discorrendo sobre vrios aspectos da vida campesina, que vo da cultura da terra aos deveres do administrador da proprie dade rural, passando por consideraes sobre o cultivo de uva e os cuidados com animais, Columela se valeu de um curioso processo estilstico, em sua obra: escreveu em versos o livro X, consagrado jardinagem, procurando, dessa forma, comple tar o trabalho feito por Virglio nas Gergicas. Sua poesia, no entanto, bastante despretensiosa, est longe de poder compa rar-se com a do antigo poeta.

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A H istria n a tural de Plnio, o Velho

De todos os eruditos que viveram no sculo I de nossa era, a figura mais expressiva , sem dvida, a de Plnio, o Velho (Caius Plinius Secundus Maior - 23?-79). No obstante a ata refada vida pblica, que dele exigia numerosas viagens para o desempenho de importantes misses, Plnio produziu uma obra vasta e heterognea. Entre seus textos perdidos, contam -se um tratado sobre a tcnica de arremesso de dardos, uma biografia de Pompnio Segundo, em dois livros, vinte livros de histria da guerra contra os germanos, trs livros sobre a formao do orador, uma longa histria romana, em trinta li vros, e reflexes sobre problemas relacionados com o desen volvimento dos estudos. Restou na ntegra, a Histria natural (Historia naturalis), em trinta e sete livros. Escrita provavelmente durante o governo de Vespasiano e dedicada a Tito, o futuro imperador, a obra produto da leitu ra de inmeros livros estrangeiros e latinos. Plnio compulsou centenas de textos e comps um trabalho de carter enciclop dico, segundo um plano simples, mas bastante ambicioso. No primeiro livro ele expe tal plano, fornecendo um n dice minucioso do contedo dos demais e indicando as fontes consultadas para a elaborao de cada um. Seu objetivo dis correr sobre todo o universo conhecido. Dessa forma, no li vro II ele fala dos astros e dos elementos da natureza. Nos quatro livros seguintes (III-VI), de carter geogrfico, descre ve a paisagem da terra: Europa, mundo helnico, oriente pr ximo e extremo oriente. A partir da descrio fsica, inicia o estudo dos seres vivos que povoam tais lugares: um livro (VII) consagrado ao estudo das caractersticas do ser humano;

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quatro (VIII-XI), descrio dos animais; dezesseis (XII -XXVII), descrio dos vegetais, principalmente das plantas medicinais, objeto de minuciosas, acuradas e curiosas obser vaes; cinco livros (XXVIII-XXXII) so dedicados ao estudo dos medicamentos no vegetais; dois (XXXIII-XXXIV), aos metais; um (XXXV) s tintas e dois (XXXVI-XXXVII) s ro chas e pedras preciosas. Embora se discuta o carter cientfico das informaes da das - o prprio Plnio, em vrias passagens, alega a precarie dade das fontes e seu desconhecimento em relao ao assunto tratado -, a obra de grande interesse para a antropologia, a arqueologia, a medicina e numerosas outras reas da cultura. Minucioso e cuidadoso, Plnio desce a pormenores e co menta seu prprio trabalho. Na descrio dos astros e dos fenmenos meteorolgicos no se atem mera enumerao: refere-se tambm a crenas e crendices, aflorando o terreno fi losfico-religioso. Na descrio da paisagem geogrfica, faz referncias interessantes a pormenores de cada lugar, a ativi dades especficas e curiosidades. No estudo do homem, analisa no s as pessoas diferentes das demais por seu comporta mento e suas atribuies (feiticeiros, antropfagos, andrgi nos, magos) como tambm aqueles que se destacam dos ou tros por peculiaridades ou deficincias fsicas (gigantes, pig meus, albinos, aleijados). A anlise da gestao humana e a descrio de partos especiais ocupam grande parte do espao destinado ao homem: Plnio a se refere s numerosas supers ties que se relacionam com tais fatos, muitas das quais per sistentes at nossos dias. Dados cientficos se mesclam, fre quentemente, com crendices. Na dissertao sobre animais h muitas curiosidades. O escritor no se limita, apenas, a des crever espcies apontando-lhes as caractersticas: entremeia as

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descries com histrias, lendas, relatos de fatos em que os animais tm algum destaque; fala de bichos reais e de animais fabulosos. No longo estudo sobre os vegetais Plnio discorre sobre os mais diversos tipos de rvores conhecidas (europias, exticas, selvagens, frutferas), sobre vinhas, oliveiras, plantas aromti cas, cereais e flores e explora, pormenorizadamente, as plantas medicinais, fornecendo preciosos dados sobre a medicina da poca. O estudo das plantas medicinais completado com re ferncias a medicamentos de origem animal e mineral. No final da obra, ao deter-se no estudo de metais e rochas, faz uma sinopse da histria da arte, lembrando edificaes im portantes e obras famosas no campo da escultura e da pintura. Embora o carter cientfico da obra seja contestado, por vezes, e a linguagem de Plnio se ressinta de defeitos prprios da poca - prolixidade e certa inadequao da ornamenta o -, a Histria natural um repositrio de informaes teis e curiosas e um espelho da viso de um homem letrado e cul to, que denota uma de suas grandes preocupaes: considerar a pequenez e a insignificncia do ser humano diante da imen sido do universo. As primeiras palavras com que Plnio inicia a sua obra do uma ideia dessa posio:
O universo, ou aquilo que se convencionou chamar por outro nome, o cu, que com sua abbada abarca tudo que existe, deve ser considerado semelhante a um deus: eterno, imenso, no criado e no condenado a ter um fim. Indagar sobre o que existe fora dele no interessa ao homem e a limitao da inteligncia humana no consegue apreender. O universo sagrado, eterno, imensurvel, um todo num todo e, por assim dizer, tudo; finito, parece ser infi nito; tendo a certeza de todas as coisas, parece incerto; no exterior e no interior, abarca tudo que existe em si; , ao mesmo tempo, a

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obra da natureza e a prpria natureza. loucura de alguns preten der determinar-lhe a extenso ou ter a pretenso de t-la determi nado; loucura de outros, a partir dos dados fornecidos por aque les primeiros, assegurar que existe uma infinidade de universos. (Plin. H. Nat. II, 1)

A reflexo sobre o universo leva-o a questionar a crena nos deuses, a fazer consideraes sobre a fragilidade do homem, suas limitaes e sua desmedida ambio.

As Noites ticas de Aulo Glio

Leitor incansvel e amante dos estudos, Aulo Glio (Aulus Gellius 130?-160?) deixou em sua nica obra - Noites ticas (Noctes Atticae) - uma enorme quantidade de observaes so bre assuntos variados. Dificilmente poderamos classificar o texto quanto ao gnero. So anotaes, feitas dia a dia, no si lncio da noite (da o ttulo), e iniciadas durante uma estada do escritor em Atenas. Prosseguindo o trabalho, j de retorno a Roma, Aulo Glio comps um conjunto de vinte livros. Os captulos se sucedem, sem ligao. So observaes avulsas, de extenso variada, sobre uma pluralidade de temas. Tudo interessava ao escritor. Aulo Glio reserva muitos captu los para reflexes sobre a lngua latina (prosdia, morfologia, fontica, sintaxe, semntica), tomando por ponto de partida leituras feitas; comenta textos literrios e, por inserir longas citaes nos comentrios, tem o mrito de preservar trechos de obras perdidas; apresenta biografias de escritores gregos e latinos. Interessa-se, ainda, por histria (contando anedotas sobre feitos pitorescos, narrando contos histricos e apresen tando biografias de vultos importantes), pelo direito (a dis-

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cusso sobre a Lei dasXII Tbuas bastante longa), pelas cin cias e pela filosofia. No prefcio da obra, Aulo Glio fala do mtodo por ele adotado: vai apresentar uma coletnea de notas de leitura. Faz, ento, uma distino entre nota e comentrio. Dado o carter da obra, a composio pouco rigorosa e o estilo despreten sioso e claro, conquanto, vez por outra, se depreenda inten o artstica, sobretudo pela utilizao de um vocabulrio bas tante escolhido.

Macrbio

O final do sculo II e os sculos III e IV apresentam gran de quantidade de eruditos, juristas e gramticos. Entre eles salienta-se a figura de Macrbio (Macrobius Theodosius), cujas obras despertam real interesse. Escrevendo nas proximidades do ano 400, deixou-nos, entre outros trabalhos, um comentrio ao Sonho de Cipio, de Ccero (fragmento do Sobre a Repblica), comentrio esse que inclui uma explicao matemtica e astronmica do episdio, com incurses pela teoria filosfica neoacadmica. Deixou tambm alguns comentrios sobre fatos gramaticais, Extratos gramaticais (Excerpta grammatica), e as Saturnais (Saturnalio rum libri), sua obra mais conhecida e importante. Pretendendo abordar assuntos de gramtica sob a forma de um dilogo travado entre o autor e alguns de seus amigos, durante as festividades em honra de Saturno, Macrbio, na verdade, estende a conversa a vrios outros assuntos, apre sentando consideraes sobre retrica, direito, astronomia e arqueologia.

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Mesmo no revelando grande originalidade de pensamen to, a obra aflora a filosofia, mostrando-nos o pensamento de um erudito pago numa poca em que o cristianismo j do minava o mundo romano.

A EP ISTO LO G R A FIA

Foram muitos os escritores latinos que conferiram a seus textos um tom epistolar. Fizeram-no Cato, ao dirigir-se ex pressamente a seu filho, na enciclopdia que escreveu, Luclio, em algumas de suas stiras, Lucrcio, em seu belo poema Sobre a natureza, ao endere-lo a Mmio, Catulo em seus poeme tos-bilhetes, Ccero, em alguns de seus tratados de retrica e de filosofia. Salstio insere em seus textos histricos cartas simuladas de figuras reais e os poetas da poca de Augusto se valem do tom epistolar em vrias de suas obras. Se nas Gergicas de Virglio esse tom praticamente se di lui, conquanto o nome de Mecenas surja, de vez em quan do, em apstrofes, o mesmo no ocorre com Horcio, que, no satisfeito em dar um aspecto de carta a muitas das odes e stiras, publicou dois livros de autnticas Epstolas, nas quais o destinatrio claro e expresso e o carter epistolar patente. Tibulo e Proprcio se valem algumas vezes da figura do re ceptor e Ovdio, se nas Heroides simula correspondncia entre

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figuras mitolgicas, nas Cartas pnticas se dirige, realmente, a personalidades da sociedade romana. Tal atitude faz com que a carta, em Roma, mesmo quando escrita com finalidade explcita de transmitir informaes ou solicitar notcias, tenha, no raro, elementos literrios, funcio nando no apenas como objeto til mas tambm como texto escrito em cuja elaborao o material esttico foi utilizado. So numerosos os escritores romanos que, ao lado de obras especificamente literrias, escreveram cartas. Algumas se per deram, como o caso das de Jlio Csar, que, segundo Suet nio e Plutarco, teria institudo em Roma o costume da troca de correspondncia entre amigos. Outras se preservaram pela publicao e chegaram at nossos dias. Entre estas esto as de Ccero, Sneca, Plnio, o Jovem, Smaco e Fronto. E as dos es critores cristos, evidentemente, que fizeram da carta um ele mento indispensvel para a obra que se propunham realizar. Destes, destacam-se So Cipriano e So Jernimo.

A correspondncia de Ccero

Ao lado de ter sido, provavelmente, o maior orador de toda a literatura latina, um retrico e um pensador, Ccero foi tambm um epistolgrafo. Perderam-se, certo, muitas das cartas que escreveu, en dereadas a Csar, a Pompeu, a Otvio. Restaram, porm, in meras missivas dirigidas esposa, aos filhos, a vrios amigos e companheiros. Esses textos foram agrupados por assuntos e publicados em trinta e sete livros. Dezesseis englobam cartas enviadas a familiares (Adfamiliares), dezesseis renem as diri gidas a tico, o amigo dedicado (Ad Atticum), trs enfeixam

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as cartas mandadas a Quinto, seu irmo (Adfratrem Quintum), e dois as remetidas a Bruto (Ad Brutum). So centenas de cartas que cobrem um perodo de vinte e cinco anos (de 68 a 43 a.C.)? fornecendo o retrato do homem que as escreveu e o da prpria repblica romana, que se apro ximava do fim. Ccero, o homem, surge diante de ns sob mltiplos as pectos: formal e preocupado com o estilo literrio quando se dirige a polticos, a intelectuais, a pessoas de seu prprio n vel; cheio de vivacidade e por vezes deixando extravasar os sentimentos mais diversos, nas cartas a tico, o confidente de todas as horas; terno, inquieto, cuidadoso, ao dirigir-se a Te rncia, a esposa, ou a Tulola e ao pequeno Ccero, os filhos. So particularmente significativas as cartas por ele escritas a esses familiares em 58 a.C. e no incio de 57, quando, em virtude da proposta de promulgao da Lei Cldia, o escritor se viu coagido a afastar-se de Roma, num exlio voluntrio. A lei previa o banimento e o confisco de bens de polticos que, abusando do poder, determinassem penalidades, sem anterior julgamento, a cidados romanos, e Ccero, durante seu consu lado, em 63 a.C., fizera executar, nessas circunstncias, os cmplices de Catilina. Seria, portanto, incriminado e punido. O escritor saiu, ento, da cidade. Foi para Brundsio e de l para a Grcia. A partida intempestiva no lhe permitiu to mar uma srie de providncias. Terncia ficou sozinha em Ro ma com o pequeno Ccero, um menino de seis anos apenas. O dote de casamento de Tulola no fora ainda completa mente liberado. Havia problemas com as finanas de famlia e com os escravos. A carta enviada esposa no dia da partida para a Grcia mostra a desesperana e o sofrimento de Ccero, que se derra mam nas palavras que escreve:

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Que infelicidade! Que aflio! Como eu poderia pedir que viesses para junto de mim, se s uma mulher doentia, sem fora f sica e sem nimo? No devo pedir, ento? Devo ficar sem tua pre sena? Creio que farei isso [...] Se estivesses a meu lado, no acha ria que tudo estava perdido. Que acontecer com minha querida Tulola? [...] E meu pequeno Ccero, que far? Ele, ao menos, eu gostaria de apertar ao peito, de ter nos meus braos. No posso continuar a escrever. A tristeza me impede. No sei o que vais fa zer, quer tenhas conseguido salvar alguma coisa, quer, como temo, tenhas sido despojada de tudo. (Cic. Fam. XIV, 3)

Por outro lado, encontramos nas cartas a revelao de as pectos importantes da vida romana, num momento em que as guerras civis se intensificam e a luta pelo poder se torna mais acirrada. De extenso variada - algumas so simples bilhetes de al gumas linhas, outras eqivalem, quase, a pequenos ensaios -, as cartas de Ccero nos mostram mais uma vez sua imensa ca pacidade de manejar a lngua latina, adotando um estilo ele gante e puro nos textos mais cerimoniosos e convencionais, no hesitando em utilizar-se da linguagem afetiva e de expres ses populares quando escreve para amigos ou se dirige a fa miliares. possvel que as epstolas de Ccero no tenham sido es critas com vistas publicao. Foi Tiro, seu antigo escravo, o mesmo que taquigrafara os discursos preparando-os para a di vulgao, quem organizou as cpias das cartas aps a morte do orador, entregando-as ao pblico e permitindo que se res guardassem at hoje.

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Sneca epistolgrafo

J tivemos oportunidade de referir-nos aos tratados filos ficos e s consolaes de Sneca. Dos tratados, alguns tm des tinatrio expresso: Sobre a tranqilidade da alma, Sobre a cons tncia do sbio e Sobre o cio so dirigidos a Aneu Sereno; So bre a vida feliz, ao sogro, Pompeu Paulino; Sobre a clemncia, a Nero. As consolaes, por sua vez, so longas epstolas de contedo estoico, destinadas a consolar pessoas que passavam por momentos difceis. Esses textos distanciam-se, entretanto, das cartas conven cionais, fato que no ocorre com as Cartas a Luclio - 122 epstolas, em vinte livros, escritas entre 63 e 64, e dirigidas ao jovem Luclio com a finalidade de instru-lo e form-lo. Para quem leu os tratados filosficos de Sneca, as cartas no oferecem muita novidade, em matria de doutrina. Tm, no entanto, a espontaneidade e a naturalidade de uma con versa, muito embora o autor tivesse provavelmente pensado na publicao desses textos. Da o fato de, apenas de raro em raro, surgir nas epstolas algum pensamento estranho teoria que deseja apresentar. Embora haja uma ou outra referncia a fatos que ocorreram no momento, no h dados importantes concernentes vida do escritor. Sneca, nas Cartas a Luclio, constri uma casustica da moral, analisando as faculdades humanas, as virtudes e os vcios. Dado o carter da obra, no menciona as fontes con sultadas, das quais teria tirado algumas das ideias desen volvidas.

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As Cartas de Plnio, o Jovem

Vivendo no sculo I de nossa era e no incio do sculo II, no perodo, portanto, em que a decadncia das letras latinas comea a acentuar-se, Plnio, o Jovem, pode ainda ser consi derado como um dos grandes escritores da antiga Roma. De dicando-se desde a juventude carreira militar e, posterior mente, vida pblica, teve oportunidade de conhecer muitas facetas da vida, das quais oferece significativo retrato em suas Cartas. Contribuiu para isso sua grande cultura, sua memria privilegiada, sua sensibilidade e sua capacidade de observar. Dos dez livros em que esto coligidas as cartas de Plnio, nove foram publicados pelo prprio autor e renem os textos epistolares escritos entre 97 e 109, embora o escritor no res peite, na ordenao, um critrio cronolgico rigoroso. O livro X diferente dos demais. Enquanto nos primeiros os assuntos so variados, bem como o tom das cartas e o estilo, no livro X - publicao provavelmente pstuma - h apenas a corres pondncia formal trocada entre Plnio e o imperador Trajano. Dotado de grande talento, o escritor faz de suas cartas au tnticas peas literrias, repletas de pensamentos curiosos, de observaes e comentrios sobre fatos ocorridos, de descries pitorescas e narraes cheias de movimento e vivacidade. Algumas das cartas de Plnio deixam entrever aspectos de sua personalidade e carter: o caso das que so dirigidas a sua esposa. Outras nos interessam como comentrios literrios. Outras, ainda, tm grande valor documental. Entre estas gos taramos de lembrar duas epstolas enviadas a Tcito: numa delas (VI, 16), Plnio relata ao historiador, num tom repassa do de ternura e afeto, como se deu a morte de seu tio, o eru dito Plnio, o Velho, vitimado durante a erupo do Vesvio

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ocorrida em 79 de nossa era; na outra (VI, 20), com grande dramaticidade, o epistolgrafo complementa o relato, descre vendo a erupo, minuciosamente. So ainda consideradas an tolgicas a carta em que Plnio descreve a fonte de Clitumno (VIII, 8) e a que enderea a Trajano, procurando orientao para resolver problemas referentes presena de cristos na ci dade (X, 96). O trecho abaixo oferece uma amostra do trabalho de Pl nio. Em que pese o tom ligeiramente bajulador - fato frequen temente observado nas Cartas -, a linguagem nobre e o esti lo cuidado:
Plnio envia saudaes a Tcito. Tu me pedes que eu te relate a morte de meu tio, para que possas narr-la, com veracidade, a nossos psteros. Agradeo-te porque sei muito bem que a glria desse fato vai ser eterna, uma vez que ele vai ser contado por ti. Embora meu tio devesse ser lembrado para sempre, por ter de saparecido com tantas outras pessoas e tantas cidades, durante a destruio de uma regio belssima numa calamidade inesquecvel, embora ele tambm tivesse composto obras memorveis, a eterni dade de teus escritos acrescentar mais tempo perpetuidade dele.

[...]
Ele estava em Miseno e comandava pessoalmente a armada. Faltavam nove dias para as calendas de setembro. Mais ou menos hora stima, minha me o informa de que havia aparecido uma nuvem muito estranha, pelo formato e pelo tamanho. Ele tinha tomado um pouco de sol, refrescara-se e se servira de uma refei o leve. Estava estudando. Pediu ento suas sandlias e subiu a um local de onde o fenmeno podia ser bem observado. Forma va-se uma nuvem com o feitio e o aspecto de uma rvore, de um pinheiro. Meu tio, que era amante das cincias, achou que aquilo devia ser visto de perto: mandou preparar um barco e convidou-me a ir com ele [...] Estava saindo de sua casa quando recebeu um recado

[...]

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de Rectina, esposa de Casco, apavorada com o perigo iminente: pedia que a salvassem daquela terrvel situao. Meu tio mudou seus planos: aquilo que comeara a fazer em nome da cincia, ele fez, ento, pela generosidade. Despachou em barcaes e partiu, em pessoa, para levar socorro no s a Rectina, mas a muitos. A cinza caa sobre os navios, medida que se aproxi mavam do local, cada vez mais quente e mais densa; caam pedras -pomes e pedregulhos enegrecidos, quebrados e queimados pelo fogo; a praia estava obstruda pelo desabamento da montanha.

[...]
[...]

Nesse meio tempo, labaredas imensas, saindo do monte Ves vio, brilhavam juntamente com o fogo de grandes incndios, que haviam surgido em diversos locais. Quando amanheceu, seu corpo foi encontrado em perfeito es tado, intacto, com as roupas da partida; seu aspecto era o de al gum que dormia e no o de um morto.

(Plin. VI, 16)

Epistolografia crist

A partir do sculo II de nossa era, so cristos os princi pais epistolgrafos romanos. Se um ou outro escritor dito pa go ainda se notabiliza pelas cartas que escreve - o caso de Fronto, por exemplo, preceptor de Marco Aurlio, ou de S maco, prefeito de Roma no final do sculo IV -, suas missivas no trazem grande novidade, em termos de contedo, e valem, sobretudo, pelo aspecto literrio que tm. Fronto (Marcus Cornelius Fronto) autor de vasta correspondncia dirigida ao ilustre discpulo (Ad Marcum Aurelium epistolae). O estilo ornamentado, enftico, disfarando, sob certo rigor retrico, o vazio das ideias e a fatuidade de alguns dos temas tratados. Smaco (Quintus Aurelius Symmacus), de quem temos dez li

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vros de cartas, igualmente um escritor mais preocupado com a forma do que com o contedo dos textos. Cabe, pois, a autores cristos o lugar de destaque na epis tolografia dessa poca. Como j tivemos oportunidade de lembrar, a palavra oral e escrita desempenhou importante papel em todo o processo de estabelecimento e difuso do cristianismo. A pregao e a epstola foram, inicialmente, os principais instrumentos de doutrinao, complementados, mais tarde, pelos tratados de moral e teologia. Dos epistolgrafos cristos que escrevem em latim, So Ci priano e So Jernimo so os mais conhecidos e importantes. So Cipriano foi bispo de Cartago em meados de sculo III. Havia j escrito algumas cartas, em ocasies particulares, quando a grande perseguio, ocorrida em 250, o obriga a exilar-se. A correspondncia ento se intensifica. Distante da sede do episcopado, Cipriano escreve no s aos cristos que l permaneceram, aconselhando-os e encorajando-os, como tambm a autoridades eclesisticas residentes em Roma. De volta a Cartago, em 251, Cipriano continua a corresponder-se com figuras da Igreja, s quais expe algumas de suas opinies doutrinrias. Muitas das cartas escritas entre 253 e 254 po dem ser consideradas como pequenos tratados, nos quais o escritor defende princpios de f crist. Novamente exilado, em 257 - para retornar a Cartago em 258 -, Cipriano sente, mais uma vez, necessidade de comunicar-se com a diocese e com Roma. E quando condenado ao martrio, no final de 258, escreve sua ltima carta - tocante e bela -, dirigida aos sacerdotes, aos diconos e ao povo de Cartago. So, ao todo, oitenta e uma epstolas, em que, ao lado do carter apologtico que se patenteia e de importantes ensina

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mentos, encontramos um retrato do que foi a vida para os cristos nessa poca de represso violenta. So Jernimo foi uma curiosa figura a marcar com sua presena a intelectualidade crist dos sculos IV e V. Inteli gente, culto, dotado de profundo esprito cientfico, exerceu atividades diversificadas na Igreja e realizou uma obra de gran de importncia. Seu temperamento, porm, era inconstante; atravessava crises violentas, ora se aproximando do desespero, ora caindo num misticismo exagerado, ora, ainda, mergu lhando num trabalho intenso, a que o levava a grande curio sidade intelectual. Dentre os textos que comps merecem es pecial destaque as epstolas, coligidas sob o ttulo de Cartas de So Jernimo (Hieronymi epistolae). De permeio aos textos es critos por Jernimo, entretanto, acham-se algumas cartas que no so de sua autoria; so respostas de pessoas a quem ele se dirigira. Nas cartas autnticas, so muitos os assuntos explorados. Jernimo trata de questes dogmticas e referentes a heresias, aborda problemas de moral e faz especulaes sobre a exegese bblica. H tambm cartas encomisticas e familiares. Muito bem escritas, apresentando construo clssica e vocabulrio cuidado mas sem afetao de purismo, as Cartas de So Jerni mo so precioso documento para o estudo da lngua latina dos sculos IV e V. O estilo dos textos epistolares adequado aos assuntos neles desenvolvido: nas cartas consideradas did ticas ou informativas, a linguagem simples e clara; nas outras, o escritor se revela como um mestre no manejo de uma lngua ornamentada, chegando a tocar, por vezes, as raias do pedan tismo e da ostentao.

A HERANA LITERRIA LATINA

Em 476 de nossa era, quando um dos oficiais germnicos da guarda imperial, Odoacro, foi coroado imperador, derru bando Rmulo Augstulo, o Imprio Romano do Ocidente chegou, realmente, ao fim. Rmulo Augstulo, filho de Ores tes, soldado do exrcito de Atila, fora elevado ao poder em 474, quando seu pai deps Jlio Nepos, o verdadeiro impera dor. Desde o sculo anterior, a Itlia vinha sendo ocupada, paulatinamente, por povos germnicos que procuravam esca par de hunos invasores, provenientes do leste e chefiados por tila. Em 410, os visigodos, comandados por Alarico, haviam saqueado Roma; em 455, os vndalos repetiram a proeza, di rigidos por Genserico; a sede do governo transferira-se, ento, para Ravena. Odoacro deu, portanto, apenas o ltimo golpe. Transformou a parte ocidental do Imprio em mera provncia do Imprio Romano do Oriente, que tinha sua capital em Constantinopla, e permitiu que povos brbaros - lombardos e eslavos, entre outros, - se instalassem em regies que antes faziam parte de uma unidade poltica.

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O Imprio Romano do Oriente duraria ainda por cerca de um milnio; o esprito de romanidade, porm, desaparecera completamente. Iniciava-se a Idade Mdia. A lngua latina comeava, tambm, a fracionar-se, adqui rindo caractersticas especiais nas diversas regies em que era falada e gerando os embries das futuras lnguas romnicas. A lngua popular se distanciava cada vez mais da culta, preserva da, sobretudo, nos meios eclesisticos. Os textos escritos em latim s atingiam um pblico reduzido. A produo literria definhava. Mesmo assim, podemos lembrar alguns escritores que, com suas obras, conseguiram dar certa continuidade li teratura latina. Bocio (Anicius Manlius Severinus Boetius - 480-524?) considerado o ltimo romano. Figura importante nos meios polticos - cnsul em 510 e ministro do imperador Teodori co , teve excelente formao filosfico-literria. Traduziu Pla to e Aristteles, escreveu obras cientficas e filosficas e, ao ser preso em 524, por ter cado em desgraa perante Teodori co, comps seu trabalho mais importante, as Consolaesfilo sficas (Consolatio philosophiae), em cinco livros. Nesse texto, Bocio discute conceitos de bem e de mal, procurando mos trar que Deus o supremo bem e que a Providncia se sobre pe ao Destino. O escritor revela profunda influncia de C cero e de Sneca e adota um curioso procedimento literrio, alternando trechos em verso e em prosa. Nessa mesma poca viveu Cassiodoro (Flavius Magnus Aurelius Cassiodorus 490-575?). Profundamente interessado em literatura, organizou uma grande biblioteca, incentivou amigos a traduzirem obras gregas e se esforou sobremaneira para instalar, em mosteiros, oficinas de copistas que se encar regassem de reproduzir velhos textos. Escreveu algumas obras.

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So de sua autoria uma enciclopdia de conhecimentos reli giosos e profanos (Institutiones divinarum et saecularium litte rarum), algumas peas retricas, um tratado de filosofia, Sobre a alma (De anima), e numerosos comentrios sobre salmos, epstolas, atos dos apstolos e outros textos das Escrituras. No sculo VI temos ainda trs nomes importantes a lem brar: Venncio Fortunato, Gregrio de Tours e Isidoro de Se vilha, todos elevados pela Igreja honra dos altares. Venncio Fortunato (Venantius Honorius Clementianus Fortunatus - 530-600), bispo de Poitiers, comps uma misce lnea de poemas de carter religioso, escritos numa lingua gem algo rebuscada. Gregrio de Tours (Georgius Florentius - 538-593/94), bis po de Tours, responsvel por uma produo literria bastan te vasta. Ao lado de numerosas biografias de santos e de obras sobre mrtires e confessores, escreveu a Histria dos francos (Histria Francorum), de grande interesse para especialistas no assunto. O valor literrio desses textos reduzido: vocabulrio eivado de barbarismos, sintaxe pobre, tom coloquial. O pr prio escritor se ressente de seu despreparo no manejo de uma lngua clssica. Os livros de Gregrio, no entanto, tm grande importncia pelo aspecto documental de que se revestem. Isidoro de Sevilha (Isidorus570-636) foi conselheiro de chefes visigodos, em Sevilha. Autor de uma quantidade bas tante expressiva de obras, considerado como um dos gran des responsveis pela tentativa de manuteno da cultura cls sica num mundo que se modificava rapidamente. Alm de um texto filosfico, Sobre a natureza das coisas (De natura re rum), obra dedicada ao rei visigodo Sisebuto, na qual procura mostrar a diferena entre astronomia e astrologia, Isidoro comps trabalhos de natureza histrica, como Crnica ( Chro-

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nica) e Histrias (Historiae), e uma grande enciclopdia, em vinte livros, conhecida como Etimologias (Etymologiae) ou Li vros das Origens ( Originum libri). Nessa obra o escritor procu rou reunir tudo que o saber antigo havia produzido em mat ria de gramtica, retrica, dialtica, matemtica, medicina, religio e histria, sem desprezar, apesar de ser cristo, os co nhecimentos advindos de autores pagos. um trabalho de inestimvel importncia, pelo que representou, na poca, e pelo imenso valor documental que possui. A partir do sculo VII - e sobretudo no sculo VIII -, as lnguas romnicas comeam a firmar-se, adquirindo estrutura prpria e deixando ao latim o papel de lngua eclesistica e de comunicao entre as camadas mais cultas da sociedade. No sculo IX aparecem os primeiros textos naquelas lnguas. O latim, todavia, alm de ser empregado em obras especi ficamente religiosas, utilizado ainda em algumas obras lite rrias, a exemplo dos poemas de Gottschalk ( Gotescalcus 805?-868/9) e das comdias da monja Roswitha (Hiroswitha 935?-1000?), inspiradas nas de Terncio, em discursos e ser mes como os de Abelardo (1079-1142) e So Bernardo (1091115) e nos textos filosficos e cientficos que atravessam a Ida de Mdia, projetando-se no corao dos tempos modernos textos de Santo Toms de Aquino, Thomas More, Francis Ba con, Descartes, Spinoza, Leibnitz e outros. Embora, evidentemente, esses textos no possam ser con siderados como expresso de uma cultura particular - e, a ri gor, muitas vezes nem sequer como obras literrias - so eles, ainda, os herdeiros legtimos da velha literatura latina que flo resceu no passado e cuja fora e importncia o movimento re nascentista descobriu.

Q U A D R O C R O N O L G IC O DA L IT E R A T U R A LA T IN A (P e ro d o s lite r r io s e p rin c ip a is re p re se n ta n te s)

FASE PRIMITIVA (sculo VII a.C.-240? a.C.) Literatura oral: cnticos heroicos, triunfais, convivais, religiosos, fnebres; cantos fesceninos; discursos; Textos epigrficos: inscries; Textos escritos paraliterrios e protoliterrios: arquivos, livros de pontfices, anais, leis, sentenas em versos. FASE H ELEN STICA (240? a.C.-81 a.C.) Textos epigrficos (epitfios, inscries, sentenas). Textos literrios: Lvio Andronico (poesia pica, dramtica e lrica); Nvio (poesia pica e dramtica); Plauto (poesia dramtica: comdias); nio (poesia pica, dramtica, lrica e didtica); Cato (oratria, epistolografia, erudio, histria, retrica); Terncio (poesia dramtica: comdias); Luclio (stira). FASE CLSSICA (81 a.C. a 68 d.C.) poca de Ccero (81 a 43 a.C.): Ccero (oratria, retrica, filosofia, epistolografia); Lucrcio (poesia didtico-filosfica); Csar (historiografia, oratria);

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Salstio (historiografia); Catulo (poesia lrica); Varro (erudio e stira). poca de Augusto (43 a.C. a 14 d.C.): Virglio (poesia lrico-pastoril, didtica e pica); Horcio (stira, epistolografia e poesia lrica); Tito Lvio (historiografia); Vitrvio (erudio); Tibulo (poesia elegaca); Proprcio (poesia elegaca); Ovdio (poesia elegaca e didtica); Sneca, o Retor (retrica). poca dos imperadores jlio-claudianos (14 a 68 d.C.): Fedro (poesia didtica: fbulas); Sneca, o Rtor (retrica); Sneca, o Filsofo (filosofia, epistolografia e tragdia); Lucano (poesia pica); Petrnio (romance); Prsio (stira). FASE PS-CLSSICA (68 d.C ao sculo V) poca neoclssica (de 68 a 192 d.C. - da morte de Nero ao fim do governo dos Antoninos): Plnio, o Velho (erudio); Quintiliano (retrica); Estcio (poesia pica e lrica); Marcial (epigramas); Juvenal (stira); Tcito (retrica, biografia, historiografia); Plnio, o Jovem (epistolografia, oratria); Suetnio (histria); Apuleio (romance). poca crista (final do sculo II, sculos III, IV e V): Aulo Glio (erudio); Mincio Flix (apologtica); Tertuliano (apologtica, oratria); So Cipriano (filosofia e epistolografia); Eutrpio (historiografia); Santo Ambrsio (oratria e epistolografia);

QUADRO C R O N O L G IC O DA LITERATURA LATINA | 2 1 5

So Jernimo (epistolografia, crnica, biografia); Santo Agostinho (filosofia, autobiografia, histria, oratria); Prudncio (poesia lrica); So Paulino de Nola (poesia lrica); Sulpcio Severo (historiografia); Claudiano (poesia lrica); Orsio (historiografia); Sidnio Apolinrio (poesia lrica).

ABREVIATURAS UTILIZA DAS NO TE XT O

Caes. B. G. Cat. Agr. Catul. Cic. Brut. Cic. Fam. Cic. Quinc. Hor. O. Hor. Sat. Iuuen. Liv. Luc. R. N. Ovid. A. A. Ovid. E Ovid. Met. Ovid. Tr. Pers. Petr. Satyr. Phaedr. Fab. Pl. Poen. Pl. Aul. Plin. Plin. H. N. Prop.

Jlio Csar, Sobre a guerra nas Glias (De bello Gallico) Cato, Sobre a agricultura (De agri cultura) Catulo, Poemas (Carmina) Ccero, Bruto (Brutus) Ccero, Cartas familiares (A d familiares) Ccero, Em favor de Quncio (Pro Quinctio) Horcio, Odes (Odes) Horcio, Stiras (Sermones) Juvenal, Stiras (Satyrae) Tito Lvio, Histria romana (Ab Vrbe condita libri) Lucrcio, Sobre a natureza (De rerum natura) Ovdio, A arte de amar (Ars amatoria) Ovdio, Fastos (Fasti) Ovdio, Metamorfoses (Metamorphoseon libri) Ovdio, Cantos tristes ( Tristia) Prsio, Stiras (Saturarum liber) Petrnio, Satiricon (Satyricon) Fedro, Fbulas (Fabulae) Plauto, O cartagins (Poenulus) Plauto, A marmita (Aulularia) Plnio, o Jovem, Cartas (Epistulae) Plnio, o Velho, Histria natural (Historia naturalis) Proprcio, Elegias (Elegiarum libri IV)

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Sal. B. lug Sal. C. Catil. Sen. Apoc. Sen. Med. Sen. Ph. Sen. T. Tac. An. Ter. Ad. Tib. Verg. Aen. Verg. Buc. Verg. G.

Salstio, A guerra de Jugurta (Bellum lugurthinum) Salstio, A conjurao de Catilina (De coniuratione Catilinae) Sneca, Apocolocintose (Apocolocynthosis) Sneca, Medeia (Medea) Sneca, Fedra (Phaedra) Sneca, Tiestes ( Thyestes) Tcito, Anais (Annales) Terncio, Os irmos (Adelphoe) Tibulo, Elegias (Corpus Tibullianum) Virglio, Eneida (Aeneis) Virglio, Buclicas (Bucolica) Virglio, Gergicas (Georgica)

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