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assumir! um aspecto surpreendente numa coleAo de brochuras destinadas a lutar contra o preconceito racista. Resultaria num esforo vo ter consagrado tanto talento e tantos esforos para demonstrar que nada. no estado atual da cincia. permite arirmar a superioridade ou a inferioridade intelectual de uma raa em relao a outra, a no ser que se quisesse restituir sub-repticiamente a sua consistncia noo de raa. parecendo demonstrar que os grandes grupos tnicos que compem a humanidade trouxeram, enquanto tais, contribuies especficas para o patrimnio comum, Mas nada est mais longe do nosso objetivo do que uma tal empresa que apenas conduziria formulao da doutrina racista ao contrrio. Quando procuramos caracterizar as raas biolgicas mediante propriedades psicolgicas parti-culares, afastamo-nos da verdade cicntlfica. quer a.s deCinamos de uma maneira I positiva quer de uma maneira negativa, No devemos esquecer que Gobineau, a I quem a histria fez o pai das teorias racistas, no concebia, no entanto, a "desiI gualdade das raas humanas" de uma maneira quantitativa mas sim qualitativa, I Para ele, 8S grandes raas primitivas que formavam a humanidade nos seus primrrJins branca, amarela. negra

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no eram s6 d~siguais ..m valor absoluto,

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mas tambmdiver:;asnas suas aptidesparticulares.A tara de de~ellerescl1cia


estava. segundo ele, li~ada mais ao [cnmeno de mestiagem do CJue posio de cada uma das raas numa escala de valores comum a todas: destinava-se, pois, a atingir toda a humanidade. condenada sem distino de raa a uma mestit!gem cada vez mais desenvolvida. Mas o pecado original da antropologia consiste '(a confuso entre a noo puramente biolgica da ra~'a (supondo, por o'Jtro lado, que. mesmo neste cOlnpo limitado, esta noo possa pretender atingir qualquer objetividade, o que a gentica moderna contesta) e as produ(les sociolgicas e psicolgicas das culturas humanas. Bastou a Gobineau ter cometido este pecado para se ter encerrado no crculo inCernal que conduz de um erro intelectual,no excluindoa boa-f, legitimaoinvoluntriade todas as tentativas de dis\:'riminao e de explorao. Tambm, quando faiamos, neste estudo, de contribuio das raas humanas

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para a civilizao, no queremos dizer que os contributos cullurais da Ash, ou da Europa, da frica ou da Amrica extraam qualquer originalidade do fato destes 'continentes serem, na sua maioria. povoados por habitantes de troncos raciais e isso no constitui dvida - relacionadiferentes. Se esta originalidade existe se com circunstncias geogrficas. histricas e sociolgicas. no com aptides distintas ligadas constituio anatmica ou fisiolgica dos negros, dos amarelos ou dos brancos. Mas pareceu-nos que, na medida em que esta srie de brochuras se esforou por fazer justia a este ponto de vista negativo. se arriscava ao mesmo tempo a relegar para segundo plano um aspecto igualmente importante da vida da humanidade, a saber, que esta no se desenvolve sob o regime de uma unirorme monotonia. mas atravs de modos extraordinariamente diversificados de sociedades e de civilizaes; esta diversidade intelectual, esttic~. sociolgica nAo est ligada por nenhuma relao de causa e efeito quela que existe, no plano biolgico, entre determinados aspectos observveis dos agrupamentos humanos - -lhe apenas paralela num outro tenen'o. Mas, ao mesmo tempo, distingue-se daquela por dois aspectos Importantes. Em primeiro lugar. esta situa-se numa outra ordem de grandeza. Existem muito mais culturas humanas do que raas humanas, pois que enquanto umas se contam por milhares, as outras contam-se pelas unidades; duas culturas elaboradas por homens pertencentes a uma mesma raa podem diFerir tanto ou mais que duas culturas provenientes de grupos racialmente afastados. Em segundo lugar, ao contrrio da diversidade entre as raas, que apresenlam como principal interesse a sua origem histrica e a sua distribuio no espao, a diversidade entre as culturas pe uma vantagem ou um inconveniente para a humanidade. quesio de conjunto que se subdivide, bem entendido. em muitas outras. Por fim e fundamentalmente devemos perguntar-nos em que consiste esta diversidade. com o risco de ver' os preconceitos racistas, apenas desenrai:ados da 5U;1base biolgica, voltarem a formar-se num novo campo. Porque seria vo ter conseguido que o homem da rua renunciasse a atribuir um significado intelectual ou moral ao fato de ter a pele negra ou branca, o cabelo liso 011crespo, para permanecer em silencio f3ce a uma oulra questo, qual a experincia prova que este se agarra imediatamente. Se no existe;n aptides raciais inatas, como explicar que a civilizao desenvolvida pelo homem branco tenha feito os imensos progressos que ns conhecemos. enquanto as dos povos de cor permaneceram
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peu respeito. Enfim, no devemos esquecer que as sociedades col1!l'mporneas /que continuam' a ignorar a escrita. aquelas a que ns chamamos "selvagens" ou ,. "primitivas", foram, tambm elas, precedidas por outras forma< cujo conheci'mento pT3ticamente impossvel, mesmo de maneira indireta; um inventrio consciencioso dever reservar-lhe um nlmero de "asas em branco inlinitamente mais elevado do que aquele em que nos sentimos capazes de in~crever qllalquer coisa, Impc-$e uma primeira constala:io: a diver~idade das culturas de fato no pre$entc, e tambm de direito no passado, milito maior e mais rira que tlldo o que eSlamos destin3dos a dela conhcccr. M1IS. mesmo pcnctrados por IIITI sentimcnto dc humildadc c l'Onvcllt'id." d('si ;1

aI rasadas. umas a

meiodo c3minho.e outras atingidaspor um atraso que se cifra

em milh:Hes ou delcn3s de mill13resde anos? No poderemos, pois, pretender ter resnlvido negativamente o problema d3 desigualdade d3s ran,r humanas, se no nos debruarmos t3111bm sobre o da desigualdade - ou da diversidade - d3s cllltllrn.r humanas que, de fato, seno de direito, est com ele estreitamente relacion3do. no esprito do pblico.

Ia limitao. encontramos outros prohlemas. ()IIC dcvemos cnlcllder por clllluras diferente$? Algllmas parccem s-Io. lTIas. sc emergem de um tronco CPI11I1I11. no diferem da mesma forma que dllas socicdades que em ncnhum I1IOl1lcntodo <cu desenvolvimento mantivcram quaislfucr rcla~,.ics. A$sim o antigo imprio dos Incas, no Peru, e o do Daom, nll Afi'ira, diferem entre si de nwncira mais absoI

IlIta do que, por exemplo, n Inj!lalerm e os Estados Unidos de hoje. ~e bcm qllc
estas G~as sociedades devam lalllbm ser tratadas como sociedadcs distintas, 111-

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vers;unente, sociedades que muito recentemente estabeleceram um contato muito intimo parecem oferecer a imagem de uma e mesma civilizao, ainda que a tenhmn atingido por caminhos diferentes, que no temos o direito de negligenciar. Operam simulraneamente, nas sociedades humanas, foras que atuam em direes opostas, umas tendendo para a manuteno e mesmo para a acentuao dos particularismos. outras agindo no sentido da convergncia e da afinidade. O estudo da linguagem oferece exemplos surpreendentes de tais fenmenos. Assim, ao mesmo lempo que as lnguas da mesma origem tm tendncia para se diferenciarem umas das outras (tais como o russo, o francs e o ingls), lnglias de origens diversas, mas Caladasem territrios contguos, desenvolvem caraciersticas comuns; por exemplo, o russo diferenciou-se, sob determinados aspectos, de outras lnguas eslavas para se aproximar, pelo menos por determinados traos fonticos, das linguas ugro-finlandesas e turcas faladas na sua imediata vizinhana geogrfica. e outros domnios da civilizao, tais como Quando estudamos tais fatos ASinstituies sociais, a arte, a religio que. Comeceriam facilmente exemplos semelhantes - acabamos por perguntar-nos se as sociedades humanas niio se der!" nem, Cace s suas relaes mtuas. por um determinado oplimum de diversidade para alm do qual elas no poderiam ir. ms abaixo do qual tambm no podem descer sem perigo. Este opliml/m varia~ia em Cuno do nmero das sociedades. .

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des e pequenas, que mantinham entre si contatos muito eSlreitos. E ao lado das diferenas devidas ao isolamento, existem aquelas. tambm importautes. devidas proximidade: desejo de oposio. de se distinguirem. de serem elas prl>prias. Muitos costumes nasceram, no de qualquer necessidade interna ou acidente favorvel, mas penas da vontade de no permanecerem atrasados em rela;io a um grupo vizinho que submetia a um uso preciso um domnio em que nem sequer se havia sonhado estabelecer leis. Por conseguinte, a diversidade das culturas humanas no nos deve induzir a uma observao fragmentria ou fragmentada. Ela menos funo do isolamento dos grupos que das relaes que os unem.
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da sua importncia numrica, do seu afastamento geogrfico e dos meios de comunicaiio (materiais e intelectuais) de que dispem. Com efeito, o problema da diversidade no se plie apenas u proplsilo das culturas encaradas nas suas relaes rccprocas. exisle no seio de cada sociedade, em todos os grupos que a constituem: classes. meios profissionais ou confessionais. elc.. desenvolvem d::terminada~ diferenas ~s quais cada uma delas atrihui uma eXlrema importncia. Podemos perguntar-nos sc eSla divf'rJificnro interna n;\o lende a aumentar quando a sociedade se [orna. sob outras relaes, mais volumosa e mais homognea: esse roi 1alvez o caso da India anti~a. com o seu sislema de castas a desenvolverse aps o estabelecimento da hcgemonia arian3. "cnlas, poir.. que a noo da din:rsidade das culturas humanas no deve ser concehida de um~! maneira est;tic;,. Esta divcrsidade niio a mesma que dada
I'or UII1 corte de amosllas ilerlc ou por U.1I1callogo dissecao,

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que (1S homens clah,'raran\ culturas diferentes em vinude do seu afastamenlo geogr ;fico. das propriedades p[lfliculares do meio c da ignoriincia em que se enconll,1\'am em rel:1lJ aI' resto da IltIllIanidade. mas isso s seria rigoros::m1l;nte verdadeiro se cad:! cultura ou cada sociedade esth'esse ligada e se tivesse desenvolvido no isola11enl0 de todas as 0111 Ias. Ola, isso nunca :rconteceu. salvo lal\"Cz ell1 casos excepcionais como 'J d0s Tasmallial10s te ainda a. para um perodo limitado). As sociedades humanas l1unc~ se encontram isoladas; quando parecem mais 'cparadas. i: ainda s"h a flJllna de gn'po' ou de feixes. Assim n:io exagero StipOl que as cultura" nOlle-all1cricanas e a.s "ul-al1lericanas tenham permanecido <;er:1I adas de qu~<;e lodo o cOI11:llo com o lestn do mundo durante um periodo l'Uja tlura;\o sc ,itlla enlrc drz mil e vinte e einco mil anos. Mas este gmnde Iral!I11e11l0da humanidade <;ep:lla<lo cou<;isti:J numa multido de soci!:d:.des, gran-

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E: Jo entanl~.parece que a 'diversidade das cJlturas raram~rit~:'~rjh" II&sl homens ;~I como ; um fenmeno naturul. resultante das relaes diretas ou indiretas entr~ as sociedades; sempre se viu nela, pelo contrrio. uma espcie de monstruosidade ou de e~dllldalo; nestas matrias, o progresso do conhecimento no consistiu tanto em dissipar esta ilus:io em proveito de uma vi~o mais exata como em aceit:i-Ia ou em encontrar o mcio de a ela se resignar. A atitude mais antiga c que n:pousa. sem dvida, sohre fundamentos psico16gicos s6\idos, pO,is que tende D reaparccer em cada um de ns quando somos colocados numa situao inesperada, consiste em repudiar pura e simplesmente as formas culturais, morais, rcligh)sas, s(!l'iais e estticas mais afastada' daquclas com que nos identificamos, "CoslUme~ de selvagem", "isso no nosso", "no deveramos permitir isso", ete.. um ~em mimem de reacs grosseiras que tradu7em este mesmo calafrio, esta mesma repulsa. CII1presena de manciras de viver. de crer ou de pensar que nos so estranhas. Deste modo a Anliguidade c(1!1fundia tud~ o que no participava da cultura grega (depois )!reco-romana) soh o nome de brbaro; em seguida, a civili7a:lo (!l"idenlal uliliwu o termo de selv:1!-!ef11 no mesmo sentido. Ora, por delrs destes epletos dissimula-se um mesl1 () jU70: provvel que a palavra hrharu se refira etimo!ogl:amente c'Hlfus,',.I e d"sarliculao do canto das aves, po':las 110 valor ';ignificalllr da lin!-!ua):"11I hum,llIa; c selvagem. quc significa "da lIoreSl3", e\t)ca lamh~rn UI1l gnc!'()de vida al1imal. por oposio cultura humana, Recllsa-se, tanto nl.lm COl1l0 nOlllro caso, a

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admilir a prpria diversidade cullllJal. prrlerindo repetir da cullura lU,do o que esteja conforme;) norma sob a qual se vive. Este ponto de vista ingnuo. mas profundamente enrazado na maioria dos homens, m'!o necessita ser discutido uma vez que eSla brochura precisamente a sua refuta.;o. Bslar observar aqui que ele encobre UIIl paradoxo h:tslante sig, nificalivo. Esta atitude do pensamento. em nome da qual se cxpuls;I111os "seh'agens" (ou lodos aqueles qlle escolhemos cOllsiderar como tais) pai a r<lra d! hu, manidade. juslamente a atitllde l1I:lis Ill:ncantc e :I mais distilltiva dnles mesmos , selvagens- Sahemos. na verdade, que a noo de humanidade. el1!!'<lh:IIUlo.sem disllH;o de raa ou de civi!izat;:io, !odas as formas da cspecic lIum:ll1a, Ine 11m

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aparecimento mutntardio e uma expamo limitada. Mesmo onde ela parece ter alingido o scu mais alto grau de uesenvolvimento, no exisle qualquer certeza t!cnmo a histria reccnte o prova - de se tcr estabelecidoao abrigo de equvocos ou de regresses. Mas para vastas fraes da espcie humana e durante dezenas de mitnios, esta noo parece estar totalmente ausente. A humanidade acaba nas fronteiras da tribo, do grupo lingistico, por vezes mesmo, da aldeia; a tal ponto que um grande nmero de populaes ditas primitivas se designam por um nome que significa os "homens" (ou por vczes - diganws com mais discrio -, os "bons", os "excClentes", os "perfeitos"), j'mplicando assim que as outras tribos, grupos ou aldeias no participem das virtudes - ou mesmo da natureza humanas, mas so, quando muito, compostos por "maus", "perversos", "macacos terrestres"; ou "ovos de piolho". Chegando-se mesmo, a maior parte das vezes, a privar o estrangeiro deste ltimo grau de re\llidade fazendo dele' um "fantasma" ou uma "apario". Assim acontecem curiosas situaes onde os interloclltores se do cruelmente rplica. Nas Grandes Antilhas, alguns anos aps a descoberta da Amrica, enquanto os espanhis envivam coinisses de investigao para indagar se os indgenas possuiam ou no alma' estes ltimos dedi-

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no tempo e no espao. Preso entre a dupla tentao de condenar experincias que o chocam afetivamente c de negar as difercnas que ele n;io compreende intelectualmente, o homem moderno cntr('gou-se a toda :I espcie de e<peculacs filosMicas e sociolgicas para estabelecer vos compromissos entre estes plos contraditrios, e para aperceber a diversidade das culturas. procurando suprimir nesta o que ela contm, para ele, de escandaloso e de chocanle. . Mas, por mais diferentes e por vezes bizarras que possam ser, todas estas especulaes se reduzem a uma nica e mesma receita, que o termo de falm 1'1'(1/ucionismo , sem dvida, mais adequado para caracterizar. Em que consiste ela? Muitoexatamente,trata-se de uma tentativapara suprimir a diversidadedas culturas, fingindo conhec-Ia completamente. Porque, se tratarmos os diferentes estados em que se encontram a5 sociedades humana5, tanto antigas como longnqU'lS, como estdios ou etapas de um desenvolvimento nico que. partindo do

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mesmopo~to, deve'convergirpara geesmo fim, vemosbem que !Hi~~(~4.adM~ .


apenas aptrente. A h.umanidade to;~a-se una e id"nticaa si mesma,S 'cj'~df;; unidade e 'esta identidade no se podcm realizar seno progressivamente e a variedade da5 culturas ilustra 05 momentos de um processo que dissimula uma realidade mais profunda ou retarda I sua manifestao. Esta definio pode parecer sumria quando temos presenles conquistas: do darwinismo. biolgico e o pseudo-evolucionbmo as imemas muito

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cavam-se a afogar os brancos feitos prisioneiros para verifica em atravs de uma vigilncia prolongada se o cadver daqueles estava ou no sujeito putrefao. Esta anedota. simullaneamente barroca e trgica. ilustra bem o paradoxo do relativismo cultural (que vamos cncontrar mais adiante revestindo outras for~ mas): na prpria medida em que pretendemos estabelecer uma discriminaiio entre as culturas e os costumes, que nos identificamos mais completamente com aqueles que tentamos negar. Recusaildn a humanidade queles que smgem como os mais "selv;lgens" ou "brbaros" dos seus representantes. mais niio fazemos que copiar..lhes as suas atitudes tpicas. O brbaro em primeiro lugar o homem que cr na barb;rie. t verdade qu.~ os grandes sistemas filosficos e religioso$ da humanidade sejam eles o budismo. o cristianismo ou o islmnisl11o. as doutrinas estica, kantiana ou marxista -- se insurgiram constantemellte contra esta aberrao. Mas a simples pro('I,1I113;'Oda igualdade natural entre todos os homens e da fraternidade que os deve unir. scm distinG d~ raas 'JU de cultur,!s, (em qualquer coisa de enganador rnra o esprito, porque negligcncia uma dh.crsidade de fato. que se impe ob,crvaii'.J e em lelac;io d,~ qual mio ba,ta dizer que no vai ao fnndo do problema para que sejal110s terica e praticamente autorizados a atuM como se este 11;10 existisse. Assim o prCrnbu!e' segunda declarao da UNESCO sobre o problcma das raas ob:;erva judiciosamente que o que C'JllvenCe o homem da rua da exist.~ncia das raas "a evid'2ncia imediata dos seus sentidos, quando v junto'; um african0. um europeu. lIm asi<tico e un1 ndio americano". As grandes declaraes dos direitng uo homcm tm, elas tambm. esta fora e esta fraqueza de enunciar um idenl ll1ui:asvez~s esquecido, que o homem no realiza a sua .nntureza numa humanidade abstraia, mas nas cultmas tradicionais onde as mudanfJs mais revolucionrias deixam subsistir intatos asperlos importantes e explicam-se a si prprias em funfio de urna situao estritamente definida

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Mas este niio est em causa. porque li evolucionismo que aqui visamos so dU;JS doutrinas

diferentes. A primeira nasceu como urna vasta hiptese de trabalho. baseada em observaes em que o lugar reservado interprctao era mnimo. De acordo com ela os diferentes tipos que constituem a genealogia do cavalo podem ser

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ordenadosnumasrieevolutivapor duas razes: primeiro. necess;'trioum ca\.,110


para ~ngel\drar outro cavalo; segundo. as camadas de terreno sobrepostas, logo {historicamente mais antigas, I:Ontcl11esqueletos que variam gradualmente desde a
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forma mais recente at a mais arcaica. Tmna-se assim allamente prov\C1 que o
Hipparoll seja o verdadeiro ante passado do Eqlllu caball1l5. Indubita\elrnente mesmo raciocnio aplica"se espcie humana e s suas raas. o

r-.1asquando passamos dos fatos biolgicos para os fatos eultlllais. as coi,as complicam-se duma maneir;J singular. Podemos recolher no solo objeto:; ma1criais e constatar que a forma ou a tcnica de fabrico de UIl1determinado objeto varia progressivamente de acordo COI11 a profundidade d'1s camadas gc(,Igicas. F, no entanto. um machado n~o d fisicamcnte 01ig('m a oulro macliad,), tal COI11\) acontcce com o animal. DizC'f. no ltimo caso, que um machado ev(,luiu a partir de um outro constitui uma frmula mctafrica e aproximativa. desprovida do rigor cientfico que se liga opresso similar aplicada aos fenr"lIllclWShioIgiC\1s. O que verdadciro para os objetos materiais cuja prescna fsica testcmunhada no solo, para pocas dcterminveis, -o ainda mais para as institui,-,es, as crenas, os gostos, cujo passado gcralmcnte descollhecemos. A !1()~Ode evolufio biolgica corresponde a uma hiptese dotada de um dos mais altos coeficientes d~ probabilidade que possvel encontrar no domnio das cincias naturais, cn-

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quanto que a noo de evoluo social ou cultural no constitui, quando muito, seno um processo sedutor, mas perigosamente cmodo; de apresentao dos fatos, Alis, esta diferena, a maior parte das vezes negligenciada, entre o verdaI

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deiro e o falso evolucionismo explica-se peJassuas respectivas datas de aparecimento. E verdade que o evolucionismo sociol6gico deveria receber um vigoroso impulso da parte do evoJucionismo biol6gico, mas -lhe anterior nos fatos, Sem remontar at s concepes antigas, retomadas por PascaJ, assimilando a humanidade a um ser vivo que passa por estdios sucessivos da infncia, da adoJesc~ncia e da maturidade, foi no sculo XVIII que assistimos ao florescimento dos esquemas fundamentais que viriam a ser depois objeto de tantas manipulaes: as "espirais" de \fico, as suas "trs idades" anunciando os "trs estados" de
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4 Culturas arcaicas e culturas prlmltl\'as

Comte, a "escad" de Condorcei. Os dois fundadores do evblucionlsmo sociat, Spencet e Tytor, elaboram e publicam a sua doutrina anteriormente Origem das espcies ou sem ter tido esta obra. A~terior ao evotucionsmo bioigico, teoria cientffica, maquilagem o evolucionlsmo falsamente cientffica social no

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as que exi~tiram num tempo anterior ao seU e,num lugar diferente daquele em que esta se situa. Vimok ,que estes trs grupos so desigualmente cognoscveis. No ltimo caso e quando se trata de culturassem escrita, sem arquiteturae com tcnicasrudimentares(tal como acontece com metade da terra habitada e para 90 a 99':0, conforme as regie~,do lapso de tempo decorrido desde o comeo da civilizafio), podemos dizer que nada podemos saber deles e que tudo o que tentamos apresentar a seu respeito se reduz a hipteses gratuitas. Pelo contrrio, extremamentetentador procurar estabelecer,entre as diversas culturas do primeiro grupo, relaes que correspondam a uma ordem de sllccss no lempo. Como que sociedades contemporneas, que continuam a ignorar a elelricidade e a mquina a vapor, no evocariam a fase correspondente

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do desenvolvimento da ch'ilizafio ocidental?Como no romparar as tribos ind-

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metalurgia, gravando figuras nas paredes rochosas e fabricando utenslios de pedra, com as formas arcaicas desta mesma ri, ilizao, cuja seml'lhana atestada pelos vestgios encuntrados nas grut<is de 1I ana t' de Espanha? foi ai sobretudo que o falso evolucionismo se deu livre C~IrS(). E. no entanto, este jogo sedutor a que nos entregamos quase irresistivelmente todas as vezes que ternos ocasio para isso (no se compraz o viajante ocidental em encontrar a "Idade Mdia" no Oriente, o "Sculo de Lus XIV" cm Pequim de antes da Primeira Guerra Mundial, a "Idade da Pedra" entre os indgenas da Austrlia ou da Nova Guin?) extraordinariamente pernicioso.Das civilizaiJes desaparecidas, conhecemos apenas alguns aspectos e estes diminucm medida que a civiJizao considerada mais antiga, pois os aspectos conhecidos so os nicos que puderam sobreviver destruio do tempo. O processo consiste pois

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em tomar a parte pelo todo, em concluir, a partir do fato de duas civilizaes


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analogia de lodos os aspectos. Ora, esta maneira de raciocinarno s logicamente insustentvel. mas. ainda. lIum bom nmero de casos desmentida pelos fatos. At uma poca relativamente recente, os Tasmanianos e os Patagnios possuiam instrumentos de pedra lascada e certas tribos australianas e americanas ainda agora os fabricam. Mas o estudo destes instrumentos ajuda-nos muito pouco a compreender o uso dos utenslios da poca paleoltica. Como eraiU, ento, usados os famososcoupsde poing cuja utilizaodevia.no entanto, ser de tal forma precisa que a sua forma e tcnica de fabrico permaneceram esiandardizadas de uma maneira rgida durante cem ou duzentos mil anos ,e num territrio que se estendia da Inglaterra frica do Sul, da Frana China? Para que serviam as extraordinrias peas levaIloisenses, triangulares e achatadas, que encontramos s centenas nos jazigos e que nenhuma hiptese consegue explicar completamente? O que eram os pretensos "bastes de comando" de osso de rena? Qual poderia ser a tecnologia das culturas tardenoisenses que deixaram atrs delas um nmero inacreditvel de minsculos pedaos de pedra polida, com formas geomlri'cas inrinitamente diversificadas, mas muito poucos utenslios e cata da mo humana? Todas estas incertezas mostram que entre as sociedades r paleollicas e determinadas sociedades indgenas contemporneas existe sempre uma semelhana - serviram-se de uma utensilagem de pedra polida. Mas, mesmo no plano da tecnologia. torna-se difcil ir mais longe; o princpio de realizad do material, os tipos de instrumentos, logo a sua finalidade, eram diferentes e neste aspecto estes ensinam-nos muito pouco sobre os outros. Como poderiam ento ensinarnos alguma coisa s\1brea linguagem, as instituies sociais ou as crenas religiosas? Uma das interpretaes m~is populares, dentre as que o evolucionismo cultural inspira, trata as pinturas rupestres legadas pelas sociedadesdo paleoltico mdiocomo figuraesmgicasliglldasa ritos de caa. O raciocnio o seguinte: as populaiies prirnitivas atuais tm ritos de caa que a maior parte das vezes nos aparecem desprovidos de valor utilitrio; as pinturas rupcstres pr-histricas, , ta/lto pelo seu nmero como pela sua localizao no mais profundo das grutas, no aparentam qualquer valor utilit;rio; os seus autores eram caadores, logo as pinturas rupeslresserviam para ritos de caa. Basta enunciar esta argumentao implcita para s~ apreciar a sua inconseqcncia. Alm disso, sobretudo entre os n0-espccialistas que ela tem sada, porque os etngrafos, que tm. eles prprios. experinciadestas populaesprimitivasentregues,de bom grado, "sob touas as fornws" a um canibalismo pseudo cientfico pouco respeitador da integridade das culturas hum~lI1as,esto de acordo em afirmar que nada, nos falas observados, permite formular qualqucr hiptese sobre os documentos em questo. E.j que falamos aqui das pinturas rupestr~s,sublinharemosque exceiiodas sul-africanas (consideradas por alguns como obras de indgenas recentes). as artes "primitivas"esto to afastadas da arte magdalrmense e aurinhacensecomoda arte europia contempornea. Porque estas arfes foecaracterizam por um elevado grau de eslilizaiio, indo at s deformaes mais extremas, e/lC(uantoque a parle pr-histrica oferece um realismo surpreendente. Poderamos tcr a tentau de

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ver nesta ltima dilao a origem da arte europia, mas isso mesmo seria inexato, uma vez que. no mesmo territrio. a arte paleoltica foi seguida por outras formas que no apresentam as mesmas caractersticas; a continuidade do lugar geogrfic,o nada muda ao fato de, sobre o mesmo solo, se terem sucedido diferentes populaes. ignorantes ou alheias obra dos ,seus antecessores e trazendo cada uma consigo crenas. tcnicas e estilos opostos. Pelo estado das suas civilizaes, a Amricapr-colombiana, na \;;pera da descoberta, evoca o perodo neoltico europeu. Mas tambm esta assimilao no resiste a um exame; na Europa, a agricultura e a domesticao de animllis caminham de mos dadas, enquanto que na Amrica um desenvolvimento excepcional da primeira acompanhado pela quase completa ignorncia (ou, de qualquer modo, por uma extrema .limitao) da segunda. Na Amrica, a utensilagem o Ulna economia ~ r[cola que, na E uropa. est a~~ ci, .:a: a~. .!~ ~~ H.citaP petua-~en . .
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de hom grado dos "povos sem histria" (para dizer. por vezes, que so os mais felizes). Esta frmula elptica significa aprnas que a sua histria e continuar a

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ser desconhecida,no significaa sua inexistncia.Durantedezenase mesmo centenas de milnios, tambm nelas existir<lmhomens que amaram, odiaral11,sofreram, inventaram, combateram. Na verdade. no exisfem 1'0\.05 crianas. todos
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Poderamos, na verdade, dizer que as sociedades humanas utilizaram desigualmente um tempo passado que, para algumas, teria sido mesmo um tempo perdido; que umas metiam acelcrador a fundo enquanto q11~as outras di\'aga-

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do cmninho.Seramosassim conduzidosa di~tingurdnas espcies

de histrias: uma histria progrcssiva. 3quisitiva, qne aculllula os achados e as invenes para cOllStruirgrandes civilizaes,e urnaoutra histria. tahe? igualmcnte ativa e empregando outros tlllJtl'Stalentos, mas a que faltasse () dom sinttico, privilgio da primeira. Cada inovaiio, em vez de se acrescentar a inovaes anteriores e orientadas no mesmo sentido, dissolver-se-ia nela numa espcie de fluxo ondulante que nunca consegue afastar-se por muito tempo da direo primitiva. Esta concepoaparece-nosmuito mais flexvele matizadaque as vises simplistasa que fizemosjustia nos pargrafosprecedentes.Poderemosreservarlhe um lugar na nOSS3tentativa de interpretao da diversidade das culturas. e isto sem sermosinjustospara qualquerdelas. Mas, anies de o fazermos, nccesSiio que examinemos vrias questes.

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qualquer que esta seja - sob cujo ponto de vista nos colocamos. A wa tura situ3~ muito mais complicada que nos casos anteriormente considerados. Porqu~ a hip6tese de uma evoluo, que parece to incerta e to frgil quando a utilizamos para hierarquilar sociedades contemporneas afastadasno espao, parece nqui dificilmente contestvel e mesmo diretamente testemunhada pelos fatos. Sabe'mospelo testemunho concordante da arqueologia, da prr-histria e da paleontologi3, qUe a Europa atual foi habitada por vrias espcies do gnero Homo que se serviam de utenslios de slex grosseiramente talhad(1': que a estas primeiras culturas se sucederam ouJras, em que o talhar da pedra "perfeioado. pois acompanhado pelo polir e pelo trabalho em osso c em marfim; que a olaria, a tecelagem, a agricultura, a criao de animais aparecem depl'is, associadas progresslv8lnente metalurgia, onde tambm podemos distinguir ctripas. Estas formas sucessivas ordenam-se, pois, no sentido de uma evoluo e de um progresso; sendo umas superiore~,e as outras inferiores. Mas, se tudo k;o vel dade, como que estas distincs no iriilm inevita\'drnente reagir sobre o m"do COI"" tratamos as formas contemporlncas, mas que apresentam entre si afa~lal11cntos anlogos? As nossas conclus()cs anteriores correm, desle modo, o risca de serem novamente postas el11callsa. claros e to gritantes que qualqua

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Os progressos realizados pela numanidade desde as suas <Irigens so to tentativa para os discutir se rcduziria a um exerccio de retrica. E, no entanto, niio to fcil, corno se pema, orden-Ias numa srie reguJilr e contnua. II; pOllCO mais ou nlcnos cinqlknl:' ilno>, os s-

bi(ls utili:avam, para os representar, esquelll<1S de ul11a sil11plicid;,de adl11idl\e!: a idade da pedra lascada, a idade da pedra polida, as idades do cobre, do bronze e do ferro. Tudo isto II1Ulto comodo. Hoje SUPOIlIO'; que, por vezes. o polir e o lascar a pedra coexistiram, quando a ,;egunda tcnica eclipsa cOl11pletamcn:ea primeira, isto no acontece COl110 resultado de urn progresso tcnico espont[lIJeo
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sado da etapa anterior, mas como uma tentativa para copiar em pedra as armas e os utenslios de metal que possuam as civilizaes mois "avRnadas" m3S, de

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falU, cOl1temportllleasdos seus imitadores. l:!\erSaI11Cnle, a olaria, que se pensava solidria da "idade da pedra polida", esl; associada ao lascar da pedra em algumas regies do norte da Furopa. . Para considerar apenas o perodo da pedra lascada, dito paleoltico, pensava-se h ainda muito poucos anos, que as diferentes formas desta tcnica caracterizando respectivamente as indstrias "de ncleos", as indstrias "de lascas" e as indstrias "de lminas" - correspondiam a um progresso histrico em trs etapas designadas por paleoltico inferior, paleoltico mdio e paleoltico superior. Admite-se hoje que estas trs formas tenham coexistido, constituindo, no etapas de um progresso em sentido nico, mas aspectos ou, como se diz tambm, "faces" de uma realidade no esttica, mas submetida a variaes e transformaes muito complexas. De fato o levalloisense por ns j citado, e cuja florao se situa entre o 250.0 e o 70.0 milnio antes da era crist, atinge uma perfeio na tcnica do corte que s viria a encontrar-se no fim do neollico, duzentos e quarenta e cinco a sessenta e cinco mil anos mais tarde, e que hoje teramos muita dificuldade em reproduzir.'

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atravessando o estreito de Behring favorecido pelas ltimas glaciaes,numa data talvez no muito anterior ao 20.0 milnio. Em vinte ou vinte e cinco mil anos. estes homens conseguiram uma das mais admirveis demonstraes de histria cumulativa que existiram no mundo: explorando a fundo as fontes do novo meio natural, domesticam (ao lado de determinadas ,espcies animais) as espcies vegetais mais variadas para a sua alimentao, os seus remdios e os seus venenos , fato nunca antes igualado -, promovendo substncias venenosas como a mandioca ao papel de alimento base, outras ao de estimulante ou de anestsico: colecionando certos venenos ou estupefacientes em funo das espcies animais sobre as quais exerce uma ao efetiva; finalmente, levando determinadas indstrias como a tecelagem, a cerAmica e o trabalho dos metais preciosos ao mais alto grau de perfeio. Para apreciar esta obra imensa. basta medir a contribuio da Amrica para as civilizes do Velho Mundo. Em primeiro lugar, a batata, a

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Tudo o que verdade para as cuJturas o tambm no pl~no das raas, sem que se possa estabelecer (devido diferente ordem de grandezas) qualquer correlao entre os dois processos: na Europa, o homem de Ne;mderthal no precedeu as mais antigas formas do Homo sapiellJ, estas foram suas contemporneas, talvez mesmo suas antecessoras. No se excluindo a hiptese dos tipos mais variados de homindeos terem coexistido no s no tempo como tambm no espao: "pigmeus" da frica do Sul, "gigantes" da China e da Indonsia, etc. Mais uma vez, tudo isto no visa negar a realidade de um progresso da humanidade, mas convida-nos a conceb-Io com mais prudncia. a desenvolvimento dos conhecimentos pr-histricos e arqueolgicos tende a espalhar no espao as formas de civilizao que ramos levados a imaginar como esca{olladas TIO tempo.
Isso significa duas coisas: em primeiro lugar, que o "progresso" (se este termo aihda adequado para designar uma realidade muito diferente daquela a que se tinha primeiramente aplicado) no nem necessrio ncm contnuo; procede por saltos, 011, tal como diriam os bilngos. por mutaes. Estes saltos no consistem em ir sempre mais longe na mesma direo; so acompanhados por mudanas de orientao, um pouco maneira dos cavalos do xadlez que tm sempre sua disposio vrias progresses mas nunca no mesmo sentido. A humanidade em prngres"o nUl1ca se a<,semelha a uma pessoa que sobe uma escada, acrescentando para cada um dns seus movimentos nm novo degrau a todos aqucles j anteriormcnte conquistados, cvoca antes o jogador cuja sorte repartida por vrios dados e que, de cada vez que os lana, os v espalharem-se no tabuleiro, formando outras lantas SOIl1<1S diferentes. O qne ganhamos num, arriscamo-lIos a perd-h) noutro e st de lempos a tempos que a histria cumulativa, isto , que as soma, se adiciollalll para formar uma c"mhina~'iio favorvcl. auc esta histria cumulativa niio seja privilgio de uma civilizao Oll d"

~stesia mo~erna; ) que, ~ ttUl~\S1~i?fyi~ .~' b?rracha, ! ta~aco a coca (~ase da. ~:n diversos, c nslltuem .quatro pilares d~ cuhura oCidental; o mIlho e '..afjjtndo,m que deveri~ m revolucionar a economia africana antes talvez de se generalizarem no regimealimentar da Europa, em seguida,o cacau, a baunilha, o tomate, o anans.a pimenta, vrias espcies de feijo. de algodes e de cucurbitce~s. E finalmente o 7ero, base da aritmtica e, indiretamente, das matemticas modernas, era conhecido e utilizado pelos Maias pelo menos meio milnio antes da sua descoberta pelos sbios indianos, de quem a Europa o recebeu por intermdio dos rabes. Talvcz por esta mesma razo o seu calendrio fosse m'lis exato que o do VelhoMundo.A questo de saber se o regimepolticodos Incas era socialista ou totalitrio j fez correr muit tinta. Apresentava de qualquer maneira as formas mais modernas e tinha cm avano vrios sculos sobre os fcnmenos europeus do mesmo tipo. A ateno renovada, de que o "curarc" foi recentemente objeto, lmbraria, se necessrio, que os conhecimentos cientficos dos indgenas americanos, que se aplicam a tantas substncias vegetais no utilizadas no resto d mundo, podem ainda fornecer-lhe importantes contribuies.
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Histria estacionria e histria cumulaclYI

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A discusso do exemplo americano acima apresentado convida-nos a levar mais longe a nossa rellexo sobre a diferena entre a "histria estacionria" e a "histria cumulativa", Se concedemos Amrica o privilgio da histria cumulativa, no ser, com efeito, s porque lhe reconhecemos a paternidade de um certo nmero de contribuies que nela fomos buscar ou que se assemelham, s nossas? Mas qual seria a nossa posio em presena de uma civilizao que se tivesse dedicado a desenvolver valores prprios dos quais nenhum fosse

capaz de interessar a civilizao do observador'! No seria esle levado a qualificar esta civilizao de estacionria'! Por oulras pal;lvras, a distin;io entre as duas formas de histria depende da nalureza inlrnseca das culturas a que esta se aplica, ou resulta, anles, da perspectiva etnocnlrica elll que scmpre nos colocamos para avaliar uma cultura diferente da nossa? CLHlsideraramos assim como cumuJatin toda cultura que se desen\(Jlvesse num sentido an;logo

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ao nosso, isto , cujo desenvolvimento fosse dotado de JiFllifiCll,;"parn ns,


Enquanto que as outras culhlras nos aparecerial1! como eslacion;rias, n;io 1""'I"~ 'ner:cssariamcnle o fossem, mas porque a sua linha de dcsenvolvinH'nt(1 lIad.' significa para n65, no mensur\el nos termos do sistema de rclernci;, que utilizamos. Que isto assim podemos conslal.-Io atrav, de um ex~me. mcsl" 1 sumrio. d~~ cont.lic~em que aplicamos a distin'~;i()entre ~~ dua, hi<'\<ri's, no para caracterizar sociedades diferenles da nos~a, mas no prprio seio desta, Esta aplicao muito mais freqente do que aquilo que ns peJ1~amos, As pes~oas idosas consideram geralmente como estacionria a histria que decorre durante a sIJa velhice em opo~io histria cumulativa de qu~ a sua juventude foi tes, telOunho. Urna poca onde j; niio esto ativamente compromelidos, onde j: no desempenham (Iualquer papel, lkixa de ter ~cntido para elc~. nela lI;io acontece nada ou, ~e acontece, esqueceram. apresr.:uta aos seus olhos :Ipen~s caracteres de um regime poltico ne,~ativns. ende b011l Com p1e-

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quanto qu~ os seus n~tos vi ',<,m este perodo com todo o fervor que O" avs
Os, adversrios no reconhecem grado ~ 5ua evoluo; uma espcie de cntrcato condenam-no monstruoso em blnco, expulsam-no da hislria, como

finJo o qual a vida rccomear;.

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A oposio entre culturas progressivas e culturas inertes parece assim resultar, primeiro, de uma diferena de localizao. Para o observador de microscpio, que "se coloca" a urna distncia medida a partir do objeto, os corpos colocados aqum ou alm daquele, mesmo que o afastamento seja penas de alguns centsimos de mmmetro, aparecem confusos e baralhados ou mesmo no aparecem. Uma outra comparao permitir descobrir a mesma iluso. B a que se utiliza para explicar os primeiros rudimentos da teoria da relatividade. Com o fim de demonstrar que a dimenso e a velocidade do deslocamento dos corpos no so valores absolutos, mas funes da posio do observador, lembramos que, par um vfajante sentado janela do trem, a velocidade e o comprimento dos outros trens variam conforme estes se deslocam no mesmo sentido ou em sentido inverso. Ora, cada membro de uma cultura -lhe tp estreitamente solidrio quanto o este viajante ideal para com o seu trem. Porque, desde o nosso nascimento, o ambiente que nos cerca faz penetrar em ns, mediante milhares de diligncias conscientes e inconscientes, um sistema complexo de referncias que consiste em juzos de valor, motivaes, centros de interesse, inclusive a viso reflexiva que a educao nos impe do devir histrico da nossa civili:zao sem a qual esta se, tornaria impensvel, ou apareceria em contradio com as condutas reais. Deslocamo-nos literalmente com este sistema de referncias, e as realidades culturais de fora s so observveis ,atravs das deformaes por ele impostas, quando ele no nos coloca mesmo na impossibilidade : de aperceber delas o que quer que seja. Em grande parte, a distino entre "culturas que se movem" e "culturas que no se movem" explica-se pela mesma diferena de posio que faz com que, para o nosso viajante, um trem em movimento se mova ou no. B verdade cuja lonque com uma diferena cuja importncia surgir plenamente luz gnqua chegada j possvel entrever '- em que procuraremos formular uma teoria da relatividade generalizad:1, num outro sentido que o de Einstein, isto , aplicando-se no s s cincias fsicas como tambm s cincias sociais, tanto numas como noutras, tudo parece suceder de maneira simtrica, mas inversamente. Para o observador do mundo fsico (tal como o mostra o exemplo do viajante) so os sistemas que evoluem no mesmo sentido que o seu, que parecem imveis, enquanto que os mais r;\pidos so aqueles que evoluem em sentidos diferentes. Com as culturas passa-se o contrrio, uma vez que estas nos parecem tanto mais ativas quanto mais se deslocam no sentido da nossa, e estacionrias quando a sua orientao divergente. Mas, no caso das cincias do homem, o fator velocidade tem apenas um valor metafrico. Para tornar a comparao vlida, devemos substitu-Ia pelo de informao e de significao. Sabemos ser

dos viajantes,cont-Ios,etc.) do que sobre um trcm que nos ultrap~sslou que ultrapassamos a grande veloc.idade, ou que no~ parece tanto mais curto quando circula noutra direo. No limite, passa to depressa que guardamos dele apenas uma impresso confusa donde os prprios sinais de velocidade esto ausentes; reduz~se a uma perturbao momentnea do campo visual, j no um trem, j no significa nada. H, pois, segundo parece, uma relao entre a noo flsica de mOI'imento aparellte e uma outra noo que depende no s da fsica como tambm da psicologia e da sociologia: a da quantidade de illformao susceptvel de' "passar" entre dois indviduos ou grupos, em funo da maior ou menor diversidade .das suas culturas respectivas. Todas as vezes que somos levados a qualificar uma cultura hllmana de inerte ou de estacionria, devemos, pois, perguntarmo-nos se este imobilismo aparente no resulta da nossa ignorncia sobre os seus verdadeiros interesses, conscientes ou inconscientes, e se, tendo critrios diferentes dos nossos, esta cultura no , em relao a n6s, vitima da mesma iluso. Ou melhor, apareceramos um ao outro como desprovidos de interesse, muito simplesmente porque no nos paredamo~. A civilizao ocidental voltou-se inteiramente, desde h dois ou trs sculos,

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americana, ocupar o lugar de cheria, em seguida vm as sociedades europias. arrastando atrs de si uma massa de sociedades asiticas e africanas que rapidamente se tornaro indistintas. Ora, estas centenas ou mesmo milhares de sociedades que designamos por "insuficientemente desenvoh'idas" e "primitivas", que se fundem num conjunto conhJso quando as encaramos sob a relao que acabamos de citar (e que no prpria para as qualificar. uma vez que esta linha de desenvolvimcnto Ihes {alta ou ocupa nelas um lugar muito secundrio), colocam-se antipodos umas das outras; de acordo com o ponto de vista escolhido, chegaramos, pois, a classificaes diferentes. Se o critrio adotado tivesse sido o grau de aptido para triunfar nos meios geogrficos mais hostis, no havia qualquer dvida de que os Esquims por um lado e os Bedunos por optro levariam a palma. A India soube, melhor do que qualquer outra civilizao, elaborar um sistema filosfico-religioso, e a China, um gnero de vida, capazes de rcduzir as conseqncias psico]{.gicas de um desiquilbrio demogrfico. H j treze sculos o Islo formulou uma teoria da solidariedade de todas as formas da \'ida humana: tcnica, econmica, soei;!l, espiritual, que o Ocidente s6 muito recentemente deveria voltar a encontrar
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com certos aspectos do pensamento marxista e o nascimento da etnologia mo~ derna. Sabemos o lugar pro::minente que esta viso proftica permitiu aos rabes ocupar na vida intelectual da Idade Mdia. O Ocidente, dono das mquinas,

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RAA E HISTORIA

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testemunha conhecimentos muito elementmes sobre a utilizao e os rrcursos desta mquina suprema que o corpo humano. Neste domnio, pelo contrrio, tal como naquele, que a ele se liga, das relaes entre o fsico e o moral, o Oriente e o Extremo Oriente possuem mais que o Ocidente um avano de vrios milnios, produziram essas vastas acumulaes tericas e prticas que so, o ioga na IlIdia, as tcnicas do sopro dos Chineses ou a ginstica visceral dos antigos Maori. A agricultura sem terra, desde h muito pouco tempo na ordem do dia, foi praticada durante vrios sculos por certos povos polinsios que ensinaram tambm ao mundo a arte da navegao, a qual revolucionaram pro(undamenle no sculo XVIII, revelando-lhe um tipo de vida social mais livre e mais generosa, muito para alm de tudo o que se podia imaginar, Em tudo o que diz respeito organizao da famlia e harmonizao das relaes entre o grupo (amiliar e o grupo social os Australianos, atrasados no plano econmico, ocupam um lugar to avanado em relao ao resto da human:dade que necessrio, para compreender os sistemas de regras por eles' elaborados de maneira consciente e refletida, apelar para as formas mais refinadas das matemticas modernas. Na verdade foram eles que descobriram que o casamento forma a talagara diante da qual as outras in~tituies sociais so, apenas rendilhados, porque mesmo nas sociedades modernas onde o papel da (amltia tende a restringir-se, a intensidade dos laos familiares no diminuiu, amortece-se apenas num crculo mais estreilo em cujos limites outros laos, interessando a outras (amlias, vm imediatamente substitu-Ia. A articulao das famlias atravs de casamentos pode conduzir formao de la~gas charneiras que sustentam todo o edifcio social e que lhe conferem a sua flexibilidade. Com uma lucidez admirvel. os Australianos elabor:uam a teoria deste mecanismo e inventariaram os pri:Jcipais mtodos que permitem realiz-Ia, com as vantagens e os inconvenientes que a cada um se ligam. Ultrapassaram assim o plano da observao emprica para se elevarem ao conhecimento das leis matemticas que regem o sistema. De tal modo que no de maneira nenhuma e:'l:ageradosaudar neles, no apenas os fundadores de toda a sociologia geral, mas ainda os verdadeiros iotrodutores ria medida nas cincias sociais. A riqucza e a audcia da imello esttica dos Melansios, o seu talento para integrar na vida social os produtos mais obscuros da fttividade inconsciente do cspriio, constituem um dos cumes mais altos que os homens alguma vez atingiram neste sentido. A contribuio da Africa mais complexa, mas t:Jmbm mais obscura, porquc s< muil<J recentemente comeamos a imaginar a importncia da seu papel coma melt;/l1?pOI cultural do Velho Mundo, lugar onde todas as influncias se vieram fundir para se transformarem ou cOllservarem, milS revestindo sempre novas formas. A civilizao egpcia, cuja importncia para a humanidade conhecemos, s inteiigvcl corno obra ('omum da A3ia c da frica e os grandes sistemas polticos da Africa antiga. as saas construiies jurdic;1s, as suas doutrinas [ilosfkas durante muito tempo escondidas aos Ocidentais, as suas ai ies plsticas e a sua msica, que exploram metodicamente todas as possibilidades oferecidas para cada meio de expresso, so outros

tantos [ndices de um passado extraordinatiamente frtil. Este pode ser diretamentetestemunhadopela perfeiodas antigastcnicas do bronzee do cobre, que ultrapassamde longe tudo o que o Ocidente praticavanesses domniosna mesma poca. O contributo americano j roi aqui evocado, sendo intil ,"altar a [alar dele. ' Alis, no so de maneira nenhuma estes contributos fragmcntados que devem, reter a nossa ateno, porque correramos o risco de ficar com a idia, duplamente falsa, de uma civilizao mundial composta maneira de um traje de Arlequim. Demasiadas vezes tivemos em conta todas as propriedades: a (enlcia para a escrita, a chinesa, no que se refere ao papel, plvora e bssola, a indiana, no que se refere ao vidro e no ao... Estes elementos tm menos importncia do, que a maneira como cada cultura os agrupa, os retm ou os ~Xc1U ' A origin alidade de cada, ,~ ma delas. reside, antes na m~~i r~iRaf.t~S'1.~ar . como re olvem os seus problemas '~ perspectlvam valores que saoapt6i,m\ftla~ mente oJ mesmos para todos os homens, porque todos os homens sem exceo possuem uma linguagem, tcnicas, arte, conhecimentos de tipo cientifico, crenas religiosas, organizao social, econmica e poltica. Ora, esta dosagem no nunca exatamente a mesma em cada cultura, a etnologia moderna dedica-se cada vez mais a de~vendar as origens secretas destas opes do que n traar um inventrio de caradersticas diferentes.
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Lf:VI-SI RAUSS

RACA E HISTORIA

7.1

varridos pelas profundas transformaes que se verificam. Mas o fenmeno est presentemenle a dar-se. no conhecemos ainda o seu resultado. Acabar numa ocidentalizao integral do planeta com variantes russa ou americana? Aparecero formas sincrticas cuja possibilidade se apercebe j no mundo islmico, na India e na China? Ou, antes, o movimento de fluxo atinge j o seu termo e vai reabsorver-se, estando o mundo ocidental prestes a sucumbir, como esses monstros pr-histricos, com uma expanso Cfsica Incompatlvel com os mecanismos internos que asseguram a sua existncia? Esforar-nos-emos por avaliar o processo que se desenrola aos nossos olhos e do qual ns somos, consciente. ou inconscientemente, agentes, auxiliares ou vtimas, tendo em conta

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todas essas reservas.

Comearemos por observar que esta adeso ao gnero da vida ocidental, oli a alguns dos seus aspectos, est~ longe de ser to espontnea quanto os ocidentais gostariam que ela fosse. Resulta menos de uma deciso Jivre do. que de uma ausncia de escolha. A civilizao ocidental estabeleceu os seus soldados, as suas Ceitorias. as suas plantaes e os seus missionrios em todo o mundo: interveio. diteta ou indiretamente, na vida das populaes de cor, revolucionou de alto a baixo o modo tradicional de existncia dests, quer impondo o seu, quer instaurando condies que engendrariam o desmor~nar dos quadros existentes sem os substituir por outra coisa. Aos povos subjugados ou desorganizados no restava seno aceilar as solues de substituio que Ihes eram oferecidas ou, caso no estivessem dispostos a isso, esperar uma aproximao suficiente para estarem em condies de os combaterem no mesmo campo. Na ausncia desta desigualdade na relao de foras. as sociedades no se entregam com tal facilidade; o seu WellanscltauuIIK aproxima-se mais do ~essas: pobres tribos do Brasil oriental. onde o etngrafo Curt Nimuendaju sou,bera fazer-se adotar e em que os indgenas, todas as vezes que este voltava ao seio deles, depois de um dia nos centros civilizados, ch~ravam de piedade s de pensarem noS sofrimentos que ele devia ter experimentado, longe do seu lugar a aldeia onde eles julgavam que a ,.ida valia a pena ser vivda. Todavia. formulando esta resen'a. mais no fizemos que deslocar a questo. Se no o consentimento que fundamenta a superioridade ocidental, no o ser ento essa m<1iorenergia de que dispe e que lhe permitiu precisamente forar o consentimento? Aiingimos aqui o ponto estratgico. Porqup. esta desigualdade de fora no depende da subjetividade coletiva como os fatos de adeso que acabamos de evorar. um fenmeno ohjetivo que s pode ser e;t{plicado pelo apelo a causas objetivas. No se trata de empreender aqui um estudo de filosofia das civilir.aes, podemos discutir em volumes e volumes a natureza dos valores professados pela civilizao ocidental. Mencionaremos apenas os mais manifestos, aqueles que esto menos sujeitos a controvrsia. Reduzem-se. segundo parece, a dois: a civilizao ocidental procura por um lado, segundo Leslie White, aumentar continuamente a quantidade de energia disponvel por cabea de habitante, mas,

breves, consideraremos que o segundo aspecto uma modalidade do primeiro, pois que a quantidade de energia disponvel aumenta, em \'al</r absoluto, com a durao e o interesse da vida individual.' Para afastar qualquer discusso. admitiremos tambm que estes caracteres podem ser acompanhados de fenmenos compe~sadores que sirvam, de algum modo, de freio; por exemplo. os grandes massacres que constituem as guerras mundiais. e a desigu1l1dadeque '. preside diviso da energia disponvel entre os indivduos e entre as classes, Psto isto, constatamos imediatamente que se a civilizao ocidental se entregou, com efeito. a estas tarefas com um exclusivismo, onde reside talvez a sua fraqueza, ela no foi certamente a nica. Todas as sociedades humanas, desde os tempos mais recuados, agiram no mesmo sentido; e foram sociedades multo remotas e muito arca:cas, que de bom grado igualaramos com os povos "selvagens" de hoje, que realizaram, neste domnio, os progressos mais decisivos. Na atu tidade, est~s cdnslitue~ \~~mpre a mai~r p~rte daquilott~~: ;~jg.I~. namos por ci ilizao. Dependemos aindA das imensas descobertas que mararam " aquilo a que ~ hamamos, sem qualquer exagero, de Revoluo Neolltica: a agricultura, a criao de gado, a olaria. a tecelagem. .. Para todas estas "artes da civilizao" apenas contribumos; desde h oito ou de:z mil anos,. com aperfeioamentos. ~ verdade que alguns espritos tm uma impertinente tendncia para reservar o privilgio do esroro. da inteligncia e da imaginao s descobertas recentes, enquanto que as rC!ali7.adas pela humanidade no seu perodo "brbaro" seriam fruto do acaso e haveria a. em suma. apenas um pouco de mrito. Esta aberrao parece-nos to grave e to difundida e presta-se tanto a impedir uma viso exata da relao entre as culturas, que julgamos indispensvel destru-Ia completamente. ..

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Esta viso.i~gnuaresult'ade uma total ignornciada complexidadee da

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diversidade das operaes implicaJas nas tcnicas mais elementares. Para fabricar um utenslio de pedra lascada eficaz, no basta bater numa pedra at que esta estale; apercebemo-nos disso no di<1em que experimentamos reproduzir os principais tipos de utenslios pr.histricos. Ento - e observando tambm a mesmatcnica oos indgena,;que ainda a possuem - descobrimos, 11complicao dos processos indispensveis e que vo, algumas vezes, at ao tabrico preliminar de verdadeiros "aparelhos de corte": martdos de contrareso para controlar o impacto e a sua direo; dispositivos amortecedores para evitar .que a vibrao faa rachar a lasca. E: preciso tambm um vasto conjunto de noes sobre a origem local, os processos de dtrao. a resistncia c a estrutura dos materiais utilizados, uma prtparao muscular apropriad". o conhecimento dos "movimentosa imprimir Ils mos", ete.; numa palavra, uma verdadeira "liturgia" correspondendo, 111/1tm.f m"tal/dis, aos divcr~os captulos da mctalurgia. Do mesmo modo, os incndios natmais podcm por vezcs grelhar ou assar, mas muito difcil conceber (exccto o caso dos fentJl!1cnosvulc~lIieos, de distribuiogeogrficarestrita)que eles faamferver ou cozer ao vapor. Ora, estes mtodos de cozimento no ~o menos universais do que os outros. Logo, no temos razo para excluir o ato inventivo,que certamente foi requerido para os ltimos mtodos, quando queremos explicar os primeiros. A olaria oferece um excelente exemplo, porque unia crena muito espa, Ihada quer que no haja nada de mais simplesque cavar um tordo de argila endurec-Io ao fogo. Pois que tentem. e preciso em primeiro lugar descobrir

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argilas prprias, para ocozimentoj ora, se, so necessrias muitas condies nrtrorllf jJlf- 'IU!tM1foj nJih~ ~ sntldnt, porqUe flenhl1ma ilrgll mishlrda el'n um etJib ffletll!, stnlldil fu lilll~o das sUas crdertsUas prticlars, d& depois de cozIda um recipiente passvel de utilizao. e. preciso elaborar as t~cnicas da modelagem que permitem realizar este esforo violent~ para manter em equilbrio durante um tempo aprecivel, e modiricar ao mesmo tempo, um corpo plstico que no "se agenta"; preciso (nalmente descobrir o combustvel particular, a forma da fornalha, o tipo de calor e a durao do colmento que permitiro torn-Io slido e impermevel, atravs de todos os escolhos dos estalamentos, esboroamentos e deformaes. Poderamos muhiplicar os
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Todas e~tas operaes so muito numerosas c demasiado complexas para que o acaso possa explic-Ias. Cada uma delas tomada soladamente nada significa, s a sua combinao imaginada, desejada, procurada e experimentada permite o xito. O aci'SO existe. sem dvida,' mas no d por si s qualquer resultado. Durante dois mil e quinhentos anos, o mundo ocidental conheceu a existncia da eletricidade ..:- descoberta sem dvida por acaso - mas este acaso devia permanecer estril at aos esroros intencionais e dirigidos pelas hipteses de mpcre e de Faraday. O acaso no descmpenhou grande papel na inveno do arco, do bumerangue ou da zarabatana, no nascimento da agricultura e da criao de gado tal como o no desempenhou na descoberta da penicilina

prticas quer mesmo por razcst6rica~tais como o aparecimento, impossvel de ~vltl1rjd petUlf&leaes li~tdltl')1 J~ljfeal"~.Q'l.ijIl!t~leA., N verdlldel~ll"ft d~ntedar um tneTid de ilo~ tftJ lmJtm8J8f"1! .r.ttm,8s!rltJbmelf li 58dedade con~iderada (e tambm o mlilldo que a rodela). a um estudo etnogrrico global e de todos os seus instantes.Mesmosem evocar a amplitudeda empresa, sabemos que os etngrafos, que trabalham, no enlanlo, numa escala infinitamente mais reduzida, so muitas vezes limitados nas suas observacs pclas mudanas sutis quc a sua simples presena suficiente para introduzir no grupo humano objeto do seu estudo. Ao nvel das sociedades modernas, sabemos tam. bm que os pol/~ (pesquisas) da opinio pblica, um dos meios n!:lis eficazes de sondagem, modiHcam a orientao desta opinio pela sua prpria utilizao, que introdU l1a populao um fator de reflexo sobre si prpria, at et:lto , "I: i. ausente. . i" i. ',~i~} j ,r.
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da qual, como sahemos, no esteve ausente. Devemos, pois, distinguir CIIidadosamente a transmisso de uma tcnica de uma gerao para outra, reita sempre com uma facilidade relativa graas observao e preparao cotidiana e

criao ou mclhor:lmcnto das tenic:ls no seio de cada gera:1o. Estas supem


sctnpre o lTIe:'mO poder imaginativo c 00, mesmos esforos encornimlos da parte de a!guns indivduos. qualquer que seja a tcnica particular que tenhamos em vist~. As socie(bdes a que el!:lrnamps primitivas no tm menos homens como um Pasteur ou um Palissy d\l qne as outras, Voltarem\ls a encoatral o acas\I e :l probabilidade, ma, nUIl1 outro lugar e com outro parl'!. Nijo os IItilizarcm('s para prcgui~osamentc explic:lr O nascill1(nto de invenes completamente fitas, mas para interpretar 11111 fenmeno que se situa a 11moutro ,;ycl da re:llidade; apesar de urna dose 'de imagina:1o, de inven:1o, de esforp criador de que tem('s ralf.es para supor que permanece constante :ltravs da histri:l da humanidade, esta combiwl:io no determina mUI:lCS culturais importantes sen:1o cm determinados perodos e em dete:rmnados lug:lres. Porque, para chegar a este resultado, os fatores puramente psicolgicos no so suficientes: devem primeiro estar presentes, com uma oricntan similar, num nlmcro suficienle de iudivduos pma que o criador esteja imcdi:llamentc seguro de um plblico: e esla condiio dcpende, ela prpria, da reunio de 11m considervel nlll1ero de outros fatores, de n"lmcz:l histrica, econ':,mica e sociolgica. Chegar-se-ia assim, para explicar as diferenas no decurso das civilizaes, necessidade de se invocar conjuntos de causas to complexas e to descontnuas qlle seriam incognoscveis, quer por razes

introduo nas cincias sociais da noo de probabilidade, ~ resente desde h muito tempo em certos ramos da fsica, como, por exemplo, na termodinmica. Voltaremos a este assunto, De momento, bastar lembrarmo-nos de, que a compiexidade das descobertas modernas no resulta de umll maior freqhncia ou de uma melhor disponibilidadc do gnio nos nossos conlcmpor:lneos. Muito, pelo contrrio. uma \'ez que recollhecemos que atravs dos srculo'i ('ada gerao, para !,ropedir, sei tcria nccessidade de acrescentar urna ecolH',nia comtallte ao capilal legado pcl:ls geraf'cs anteriores. Devemos-Ihes os no\e dcil1loS da nos'a riqIH.'7a; e mc,mo mais, sc avaliarmos a data do aparecimcnto da\ 11'incirais descoberlas relativamcnte data, aproximativa, do comeo da ci\ili7ao. Constatamos enlio que a :lgricultura nasce no decurso de uma fase rccentc corrcspondentc a 2~'~ desta duraiio; a metalurgia a 0,7%: o alfabeto a O,35r~ : a fsica galileana a O,035(j" e I) da 1\',ioiqno a 0,009% '. A Revoluo Cientfica e Industri:ll do Ocidente in'creH'-sc n\!m perodo igual a cerca de meio milsimo da vida decorrida da hUlllanidade. Podemos pois mostrar-nos prudcntes antes de afirmar que ch fTwdirical: lotalIl1cnlc a sua significao,

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No menos verdadeiro - e a cxpresso definitiva que n<s crell1PS 1'0- der dar ao nosso prohlema - que, no que dil rcspeito ils in\'el1i)l:s tcnicas (e reflexo cientfica que as tOfllD poss\'cisJ, a civilizao ocidental mostrou-se mais cUlllul:1tiva do que as outras; que depois de ter disposto do mesmo capilal ncoltico inicial, ela souhe contrihuir com mclhoralllcntos (escrila. aritmtica e geomelriaj dos qlJais. alis. rapidamente esqueceu alguns: mas depois de 11 111 a estagnao qlle. 1?'(ljj() modo, se estende por dois mil 011 dois l11ile quinhentos anos (dc~dc o primeiro lIlil~nio da er:l crist.i, at cerca do sculo XIII), rc\'clou-se repentinamcnte COI110 o hlCO de uma Revolu:1o Industri<J1 que pcla sua amplitude, pela SU:l universalidade e pela impnrlfll1cia rias suas conseqiincias, s encontra equivalenle, no passado, na Revoluo Ncoltica. Duls vezes na slla hstria, por conseguinte,
Leslie A. While, 1'1.<,,Jci<'l/ce 01 m/lllr",

e com cerca de dois lIlil anos

NO\'a YOk, 1949, )". 196.

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U?'vI-STRAUSS

RAA E HISTORIA

79

de intervalo, a humanidadc soube acumular uma multiplicidade de invcnes orientadas no mesmo sentido; e este nmero, por um lado, esta continuidade, por outro, concentraram-se num lapso de tempo suficientemente curto para que se operassem elevadas snteses tcnicas; snteses que provocaram mudanas signi(icativas nas relaes que o homem estabelece com a natureza e que, por ,sua vez, tornaram possveis outras transformaes. A imagem de uma reao em cadeia, desencadeada por corpos catalisadores, permite ilustrar este processo' que agora se repeliu duas vezes e s6 duas na histria da humanidade. Como

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tando o~ mesmos caracteres cumulativos, puderam desenrolar-se noutros stios noutra altura, mas em diferehtes domnios da atividade humana. Explicamos maIs atr~s por que razo a nossa prpria Revoiuo Industrial como Revolui\o Neoltica (que 11precedeu no tempo, mas que se liga s mesmas preocupn~ es) so as nicas que podem 8parece~-nos como tais, porque o nosso sistema de referncia permite medi-Ias. Todas as oulras transformaes, que certamente se produziram, revelam-se apenas sob 8 forma de fragmentos ou profundamente deformadas. No podem tomar um senfido para o homem ocidental moderno (peto menos todo o seu sentido); podem mesmo apresentar-se-lhe como se no existissem. E~ s~gundo lugar, o exemplo da Revoluo Neoltica (3 nica que o homem ocidental modcrno consegue reconhecer claramente) deve inspirar-lhe alguma modstia quanto proeminncia que poderia ser tentado a reivindicar em proveito de uma raa. de uma regio, de um pas. A Revoluo Industrial nasceu na Europa ocident11: 'depois apareceu nos Estados Unidos, seguidamente no Japo; a partir de 1917 acelerou-se na Unio Sovitica, amanh ir,j inuubtavetmenle ~urgir noulro lugar qualquer: de meio em meio sculo brilha com maior ou menor vhacidade nesle ou naquele centro. Em que se transformam, escala dos milcnh1s, as q\lc~tes de prh1ridade, de que lanlo nos orgulhamos? Mais ou menos IH mil 011dois mil :Jnos desencadeou-se a Revoluo Neoltica simultaneamente na hacia do Egeu, no Egito. no Oriwte Prximo, no vale do Indo e na China; e desde o emprego do carbon0 f<!lliativopara a determinaiio dos perodos arqueok)gicos, sup0remos que (I neoltico americano, mais antigo do que se pensava anteriormente, no devia ter comeado muilo mais tarde do que no Velho !\Iundo. f. prov<velque trs ou quatO pequCllos vales pudessem, neste .concurso. reclamar uma prioridade de alguns sculos. Que podemos n<s saber hoje? Temos, relo contr<rio, a certeza de que a questo de prioridade niio tem importfulCia, precisamente porque a simult<lneidade de aparecimento das mesmas trnnsforma~'estecnolgicas (seguiuas de perto por Imnsformaes sociais), em campos t~o vastos e em regies t<io afastadas, moslra bem que cst<lnio dependeu do gcnio de urna raa ou de uma cultura, mas de condies to gerais que se situam fora da conscincia dos homens. Estejamos pois certos de que se a Revoluo Induslrial no tivesse surgido na Europa ocidental ou setentrional. ter-se-ia manifestadoum dia qualquer num Olltro ponto

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do globo. E s'e,' corno bvio, esla se alargar ao conjunto da terra habitada, cada cultura introduzirl nela talHas contribuies especficas que o historiador dos futuros milnios considerar legitimamente ftil a queslo de saher quem pode, com ~ diferena de um ou dois sculos, reclamar a prioridade do conjunto. Posto isto, torna-se necessrio introduzir uma nova limitao, seno va. !idade, pelo menos ao rigor da distino entre histria estacionria e histria cumulativa. No s esta distino depende dos nossos interesses, como j o mostramos, como tambm nunca consegue ser ntida. No caso das invenes tcnicas, no h dvida de que nenhum perodo nem nenhuma cultura foram ,absolutamente 'estacionrios. Todos os povos possuem e transformam, melhoram ou esquecem tcnicas suficientemente complexas para Ihes permitir dominar o seu meio, ~em o que teriam desaparecidoh muito tempo. A diferena,no , O O cum u ' a; toda a hi~,~6{i,~ ~ P~~: po~s. entr t6ria ~u tnula1iva,e h i,st :r }~ n !.ativ lahva, co dlferen~s, de,graus. Sab~Tos, por exempl<;>, que os antl~s~Mfi1e1'1! e os Esqui' s desenvolveram bastar1e as artes mecnicas, e pouco faltou para ~:hi~ que tivessem chegado ao ponto em que a "reao em cadeia" se inicia, determinando a passagem de um tipo de civilizao a outro. Conhecemos o exemplo da plvora:de canh~:'os Chineseshaviam resolvido,ternicamentefalando, todos os problemas postos por esta, salvo o da sua utilizao tendo em vista resultados m~cios. Os antigos' Mei'<icanosno i!!noravam a roda, como freqen\ temente se diz: C0nheciam-na o suficiente para fabricar animais com rodinhas destinados s crianas; ler-Ihes-ia bastado um passo suplementar para possurem a carroa. Nestas condiiies, o problema da raridade relativa (para cada sistema de referncia) de culturas "mais cumulathas" em rela;10 a culturas "menos CUlnulativas" reduz-se a um problema conhecido que depende do clculo das probaI bilidades. f: um problema igual ao de determinar a probabilidade relativa de i uma combinao comrlexa em relao a outras comhinaes do mesmo tipo,
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mas de complexidade menor. Na rolela; por exemplo, bastante freqente a sada de dois nmeros consecutivos t 7 e R, 12 e 13, 30 e 31. por exemplo); m,!s a sada de tr~s n11lcws consecutivos j< muito rara e uma de qU:ltr<) o ainda mais. E s com um nmero cxtremamente elevado de lanccs se c\'IISl'l:\Jil< talvez uma srie de seis, setc nu oito nmeros conforme ordem naturai' dos ntllneros. Se a nossa ateno se fixar exclusivamente sobre sries lon!!as (por exempio, se apostamos sobre sries de cinco nmeros consecutivos). as sries mais curtas tornar-se-o para ns equivalentes a ~l ies no ordenadas. E,quecemo-nos de que s se distinguem das nos,as relo valor de uma [rao e que, encaradas sob oulro ngulo, aprcsentam talvez to grandes regularidadc,; como e.'as. Levemos ainda mais Inngc 11nossa ClHl1pal a~';Jo. Um jogador que lran<;[ensse todos os seus ganhos para sries cada vcz mais IQngas, poderia dcsencorajar-se, depois de milhares 011 milhes de jogadas. por n,10 vcr nunca aparccer a s,rie de nove nmeros on~ecutivos, e pensar quc Icria feito melhor parar maiS cedo. No entanto, nada nos diz que um outro jogador, adotam/o a mesma frmula de apostas, com sries de lipo diferente tpor exemplo, um cer 10 ritmo

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LEVI-STRAUSS

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de alternnda entre o vermelho e preto, ou entre par e mpar) no saudasse combinaes significativas onde o outro jogador s6 apercebia a desordem. A humanidade no evolui num sentido nico. E se, em determinado plano, ela parece estacionria ou mesmo regressiva, isso no quer dizer que, sob outro ponto de vista, ela no seja sede de importantes transformaes. O grande filsofo ingls do sculo XVIII, Hume, dedicou-se um dia a dissipar o falso problema que muitas pessoas se pem quando perguntam por que que nem todas as mulheres so bonitas e apenas uma minoria o . No houve qualquer dificuldade em mostrar que esta questo no tem sentido. Se todas as mu~heres fossem pelo menos to bonitas como a mais bela, acha-Ias-famos banaIs e reservaramos o nosso qualificaivo para a pequena minoria que ultrapassasse o modelo comum. Da mesma maneira, quando estamos Iinteressados num determinado tipo de progresso, reservamos o mrito dele para as culturas que, o realizam no grau mais elevado e permanecemos indiferentes perante as outras. Assim o progresso sempre o mximo de progresso num sentido pr-. . determinado pelo gosto de cada Um,

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9 A colaboralio das culluras

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Faltas, finalme~te eri~arar o ~orso problema so~ um ltimo a,sp:.~\q" p,ro,t jogador co o aquele que vimos nos pargrafos precedentes que mJnca~~pos~:' tasse seno as sries mais longas (seja qual for a maneira como se concebam estas sries) teria toda a possibilidade de se arruinar. O mesmo no aconteceria com uma coligao de apostadores que jogassem as mesmas sries em valor absoluto, ms em vrias roletas e que livessem concordado em pr em comum os rsultados Cavor,iveiss combinaes de cada um. Porque, se tendo tirado o 21 e o 22, tenho necessidade do 23 para continuar a minha srie, existem evidentemente mais possibilid<ldesde sair ele em dez mesas do que s6 numa, Ora, esta situao assemelha-se muito das culturas que conseguiram realizar as CarOlasda histria mais cumulativas. Estas formas extremas nunca 10ram resultado de culturas isoladas, mas sim de culturas que combinam, voluntria ou involunlariamente, os seus jngos respectivos e realil.am por meios vacomerciais, guerras) estas coligaes cujo I 'riados (migraes, emprslimos, trocas . ! modelo acabamos de imaginar. E aqui que atingimos o absurdo que dclarar ullla cultura superior a outra, Porque. na medid<lem que se encontrasse isolada, uma cultura nunca poderia ser "superior"; como o jogador isola '~, fia nunca conseguiria seno pequenas sries de alguns elementos, e a probabilidade de qlie uma srie longa "saia" na sua histria (sem ser teoricamente r:hhda) seria tiio fraca que seria preciso dispor-se dI: um tempo inlillit;:!p.~!1te n1aislongo do que aquele em quc se inscre\'e o desenvolvimento total da humanidade para ser possvel v-Ia realizar-se. i\las - lal como o dissemos acima - nenhuma cultura se encontra isolada. Aparece sempre coligada com outras culturas e . isso que lhe permite edificar sries cumulativas, A probabilidade de que, entre estas sries, nparea uma srie longa depende naturalmente da extenso, da durao e da variabilidade do reeime de coligao. Destas observaes decol rem duas conseqiincias. Ao longo deste estudo, interrogamo-nos, por vrias vezes, corno era possvel qne a humanidade tivesse permanecido estacionria durante nove dcimos da sua histria e mesmo mais: as primeiras civilizaes tm a idade de duzentos mil a quinhentos mil anos, as condies de vida 'transformaram-se apenas ao

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lon~o dos ltimos dez mil anos. Se a nossa anlise exata, no Coi porque o homem paleolftico tivesse sido menos inteligente, menos dotado do que o seu sucessor neolftico, ma~ muito simplesmente porque, na histria humana, uma combinao de grau 11levou um tempo de durao t a produzir-se; esta poderia ter-se produzido muito mais cedo, ou muito mais tarde. O fato no tem maior significado do que o nmero de jogadas que um jogador deve esperar para ver produzir-se uma dada combinao, e esta combinao poder produzir-se na primeira jogada, na milsima, na milionsima ou nunca. Mas durante todo este tempo, humanidade, tal como o jogador, no deixa de especular. Nem sempre o que.rendo e sem nunca se dar exatamente conta disso, "monta negcios" culturals~ lana-se em "operaes de civilizao", sendo cada uma delas coroada d um xito diferente. Ora roa o sucesso, ora compromete as liquisies, nterlors. s grandes simplificaes,que li nossa Igrtorncia da maior parte dos aspectos das sociedades pr-hist6rlcas autoriza, p,ermitem Ilustrar essa marcha Incerta e ramlficada', porque nada ~ mais surpreendente do que os arr'ependlmentos que conduzem do apogeu levaIlolsense mediocridade moustrlerense, dos esplendores aurinhacenses e solutrenses rudeza do magdalense, depois aos contrastes extremos oCerecidos pelos diversos aspectos do meso)[tico.
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o cultural americana ser estabelecida entre parceiros menos diferentes entre si do que os do Velho Mundo. No existe, pois, sociedade cumulativa em si e por si. A histria cumulativa no propriedade de determinadas raas ou de determinadas culturas que assim se distinguirim das outras. Resulta mais da sua conduta do que da sua . natureza. Exprime uma certa modalidade de existncia das culturas, que no seno a sua maneira de estar em conjullto. Neste sentido, podemos dizer que a histria cumulativa a forma canicterstica de histria destes superorganismos sociais que os grupos de sociedade constituem, enquanto que a histria estacio,

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peita ao espao, mas deve exprimir-se de um modo diferente. A possibilidade que um cultura tem de totalizar este conjulllo complexo de invenes de todas aS ordens a que n6s chamamos civilizao funo do nmero e da diversidade
das culturas Involuntria

com as quais panicipa na elaborao de uma estratgia comum. Nmero

a maior parte das vezes e diversidade, dizemos ns.

A comparao entre o Velho Mundo e o Novo nas vsperas da de,scobeita ilustra bem esta dupla necessidade. I A Europa do comeo do Renascimen:o era o ponto de encontro e de fuso das mais diversas influncias: as tradies grega. romana, germnica e anglo-saxnica; as influncias rabc e chinesa. A Amrica pr-colombiana no gozava, quantitativa mente Calando, de menos contatos culturais, uma vez que as duas Amricas Cormam em conjunto um vasto hemisCrio. Mas, enquanto as culturas que mutuamente se fecundam sobre,o solo europeu so o produto de uma velha diferenciao de vrias dezenas de milnios, as da Amrica, em que o povoamento mais recenie, tiveram menos tempo para dh'ergirem; oferecem um quadro reIativl101entemais homogneo. Tambm, se bem que n50 possamos dizer que o nvel cultural do Mxico ou do Peru f(15Se,no momento da sua descoberta, inferior ao da Europa (vimos at que, em determinados aspectos, lhe era superior), os diversos aspectos da cultura talvez estivessl'm a mais mal articulados. Ao lado de xitos admirveis, as civilizaes pr-colombianas esto cheias de lacunas, tm, se nos permitido dizer, "buracos". Oferecem tambm o espetculo, menos contraditrio do que parece, da coexistncia de formas precoces e de formas abortivas. A sua organizao pouco flexvel e francamente diversiCicada explica possivelmente o seu df'smoronamento face a um punhado de conquistadores. E a causa profunda pode ser procurada no!'fato de 31coliga-

j I',: pra o esprito as entatlvas com' qu~ geralr1&nie nos content~mos para jusihciitJl~ I, .:I ~t ! ~ I 'a contribuio dasl raas e das culturas humanas para li civilizao. EnuD?eramse fatos, esquadrinham-se questes de origem, concedem-se prioridades. Por bem intencionados que sejam, estes esforos so inteis, fteis, porque falham triplamente o seu obje~ivo. Em primeiro lugar, o mrito de uma inveno atribudo I' a tal ou tal cultuia ilUnca certo. Durante um sculo, acreditou-se firmemente I que o milho havia sido ,criado a partir do cruzamento de espcies seh'agens pe, los lndios da Amrica e continua-se a admitir isso provisoriamente, mas no I sem uma dvida crescente, porque pode ter acontecido que o milho tivesse vindo para a Amrica (no se sabe muito bem quando nem como) a partir do sudeste Asitico. ' I . I Em se,!!undoIU~3r, as contribuies culturais podem sempre di\'idir-se em

impedi-iode realizar plenamente sua natureza, estar s6. Vemos assim que tm muitas vezes,d,e,*sajeitado ,~ de,pouco satls~at6riqL !
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dois grupos. De um lado temos traos,: aquisies isoladas cuja importncia ' fcil de avaliar e que oCerecemtambm 'um carter limitado. Q'le o tabaco veio da Amrica um fato. mas no rim de contas; e apesarde toda a boa vontade dedicada a este fim pelas imtituies internacionais. no podemos a':!tar de sentir gratido para com os ndios americanos sempre que fumamos um cij!arro. O tabaco foi mais uma aquisio requintadaque se juntou arte dr vi';-Gr,tal como outras foram teis (foi o caso da borracha); devemos-Ihes prazres e comodidades suplementares, mas se elas l' no existissem, as razes da nossa civilizao n(1 teriam sido abaladas; e, em caso de necessidade prem~nte, teramos sabido encontr-Ias ou substitu-Ias por oulra coisa. No plo oposto (com, bem entendido, toda uma gama de formas intermdias), existem as contribuies que oferecem um carter de sistema, isto , que corrcspondcm maneira prpria quc cada sociedadeescolheu para se exprimir e satisfazer o conjunto das aspiraes humanas. A originalidade e a natureza insubstituveis destes estilos de vida ou, como dizem os anglo-saxes, destes palterns, no so negveis, mas como representam tantas escolhas exclusivas dificilmente compreendemos a maneira como uma civilizao poderia esperar beneficiar-s~ do estilo de vida de uma outra, a no ser que renunciasse a si pr-

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pria. Na verdade, a~ tentf\tiva~ de compromisso s so suscetveis de conduzir a dois resultados: ou a uma desorganizao e a um desabar do paliem de um dos grupos, ou a uma sntese original, mas que, ento, consiste no surgir de um terceiro pattem que se torna irredutvel em relao aos outros dois. O problema no consiste, alis, em saber se uma sociedade pode ou no tirar proveito do estilo de vida dos seus vizinhos, mas se, e em que medida, capaz de os compreender e mesmo at de os conhecer. Vimos que esta questo no implica nenhuma resposta categrica. Finalmente, no h contribuio sem beneficirio. Mas, se existem culturas concretas, que podemos situar no tempo e no espao e das quais podemos dizer qUe "contribulram" e continuam a taz-Io. o que essa "civilizao mundial" stll'osta beneticiria ele lodos esses contributos? No uma civilizao distinta de lods as outras, gozando do mesnto coeficiente de realidade. Quando fala'iho~ de civilizao mundial, nfio desIgnamos uma poca ou Um grupo de homens: Utlliiamos uma noio abstrata, a qle atribumos um valor mClralou lgico: moral, e se trata de tim objetivo que propomos s sociedades existentes: lgico, se tmtndemos agrupr sob um me~ino vocbulo os lementos tomuns que n anlise .fjenhl extrah das diferentes cuhUra~.Nos dois casos, no devemos deixar de hbtr qU hoo de. civilizao mllndial multo pobre, esquemtic. e qu o ~ti chteudo Intelectual e aCetlvo ho oferece lidinde densidad~. Qurer avaliar Contribuies culturaIs carregadas de tlma histria milenria e de tod o peso dos pensamentos, sofrimentos, desejos e do labor dos homens que Ihes deram existncia, referindo-as exclusivamente ao escalo de uma civilizao mundial qUe ainda uma torma vazia, serIa empobrec-Ias singularmente, esvazi-Ias da
sua substfmcia e conservar delas ~penas um corpo descarnado.

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Temos, pelo contrrio. procurado mostrar que a verdadeira contribuio das culturas no consiste na lista drls suas invenes particulares, mas no desvio diferencial que ofcrecem entre si. O s<:ntimento dI: gratidio e de humildade que cada membro pode e deve experimentar para com os o\ltros s poderia fundamentarse nUllla convico - a de quc as outra~ culturas so diferentes da sua, das mais variadas maneiras; e isso, mesmo que a naturcza destas ltimas lhe escape ou se, conseguepenetr-Ia. apesar de todos os seus esforos, s lI1uiloih1perfeitamente Por outro lado, consideramos a noo de civilizao mundirll como uma espcie de conceito limite, ou corno uma maneira abreviada de designar um processo complexo. Porque, se a nossa demonstrao vlida, no existe nem pode existir uma civilizao mundial no sentido absoluto que damos a este termo, uma vez que a civilizao implica a coexistncia de culturas que oferecem entre si a mxima diversidade e' consiste mesmo nessa coexistncia. A civilizao mundial s6 poderia ser coligao, escala mundial, de culturas que preservassem cada uma a sua originalidade.

hdo que Ihes atr bUlmos; ,Vimosque todo,~"tQgresso cultu~al funaod~,u;JtL. coligao entre ~ a culturas. ~sta coligao consiste no pr em comum (consciente ou inconsciente,vo\untrio ou involunt&rlo, Intencional ou acidental, procurado cultura encontrat\b seu desenvolvimento ou obrigado) dasipo.fsbilidaefes que cada histrIco;tinalmdnteadmitimosque esta coligaoera trif~mais fecundaquanto se estabelecia enrre culturas mais diversificaclas.I'osto isto. parece que nos encontramos face a .coridiescontraditrias. Porque cste ioga em comum, de que resulta todo o progresso,deve arrastar como conseqUncia. num prazo mais ou menos breve, lima Irol1logellewo dos recursos de cada jo~ador. E se a diversidade ullla condi.o inicial, devemos reconhecer que as possibilidaues de ganhar se tornam tanto mais fracas quanto mais se prolongar a partida. Para esta conseqncia ine!utvel apenas existem, segundo parece, dois remdios. Um consiste, para caua jo~aJor. em provocar no seu jogo dcsl"ios di/ere,raJ; isso possivcl, uma YCl que cada sociedade (o "jogador" do nosso modelo terico) composta por uma coligaiio de grupos - confessionais, profissionais e cconlllllic"s - e que o capital social comp{)sto pelo capital de todQS os constituintes. As desigualdades sociais sno o exemplo mais flagrante esta so-

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omito bem o havia visto Spencer. mas tambm pela instaurao de estatutos diferenciais entre os grupos, sobretudo do ponto de vista econmico. Vimos j h muito tempo que as descobertas neo\ticas rapidamente arrastaram uma difercnciao social, com o nascimento no Oriente antigo das gmndcs coneentraes urbanas, o aparecimento dos Estados, das castas e das classes. A mesma observao se aplica revoluoindustrial,condicionadapelo aparecimentode UIl1 proletariadoe condulindo a formasnQvas e maisdesenvolvidas da exploraodo trabalho humano. At agora, tinha-se tendncia para tratar estas transformaes sociais como conseqncia das transformaes tcnicas, para estabelecer entre umas e outras uma relao de causa e efeito. Se a nossa interpretao exata, a relao de causalidade (com a sucesso temporal que ela implica) deve ser abandonada -- como a cincia moderna alis tende geralmente a faz-Io - em pro-

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"eito de uma correlao funcional entre os dois fenmenos. Observemos, de passagem. que o reconhecimento do fato de o progresso tcnico ter tido, por corre,Iativo histrico, o desenvolvimento da explorao do homem pelo homem pode incitar-nos a uma certa discrio nas manifestaes de orgulho que, to facilmente e de to bom grado, nos inspira o primeiro destes dois fenmenos. O segundo remdio , em larga medida, condicionado pelo primeiro: consiste em introduzir na associao, a bem ou a fora, novos parceiros, externos desta vez, cujos "capitais de entrada" so muito diferentes dos que caracterizam a associao inicial. Esta soluo foi igualmente tentada e se o termo de c~pitalismo permite. grosso modo. identificar a primeira, os de imperialismo ou de coloniaUsmo ajudaro a ilustrar a segunda. A expanso colonial do sculo XIX permitiu largamente Europa industrial renovar (e no certamente para seu proveito exclusivo) um impulso que, sem a introduo dos povos colonizados no circuito, teria corrido o risco de se esgotar muito mais rapidamente. Vemos que, nestes dois casos, o remdio consiste em alargar a associao, quer' por diversificao interna, quer por admisso de novos parceiros; no fim de contas, trata-se sempre de aumentar o nmero de jogadores. isto . de voltar complexidade e diversidade da situao inicial. Mas vemos tambm que estas solues apenas podem afrouxar provisoriamente o processo. S6 pode haver explorao no seio de uma coligao; enlre' dois grupos, dominante e dominado, existem contatos e produzem-se trocas. Por sua vez, e apesar da relao unilateral que aparentemente os une, devem, consciente ou inconsciente, pr em comum os seus capitais e progressivamente as diferenas que os opem tendem a diminuir. Por um lado os melhoramen!ns sociais e por outro a ascenso gradual dos povos colonizacos independncia levam-nos a assistir ao desenrohir deste fenmeno; e se nem que o caminho a percorrer seja muito longo nestas duas direes, sabemos que as coisas caminh:1Io inevitavelmente neste sentido. Talvez, na verdade, seja preciso in1erpretar C;)1I10 uma terceira soluo o aparecimento, no mundo, de regimes polticos e sociais antagnicos; podemos assim compreender como uma diversificao. renovando-se sempre num plano, permite manter indefinidamente, atravs de formas \'ariveis e que nunca deixaro de surpreender os homens, este estaelo de desequilbrio de que depende a sobrevivncia biolgin e cultural da humanidade, De qualquer maneira difcil representar, a no ser como contradtIio, um processo que podemos resumir assim: para progredir. necessrio que os homens colaborem; e no decurso desta colaborao, eles vem gradualmente identificarem-se os co~tributos 'cuja diversidade inicial era precisamente o que tornava a sua colaborao fecunda e necessria. Mas. mesmo que esta contradioseja insolvel, o dever sagrao da humanidade conservar os dois extremos igualmente presentes no esprito. nunca perder ue vista um em exclu~ivo proveito elo outro; no cair num particularismu cego que tenderia a lescrvar o privilgio da hUll1aniuade a uma raa, a l:ma cultura ou a uma sociedade; mas tambm nunca esquecer que nenhllma frao da humanidade dispe de f6rmulas aplicveis ao conjunto e que uma humanidade confun,

dida num gnero de vida nico inconcebvel.porque seria uma humanidJd~


petrificada. A este respeito, as instituies internacionais tl:m sua fren:e uma 1;lIda imensa carregam pesadas responsabilidades. Umas e outras so mais complexas do que se julga. Porque a misso das instituies internacionais durla consiste por um lado numa liquidao e por outro num despertar. Devem em primeiro lugar assistir a humanidade e tornar o menos dolorosa e perigosa possivel a reabsoro destas diversidades morlas, resduos sem valor de modos de colaborao cuja presena no estado de vestgios putrcfatos constitui um risco permanente de. infeco para o corpo internacional. Elas devem podar, amputar se necessrio, e (acilitar o nascimento de outras formas de adaptao. M " ao mesmo tempo, elevem estar apaixonadamente atentas ao (ato de

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q1'jp'1 que, ~a possuir~~ m~s~() vajor,:~p:ncionalqU~J as precedentes, ;;~~;~~ ~~t 1 dos nao podem reproduzI-Ias ou \!rem concebldosisobre o mesmo ni"~e o, ~em se redu irem a solues cada vez mais inspidas e no fim de contas impotentes. Pelo contrrio, preciso que saibam que a humanidade rica em possibilidades imprevi~tas, que; ao aparecerem, enchero sempre os homens de stupefao; que o p~ogresso no feito Imagemconiorl~'e desta "semelhaname1horad'; em que 'procuramos um preguioso repouso. mas que cheio de aventuras. de rupturas e de esCndalos, A humanidade est constantemente em luta com dois processl's conlraditc1rios.rara in<taurar a unificao, enquanto que o outro visa manter ou resta1:>clecer a dhersificao, A posio de cada pClca ou de cada cultura no sistema. a orientao segundo a qual esta se encontra comprometida so tais que s6 um desses proceos lhe parece ter sentido, parecendo o outro ser a negao do primeiro, t>.lasao di7er, corno poderamos estar inclinados a faz-to. que a humanidade se desfaz ao mesmo tempo que se faz, procederamos ainda segundo uma viso incompleta. Porque. em dois planos e em dois nveis opostos, trata-se de duas maneims muito diferentes de se fa<.C'r, A necessidade de preservar a diversidade das culturas nnm mnndo ameaado pela monotonia e pela uniiormidade no escapou certamente s ins" uies internacionais. Elas compreendem tambm que no ser suficiente, par atingir esse fim. amimar as tradies locais e conceder urna trgna aos tempos p..\ados. f. a diversidade que deve ser salva, no o contedo histrico quc cada poca lhe deu e que Jlcnhuma poderia perpetuar para al':lII de si mesma. E necessrio. pais.

encorajaras potencialidades secretas.despertartodas as vocaespara a vida em


comum que a histria tem de reserva; necessrio tambm estar pronto para en-

carar sem surpresa,sem repugllfmcia e sem revolta Q que estas novas formas sociais de expresso podero nfclecer de desusado, A tolerncia no uma pClsio contemplativa dsp(,lIsando indulgncias ao que foi e ao que , .f. uma atitude dinli1ic~, qu: consiste em prever, em compreender e em promover o que quer ser. A diversidadedas culturashumanas estatrs de n6s, nossa \'ofta e IIOSsa frellte.A nica exignciaque podemos fazer valer a seu respeito(cxigi:'lIcia que cria para cada indivduo deveres correspondentes) que ela se realize sob formas em que cada uma seja uma contribuio para a maior generosidade das outras.

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