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Quando a Vida nos Machuca

Compreendendo o lugar de Deus em sua dor

Philip Yancey
Digitalizado por Carlos Honrio Reeditado por SusanaCap

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Copyright 1999 por Philip Yancey Publicado pela Multnomah Publishers 204 West Adams Ave., P.O. Box 1720, Sisters, Oregon, 97759 Copyright 2003 pela Editora United Press Ttulo do original em ingls: When life hurts Traduo: Luiz Frazo Filho Reviso: Josemar de Souza Pinto Noemi Luclia Lopes S. Ferreira Adaptao da capa e miolo B. J. Carvalho Superviso editorial de produo Vera Villar 1 edio brasileira: 2003

Quando o corao se me amargou e as entranhas se me comoveram, eu estava embrutecido e ignorante; era como um irracional tua presena. Todavia, estou sempre contigo, tu me seguras pela minha mo direita. Tu me guias com o teu conselho e depois me recebes na glria. Quem mais tenho eu no cu? No outro em quem eu me compraza na terra. Ainda que a minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre.

Um convite esperana
H trs dcadas escrevendo, j conversei com muitas pessoas vtimas da dor. Algumas delas, como um piloto adolescente cujo avio ficou sem combustvel e caiu em um milharal, eram diretamente responsveis por seu prprio sofrimento. Outras, como uma jovem que morreu de leucemia, seis meses aps seu casamento, foram aparentemente escolhidas de forma aleatria, sem nenhum aviso prvio. Entretanto, todas, sem exceo, tinham profundas e inquietantes dvidas sobre Deus por causa da dor pela qual passaram. A dor coloca prova nossas convices mais elementares sobre Deus. J ouvi, repetidas vezes, cinco perguntas ensejadas pela dor: Deus suficientemente competente? Ele , de fato, to poderoso? Ele justo? Por qu Ele parece no se importar com a dor? Onde est Deus quando mais preciso dele? Conheo bem essas perguntas por j t-las feito a mim mesmo, em momentos de sofrimento. Caso voc ainda no tenha colocado diante de si as mesas questes, provvel que algum dia isso venha a acontecer, em momento de grande sofrimento ou dor. Se voc est passando por intensas aflies, fsicas ou emocionais, este pequeno livro para voc. Nesses tempos to indesejados de busca e desespero, Deus anseia por nos oferecer algo de valor inestimvel, algo que nunca pedimos. Cada pergunta pode ser um convite esperana, a porta para os seus generosos dons divinos.

Na tua presena, Senhor, esto os meus desejos todos, e a minha ansiedade no te oculta. Bate-me excitado o corao, faltam-me as foras, e a luz dos meus olhos, essa mesma j no est contigo. Salmo 38.9-10

SEO UM QUANDO VOC SE PERGUNTA POR QUE DEUS CRIOU A DOR

Passeie por um jardim durante a primavera ou observe a neve cair sobre uma paisagem montanhosa, e, por um instante, voc ter a impresso de que tudo parece justo no mundo. A criao reflete a generosidade de Deus assim como uma pintura reflete a generosidade do artista. O mundo est repleto de belezas, convenhamos. Mas, observando mais detidamente este adorvel mundo, voc comea a ver dor e sofrimento por toda parte. Os animais devoram uns aos outros em um cruel ciclo de sobrevivncia, onde prevalece a lei do comer ou ser comido. Todo ser humano passa por profundos sofrimentos pessoais. Alguns se destroem mutuamente. Tudo o que tem vida enfrenta frustraes, acidentes ou doenas - e, por fim, a morte. A "pintura" de Deus lhe parece falha; s vezes, at arruinada. Confesso que cheguei a ver a dor como um grande erro divino, num mundo que, por outro lado, se mostra impressionante. Por qu teria Deus permitido que sua criao ficasse desordenada e a dor passasse a existir no mundo? Se no houvesse injustias e sofrimentos, seria muito mais fcil para ns respeitarmos a Deus e acreditar nele. Por qu no poderia ter Ele criado todas as belezas deste mundo deixando de fora a dor? Descobri a resposta para essas perguntas em um lugar inusitado. Para minha surpresa, descobri que, na verdade, existe um mundo onde no h dor - entre as paredes de um leprosrio. Os leprosos, hoje chamados de hansenianos, no

sentem dor fsica. Porm, justamente a que est a tragdia de sua condio. A medida que a doena se alastra, as terminaes nervosas que emitem os sinais de dor silenciam. Praticamente toda a deformidade fsica ocorre porque a vtima da lepra no consegue sentir dor. Certa vez, conheci um portador de lepra que havia perdido todos os dedos do p direito por insistir em usar sapatos apertados, menores do que os que ele precisava usar. Conheo outro que chegou quase a perder o polegar por causa de uma ferida que se desenvolveu em decorrncia da fora com que ele segurava o cabo de um esfrego. Muitos pacientes naquele hospital ficaram cegos em virtude de a lepra ter silenciado as clulas da dor, cuja funo era alertlos no momento em que piscassem. Meus encontros com vtimas da lepra serviram para me mostrar que, em mil e um aspectos, grandes e pequenos, a dor nos til a cada dia. Enquanto formos saudveis, as clulas da dor nos alertaro sobre quando devemos trocar de sapatos, sobre quando devemos segurar com menos fora o cabo de um esfrego ou de um ancinho, ou quando precisamos piscar. Enfim, a dor nos permite levar uma vida livre e ativa. Em um livro escrito anteriormente, Where Is God When It Hurts, descrevo algumas das notveis caractersticas da corrente da dor no corpo humano. No posso reproduzilas todas aqui, mas vale a pena mencionar algumas: - Sem os sinais da dor, a maioria dos esportes seria demasiadamente arriscada. - Sem a dor, no haveria sexo, uma vez que o prazer sexual transmitido principalmente pelas clulas da dor. - Sem a dor, a arte e a cultura seriam muito limitadas. Musicistas, danarinos, pintores e escultores, todos dependem da sensibilidade do corpo dor e presso. Um guitarrista, por exemplo, precisa sentir exatamente a posio de seus dedos nas cordas e a presso exercida sobre elas.

- Sem a dor, nossas vidas estariam correndo constantes perigos fatais. No receberamos, por exemplo, o aviso da ocorrncia de um apndice supurado, de um enfarto ou de um tumor cerebral. - Em suma, a dor essencial preservao da vida normal neste planeta. No se trata de uma inovao inventada por Deus no ltimo instante da criao s para tornar infeliz a vida das pessoas. Nem se constitui ela num grande erro do Criador. Hoje vejo no incrvel rede de milhes de sensores da dor existentes por todo o corpo humano, precisamente adaptados nossa necessidade de proteo, um exemplo da competncia de Deus, e no de sua incompetncia.

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Deus meu, clamo de dia, e no me respondes. Salmo 22.2

SEO DOIS QUANDO VOC DUVIDA DO PODER DE DEUS.


claro que a dor fsica apenas a camada externa daquilo que chamamos de sofrimento. A morte, as doenas, os terremotos, os tornados - tudo suscita duros questionamentos sobre o envolvimento de Deus na terra. Pode ser que, originalmente, Ele tenha criado a dor como um meio de advertncia eficaz para ns. Mas ao que dizer do mundo hoje? Ser que Deus pode se sentir satisfeito com toda a insensatez dos males da humanidade, com as catstrofes naturais e as fatais doenas infantis? Por qu Ele no atua com toda a sua competncia e pe fim a algumas das piores formas de sofrimento? Ele tem poderes suficientes para isso? Ele tem capacidade para reorganizar o universo de modo a aliviar nosso sofrimento? Certa vez, um famoso filsofo expressou o problema da dor da seguinte maneira: "Ou Deus todo-poderoso, ou todo-generoso. Ele no pode ser as duas coisas e permitir a dor e o sofrimento". Essa linha de pensamento geralmente leva concluso de que Deus bondoso, de que Ele nos ama e detesta nos ver sofrer; mas, infelizmente, suas mos esto atadas. Ele simplesmente no tem poder suficiente para solucionar os problemas deste mundo. Mas no isso que a Bblia ensina. H no Antigo Testamento um livro sobre um homem que, sem merecer, sofria uma grande dor - J. No caso de J, Deus teve uma plataforma perfeita para discutir sua falta de poder, se que esse era, na verdade, o problema. Certamente, J teria recebido de bom grado as seguintes palavras de Deus: "J, lamento profundamente o que est acontecendo. Espero que voc entenda que eu nada tive a ver com a maneira como as coisas ocorreram. Gostaria de poder ajud-lo, J, mas realmente no tenho como".

Deus no disse nada disso. Falando a um homem ferido e completamente desmoralizado, Ele enalteceu toda a sua sabedoria e o seu poder (J 38-41).

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"Cinge, pois, os lombos, homem", comeou Deus. "Pois eu te perguntarei, e tu me fars saber." Ento, Deus se ps a explorar o cosmo. "Onde estavas tu, quando eu lanava os fundamentos da terra? Dize-mo, se tens entendimento. Quem lhe ps as medidas, se que o sabes?"

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Passo a passo, Deus conduziu J pelo processo da criao: o projeto do planeta Terra, a escavao de canais para depositar os mares, a colocao do sistema solar em movimento, a criao da estrutura cristalina dos flocos de neve. Em seguida, Ele se voltou para o reino animal, ressaltando, com orgulho, o bode montes, o boi selvagem, o avestruz, o cavalo e o falco. O escritor Frederick Buechner sintetizou as comparaes que figuram no livro de J da seguinte maneira "[Deus] diz que tentar explanar os tipos de coisas que J quer explicar seria como tentar explicar Einstein comparando-o a uma cabea de bagre... Deus no revela seu grande plano. Ele se revela a si mesmo." Outras partes da Bblia me convencem de que talvez devssemos ver o problema da dor como uma questo de ocasio, e no de poder. Temos muitos indcios da insatisfao de Deus com o estado em que este mundo se encontra. Certamente, sua insatisfao em v-lo to grande quanto o nosso desagrado em assistir sua decadncia. E Ele planeja, um dia, tomar alguma atitude em relao a essa situao. Toda a vida dos profetas e de Jesus e todo o Novo Testamento so permeados pela esperana de que chegar o grande dia em que sero criados um novo cu e uma nova terra com a finalidade de substituir o antigo cu e a antiga terra. O apstolo Paulo expressou a questo da seguinte maneira: "Porque para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no podem ser comparados com a glria a ser revelada em ns. A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus... Porque sabemos que toda a criao, a um s tempo, geme e suporta angstias at agora" (Romanos 8.18-19-22).

s vezes, vivendo nessa criao que "geme e suporta angstias", no podemos deixar de nos sentir como o pobre e velho J, que procurava aliviar sua dor, esfregando com cacos de argila as chagas que lhe cobriam o corpo, e se perguntava por que Deus, permitia que ele sofresse. Como J, podemos confiar em Deus, mesmo quando todas as evidncias parecem estar contra ns. Podemos acreditar que Ele controla o universo e promete que, um dia, existir um mundo muito melhor, um mundo onde no haver dores, males ou angstias.

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At quando, SENHOR Esquecer-te-s de mim para sempre? At quando ocultars de mim o rosto? Salmo 13.1

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SEO TRS QUANDO DEUS PARECE INJUSTO.


"Por qu eu?", perguntamos quase instintivamente ao enfrentar uma grande tragdia. Veja com ateno as seguintes perguntas, e voc poder detectar um trao comum entre elas. Havia dois mil carros trafegado abaixo de chuva na estrada. Por qu justamente o meu foi derrapar e se chocar contra uma ponte? Entre todas as crianas que freqentam a escola, por qu justamente o meu filho foi baleado por um louco? Um tipo raro de cncer ataca apenas uma em cada cem pessoas. Por qu justamente o meu pai tem de estar entre as vtimas? Cada questionador pressupe que, de alguma forma, Deus seja o responsvel, o causador direto da dor. Se, de fato, Ele todo-competente e todo-poderoso, isso no significa que Ele controla cada aspecto da vida? Teria Deus escolhido, pessoalmente, o carro que deveria derrapar na auto-estrada? Teria Ele direcionado o pistoleiro para a sua vtima? Teria Ele escolhido, de maneira aleatria, uma vtima do cncer, a partir, por exemplo, de uma lista telefnica? Poucas pessoas conseguem evitar esse tipo de pensamento, quando a dor as atinge. Imediatamente, comeamos a fazer um exame de conscincia, na tentativa de

encontrar algum pecado pelo qual Deus possa nos estar punindo. O qu Deus est me dize por meio da dor? E, se nada encontramos de definido, comeamos a questionar a justia de Deus. Por qu estou sofrendo mais do que o meu vizinho que um mpio? Ao entrevistar pessoas que se encontram em meio a sofrimentos, constatei que elas se atormentam a si mesmas com perguntas como essas. Enquanto se contorcem na cama, se questionam sobre Deus. Embora bem-intencionados, geralmente os cristos fazem com que as vtimas da dor se sintam ainda em pior estado. Eles chegam aos leitos hospitalares levando presentes de culpa - "Voc deve ter feito algo para merecer isso" - e frustrao - "Voc no deve estar orando o suficiente."

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"Ser absolutamente obrigado a amar a Deus, no meio do deserto, como ser obrigado a estar bem quando se est doente, a cantar de alegria quando se est morrendo de sede, a correr quando se tem as pernas quebradas. Todavia, esse o primeiro e grande mandamento. Mesmo no meio do deserto e especialmente no meio do deserto devemos am-lo." Frederick Buechner

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Mais uma vez, a nica maneira de colocar prova as suas dvidas em relao a Deus procurar solv-las luz da Bblia. O que encontramos l? Ser que Deus, em algum momento, usa a dor como punio? Sim, usa. A Bblia registra muitos exemplos, especialmente de castigos impostos nao de Israel do Antigo Testamento. Mas note bem: em todos os casos, a punio seguiu-se a repetidas advertncias contra o comportamento que levou algum a merec-la. Os livros profticos do Antigo Testamento, com centenas de pginas, fazem uma enrgica e eloqente advertncia ao povo de Israel para que se afastasse do pecado antes do juzo final. Pense no pai ou na me que castiga seu filho pequeno. De pouco valeria a correo feita intempestivamente por esse pai ou por essa me, se no houvesse, de sua parte, qualquer explicao diante daquele filho. Essa ttica produziria uma criana neurtica, desobediente. Para ser eficaz, o castigo deve ter clara relao com o comportamento. A nao de Israel sabia por que estava sendo punida; os profetas haviam advertido o povo judeu de forma pungente e detalhada. O fara do Egito sabia exatamente por que as dez pragas se desencadearam contra a sua terra: Deus as havia predito, mostrando-lhe a razo por que elas ocorreriam e como uma mudana nos sentimentos e atitude daquele governante poderia evit-las. Os exemplos bblicos do sofrimento como forma de punio, portanto, tendem a seguir um padro. A dor vem depois de muita advertncia. Depois de advertido, ningum fique por a se perguntando: "Por qu?" As pessoas sabem muito bem por que esto sofrendo. Mas ser que esse padro nos faz lembrar aquilo que acontece maioria de ns hoje? Recebemos alguma revelao direta de Deus nos advertindo sobre alguma catstrofe iminente? O sofrimento pessoal vem acompanhado de clara explicao da parte do Senhor? Se no conhecemos a razo do sofrimento, devemos questionar se as dores por que passa

a maior das pessoas - um acidente areo, um caso de cncer na famlia, uma fatalidade no trnsito - so realmente castigos de Deus? Francamente, creio que, a menos que Deus se revele especialmente de outra forma, seria melhor recorrermos a outros exemplos bblicos de pessoas que enfrentaram o sofrimento. A Bblia contm algumas histrias de pessoas que sofreram, mas para quem o sofrimento no era, absolutamente, punio divina.

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"No acredito que o sofrimento, puro e simples, ensine. Se o sofrimento por si s ensinasse, o mundo inteiro seria sbio, uma vez que todos sofrem. Ao sofrimento devem-se acrescentar o profundo pesar, a compreenso, a pacincia, o amor, a receptividade e a disposio para permanecer vulnervel ao prprio sofrimento." Anne Morrow Lindberg

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Jesus ressaltou essa questo em duas passagens diferentes do Novo Testamento. Certa vez, seus discpulos apontaram para um cego e perguntaram quem havia pecado a ponto de produzir tamanho sofrimento - o cego ou seus pais. Jesus respondeu que nem o cego nem seus pais havia pecado (Joo 9.1-5). Em outra ocasio, Jesus comentou sobre dois acontecimentos recentes de sua poca: a queda de uma torre, provocando a morte de 18 pessoas, e a matana de alguns fiis no interior do templo, determinada pelo governo. Aqueles que morreram com a queda da torre, disse Ele, no eram mais culpados do que qualquer outra pessoa (Lucas 13.1-5). Eles nada haviam feito para merecer aquela dor. Existem excees, claro. Em alguns casos, a dor esta nitidamente relacionada aos erros de comportamento: as vtimas de doenas sexualmente transmissveis e as pessoas atingidas por enfermidades relacionadas ao fumo e ao lcool no precisam perder seu tempo tentando descobrir a "mensagem" de sua dor. Entretanto, a maior parte de ns, na maioria das vez, no est sendo punida por Deus. Ao contrrio, o nosso sofrimento segue um padro de dores inesperadas e inexplicveis, como aquelas vivenciadas por J e pelas vtimas das catstrofes descritas por Jesus.

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Justo o SENHOR em todos os seus caminhos, benigno em todas as suas obras. Salmo 145.17

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Contaste os meus passos quando sofri perseguies; recolheste as minhas lgrimas no teu odre; no esto elas inscritas no teu livro? Salmo 56.8

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SEO QUATRO QUANDO VOC SE PERGUNTA SE DEUS SE IMPORTA


A ltima grande dvida que surge em meio dor sutilmente diferente. Trata-se de uma dvida de natureza pessoal. Por qu Deus no demonstra maior interesse por ns nos momentos de necessidade? Se Ele se preocupa com a minha dor, por qu no me faz ver isso? Um grande autor cristo, C. S. Lewis, escreveu um livro clssico sobre a dor, intitulado The Problem of Pain. Nesse livro, ele responde, de forma convincente, a muitas das dvidas com que os cristos se deparam diante do sofrimento. Centenas de milhares de pessoas encontraram consolo no livro de Lewis. Mas anos depois de Lewis ter escrito o livro, sua esposa contraiu cncer. Ele a viu consumir-se, aos poucos, em um leito de hospital, acabando por morrer. Aps sua morte, ele escreveu outro livro sobre a dor, esse de carter muito pessoal e emocional. E nesse livro, A Grief Observed, C. S. Lewis diz o seguinte: "Enquanto isso, onde est Deus? Este um dos sintomas mais perturbadores. Quando voc est feliz, to feliz a ponto de no ter a sensao de precisar dele, ao recorrer a Ele com louvor, voc recebido de braos abertos. Mas recorra a Ele em um momento de desespero, quando todos os demais tipos de ajuda se mostram inteis, e o que voc encontra? Uma porta se bate no seu rosto, e voc ouve o som da tranca que a fecha por dentro. Depois, segue-se o silncio. Voc pode tratar de ir embora." C. S. Lewis no questionou a existncia de Deus, mas, sim, o amor divino. Em nenhum outro momento, Deus

pareceu mais distante ou desinteressado. Ser que Deus tinha amor para dar? Se o tinha, ento onde Ele estava nesse momento de tanta dor? Nem todos tm a sensao de abandono descrita por C. S. Lewis. Alguns cristos expressam que Deus se lhes revelou de forma particularmente real em seus momentos de dor. Ele capaz de proporcionar um misterioso conforto que nos ajuda a suportar a dor por que estamos passando. Mas nem sempre assim. s vezes, Deus parece silenciar totalmente. E a? Ser que Ele s se importa com as pessoas que, de alguma forma, sentem o seu conforto? J conversei suficientemente com pessoas que estavam sofrendo e pude perceber que as experincia diferem. No posso generalizar a maneira como algum sente, individualmente, a proximidade ou a distncia de Deus. Porm, existem duas expresses de preocupao divina aplicadas a todos ns, em qualquer ocasio. Uma a resposta de Jesus dor. A outra envolve todo aquele que se diz cristo. Mesmo os cristos mais fiis podem, assim como C. S. Lewis, questionar a preocupao pessoal de Deus. Nessa ocasio, as oraes parecem palavras lanadas ao vento. Poucas pessoas recebem a milagrosa apario de um Deus misericordioso que venha a amenizar suas dvidas. Mas, pelo menos, podemos ter uma viso real de como Deus, de fato, se sente em relao dor. "Era desprezado e o mais rejeitado entre os homens; homem de dores e que sabe o que padecer." Isaas 53.3 Jesus passou grande parte de sua vida ente pessoas sofredoras, e suas respostas a essas pessoas demonstram

como Ele se sente em relao dor. Quando Lzaro, o amigo de Jesus morreu, Ele chorou. Muitas vezes - e todas as vezes em que a sua interferncia e atuao eram requeridas - Ele curou a dor. Como Deus se sente em relao dor? Olhe para Jesus. Ele respondia queles que sofriam com tristeza e pesar. Em seguida, com poder sobrenatural, Ele estendia a mo e eliminava as causas da dor. No acredito que os discpulos de Jesus se atormentassem com perguntas como esta: "Ser que Deus se importa"? Eles tinham provas cabais da preocupao de Deus todos os dias. Eles simplesmente olhavam para o rosto de Jesus e o viam desempenhar a misso de Deu na terra. Em Jesus, encontramos o fato histrico de como Deus respondia dor na terra. Ele expressa o lado ntimo e pessoal da resposta de Deus ao sofrimento humano. Todas as nossas dvidas em relao a Deus e sobre o sofrimento devem, na realidade, ser filtradas pelo que sabemos sobre Jesus. Jesus no s respondeu dor com compaixo, como, surpreendentemente, o prprio Deus experimentou a dor. O mesmo Deus que, diante de J, se "jactou" de seu poder demonstrado na criao do mundo optou por se sujeitar a esse mundo e a todas as suas leis naturais, inclusive dor. Outra escritora crist, Dorothy Sayers, disse o seguinte: Qualquer que tenha sido a razo pela qual Deus optou por fazer o homem como ele - limitado, sofredor e sujeito a dores e morte -, teve a honestidade e a coragem de lhe oferecer as suas prprias solues para as limitaes humanas. Qualquer que seja o jogo de que est participando com a sua criao, qualquer que seja a maneira como se relaciona com o homem, Deus segue as suas prprias regras e age de maneira clara e justa, Ele nada exige do homem que no tenha exigido de si mesmo. Ele prprio passou por toda sorte de experincias humanas, desde as mais banais tributaes da vida familiar e restries impostas pela vida profissional e a falta de dinheiro at os piores horrores da

dor, da humilhao, da derrota, do desespero e da morte. Quando homem, Ele agia como homem, Ele nasceu pobre, morreu miservel e achou que, realmente, seus esforos e sofrimentos tiveram valor. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira", diz o versculo mais conhecido da Bblia, "que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna" (Joo 3.16). O fato de Jesus ter vindo terra, sofrido e morrido no exclui a dor de nossas vidas. Nem nos garante que nos sentiremos sempre confortados. Mas isso no demonstra que Deus se tenha sentado ao acaso, assistindo-nos sofrer sozinhos. Ele se juntou a ns e, durante a sua passagem pela terra, suportou uma dor muito maior do que qualquer grande dor que a maioria de ns pode suportar. Com isso, Ele conquistou uma vitria capaz de tornar possvel a existncia de um mundo futuro sem dor.

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A palavra "compaixo" provm de duas palavras latinas que significam "sofrer com". Jesus demonstrou compaixo no sentido mais profundo, ao descer voluntariamente terra para experimentar a dor. Ele sofreu conosco e por ns.

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Mostra as maravilhas da tua bondade, Salvador dos que tua destra buscam refgio... Guarda-me como a menina dos olhos, esconde-me sombra das tuas asas. Salmo 17.7-8

SEO CINCO QUANDO VOC PRECISA SENTIR O AMOR DE DEUS.


Mas Jesus, o nosso Salvador sofredor e Mdico, no ficou na terra. Hoje, no podemos at Jerusalm, alugar um carro e agendar com Ele uma visita particular. Como podemos, hoje, sentir o amor de Deus de forma concreta? Temos o Esprito Santo, claro, um smbolo real da presena de Deus em ns. E temos a promessa do futuro, quando Deus criar o mundo perfeito, e quando nos encontraremos face a face com Ele. Mas, como viver ainda o momento presente? O que pode nos tranqilizar e nos mostrar, de maneira fsica e visvel, o amor de Deus na terra? a que entra em cena a Igreja, a comunidade que inclui todos os verdadeiros seguidores de Deus na terra. A Bblia usa a expresso "o corpo de Cristo", que expressa aquilo que devemos realmente significar. Os cristos devem refletir a imagem de Cristo - suas palavras, seu toque, seu cuidado - especialmente para aqueles que tm necessidade de ajuda. S existe uma boa maneira de compreender como o corpo de Cristo pode prestar assistncia a uma pessoa que sofre: v-lo em ao. Eu j tenho testemunhado e experimentado isso em minha prpria vida. E j tenho visto a sua atuao na vida dos outros tambm. Deixe-me contar-lhe a histria de Martha, uma pessoa que conviveu com uma grande dor e grandes dvidas. Martha era uma atraente mulher de 26 anos, quando a conheci. Mas sua vida mudou para sempre no dia em que ela tomou conhecimento de que havia contrado ALS, ou "mal de Lou Gehrig". O ALS destri o controle do sistema nervoso. Primeiro, a doena ataca os movimentos voluntrios, como o

controle sobre os braos e as pernas, depois as mos e os ps, progredindo at finalmente afetar a respirao, sucumbe rapidamente ; outras vezes, no. Martha parecia perfeitamente normal quando me falou pela primeira vez sobre sua doena. Porm, um ms depois, ela estava numa cadeira de rodas. Foi demitida de seu emprego na biblioteca de uma universidade. Passado mais um ms, seu brao direito perdeu os movimentos. Logo, seu outro brao seguiu o mesmo caminho, e ela mal conseguia manejar os controles da nova cadeira de rodas eltrica. Comecei a visitar Martha no hospital de reabilitao. Eu a levava para pequenos passeios em sua cadeira de rodas e em meu carro. Tomei conhecimento da gravidade e da impiedade de seu sofrimento. Ela necessitava de ajuda para cada movimento: para se vestir, para acomodar a cabea no travesseiro, para fazer sua higiene. Quando ela chorava, algum tinha de enxugar suas lgrimas e segurar um leno de papel em seu nariz. Seu corpo estava completamente rebelado contra a sua vontade e no obedecia a qualquer de seus comandos. Conversamos brevemente sobre a morte e a f cristo. Confesso sinceramente que, para Martha, as grandes esperanas crists da vida eterna, da cura fundamental e da ressurreio pareciam vazias, frgeis e inconsistentes como a fumaa quando usadas como bandeira para algum em dificuldade. Ela no queria asas de anjo, mas um brao que casse coordenadamente para o lado, uma boca que no babasse e pulmes que no lhe faltassem. Confesso que a eternidade, mesmo pensando na eternidade onde no haver dor, parecia ter uma estranha irrelevncia para o sofrimento por que Martha estava passando. Ela pensava em Deus, claro; mas mal conseguia v-lo com amor. Ela resistia a qualquer forma de converso em seu leito de morte, insistindo que s recorreria a Deus por amor, e no por medo. E de que maneira ela poderia amar um Deus que lhe permitia sofrer tanto?

No ms de outubro, mais ou menos, ficou claro que o ALS completaria rapidamente o seu terrvel ciclo de vida de Martha. Ela j tinha grande dificuldade para respirar. Por causa da dificuldade na chegada do oxignio ao crebro, geralmente adormecia no meio de uma conversa. s vezes, durante a noite, ela acordava em pnico, com a sensao de sufocamento, e no conseguia pedir socorro. O ltimo pedido de Martha foi para sair do hospital e passar, pelo menos, duas semanas em seu apartamento, em Chicago, para que tivesse a oportunidade de chamar os amigos, um a um, a fim de se despedir e encarar sua morte. Mas essas duas semanas em seu apartamento apresentavam um problema: como poderia ela receber, durante 24 horas do dia, a assistncia de que necessitava para permanecer viva, somente se ela estivesse em um quarto de hospital, e no em casa. Assim sendo, um grupo de voluntrias crists se ofereceu para prestar a assistncia pessoal gratuita e generosa de que Martha necessitava. Elas adotaram Martha como um alvo de vida e providenciaram tudo o que era necessrio para satisfazer seus ltimos desejos. Dezesseis mulheres reestruturaram suas vidas em funo de Martha, e, aps se dividirem em equipes de trabalho e providenciarem servios de bab para seus prprios filhos, elas mudaram-se para o apartamento de Martha. Faziam companhia a Martha, ouviam seus delrios e queixas, davam-lhe banho, ajudavamna a se sentar, mudavam-na de posio, passavam a noite inteira acordadas com ela, oravam por ela e lhe demonstravam o seu amor. Elas se colocaram sua disposio, oferecendo-lhe um lugar e dando sentido ao seu sofrimento. Para Martha, aquelas mulheres passaram a ser o corpo de Cristo e lhe mostraram claramente o que a esperana crist. Por fim, vendo o amor de Deus encarnado em seu corpo, em sua Igreja, e assistindo demonstrao de amor por parte das pessoas sua volta - embora, para ela, Deus

parecesse impiedoso e at mesmo cruel -, Martha veio presena desse Deus em Cristo e se entregou, verdadeiramente, quele que morreu para salv-la. Ela no foi presena de Deus com medo; Martha havia finalmente, encontrado o amor divino. Nos rostos daquelas mulheres crists, ela acabou conseguindo ler o amor de Deus. Durante cerimnia muito emocionante, realizada em Evanston, Martha, mesmo to debilitada, deu seu testemunho de converso e foi batizada. No se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm em mim. Na casa de meu Pai h muitas moradas. Se assim no fora, eu vo-lo teria dito Pois vou preparar-vos lugar, E, quando eu for e vos preparar lugar, voltarei e vos receberei para mim mesmo para que, onde eu estou, estejais vs tambm. Joo 12.1-3 Na vspera do Dia de Ao de Graas, Martha morreu. Seu corpo, enrugado, deformado e atrofiado, era uma sombra pattica de sua antiga beleza. Quando aquele corpo finalmente cessou sua atividade, Martha se foi. Hoje, Martha vive em um outro corpo, de forma vitoriosa. Ela vive, graas vitria de Cristo sobre a dor, sobre o pecado, sobre o sofrimento e sobre a morte. E Martha descobriu essa vitria porque o corpo de Cristo - a sua Igreja - fez com que ela pudesse conhec-la de maneira clara e definida. Por meio de seu sofrimento, ela pde conhecer verdadeiramente o Senhor. No amor e na compaixo dos cristos sua volta, ela viu e recebeu o amor de Deus. E,

assim, as suas dvidas gradativamente se dirimindo.

em

relao

Ele

foram

O apstolo Paulo devia ter em mente algo semelhante a essa experincia quando escreveu as seguintes palavras: "Porque, assim como os sofrimentos de Cristo se manifestam em grande medida a nosso favor, assim tambm a nossa consolao transborda por meio de Cristo." 2 Corntios 1.5 As melhores repostas para as questes levantadas quando a vida nos machuca so encontradas no corpo de Cristo, a Igreja. Prestando assistncia queles que sofrem, permitimos que a consolao de Cristo transborde por nosso intermdio. Com isso, revelamos ao mundo o que Deus realmente .

"Se amarmos a Deus e nele amarmos os outros, teremos prazer em deixar que o sofrimento destrua em ns qualquer coisa que Deus queira que por Ele seja destruda, porque sabemos que tudo o que o sofrimento destri no tem importncia. Preferiremos deixar que o lixo acidental da vida seja consumado pelo sofrimento para que a glria de Deus possa transparecer em tudo o que fazemos." Thomas Merton