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CAPITULO UNO

Jueves, 13 de septiembre de 2001. La agente del Servicio Secreto Cameron Roberts abri los ojos en un lugar en el que nunca habra esperado despertarse: en una cama de doscientos aos de antigedad, en el segundo piso de la Casa Blanca. Una pieza original del famoso ebanista Thomas Sheraton. Y acurrucada a su lado estaba la hija del Presidente de Estados Unidos. La mejilla de Blair Powell descansaba sobre el pecho de Cam mientras su aliento suave y clido acariciaba la piel de Cam con la cadencia rtmica del sueo. Cam rode con un brazo los hombros de Blair y desliz cariosamente los dedos sobre el brazo desnudo de la joven dibujando lentas caricias. La habitacin estaba a oscuras, con los pesados cortinajes corridos ante las grandes ventanas emplomadas del fondo de la espaciosa habitacin. Cam calcul que an no eran las cinco y que fuera reinaba la noche. La casa pareca sumida en una extraa quietud aunque Cam saba que al final del pasillo dorma el Presidente y que los pasillos del piso de abajo eran un hervidero de agentes del Servicio Secreto y miembros de la Polica Metropolitana que vigilaban las dependencias de la Casa Blanca. Cuando la primera familia ocupaba sus aposentos privados del segundo y tercer piso, el Servicio Secreto no la vigilaba fsicamente. Pero, en cuanto el Presidente y los suyos salan de aquel santuario y pisaban lugares pblicos, los sensores ubicados en todos los corredores y habitaciones seguan sus movimientos, y los agentes del Servicio Secreto asignados a cada miembro de la familia entraban en accin. Cam era una de esas agentes del Servicio Secreto, y el miembro de la familia que deba proteger se hallaba entre sus brazos. Un ao antes habra rechazado de plano que algo as pudiese ocurrir, pero eso haba sido antes de que la trasladasen de la seccin de investigacin del Servicio Secreto a la de proteccin y de que hubiese aceptado a regaadientes la responsabilidad de proteger a Blair Powell. Blair se haba convertido en el centro de su vida y, aunque protegerla segua siendo su deber ms sagrado, ella constitua el eje fundamental de su existencia. Siempre haba entendido la urgencia e importancia de aquel trabajo, pero en las ltimas cuarenta y ocho horas an lo vea ms claro puesto que el terror haba golpeado a la nacin en forma de secuestro de varios aviones de pasajeros que se haban convertido en terribles misiles areos. Un ataque simultneo y casi triunfante al vigiladsimo apartamento de Blair en Manhattan haba puesto de manifiesto la gran vulnerabilidad de la primera hija con desoladora precisin. Cam estrech a su amante contra s en un gesto inconsciente. -Ocurre algo? -murmur Blair deslizando la mano desde el abdomen al pecho de Cam-. Estoy bien. Cam apoy la mejilla en la cabeza de Blair y cubri la mano de su amante con la suya apretando los clidos dedos contra su corazn. -Cmo sabes lo que pienso cuando duermes? Blair solt una risita.

-Me doy cuenta de que se dispara tu fase protectora. Es como si tu cuerpo estuviese preparado para lanzarse ante m, incluso cuando estamos en la cama. -Lo siento. -No tienes por qu. Es una locura, pero me gusta-Blair bes un pecho de Cam-. Al menos, me gusta cerrar los ojos y sentirme totalmente segura. No me gusta la idea de que me protejas con tu cuerpo en la vida real. -Ya lo s. No hacan falta ms palabras. Cam se haba interpuesto entre Blair y el peligro en ms de una ocasin, y la primera vez casi le haba costado la vida. La sensacin de culpa de Blair haba estado a punto de separarlas, y seguan viviendo en una especie de tregua frgil en lo concerniente al papel de Cam como jefa de seguridad personal de Blair, un puesto que en cualquier momento poda obligarla a sacrificar su vida para salvar a Blair. En ese momento, despus de la tragedia, la posibilidad se haba multiplicado por mil. -No puedo creer lo que ha ocurrido -susurr Blair-. Dios! Todas esas personas inocentes. -No -dijo Cam con la voz impregnada de cansancio y pena-. Yo tampoco. -Suspir-. Supongo que es ms acertado decir que no quiero creerlo. Pero estoy aqu, acostada a tu lado en la residencia presidencial, y solo algo tan catastrfico como un ataque directo contra ti, Dios, en el propio corazn de la nacin!, justifica algo as. -En realidad, es triste que algo as nos permita estar juntas en casa de mi padre -Blair frot la mejilla contra el pecho de Cam buscando consuelo-. El amor no bastaba, tuvieron que morir miles de personas. Ahora a nadie le interesa que t y yo seamos amantes. -No le interesa a nadie hoy -precis Cam con un deje de amargura-, pero dentro de una semana o de un mes s interesar. Cuando la histeria de los medios sobre los ltimos acontecimientos remita, tu vida personal volver a salir en los titulares. Blair se apoy en un codo y se esforz por ver el rostro de Cam en la penumbra. No estaba acostumbrada a notar frustracin y rabia en la voz de su amante y saba, a pesar de que no vea los cincelados rasgos de Cam, que el gris oscuro de sus ojos sera casi negro debido al dolor. Era raro que Cam no lograse disimular su angustia. Siempre se enfrentaba a la realidad, por muy dificil que fuese, con la cabeza fra y mano firme. Pero ellas, como todos los ciudadanos de Estados Unidos, haban sufrido el tremendo impacto de los acontecimientos del 11 de septiembre. El desquiciante viaje desde Nueva York y la evacuacin posterior a Washington no les haba dejado tiempo para asimilar las consecuencias. Cam haba perdido a un agente en el asalto al apartamento de Blair, su segundo al mando -Mac Phillips- haba resultado herido de gravedad, y otro agente de su equipo haba participado en el intento de asesinato. Blair haba visto a Cam asumir muchas veces la responsabilidad de cosas que no poda controlar. Era uno de los aspectos que ms le gustaba de ella y, al mismo tiempo, uno de los que ms la fastidiaban. Le dola que Cam se culpase y sufriese. -Lo que ocurri en Nueva York no fue culpa tuya.

-Blair -dijo Cam con ternura. La bes en silencio. Quera explicar que uno de los miembros de su propio equipo haba estado a punto de matar a Blair, pero no deseaba resucitar aquel terrible recuerdo en la conciencia de Blair cuando an estaba tan fresco. Saba que el horror del momento todava no haba acabado para ellas, pero tenan que afrontar asuntos ms urgentes. Igual que haba surgido un traidor en su equipo, podra haber ms. Y la seguridad de la nacin tampoco estaba garantizada; podra producirse otro ataque. Tanto Cam como los dems miembros de la comunidad de servidores de la ley deban ocuparse de una cosa, tan solo de una cosa: procurar que la nacin y las personas fundamentales para su supervivencia estuviesen a salvo. Su papel oficial consista en proteger a Blair. Su obligacin privada era encontrar al responsable del intento de atentar contra la vida de su amante. -Tendrs que quedarte aqu una temporada. Blair se puso rgida. -No vivo aqu. Mi casa est en Nueva York. Y mi lugar a tu lado. -Tu seguridad es lo que importa, y en este momento este es el lugar ms seguro del mundo para ti. -Y dnde estars t, Cam? Dnde vas a estar t mientras yo permanezco aqu secuestrada, con gente que vigila todos mis movimientos las veinticuatro horas del da? Cundo tendremos tiempo para estar juntas? Dnde disfrutaremos de intimidad para tocarnos? -Blair no alz la voz, pero hablaba con verdadera furia-. Es eso lo que quieres, que estemos separadas? Cam desliz los dedos bajo el abundante cabello rubio que cubra la nuca de Blair y masaje los tensos msculos que rodeaban su columna. Habl con voz suave, tranquila, porque saba que la rabia de Blair naca del dolor. -Sabes que no es eso lo que quiero. Te amo. Quiero dormir contigo todas las noches, abrir los ojos y verte a mi lado cada maana. Eso es lo que ms quiero en la vida. -Oh, Cam! -exclam Blair apoyando la frente en la de su amante-. Lo siento. Solo que lo ltimo que deseo en este momento es que ... desaparezcas. -Por Dios, no pienso hacerlo! -con un rpido movimiento de cadera Cam empuj los cuerpos de ambas hasta que Blair estuvo debajo del suyo, con las piernas entrelazadas. Se coloc sobre Blair, apoyndose en los codos, y baj la cabeza para besarla. Solo pretenda infundirle confianza, pero su primer contacto con los labios de Blair provoc un estremecimiento de deseo en todo su ser. Un caleidoscopio de imgenes surgi en su mente: Foster apuntando al corazn de Blair con su pistola automtica, una lluvia de balazos rodendolas en el callejn que haba tras el edificio de Blair, Parker y Mac desangrndose en medio de los charcos carmes. Estuvieron a punto de matarte. Dios! Casi te perd. Cam gimi con una queja apagada que transmita el miedo a la prdida y apret su cuerpo contra el de Blair, hundiendo la lengua en la profundidad de la boca de su amante. La necesitaba, necesitaba sentir los latidos del corazn de Blair en cada clula de su propio cuerpo. Blair sinti la llamada de la pasin de Cam y su sangre se encendi al instante. Estaba lista para recibir a Cam: lista para abrazarla, tomarla, entregarse a ella; lista para satisfacer aquella necesidad que brotaba entre ellas. Siempre haba sido as, desde el primer momento

en que se tocaron. Los dos ltimos das haban luchado solo por sobrevivir, sin saber cundo ni de dnde vendra el ataque siguiente. Blair haba visto morir a agentes, que no solo eran sus protectores, sino sus amigos. Haba visto a su amante recibir una bala destinada a ella. De pronto asumi la realidad de todo lo que poda haber perdido y hundi las manos entre los cabellos de Cam en un intento desesperado de eliminar todas las barreras que las separaban. Un gemido que podra haber sido un grito brot de su garganta y se convirti en jadeo cuando Cam desliz una mano entre los cuerpos de ambas, entre las piernas de Blair y dentro de ella. Blair ech la cabeza hacia atrs. -Oh, Dios! -sujet con fuerza la mueca de Cam, que se mova gilmente-. Para o hars que me corra. -S -la voz de Cam son spera, pero su mano era pura ternura mientras se hunda cada vez ms, acariciando a Blair-. S, s. Aunque Blair hubiese querido contenerse, no habra podido porque la inesperada fuerza del deseo de su amante derrib su control, y su cuerpo cabalg hacia el primer orgasmo. Pero no quera contenerse. El deseo de Cam era su propio deseo, la pasin de Cam su pasin. Dieron y recibieron, pidieron y correspondieron, sin nada entre ellas, salvo el susurro de las pieles al rozarse. Estaban tan unidas como podan, tan fundidas la una en la otra que no haba nada ms. Cuando Blair se corri, hundi el rostro en el cuello de Cam y sus labios percibieron los latidos del corazn en la garganta de su amante. Su grito de alivio fue de placer y asombro, y mucho despus segua sintiendo a Cam en sus entraas. -Te amo -murmur al fin. -Cunto te amo! -gimi Cam-. Te amo. -Cam? -Qu? -Cam yaca sobre el cuerpo de Blair con los dedos hundidos en los clidos msculos, an vibrantes, de su amante. No quera moverse. Cuando estaban as, unidas de forma tan estrecha, olvidaba todo lo que le agobiaba. N o haba peligros, amenazas de prdida ni soledad. Solo exista la felicidad de estar con aquella mujer. Suspir y apoy la mejilla en el hombro de Blair. -Acabamos de hacer el amor en la Casa Blanca. -Hummmm -Cam se puso rgida-o Dios mo! -alz la cabeza e intent ver algo en medio de la luz griscea que se filtraba por los bordes de las cortinas. Solo distingui la alegra que brotaba de los ojos azules de Blair-. Creo que he cometido un delito de Estado. -Varios. Cam movi la cadera y apret la pelvis contra la mano hundida entre los muslos de Blair. -Lo hacemos otra vez? Blair parpade al sentir la repentina presinn en las entraas. Su risa se convirti en un suave gemido.

-Oh, s. -Hagmoslo ms despacio en esta ocasin -Cam se apart un poco para deslizarse hasta el pecho de Blair y se dedic a lamer un pezn pequeo y terso con la lengua. -Por qu? -Blair cerr la mano sobre la nuca de Cam y hundi la boca de su amante en su pecho-. Nunca me ha molestado ir rpido. Cam la mordi ligeramente mientras acariciaba con los dedos el calor hmedo de Blair. -Ya lo s, pero quiero ... Son el telfono de la mesilla, y ambas se quedaron quietas. Un segundo despus, cuando Cam hizo ademn de retirarse, Blair murmur: -Espera -y extendi el brazo hacia el telfono. -Blair -dijo Cam en tono apremiante-, podra ser tu padre. No puedes hablar con l mientras estamos ... as. Blair cogi el auricular y lo apret contra el pecho para que no se oyese la conversacin. -Y por qu no? Cam se apart con cuidado y respondi en un crispado susurro. -Porque va contra el protocolo. -Oh, comandante, cunto te quiero! -Blair acerc el telfono a la boca-. Diga? -Mir a Cam y arque una ceja-. Hola, pap ... Pues s, est aqu. Cam se quej. -S. De acuerdo ... A qu hora? .. All estaremos. Blair colg el telfono y se volvi hacia Cam, contra cuyo cuerpo se apret rodeando su cuello con los brazos. -Tienes veinte minutos para acabar lo que habas empezado. -Y luego qu? -Tenemos una reunin con el Presidente. -Dios, para que hablen del miedo a hacer mal el amor. -Pues no hablemos.

CAPTULO DOS

-Paula, cario -murmur Rene Savard deslizando los dedos sobre la suave piel de la mujer que dorma a su lado. Las dulces y plidas luces del amanecer resaltaban la increble juventud del rostro de su amante. Apenas eran las cinco y no se oa nada en el pasillo del hotel; era como si estuviesen en cualquier lugar del mundo, solas, sin nada que interfiriese en el crculo de su abrazo. Durante un momento de locura, Rene dese no salir nunca de aquella habitacin, no tener que regresar al escenario de un horror tan inimaginable que la mente se rebelaba y el corazn se parta. Por primera vez en su vida dese no ser una agente del FBI, no haber jurado lealtad a lo bueno y lo justo. Lo nico que quera era cerrar los ojos y perderse en el placer de su nuevo amor. Se inclin y bes la comisura de la boca de Paula Stark. -Es la hora. Stark respondi sin abrir los ojos. -Conseguiste dormir? No, porque saba lo que soara. Rene se apret contra la espalda de Stark esperando que su calor ahuyentase el fro que haba sentido los das anteriores y que tema no poder conjurar. Frot la mejilla contra el hombro de Stark y la bes en el ngulo de la mandbula. -Tengo que irme. -Lo s. Rene contuvo la respiracin al ver una lgrima entre las largas pestaas negras de Stark. -Oh no, cario. No llores. -Lo siento. Solo que ... sigo recordando cmo me sent cuando supe que la Torre Sur haba sido derribada. Saba que estabas all. Cre que habas muerto -Stark se puso boca arriba y abri los ojos. Su piel, de un vibrante color moreno, estaba apagada debido al cansancio y a los rastros de un miedo que no lograba disipar. Se le rompi la voz cuando intent disimular el llanto-. Fue como si dentro de m se abriese un enorme agujero y se tragase ... todo. Mi corazn y mi alma murieron. Despus de eso, me limit a seguir caminando haciendo mi trabajo, pero sin nada dentro. Rene se mordi el labio inferior para que no temblase. En sus ojos color mar se agolpaban las lgrimas que tema derramar sin contenerse. -Lo s. S, lo s. Yo sent el mismo vaco espantoso cuando me enter del ataque al Nido de Blair y de que haban muerto agentes -cerr los ojos y trat de respirar a fondo, pero no pudo. El recuerdo le dola fsicamente-.S que nunca te alejas de Blair. As que cre que te haba perdido -abri los ojos, mir a Paula y esboz una dbil sonrisa-. Lo que menos me apetece en estos momentos es no tenerte a mi lado.

-Podramos quedarnos aqu. Llamar al servicio de habitaciones. Desconectar el telfono. Permanecer abrazadas un ao o ms -Stark examin la cara de Rene con los ojos empaados por una mezcla de esperanza y tristeza. Rene asinti, muy seria. -Me parece ideal. Solo que te debes a Blair, y yo a los miles de personas asesinadas el martes. Stark desvi la mirada, pero Rene capt un asomo de pena que eclipsaba su expresin habitualmente radiante. Rene se desliz en la cama hasta que quedaron cara a cara, con los cuerpos muy juntos. Rode con un brazo a Stark y le acarici la espalda mientras la besaba. La bes hasta que el recuerdo del terror y la desolacin de la inimaginable prdida se diluyeron en los rincones de su conciencia. Entonces, se apart. -Nunca nos diremos adis, de acuerdo? Solo diremos hasta luego. Porque est donde est o haga lo que haga siempre ocupars mi corazn y mi mente. Siempre, Paula. Te amo. -No suelo ser as -murmur Stark procurando que no se le quebrase la voz-. Soy ms dura. -S, ya lo s -dijo Rene en tono amable-. Me enamor de una dura agente del Servicio Secreto nada ms conocernos -bes de nuevo a Paula con los labios explorando la boca llena y generosa de Stark-. La que me dej bien claro que yo estaba en su territorio y que no era bien recibida. -Bueno -murmur Stark cogiendo a Rene por el hombro y obligndola a tenderse boca arriba. La herida de bala del brazo le dola, pero no le import. Necesitaba a Rene. Solo a Rene. Se coloc sobre ella y le sujet las muecas con las manos, inmovilizndola sobre la cama-. Ahora tambin ests en mi territorio. Y eres muy bien recibida. -Y cmo piensas defender tu posicin? -los ojos azules de Rene estaban llenos de interrogantes. Stark se detuvo a medio camino del beso siguiente y contempl el rostro de su amante. Los ltimos dos das lo haban cambiado todo. Un mes antes haban hablado de hacer un ensayo de convivencia durante tres semanas. Para ver si lo suyo funcionaba, como si tuviesen todo el tiempo del mundo. Y tal vez an lo tuviesen. O tal vez Rene saliese por la puerta al cabo de media hora para no regresar nunca. -Creo que deberas trasladar el resto de tus cosas a mi apartamento. -Quiz -haba cierto matiz de incertidumbre en la voz de Rene-. No s qu ocurrir cuando vuelva a Manhattan. No hay una organizacin clara desde... lo de las Torres. Todos los agentes disponibles entraron de servicio, pero la mayora no trabajbamos con nuestros equipos habituales. Estbamos empezando. Me apartaron casi inmediatamente de la investigacin de la Torre y me enviaron al Nido cuando se produjo el ataque contra Blair. Ocho horas despus me destinaron a una unidad de contraterrorismo, de nuevo en la Zona Cero. Maana puede que ni siquiera est en Nueva York. -Tendrs que vivir en algn sitio -Stark dio un fugaz beso a Rene en la boca. Sonrea, pero su mirada era seria-. No importa dnde te destinen, sigues necesitando un lugar al que llamar hogar.

-Necesito ... un poco de tiempo -Rene desliz los dedos sobre la mejilla de Stark; a continuacin, la bes para suavizar sus palabras-. No se trata de que no te quiera. Son ... los ltimos das. A veces me siento ... aturdida. Y de pronto, es como si todos mis nervios se tensasen -se ri temblorosa-. Estoy hecha un lo. -En eso tienes razn, cario. Estuviste en la Torre Sur. No acierto a imaginar lo horrible que debi de ser -Stark se puso de lado, con Rene entre sus brazos-. Y luego trabajaste dos das seguidos en medio de todo ese horror.No me extraa que te sientas rara. -No quiero que iniciemos una vida juntas sin estar segura de que vaya participar en cuerpo y alma. A Stark se le revolvi el estmago, pero logr mantener una expresin serena. La mera idea de que Rene se fuese, de que la dejase, de que no la quisiese, la aterrorizaba. Hizo el tremendo esfuerzo por concentrarse en lo que estaba viviendo Rene y por dejar a un lado su propio miedo. Sin embargo, apenas logr ocultar su decepcin. -Te amo. No hace falta que decidamos nada ahora mismo. Rene hundi el rostro en la curva del cuello de Stark. No vea el reloj, pero senta el tic-tac dentro de su cabeza. Casi no le quedaba tiempo. Quera estar cerca de Stark, hacer el amor, pero se senta fra por dentro. -Te importara abrazarme, nada ms? Te parece bien? -Pues claro -Stark bes la frente de Rene y la estrech entre sus brazos-. Me parece perfecto.

El portavoz de la Junta de Jefes de Estado Mayor y el asesor de seguridad nacional del Presidente salan del comedor privado en el preciso momento en que Blair y Cam se acercaban por el pasillo. Los dos hombres saludaron a Blair con un gesto e ignoraron a Cam. Los agentes del Servicio Secreto no eran ms que ruido de fondo en la vida cotidiana de la primera familia y casi nunca se los reconoca como individuos. Blair llam a la puerta y, tras or una profunda voz masculina que deca Adelante, empuj la pesada puerta de nogal y entr. Su padre estaba solo ante una mesa cubierta con un mantel blanco en el centro del comedor, con una taza de caf en la mano derecha y una tortilla a medio comer sobre un plato de porcelana. Delante tena una pila de documentos. -Hola, pap. Andrew Powell, un cincuentn agradable y enrgico, de espesos cabellos rubios un poco ms oscuros que los de Blair, estaba vestido para sus tareas con una camisa blanca y pantalones negros. Cuando se quit las gafas de lectura y sonri a Blair, sus ojos azul cobalto reflejaron una levsima nota de fatiga. No mostr otros sntomas externos de estrs. -Hola, cario. Cam. -Seor -respondi Cam. Siempre la sorprenda el fuerte parecido entre su amante y el Presidente de Estados Unidos. Automticamente se detuvo a escasos metros de la puerta, en

la postura que adoptaba cuando protega a Blair en actos sociales. Manteniendo la distancia suficiente para respetar la privacidad, pero lo bastante cerca para interceptar a un posible atacante o interponer su cuerpo entre Blair y cualquier fuente de peligro. Blair se detuvo y dio la vuelta con una gentil sonrisa, extendiendo la mano. -Cameron. Sentmonos con mi padre. Cam mir al Presidente. -Hay caf de sobra -dijo Andrew Powell sealando la cafetera de plata-. Podis tomar el que queris -mir su reloj-. Dispongo de media hora antes de presentarme en ala de operaciones, y debemos hablar de algunas cosas. Cam y Blair se sentaron en el extremo opuesto de la mesa y se sirvieron caf. Luego, esperaron. -Blair, va todo bien? -pregunt el Presidente. Blair alz un hombro en un gesto de indiferencia. Qu poda decir? Me atacaron y casi me matan. A mi amante le dispararon. Unos manacos asesinaron a miles de personas cerca de mi casa. El mundo se ha vuelto loco, y yo solo quiero que me dejen en paz. -Estoy perfectamente, pap. El Presidente la observ unos instantes, asinti y mir aCam. -Los directores del Servicio Secreto y del FBI me han informado de lo que ocurri en casa de Blair el martes por la maana. Me gustara conocer tu versin. -Lo siento, seor. An no he tenido ocasin de preparar el informe. Powell sacudi la cabeza. -No me interesa el papeleo. Quiero tu opinin. Quiero saber lo que t crees que ocurri, y por qu y cmo es posible que alguien estuviese a punto de asesinar a mi hija en su propia casa. -Pap -intervino Blair-. Cam no es responsa ... Cam y el Presidente hablaron a la vez. -Soy. .. -Ella es ... El Presidente alz la mano. -Hay una diferencia entre ser responsable y tener la culpa -sonri a Blair-. No dudo de que Cam te ha protegido mejor que nadie. Lo que quiero saber es si va a volver a ocurrir clav la vista en Cam-. y cmo prevenirlo. Cam asinti, muy seria.

-Estoy de acuerdo. An no tengo informacin suficiente para hacer un informe completo, seor Presidente, pero puedo decir que cuatro hombres armados, que conocan perfectamente el plano del edificio de Blair y la situacin de nuestros agentes, llevaron a cabo un ataque bien planeado y medido -en ningn momento apart sus ojos de los del Presidente-. Tambin puedo decir que estaba involucrado al menos uno de los agentes del Servicio Secreto del equipo de seguridad personal de Blair. -Solo uno? -No lo s, seor. Procurar averiguarlo. -Qu le dice el instinto? -Que actu solo. La probabilidad de dos agentes corruptos en el equipo de Blair al mismo tiempo no es imposible, pero s extremadamente rara. Tengo la sensacin de que Foster es la clave y que nuestra investigacin debe empezar por ah. -Nuestra investigacin? -pregunt el Presidente en tono amable, pero perforando a Cam con la mirada. -No pienso dejar esto en manos de nadie, seor. Pas doce aos en la divisin de investigacin del Servicio Secreto. S cmo hay que infiltrarse en organizaciones clandestinas. Blair se volvi en su asiento y mir a Cam. -Y cundo lo decidiste? Cam respondi a su amante: -No haba nada que decidir. En cuanto traspasaron tu puerta, fue el momento. Durante una milsima de segundo Blair cerr los ojos y los abri de nuevo con una mirada encendida. -No vas a hacer semejante cosa. Tenemos a todo el FBI, la CIA, la Agencia de Seguridad Nacional y no s cuntas cosas ms para ese tipo de asuntos. Pero t no irs. -Seor. Explqueselo. -Qu? -repuso Blair. Mir a su padre, con el cuerpo rigido-. Que? -Cario -respondi Powell con dulzura-. Como padre, t eres mi prioridad nmero uno. Pero en este momento la principal prioridad del pas, y por tanto la ma como Presidente, es averiguar qu ocurri en Manhattan el 11 de septiembre para llevar a los responsables ante la justicia y evitar que algo as suceda de nuevo. S, se nombrar a un equipo para que investigue el ataque contra ti. Buena gente. Gente entregada -suspir-. Pero hay presiones de todas partes para que afrontemos la amenaza terrorista, y eso est por encima de todo lo dems. Necesito a alguien que dirija al equipo de investigacin y que no se deje influir por la poltica ... u otras cosas.

-No ser mi amante -la voz de Blair son fra como el hielo. Le temblaban las manos y las ocult debajo de la mesa-. Porque conozco a Cameron. Averiguar quines estn detrs de todo y los perseguir, y tal vez en esta ocasin no gane -mir a Cam-. No quiero que lo hagas. Cam la mir con ternura y habl con voz amable. -Blair, es la nica forma de garantizar tu seguridad. -Es la decisin correcta -corrobor Andrew Powell. -No me importa lo que es correcto -grit Blair-. Estoy hasta las narices de or hablar de lo correcto, del deber, de la responsabilidad y de la jodida justicia. Estoy harta de renunciar a todo lo que me interesa por otros ... -se le quebr la voz y desvi la vista, cubrindose los ojos con una mano temblorosa. -Eh -Cam acerc la silla a la de Blair, rode con un brazo los frgiles hombros de la joven y le habl al odo-. No pasa nada. Los ltimos dos das han sido un infierno. Necesitamos tiempo para recuperarnos -bes a Blair en sien-. No pasa nada. Blair hundi el rostro en el cuello de Cam y la abraz por la cintura. -Lo siento. Cuando nos dispararon, cuando Paula y t os pusisteis delante de m y de las balas ... te vi como aquella maana en la acera, delante de mi casa. Vea la sangre y luego ... que dejabas de respirar. Oh Dios, Cam! Dejaste de respirar. -Cario, no pasa nada; de verdad, no pasa nada -mientras abrazaba a Blair con aire protector, su expresin se torn furiosa al recordar el miedo atroz que haba sentido por no saber si las balas que la haban rozado, se haban clavado en el cuerpo de su amante. Mir al Presidente y le dijo con la mirada lo que no quera decir en voz alta. No en aquel momento. No cuando Blair estaba an tan dolida tras los espantosos acontecimientos del 11 de septiembre que haba vivido de cerca. Nadie va a hacerle dao. Yo me ocupar de eso. El Presidente asinti sabiendo que Cam no lo culpaba por no prescindir de nadie, ni siquiera de ella, para velar por la seguridad de Blair. El Presidente saba tambin que Cam no permitira que nadie ms asumiese aquella sagrada misin. Morira por su hija, y no por deber, sino por amor. -Blair, cario. Es mejor que nos hagamos a la idea. Blair apoy la cabeza en el hombro de Cam y mir a su padre, al otro lado de la mesa. -Ya est decidido. Vosotros ... ni siquiera tenis que hablar del tema porque ya sabais lo que ibais a hacer. A veces odio que seis tan parecidos -suspir y se enderez-. Y al mismo tiempo os quiero por eso. Bueno ... cmo va a funcionar esto? Porque yo tambin soy parte.

CAPTULO TRES Cam se cruz de brazos y se apoy en la puerta del dormitorio de Blair. La contempl en silencio mientras esta se quitaba con parsimonia la camiseta y los vaqueros que se haba puesto a toda prisa para reunirse con el Presidente. -Me vaya duchar -dijo Blair. -Te apetece compaa? Tras unos instantes, Blair asinti. -S. Cam se desnud, arroj la ropa a los pies de la cama y entr en el bao. Blair ya estaba en la ducha, y el vapor empaaba la mampara de cristal. En medio del vaho se vislumbraba el perfil desnudo de Blair balancendose bajo el chorro de agua. Cam se detuvo y contuvo la respiracin conformndose solo con mirar. Haba momentos como aqul en que la abrumaba que Blair formase parte de su vida. Senta un deseo y una necesidad tan fuertes que le dola el corazn en lo ms profundo. Si le preguntasen, no sabra decir por qu aquella mujer se haba metido dentro de ella como ninguna otra. Blair era hermosa, inteligente, fuerte, obstinada, cariosa y muchas ms cosas que Cam admiraba. Pero no se trataba solo de eso. Aquello, el amor, algo que no se poda definir ni explicar, era lo que constitua la esencia realmente importante de su vida. Cam se sobresalt cuando la mampara de la ducha se abri, y Blair mir hacia fuera. -Qu ests haciendo, cario? -Pensando -Cam entr en la ducha y cerr la mampara. Empap la cabeza bajo el chorro caliente y apart el pelo de los ojos con la mano. Se volvi y vio a Blair apoyada en la pared, observndola-. Ests enfadada? -Primero t. En qu estabas pensando?. -Ven -Cam atrajo a Blair para colocarla bajo el chorro-. Te vas a enfriar. -No cambies de tema -Blair rode el cuello de Cam con los brazos y acerc su cuerpo hmedo al de su amante hasta que ambas quedaron unidas, fundidas en un solo ser-. Tienes una expresin rara ... como de dolor. -No -repuso Cam-. No es eso. Blair enred los dedos entre los cabellos mojados de Cam y tir de ellos. -Sabes que no ceder. -Lo s -Cam la bes, sonriendo. Blair correspondi al beso encajando las caderas lentamente entre los muslos de Cam y adaptando las profundas y lentas caricias de su lengua al ritmo gil de su cuerpo enredado en el de Cam.

-Hummm. Dmelo. -Dios! -Cam jade y apart la cabeza. Tena el estmago encogido y le temblaban los muslos-. No juegas limpio. Una sonrisa divertida se dibuj en la comisura de los abios de Blair. -Entonces, por qu cargas conmigo? -Porque me vuelves loca cuando te pones dura -Cam gimi, sujet a Blair por los brazos y la empuj contra la pared de la ducha, inmovilizndola con su propio cuerpo. Sin dar tiempo a que Blair respondiese, Cam cubri la boca de la joven con la suya, ardiente y hambrienta, y sus manos se posaron en todas partes: acariciaron los pechos de Blair, estrujaron sus pezones y se deslizaron entre sus muslos hasta llegar al sexo. Blair arque las caderas mientras los dedos de Cam acariciaban su cltoris y se perdan dentro de ella. Dobl la pantorrilla sobre la cadera de Cam y frot el sexo contra el muslo de su amante. Gimi y sacudi la cabeza, pero Cam no la solt, sino que continu sumergindose en su boca mientras Blair cabalgaba contra su cadera. Blair sinti que el orgasmo estaba a punto de subyugarla, retorci el torso y se apart de la pared. Cambiaron de postura sin que Cam pudiese evitarlo. Ignorando el clmax que estremeca su piel, Blair se arrodill mientras el agua rebotaba en su espalda y lami el cltoris de Cam. Oy gritar a Cam, not su rigidez y, luego, las dos se corrieron, temblando y gimiendo hasta que los agotados miembros no pudieron sostenerlas, y cayeron al suelo. -Dios! -Qu me decas? -pregunt Blair, acurrucada contra el cuerpo de Cam, con la cabeza apoyada entre los pechos de su amante. Cam estaba aturdida y la pregunta la cogi desprevenida. -Estaba pensando en lo mucho que te amo y en que lo nico que me importa en esta vida eres t. - Y eso te hace tanto dao? -quiso saber Blair. -No me hace dao, salvo cuando pienso en quedarme sin ti. -Eso no ocurrir nunca -Blair se apret contra Cam y la abraz por la cintura, besando el pecho de Cam-. Nunca. -Me lo prometes? -Te lo prometo. -Agua -Cam, sin dejar de gemir, intent poner en funcionamiento las extremidades-, Agua. Hace fro. Blair, rindose, se puso de rodillas y, luego, se levant apoyando un brazo en la pared de la ducha. Cerr el grifo y mir a su amante.

-Caramba, comandante, creo que ests acabada! -No tan rpido -Cam se ri-. Solo ha sido una refriega. An queda mucha guerra dentro de m. Blair extendi la mano y ayud a Cam a levantarse. -Eso espero. Tras salir de la ducha y envolverse en sendas toallas, Blair se apoy en el tocador y mir a Cam, muy seria. -Sabes que no me gusta nada lo que piensas hacer. Cam dej de secarse el pelo con la toalla. -S, lo s. -Entonces, por qu lo haces? Desde que nos conocimos, el trabajo ... ese deber tuyo ... se ha interpuesto entre nosotras. -Ya lo s -Cam cogi un grueso albornoz blanco colgado tras la puerta del bao, se envolvi en l y entreg otro igual a Blair-. Hay muchos motivos. Estoy preparada para hacerlo. Lo hago bien. Tengo ms motivos que nadie en el mundo para hacerlo como es debido. Blair asinti. -Buenos argumentos. Pero no bastan para abrir un hueco de ira o resentimiento entre nosotras. No me gusta que nadie me proteja a costa de arriesgar su propia vida -alz una mano cuando vio que Cam iba a protestar-. Entiendo que es necesario. S lo que significa mi seguridad para mi padre y para el pas. Lo s y lo he aceptado lo mejor que he podido -se le quebr la voz, pero tena los ojos secos, con una mirada ardiente y dura-. Toda mi vida, Cam. Toda mi vida lo he aceptado. Y ahora que te tengo, debo alegrarme de que te arriesgues? -se ri amargaente-. Supongo que no. -Hay otro motivo -Cam hundi las manos en los bolsillos del albornoz porque se mora de ganas de acercarse a Blair. Quera tocarla, acariciarla, aliviar el dolor que perciba bajo la ira. Pero no lo hizo porque no era lo que necesitaba Blair en ese momento. Necesitaba la verdad-. Tengo que hacerlo porque, si dejo que lo haga otra persona y te ocurre algo, me derrumbar. Prefiero morir a perderte. -Oh, Cameron! -la ira de Blair dej paso a una oleada de ternura-. Yo siento lo mismo por ti. Acaso no lo entiendes? Cam salv la distancia que las separaba, enmarc el rostro de Blair entre sus manos y la bes en la boca. -Claro que lo entiendo. Por algo soy tu jefa de seguridad, Blair. El motivo es porque lo hago bien. Confa en m. No me ocurrir nada. -Y qu me dices de lo ... dems? Tambin vas a hacerlo bien?

-Con tu seguridad en peligro? -los ojos de Cam se endurecieron como bolas de obsidiana-. No lo dudes. -Estoy deseando que llegue el da en que solo tengamos que preocuparnos de pagar la hipoteca. -Yo tambin -susurr Cam. Apoy la mejilla en la cabeza de Blair y cerr los ojos. A lo lejos divisaba un futuro en el que estaran juntas, compartiendo una vida corriente, con problemas corrientes y trabajos corrientes. Pero, hasta que llegase ese momento, haba que ganar una guerra.

Stark caminaba en crculo en torno al permetro de la increblemente grande sala de espera. Cuando se dio cuenta de la mirada un tanto irnica de la administrativa, se apresur a sentarse en la silla ms prxima. Cruz las manos entre las rodillas, con los dedos entrelazados y los nudillos blancos, y clav los ojos en la puerta del fondo de la estancia, con una pulcra y sencilla placa de bronce que deca Subdirector. Nunca haba estado en el despacho del subdirector Carlisle. En realidad, nunca haba estado en el despacho de ningn subdirector. Hizo los exmenes de ingreso, super el test psicolgico, aprob las pruebas fsicas y pas por la Academia, y el cargo ms alto que haba visto era a un director regional. Cameron Roberts, jefa de seguridad de la primera hija, era la persona de mayor rango con la que haba trabajado. La puerta del pasillo se abri, Stark alz la vista y vio entrar a su jefa. Como siempre, la comandante llevaba un traje oscuro con una camisa de un solo color un poco ms clara, abierta en el cuello. La chaqueta era de una confeccin impecable y no dejaba ver el menor signo de armas, aunque Stark saba que la comandante era de las pocas que an utilizaban sobaquera. Ella portaba el arma en una funda prendida en el cinturn sobre la cadera derecha. Stark se levant. Su jefa le llevaba la cabeza y era mucho delgada que ella. -Buenos das, agente Stark -salud Cam. -Seora -Stark mir de reojo a la atractiva rubia sentada tras la mesa, que no dio muestras de prestarles atencin-. A las 06.00 he recibido una llamada para que me presentase, comandante. Se lo habra comunicado, pero no estaba segura del protocolo a seguir. Cam sacudi la cabeza. -Si el subdirector le ordena que se presente, tiene que presentarse. Sin ms. Stark mir la puerta cerrada. -Sabe usted algo ... ? El interfono de la mesa son, y la rubia contest al telfono. Un minuto despus colg el auricular y sonri a Cam y a Stark. -El jefe Carlisle desea verlas. -Gracias --dijo Cam.

Stark permaneci callada, sin la menor idea de lo que la esperaba. Al entrar en el funcional y austero despacho se relaj un poco. El hombre de cabellos plateados que estaba en la mesa tena cincuenta y tantos aos y una mirada penetrante, pero no resultaba amenazador. Las salud con gesto y dijo: -Sintense, por favor -Stark se sinti casi normal aunque- el corazn le lata con fuerza y tena el estmago revuelto. En realidad, se encontraba as desde el regreso de Nueva York y empezaba a pensar que aquel era su estado normal. Stewart Carlisle cogi dos carpetas y las puso sobre el cartapacio. Abri una y la hoje. Cuando acab, mir a Stark. -Seis aos en el trabajo, correcto, agente? -S, seor -Stark se alegr de que no le temblase la voz. -Y .. -Carlisle baj la vista- ... dos aos entre los agentes principales del equipo de seguridad de la seorita Powell. -S, seor. Carlisle se enderez y puso las manos sobre la mesa, una a cada lado de la carpeta. -Me gustara conocer su versin sobre los hechos del martes por la maana, agente Stark. Stark se esforz por no mirar a Cam. Algo ocurra y, fuese lo que fuese, estaba a punto de adentrarse en un camino estrecho, tortuoso y erizado de peligros. -En qu sentido, seor? -Cul es su opinin al respecto? -replic Carlisle. -Hay que tener en cuenta varios factores, seor. El origen, la identidad y las intenciones de los atacantes. El alcance del... -busc las palabras y por fin dio con ellas- ... fallo de seguridad. La reaccin del equipo. El peligro potencial de la evacuacin ... -De acuerdo, agente -Carlisle la interrumpi-. Todo eso est muy bien. Pero centrmonos en nuestra parte concreta de responsabilidad. Quiere explicarme cmo un atacante armado logr llegar hasta la puerta de Egret a las nueve de la maana del martes? Por primera vez Stark mir a Cam, sentada a su lado, con una pierna cruzada sobre la otra, los brazos apoyados en los reposabrazos del silln y las manos relajadas. Stark quera estar en cualquier parte menos en aquel despacho. Se volvi hacia el subdirector. -Con la limitada informacin que tengo en este momento, seor, me atrevera a decir que el agente Foster proporcion a los atacantes los detalles sobre el sistema de seguridad del edificio, la ubicacin de nuestros agentes y los cambios de turno -tena la garganta seca; expresar en voz alta lo incomprensible era como tragar trocitos de cristal. Haba pasado horas cada da con aquel hombre, iba al gimnasio con l, hacan guardia juntos, jugaban a las cartas durante las interminables noches en que Blair dorma en un hotel. Le pareca increble no haber sospechado nada. Se culpaba por haberlo visto todo bien.

-Cmo pudo ser? Stark sostuvo la mirada de Carlisle. - No lo s, seor. -Pues ser mejor que lo averigemos -se reclin en su silln y lanz un prolongado suspiro. Luego, continu en tono coloquial-: Es costumbre durante el traspaso del mando del comandante saliente informar al comandante entrante de cuestiones delicadas que no se incluyen en el informe reservado. Carlisle cogi la segunda carpeta, se levant y se la entreg a Stark. -Cuando haya revisado este material, agente Stark, la agente Roberts le proporcionar toda la informacin relativa a su nuevo puesto. A partir de las 08.00 es usted la jefa de seguridad en funciones de Egret. Eso es todo.

CAPITULO CUATRO

Stark y Cam salieron del despacho de Carlisle en silencio. En la recepcin Stark dud, mir la carpeta que llevaba en mano y dese con todas sus fuerzas arrojarla en la papelera ms prxima. Simbolizaba algo que rechazaba fervientemente. -Comandante ... -Vamos a dar una vuelta, agente -Cam seal la carpeta con la barbilla-. Necesita un maletn -le dio el suyo-. Tome, use el mo de momento. No hay nada clasificado dentro. Stark contempl el maletn como si fuera una bomba de relojera. -No, yo ... -No puede pasearse por las calles de Washington con eso en la mano. Tome. -Stark acept el maletn de mala gana e introdujo en l la carpeta. Cam aadi-: No es nada personal, Stark. -Lo siento, comandante. Yo creo que s. Cam avanz hacia la puerta del pasillo, la abri y esper a que Stark pasase. Mientras cruzaban el amplio vestbulo con suelos de mrmol, dijo: -La he recomendado para el puesto porque confo en que lo haga bien. -Gracias -Stark se puso colorada y sigui mirando al frente-. Pero con el debido respeto, seora, no quiero el trabajo. -Lo mismo dije yo hace casi un ao. -Debera nombrar a Mac. Cam sacudi la cabeza. -He hablado con Felicia. Mac se encuentra estable, pero tardar en recuperarse. Y yo la quera a usted. Salieron a la Calle 15 y se dirigieron al sur, hacia Pershing Park. Cam eligi un banco situado en un rincn desierto y se sent, estir las piernas y hundi las manos en los bolsillos del pantaln. Stark se sent a su lado muy tiesa, con el maletn sobre las rodillas, sujetndolo con las dos manos. Tena los nudillos, doblados sobre los bordes, blancos. -No hay ningn motivo para sustituirla. -Lo que ocurri el martes en el Nido no solo fue inaceptable ... sino tambin imperdonable -dijo Cam. Contempl el pequeo y cuidado parque, registrando automticamente la presencia de unos turistas que paseaban; pero su mente vio en blanco y negro, como si estuviese ante las cmaras de seguridad de la central de mando, cmo se abra la puerta del vestbulo del apartamento de Blair y entraban cuatro hombres fuertemente

armados. Vio que la agente de Servicio Secreto Cynthia Parker derribaba al primer atacante antes de que una rfaga de ametralladora, silenciosa en los monitores y perceptible solo por las manchas borrosas de la pantalla, abata a Parker. Cam haba perdido a una agente en un ataque sorpresa orquestado por uno de sus hombres. Sus manos estaban manchadas con la sangre de Cynthia Parker-. De ninguna manera puedo seguir al mando. -Usted le salv la vida a Egret -Stark tambin regres al pasado asumiendo una perspectiva distinta de la interminable sucesin de horribles imgenes que proyectaba la misma pelcula muda. Cynthia cayendo; el olor del sudor y la adrenalina y, sobre todo, del miedo; el chaparrn de balas y humo; Mac sangrando en el suelo; el dolor punzante del balazo que le haba desgarrado la piel-. Seguramente nos salv a todos. -Considere esto como una sesin de traspaso de poderes -anunci Cam sabiendo que todos haban sido afortunados al sobrevivir. Cuando pensaba en lo cerca que haba estado Blair de la muerte, senta en el corazn un dolor tan fuerte que le cortaba la respiracin. Ningn razonamiento borrara la idea de que haba estado a punto de perderla y de que en ese caso la muerte de Blair habra sido culpa suya-. Todo el equipo ha sido destinado a tareas administrativas hasta que finalice la investigacin sobre el ataque contra Egret. Stark gir la cabeza bruscamente y mir a Cam. -Todos? -Salvo usted. Necesitamos cierto grado de continuidad para que el nuevo equipo funcione. -Yo ... -Stark respir a fondo. La decisin estaba tomada, y lo nico que poda hacer era estar a la altura-. Gracias, comandante. Agradezco su confianza en m. -Creo que a partir de ahora podemos prescindir de lo de comandante -coment Cam rindose. -No, seora, nada de eso. Que a nadie se le ocurra llamarme as. -Usted es la jefa de seguridad de la primera hija, agente Stark. -De acuerdo, entonces que me llamen jefa -el tono de Stark no dej lugar a la discusin. -Supongo que valdr -observ Cam en tono amable-. Blair an no lo sabe. -Oh, seora. -El subdirector Carlisle me comunic la decisin del director antes de la reunin de esta maana. -Dios mo! -Lo sabe el Presidente? -pregunt Stark. -Supongo que s, aunque tal y como se hacen estas cosas, seguramente le informar el director de seguridad despus del traspaso. Stark se anim.

-Entonces an puede revocar la decisin. Cam sacudi la cabeza. -No, no creo que lo haga. Esto es lo correcto, y l lo aceptar. Adems, teniendo en cuenta lo sucedido, no se va a oponer a ninguna recomendacin de sus asesores en materia de seguridad. Ni al Departamento de Defensa. -S que la decisin parece correcta vista desde fuera -apunt Stark mirando a Cam a los ojos-, pero los que estamos dentro sabemos que no lo es. No hay nadie mejor que usted para este trabajo. Y necesitamos al resto del equipo. -Estoy de acuerdo con la ltima parte. Har todo lo que pueda para que el equipo quede absuelto y vuelva al trabajo lo antes posible -Cam se levant-. Vamos a la residencia. Hablar con Blair mientras usted estudia los documentos reservados. Stark camin junto a Cam, murindose de ganas por hablar con Rene. Deseaba compartir sus recelos y sus dudas porque saba que no poda manifestarlos externamente. Mir de refiln el rostro de Cam cuando se dirigan al punto de control de la Casa Blanca y no vio ms que tranquilidad. Se pregunt, como tantas veces, qu sentimientos ocultaba la comandante ante los dems y a qu precio. Blair alz la vista y salud con una mano en el aire a Cam cuando esta entr en su habitacin; luego, sonri al telfono: -Yo tambin te echo de menos. Creme, preferira estar en casa -su expresin se ensombreci-. Qu tal por ah? Cam se quit la chaqueta y la sobaquera con la pistola y las dej sobre una mesita al lado de la puerta. La sala anexa al dormitorio de Blair estaba decorada como la mayora de las habitaciones de la Casa Blanca, con muebles y piezas antiguas. Cam se acerc al minibar discretamente ubicado en un rincn, sac un agua mineral Pellegrino del pequeo frigorfico y se dirigi al sof. Blair, acurrucada en un extremo, hablaba por telfono con su mejor amiga y representante artstica Diane Bleeker. Mientras Cam beba el agua mineral, Blair estir las piernas y puso los pies sobre el regazo de Cam. -Voy a ir con mi padre maana -dijo Blair-. Te llamar en cuanto est libre para quedar. Cam acarici con el pulgar el empeine de Blair mientras escuchaba la conversacin. Era evidente que su amante haba estado ocupada durante su ausencia. El Presidente tena que visitar el escenario de la tragedia para demostrar al mundo que Estados Unidos no bajaba la cabeza ante el terrorismo, pero a Cam no le gustaba nada que Blair volviese a Manhattan tan pronto. No haba forma, a pesar de los cientos de agentes del orden locales y federales que vigilaban la zona, de que el lugar estuviese seguro. Proteger al Presidente siempre era una pesadilla. Pero sumar a Blair solo serva para complicar las cosas. Cam centr la atencin en el otro pie y rode con los dedos los delicados huesos y msculos que se adivinaban bajo la piel casi transparente. Blair desliz los dedos del pie libre sobre el interior del muslo de Cam. - Ya te lo ha dicho ella? -Blair alz la voz sorprendida-. Increble... An est en Manhattan? Segn los informativos hay cientos de personas sin posibilidad de viajar por culpa de los vuelos cancelados -se estir y puso el pie entre las piernas de Cam-. Si no

consigue habitacin en un hotel, siempre puede quedarse en tu casa unos das -se ri-. Muy oportuna. Te llamo maana. Hasta pronto. -Diane, no? -pregunt Cam cuando Blair apag el telfono y lo dej en el suelo, junto al sof. -Mmmm. Por lo visto le llam Valerie, que se ha quedado tirada en Nueva York. Diane est encantada. -Ya -a Cam le resultaba incmodo hablar de una mujer con la que haba mantenido relaciones aunque en circunstancias muy particulares y en lo que en ese momento se le antojaba una vida distinta. Blair conoca su antigua relacin con Valerie, pero Diane no-. Qu es eso de ir a Manhattan maana? -Te contar los detalles despus -Blair empuj el taln contra la entrepierna de Cam-. Hoy no hay nada previsto en la agenda. Cam sujet el pie que jugueteaba entre sus piernas y fren sus placenteros movimientos. -Esta tarde me convocarn para que informe al Depatamento de Justicia. Blair estir el cuello para ver el reloj Seth Thomas original que adornaba la repisa de la chimenea. -An no es medioda -acarici el muslo de Cam con el otro pie, mostrndose a la vez distante. Cuando habl, el tono de broma fue sustituido por una voz ronca, como si ocultase lgrimas-. No dejo de pensar en Cynthia y en Mac. Y entonces, lo nico que quiero es sentir tu piel junto a la ma. Necesito or tu respiracin. En este momento eres el nico elemento slido de mi mundo. -Dios! -exclam Cam. Levant las piernas de Blair, se acerc a ella, la cogi por la cintura y la abraz. Luego, la bes en la boca y hundi la cara en los abundantes cabellos rubios que olan a sol y rosas-. Te amo. Y solo Dios sabe cunto te deseo. Blair retrocedi, mirando a Cam con recelo. -Pero? -Tenemos que hablar de varias cosas. -Qu ha ocurrido con Carlisle esta maana? -Blair se desprendi del abrazo de Cam y se apart, como si necesitase espacio para seguir la conversacin-. Sucede algo? Cam sacudi la cabeza, lamentando que Blair la conociese tan bien. -Nada malo. -Pero hay algo que no me has dicho. Prometiste no hacer algo as. -No. Stewart me llam antes de la reunin de esta aana, as que no tuve tiempo de decrtelo.

-De decirme qu, Cameron? -el tono de Blair era fro y su mirada de un azul duro y glido. La nica forma de proceder era con rapidez y brutalidad porque Blair saba encajar los golpes repentinos. -Me han sustituido. Stark es tu nueva jefa de seguridad. Blair se qued de piedra. -Me tomas el pelo. -En absoluto. -Hijo de puta! -Blair se levant de un salto y se dedic a dar vueltas en crculo hasta que se detuvo frente a Cam-. No pueden hacer eso. Lo sabe mi padre? -No lo s. Creo que s, pero ... -Cam sujet a Blair por la mueca cuando la joven hizo ademn de coger el telfono-. Espera. -A qu? A que me digas una vez ms que tengo que aceptar que los dems tomen las decisiones que afectan a mi vida? -Se trata de tu vida, cario -respondi Cam con dulzura-. De cuidarte de la mejor manera posible. -Ya me cuidas t. Y yo te cuido a ti -Blair se desprendi de la mano de Cam-. Eso es lo que hacen las amantes. Cam se levant, pero no intent sujetar a Blair. -No se trata de nosotras como pareja, sino de ti como primera hija. Me han relevado del mando porque casi permito que te asesinen. Todo el equipo ha sido suspendido, excepto Stark. La cabeza de Blair gir como si la hubiesen golpeado. -Todos? Es una locura. -Una junta de investigacin estudiar lo ocurrido, incluyendo la posibilidad de la participacin de otros miembros de tu equipo de seguridad. En cuanto nuestra gente quede limpia, presionar a Carlisle para que los reintegre al servicio. -Por qu han hecho una excepcin con Stark? -Porque insist. Porque se interpuso entre los atacantes y t; si hubiese estado involucrada en el intento de asesinato, jams lo hubiera hecho. Porque recibi una bala dirigida a ti. Blair se hundi en el sof, apoy la cabeza en el respaldo y mir el techo. -Me voy a casa. No soporto estar aqu.

-Tu apartamento no es seguro. Diablos, ni siquiera Nueva York es segura -Cam se sent junto a Blair y la cogio de la mano-. Espera unas semanas, por favor. Hasta que tengamos una idea ms clara del alcance de los ataques. Blair volvi la cabeza y mir a Cam. -Mientras yo vivo aqu, sometida a vigilancia las veinticuatro horas, dnde estars t? -En mi apartamento de Washington. Tu padre quera que investigase el ataque contra el Nido, y lo voy a hacer, como sea. -Y qu hay de nosotras? -No dejar que vayas a ningn lado sin m. Si viajas, te seguir. Una leve sonrisa se dibuj en la boca de Blair. -Como una fan incansable? -La nmero uno. - Y por las noches? -Con los periodistas en la puerta? -la mirada de Cam recorri la habitacin y, luego, solt un suspiro-. No puedo quedarme aqu todas las noches. -Entonces ir yo a tu casa. -Dios, si no puedes tener paciencia durante ... -se quej Cam. -No. -Blair -Cam suspir y roz con los labios la mano de Blair-. De acuerdo, si prometes quedarte aqu cuando yo est fuera. -Hasta que vuelva a casa. -De acuerdo. Blair sonri. -Ya est, ves? A que no era tan difcil? -De lo ms llevadero -Cam se inclin y bes a Blair, hundiendo los dedos en los cabellos de la joven. Se demor en el clido y tierno consuelo de la boca de Blair, disfrutando de la presin del cuerpo de su amante contra el suyo. El contacto la reafirmaba, la centraba, algo que le hara mucha falta en el futuro inmediato.

CAPITULO CINCO

-Y qu te parece mi idea? -Blair desliz los dedos bajo cinturilla de los pantalones de Cam y acarici el abdomen de su amante. -Te refieres a que ignoremos que yo no estoy trabajando y que nos encontramos en la Casa Blanca, donde todo el mundo se dar cuenta si no salimos nunca de la habitain? -Cam rode la cintura de Blair con los brazos, y ambas se balancearon con los corazones y los cuerpos en en plena sintona-. Dios, qu bien hueles! Blair solt una risita y desabroch la camisa de Cam. La risa se convirti en un suave ronroneo cuando su mano toc la piel de Cam, que se puso rgida y emiti un gruido gutural. -Pensaba en algo ms sutil, en encuentros rpidos, breves, pero intensos. Tal vez aqu mismo, en el sof. Creo recordar que te gustaba bastante que me arrodillase entre tus pier... Son el telfono, y ambas soltaron una maldicin. Cam se apart con un suspiro, abrochndose la camisa automticamente. -No te apresures a renunciar -murmur Blair mientras coga el telfono-. Blair Powell... Hola... S, est aqu... Cundo? ... De acuerdo -apag el telfono y lo arroj sobre el sof; luego, mir a Cam con expresin frustrada-. Me siento como el protagonista de aquella pelcula, Atrapado en el tiempo. La misma escena se repite hasta la saciedad. -Tu padre? -Cam se dispona a ponerse la chaqueta y coger el arma. -Casi. Lucy Washburn. Cam se volvi mientras ajustaba la sobaquera. Lucinda Washburn era la jefa de personal de la Casa Blanca y la segunda persona ms poderosa del pas. Muchos crean que el portavoz de la Junta de Jefes de Estado Mayor o el director del Departamento de Estado ocupaban ese puesto, pero Lucy Washburn era la confidente del Presidente y su asesora ms antigua. Tambin era una poltica competente que haca verdaderos malabarismos entre las rivalidades del Capitolio, las frgiles lealtades y las luchas internas de poder, trabajando siempre en pro del Presidente. -Quiere verme? -A las dos. Ambas se miraron en silencio; saban que una cita en el despacho de Washburn no auguraba nada bueno. *** Cuando llegaron al Ala Oeste, las condujeron enseguida al despacho de la jefa de gabinete. Lucinda Washburn, una imponente mujer de cabellos caoba con un traje de rayas cruzado, color carbn, se hallaba ante los ventanales, contemplando un exuberante jardn, de espaldas a la puerta. Se volvi al orlas entrar: los rastros de tristeza suavizaban la marcada

lnea de la mandbula y subrayaban las ojeras bajo los ojos color avellana. Cuadr los hombros y se acerc a saludarlas, invitndolas a sentarse frente a su mesa con un gesto. Llevaba una fina pulsera de filigrana, a juego con los pendientes de oro, en la mueca derecha. -Blair, Cameron. Cmo estis? Era la primera vez que se vean desde la evacuacin de Blair del improvisado santuario de Maine en el helicptero Marine Uno el da antes. A Blair le costaba creer que solo haban pasado dos das desde que el mundo haba explotado. Haban ocurrido tantas cosas en aquellas cuarenta y ocho horas que alteraban la existencia de toda una nacin que pareca como si el propio tiempo hubiese enloquecido, como si cada momento se estirase hacia un . punto del futuro ensombrecido por las dudas y la incertiumbre. Blair cogi la mano de Cam, sintiendo el consuelo instantneo de la fuerza clida y slida de los dedos que entrelazaron los suyos. Mir de reojo a su amante, cuya expresin deca que a ella tambin la consolaba el contacto. Blair sinti una oleada de agradecimiento porque era muy fcil amar a Cam, cuya inconmovible fuerza no aminoraba su ternura ni su propia necesidad. Blair esboz una sonrisa de gratitud y mir a la otra mujer, que conoca desde que era nia. -Estamos vivas, Luce, y eso es lo que importa -Blair se sent en el confidente de florido brocado ante una amplia mesita de cristal sin soltar la mano de Cam-. Pero todo lo dems se ha ido al garete. A Cam la han retirado de mi equipo de seguridad. -S, ya lo s -afirm Lucinda, sentndose en su silln frente a ellas. -Entonces, supongo que mi padre tambin lo sabe. Lucinda asinti. -No se puede hacer nada al respecto. Teniendo en cuenta lo ocurrido, hemos intentado seguir el protocolo con el fin de restablecer cierto orden. -Eso es ridculo -repuso Blair-. Mi equipo de seguridad personal no tiene nada que ver con la seguridad nacional. Tampoco tiene nada que ver con lo sucedido ... -S, Blair -Cam la interrumpi en tono amable-. El ataque contra el Nido fue proyectado para que coincidiese con el choque de los aviones contra las Torres. Los secuestradores de los aviones y los pistoleros de tu edificio eran dos partes de un mismo ataque. -S -afirm Lucinda mirando a Cam fijamente-. Esa es la nica conclusin -se volvi hacia Blair-. Lo cual significa que t jugabas un papel esencial en un plan terrorista para desestabilizar la nacin. Evidentemente, tu seguridad a partir de ahora es de la mayor importancia. Los dedos de Blair estrujaron los de Cam. -Estamos hablando de cobertura de alta prioridad. Lucinda asinti. -Un agente conmigo dentro de la habitacin las veinticuatro horas del da. El doble del nmero de agentes en cada turno. Limitaciones de apariciones sociales y de viajes al extranjero -Blair se estremeci imperceptiblemente y mir a Lucinda-. Durante unos das tal

vez. Pero, durante semanas? Quiz meses? No puedo soportarlo, Luce. De verdad que no puedo. -No s qu marco temporal tenemos por delante -el tono de Lucinda era amable, pero inflexible-. An no lo sabemos, Blair. No sabemos si ha sido una clula terrorista aislada que actu sola obedeciendo rdenes del extranjero o si representa a una faccin de un red nacional bien organizada que puede planear otro ataque en cualquier momento contra Chicago, Los ngeles o Dallas -se inclin hacia elante, con expresin seria, pero mirada cariosa-. Lo nico que sabemos es que te eligieron para eliminarte. Por tanto, debemos asumir que sigues siendo un objetivo. -Y eso en qu cambia las cosas? El fin de mi equipo de seguridad es protegerme de un posible ataque. Y lo hacen muy bien -Blair mir a Cam-. As lo hicieron el martes. -Con la limitada informacin de inteligencia que tenemos de momento -precis Lucinda-, el ataque contra el Nido fue casi perfecto. Todos habis tenido suerte al sobrevrvir, -Estoy de acuerdo con Lucinda, Blair -indic Cam-. Podra haber solo un equipo en condiciones de realizar el ataque, en cuyo caso lo hemos eliminado. Pero no lo sabemos. No sabemos si hay otro equipo entrenado con un plan de contingencia para llevar a cabo otro ataque. No lo sabemos. -En ese caso, Luce -terci Blair-, por qu apartan de mi lado a los agentes con ms experiencia? Cam y los otros son los mejores para protegerme. -En condiciones normales coincido contigo y as lo he considerado en el pasado. No es el primer ataque contra tu vida, y hemos mantenido al equipo de seguridad -Lucinda mir a Cam con una expresin casi de disrulpa-. Pero en esta ocasin hubo ayuda de dentro. Un agente del Servicio Secreto de Estados Unidos particip en un intento de asesinato contra la primera hija. Es evidente que hemos tenido un gran fallo de seguridad. Nadie est libre de sospecha. Blair se puso rgida y habl en tono apagado y triste. -Ests hablando de mi amante. -Te estoy dando la opinin de los miembros de mayor rango de nuestros servicios de seguridad. -Me importa un rbano lo ... -Por cierto, una opinin que no comparto -continu Lucinda-. Y tampoco tu padre. Por eso estis aqu sentadas -Lucinda sonri con picarda-. Y si me dejis que os informe, seguramente ahorraremos mucho tiempo. Blair abri la boca, suspir y se hundi en el sof. -Lo siento. Adelante. -El Departamento de Justicia y la Agencia Nacional de Seguridad quieren reservarse la jurisdiccin del ataque contra el Nido como parte de la investigacin completa de los atentados terroristas.

Cam habl en tono amable e impersonal. Sin embargo, sus ojos lanzaban chispas. -A una comisin de ese tipo, con varias jurisdicciones, le llevar dos aos investigar algo de semejante magnitud. Lucinda se ri. -Es usted generosa, comandante; yo apuntara como mnimo a tres. -Seora, su clculo seguro que es ms acertado que el mo -Cam inclin la cabeza-. De todas formas, es demasiado tiempo sin saber el alcance de la amenaza contra la seorita Powell. -S, claro -dijo Lucinda recuperando la seriedad-; sin embargo, y por mucho que se tarde, creo que al margen de los sentimientos, cualquier investigacin debera centrarse sobre todo en la amenaza nacional. Blair not la tensin de un msculo en la mandbula de Cam y se fij en la total inmovilidad del cuerpo de su amante que, como saba muy bien, preludiaba los aparatosos estallidos de la rara y contundente furia de Cam. -La ests azuzando, Luce? No me parece buena idea. Lucinda no apart los ojos de la cara de Cam. -No, quera comprobar personalmente por qu el Presidente tiene tanta fe en ella. -Tal vez porque la amo -se apresur a decir Blair. -No -repuso Lucinda, amable-, es porque ella te ama -se recost en el silln y cruz las piernas en medio de un resplandor de carne prieta sobre carne prieta-. Permita que le explique su nueva misin, comandante. El Presidente quera participar, pero ha tenido una reunin urgente. Las rdenes proceden de l. Cam asinti. -S, seora. -Dirigir usted un equipo de investigacin especial nombrado por el Presidente cuyo nico objetivo es determinar el origen del ataque contra el apartamento de la seorita Powell, valorar hasta dnde llega el fallo de inteligencia dentro de nuestro personal de seguridad, y establer el vnculo entre esa operacin y los ataques de Nueva York y Washington. -Necesito libre acceso a una serie de archivos de Inteligencia, incluidos los del FBI; la CIA; la Agencia de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego; y el Departamento de Justicia apunt Cam. -Se le conceder permiso y se le facilitarn contactos, pero sus investigaciones habrn de ser sumamente discretas. Significa eso que se trata de una misin secreta?. Cam no formul la pregunta en alta voz porque saba que no obtendra respuesta.

-Quiero elegir a los miembros de mi equipo. -Concedido. -Quiero que los miembros del equipo original de seguridad de Blair vuelvan a sus puestos en cuanto la investigacin del Departamento de Justicia los absuelva. -Eso requiere tiempo, pero me encargar del asunto -Lucinda alz un hombro-. Todo va muy lento. -Cuando encontremos a los responsables, quiero coordinar la detencin. -Cam ... -protest Blair. -Coordinar las operaciones con un representante militar -precis Lucinda. -De acuerdo -respondi Cam. -El Presidente nombrar al representante. Cam pens en exigir que se le permitiese elegir al personal militar, pero no se poda cuestionar la autoridad del Presidente en negociaciones como aquella. -Quiero asistir a las reuniones diarias del equipo de seguridad de Blair. -El nuevo comandante tal vez se ofenda. -Seguramente -admiti Cam-. Yo me ofendera. Pero esas son mis condiciones. Lucinda lade la cabeza y observ a Cam con inters. -Qu le hace pensar que tiene capacidad de negociacin en este caso, comandante? -Usted sabe que voy a investigar con o sin su permiso y seguro que prefiere enterarse de qu hago y qu averiguo. -Si emprendiese una investigacin sin permiso, estara violando todas las normas de seguridad. En teora, podra perder su nombramiento e incluso enfrentarse a una acusacin. -Lucinda, qu diablos es esto? -Blair hizo ademn de levantarse, pero la retuvo la mano de Cam. -No pasa nada -dijo Cam tranquila. Blair la mir, con los ojos azules lanzando chispas. -Si crees que vaya permanecer aqu sentada escuchando cmo te amenazan es que ests loca. -No la amenazo, Blair -explic Lucinda-. Solo expongo los hechos. Y la razn de que ests aqu oyendo esto en contra de mis deseos, todo sea dicho, es que tu padre no quiere mantenerte al margen.

-Y por qu t preferiras que no me enterase? -Blair se desliz hasta el borde del sof con una mano cerrada sobre el muslo. -Porque saba que no te iba a gustar que la agente Roberts dirigiese esta investigacin, y tu resistencia podra interferir en su ... -Tonteras, Luce. Nada interfiere en la eficiencia de Cam, y lo sabes. -No en su eficiencia -corrigi Lucinda-, sino en su seguridad. Blair se sobresalt. -Qu? Crees que yo la voy a comprometer? Que voy a arriesgar su vida? -No, creo que tu resistencia la distraera, y las distracciones provocan errores. -Nunca quise que hiciese este trabajo, y ella lo sabe -las palabras de Blair cortaron el aire mientras su cuerpo se estremeca-. Crees que estaba distrada el da en que se puso delante de m, en la puerta de mi casa, e intercept la bala dirigida contra m? Crees que estaba distrada el martes cuando volvi a ponerse delante de m...? -Blair -murmur Cam-, solo es ... -Y sigue haciendo su trabajo -a Blair se le quebr la voz, pero continu- porque tiene que hacerlo, y yo lo s. No hacerla le dolera ms que cualquier cosa que pueda ocurrirle, incluso ... -no pudo seguir bloqueando las imgenes que, en circunstancias normales, controlaba tan bien. No poda dejar de revivir la pesadilla de ver a su amante moribunda. Desvi el rostro para que no la viesen Lucinda y Cam perdindose en los recuerdos. Cam se levant sin hacer caso a la sorpresa reflejada en el rostro de Lucinda Washburn. -Vmonos, cario. Han sido dos das muy duros, y necesito un respiro. -Tengo que saber qu decide, agente Roberts -dijo Lucinda. Cam cogi a Blair por la cintura. -Se lo comunicar maana. Antes debo hablar con varias personas. -Me parece un poco raro. -No estamos en un momento normal. -Espero su respuesta maana por la maana. Cam asinti, y Blair y ella se dispusieron el salir del despacho. -La tendr. Cuando dejaron atrs a la subdirectora del gabinete de Lucinda, Blair pregunt: -A qu esperas?

-Tenemos que hablar, y adems esta noche debo ir a Nueva York.

CAPITULO SEIS

Blair y Cam recorrieron en silencio el laberinto de despachos que constituan el centro neurlgico del pas. El Ala Oeste era un hervidero de actividad a cualquier hora del dia pero en aquellos momentos impregnaba el ambiente una sensacin de urgencia. Asesores, subdirectores, consejeros militares y personal de seguridad caminaban a toda prisa por los pasillos con cara de ir retrasados en una misin de vital importancia. Blair y Cam saludaron a los agentes del Servicio Secreto que flaqueaban el ascensor de acceso a las plantas residenciales y, una vez dentro, Blair pregunt: -Por qu Nueva York y por qu esta noche? Cam estuvo a punto de responder, pero, cuando se abrieron las puertas del ascensor y ambas salieron, seal con un gesto la suite de Blair. -Ah est tu jefa de seguridad. Paula Stark se hallaba ante la puerta de la habitacin de Blair con la vista clavada en un punto de la pared de enfrente que, al parecer, resultaba de gran inters. Llevaba un traje oscuro, y su cara estaba casi tan blanca como su camisa. La nueva jefa de Blair no las mir cuando se dirigieron hacia ella. -Paula? -pregunt Blair detenindose ante la agente del Servicio Secreto. -Seora -respondi Stark rgidamente-. Por si la comandante no la ha informado, me han nombrado su nueva jefa de seguridad. -S, ya lo s. -Me gustara revisar los planes de los prximos das. -Creo que no tengo ninguno -la voz de Blair dej traslucir un levsimo matiz de irritacin-. Y no es buen momento. -Lo comprendo. Esperar encantada. Blair se detuvo con la mano sobre el pomo de la puerta. -Cunto tiempo? -Hasta que a usted le venga bien recibirme. -Es una tctica nueva -afirm Blair con cierta admiracin. Mir a Cam, en cuyos ojos haba destellos de humor-. Si no decido salir en cuarenta y ocho horas, te morirs de hambre, Paula. -S, seora. -Y ya se te ve agotada.

Stark se movi y mir a Blair. -Me encuentro bien, seorita PowelL Y agradecera que no prestase atencin a esos detalles, de ese modo no alterar sus planes. -Tu presencia es una alteracin. Eso lo sabes de siempre. -S, seora. Me refiero a no producir ms alteraciones de las necesarias. -Me parece bien -Blair sonri con una mezcla de diversin y amargura-. Entonces, debo esperar que hables como si tuvieses un palo en el culo a partir de ahora? -No lo s -respondi Stark muy seria-. An no he tenido tiempo de practicar el tono de mando. Blair suspir y abri la puerta. -Entra. Tu estilo es nico, y es imposible igualar el tono de mando de Cam. Pero, por amor de Dios, reljate. Cuando entraron en la habitacin, Stark se detuvo y mir a Cam, que se dirigi al otro extremo y se encogi de hombros en un gesto de disculpa. Stark se centr de nuevo en Blair. -Me gustara empezar diciendo que no tengo intencin de sustituir a la comandante. Sin embargo, me han encomendado un trabajo. Un trabajo que considero vital, y pretendo hacerlo lo mejor posible. A mi manera. -Eso suena muy parecido a lo que dijeron todos los jefes de seguridad que he tenido Blair se dej caer en un sof y seal una silla prxima-. Sintate -torci la cabeza hacia Cam-. Nos acompaas? -Tengo que hacer unas llamadas. Y creo que esto debis resolverlo vosotras -sonri a Blair y salud con la cabeza a Stark mientras se diriga a la habitacin contigua-. Me alegra ver que est muy al tanto, agente. -Gracias, comandante. -Vamos al grano, Stark -sugiri Blair-. Las reuniones diarias no son mis ejercicios favoritos, precisamente. Stark respir a fondo y solt el discurso que llevaba preparado: -El primer equipo, al menos temporalmente, lo integraremos yo y dos o tres agentes, dependiendo de las circunstancias. En este momento an no tengo los turnos porque me acaban de dar los nombres de los miembros del nuevo equipo. Blair entrecerr los ojos. -No me gusta trabajar con desconocidos, sobre todo cuando estamos en situacin de mxima prioridad. -Por eso estoy yo en el primer equipo. Fuera del permetro de la Casa Blanca, ser su agente principal.

-Tendrs que trabajar el doble: como jefa de equipo y agente principal. Stark no se inmut. -En mi opinin, eso es lo correcto. -De acuerdo. Y gracias, as me resulta ms fcil. -En cuanto a la comandante ... -La presencia de Cam en mi vida est fuera de toda discusin -la leve amabilidad que haba impregnado la voz de Blair desde el inicio de la conversacin desapareci de repente-. T y yo somos amigas, Paula -de hecho, durante unas breves horas en un pasado que pareca muy lejano haban sido algo ms-. Espero que no pretendas comportarte como si no supieras lo que Cam significa para m. -Iba a sugerir que la comandante asistiese a las reuniones diarias pues s que usted lo prefiere as. Blair lade la cabeza y contempl a Stark con atencin. -Y no te importa? Mi amante y antigua jefa tuya viendo cmo trabajas? Stark solt un prolongado suspiro y se inclin hacia delante, con las manos cruzadas entre las rodillas y sin apartar los ojos de los de Blair. -Da igual que me importe o no. Lo principal es que su equipo de seguridad funcione bien, y creo que funcionar mejor si la comandante est al corriente de los planes diarios separ las manos, dobl los dedos sobre las rodillas y suaviz la voz un instante-. Pero, para que lo sepa, no olvidar nada. -Deberan haberme asignado ms agentes como t el pasado, Paula -dijo Blair en tono reflexivo-. Tal vez no hubiese sentido la necesidad de desaparecer tan a menudo. -Me gustara que prometiese no hacerlo en el futuro dijo Stark con aire competente-. Porque ahora el peligro ya no solo es terico. -No puedo -no haba agresin en la voz de Blair, solo - cierto pesar-, Pero har lo que est en mi mano. Stark asinti. -Entonces, tenemos un plan -se recost en la silla y se desabroch la chaqueta, abandonando por primera vez actitud formal-. Debemos hablar sobre los prximos dias. -Maana ir con mi padre a Manhattan para visitar ... la escena. -Hablar del itinerario con el agente Turner -dijo Stark aludiendo al jefe de seguridad del Presidente-. Se quedar aqu esta noche? -Te has puesto colorada.

-No puedo evitarlo -reconoci Stark sonriendo un instante-. Lo intento, pero sin resultados hasta el momento. - No s dnde estar esta noche. -Seorita Powell ... Blair la interrumpi. -Depende de los planes de Cam. Si no se queda aqu, estar con ella en su apartamento. Stark torci el gesto. -Sera mucho ms fcil garantizar su seguridad aqu. -Eso no es de mi incumbencia -Blair se levant de pronto-. Tengo tu nmero. Te llamar para comunicarte mis planes. -S, seora -Stark se levant-. Gracias. Stark estaba a punto de abrir la puerta cuando Blair la detuvo con una pregunta. -Sabes algo de Rene? -S. Se encuentra... ilesa -decir muy bien no se corresponda con la verdad. Stark mir por encima del hombro-. Las cosas ... estn mal ... all. -No quiero ni pensarlo -murmur Blair y su expresin se dulcific-. Duerme algo, Paula. No ir a ningn lado de momento. Y prometo llamarte. -Dormir -minti Stark sabiendo que no poda pues tena que estudiar los expedientes de los siete nuevos agentes que le haban asignado y elegir a tres que Blair estuviese dispuesta a soportar a su lado en el futuro inmediato-. Le agradezco su tiempo, seorita Powell. -No seas tan tiesa, Paula -dijo Blair rindose. Paula sonri. -Estoy en ello.

Cam, sentada al borde de la cama, colg el telfono cuando Blair entr en la habitacin. Se haba quitado la chaqueta y la sobaquera y llevaba la camisa remangada. -Qu tal? -Paula resiste. -Bien! -Cam sonri. -Me alegro de que la recomendases para ser mi jefa de seguridad -dijo Blair sentndose al lado de Cam. Abraz a su amante por la cintura y apoy la mejilla en su brazo-. Es mucho

ms fcil con una mujer, sobre todo con una que nos conoce a las dos. No puedo fingir que soy de otra manera y que no somos amantes. -Ni yo querra que lo hicieses -Cam la bes en la sien. -. En realidad, yo tampoco lo soportara -se recost sobre las almohadas arrastrando consigo a Blair, que se acurruc junto a ella-. No puedo fingir que no te necesito a mi lado todo el tiempo. Blair se movi hasta colocarse encima de Cam. -A qu obedece ese cambio repentino? Cam acarici los cabellos de Blair apartando los espesos mechones rubios del cuello para besarla en el sensible triangulo situado debajo de la oreja. - Siento que pensases que me resultaba fcil no estar contigo. Era un infierno, pero los dos ltimos das ... -captur el lbulo de la oreja de Blair entre los labios y lo chup tiernamente. Cuando Blair se puso rgida, solt el dulce bocado carnoso-. No quiero perderte de vista. -Lo mismo me ocurre a m -Blair sinti en ese momento un poderoso impulso de ternura, deseo y necesidad que se fundieron en su corazn y en su cuerpo convirtindose en amor y en algo tan grande que no se poda definir con palabras ni contener bajo la piel. No obstante, intent expresar con frases insuficientes y explicar sin conseguirlo el lugar que Cam ocupaba en su vida-. Te amo. Blair empez a desabrochar la camisa de Cam, quien a su vez desprendi la blusa de Blair de los vaqueros. -No -murmur Blair-. Qudate quieta. -Blair -protest Cam. -Chiiisss. Blair se arrodill a horcajadas sobre las caderas de Cam, desabrochando los botones lentamente hasta que qued al descubierto la columna de carne del centro del cuerpo de Cam. Desliz los dedos bajo el impecable tejido, ascendi las crestas de los pechos de Cam hasta que lleg a las erectas cimas y acarici los arrugados pezones. Sonri cuando las caderas de Cam se retorcieron contra sus muslos y apret con cuidado los pechos de Cam, tirando de los hinchados picos de los pezones con los dedos hasta que la garganta de su amante emiti un leve gemido. -Oh, Dios! -las pupilas de Cam se dilataron, el negro eclips al gris, y el deseo emergi en oscuros torbellinos. -Nunca tengo ocasin de hacerlo despacio contigo - dijo Blair en tono coloquial mientras se acuclillaba sobre los talones y lentamente deslizaba el cinturn de cuero de Cam a travs de la hebilla plateada. Ignorando el temblor de los msculos bajo la piel tersa del abdomen de Cam, abri hbilmente el broche del pantaln de Cam con una mano y baj la cremallera con la otra en un fluido gesto. Alz luego la mano y la desliz bajo el suave vello que acababa de dejar al descubierto, se inclin hacia delante y mordisque un pezn. Con los ojos cerrados, mientras chupaba, acarici la base del vientre de Cam, sin tocar el centro de su

necesidad, sabiendo que el movimiento agitaba la sangre bajo la piel sensible, a escasos milmetros-. Hummm. Adoro sentirte en mi boca. Cam agarr a Blair por la nuca y se apret contra la boca de la joven de forma que los dientes rascaron la piel hipersensible. El placer de Cam alcanz el punto culminante y estall entre sus muslos, obligndola a levantar las caderas. Con una voz tan ronca que apenas se entenda, rog: -Murdelo. -Oh, no! -susurr Blair, retrocediendo y lamiendo suavemente el pezn hinchado-. A lo mejor te corres. Cam se limit a gemir. -Y no tenemos ninguna prisa -aadi Blair jadeando como si hubiese hecho ejercicio durante horas. Se desliz hasta colocar los pechos entre los muslos de Cam y la mejilla sobre su abdomen. Mientras chupaba y mordisqueaba la flexible media luna que rodeaba el ombligo de Cam, encaj una mano en el interior de la pierna de su amante, rozando brevemente la uve entre los muslos separados, y la introdujo de nuevo bajo el pantaln. La mano se sumergi hasta que los dedos encontraron la dura protuberancia del cltoris de Cam. Quera tenerlo entre los dedos; rozarlo, acariciarlo y retorcerlo hasta sentir el rpido alargamiento y la repentina hinchazn que indicaban el ascenso de Cam al orgasmo. Adoraba aquel poder, aquella increble intimidad, el saber que ella y solo ella poda hacer semejante cosa con la mujer que tanto deseaba. Temblando, se oblig a serenarse. -Tcame. -Pronto, cario, pronto -Blair apret con fuerza el clitoris de Cam provocando que su cuerpo se retorciese y luego, retir la mano rpidamente. Se puso de rodillas y tiro de la cintura de los pantalones de Cam-. Levanta las caderas. Blair la desnud en un instante. Gimiendo de placer ante la fastuosa visin de Cam, con el cuello arqueado y las manos abiertas a ambos lados del cuerpo, Blair le arranc la camisa y la arroj al suelo. Acarici luego su propio abdomen y sus pechos, apretando los pezones entre gemidos. En ese punto perdi el control y se hundi entre las piernas de su amante. Estir el brazo y puso la mano sobre el pecho de Cam mientras la posea con la boca. -:Me voy a correr -susurr Cam desesperada. -Noooo -implor Blair alzndose un poco para introducir los dedos en las sedosas profundidades de Cam. Empuj a fondo. -Me corro -casi un ruego anonadado. Blair la mordi suavemente. Cam se retorci y salt. -S. Ya ... Oh, s. Blair no cedi, no ces la embestida que haca que Cam se agitase en torno a sus dedos, como si fuese a explotar dentro de los ceidos vaqueros. Gimiendo, se acompas al clmax de

Cam hasta que ambas quedaron exhaustas y jadeantes entre una maraa de sbanas y miembros hmedos de sudor y saliva. -Quieres explicarme de dnde ha salido eso? -pregunt Cam en un susurro. Blair, sin dejar de acariciar a Cam, se puso a su lado y la bes. -Y t quieres explicarme qu se te ha perdido en Nueva York?

CAPITULO SIETE

Cam se apoy en un codo y mir a Blair a travs de los ojos entrecerrados. -Por casualidad, te dedicas a exprimirme el cerebro para obtener informacin cuando estoy en inferioridad de condiciones? - Naturalmente -respondi Blair acariciando con los labios el pezn de Cam-. Es un mtodo de interrogacin infalible. Lo reservamos para casos recalcitrantes. -Muy eficaz -Cam cogi la barbilla de Blair con la mano y apart la habilidosa boca de su pecho antes de que el placer eclipsase el poco control que le quedaba. Bes a Blair fugazmente en los labios y apoy la cabeza de su amante en su hombro al tiempo que cea un brazo alrededor de la cintura de lajoven para tenerla ms cerca-. Tengo pendientes algunas cosas que debera haber hecho ayer. -Ayer por la maana ni siquiera sabamos si haba algn lugar en el mundo donde pudisemos estar a salvo -le record Blair. -Lo s. Y lo nico que importaba era traerte hasta aqu. Pero, cuando el Marine Uno te recogi, debera haber regresado a Manhattan. Blair se esforz por reprimir una protesta. Se trataba de lo que necesitaba Cam, no ella. -Te has quedado aqu porque yo te necesitaba? -No -Cam la abraz-. Me he quedado porque yo te necesitaba. Desde el da en que entr en tu loft y te vi con la bata de seda azul, he estado haciendo lo que necesitaba en vez de hacer lo que deba. -Lo lamentas? -las uas de Blair trazaron dibujos al azar sobre el estmago de Cam tratando de descubrir lo que se ocultaba bajo las cavilaciones de su amante. Haba aprendido que lo que senta realmente el corazn de Cam estaba en lo que no deca. -En absoluto -se apresur a decir Cam-. Pero ahora ests a salvo, y yo tengo cosas que hacer. -T lo has dicho -Blair clav las uas en el abdomen inferior de Cam arrancndole un discreto gemido-. Explcate. -Ese procedimiento de distraccin tambin funciona -se quej Cam. -Lo s. Estoy esperando. Cam sujet la mueca de Blair y apret la mano de la joven contra su estmago para detener la tortura. -Tu casa es uno de los escenarios del delito. Debo echar un vistazo personalmente antes de que se eliminen todas las pruebas.

-Por Dios, Cam! -exclam Blair sorprendida-. Seguro que el FBI ha estado all. No quedar nada que ellos no hayan analizado. -No permito que otros agentes se encarguen de mis investigaciones. Adems, ellos son del FBI. Blair se ri. -Que no te oiga Rene Savard. -Es la excepcin. -Qu pretendes? -Hablar con cualquiera de los nuestros que est por alli -en la voz de Cam haba una nota de crispacin-. Me gustaria escuchar sus informes antes de que empiece la investigacin especial. -Crees que se habr impuesto secreto de sumario para que no hablen de lo ocurrido? -En condiciones normales eso no les impedira hablar conmigo, pero ahora mi estatus se encuentra en suspenso, y no quiero que se arriesguen a una posible sancin disciplinaria si alguien se entera de que han hablado conmigo. -Dudo que hayan dado ninguna informacin al Deparnto de Justicia. -Hace una semana yo habra estado segursima de eso. - Sigues confiando en ellos, verdad? -Tambin confiaba en Foster -la amargura de la autocensura le quem la garganta al pronunciar el nombre del traidor . Blair not la frustracin y la pena en la voz de Cam. -Eh, t no eres la mala de la pelcula -dibuj crculos con los dedos en el hueco que se formaba bajo los pechos de Cam-. Recuerda que me salvaste la vida. Era mi trabajo, mi deber, y casi lo fastidio. Por Dios! Cam roz con los labios los cabellos de Blair. -Ya lo s. Tienes razn. -Despus de las entrevistas, habrs acabado? -Tambin tengo que hablar con Diane. Blair se incorpor de pronto y las sbanas se deslizaron dejando sus pechos al descubierto. -Con Diane? Por qu?

Cam acarici el brazo de Blair percibiendo frreos rastros de tensin bajo la aterciopelada piel. -Porque es tu mejor amiga. Porque no hay mejor fuente de informacin sobre ti en el mundo entero. Porque alguien podra haberla sonsacado sin que ella ni siquiera se diese cuenta; y, si fue as, quiero saberlo. -Jams me hara dao. -Ya lo s. Pero a veces decimos las cosas inocentemente, sin comprender las consecuencias. Blair sacudi la cabeza con vehemencia. -No, Diane no. Me conoce de toda la vida, y siempre asumi mis problemas de seguridad. Por amor de Dios! En el internado era ella la que montaba mis coartadas cuando yo me escabulla de los agentes de vigilancia para irme con mis amigas. Jams dira nada. -Estoy segura de que tienes razn, pero debo comprobarlo. -Por supuesto. Y tienes que hacerla todo t, claro- Blair intent hablar sin acritud porque no quera que Cam supiese que bajo ningn concepto deseaba estar separada de ella en esos momentos. Saba que estaba a salvo en la Casa Blanca y que en ningn otro sitio tendra tantas medidas de seguridad aunque nunca se senta tan segura con otros agentes como con Cam. Pero no era ese el motivo de que no quisiese separarse de Cam. El ataque contra el Nido -en realidad, el ataque contra ella- era ms terrible de lo que estaba dispuesta a admitir. Unas calles ms alla miles de personas inocentes y confiadas haban muerto por motivos incomprensibles para cualquier ser racional. Blair siempre haba sido consciente del peligro, que se cerna como un mal presagio, pero aquello haba revelado la vulnerabilidad de su casa con innegable rotundidad. La vida era muy frgil, y estar con Cam, lo nico que le daba sentido-. Cunto tiempo estars fuera? -Haba pensado en un par de das. Pero, si vas a ir con tu padre maana, quiero estar all. Tal vez regrese contigo; depende. -Cam, tendr un equipo de seguridad completo. Por que no ... ? -No -una aparicin pblica con el ataque tan reciente no era un buen plan, pero Cam no quera decirlo pues saba que Blair no iba a cambiar de idea. Asustndola no conseguira nada-. Es un equipo nuevo con una jefa nueva. Quiero estar a tu lado. Conseguir el programa cuando vayas de camino y te esperar cuando tu coche llegue al centro. - Stark puede encargarse. -No me cabe duda. Pero tendr un nuevo equipo. Y no los conozco. -Si estar conmigo maana significa que vas a regresar dentro de pocos das, prefiero que hagas lo que tengas que hacer y acabes de una vez. Me encontrar perfectamente. -No va a ser rpido, cario -dijo Cam con dulzura-. El equipo del asalto era demasiado organizado y profesional para no conocer los riesgos de ser descubiertos si fracasaban. Tendremos que profundizar y emplearnos a fondo para averiguar quines eran. Y tal vez ni siquiera nos digan quien los envi.

-Cunto tiempo calculas? -Blair se estremeci, pero el frio sala de su interior. A pesar de sus esfuerzos, no saber quien haba querido matarla le socavaba los lmites de la conciencia amenazando su tranquilidad y su estabilidad mental. Pero si la pregunta segua sin respuesta durante semanas o meses, con la amenaza de otro ataque pendiendo sobre ella, su vida nunca volvera a ser realmente suya. Y tal vez tampoco su amante. Blair tena miedo de que Cam se metiese tanto en la trama que se perdiese-. Cunto? -Semanas, tal vez meses. Ests temblando -Cam envolvi los hombros de Blair con la sbana-. O quiz haya suerte y obtengamos la respuesta dentro de unos das -Blair segua temblando, y Cam la apret contra s-. Espero que sea este el caso y no el primero. Ests bien? Blair asinti en silencio. Por lo visto el devenir de sus das ya estaba trazado de antemano. Como le haba ocurrido tantas veces durante su vida, no le quedaba ms remedio que seguir la ruta. Y en esa ocasin, acompaada por su amante, esperaba no perderse en el camino. -Cundo te marchas? -En cuanto me duche. Media hora despus Blair fue con Cam hasta la entrada privada que la primera familia utilizaba para librarse del escrutinio de los omnipresentes periodistas. -Me llamars? -Claro que s -Cam vio a Blair retroceder hacia la Casa Blanca. Un guardia situado a tres metros las miraba, pero sin dar seal de enterarse de sus actos ni de su conversacin. Cam contempl por encima del hombro los amplios jardines y hasta ella lleg el ruido lejano del trfico. Sus hombros se tensaron. -Qu ocurre? -quiso saber Blair. Cam se encogi de hombros y sonri con pesar. -Hace mucho tiempo que no nos separamos. Me siento rara. Blair correspondi con otra sonrisa. -Comandante, a veces dices cosas preciosas. -Te amo -Cam se inclin sin importarle el agente de vigilancia y bes a Blair con ternura-. Hasta luego. Blair rode con los brazos el cuello de Cam y se apret contra ella. -Cudate. Cam la bes tambin. -Y t tambin.

El suelo tembl cuando explot una bomba y, a continuacin, oy el rugido del fuego. El estruendo llen su cabeza de tal forma que le impeda respirar. Corri para ponerse a cubierto mientras el olor y el ruido de la destruccin la envolvan. El aire era un grueso manto negro, casi impenetrable. Se qued ciega y estir un brazo rezando para no acabar en un callejn sin salida o bajo las ruedas de un coche. El aullido de proyectiles a gran velocidad satur sus odos, y tuvo la absoluta certeza de que iba a morir. A Rene Savard le cost trabajo levantarse; con el arma en las manos gir en un tambaleante crculo buscando al enemigo. Se golpe la espinilla contra el borde de la mesita, y el intenso dolor la espabil del todo. El rugido de las balas continu hasta que cogi el mvil, cuyo lector digital le permiti localizar el telfono en el suelo, junto al sof. -Savard -farfull. La habitacin estaba a oscuras. Al otro lado de la ventana reinaba la noche ms negra. Palp la mesita auxiliar y por fin encontr el interruptor de la lampara. La luz le hiri la vista. -Ests ocupada? -Qu? -su chaqueta estaba tirada de cualquier manera junto a la puerta del apartamento que comparta con Stark. Qu diablos ha ocurrido? -Rene? -Qu? Quin es? Paula? -Hola, te he despertado? -No. Yo ... estaba entrando por la puerta. -Cundo haba dejado la zona de bsqueda para volver al apartamento? Cundo se haba quedado dormida?-. Lo siento. -Va todo bien? -pregunt Stark con cierta cautela. -S, claro -Savard se mir la mano izquierda. Sus dedos aferraban el arma de servicio. Dios! Se apresur a enfundar la pistola y se sent en el sof-. Qu hora es ah? -Las siete y media. La misma hora que ah. Rene? Qu ocurre? Savard se frot la cara con una mano temblorosa y respir a fondo. Luego, se esforz por hablar con una alegra que no senta. -Nada. He perdido el reloj. Y me desorienta mucho no tenerlo. -Ests libre esta noche, verdad? Libre esa noche. Cundo haba librado por ltima vez? Sali de Washington antes del amanecer, se present en la oficina local de Manhattan y fue directamente a la Zona Cero. Los equipos de bsqueda seguan rastreando la enorme rea de destruccin en busca de supervivientes mientras recogan pruebas de los inenarrables destrozos. Sus compaeros y ella an estaban recogiendo pruebas fsicas, y todo el mundo trabajaba frenticamente procurando negar la aplastante evidencia de su fracaso. Llevaba tres das sin dormir.

-S. He acabado el turno. -Oye, te noto agotada. Por qu no me llamas cuando te encuentres ms relajada? -No. Quiero hablar contigo -Savard se esforz por evocar la imagen de la mujer que la haba acariciado unas horas antes y la haba hecho revivir, del tierno amor que haba sostenido durante la noche, ayudndola a olvidar el miedo. El amor y la gratitud que senta por aquella mujer echaban abajo el muro de desesperacin que la haba envuelto en las ltimas setenta y dos horas. Saba que las emociones estaban all aunque no las sintiese. Pero se aferr a los recuerdos-. Cmo ests? -Seguro que te encuentras bien? - S, claro. Estoy perfectamente. Cario, cuntame qu tal te ha ido el da. Habla de lo que sea. Solo quiero or tu voz -Tengo noticias. -Cules? -La comandante y todo el equipo han sido sometidos a investigacin por lo que ocurri en el Nido. Los han susprndido. Savard se puso rgida; el agotamiento mental se disip de repente. -Me tomas el pelo. Eso es absurdo. Oh, cario, cunto lo siento! -Por m no, cielo. Soy la nica a la que no han suspendido. -Por qu? Naturalmente me alegro, pero por qu no te han suspendido? La voz de Stark transmiti a travs del telfono el asombro que an la dominaba. -Soy la nueva jefa de seguridad de Egret. -Oh, Dios mo! Qu bien, Paula! Enhorabuena. -S, supongo. -Es increble. Qu orgullosa estoy de ti! -Savard sinti entonces el mpetu del amor, el orgullo y la ternura, y con l una oleada de alivio. Algo en su interior segua vivo. Te amo. -Oh, s! Yo tambin te amo. Y te echo mucho de menos. -Lo mismo me ocurre a m, cario. Yo... espera un segundo, tengo otra llamada -Savard mir el nmero de la pantalla-. Debo responder. Es urgente. -De acuerdo. Llmame cuando acabes, eh? -Lo har. Te quiero -Savard respondi a la otra llamada-: Savard. -Soy Cameron Roberts.

-Comandante. Cmo est? -Bien. Me gustara verte. -Claro. Cundo? -Podra ser ahora? . Savard escondi la fatiga y el dolor de los ltimos das en el ltimo rincn de la conciencia, donde ocultaba los horrores que haba presenciado a lo largo de los aos. -Naturalmen te.

CAPITULO OCHO Cam condujo lentamente el coche de alquiler en torno a Gramercy Park. El edificio de Blair estaba a oscuras, como haba supuesto. -Cul es la situacin de seguridad? -pregunt a Savard, que no haba dicho nada en el corto trayecto desde el apartamento de Stark. -Qu? Oh -Savard se enderez y aclar la garganta-. No hay ninguna. -No hay nadie destinado a vigilar el edificio? -Cam aparc junto a la acera, cerca de la entrada-. A nadie se le ha ocurrido pensar que quien orden el asalto tal vez este tan interesado como nosotros en lo que ha quedado atrs? O que un segundo equipo podra esperar el regreso de Blair? -No lo s, comandante. Me apartaron de la investigacin el primer da. -Claro -Cam procur contener la ira ante la constancia de que aquella investigacin haba sido relegada frente a la amenaza ms impactante de otro ataque terrorista. Haba que aadir la total alteracin de las cosas en los niveles superiores, y la preocupacin inevitable de los responsables con lo que, sin duda, sera una larga batalla de acusaciones para dirimir qu agencia haba tenido la culpa de que la Nacin hubiese sufrido un ataque por sorpresa. Aun as, constatar la clara ruptura del protocolo le recordaba con frialdad que no poda fiarse de nadie para garantizar la seguridad de Blair-. No debemos creer que, porque nosotros no estemos vigilando el edificio, no lo hagan otros. La puerta de atrs es accesible? -S, sigue en su lugar, pero no estoy tan segura de las escaleras. La bomba vol la salida de incendios desde el vestbulo al can de la escalera. Cam record el ruido sordo de los explosivos plsticos y el chirriante eco de los metales retorcidos mientras sacaba a Blair del edificio y la conduca hacia los vehculos que esperaban. Los hombres que las perseguan se haban acercado demasiado, y Blair haba corrido un enorme riesgo. Un reguero de sudor se desliz entre sus omplatos a pesar del fro aire nocturno. -Vamos a echar un vistazo. Caminaremos hacia el sur un par de calles, daremos la vuelta en la Segunda Avenida y nos dirigiremos a la parte de atrs por el este. -S, seora. -Espera a que d la vuelta -Cam sali del coche y fue hacia el lado del pasajero, se inclin y abri la puerta de Savard. Se haba puesto vaqueros y una cazadora de cuero para viajar, y esperaba que cualquiera que las viese las tomase por una pareja durante una cita. Extendi la mano-: Finjamos que estamos juntas. Cam le dio la mano a Savard y se alejaron del edificio de Blair en direccin a Irving Place. Los dedos de Savard estaban fros como el hielo, y Cam se fij en que la agente temblaba. Aunque la noche de septiembre era fra, no crea que fuese el fro lo que atormentaba a su acompaante.

- Seguro que el FEI se ha empleado a fondo para recoger todas las pruebas en el lugar de los hechos. -Todos los agentes disponibles estn all. -Trabajando contra reloj, supongo -dijo Cam amablemente cuando doblaron hacia el este, varias calles ms all. -Como frenticos. Savard hablaba con voz montona, sin su habitual e expresividad. Cam contuvo el impulso de abrazarla por los hombros. Tena la impresin de que el gesto sera agradecido por su acompaante, pero tal vez fuese ms contacto del que Savard estaba preparada para asumir. Saba por experiencia que a veces la nica forma de superar el dolor era sufrirlo, a cara descubierta y sola. - Necesito que me lleves al lugar de los hechos esta noche. Eres de las primeras personas que llegaron all y lo viste todo. Tengo que ver lo que t viste, oler lo que t oliste, sentir lo que sentiste ... hasta el ltimo detalle. Puedes hacerlo? -S -Savard no parpade ante la mirada inquisitiva de Cam.. Aunque solo las farolas de la calle iluminaban su rostro, se perciba la febril intensidad de sus ojos-. S, puedo hacerlo. Cam asinti y se dirigieron hacia el norte. Poco despus llegaron al estrecho callejn que recorra la parte de atrs del edificio de Blair. La zona de giro en la que Mac y Felicia haban aparcado los coches estaba llena con los desperdicios de una apresurada evacuacin mdica que sealaban el lugar en el que Mac haba cado herido. Donde Cam lo haba dejado a su suerte mientras se ocupaba de la seguridad de Blair. Sac una pequea y potente linterna Mag-Lite del bolsillo interior de la cazadora y enfoc el suelo. Mientras Savard la observaba, Cam recorri el permetro de la escena de los hechos y, luego, cruz el lugar varias veces metdicamente, examinando cada milmetro de pavimento. -El equipo de Quantico ha estado aqu, comandante -inform Savard. -Ya veo. En un determinado momento Cam se agach y pas la mano sobre el pavimento. La mancha de la sangre de Mac no ofreci respuesta alguna. Se levant, apag la linterna y la guard en el bolsillo. -Entremos. La puerta metlica de seguridad estaba abollada, y en los ladrillos que la rodeaban, en un radio de cinco metros, se vean las marcas de las balas que Cam, Stark, Felicia y Mac haban disparado a los atacantes. Los ojos de Cam se fijaron en los balazos, pero su rostro no expres nada cuando introdujo la tarjeta de acceso en la cerradura. La puerta se abri, y entraron. Cam encendi la linterna e ilumin la escalera. Trozos de escayola, casquillos metlicos y escombros de la explosin cubran las escaleras, pero se poda pasar. -Vete delante -orden Cam, iluminando el camino para subir. Sus pasos en el cavernoso espacio parecan un eco lejano de los disparos que haban perseguido a Cam por aquellas mismas escaleras unos das antes. Al llegar al vestbulo, Cam se dirigi al lugar donde haba cado Cynthia Parker. En las sucias baldosas quedaban rastros de su sangre. Cam mir hacia

la entrada, calcul la distancia y comprendi que el plan de los atacantes inclua la eliminacin del agente del Servicio Secreto de turno el martes por la maana. La mesa de seguridad que haba ocupado Parker estaba demasiado lejos de la entrada para pensar otra cosa. Parker haba tenido suerte de recibir solo un balazo, y deca mucho de su habilidad que hubiese matado a un miembro del equipo atacante. Haban entrado en el edificio pensando en matarla y saban exactamente donde estara situada. La furia hiri el estmago de Cam como una pedrada. Alguien haba querido matar a su gente, y para eso haca falta algo ms que un agente del Servicio Secreto traidor. -Muy bien, cuntame qu viste cuando llegaste. La posicin de los cuerpos, el tipo de armas, la cantidad de municiones que los atacantes llevaban, aparatos de comuunicacin ... todo. Mientras Savard recitaba sus observaciones en tono firme y constante, Cam ilumin la zona, como si estuviese iluminando un escenario. Una o dos veces le pidi a Savard repitiese un detalle. -Quin tiene las cintas de la cmara de seguridad que estaba aqu? -pregunt Cam iluminando un rincn frente a la entrada principal. -Todas las cintas estn en la oficina regional. Cam asinti. -Las quiero. -Comandante ... Cam proyect la luz entre ellas de forma que sus rostros quedaron en penumbra mientras las miradas de ambas se cruzaban. -Voy a encargarme de esta investigacin y para eso pienso conseguir toda la informacin que hay sin importarme quin la tenga. Y te quiero en mi equipo. Savard la mir boquiabierta. -Pero el World Trade Center ... -Es importantsimo, ya lo s. Y s que quieres participar. Pero el ataque contra Blair Powell tambin puso en entredicho la seguridad nacional y ... -Cam enfoc con la linterna la mancha oscura, testimonio de la agona de Cynthia Parker- ... es una cuestin personal. Parker tambin merece justicia -examin el rostro de Savard y la vio palidecer en la penumbra. No haca falta que dijese que poda haber sido la sangre de Paula Stark la que tiese el suelo de color xido-. Nos siguieron hasta donde vivimos, Savard. No podemos permitir que vuelva a suceder. -No, seora -admiti Savard-. No podemos. Avanzaron rpidamente por los pisos inferiores. Todos los apartamentos estaban alquilados por empresas y a veces los ocupaban ejecutivos que visitaban la ciudad durante unos das.

-Necesitamos una lista de todos los que se alojaron aqu en el ltimo ao, y localizar a los propietarios. Seguro que todo eso est en las bases de datos del FBI -observ Cam. -Cuente con ello -dijo Savard. En el centro de mando Cam se detuvo en seco cuando vio todos los ordenadores zumbando en modo de espera. -Quin diablos estaba al mando de esta operacin? No se dieron cuenta de que los atacantes pudieron acceder a nuestros ordenadores con el fin de conseguir la informacin que necesitaban para perpetrar la operacin? Tal vez hayan dejado un rastro. Savard sacudi la cabeza. -Ha sido una locura, comandante. No hemos tenido un equipo congruente desde el martes. Los agentes cambian de turno continuamente, los agentes especiales al mando rotan y nadie sabe por qu; y todos estn paranoicos, temiendo haber sido los responsables de pasar por alto la informacin que deberamos haber conocido el martes. Sobre todo, los que estbamos en el batalln antiterrorista. -El batalln antiterrorista se cre para analizar y coordinar datos, no para labores de Inteligencia. Existe una gran diferencia, y todos lo sabemos -dijo Cam-. Vosotros no tenis la culpa. -Pero eso ahora no importa -dijo Savard muy seria. -No, seguramente no -Cam marc de memoria un nmero en su mvil-. Ests en la ciudad? Tengo un trabajo para ti ... esta noche. Necesito que extraigas los discos duros de los ordenadores del centro de mando y cualquier otra cosa que nos permita averiguar qu ocurri aqu -Cam escuch y, luego, se ri-. Perfil bajo ... s, y tanto. Podra ser arriesgado. Segura? .. No lo s. De momento, por qu no te lo llevas todo a casa? Cam se guard el telfono en el bolsillo y sonri a Savard con una sonrisa totalmente desprovista de humor. -Puedo saber quin es? -Lo sabrs pronto -Cam ech un ltimo vistazo a su alrededor sabiendo que tal vez nunca volviesen al centro de mando. El sistema de seguridad entero se hallaba en entredicho. Y con toda probabilidad Blair necesitara un nuevo hogar-, Quiero subir al Nido. Necesito ver cmo est antes de que lo vea ella, -Sus cuadros ... me encargu de que no los tocasen. Por primera vez desde que haban fingido que eran amantes, Cam pos la mano sobre el hombro de Savard. -Gracias. Si no te importa esperar aqu... -le entreg la linterna Mag-Lite-. Toma. -No, entra luz de sobra por la ventana. La necesitar arriba. Estar bien, comandante. -Claro que s -dijo Cam en tono amable-. Enseguida vuelvo.

Cinco minutos despus Cam se encontraba ante la puerta del apartamento de Blair; la sangre de Foster formaba un dibujo de Rorschach de ira y pena bajo sus pies. Contempl el loft y record la primera vez que haba cruzado el umbral para enfrentarse a la primera hija. Blair se haba mostrado contrariada, agresiva y profundamente seductora. Cam intent durante meses fingir que no haba sentido la aguda punzada de atraccin que la atraves nada ms ver a Blair. Pero cuanto ms la negaba, ms se fortaleca la atraccin, y cuanto ms tiempo pasaba con Blair, la atraccin se converta en algo ms profundo. En ese momento pens en la mujer que amaba y en la conspiracin ideada por unos individuos incalificables para destruirla, y se sinti llena de decisin. Bajo todo ello lata el deseo de venganza y en el centro un clamor cada vez ms ntido de justicia. Pero lo que la empujaba, lo que la conducira hasta el peligro aniquilado, era la furia pura y simple ante la constatacin de que alguien haba intentado arrebatarle lo que ms quera. Apag la linterna y susurr en la oscuridad: -Os equivocasteis al elegirla a ella. Preparaos porque voy a por vosotros.

Diane Bleeker abri la puerta de su apartamento vestida con una bata de seda de color burdeos que Cam recordaba con grfica nitidez. La rubia de suaves curvas, con una boca pensada para besar, esboz una sonrisa morosa y seductora mientras inclinaba una cadera y extenda un elegante brazo. Sus pechos resbalaron bajo la seda como sombras bajo la superficie de un tranquilo estanque en un caluroso dia de verano y, tras una mirada involuntaria, Cam acert a clavar la vista en los risueos ojos azules de Diane. -'Caramba, comandante! A qu debo el placer de esta visita nocturna? -Siento no haber llamado -dijo Cam interrumpindose al ver una figura en su campo visual. Otra rubia, pero fria en vez de trrida como Diane, distante frente a la atrayente proximidad de Diane y, como Cam bien saba, capaz de suscitar lujuria y deseo en cualquier mujer-. Hola, Valerie. -Hola, Cameron. Valerie, o Claire, como Cam la llamaba cuando ambas habian mantenido una relacin clandestina, tambin llevaba una bata. La suya era de satn y dotaba a la esbelta figura de un brillo de obsidiana cortante como el filo de una navaja. Cam sinti un dolor familiar entre las piernas, el recuerdo visceral de unas manos habilsimas y una boca desquiciante, y espant la involuntaria reaccin con un impaciente movimiento de hombros. Valerie sonri, pero mientras la sonrisa de Diane siempre era juguetona y seductora cuando perciba la menor reaccin en Cam, la de Valerie pareca triste. -Creo que las tres estamos un tanto sorprendidas. Cam mir con curiosidad a Diane y a Valerie mientras Diane miraba primero a Valerie y luego a Cam. -Valerie no se puede mover de aqu hasta que se normalice la situacin de los aeropuertos -explic Diane-. Est, .. en la habitacin de invitados.

-S -afirm Valerie sin descomponer el gesto-. Diane ha sido muy generosa acogindome. -Me preguntaba si podra robarte unos minutos -dijo Cam a Diane-. A solas, si no te molesta. -Vaya! Eso suena muy formal -la sonrisa de Diane desapareci de pronto, y retrocedi, cerrando los dedos sobre el brazo de Cam-. Blair se encuentra bien, verdad? He hablado con ella por telfono ... -Est bien -respondi Cam-. Sigue en la Casa Blanca. -Oh, apuesto a que lo odia. Cam sonri. -Y tanto -vio por el rabillo del ojo que Valerie no dejaba de observarla. Se pregunt qu esperaba encontrar Valerie porque Blair y ella no ocultaban que eran amantes. Qu otra cosa poda estar buscando?-. Siento mucho irrumpir de esta forma en tu casa. -Aunque no lo creas, estbamos a punto de acostarnos, a pesar de que no son ms que las once -Diane lanz un suspiro-. Los ltimos das han sido ... increbles. Estoy agotada. -Lo lamento. Puedo volver por la maana y hablamos entonces. -Dnde te alojas? -Pensaba ir a un hotel. -Y tu apartamento? -quiso saber Diane. -No hay servicio de habitaciones -respondi Cam, pues no vea motivo para decir que si alguien estaba vigilando el apartamento de Blair, tambin vigilara el suyo. De momento prefera evitar el escrutinio de los dems, ya fuesen amigos o enemigos. Haba sido especialmente cauta al conducir hasta casa de Diane despus de dejar a Savard, cerciorndose de que no la seguan. Nadie saba que estaba en la ciudad y quera que no se supiese. -Entonces mejor te quedas aqu porque no hay habitaciones de hotel libres en la ciudad. Demasiados viajeros sin poder moverse. El sof es bastante cmodo, y te garantizo buen caf por la maana. Cam sacudi la cabeza. -Ya te he estropeado la velada. -No seas tonta -Diane se estir y dio un casto beso a Cam en la mejilla-. Qudate. Y dale recuerdos de mi parte a Blair cuando hables con ella. -Gracias. Voy al coche a coger mi bolsa. Diane le dio una llave que sac de un cuenco de cristal del secreter. -Te ver por la maana.

-Estupendo -dijo Cam. Cuando sus ojos se toparon con los de Valerie y percibi su curiosidad, mantuvo la mirada sin pestaear-. Buenas noches, Valerie. -Que duermas bien, Camero n -murmur Valerie antes de retirarse. Cuando Cam regres al apartamento, se puso una camiseta y pantalones cortos y se acost en el sof. Luego, marc un nmero de Washington. -Al habla Blair Powell. -Hola, cielo -dijo Cam con ternura, cerrando los ojos e imaginando el rostro de Blair-. Te echo de menos. -Comandante, a veces dices cosas maravillosas.

CAPITULO NUEVE Viernes, 14 de septiembre. Cam se asom al pequeo balcn del saln de Diane y contempl las luces de los faros de los coches culebreando entre los rboles de Central Park, a escasos quinientos metros de distancia. Eran las dos de la maana, y no poda dormir. Tras dar las buenas noches a Blair, cerr los ojos, confiando en que el sonido de la voz de Blair la condujese al sueo. A veces, le bastaba con imaginar a Blair a su lado para centrarse y disipar las preocupaciones y agobios, lo cual le permita descansar. No as esa noche, a pesar de que el enorme sof era cmodo, como haba dicho Diane, y que Diane haba cubierto la amplia superficie con una sbana de suave algodn y le haba dejado una almohada. Cam no dorma, despierta tras los ojos cerrados pensaba en las probabilidades de que se produjese otro ataque. La haban entrenado para esperar lo inesperado y para reaccionar ante los imprevistos con una combinacin de habilidad e instinto, y sus instintos nunca fallaban. Su instinto haba salvado a Blair tres das antes y en aquel momento le deca que el peligro estaba mucho ms cerca de lo que nadie supona. Le fastidiaba no ver claramente al enemigo ni predecir sus medios. No saba si se producira otro ataque armado; otro intento de secuestro o pondran una bomba en el coche. Como no saba la forma o el modo que poda adoptar la amenaza, senta la imperiosa necesidad de prepararse para todo. El sueo era un lujo que no poda permitirse, as que acab por levantarse, se puso los vaqueros y sali descalza al balcn. El fresco aire nocturno le produjo una agradable sensacin en la cara y el cuello. Unos minutos despus, las puertas de cristal se abrieron silenciosamente tras ella, pero Cam no se volvi. Cuando la brisa llev hasta ella el inconfundible aroma del perfume Monyette Pars, supo quin la acompaaba. Pero aun as la voz clida y embriagadora estremeci su columna vertebral. Se le encogi el estmago, y crisp las manos sobre la barandilla hasta el punto de que los msculos de los brazo se le hincharon debido a la tensin. -No puedes dormir? -pregunt Valerie acercndose a donde estaba Cam, apoyada en la balaustrada de hierro forjado. -No -Cam lade la cabeza y la vio. Saba que Valerie estaba desnuda debajo de la bata negra y no necesitaba el resplandor de la luna para ver la protuberancia de sus pechos y la larga y sensual curva del vientre que se funda con el liso arco de la cadera. Haba acariciado aquel cuerpo infinitas veces, sintiendo la dulce humedad de la piel impregnada de pasin sobre la suya. La maraa de miembros, el rapto febril de placer y los gritos de alivio, de Valerie y suyos fusionados en uno, eran solo un recuerdo-. Y t? Valerie hizo un gesto negativo con la cabeza. -Me dorm y so -se encogi de hombros-. Ahora estoy despierta -hizo ademn de tocar el hombro de Cam, o se detuvo-. Te molesta la compaa? Cam aspir lentamente saboreando la irresistible y arrebatadora mezcla de perfume y deseo. La ltima vez que habia estado en aquel balcn de noche la acompaaba Blair, y recordaba el desgarrador deseo y la imperiosa necesidad que haba sentido hacia la joven entonces. Mir a aquella mujer, sintiendo el calor de la boca de Valerie sobre su cuerpo, y comprendi que nunca la haba querido como a Blair, La haba querido antes, la quera en

aquel momento, y la seguira queriendo siempre. El brote de excitacin que la haba envuelto al ver a Valerie se difumin y se sinti liberada. -No, no me molesta en absoluto. -Diane no sabe lo nuestro. -Entiendo. -Ser un problema si se entera? Cam se movi para poder mirar a Valerie a la cara. -Un problema para quin? -Siempre tan cautelosa, Cam. Para ti o para Blair. -Blair hace tiempo que lo sabe. -Oh, lo s. La estaba mirando en el preciso momento en que se dio cuenta -una leve sonrisa se dibuj en los labios de Valerie transformando la perfecta simetra de su rosrro durante un segundo, dndole un aspecto menos perfecto y ms vulnerable-. Vi cmo se esforzaba por controlar la ira al saber que yo te haba tocado. La vi ganar esa batalla. Es una mujer admirable. -S. -Y la amas -Valerie miraba a Cam con la misma intensidad que Cam a ella. -Con todo mi ser. -Naturalmente -Valerie desliz las yemas de los dedos sobre el dorso de la mano de Cam-. Ella saba ... Blair ... que yo estaba enamorada de ti, pero tambin supo instintivamente, desde la primera noche, que t no me amabas. -Valerie ... -No -se apresur a decir Valerie, aferrando la mano de Cam-, no tienes por qu dar explicaciones, Cameron. Siempre supe lo que sentas y lo que no sentas. Nunca me engaaste. -Sin embargo, lamento haberte utilizado -dijo Cameron. -Me utilizaste? -Valerie se ri con ganas-. No creas. No debes disculparte por el placer que compartimos. Era lo pactado, y todo lo que hubiese ms all de eso corra de mi cuenta apart la mano y se volvi para mirar el parque, con el hombro rozando levemente el de Cam-. No debera estar aqu. -Y por qu ests? -No lo s -respondi Valerie, pensativa, alzando la mano para colocar un mechn rebelde que el viento haba soltado sobre su cara. Lo puso detrs de la oreja con gesto impaciente, dejando al descubierto la plida y esbelta columna de su cuello, como si pidiese

un beso-. Podra haber encontrado otro alojamiento o alquilar un coche y pasarme una semana recorriendo el pas. Pero cuando ocurri todo, cuando el mundo entero se tambale de pronto, lo primero que pens fue en Diane. As que la llam, aun sabiendo que no debera hacerla. -Y por qu no, Valerie? -pregunt Cam serena. Haban mantenido una relacin durante casi un ao, y parte ese tiempo Cam haba sido jefa de seguridad de Blair. En esa poca hubo dos atentados contra Blair. Cam tena la absoluta certeza de no haber divulgado la menor informacin sobre Blair o su seguridad; pero todas las personas de su vida, todas las personas de la vida de Blair, eran en aquel momento sospechosas a sus ojos. Y Valerie, Claire, segua siendo un misterio en muchos aspectos. -Oh, por muchas razones -Valerie se encogi de hombros y ri de nuevo aunque con menos entusiasmo, casi con desprecio hacia s misma-. Podra soltar una perogrullada como lo de ella merece algo mejor, lo cual es absolutamente cierto, o decir que su amistad con Blair tal vez se deteriore ... -Blair lo afrontar. -S, supongo que lo har. Pero me pregunto si Diane lo soportar cuando se entere de que Blair conoca mi relacin contigo y no la inform. -N unca se sabe cmo van a reaccionar las personas. Debes hacer lo que sientas. Valerie se volvi, apoy la cadera en la barandilla y mir a Cam, muy seria. -Filosofa, Cameron? -No, solo montones de errores. -Diane y yo no nos acostamos. -An no? Valerie neg con la cabeza. -No, que yo sepa. -Pero ests aqu. -S -Valerie suspir-. Y ahora tambin ests t. Te o levantarte y salir. No poda dejar de pensar en la ltima vez que habamos estado juntas. Esa noche queras hacer el amor conmigo, y yo no te dej. Ahora lo lamento. -Las cosas han cambiado -Cam habl con voz amable y no se apart cuando Valerie se inclin hacia ella. Haba demasiadas cosas entre ellas para volver la espalda. -S, pero ... a veces basta con una ltima vez para olvidar el pasado -mientras hablaba, Valerie desliz la mano bajo la camiseta de Cam y la pos sobre el abdomen. Exhal un leve suspiro de placer cuando los msculos de Cam se retorcieron ante el contacto y lentamente fue bajando los dedos y doblando la mano para introducirla bajo los vaqueros de Cam. Cam sujet la mueca de Valerie por encima de la camiseta e interrumpi la caricia. Estaba hmeda desde el primer roce.

-No habr ms veces. Valerie, con la boca tan cerca que podra besar a Cam, la mir a los ojos durante un rato. -Dios! Siempre tuviste un control exquisito. Cam sonri y retir la mano de Valerie de debajo de la camiseta. La solt y respir a fondo. -A veces resulta engaoso. -Tal vez -Valerie se hizo a un lado poniendo espacio entre ambas-. Pero tu mensaje es muy claro. No volver a intentarlo. -Gracias. Porque eres una mujer hermosa y muy deseable, y da la casualidad de que estoy totalmente enamorada de otra persona. -Lo saba sin necesidad de que me lo dijeses, Cam -admiti Valerie con una tierna sonrisa-. Solo que no tena claro cmo afrontarlo y nunca tuve ocasin de averiguarlo. Ahora lo entiendo. -Qu pasa con Diane? Valerie cerr los ojos un instante. -Ojal lo supiese. Hace tanto tiempo que no tengo una relacin simple con una mujer, que no s si sabra reconocerla. -Comprendo lo que quieres decir. -Supongo que s -Valerie acarici el borde de la mandibula de Cam y entr en el apartamento-. Recuerda esta noche, Cameron. Recuerda que en este momento no hubo nada entre nosotras, salvo la verdad. Cam vio a Valerie abrir y cerrar las puertas de cristal y desaparecer en la oscuridad. Haba mucho que decir. O tal vez confesar, De eso estaba segura. Se volvi para contemplar la noche preguntndose cundo averiguara los secretos que quedaban entre ellas.

Valerie camin cuidadosamente por el oscuro saln guiandose por la memoria y los destellos de luz de luna que iluminaban los objetos. -Ser mejor que hablemos -dijo Diane en voz baja levantndose de una silla situada en una esquina frente al balcon-. No pretenda espiar, pero o que te levantabas. Me preocupaba que tuvieses una pesadilla. - Una pesadilla?

-La tuviste, s. Gritaste en sueos. La primera noche -explic Diane reunindose con Valerie bajo el arco que conduca al pasillo y a los dormitorios-. Me levant y abr la puerta de tu habitacin. Gemas y te retorcas bajo las sabanas. No saba si despertarte o no. -Lo siento. No me enter. Diane sacudi la cabeza. -No tienes por qu disculparte. -Pero no me despertaste. -No. Me acerqu a tu cama y, cuando me di cuenta de que estabas desnuda, me limit a mirarte. Te mir y quise tocarte, y entonces supe que deba irme. -Diane -murmur Valerie deslizando los dedos bajo el brazo de Diane sin darse cuenta. -Te vi en el balcn con Cam. No o lo que decais, pero no me hace falta. -Diane retir el brazo suavemente-. Blair Powell es mi mejor amiga. -Blair lo sabe -afirm Valerie. -Yo tambin tengo que saberlo. -S -Valerie suspir-. Vamos a tu habitacin. Valerie sigui a Diane por el pasillo hasta el dormitorio principal. Esper a que Diane descorriese las cortinas para que hubiese luz suficiente y pudiesen verse. Diane no encendi la luz, y Valerie se lo agradeci; su dolor no quedara expuesto a la brutal claridad de una lmpara, sino atenuado por la piadosa luminosidad de la luna. Se hundi en un extremo del confidente situado frente a los grandes ventanales de la zona de estar y esper a que Diane se sentase para hablar. -Cameron y yo tuvimos ... una relacin ... durante casi un ao -explic Valerie, que no vea motivos para fingir que se trataba de otra cosa-. Se termin. -No me ha dado esa impresin -en la voz de Diane no haba el menor asomo de censura, solo cierta tristeza-. Naturalmente, no me debes ninguna explicacin. -S que te la debo -estaban muy cerca, y Valerie quiso tocar a Diane, como si su piel pudiese confirmar a la otra mujer la veracidad de sus palabras-. Estoy aqu, en tu casa, y claro que te debo una explicacin. -Me preguntaba por qu no respondas a mis ... -Diane se ri- nada sutiles insinuaciones de mi inters por ti. No se me ocurri preguntar si haba otra persona. Qu tonta soy! -No fue ese el motivo de que no respondiese -repuso Valerie-. Es ms, quera hacerlo. -Se trata de ... Cam? A Diane se le atragantaron las palabras, y Valerie comprendi que le haca dao pronunciarlas. Lo que le sorprendi fue que le doliese notar el dolor de Diane.

-Lo siento. No. En realidad, yo quera ... -se interrumpi eligiendo con cuidado lo que iba a decir-. Quera cerciorarme de que no lamentases nunca lo que pudiese haber entre nosotras. Y saba que eso no ocurrira hasta que te contase lo de Cameron. -Pensabas hacerlo? Valerie dud. -No lo s. No me afectaba solo a m. -Has dicho que Blair lo sabe. Por tanto, supongo que lo sabia la noche de la exposicin en la galera. -S. -Y sigues viva? Increble. -Blair conoce a su amante. -Cualquier mujer se sentira tentada -dijo Diane con amargura-. Creme, lo s. -Tentada s... pero la cosa no va a pasar de ah con Cameron Roberts. -Aunque t lo deseas -Diane cruz los brazos sobre el cuerpo, debajo de los pechos, como si tuviese mucho fro. Hacia calor en la habitacin-. Desde mi rincn del saln me d cuenta de cunto la deseabas. -S, es cierto -Valerie puso una pierna sobre el sof para mirar a la cara a Diane-. La deseaba hace unos minutos- Cuando acab todo entre nosotras, una parte de m se resisti a despedirse. Quera despedirme esta noche -extendi el brazo sobre el sof hasta que sus dedos casi rozaron el hombro de Diane-. Ya lo he hecho. -As de fcil? -Diane no se movi ni busc el contacto de Valerie. -He aceptado lo que s hace mucho tiempo. En cierto sentido, s, ha sido fcil. -De acuerdo. Valerie acarici el hombro de Diane y enseguida retir la mano. -Hay algo ms que deberas saber. Sobre Cameron y yo. -No, no lo hay. Fuese lo que fuese no me incumbe -Diane retuvo la mano que Valerie estaba a punto de retirar. Estrech los dedos de Valerie entre los suyos y acarici con el pulgar los nudillos de la otra mujer-. Por qu viniste aqu el martes por la noche? -Para estar contigo. No s por qu, pero quera estar contigo. Necesitaba ... estar contigo. Diane asinti. -Me alegro.

-Hay ms cosas que no te he contado -dijo Valerie en voz baja. -Siempre las habr.

CAPITULO DIEZ -Soy Cameron Roberts. Me gustara hablar con la jefa de gabinete, por favor. -Son las 4.30 de la maana, seora -inform una educada voz masculina-. Con mucho gusto transmitir su mensaje. -Tal vez sea mejor que compruebe antes su lista de prioridades -Cam oy ruido de papeles. Cuando el oficial de guardia habl de nuevo, lo hizo como si estuviera en posicin de firmes. -La paso inmediatamente, seora. -Gracias. Cfrelo, por favor. -S, seora. Lucinda Washburn respondi segundos despus con voz cortante y enrgica. Cam no dud que estara despierta. -Algn problema, comandante? -Llmelo precaucin, seora. Estoy en Manhattan. Le sugiero que esta tarde ponga ms agentes a disposicin de Stark -a pesar de que la transmisin era cifrada y, por tanto, en principio segura, Cam no dejaba nada al azar cuando se trataba de Blair. Esperaba que Lucinda entendiese lo que quera decir sin necesidad de ms explicaciones. -Por algn motivo concreto? -Es solo una sensacin. -Con eso basta -Lucinda suspir-. Y el Nido? -Imagino que Tom se habr ocupado de eso -Cam saba que Tom Turner, el jefe de seguridad del Presidente, haba suprimido todas las paradas en la primera aparicin pblica del Presidente despus de los ataques. Sin duda todos los agentes del FEI, el Servicio Secreto y el Departamento de Polica de Nueva York haban sido movilizados para la visita del Presidente a la Zona Cero-. Pero Egret tiene tendencia a escabullirse. -Y tanto -dijo Lucinda con un cario que se perciba a travs del telfono-. No tiene nada concreto? -Solo llevo aqu unas horas, pero las cosas estn mal en el Nido. No me gusta. -Mierda. A m tampoco. Estar usted cerca esta tarde? Cam esboz una sonrisa fra y dura. -Cuente con ello. -Me ocupar de que salga de aqu bien custodiada.

-Gracias. Ah, otra cosa. -Ayer me di cuenta de que quera algo en particular -coment Lucinda-. De qu se trata? -No se trata de qu, sino de quin. -La escucho. -Quiero a Felicia Davis conmigo a partir de hoy. -Eso ser difcil. La investigacin de seguridad lleva tiempo, y no puedo hacer gran cosa ante el comit especial del Departamento de Justicia. - Si queremos encontrar a esa gente, tendr que ser a travs de alguna conexin con Foster -afirm Cam sin titubear-. Necesito a una experta en informtica. -Puede tener a cualquiera ... En el Departamento de Justicia hay un agente considerado el mejor. Al parecer es un poco raro, pero ... - No me sirve -interrumpi Cam-. Felicia es de las mias. Corri riesgos durante el ataque, igual que Stark. Tiene suerte de haber sobrevivido. No puede estar involucrada. -Ver qu puedo hacer, pero esas cosas tienen un coste. -Oh, ya lo s. Todo tiene un precio, y lo pagar. En cuanto a los otros miembros del equipo ... Lucinda se ri. -Ha estado muy ocupada desde que hablamos ayer. -Aqu las cosas estn patas arriba -afirm Cam. - S. A quin necesita? Cam se lo dijo y esper. -No creo que haya problema. Considrelo hecho a menos que le diga lo contrario antes de medioda. -A esas alturas estarn trabajando conmigo. - S, claro -admiti Lucinda-. Buena caza, comandante.

Cam estaba pensando en la caza mientras se serva la primera taza de caf poco despus de las siete de la maana. -Veo que recuerdas las cosas fundamentales -coment Diane a sus espaldas.

Cam se volvi hacia la puerta de la cocina sonriendo. -Espero que no te importe. -Hummm, en absoluto. Me gustan las mujeres decididas, sobre todo por la maana Diane, vestida con blusa de seda verde plido y pantalones color tabaco, cruz la brillante cocina de acero y granito modelo Architectural Digest y se acerc a la encimera. Pas al lado de Cam para coger la cafetera y, con exagerada cautela, procur no tocarla. A pesar del tono coloquial de Diane, a Cam le pareci detectar rastros de lgrimas bajo el perfecto maquillaje de su anfitriona. -Mala noche? Diane se ri y sacudi la cabeza. -Acaso no sabes que eso es algo que nunca debes preguntar a una mujer? Da la impresin de que se me nota la edad o de que tengo una pinta desastrosa. -No es el caso -dijo Cam, muy seria-. Pero ha sido una semana horrible. -Oh Dios, s! -a Diane le temblaba un poco la mano cuando se acerc la taza a los labios. Bebi un sorbo y apoy la cadera en el borde de la encimera, mirando a Cam-. Has dormido algo? -No mucho -en realidad, no haba dormido nada. Despus de hablar con Valerie, se tumb en el sof durante varias horas antes de regresar al balcn, hastiada. Estuvo a punto de dormirse en la tumbona, pero la letana de cosas pendientes se repeta en su cabeza y le impeda conciliar el sueo. Al final, tras renunciar, llam a Lucinda. En aquel momento, duchada y vestida con pantalones negros y un polo oscuro, haba escondido la fatiga bajo la ocupada agenda del da. -Blair viene esta tarde con su padre. -Lo s, me lo ha dicho -Diane entrecerr los ojos estudi a Cam con aire pensativo-. No te gusta nada, verdad? Cam sonri. -Cul ha sido la primera pista? Diane se ri. -Cmo llevas tu preocupacin por ella? En otra poca Diane no habra formulado una pregunta personal, a pesar de que siempre haba sido muy curiosa. Respetaba la intimidad de su mejor amiga, aunque a veces envidiaba la evidente pasin reinante entre Blair y Cam. y saba que Cam era, si cabe, an ms reservada que Blair. Pero en un mundo en el que el exterminio poda llamar a la puerta una soleada maana, pareca ridculo regirse por las convenciones. Y para quienes vivan bajo la sombra de la tragedia, la vida haba adquirido mayor intensidad, y perdian sentido la cautela y la prudencia.

-Me pagan por preocuparme por ella -respondi Cam en tono amable. Era la respuesta ms sencilla y la verdad. Pero haba notado el cario tras la pregunta de Diane y saba que esta quera a Blair, as que aadi-: Me esfuerzo al mximo por disimular mi preocupacin ante ella porque necesita pensar que su vida es normal. Y, cuando surge algo como lo de hoy, me pongo histrica. Hago todo lo posible por garantizar su seguridad. -Supongo que si Blair supiera lo duro que es para ti, cambiara. -Tal vez -admiti Cam-. Y eso matara algo dentro de ella -Cam lav la taza en el fregadero y la puso boca abajo sobre las ranuras practicadas en la encimera de granito a modo de escurridor-. Por eso no se lo digo. -Por supuesto. Ni yo tampoco -Diane dej su taza junto a la de Cam-. Queras hablarme de algo? -Te importa si vamos al balcn? -pregunt Cam cuando salieron de la cocina. Diane se detuvo en seco en medio del saln y mir a Cam con asombro. -No confas en Valerie? Cam permaneci callada mientras iban hacia el balcn. El saln estaba vaco, y no se oa ruido en las habitaciones del otro lado del pasillo. Diane no dijo nada hasta que estuvieron en el balcn, con las puertas correderas de cristal cerradas. -No se me ocurre ningn modo de decirlo que no sea desafortunado -coment Diane sentndose en una tumbona-. Dio la casualidad de que anoche estaba en el saln cuando Valerie y t hablabais aqu y, luego, conversamos. -Y te cont lo nuestro -Cam apoy la espalda en la barandilla; el sol quedaba detrs, de modo que la sombra envolva su rostro. La tcnica interrogatoria fue tan automtica que ni siquiera tuvo que pensarla. Diane protegi los ojos con la mano frente al sol matutino y asinti. -En parte -se ri-. Me temo que no hubo detalle Por lo visto todas las mujeres que conozco quieren compartirte. Incluso a toro pasado. -Te dijo que Blair lo sabe? -S. Me gustara decirle a Blair que lo s. Ocultar secretos a las amigas es la forma ms rpida de perder la amistad. Cam percibi el pnico en la voz de Diane. -Blair no te lo dijo porque quera protegerme. -Y ahora t la proteges a ella -Diane sonri-. Tiene una gran defensora en ti. -No -Cam se adelant dos pasos y se sent en el extremo de la tumbona mirando a Diane. Luego, se inclin hacia delante, apoyando los codos en las rodillas-. Yo solo quera que supieras que lo hizo por m y no para ocultarte nada. En realidad -aadi, con un suspiro-, creo que le ha costado mucho.

-Seguro que no te importa si hablo con ella del asunto? -En absoluto. -No has respondido a mi pregunta anterior. No confias en Valerie? -No se trata de en quin confo y en quin no -contest Cam-. Se trata de proteger la privacidad de Blair y de preservar su seguridad. -No creers que Valerie es una amenaza -dijo Diane a la defensiva. -No hablo de Blair delante de nadie -era verdad, aunque tambin una evasiva. -No, los que la queremos no lo hacemos. Lo entiendo -Diane pareca satisfecha-. Dime qu quieres saber. -Quiero saber los nombres de todas las personas que te preguntaron por Blair el ltimo ao. Quiero saber cuntas personas nuevas han entrado en tu vida en el mismo perodo, bien por razones profesionales o personales, Quiero saber si alguien te ha llamado la atencin por alguna rareza. Diane se ri. -No hablas en serio. Cam se limit a asentir .. -Dios mo! Dirijo una galera de arte. Sheila Blake es una de mis clientas, y todo el mundo sabe, al menos en los ambientes artsticos, que Blake es Blair Powell. La gente no para de preguntarme por sus obras. -Alguien que mostrase ms inters que los dems? Alguien que hiciese preguntas insistentes o repetidas o que fuese muchas veces a la galera sin motivo? -No se me ocurre, pero puedo revisar los libros de ventas de la galera, a ver si me refrescan la memoria. -Bien. Estupendo. Pregunta a tus empleados si recuerdan que alguien se interesase por los proyectos de Blair o hiciese preguntas personales sobre ella: direccin, telfono, correo electrnico -Cam se inclin an ms, lanzando chispas por los ojos-. Cualquier cosa. Nada llamativo. Esos tipos son profesionales. Explcaselo. -Lo har. Hablar con ellos hoy por la maana -Diane frunci el entrecejo-. Has dicho contacto personal. No creers que alguien con quien ... he tenido relaciones ntimas ... ha participado? -No lo s. Has conocido a alguien en circunstancias extraas o que te parezca demasiado perfecta y encaje excesivamente bien en el tipo de mujer que te atrae? El silencio se impuso unos momentos mientras ambas se miraban con el nombre pendiendo entre ellas. Como una premonicin, las puertas de cristal se abrieron y apareci

Valerie. Su blusa de color azul hielo haca juego con sus ojos, que miraron con extraeza a Diane y a Cam. Lo que vio en sus rostros le hizo alzar las manos en un gesto de disculpa. -Lo siento. Por lo visto, interrumpo -se retir el pelo de la cara sostenindolo para que no lo alborotase el viento, y mir a Diane-. Quera decirte que me marcho. He pedido un taxi. -Ahora mismo? -Diane se levant-. Por qu? -Un asunto de trabajo. Surgi hace unos minutos. Me ha llamado mi cliente -Valerie sonri y se encogi de hombros-. Ya sabes cmo son esas cosas. Cuando a un cliente se le mete algo en la cabeza, no hay forma de desmontarlo. Odio salir corriendo cuando has sido tan amable conmIgo. Cam se levant y entr en el saln para dejadas solas. -Yo tambin tengo que hacer unas llamadas. Cudate -dijo al pasar junto a Valerie. -Lo har. T tambin, Cameron -Valerie no apart la vista de Diane durante el intercambio de palabras con Cam. Cuando Cam entr y cerr las puertas, Valerie repitiSiento todo esto. -Cre que lo habamos aclarado anoche -dijo Diane acercndose a Valerie. Estaban cara a cara, ambas con expresin de fastidio y alerta-. Las dos tenemos pasado. Yo no pienso disculparme por el mo, ni espero que lo hagas t. -Eres muy considerada. -Al diablo con la consideracin -repuso Diane-. Sabes muy bien que me siento atrada por ti. Ms que atrada. Por qu te vas? -Ya te lo he dicho ... trabajo. Diane la mir sin pestaear. -En esta ocasin no te preguntar de qu se trata porque resulta evidente que no te apetece contrmelo. Pero s te preguntar una cosa y quiero una respuesta sincera. Te volver a ver? Valerie dud y, en vez de responder, puso la mano en la nuca de Diane y la atrajo para besada. Al principio la bes tiernamente, un mero roce de labios, deleitndose en su subyugante sabor hasta que de pronto dese ms. Ms que un susurro de despedida. Necesitaba algo que llevar consigo. Sin romper el contacto visual, acarici la boca de Diane con firmeza, un contacto lento y prolongado mientras la punta de la lengua de Diane brillaba entre sus labios. Diane contuvo la respiracin,. primero sorprendida y, luego, al notar un nudo en el estmago. -Oh -murmur-, no hagas eso para dejarme despues. -Esperaba que lo recordases -dijo Valerie olvidando la sensatez-, hasta que vuelva. -Volvers? En serio?

-S, si puedo. La pena que transmita su voz era demasiado sincera para que Diane no la creyese. Diane rode con los brazos la cintura de Valerie, contenta al ver que la otra mujer no se apartaba. -Cuando vuelvas, me dirs qu es eso que segn t no podra afrontar? -S, si puedo -respondi Valerie incapaz de contenerse. Bes a Diane una ltima vez, deseando con todas sus fuerzas paliar el dolor interior con algo tan simple como un beso. Lo poda justificar, si la presionaban, como una indiscrecin momentnea en medio de un mundo enloquecido. Se dio cuenta de que haba fracasado estrepitosamente cuando comprendi que solo quera seguir besando a Diane hasta que la otra mujer ocup de lleno su corazn y su alma. -Adis -murmur Valerie apartndose. Estir la mano para abrir la puerta sin apartar los ojos de Diane. Diane la dej marchar. Por motivos que no lograba entender, mientras la vea marchar, susurr: -Cudate.

CAPITULO ONCE

-Te agradezco que me hayas acompaado a la rueda de prensa de esta maana -dijo Andrew Powell ofrecindole a su hija una bandeja de magdalenas recin hechas. -No tienes por qu agradecrmelo, pap -Blair, con gesto ausente, tom un trocito de una de las especialidades del chef de la Casa Blanca-. Me da la impresin de que se puede hacer muy poco en este asunto. Si sirve para transmitir a quien quiera que sea que no nos dejaremos manipular por terroristas, estoy dispuesta a salir contigo en televisin todos los das. -Me parece que te ibas a cansar enseguida, pero recordar la oferta. -Me alegro de que no se hablase de lo que me ocurri -se estremeci esforzndose por sonrer-. Mi cara ya aparece en la primera pgina de demasiadas revistas sensacionalistas. -Ha sido una decisin personal -afirm Powell-. La prensa me pondr de vuelta y media si se sabe que ocultamos ese tipo de noticias. -Pap, no hace falta que ... -Fue cosa ma, cario. Y me alegro de haberlo hecho. -Por qu has decidido silenciarlo? -Blair dej a un lado la magdalena y mir a su padre fijamente. -Por varias razones. La principal, por tu privacidad. La prensa se ha centrado en tu vida privada durante meses, y noticias como esa te convertiran en carnaza de los informativos matutinos de todas las televisiones -en la voz de su padre haba un trasfondo de rabia-. Y no quiero que los que andan por ah, o por aqu, te conviertan en su objetivo. -Gracias -dijo Blair dulcemente. -No hay de qu -el Presidente se reclin en la silla y mir a Blair con cierta preocupacin-. Esta tarde tal vez sea duro. -Lo s. Estar perfectamente. -No lo dudo. -Por la noche no voy a regresar contigo -Blair apart el desayuno a medio comer-. Quiero ir a casa. No puedo esconderme aqu; y, adems, me estoy volviendo loca. -Me gustara que esperases a que mis asesores de seguridad me confirmasen que es seguro -sugiri Powell. -Sabes que nunca ser seguro -repuso Blair con aspereza-. Si Stark y Cam me cuidan, no me ocurrir nada. -Y si le pregunto a Cam qu opina del momento ms oportuno?

Los ojos de Blair lanzaron destellos de ira, pero opt por rerse. -Caray, pap! Me parece que necesitas un curso intensivo sobre la dinmica de las parejas lesbianas. Eso es como preguntarle al marido si da su consentimiento para que su esposa haga algo. -Vaya! -Powell se ri ponindose colorado-. De acuerdo, lo tendr en cuenta. Te parece bien si le pregunto a tu nueva jefa de seguridad y a tu ex jefa por la situacin, solo para estar ms tranquilo? -Mucho mejor. De todas formas, vas a hacerlo con o sin mi permiso, verdad? -Ya veo que llevas demasiado tiempo en este juego. -Powell se puso serio de repente-. S, quiero que me informen del posible riesgo que corres antes de que te marches. -Me contars lo que te digan? -S. -Entonces, yo procurar seguir las recomendaciones. -Gracias -dud antes de aadir-: No lo admitira ante nadie, excepto ante Lucy, pero aqu todos luchamos por no quedar descolgados. El departamento de Defensa, la CIA, el FBI, a todos nos cogieron desprevenidos el martes. Ser una locura durante meses hasta que contemos con un sistema para prever y contrarrestar otro suceso de esa ndole. Estoy preocupado por ti. Blair estir el brazo sobre la mesa y cogi la mano de su padre. -Y yo me preocupo por ti. Siempre me he preocupado por ti. Pero es la vida que nos ha tocado, y debemos confiar en las personas cuyo trabajo es protegernos, no crees? -Hablas como si las cosas no fuesen tan difciles para ti como antes. Es cierto? Blair se encogi de hombros. -Te refieres a si es ms fcil para m tener agentes del Servicio Secreto rondando tras de m las veinticuatro horas del da? No -se ri-. Aunque una de ellas sea mi amante. Pero soy ms feliz porque tengo a Cam. Me facilita mucho las cosas. -Entonces, me alegro por ti -estrech la mano de su hija y la solt-. Por si no te lo he dicho, me cae muy bien. Para un padre es duro pensar en que sus hijos tienen una vida que no les interesa. T y yo nunca pasamos mucho tiempo juntos, y ahora te ests forjando tu propia vida. Me alegro de que sea con ella. -No creo que me hayas dicho nada parecido antes -dijo Blair emocionada. -Pues lo lamento, porque siempre has sido la persona ms importante de mi vida. Blair se sec las lgrimas con impaciencia.

-De acuerdo. Basta ya -respir a fondo y esboz una sonrisa trmula-. Despus hablar con Cam de volver a casa o ir a cualquier sitio. Si se opone radicalmente, buscaremos otra opcin. Pero no quiero quedarme aqu mucho ms. Este sitio es un museo. No s cmo lo aguantas. -Yo no... -Powell se interrumpi cuando son el telfono con un timbrazo caracterstico que indicaba una llamada urgente. Torci el gesto-. Lo siento. Tengo que atenderlo. -Tranquilo, pap -Blair se levant-. Hasta luego -No esperaba respuesta ni tampoco la obtuvo porque su padre centr su atencin en el nuevo problema que se le presentaba. Sin embargo, tal vez por primera vez en su vida, sinti que su padre comprenda de verdad lo que era importante para ella, y eso le bastaba.

Cam dej a Diane y a Valerie en el balcn y se dirigi a la cocina, donde se sent ante la mesa redonda con tapa de cristal frente a las ventanas con la segunda taza de caf del da. Marc el nmero de la Casa Blanca y repas mentalmente la lista de asuntos pendientes mientras responda a las preguntas habituales de la operadora. Al cabo de un minuto la pusieron con su amante. Blair respondi inmediatamente. -Diga? -Hola, buenos das. -Hummm, por fin. -S -Cam sonri-. Qu tal la noche? -Larga y solitaria. Y la tuya? -Igual -Cam se reclin en la silla y estir las piernas. Estaba rgida, dolorida y cansada, pero escuchar la voz de Blair relaj parte de la tensin que haba agarrotado los msculos de su columna convirtindola en una tensa escalera de dolor-. Llevas mucho tiempo levantada? -Unas horas. He desayunado con mi padre ... bueno, en parte, antes de que lo llamasen. -Todo bien? Blair suspir. -Bien es mucho decir, no crees? Al parecer ha habido una alarma en un complejo del gobierno en New Jersey No s de qu se trata, pero o que tena que reunirse inmediatamente con alguien del Ministerio de Sanidad. Cam frunci el entrecejo. No le gustaba estar fuera de la rueda del servicio de inteligencia, ni siquiera unas horas. En condiciones normales, le habran comunicado enseguida algo as por su condicin de jefa de seguridad de Blair. Tom nota mentalmente de que deba llamar a Stark y preguntarle por los hechos ms significativos de la reunin matutina-. Y t qu tal ests?

-Quiero verte. Quiero estar contigo -Blair chasque a lengua, fastidiada-. Dios, qu pattica soy! Pero he hecho mi aparicin obligatoria en los medios con mi padre. Hemos demostrado al mundo que no tenemos miedo, y nos creern cuando nos vean esta tarde en Manhattan, por si no estaban convencidos. He cumplido con mi parte, lo cual no es gran cosa. -Haces todo lo que puedes, cario. -Gracias por decir eso -Blair dud-. Sientes lo mismo que yo cuando estamos separadas? Me parece que nada est bien. -Lo mismo, a cada instante. Blair se ri. -No me importa aunque mientas. Te adoro por decir algo as. -No miento -declar Cam muy seria. -Dormiste? -Un poco. -Te conozco, comandante. Eso seguramente significa nada de nada. No puedes dejarte la piel, Cam, o no ser bueno ni para tu investigacin ni para m. -Lo s. No lo har. -De acuerdo -Blair carraspe-. Pero yo s cmo conseguir que duermas. Nos ocuparemos de eso despus. Cam reaccion a pesar de la fatiga, las preocupaciones y su estado de alerta cargado de adrenalina. -Por Dios, no hagas eso! Tengo que trabajar. -Qu ocurre? Te he conmovido? Cam se acarici con gesto ausente la parte interior del muslo. -Algo ms que eso. -Qu bien! Cam se ri y cerr los ojos abandonndose unos minutos al sencillo placer de disfrutar de la compaa de la mujer que amaba. *** Savard se despert sobresaltada y baada en sudor. Rpidamente mir a su alrededor como si hubiese un campo de batalla, buscando el peligro, hasta que identific el lugar: Habitacin, la de la Stark. .. no, ahora la nuestra. De un brinco apart la sbana hmeda y fue al cuarto de bao metindose directamente bajo la ducha. Abri los dos zrifos al mximo y se encogi cuando el primer chorro de agua

helada le golpe el pecho. Su piel se estremeci con una sensacin agradable. Estaba viva. Viva. Cinco minutos despus, envuelta en una toalla, con el pelo chorreando, se sent al borde de la cama y marc el nmero del mvil de Stark. -Stark. -Hola, cario. Ests ocupada? Stark tuvo que reprimir una carcajada. No, claro que no. Ocupada? En absoluto. De repente era la responsable de proteger a la primera hija en medio de una crisis nacional con un equipo de novatos y una protegida reticente. Por supuesto que no estaba ocupada. -Tengo un par de minutos. Acabo de salir de una reunin. -Qu tal? Stark baj la voz. -Ya no me tiemblan las piernas. -Lo llevars bien. Eras una buena agente antes de que la comandante asumiese el mando y desde hace un ao has estado viendo su trabajo. Sabes qu hacer. Hazlo a tu manera y todo saldr estupendamente. -Gracias, cielo. Y t qu tal? Cmo te va? -Bien -se apresur a responder Savard-. Te tomars, algn respiro hoy? -S, por la tarde. -Alguna posibilidad de que podamos vernos despus? -No lo s. Me gustara. Depende de ... bueno, ya sabes. S -pens Savard-. A partir de ahora la vida de mi amante girar en torno a la agenda de Blair Powell. Ahora an nos costar ms conectar. Tal vez sea mejor as. No debera verla hasta que no me sienta tan ... desquiciada. Stark habl para salvar el silencio. -Lo siento. Tengo muchas ganas de ver ... -Oye, no pasa nada -Savard mir el reloj de la mesilla-. Dios, casi son las nueve! Llego tarde. Oye, cario, tengo que darme prisa. Llmame si puedes. -Lo har. Te amo -dijo Stark. -Yo tambin. Adis.

Savard cogi la toalla y se envolvi el pelo con ella mientras abra el armario. Le sorprendi que no la llamasen para preguntar por qu no se haba presentado a hacer su turno. Mientras descolgaba ropa de una percha, son el telfono. -Mierda -murmur respondiendo al telfono que estaba sobre la mesilla-. Savard. -Soy Roberts. Dnde ests? -En casa de Stark. -Vale. Te recojo dentro de un cuarto de hora. -Yo ... Y mi turno? Debo llamar ... ? -Ya me he ocupado yo. -S, seora -afirm Savard-. La espero abajo. -Muy bien. Hasta luego. -S, seora -susurr Savard. Un cuarto de hora. Un cuarto de hora para recuperarse y que nadie notase que ya no era la de antes. ***

Fue el olor lo que hizo retroceder a Cam en el tiempo, aquella inconfundible mezcla de antisptico y muerte que impregnaba el aire del pasillo de la unidad de cuidados intensivos. Seis meses antes era ella la que se debata en uno de aquellos cubculos acristalados, con tubos y monitores conectados a su cuerpo, nadando en un ocano de dolor. Solo recordaba fragmentos de los tres primeros das tras el tiroteo: la voz de su madre, el roce de Blair y siempre el jodido dolor. Reprimiendo un estremecimiento, hundi las manos en los bolsillos y ahuyent los recuerdos. A pesar de lo que le haba dicho a Blair, que la probabilidad de que le volviesen a disparar era infinitesimal, siempre estaba ah. Y era algo en lo que no se poda pensar para no entorpecer el trabajo. -Davis me dijo que lo iban a sacar de aqu hoy -dijo Cam a Savard mientras empujaba las puertas metlicas grises con un letrero rojo que deca: Unidad de Cuidados Intensivos de Traumatologa. -Qu bien! Es estupendo -dijo Savard en voz baja. Un par de minutos despus, tras explicar la visita a las enfermeras, se acercaron a la cama de Mac. Cam vio con gran alivio que Mac ya no tena el tubo de respiracin y que lograba saludarlas con un gruido. Su anterior segundo al mando, Mac Phillips, era un tipo fuerte de treinta y tres aos: alto, rubio y guapo. Pero en aquel momento estaba plido y pareca muy vulnerable, y Cam sinti de nuevo un brote de rabia. -Qu tal ests, Mac? Mac esboz una dbil sonrisa. -Bastante bien, comandante.

Cam salud a la monumental afroamericana con cara de modelo que estaba al otro lado de la cama. -Agente Davis. -Comandante -respondi Felicia con su agradable voz de contralto-. Hola, Rene. -Tengo un ... da ... estupendo -coment Mac rindose. -Nos han dicho que te van a trasladar a una habitacin normal. Eso es genial -dijo Cam cerrando la puerta. Resultaban visibles desde cualquier parte de la unidad de cuidados intensivos, pero nadie poda escuchar su conversacin. Mir de nuevo a Mac y a Felicia, y aadi-: Todo el equipo, con la excepcin de Stark, est en baja administrativa hasta que Justicia investigue los hechos del martes. -Dios mo! -exclam Felicia-. Eso podra durar meses. -Seguramente. Pero t has sido destinada a un equipo especial -inform Cam-. De momento, Savard y t estis conmigo y vuestra nica obligacin es averiguar de dnde salieron los cabrones que atacaron el Nido. -Y .. yo? -pregunt Mac inmediatamente. Cam le acarici el hombro. -Tu tarea es recuperarte. Cuando salgas de aqu, aprovechar tu cerebro para que no se nos escape nada, pero no habr trabajo de campo para ti. -La bala... no dio en lo mejor -explic Mac-. Me pondr bien... para salir ... dentro de una semana o as. -El doctor no ha dicho eso, cario -corrigi Felicia-. Habl de seis a ocho semanas. -Te mantendremos en el grupo -asegur Cam-. Pero en esto sers nuestro juez de lnea. -S, seora -admiti Mac dbilmente, parpadeando y con evidente cansancio. -Bueno, Davis, necesitamos un nuevo centro de mando -dijo Cam-. Despus te dar una direccin a la que podrs trasladar el equipo. -S, seora. -El primer trabajo es identificar a los cuatro hombres que entraron en el Nido. Savard y t os dedicaris a eso. -S, seora. -Savard ser la coordinadora en mi ausencia. Savard dio un respingo ante la noticia, pero Felicia ni se inmut. -Entendido.

Cam mir el reloj. -De momento, buscad copias de todo lo que tiene el FBI relacionado con el ataque: informes forenses, de inteligencia, antecedentes de grupos paramilitares y clulas terroristas, cotilleos, rumores, insinuaciones ... no me importa. Cualquier cosa. Felicia mir a Savard. -Puedes conectarme con los ordenadores? Savard asinti. -S. -Entonces, lo tendr dentro de veinticuatro horas, comandante. -De acuerdo -dijo Cam-. Te doy dieciocho. Reunin maana a las siete. Ahora voy a recibir al Marine Uno.

CAPITULO DOCE

Cam recorri los cincuenta kilmetros que separaban Manhattan de White Plains en menos de una hora. Dej el coche en el aparcamiento de un pequeo aeropuerto privado y se dirigi a una fila de cuatro relucientes todoterrenos negros que esperaban junto a una alambrada metlica. Apenas se haba alejado seis metros de su vehculo de alquiler cuando las puertas de pasajero de los cuatro coches se abrieron y por ellas salieron tres hombres y una mujer dispuestos a interceptarle el paso. Anticipndose, Cam ense la placa que llevaba en la mano derecha. -Servicio Secreto. Roberts. -Qudese donde est, por favor -grit el jefe, un fornido afroamericano con un traje azul oscuro de buen corte. Cam obedeci. Aquellos agentes seguramente haban sido elegidos para misiones urgentes en las oficinas regionales de todo el pas. Era dudoso que nadie, en el servicio activo, ignorase que una tal agente Roberts era amante de la primera hija, pero no la conocan, ni siquiera de vista. -Sostenga la placa con dos dedos y pegue los brazos a los costados, por favor -orden bruscamente una rubia compacta. Sus ojos no se apartaron del cuerpo de Cam mientras le arrebataba la placa, se la entregaba al primer agente y abra la chaqueta de Cam-. Va armada. Pistola de servicio. -Ser mejor que hablen con Paula Stark. Les confirmar que me esperan -Cam mantuvo los brazos apartados mientras la agente le quitaba la automtica de la sobaquera que llevaba sobre el pecho izquierdo. No movi un msculo cuando cada milmetro de su cuerpo fue cacheado con rapidez y eficiencia. -Esta es una zona restringida -afirm el agente leyendo las credenciales-. Cmo ha entrado? -Igual que usted -respondi Cam-. Mostr mi placa a los agentes del puesto de control de la entrada principal y me dejaron pasar -Cam se dio cuenta, por la expresin del hombre, de que no estaba nada contento. A pesar de que tena su identificacin del Servicio Secreto, alguien debera haber llamado al equipo de custodia para darle autorizacin. Se tardara un tiempo antes de que las diferentes agencias estatales y federales lograsen coordinar el nuevo nivel de seguridad exigido, una de las principales razones por las que no quera alejarse de Blair. Por bueno que fuese el primer equipo, en la cadena haba demasiados eslabones que podan quebrar y romperse poniendo a Blair en peligro. -Dios! -murmur el agente y le devolvi la placa a Cam-. Qudese ah. -Puede bajar los brazos -dijo la rubia con expresin impasible tras las impenetrables gafas de sol. Cam as lo hizo, lentamente, y alz la vista al cielo cuando oy un ruido lejano de hlices. Diez segundos despus, el agente principal regres corriendo.

-Devulvele el arma, Calhoun. Lo siento, comandante. -No pasa nada -dijo Cam enfundando la automtica y cogiendo la placa-. Me habra molestado mucho ms que no me hubiesen identificado. -Vamos -orden el agente dirigindose a la pista de aterrizaje del otro lado de la alambrada-. Aterrizarn dentro de un minuto. Cam sigui al equipo de campo con los ojos clavados en el cielo mientras el helicptero presidencial VH-3D descenda. En medio del rugido de hlices, se despleg una escalerilla en un lado del helicptero Sea King, y cuatro infantes de Marina armados hasta los dientes, del escuadrn de lite HNX-l con base en Quantico, bajaron para flanquear la puerta del aparato. Los miembros del equipo del Servicio Secreto adoptaron una posicin similar creando un corredor continuo hasta los vehculos que esperaban. Cam se qued junto al tercer coche de la fila. Andrew Powell y Blair salieron juntos y bajaron las escaleras rpidamente. Stark acompaaba a Blair, y Turner, al Presidente. Haba dos hombres y una mujer detrs de Stark que Cam reconoci como agentes veteranos del Servicio Secreto. Deban de ser los nuevos miembros del primer equipo de Blair. Mientras el Presidente y la primera hija se dirigan a los coches, los agentes locales del Servicio Secreto se dividieron en dos grupos y caminaron detrs de los primeros equipos. Blair se dirigi directamente a Cam y la bes. -Hola -dijo Blair. -Hola -Cam rode la cintura de Blair con el brazo y la gui hacia el coche, donde Stark sostena la puerta abierta-. Jefa -salud Cam a Stark. -Me alegro de verla, comandante. Cam y Blair se acomodaron en el espacioso compartimento de atrs mientras que Stark y la agente ocupaban los asientos frente a ellas. Un hombre conduca el coche, y otro cogi las llaves del vehculo de alquiler de Cam para llevarlo a la ciudad. Stark murmur a su micrfono para cerciorarse de que todos estaban en sus puestos, Cam extendi el brazo en el asiento y Blair se acurruc a su lado con total naturalidad. -Qu tal ests? -pregunt Cam en voz baja. Blair sonri. -Ahora bien. Cuando salieron del aeropuerto, Stark dijo: -Comandante, le presento a la agente Patrice Hara. Greg Wozinski conduce, y Leonard Krebs lleva su coche. -Seora -salud la agente sentada al lado de Stark. -Agente -respondi Cam estrechando la mano de la agente mientras le echaba un vistazo. Uno sesenta y tres y cuerpo compacto, cuarenta aos, pelo negro como el azabache que caa recto sobre los hombros, ojos negros almendrados que denotaban su ascendencia japonesa, alianza en la mano izquierda. Hara acept el escrutinio sin la menor seal de incomodidad. Cam, satisfecha, se volvi hacia Blair:

-Qu tal el viaje? -Estupendo -Blair se ri-. Cada vez que veo ese cacharro aterrizar en el Jardn Sur de la Casa Blanca, pienso que no viajara en l ni por todo el oro del mundo. Pero se re del trfico de la ronda de circunvalacin. Cam bes a Blair en la sien, rindose. Frente a ellas, Stark y Hara no apartaron la vista de sus respectivas ventanillas. -Diane te manda recuerdos. -Lo s. La he llamado cuando venamos hacia aqu. -Oh? -He pensado en quedarme en su casa esta noche. -Blair se recost en el asiento para ver bien la cara de Cam-. Supongo que an no puedo regresar a mi casa, verdad? -No. -A Cam no le pareci ni el momento ni el lugar adecuados para decirle que, seguramente, nunca regresara a ella. Aunque capturasen a los asaltantes, no habra forma de saber cunta informacin se haba difundido sobre el trazado fsico del centro de mando y del Nido. E incluso dejando a un lado todo eso, la seguridad haba quedado seriamente daada. No haba regreso posible-. Me pareci ver que metan una maleta en el maletero. Blair sonri. -No vas a enumerar todos los motivos por los que debo volver a la Casa Blanca? Cam acarici la barbilla de Blair con el pulgar y, luego, lo desliz sobre la boca de la joven. -No, porque ya los conoces. Hablemos de dnde iremos despus -de repente, se dio cuenta de que ya no dependa de ella. Stark tendra que dar su consentimiento. Tardara un poco en acostumbrarse-. Naturalmente, tenemos que hablarlo con tu jefa de seguridad. -Cameron -dijo Blair apoyando la cabeza en el hombro de Cam y pasndole un brazo por la cintura-. Nunca te ped permiso a ti para hacer nada cuando eras mi jefa de seguridad. Por qu crees que ahora va a ser distinto? Cam apoy la mejilla sobre la cabeza de Blair sonriendo para sus adentros cuando not un temblor en un msculo del prpado de Stark. -Ni idea. *** -Ha sido muy duro? -pregunt Diane ofrecindole a Blair un vaso de whisky con hielo. Estaban sentadas en el sof del saln de Diane. Blair an llevaba la ropa que se haba puesto para visitar la Zona Cero. Tena los zapatos y los pantalones manchados de residuos de la ceniza que lo cubra todo en aquel lugar. Cam y Stark estaban en la cocina; el murmullo de sus voces creaba un agradable fondo.

-S -a Blair le temblaban las manos cuando sus ojos se toparon con los de su mejor amiga-, desde el martes no he hecho nada ms que ver informativos en la televisin y conoca las imgenes. Pero ... -tom un buen trago alegrndose de que el fuerte escozor produjese algn tipo de reaccin en su cuerpo. Sin embargo, su mente segua aturdida-. Es tan impresionante ... semejante destruccin no tiene remedio. Y todo el mundo est como traumatizado, incluso los policas, los bomberos, el personal de urgencias mdicas, los investigadores, la gente corriente, todos. Pero por debajo se percibe la rabia -cerr los ojos y apoy la cabeza en el respaldo del sof-. Dios! -He visto en las noticias imgenes de vuestra visita. Tu padre ha estado fabuloso. Me sent mejor, ms segura, despus de escucharlo. Blair esboz una dbil sonrisa. -S. Es un fenmeno. A veces me parece mentira que ese hombre que el mundo entero considera uno de los ms poderosos del planeta sea mi padre. -Volvi la cara hacia Diane y abri los ojos-. En ocasiones me siento culpable por desear que solo sea mi padre. Diane se acerc a Blair y le pas un brazo sobre los hombros. -Lo s. No te tortures. Quieres ir a algn lado? -Puedo llevar a Cam? Diane desliz la mano sobre el brazo de Blair. -Y yo puedo mirar? -Mirar qu? -pregunt Cam entrando en ese momento. -Nada -respondi Blair. Cam se agach frente a Blair, puso las manos sobre los muslos de su amante y los acarici suavemente. -Te encuentras bien, cielo? Blair cubri las manos de Cam con las suyas. -Perfectamente. Solo estoy cansada. -Insistes en quedarte aqu esta noche? Creo que podemos proteger bien este lugar con la gente de Stark. -S, claro. No quiero viajar de nuevo, solo ducharme, rrieterme en la cama y dormir. -Cario, an no son las ocho -observ Diane. -Bueno, entonces me duchar, me meter en la cama con Cam y ya dormir ms tarde. -Por favor, no introduzcas imgenes en mi cabeza -se apresur a decir Diane, dio un fugaz beso a Blair en la mejilla y se levant-. Cam y t podrais relajaros unos minutos. Estoy

esperando que me traigan comida tailandesa, y no me digas que no tienes hambre porque la tendrs cuando llegue la comida. Cam ocup el sitio de Diane en el sof. -Yo s tengo hambre. -Y qu pasa con los polis? -Hara tiene el turno de noche. Supongo que agradecer que le den algo de comer. En ese momento Stark sali de la cocina colocndose el mvil en el cinturn. -Y t qu, Paula? Te pido algo de comer? -pregunt Diane. -No, gracias. Esta noche me quedar aqu, pero voy a salir un par de horas. Tomar algo fuera. Cam la mir sorprendida. -Un turno de dos toda la noche? -Seguimos en Prioridad Uno. Stark habl con serena confianza, y Cam se dio cuenta. Se recost en el sof y cogi la mano de Blair entre las suyas. -Naturalmente, usted manda, jefa. -Los agentes Krebs y Hara se quedarn por la noche -inform Stark a Blair-. Volver antes de medianoche. Por favor, llmeme si cambia de planes. Blair sacudi la cabeza con gesto de cansancio. -Creme, Paula. No pienso moverme de este apartamento. -Muy bien -dijo Paula-. Buenas noches. -Buenas noches -respondi Blair-. Oh, Paula? Stark se volvi. -S, seora? -No te olvides del palo en el culo. Stark sonri. -Lo tengo en mi lista, seora. Cuando Cam y Blair se quedaron solas, Cam dijo: -Acabo de hablar con Lucinda. Est buscando un alojamiento temporal para ti.

Blair enarc una ceja con gesto interrogante: -Lucinda? -Necesitamos una casa segura de la que no tenga constancia el Servicio Secreto. A ser posible que no conozca nadie, salvo el Presidente, su asesor de seguridad y Lucinda. No sabemos hasta qu punto est comprometida nuestra seguridad interna. -Cunto tiempo calculas que tardar en poder volver a casa? -No lo s, cario -Cam acarici la mano de Blair entre las suyas. Nunca habra un buen momento para decir aquello-. Tal vez no puedas regresar al loft, Blair. Blair dio un respingo. -Qu? Significa eso que vaya tener que mudarme? -Seguramente -Cam bes la palma de la mano de Blair-. Lo siento. -No es culpa tuya -reconoci Blair-. Dios, ahora mismo no soy capaz de pensar en eso cerr los ojos-. Odio alojarme en casas seguras. Todas son condenadamente estriles. -Es solo temporal. Blair se levant de pronto vencida al fin por la frustracin y la fatiga. -Cunto es temporal? Unos das? Unas semanas? No puedo pintar con gente detrs de m todo el tiempo. Necesito estar sola. Necesito mi propio espacio para trabajar. Cam tambin se levant, pero no toc a Blair. -Lo s. S lo que necesitas para trabajar. Procurar que lo tengas lo antes posible. Te lo prometo -vio que Blair se apartaba con los brazos ciendo su cuerpo y quiso consolarIa, pero se qued donde estaba. -Puedo al menos ir maana al apartamento una hora? Debo recoger mis lienzos, Cam. -Enviaremos a alguien a buscarIos. Blair sacudi la cabeza. -Hay docenas, y me resultara imposible explicarIe a nadie cules quiero. Adems, tengo que verIos para decidir -gir en redondo para que Cam no viese las lgrimas en sus ojos, que eran tanto de furia impotente como de tristeza-. Que me acompae un maldito guardaespaldas armado. No me importa. Maana por la maana ir al loft. Recoger mis obras y, luego, ir donde t me digas. -Blair -dijo Cam con dulzura-. Lo siento. -Deja de decir eso -Blair, de espaldas al saln, contempl el anochecer a travs de la cristalera del balcn. Poco despus, con voz ms serena, pregunt-: Y si vamos a algn lugar que nadie conozca, ni siquiera Luce?

-Has pensado en alguno? Blair dio la vuelta. -Qu te parece Whitley Point? Est aislado, al principio de la semana estuvimos seguras all, podemos llevar a todo el equipo y cualquier cosa que creas oportuna. Estoy convencida de que Tanner nos buscar una casa de alquiler. Se acab la temporada, y apenas habr gente -avanz unos pasos-. Y all puedo trabajar, Cam. Puedo trabajar y. .. -exhal un suspiro tembloroso- tal vez volver a sentirme normal. Cam lo consider. Tendra que llevar a su equipo de investigacin o dejar que Blair fuese sola. La segunda opcin ni se contemplaba. Por suerte, gracias a las habilidades informticas de Davis, la investigacin se poda realizar en cualquier parte del mundo. -De acuerdo, habla con Tanner. Si encuentra un lugar en el que estemos seguras, creo que a Stark le parecer una solucin razonable. Me encantara que durante un tiempo te alejases del escrutinio pblico. -La llamar ahora mismo -Blair se dirigi a la habitacin donde haba dejado su bolsa y el mvil, pero se detuvo de pronto, como si dudase-. Irs conmigo? -Por supuesto -Cam se acerc a ella y la abraz. Mientras la estrechaba, murmur-: Ahora estamos juntas, recuerdas? Blair asinti en silencio y hundi la cara en el cuello de Cam, respirando su olor, centrndose en el contacto de su cuerpo y el roce de sus manos, y empezando a creer de nuevo.

CAPITULO TRECE

-Llevo todo el da pensando en eso -dijo Blair con un suspiro, acostndose desnuda junto a Cam poco antes de las once. Se puso de lado, coloc una pierna sobre los muslos de Cam, y se encaj en la curva del cuerpo de su amante mientras apoyaba la cabeza en el hombro de Cam y posaba una mano entre sus pechos emitiendo un leve gemido.o Eres maravillosa. Cam rode el cuerpo de Blair con un brazo y la bes en la frente. -T tambin. -Estoy muy cansada. -Y yo. Blair bes a Cam en la garganta y, luego, en la boca. -Quiero hacer el amor. -Mmmm. -Creo que estoy demasiado cansada. -Vaya, vaya -Cam cogi una mano de Blair y la gui hasta su pecho-. Yo tambin. -Te ver por la maana -dijo Blair, medio dormida, mientras sus dedos jugueteaban con un pezn de Cam. -De acuerdo -murmur Cam incapaz de vencer el sueo. Blair sinti que el cuerpo de Cam se relajaba y sonri. Le encantaba excitarla, compartir con ella la pasin que no ofreca a nadie ms; pero disfrutaba tanto o ms al saber que en sus brazos Cam lograba desprenderse de la vigilancia que ocupaba todo su tiempo de consciencia. Blair, satisfecha como nunca haba imaginado, se rindi a su propia fatiga y se durmi.

Savard acarici la cara de Stark con manos temblorosas, pero se despeg de su cuerpo. -Lo siento. Me parece que estoy demasiado cansada. Stark se apart, jadeando, con el corazn acelerado y el cuerpo y la mente absorbidos por la acuciante necesidad de sentir la pasin de su amante. Sujet la mano de Rene, que se deslizaba entre sus muslos, y la coloc sobre su propio estmago. -No pasa nada.

-Oh, cario, s que pasa. Deja que te toque. Stark sacudi la cabeza en un intento de recuperar el control. -No, en serio -estrech a Rene entre sus brazos-. Te he echado mucho de menos. No pretenda obligarte. -No me estabas obligando, cario. Yo tambin te deseo -a Savard le doli en el alma el tono de disculpa de su amante-. Dios, es solo que no puedo ... ! Sentir nada. Estoy fra por dentro, atrofiada, desvinculada de todo. El horrible vaco que haba salpicado los bordes de su conciencia durante la semana se apoder de ella amenazando con sumirla en la oscuridad, y el miedo la abrum. Necesitaba sentir algo distinto al horror; de lo contrario, tema enloquecer. Savard grit, se puso encima de Stark y la bes con violencia, hundiendo la lengua en la boca de su amante. Clav los dedos en los hombros de Stark, desesperada por establecer contacto, sin reparar siquiera en que Stark retroceda ante el inesperado ataque. Jadeando, encaj las caderas entre las piernas de Stark. La presin que la atenazaba, producto del pnico ms que de la pasin, era insoportable. Con los ojos cerrados y el rostro baado en sudor, se incorpor sobre los temblorosos brazos y embisti salvajemente, pero el clmax se le escapaba. -Oh Dios, Dios mo! -gimi Savard-. No puedo, no puedo ... -Rene -Stark procur tranquilizarla cogindole el rostro entre las manos-. Cario, mi amor. Sernate, no pasa nada. La mente y el cuerpo de Savard pedan alivio a gritos; al escuchar la voz de Stark, dej que el sonido del amor la apartase del borde del terrible abismo. Los brazos cedieron y se derrumb sobre Stark. -Abrzame, por favor, Paula. Tan solo abrzame. -Ya te abrazo -susurr Stark, rode a Savard con brazos y piernas y la acun. La bes en la frente, los ojos y las hmedas mejillas. No saba qu ocurra, pero Rene temblaba descontroladamente, y la situacin la aterrorizaba ms que ninguna otra cosa en la vida. -Estoy aqu, contigo. Te amo. -Lo siento, de verdad -Savard hundi la cara en el hombro de Stark, con la boca abierta sobre el clido cuerpo, murindose por saborear aquella piel, por obtener el consuelo de la carne. -No digas eso -Stark le acarici la cara, el cuello, la espalda-. Haremos lo que t quieras, lo que necesites. -Te he hecho dao? Stark oblig a Savard a levantar la cabeza alzndole la barbilla con la mano.

-Rene -dijo con voz firme-. Mrame -esper a que Rene abriese los ojos y la bes siguiendo la mirada de su amante-. Te amo. No me has hecho dao. No podras. Pero te ests haciendo dao a ti misma. Dime qu sucede, cario. Las lgrimas abrasaban los ojos de Savard. -No s qu me ocurre. Creo ... -desvi la vista como si quisiese espantar el dolor y, luego, se ri sin conviccin-. Ha sido una semana realmente espantosa. -S, ya lo s -Stark la mir a la cara; saba que haba ms y perciba el miedo en los ojos de Savard. Se arm de paciencia, apoy la cabeza de Savard en su propio hombro y la bes en la frente-. Tal vez necesites unos das libres. -No puedo. Con el nuevo destino no es posible. Stark eligi las palabras con cuidado: -Creo que la comandante comprendera ... -No -repuso Savard, cortante, desprendindose del abrazo de Stark-. Esto es demasiado importante. No hay tiempo libre para nadie. Ya lo sabes, Paula. -Tienes razn -admiti Stark, que senta lo mismo. Nada podra apartarla de su deber cuando la Nacin estaba en guerra. Daba igual el nombre que se le diese pues esa era la situacin-. Solo quera ... -Necesito dormir un poco -Savard, agotada, se acurruc en brazos de Stark. -Esta noche no puedo quedarme -dijo Stark con tristeza-. Me gustara. -No pasa nada -Savard la bes en silencio, se puso de lado y se cobij bajo un brazo de Stark apretando la mano de su amante entre sus pechos-. Basta con que me abraces un rato. Stark desliz los labios sobre la nuca de Savard deseando encontrar la forma de llegar al corazn de su amante y aliviar su dolor. Le ofreci el consuelo de su cuerpo, rogando para que fuese suficiente. Cuando una hora despus se escabull con sigilo, su amante estaba dormida. Dej una nota en la mesita, junto a la placa y el arma de Savard. Te amo. Hasta luego. Las palabras se le antojaron inadecuadas, pero no tena otra cosa que dar.

Blair despej perezosamente las brumas del sueo mientras una gradual sensacin de placer se abra paso en su conciencia. Suspir y se agit con el cuerpo a punto de alcanzar el clmax, pero sin que su mente supiese bien qu estaba ocurriendo. Se le tensaron los msculos de las piernas cuando un estremecimiento sacudi su columna vertebral, y abri los ojos entre los primeros latigazos del orgasmo. Descentrada, estir las manos a ciegas y tropez con el hombro de Cam y, luego, con su cara. Acarici la mejilla de Cam con dedos temblorosos y se apret contra su boca, a punto de explotar.

-Me voy a correr -dijo asombrada. Y cerr los ojos dominada por el placer. Las oleadas de goce estallaron con fuerza, una tras otra, a cada cual ms intensa, y Blair grit, sorprendida. Le pareci sentir que los dedos de Cam entrelazaban los suyos, y aferr la mano firme para estabilizarse en medio del caos. Cuando por fin se atenuaron los empujes del orgasmo, se ri y tir del pelo a Cam. -Has empezado sin m. -Hummm, no me pude resistir -Cam se desliz en la cama, se estir encima de Blair y la bes suavemente con un roce de la lengua sobre los tiernos y clidos labios-. Buenos das. -Los mejores que he tenido en los ltimos tiempos -Blair sujet la cabeza de Cam con las manos mientras introduca el muslo entre las piernas de su amante, rindose cuando Cam se estremeci y contuvo la respiracin-. Quiero ver cmo te corres. Cam gimi y se restreg contra la pierna de Blair mojndola con la evidencia de su deseo. -No tardar ... mucho. -Mantn los ojos abiertos. Cam, Cam. No cierres los ojos -Blair estaba casi en xtasis, ansiando absorber el menor destello de pasin que reflejase el rostro de su amante-. Qu preciosidad! -Oh, Dios ... ! El telfono mvil son en la mesilla, y Cam gimi. -Ni se te ocurra -advirti Blair. El telfono son de nuevo, y con la ltima pizca de voluntad que le quedaba Cam se tumb de espaldas y cogi el telfono con mano temblorosa. -Roberts. -Buenos das, agente Roberts -salud Lucinda Washburn. Cam mir al techo esforzndose por respirar con normalidad. -S, seora. Blair hizo ademn de arrebatarle el telfono, y Cam se puso de lado para bloquear el brazo de su amante. Sinti los dientes de Blair en el hombro y reprimi un quejido. -He hablado del traslado temporal con el asesor de seguridad, y a ambos nos parece una solucin factible. -Muy bien. Gracias -Cam se encogi para evitar otro mordisco, sonriendo mientras planeaba la venganza-. Lo sabe Stark? Porque seguramente Blair querr marcharse hoy mismo. -La informar a continuacin.

-Quiero llevar a mi equipo. Hay dos edificios: mi gente se alojar en una casa de huspedes ms pequea. -Hay cambios en ese aspecto -dijo Lucinda en un tono que inmediatamente puso en guardia a Cam. Cam desplaz a Blair y se incorpor en la cama muy despierta. -S, seora. -Habr una agente ms en su equipo -inform Lucinda. Claro. El precio que tengo que pagar por Savard y Davis. -De dnde procede? -Ah, confidencial, pero la agente le dar los detalles precisos. Cam estuvo a punto de rerse. Le dira lo que la Agencia de Seguridad Nacional, el Departamento de Defensa o la CIA quisiesen que supiese y nada ms. Habra que ver si sera la verdad. Mir el reloj de la mesilla de noche: las 05.45. -Tengo reunin con mi equipo a las 07.00. Su agente puede llegar ... -No es mi agente -Lucinda la interrumpi con un tono de fastidio raro en ella-. Me gusta tan poco como a usted que me impongan cosas. -Lo siento, seora. Estoy desfasada. Lucinda suspir. -No est acostumbrada a la poltica cara a cara, pero me temo que tendremos que habituarnos en el futuro. -No mezclo la poltica con Blair. -Las cosas han cambiado. Ahora todos tendremos que mezclarnos, Cam. Blair se fij en que Cam se pona rgida y not l ira en su voz. Se acerc a su amante, le puso un brazo alrededor de la cintura y la bes tiernamente en el hombro. -Tranquila, cario. Cam reprimi la respuesta airada que pensaba dar y acarici el pelo de Blair. Respir a fondo y recuper el control. -Cuando sepa el programa de hoy, la informar de la hora y el lugar para que la agente se una a nosotros. -No hace falta. Espero que se rena con usted dentro de cuarenta y cinco minutos. -Alguien tiene prisa por averiguar qu hacemos -repuso Cam en tono irnico.

-Hay muchas maniobras entre las diferentes agencias. Nadie sabe quin se va a poner al frente del embrollo para reorganizar la red de seguridad, y todo el mundo teme que lo eliminen. -No me importan los egos y las personalidades. En mi equipo todos han de recibir rdenes de m. -Le doy mi palabra de que as ser. -Gracias -dijo Cam sabiendo que era lo mximo que poda obtener. Sin embargo, se daba cuenta de que la nueva agente no dudara en comunicar a sus propios superiores los datos que averiguase. Cam tena que vigilar muy de cerca los intercambios de informacin porque no saba en quin poda confiar. -Cam -aadi Lucinda-. No me han dejado opcin. Est alerta. -S, seora. Siempre lo estoy -Cam apag el telfono y lo arroj sobre la cama-. Qu putada! -Qu te ha dicho? -pregunt Blair. Cam se esforz por controlar su genio y acarici el hombro y la espalda de Blair esperando que su irritacin se diluyese. -Vamos a probar lo de Whitley Point. -Estupendo. Qu contenta estoy! Podemos irnos hoy? -S -Cam bes a Blair y la atrajo hacia s-. En cuanto recojas tus lienzos y Stark rena al equipo. -Qu ms ha dicho? Qu te molest? Cam se encogi de hombros. -Nada, las tpicas estupideces burocrticas. No tiene importancia. Blair se apoy en un codo y apart el pelo de la cara con un gesto de irritacin mientras clavaba la vista en Cam. -No me vengas con esas. Te he odo. Estabas furiosa. Qu te dijo? -Alguien me ha endosado un agente. El FBI, la Agencia de Seguridad Nacional, quin sabe? Seguramente lo han puesto para informar de todo lo que hagamos. -Como ... un soplon?. Cam se ri. -Esa s que es una definicin exacta. Supongo que se trata de un agente de contrainteligencia. Alguien cuyo trabajo es recopilar informacin sobre posibles amenazas contra la seguridad nacional. Es un puesto muy valorado.

-No lo dudo, pero no necesitamos que nadie nos espe. -Me sorprende que Lucinda no pudiese impedirlo -confes Cam-. Alguien con mucho poder quera que ocurriese esto. Blair se apoy en el hombro de Cam y le acarici el estmago. -Estoy segura de que manejars la situacin. -Tu fe en m me conmueve -dijo Cam en tono ligero-. Tengo que levantarme. El nuevo miembro del equipo llegar dentro de media hora. -No cabe duda de que estn ansiosos por colocarlo. -Colocarla. -No me digas! -Blair dej de acariciar a Cam-. Tengo la sensacin de estar rodeada por un desmesurado nmero de mujeres espas. Cam se ri. -No somos espas, cario. -Vale, pues entonces confidentes -Blair reanud las caricias; las yemas de sus dedos se demoraron en el vello que asomaba en la base del vientre de Cam-. Pero me intriga el asunto. -Tal vez sea una coincidencia -O tal vez alguien cree que te sentirs ms a gusto entre mujeres. No te conocen bien. Cam cogi la mano de Blair y la gui ms abajo-. Tengo que levantarme dentro de dos minutos. Blair mordi el hombro de Cam de nuevo y desliz los dedos en el interior de su amante. -Que sean cinco. Cam levant las caderas para que Blair la penetrase y al momento sinti que su cltoris resucitaba. -No creo que pueda. -Intntalo -murmur Blair ponindose encima de su amante y doblando el brazo para llegar hasta lo ms profundo-. Y no cierres los ojos. -Dios! -exclam Cam con la vista nublada-o Qu dura eres! Consciente tan solo de que Blair estaba dentro de ella, en algn lugar ms all de los lmites de su carne y su sangre, alcanz el clmax entre el hermoso sonido de las carcajadas de Blair.

CAPITULO CATORCE Sbado, 15 de septiembre. Blair encontr a Diane divirtiendo a Stark, Patrice Hara y Greg Wozinski con historias sobre sus gamberradas juveniles mientras tomaban caf con cruasanes en el saln. Por suerte, estaban escuchando la versin para todos los pblicos. -Diane -dijo Blair en tono dulce cogiendo la cafetera-. Prefiero que no les expliques todas mis tcnicas para burlar la vigilancia. Los tres agentes del Servicio Secreto se rieron aunque Hara y Wozinski se miraron disimuladamente. Blair repar en las miradas y comprendi que los agentes haban sido informados de su tendencia a escabullirse de sus protectores. Rindose, le espet a Stark: -Veo que los has instruido a fondo. Stark puso cara de pquer. -Naturalmente. Es el procedimiento habitual. -Dnde est Cam? -inquiri Diane. -No tardar. Est ... -Blair estaba a punto de decir concertando una reunin con Savard cuando se dio cuenta de que Cam tal vez no quisiese desvelar el carcter de su investigacin ante Stark y los otros agentes del Servicio Secreto- hablando por telfono. -Toma -dijo Diane ofrecindole una taza de caf-. Por qu no se lo llevas? Quiz tarde un poco, y a estas alturas no le vendr mal. -Gracias -Blair acept el caf y se dirigi al pasillo, pero en ese preciso instante entr Cam. -Es para m? Blair le tendi la taza. -Cortesa de Diane. -Gracias -dijo Cam antes de beber un sorbo. Se dirigi a Stark-. Podemos hablar un par de minutos, jefa? Stark se apresur a dejar su taza a un lado y se levant de un salto. -Pues claro, comandante. Fueron al otro extremo de la sala, hasta el balcn. Cam habl en voz baja: -Espero a una agente dentro de unos minutos; convendra que se lo comunicase al equipo. Luego, voy a ir a su apartamento para hablar con Savard y Davis. Supongo que Blair querr ir al loft lo antes posible.

-Los coches estn esperando, y he llamado a dos agentes ms del turno rotatorio inform Stark-. Estamos cubiertas. -Preferira que esperasen por m, pero s que Blair no lo har. Me reunir con ustedes all -Cam mir a Blair y la vio haciendo muy buenas migas con Patrice Hara-. Revise el piso superior antes de que ella salga del coche, Stark. -S, seora. -Y los ascensores ... Procure que Blair sea la ltima en salir y que hay ... -Cam se interrumpi bruscamente-. Dios, lo siento! Stark no apart los ojos del rostro de Cam. -Lo entiendo, comandante. Nunca est de ms repasar los pormenores. Cam suspir. -S que conoce el trabajo, Stark. Yo ... solo que ella es ... -S, seora. S lo que es ella. -Le ha hablado Savard de nuestra investigacin? -pregunt Cam deseando cambiar de tema. -Pues ... -No se preocupe, no plantea ningn problema. Ya se lo dije a ella. No hay forma de que montemos una operacin de semejante magnitud sin que el equipo de seguridad de Blair est al tanto. Al fin y al cabo vamos a trabajar y seguramente a vivir muy cerca unos de otros en las prximas semanas, tal vez meses -seal a Patrice y a Greg con la cabeza-. No hay por qu contarles los detalles, pero lo esencial se sabr. Debemos confiar en que el Departamento de Justicia haya examinado a fondo a los nuevos miembros del equipo aunque en la nica persona en la que tengo fe ciega es en usted. -Me ocupar de eso, comandante. Cam dio un apretn en el hombro a Stark. -Gracias. Vendra bien que ... La radio de Stark son, y la agente escuch unos segundos. -Revise la identificacin -mir a Cam-. Una agente pregunta por usted -Stark escuch de nuevo y arque las cejas-. De la CIA. -Genial -murmur Cam. Los agentes de la CIA tenan fama de ser poco cooperativos. En los otros servicios nadie confiaba en ellos, y con motivo. Solo manifestaban lealtad a su propio director, no compartan informacin ... y la que compartan siempre resultaba sospechosa-. Cmo se llama? -Lawrence.

Cam sacudi la cabeza. El nombre no le sonaba. -Qu hacemos con ella, comandante? -Que suba. A ver qu pinta tiene. Stark transmiti el mensaje y apag la radio. -Un poco raro, no? -coment Stark-. La CIA no suele meterse en asuntos nacionales. -Ahora todo est patas arriba. y, adems -aadi Cam sagazmente-, no tenemos idea de lo que saben de la situacin y que tal vez nosotros ignoremos. A ver si podemos nadar entre dos aguas y averiguar tanto de ellos como creen que van a averiguar ellos de nosotros. -Ese es un plan que respaldo. Son el portero automtico y Cam dijo: -Estar en el Nido a las 8.30. -S, seora. Hasta luego. Cam cruz la sala mientras los dems seguan hablando y abri la puerta. Sinti una especie de mareo, como si la habitacin hubiese girado trescientos sesenta grados sin que ella se moviese del sitio. Su instinto natural se impuso enseguida e hizo acopio de una fra serenidad. Valerie pareca distinta a como la haba visto siempre. Estaba guapsima como de costumbre, vestida con un elegante traje ejecutivo de Prada y zapatos de tacn bajo de Ferragamo, y de sus ojos manaban los mismos destellos de compasin que tanto atraan a Cam. Pero en aquel momento llevaba un arma sobre la cadera derecha aunque quien no fuese experto en detectar algo as no lo habra notado debido al excelente corte de la chaqueta. La esencia de acero que Valerie posea, como bien saba Cam, casi se palpaba. Se notaba en el porte de Valerie y en el claro poder de su mirada. Transmita la suprema confianza que algunos agentes tenan, pero que pocos merecan. -Agente Lawrence-dijo Cam sin inmutarse--. Sigue siendo Valerie? -S, en efecto. Cam mir el reloj. -Tenemos una reunin dentro de veinte minutos; as que, si no te importa, prefiero dejar las presentaciones para despus. Aunque estoy segura de que ya conoces los nombres de todos. Los ojos de Valerie pasaron de Cam a Diane que, sentada en el sof, se rea de algo que haba dicho Blair. En ese momento, Diane volvi la cabeza y una nube de sorpresa vel su rostro cuando repar en la presencia de Valerie. Diane se levant y dio un par de pasos, pero la expresin de sorpresa enseguida se convirti en incertidumbre. -Solo necesito un minuto -dijo Valerie sin apartar la vista de la cara de Diane. A Cam no le hizo falta volverse para saber a quin miraba Valerie.

-Voy a despedirme de Blair. -Valerie? -pregunt Diane con voz tensa. -Solo dispongo de unos segundos -se apresur a decir Valerie-. Todo lo que te dije era cierto. Pero ... -Qu ests haciendo aqu? -Escucha, Diane -Valerie le roz la mano tan sutilmente que podra haber sido una casualidad-. Antes no pude explicrtelo todo. Soy una agente federal. Yo ... La expresin de Diane se borr como si una mscara cubriese su rostro. -No importa. No quiero orlo -se volvi bruscamente y, sin decir nada, pas por delante de Cam, que se diriga a la puerta. -Lista? -pregunt Cam. -S -Valerie mir a Diane hasta que desapareci al fondo del pasillo; entonces, clav los ojos en Cam sin el menor rastro de emocin-. Vamos.

Pasaron diez minutos en el coche hasta que al fin Cam rompi el silencio. -Por qu te han llamado ahora? -Las prioridades han cambiado desde el martes -respondi Valerie. -Has estado retirada durante mucho tiempo, metida en la identidad de Claire. No entiendo cmo han neutralizado tu cobertura operativa tan a la ligera. Valerie dio la espalda a la puerta para mirar a Cam, que conduca. -No me explicaron las razones en detalle, Cameron. Pero todos sabemos lo importante que es la seguridad de Blair -se fij en que las manos de Cam se aferraban al volante, pero continu sin alterarse-. Conozco a los jugadores. y, aunque no lo creas, hay gente que piensa que puedo ser til en este momento. Cam gir la cabeza y clav una mirada fra en Valerie antes de centrarse de nuevo en el trfico. -Claro, me conoces a m, no es cierto? -Caste en la red por accidente, Cameron. No eras un objetivo buscado. U n msculo se tens en la mandbula de Cam. -Y se supone que no puedes decirme a quin debas espiar, verdad? Cuando no te los tirabas, claro.

-Como sin duda sabes, mi trabajo es el contraespionaje, y Washington D.C. es un lugar excelente para averiguar en qu andan metidos nuestros amigos. -S, es increble las cosas que se descubren cuando fo ... -Cameron, por favor, no -pidi Valerie-. Contigo nunca fue eso. Cam no apart la vista del camino. -Pretendes convencerme de que nunca hiciste un informe sobre m? -No voy a mentirte ... Cam se ri con amargura. -Pero nunca hubo nada comprometedor en los informes. -Supongo que informar a la CIA de que lajefa de seguridad de la primera hija frecuenta a las putas de la Colina del Capitolio no te parece comprometedor. Dios! -tuvo que esforzarse para no rechinar los dientes-. Me sorprende que no me hayan puesto de patitas en la calle hace tiempo. -Todo el mundo tiene secretos, Cameron. A veces los secretos son una valiosa moneda de cambio. Cam gir de pronto hacia la acera, fren y se volvi para mirar a Valerie. -Hubo algo de verdad? -Todas y cada una de las caricias -respondi Valerie. Cam la mir a los ojos y vio en ellos dolor. Busc en su propio corazn el origen de la ira que haba sentido tras la incredulidad, al ver a Valerie en la puerta aquella maana. Nunca se haba enamorado de ella, pero le importaba. Muchsimo. Y haba permitido que Valerie presenciase cosas que Cam revelaba a muy poca gente, se haba descubierto en sus momentos de mayor debilidad. -Dios! -Lo siento, Cameron. Pero no puedo disculparme por hacer mi trabajo aunque te haya hecho dao. -De acuerdo -acept Cam pensando que ella se haba dicho lo mismo a s misma ms de una vez-. Vamos a trabajar juntas y, francamente, no me fo de ti. -Camer ... -No me fo de ningn agente de la CIA. Por principio -Cam se ri cuando los labios generosos de Valerie esbozaron una sonrisa sincera-. Pero, por lo que a m respecta, lo ocurrido entre nosotras es personal. No tiene nada que ver con este trabajo. -Gracias -Valerie acarici la mueca de Cam-. Nunca fuiste una misin, un trabajo, para m.

Cam gir la mano y estrech la de Valerie. Los dedos de ambas se entrelazaron mientras se miraban en un silencioso reconocimiento de lo que haban sido la una para la otra. Luego, se separaron y se acomodaron en sus respectivos asientos mientras Cam pona el coche en marcha.

-Agentes Savard, Davis, Lawrence -dijo Cam presentndolos a medida que se iban sentando en la salita del apartamento de Stark y Savard. Cam se sent en un extremo del sof y cogi la taza de caf que Savard haba puesto frente a ella sobre la mesita de madera. Con gesto ausente, mir la pecera que estaba junto a la pared, en la que haba una nueva tanda de pececillos bajo la superficie formando una vibrante nube plateada. De pronto, el apartamento desapareci de su vista, y se centr en Savard-. Qu sabemos? -Ms bien qu no sabemos -corrigi Savard-. Hemos analizado las identificaciones de los cuatro comandos muertos, y la respuesta es que nadie sabe quines eran. Las huellas dactilares no han aparecido en nuestras bases de datos ni en las del Centro Nacional de Informacin sobre el Crimen. -No me digis que esos tipos no eran ex militares -repuso Cam-. Haban sido entrenados profesionalmente. -Interpol? -pregunt Valerie. Savard la mir fijamente. La haba reconocido de una investigacin anterior en la que unos cuantos agentes, muy prximos a Cam y a Blair, se haban enterado de la relacin de Cam con una mujer identificada como prostituta de lujo de Washington. Al parecer, se haban equivocado. -Lo estn comprobando. -ADN? -pregunt Cam a Felicia. Felicia hizo un gesto negativo con la cabeza. -An no, pero Quantico espera tener los resultados dentro de veinticuatro horas. Cam no le pregunt a Felicia cmo lo saba y tampoco le interesaba. Lo nico importante era acceder a toda la informacin disponible cuanto antes. Aunque deban facilitarle la informacin que necesitaba para realizar su investigacin, si acuda a los canales habituales encontrara obstculos a cada paso y tardara semanas en averiguar lo que Felicia descubrira en horas pirateando diversas bases de datos. -Alguien sabe quines son esos tipos. Tenemos que ensear sus caras a todas las posibles fuentes, tanto aqu como en el extranjero -Cam mir a Valerie, sentada a cierta distancia en un silln tapizado que haba conocido tiempos mejores-. Algn lugar especial donde buscar? -Nuestra mejor apuesta -respondi Valerie con cautela- es Oriente Medio o Afganistn. La segunda apuesta Libia, aunque no creo que tengan los contactos necesarios para orquestar el ataque del martes. -De acuerdo -dijo Felicia-. Empezaremos por ah.

-Mientras tanto -intervino Cam-, si no averiguamos nada sobre los comandos, tendremos que centrarnos en Foster. Quiero saber todo acerca de l desde el instante en que naci. Quiero los nombres de las personas con las que comparti alojamiento en la Academia, las mujeres u hombres con los que sali, los nombres de los agentes con los que trabaj en misiones anteriores, sus antiguos compaeros, sus viajes durante los ltimos diez aos. Quiero conocer todos los sitios en los que ha estado, saber todo lo que ha hecho, hasta el ltimo detalle. -Todos los miembros del equipo de asalto eran caucsicos -observ Valerie-, por tanto deberamos investigar las organizaciones paramilitares nacionales. Eso encaja en su perfil mir a Savard-. Seguro que el FBI tiene una documentacin considerable, pero tambin hay actividades de contrainteligencia de ... otras organizaciones. Felicia sonri. -Echar un vistazo. -Estupendo. Empezaremos reuniendo los perfiles organizativos de todos los grupos paramilitares conocidos -inform Cam-. Miembros, ubicacin geogrfica, recursos econmicos, filiaciones polticas, publicaciones, propaganda ... cualquier cosa que huela a reivindicacin armada. -Tenemos algo que vincule a esos tipos con el World Trade Center? -pregunt Savard dirigindose intencionadamente a Valerie. -No -respondi Valerie sin inmutarse-. Por lo que sabemos, los secuestradores de los aviones eran terroristas extranjeros, y los hombres que atacaron a la seorita Powell no suspir-. Y ninguno de los sucesos se pudo prevenir. Desde luego, no en el marco temporal presente. -Necesitamos acceder a los expedientes de inteligencia que tenis -dijo Cam decidiendo que haba llegado el momento de saber de qu lado estaba Valerie-. Puedes ayudarnos? Valerie dud. -S, en todo lo que est en mis manos. -Si abres la puerta -sugiri Felicia-, yo ... El mvil de Cam emiti una serie de pitidos agudos y entrecortados; lo desprendi del cinturn mientras se levantaba. -Roberts. -Cameron -dijo Lucinda Washburn con un tono urgente que Cam nunca le haba odo antes-. Se ha producido un incidente en el Nido. Hemos llamado a un equipo de materiales peligrosos y puesto el edificio en cuarentena. Cam no escuch el resto del mensaje porque sali corriendo.

CAPITULO QUINCE

El Departamento de Polica de Nueva York actu rpidamente. Cam encontr la primera barricada a dos manzanas de Gramercy Park. Coches patrulla cortaban la interseccin, y policas uniformados ocupaban la calle. Tres helicpteros sobrevolaban los tejados de los edificios prximos. Cam fren el coche frente a la acera, retir las llaves de arranque y sali del coche. Le pareci or gritos dirigidos a ella mientras corra mostrando la placa con la mano izquierda. Grit a su vez esquivando los cuerpos que se interponan en su camino: -Servicio Secreto. Servicio Secreto -y no dud en empujar a todos los que le impedan el paso. Cuando dobl la esquina de la placita cerrada a la que daba el edificio de Blair, la congestin de la calle se quintuplic. Coches patrulla, ambulancias, vehculos blindados de desactivacin de bombas, y miembros de la polica, los bomberos y los equipos de rescate de emergencias se apelotonaban en las aceras y la calzada. Cam mir la fachada del edificio, casi temiendo que los pisos superiores hubiesen desaparecido. Lo nico que acertaba a pensar era que haba explotado una bomba o estaba a punto de explotar. Se le encogi el estmago, las piernas se le doblaron y la necesidad de aire le abras el pecho, y no por haber corrido entre toda aquella gente, sino por el terror que la agarrotaba desde que haba asimilado las palabras de Lucinda. Alguien haba abordado a Blair. A pesar de todo lo que Cam haba hecho, a pesar de sus previsiones, de lo que ella misma era ... alguien haba llegado hasta su amante. Dios, Blair! -Servicio Secreto, fuera de mi camino. Fuera -ladr y empuj las puertas de cristal del portal del edificio de Blair-. Servicio Secre ... Varios pares de manos sujetaron a Cam por la chaqueta y la apartaron de la puerta mientras un muro de trajes azules la rodeaba. Reaccion ciegamente dando un codazo a alguien que solt un gruido y una maldicin entre dientes. La espalda de Cam golpe la pared y a continuacin la cabeza, y el mundo comenz a girar en un crculo mareante: rboles, cielo y acera se mezclaron en un disparatado desfile ante sus ojos. -Comandante, Comandante! -grit la voz de una mujer muy cerca de su odo-. Tranquila! Cam se debati por recuperar el equilibro mientras su cabeza segua dando vueltas. Conoca aquella voz. Parpade para ver mejor. Hara. Hara y Wozinski. Un fornido brazo de Wozinski sobre su pecho la inmovilizaba contra la pared del edificio. Hara, que sujetaba con mano frrea la mueca derecha de Cam, ahuyentaba con un gesto de la otra a un tro de airados agentes del Departamento de Polica de Nueva York. -Servicio Secreto. Ya nos encargamos nosotros -grit Hara-. Vyanse. Nos encargamos nosotros. -Sultenme -orden Cam con voz dura.

Wozinski mir a Hara en busca de orientacin, pero la agente se limit a negar con la cabeza y a ladear el cuerpo dando la espalda a los polis que seguan acosndolos. La mujer acerc la cara a la de Cam y dijo: -Si la soltamos y usted intenta ir de nuevo a la puerta principal, los polis la retendrn y no podremos impedrselo. Aqu nos ser de ms ayuda, comandante. Usted decide. -Est viva? -pregunt Cam taladrando a Hara con los ojos. -Que yo sepa, s. -Quiero hablar con ella. -La polica de Nueva York ha desviado todas las llamadas a sus lneas. Han bloqueado las seales de telefona mvil de este sector. No podemos ... Cam retorci la mueca con intencin de soltarse de la mano que la retena, y consigui desplazar el brazo de Wozinski antes de que los dos agentes le clavasen los hombros en el pecho. El peso de ambos le cort la respiracin, y las piernas de Cam se doblaron. Solo la sostenan los dos cuerpos apretados contra ella. Hara continu hablando en tono tranquilo y normal, como si no ocurriese nada. -La polica de Nueva York no se arriesga despus de lo que sucedi el martes. En este momento su equipo antiterrorista se encarga de todo, y tienen los nervios a flor de piel. Si queremos recuperar el control, depender de usted. Comandante? Comandante, lo entiende? -S-afirm Cam sin aliento-. Estoy bien. Sultenme. -De acuerdo, Greg, djala -dijo Hara tras examinar el rostro de Cam. Cam sinti de inmediato que la presin sobre su pecho se aflojaba y por fin pudo respirar a fondo. Tosi, y sus doloridas costillas se resintieron. -Lo siento -sin hacer caso al dolor, inhal otra bocanada de aire y su cabeza comenz a despejarse-. Infrmenme. Rpido. -No tenemos gran cosa -Hara baj la voz-. La jefa, Egret y Tony Fazio subieron al apartamento. Greg y yo nos quedamos en el vestbulo. Walter y O'Reilly estn en la puerta de atrs. Cam quera gritar Hblame de Blair, maldita sea!, pero sus aos de entrenamiento la mantuvieron a raya. Tena que saber todo si quera asumir el control. Y si Blair se encontraba en peligro, no iba a permitir que nadie ms se ocupase de ella. -Qu ha ocurrido ah arriba? -No lo sabemos. La jefa transmiti un cdigo rojo con orden de cerrar el edificio. Mientras lo hacamos, debi de enviar una alerta roja al Departamento de Polica de Nueva York porque en un abrir y cerrar de ojos nos vimos rodeados de uniformes y nadie nos explic nada.

-Han visto algn vehculo de mando? Wozinski seal el extremo noreste del parque. -Al otro lado de la calle, en la mitad de la manzana. No pudimos acercarnos. -Yo s que puedo -Cam se frot el pecho sin darse cuenta, pero el dolor no cedi. Lo prefera. La mantena despierta-. Ustedes dos qudense en la puerta. Que nadie suba al apartamento a menos que yo lo acompae, entendido? -Los nicos que han subido son los de materiales peligrosos -respondi Wozinski. -Como si el prximo es el Presidente, ir con l. Los dos agentes se relajaron de forma ostensible y dijeron al mismo tiempo: -S, seora. Cam camin con el brazo extendido mostrando la placa y repitiendo: -Servicio Secreto. Busco a la capitana Stacey Landers -Landers era la jefa de la divisin de seguridad del Departamento de Polica de Nueva York, encargada de las relaciones con el Servicio Secreto y de proporcionar refuerzos cuando el Presidente o Blair comparecan pblicamente en la ciudad. La divisin de Landers tambin formaba parte del escuadrn antiterrorista, y Cam saba que Landers diriga la operacin-. Landers. La capitana Landers. Dnde est? Por fin, se acerc lo suficiente para dar un puetazo en la puerta de la furgoneta negra blindada y coronada por una antena de satlite. Una cara surgi tras la pequea ventanilla rectangular con cristal a prueba de balas y desapareci casi al instante. Una voz orden por el intercomunicador de la puerta: -Muestre su identificacin ante la cmara, por favor. Cam mir la lente de la cmara de vdeo situada sobre la puerta y sostuvo la identificacin junto a la mejilla derecha para que se viesen bien su rostro y su placa. Diez segundos despus, la puerta se abri medio metro y se asom un gigante con uniforme del equipo de Armas y Tcnicas Especiales. Estaba muy serio. -Entre, agente Roberts. Tres hombres y una mujer se apelotonaban en el estrecho pasillo central en torno a un conjunto de monitores de vdeo en los que se vean perspectivas limitadas del exterior y el interior del edificio de Blair y una vista area del tejado, transmitida desde uno de los helicpteros que Cam haba odo sobrevolando la zona. La mujer, una pelirroja con cazadora y pantalones color habano, mir por encima del hombro a Cam. En sus ojos verdes hubo un instantneo destello de compasin que desapareci enseguida. -Comandante. -Capitana -salud Cam inclinndose para ver los monitores que proyectaban las imgenes de las cmaras de vigilancia del edificio de Blair. No haba vistas del interior del loft porque la propia Cam haba ordenado retirar las cmaras del recinto en el que viva Blair para proteger su intimidad. El resto del edificio pareca desierto. Cam no contaba con ver a

Blair, pero sinti una decepcin como si le clavasen un cuchillo. Quera romper la furgoneta. Procedimiento. Tengo que seguir el procedimiento si quiero llegar hasta Blair-. Situacin? -La jefa de seguridad de Egret transmiti una alerta roja hace cincuenta minutos inform la capitana del escuadrn antiterrorista de la polica de Nueva York-. Al parecer, encontraron una sustancia extraa ah arriba. Suponemos que se trata de un agente qumico. - Vctimas? -Cam agarr el borde del gancho metlico que sujetaba los monitores al lateral del vehculo con tanta fuerza que se cort la palma de la mano. En su mente se agolpaban las posibilidades. Cianuro, ricina, sarn. Dios mo! -Ninguna que sepamos. Hemos cerrado los sistemas de ventilacin del edificio y los de Obras Pblicas estn canalizando los desages de esta manzana a depsitos especiales. -Se call de pronto y apret con dos dedos el audfono insertado en su oreja derecha inclinando la cabeza como si quisiese or mejor. Tras unos momentos, murmur al micro que llevaba al cuello-: Entendido, seor. S, seor, lo comprendo -mir a Cam con tristeza-. Era el asesor de seguridad del Presidente. Me han ordenado que el grupo de productos peligrosos no entre en el apartamento hasta que llegue un equipo de Fort Detrick. -El USAMRIID? -S. Vienen hacia aqu. Aterrizarn dentro de veinticinco minutos. Cam tard un segundo en coordinar las ideas y se le encogi el estmago. El Comando Material y de Investigacin Mdica del Ejrcito de Estados Unidos, con base en Fort Detrick, Maryland, era la nica entidad del Departamento de Defensa con un laboratorio con nivel de seguridad 4. Qu diablos creen que hay all arriba? -Abra una lnea con el loft. Quiero hablar con Blair. Ahora.

Blair se sobresalt cuando el telfono inalmbrico son en la mesa de desayuno, como si estuviese vivo. La ltima vez que haba intentado llamar, cosa que haba hecho repetidamente, no daba seal. Los telfonos mviles y las radios tampoco funcionaban. No poda ser mera coincidencia ni accidente. Llevaban media hora sin saber nada de nadie, y que los mantuvieran al margen de lo que estaba ocurriendo fastidiaba muchsimo a Blair. Cogi el telfono y grit: -Blair Powell. Quin coo es? -Soy Cam, cario. Ests bien? -Cam se esforz por hablar con serenidad. -Hola -respondi Blair aplacada de pronto-. Sera genial que alguien me explicase qu diablos pasa. -No ests herida? No te sientes mal? -No. Aqu estamos todos bien -Blair fue al otro lado del loft alejndose de Stark y Fazio, que se dedicaban a caminar en crculo con los inservibles mviles en la mano-. Dnde ests?

-Enfrente de tu casa con Stacy Landers. Por qu no me cuentas qu ocurri? -Estbamos trasladando mis lienzos -explic Blair- y haba una bolsa de plstico entre dos de ellos. No la vimos y, al separar los marcos, el contenido de la bolsa se derram. Cam, aturdida, apoy una mano en el techo de la furgoneta para no caerse. -Se derram o estall en el aire? Te acuerdas? -Pues ... las dos cosas, creo. Qu sucede, Cam? -An no lo sabemos. Quin rompi la bolsa? Quintuvo ms contacto con lo que fuese que haba dentro? Fazio ... estaba abriendo una caja de madera. Por qu? -Stark y Fazio se encuentran bien? -S. Nos ordenaron que nos alejsemos de la bolsa todo lo posible sin salir del apartamento. Eso fue hace media hora, y no volvimos a saber nada ms. Por qu nos retienen aqu? Cam dud, pero decidi que la verdad era la nica opcin. Blair poda soportar que le dijese cualquier cosa menos una mentira. -Suponemos que la sustancia, el polvo o lo que fuese, puede ser peligrosa. No podemos sacaros de ah hasta que se elimine la contaminacin potencial. Va a venir un equipo para eso. -Hay un grupo de productos peligrosos por aqu; o que se lo decan a Stark por radio antes de que perdisemos el contacto con todo el mundo. Si son ellos los que esperamos, por qu no han entrado a descontaminarnos? -Washington ha enviado a un equipo especial -respondi Cam. Tena la camisa y la chaqueta empapadas de sudor a pesar de que en la calle haca diez grados y de que el aire acondicionado de la furgoneta funcionaba a todo trapo para que no se recalentasen los equipos electrnicos. La inactividad la estaba volviendo loca. Quera ver la situacin con sus propios ojos. Quera ver a Blair-. Estn a punto de llegar. -S, claro, a punto. No me digas ms -Blair, impaciente, se acerc a las ventanas y mir a la calle-. Dios, ah abajo hay muchsima ms gente que hace veinte minutos. Qu me ocultas? -Todos estn esperando que llegue el equipo, cario. En cuanto se presenten, subir con ellos. -Eso es sensa ... -Blair interrumpi su incesante recorrido del permetro de la habitacin y entrecerr los ojos-. Vienen de Washington. Por tanto, alguien sabe de qu se trata o cree que lo sabe porque no quiere que el personal de aqu se encargue del asunto. Quin es esa gente, Cam? -La USAMRIID.

Rein el silencio mientras Blair buscaba en su memoria una relacin con el nombre que se le haca familiar. -Un momento, no es la divisin de la unidad contra el bioterrorismo? -S. -Entonces -dijo Blair, pensativa, apoyndose en el respaldo de una silla. De pronto se senta aturdida y la sensacin le dio miedo-, de qu estamos hablando? De bola? De algn tipo de peste? -No lo s, cario -respondi Cam, frustrada, odiando el matiz de miedo que percibi en la voz de Blair por primera vez-. Estoy esperando para averiguarlo, igual que t. -No quiero que subas aqu -dijo Blair cortante. No quiero que te ocurra nada. Otra vez no. -Subir con el equipo de contencin. Estar totalmente a sal... -No -Blair se dio cuenta de que Stark y Fazio la miraban, alarmados, e hizo una seal con la mano, murmurando No pasa nada, cuando vio que se dirigan hacia ella. -Escchame, Blair. Tengo que verte. Tengo que asegurarme de que ests bien. Voy a subir. -Cameron, reflexiona. Mi jefa de seguridad est encerrada aqu, conmigo. No tengo a nadie fuera que sepa nada de m, salvo Lucinda, y ella no puede manejar el asunto sobre el terreno. Te necesito sana y salva para que te encargues de mi seguridad mientras solucionan lo que hay aqu, sea lo que sea. Si enfermas, o los dems creen que ests enferma, no me servirs de nada. Pinsalo, cario. Te necesito ah fuera, no aqu. -No te acerques a m. No quiero que mueras por m. -Ni siquiera sabemos si hay algo peligroso ah. Estar protegida. -Cameron, si no haces esto por m, le pedir a Stark que le diga a Stacy Landers que te prohba subir. Cam solt una maldicin. Los cuatro miembros de la polica de Nueva York, pendientes de cada una de sus palabras, fingieron no orla. -Blair, no hagas eso. -Promteme que no subirs -esper mientras el eco del silencio resonaba entre ellas-. Cameron, promtelo. -De acuerdo-dijo Cam al fin-. A menos que el equipo de la USAMRIID me autorice. -Vale, pero quiero orlo de labios del jefe del equipo -Blair suspir-. Stark me hace seas. Quiere hablar contigo. Tengo que dejarte. Te amo. -Yo tambin te amo -Cam tena la garganta tan seca que apenas poda hablar-. Nos veremos pronto.

Stark cogi el telfono de Blair agradecindoselo con un gesto. -Comandante. Me pareci que, dadas las circunstancias, no tena otra opcin que ... -Ha sido una buena decisin, jefa -asegur Cam-. Blair ... todos, estn bien? -S, seora. Alguna informacin sobre el particular? -Negativo. Tendrn que esperar sentados hasta que el equipo de riesgos biolgicos de Fort Detrick eche un vistazo. -Fort Detrick? Dios mo -Stark se alej de Blair y de Fazio y rode el telfono con las manos-. En la reunin de hoy haba un informe sobre un equipo que estaba investigando un ataque de bioterrorismo en New Jersey. Sospechaban que poda tratarse de ntrax. Cam cerr los ojos, pero sigui viendo el polvo blanco que flotaba en el aire.

CAPITULO DIECISEIS

El tono de marcado que interrumpi la tenue comunicacin de Cam con Blair son tan impactante como si anunciase un bombardeo. Aquel era un enemigo contra el que Cam no poda luchar: no serva de nada la fuerza, la habilidad, ni siquiera su inmensa voluntad. Tena que depender de otros, cosa que la haca sentirse impotente e intil. Los dedos de Cam aferraron el telfono mientras el aire rancio de la furgoneta la envolva. Una nube de ira y frustracin llen su cabeza arrasando momentneamente su razn y quebrantando su control. -Maldita sea -dijo dando semejante puetazo al lateral de la furgoneta que hizo retemblar el vehculo. No sinti dolor cuando se rasg la piel entre los nudillos y cruji una pequea fisura en su dedo ndice. Arroj el mvil sobre la estrecha mesa de Stacey Landers y se dirigi a las puertas de atrs del coche decidida a reunirse con Blair. Alguien debi de dar una orden porque el agente de tcnicas y armas especiales le bloque el paso con una agilidad que Cam no esperaba, dada la corpulencia del hombre-. Djeme pasar. Cam habl en tono modulado y sereno. Pero la expresin de su rostro era fra como la muerte. La capitana Landers, a su espalda, dijo: -Lo siento, Cam. Pero tendrs que esperar aqu con todos nosotros. En este momento no puedes hacer nada ah arriba. Tal vez fuese porque oy su nombre o porque, en realidad, Cam saba que Landers tena razn, pero reprimi la intencin de clavar el hombro en el pecho del agente de tcnicas y armas especiales. -Necesito respirar. -Una idea excelente -afirm Landers-. Djela salir, teniente Maxwell. -S, seora -dijo el hombre franqueando el paso a Cam. Cam abri las puertas de atrs de la furgoneta y salt a la acera. Inmediatamente la rodearon. -Qu ha ocurrido? -pregunt Rene clavando los dedos en el brazo de Cam-. Hay alguien herido? Por qu coo no nos dejan subir? Qu ha sido de nuestra gente? Cmo estn Blair y Paula? Aunque las preguntas eran razonables, el tono de Savard transmiti a Cam una advertencia que disip los rastros de ira. La agente del FBI estaba a punto de desmoronarse. Cam la mir fijamente y lo que vio la impuls a sacudirse la mano de Savard y sealar el extremo opuesto del vehculo. -Vamos all, agente. Felicia y Valerie, que estaban cerca, hicieron ademn de seguirlas, pero Cam sacudi la cabeza y les indic que esperasen. Las dos parecan impacientes y preocupadas, pero obedecieron la orden. Al otro lado de la furgoneta, fuera del alcance de las miradas curiosas y las inoportunas cmaras, Cam dijo:

-Te lo voy a explicar, Rene. -Paula? Qu pasa con Paula? Est herida? -Paula est bien. Acabo de hablar con ella. Hubo una exposicin a una sustancia desconocida y activaron la alerta roja, procedimiento estndar. Estamos esperando que llegue un equipo de descontaminacin especial. -Quiero hablar con ella -el tono de Savard transmita tensin y miedo. Cam neg con la cabeza. -No puedes. Conoces las reglas. Cuanto ms tiempo estn abiertas las lneas, mayor probabilidad hay de que las transmisiones sean interceptadas y de que se produzca una filtracin a los medios. En una situacin as, en la que cabe la posibilidad de que se haya utilizado un elemento de guerra biolgica, se propagara el pnico. Evacuaciones en masa, vctimas civiles. No podemos arriesgarnos. Tendrs que esperar. Los ojos de Savard miraron el edificio de apartamentos del otro lado de la calle, pero lo que vio fueron las Torres derrumbndose y destruccin por todas partes. La impotencia y el horror la atenazaron. Casi sin respirar, susurr con voz atormentada: -No puedo. -Claro que puedes -afirm Cam poniendo las manos sobre los hombros de Savard y bajando la cabeza hasta que sus ojos encontraron los de la agente. Habl con tono firme, pero amable-: Felicia, t y yo vamos a hacer todo lo necesario para tomar las riendas de la situacin. Paula confa en que participes, y yo tambin. Esto no es como lo del martes, Rene. Tenemos la oportunidad de defendernos. -No lo soporto -Savard parpade mientras abra y espasmdicamente-. No puedo perderla. Sencillamente, no puedo. -Lo s. De pronto, Savard se estremeci y sus atormentados ojos se desorbitaron. Las pupilas, oscuros pasadizos de su infierno particular, se agitaron sin control. 'Oh Dios mio Blair? Esta...? -Muy fastidiada -respondi Cam con una risita cariosa-. Aparte de eso, la encontr bien. Cuando Savard vio el dolor que ensombreca el rostro de Cam y percibi el temblor de amor desesperado en su voz, comprendi que no estaba sola en su desdicha. Ech los hombros hacia atrs y se enderez. Sus ojos azules se aclararon, y su cara recobr el color. -Qu tengo que hacer, comandante? La expresin de Cam se endureci, apret los hombros de Savard y dijo: -Necesito que contactes con tus fuentes y consigas toda la informacin que puedas sobre un hecho similar que se produjo ayer en un complejo del gobierno en New Jersey: el cerraba las manos

carcter del supuesto agente txico, nmero y tipo de vctimas, si alguien reivindic el ataque ... cualquier cosa. Hazlo lo antes posible. -S, seora. Volver en cuanto tenga algo. Cuando Savard se alej, Felicia se acerc a Cam, seguida por Valerie. -El equipo de explosivos an est fuera del edificio, as que supongo que esta vez no hay bombas. -No -dijo Cam mirando a su alrededor. No haba nadie cerca que las pudiese or, y resumi lo que Blair y Stark le haban contado. Mientras hablaba, observ el rostro de Valerie buscando alguna seal de que la noticia sobre el arma biolgica no sorprenda a la CIA. -Tiene algo que aadir, agente Lawrence? -Cundo llegar el equipo de Detrick? -pregunt Valerie. Cam mir su reloj. -Dentro de dieciocho minutos. -Vamos a dar una vuelta -sugiri Valerie abrindose paso entre la multitud apelotonada en torno al vehculo de mando. Las tres mujeres esquivaron hbilmente los cuerpos apretujados hasta que llegaron a la verja del lado este del parque. Cam sac sus llaves y abri la verja dejando que se cerrase tras ellas. Mientras que fuera del oasis cuadrangular de rboles, flores y zigzagueantes caminos las calles y aceras eran hervideros de actividad, dentro la tranquilidad transmita un seductor sosiego. Cam avanz seis metros por un estrecho caminillo de piedra y, de pronto, se volvi y se enfrent a Valerie: -Qu ms no sabemos que deberamos saber? Si tu gente la ha puesto en peligro, te juro que alguien lo pagar. Valerie sacudi la cabeza. -No s lo que sabemos y lo que no, Cameron. Soy de contrainteligencia, no de contraterrorismo. -Eres espa. -Soy agente de campo -corrigi Valerie con un gesto de impaciencia-. Tengo la misin de vigilar a individuos que ... -dud- puedan tener informacin de inters para nuestro gobierno. - Y eso qu significa? -Significa que no necesariamente se me informa de lo que el servicio de inteligencia de Langley sabe sobre lo que aqu sucede. Sospechamos que ciertos gobiernos hostiles se dedican a desarrollar armas biolgicas? Por supuesto. Eso indica un ataque inminente contra nuestro pas? No estoy al tanto del particular.

Cam se estir el cabello desesperada. -Puedes enterarte? O ese canal de informacin solo discurre en una direccin? Valerie, sin darse cuenta, salv la distancia que las separaba y puso la mano sobre el brazo de Cam. Su rostro y su voz rebosaban compasin. -Cameron, har lo que pueda. Pero ya sabes lo cerrado que es el sistema incluso para los que estamos dentro. No hay organizacin ms protegida en el mundo. -Intntalo -rog Cam-. Al menos ... intntalo. Valerie asinti acariciando el brazo de Cam lentamente. -Lo har. Se miraron; en los ojos de ambas pugnaban la ira y la tristeza. Felicia rompi el silencio. -Qu creen que har el equipo de Detrick cuando llegue? Ahora mismo ese edificio es una pesadilla de seguridad. Cam se volvi por fin y, a travs de las copas de los rboles que formaban una abigarrada paleta de tonos anaranjados, dorados y rojos, contempl el sol que arrancaba destellos a las ventanas del loft de Blair. A pesar de que el apartamento estaba fortificado como una prisin, dentro de aquellas paredes Blair haba disfrutado de cierto grado de libertad. Era el nico lugar donde nadie la miraba, el nico refugio seguro en el que poda dedicarse a su arte. Y estaba a punto de perderlo. -Los trasladarn. Y los pondrn en cuarentena.

-Qu ha dicho Cam? -pregunt Blair. -No mucho porque no creo que haya mucho que decir de momento -respondi Stark sinceramente-. El equipo de Fort Detrick llegar enseguida. - y luego qu? -No lo s -Stark mir sin querer el fondo de la habitacin donde estaban los lienzos, y le pareci ver el polvo blanco bailando en los rayos de sol de la luminosa maana-. Depender de lo que piensen que es. Blair mir al agente del Servicio Secreto que estaba ante la ventana, de espaldas, contemplando la calle. No lo conoca y, aunque confiaba en l en principio, la costumbre de aos la haba enseado a ser recelosa; no revelaba sus temores e incertidumbres ante nadie, salvo ante las personas ms cercanas. -Y si no saben qu es?

Stark pens en la reunin de la maana y en la posibilidad de que se tratase de ntrax o algo peor. Se le revolvi el estmago y se apresur a disimular un estremecimiento de horror. Su responsabilidad consista en manejar la situacin y, aunque no poda hacer nada si se haban expuesto a un peligroso agente biolgico, procurara tragarse la preocupacin y tranquilizar a Blair, al menos de momento. -Estoy segura de que sabrn qu hacer, sea lo que sea.

La furgoneta negra con la luz roja giratoria encima se abri paso lentamente entre el mar de cuerpos hasta el edificio de Blair y se detuvo con la rueda delantera derecha sobre la misma acera. La puerta lateral se abri y salieron dos hombres. Una mujer descendi del compartimento delantero. Todos llevaban uniforme militar. El conductor, tambin de uniforme, fue a la parte de atrs, abri las puertas y rebusc dentro. Con movimientos giles, sac buzos de Tychem F, un material que garantizaba el nivel ms alto de proteccin contra agentes biolgicos y qumicos a los tres oficiales del ejrcito. Cam y Stacey Landers se acercaron a los miembros del equipo cuando se estaban vistiendo. -Soy Cameron Roberts, la jefa de seguridad en funciones de Egret. Quiero subir con ustedes -dijo Cam. El mayor de los dos hombres, un pelirrojo corpulento de piel bronceada y corte de pelo militar, sacudi la cabeza. -Lo siento, agente ... Roberts? El protocolo lo prohbe. -Oiga -repuso Cam incapaz de reprimir la frustracin-, se trata de la hija del Presi ... La nica mujer del equipo, cuya etiqueta identificativa deca capitana R. Andrews, intervino: -Sabemos de quin se trata, agente Roberts. En cuanto hayamos calibrado la situacin, la informaremos. Su presencia es mucho ms valiosa aqu abajo para coordinar la salida y mantener a raya las comunicaciones. Cam escudri los clidos ojos verdes que la observaban. Andrews, de pelo castao a la altura del cuello, cortado a capas, aparentaba treinta y pocos aos. Era de la estatura de Blair, pero ms musculosa; seguramente remaba o levantaba pesas. Su insignia indicaba que perteneca al Cuerpo Mdico del Ejrcito. La intensidad de su expresin sealaba que entenda la preocupacin de Cam, que asinti. -Quiero un informe sobre ellos, lo antes posible. -Lo tendr -asegur Andrews. Cam observ en silencio cmo los tres se suban las cremalleras de los trajes, se ponan las capuchas de seguridad y se ajustaban las gafas protectoras y las mscaras antigs. El equipo de productos peligrosos de Nueva York y las fuerzas de seguridad de Landers haban abierto un camino frente a la puerta, y el personal de Fort Detrick entr en el edificio y desapareci mientras Cam permaneca esperando.

Stark abri la puerta del apartamento con Blair detrs. Se encontraron ante una escena de pelcula de ciencia-ficcin. Tres personas con trajes espaciales, de gnero indefinido, estaban en el vestbulo portando enormes cajas de herramientas. Evidentemente, creen que lo que hay aqu es muy peligroso. -Retrocedan, por favor -dijo una voz masculina a travs de un micrfono-. Pnganse a la izquierda y no se muevan. -Quines son ustedes? -pregunt Blair echndose hacia atrs mientras los tres individuos entraban en fila india. -Yo soy el coronel Grau -inform la primera figura sin detenerse-, y estos son la capitana Andrews y el capitn Demetri. -Acompeme, por favor, seorita Powell -dijo una voz femenina, y la figura ms pequea se separ del triunvirato-. Usted tambin, agente Stark. Vengan conmigo al cuarto de bao. Blair se dio cuenta, mientras caminaba con Stark detrs del envoltorio humano, de que no debera sorprenderla que aquella gente conociese la distribucin de su loft. Sin duda saban qu talla de sujetador usaba y todos los detalles ntimos de su vida. Mir por encima del hombro y vio que el tercer miembro del equipo conduca al agente del Servicio Secreto al bao de invitados. Blair se detuvo al ver al coronel Grau abrir la caja de herramientas delante de sus lienzos. -Quiero ver qu va a hacer. La capitana Andrews sujet la mueca de Blair con una mano enfundada en un grueso guante. -Lo siento, seorita Powell, pero no podr ser. La reaccin de Blair fue inmediata e instintiva. Haba estado incomunicada varias horas. No tena ni idea de lo grave que era la amenaza y estaba enfadada y asustada. No poda estar con su amante, su vida haba sido invadida una vez ms, y en aquel momento destruan su ltimo refugio. Se sacudi la mano que la sujetaba con un rpido movimiento que haba ensayado infinitas veces en el dojo y en el ring de boxeo. La capitana Andrews no intent detenerla, sino que se limit a decir: -Esas pinturas valen ms que su vida? Blair pens en Cam y desisti de atacar al coronel Grau, que acababa de cortar un trozo del tamao de un sello de correos del centro de un lienzo entero para guardarlo en un tubo de ensayo. Si tena que elegir, no hara nada que la hiriese. No arriesgara su vida si iba a ser Cam la que pagase el precio. Se volvi para no ver lo que haca Grau. -Quiero hablar con la agente Roberts -dijo Blair. -Lo s -dijo la capitana Andrews-. En cuanto sea posible.

A pesar del tono apagado y mecnico de la voz, Blair percibi un matiz de compasin. Sin saber muy bien por qu, la crey y no discuti. Y la sigui en silencio al cuarto de bao. El bao principal, con azulejos dorados y mesados de granito, estaba junto a su dormitorio. Contena una cabina de ducha de un metro ochenta por dos cincuenta con dos cabezales en paredes opuestas, aparte de otros elementos caractersticos. Haba sitio suficiente para las tres sin apretujarse. La capitana Andrews cerr la puerta, se arrodill y sac una gran bolsa de plstico rojo para residuos biolgicos de su caja de herramientas. Se puso de pie trabajosamente, debido a la pesadez del traje protector, y se la tendi a Stark ya Blair. -Por favor, qutense toda la ropa y pnganla en esta bolsa. Mientras Blair y Stark se desnudaban, la capitana abri la mampara de la ducha, se arrodill de nuevo y hbilmente retir la tapa del desage con un pequeo destornillador. A continuacin, insert una especie de filtro de agua en su lugar. -Qu es eso, capitana? -pregunt Blair metiendo su ropa en la bolsa roja. Desvi la vista de Stark, que permaneca muy rgida a su lado. Blair saba que Stark se senta incomodsima. No era la desnudez lo que la fastidiaba, sino la prdida de control que implicaba. No obstante, estaba decidida a no representar un papel pasivo en aquel drama. -Es un biofiltro. -Qu sospecha exactamente que tenemos? La capitana Andrews mir a Blair con firmeza tras el grueso poliuretano de las gafas protectoras. -No lo sabemos, seorita Powell. Pero, de momento, presuponemos que han sido contaminadas con un activo agente biolgico. Hasta que hayamos comprobado lo contrario, debemos tratarlas como si estuviesen infectadas. Infectadas. No era un agente qumico, sino algo vivo. La idea de que algo invadiese su cuerpo le result a Blair mucho ms aterradora que la posibilidad de sufrir un envenenamiento. Respir a fondo; necesitaba unos segundos para aplacar la punzada de pnico. -Cunto tardar en saberlo? -No se lo puedo decir. Le importara entrar en la ducha?

CAPITULO DIECISIETE

Blair dio la espalda a Stark mientras el agua caliente la empapaba. Aunque la ducha era ms espaciosa que una cabina normal, si se mova un centmetro, su trasero rozara el de Stark. Esto s que es eficiencia gubernamental! Se frot la piel a fondo con el suave cepillo de plstico y la sustancia limpiadora que la capitana Andrews le haba dado procurando no pensar en lo que tal vez ya haba traspasado la frgil barrera y poda navegar por su flujo sanguneo. La ltima vez que se haba duchado con alguien, la compaera haba sido Cam. Haban hecho el amor mientras la cortina de agua rielaba como un muro casi tangible entre ellas y todos los elementos que se conjuraban para separarlas. Se aferr al recuerdo del rostro de Cam mientras se fundan -con ternura y ferocidad a la vez- al ritmo de las manos sabias de su amante conducindola al orgasmo, y evoc el dulce sonido de su pasin superponindose al del agua. El fuerte olor de algo familiar arranc a Blair de su ensimismamiento. -Qu es eso? -pregunt Blair-. Leja? -Hipoclorito sdico -precis la capitana Andrews, que abri dos paquetes de papel de aluminio y sac unas lminas de malla sinttica del tamao de toallas de bao-. Salgan de la ducha y envulvanse en esto, por favor. -Es la denominacin fina de la leja? -Blair se envolvi en la malla descubriendo unas lengetas de velero estratgicamente situadas que le permitieron cerrar el envoltorio sobre el pecho y la cintura. -S. -Al menos no se anda con rodeos. Aunque la lmina casi llegaba a las rodillas de Blair, la forma de su cuerpo se vea claramente. Mir a Stark, envuelta igual que ella, y se fij en la curva de los pequeos pechos y los fuertes muslos. Oh, pobre Paula! Esto s que es duro para ella. Blair seal el fino envoltorio blanco-, Por favor, dgame que nos va a dar algo ms para ponernos. -S -la capitana Andrews les entreg una mascarilla quirrgica a cada una-. La capucha que tienen detrs de las orejas con el cordn elsti ... - Y ropa? -insisti Blair ponindose la mascarilla. -Cuando salgamos del edificio, les facilitaremos unos buzos provisionales. -Y dnde vamos a cambiarnos? -quiso saber Stark. -En la acera. ***

Cam caminaba por la acera delante del edificio de Blair mirando el reloj y la fachada alternativamente, como si pudiese ver a su amante a travs del ladrillo y el cristal. Gir en redondo cuando oy la radio del conductor y corri hacia l. Stacey Landers lleg al mismo tiempo. -Cul es la situacin, teniente? -pregunt Landers. -Estn bajando -el hombre llev varios paquetes plateados del tamao de mochilas a la parte central, cerrada con una cremallera, de un cercado de poliuretano blanco que haba colocado entre las puertas laterales del vehculo negro y las puertas de cristal del edificio. La estructura, semejante a un tnel largo y estrecho, se extenda como un acorden desde el interior del vehculo y se apoyaba en arcos semicirculares a intervalos de metro y pico. Cuando el hombre abri los pliegues hacia fuera, cre una especie de tolva que conduca directamente desde el portal al coche. Luego, puso una pila de cajas envueltas en papel de aluminio sobre el suelo de plstico de la abertura frontal. Cam observ cautelosamente el proceso a corta distancia. Sinti docenas de ojos clavados en su espalda mientras el personal de emergencias se apiaba tras las barreras que se haban levantado a toda prisa para apartar a todo el mundo del escenario ms inmediato. -Trajes de proteccin medioambiental? -S, seora. -Quiero que me d uno para ir en el vehculo con ellos. El hombre sacudi la cabeza, con los ojos clavados en la puerta del edificio, en posicin de alerta. -Lo siento, seora, pero no puedo. Solo personal autorizado. Cam se adelant antes de que Landers la sujetase por el brazo; entonces, gir la cabeza dispuesta a soltar un taco. -Aguanta un poco ms, Cam -susurr Landers en tono firme-. Deja que aseguren los activos, ya nos ocuparemos luego del acceso. Activos. Paquetes. Objetivos. Cam solt una maldicin, pero no cedi. De pronto, las puertas de cristal se abrieron, y los tres militares con trajes protectores salieron sosteniendo cada uno de ellos a una figura envuelta en blanco. Cam busc la mirada de Blair detrs de las mascarillas quirrgicas y, durante un instante fugaz, ambas se miraron. Los ojos azules de su amante, tan claros y fuertes, la llamaron. -Blair -murmur Cam. Y de repente desapareci. Cam se qued en la acera, sintindose ms sola que nunca, mientras a su alrededor todo era actividad. Landers orden al equipo de productos peligrosos que entrase en el edificio para completar el proceso de descontaminacin al mismo tiempo que los bomberos se

encargaban de revisar las instalaciones de agua y electricidad. El permetro que a todo correr se haba erigido en torno a la plaza bloqueaba el trfico en varias direcciones. El aullido de las sirenas de la polica serva de trgico fondo a los alarmados pensamientos de Cam. Por primera vez en su vida, fue incapaz de orquestar un plan. Alguien se haba llevado a Blair, y ese hecho desolador la dejaba sin fuerzas. No importaba que los responsables fuesen supuestamente amigos. Cam no se fiaba de nadie y se esforz por dominar el pnico que carcoma su razn. -Cameron. Cam mir la cuidada mano que acariciaba su mueca. Reconoci los dedos finos, las perfectas uas ovales, el ensayado roce. Alz la vista y vio a Valerie con un mvil pegado a la oreja. Valerie esboz una sonrisa e hizo un gesto de asentimiento, y la cabeza de Cam se despej. Dnde?, pregunt Cam en silencio. Valerie asinti de nuevo, pero no dijo nada; segua escuchando a quien hablaba con ella por telfono. Felicia, muy cerca, observaba todo; en cuanto Valerie cerr el telfono, Felicia se apresur a preguntar: - Y bien? Cul es la ubicacin? -El hospital Walter Reed -respondi Valerie. -Pues vamos -dijo Felicia encaminndose a la calle. -Un momento -orden Cam. Las dos mujeres la miraron, sorprendidas, cuando Cam cogi su radio y busc una frecuencia segura. Tras unos segundos dijo: -Soy Roberts. Ests en el loft? De acuerdo, descrbeme la situacin de los cuadros ... En que? .... Que caja? ....Bien, gracias. Colg y se volvi hacia los miembros de su equipo. -El encargado de productos peligrosos dice que los cuadros estaban en una caja con la etiqueta 9/6; la fecha de la ltima exposicin de Blair. -Cree que la toxina se introdujo durante la inauguracin en la galera? -pregunt Felicia con el rostro lleno de arrugas de preocupacin. -Es posible. Foster estaba all -respondi Cam muy seria-. Y las cajas con los cuadros que fueron vendidos esa noche siguen all, esperando ser inventariados y enviados. -Dios mo! -exclam Valerie-. Diane. Felicia consult su reloj. -Son casi las once. Estar a punto de abrir. Cam, electrizada, seal el edificio de Blair.

-Valerie, busca a Landers para que mande otro equipo a la galera de Diane. Felicia y yo vamos hacia all... -No -repuso Valerie cortante-. Os acompao. -De acuerdo -dijo Cam; saba que no haba tiempo que perder y que, de todas formas, no podra disuadir a Valerie-. Felicia, informe a Landers. -Hecho, comandante.

El paseo de cinco minutos hasta el coche de Cam se les antoj una hora debido al esfuerzo de abrirse paso entre la densa multitud. Ya en el vehculo, el trfico oblig a Cam a conducir a ocho kilmetros por hora an varias manzanas despus del rea acordonada. -Dios! -gru Valerie-. Llegara antes andando. -No creo que nadie tocase los cuadros -coment Cam metiendo el coche entre dos taxis y ganndose con ello airados insultos de ambos taxistas. -Qu cabrones! Cam mir a Valerie comprendiendo que no aluda a los taxistas. No recordaba haber odo a Valerie alzar la voz jams, mucho menos soltar tacos. Se pregunt si la reaccin obedeca a algo ms personal que los ataques de aquella semana. -Diane formaba parte del plan? -No, por Dios -respondi Valerie. -Pero no fuiste a la inauguracin de la exposicin por casualidad -Cam mir el reloj. Haca solo dieciocho minutos que haban partido desde el edificio de Blair, pero parecan dieciocho horas. Y no poda hacer nada para llegar ms rpido hasta Diane. Dud de que ni siquiera el equipo de Landers llegase rpido, dada la congestin del trfico-. Te dijeron que entablaras una relacin con la mejor amiga de Blair? -Nuestras rdenes nunca son tan directas y, por lo general, solo tenemos una idea clara del plan despus de que se inicia la operacin. Y a veces ni siquiera eso -Valerie contempl las atestadas calles de Manhattan mientras reflexionaba-. No. Me sorprendi tanto como a ti que me mandasen all. -Pues lo disimulaste muy bien. -Es mi trabajo, no lo olvides -dijo Valerie en tono burln. -Eres marchante de arte de verdad? -Pues s. Cam, con gran sorpresa por su parte, se dio cuenta de que su recelo inicial al descubrir que haba sido vctima de un sofisticado engao se haba convertido en un curioso respeto. Valerie, igual que ella misma, se guiaba por el sentido del deber. Las dos respondan a su

llamada sin cuestionarla, casi siempre con gran coste para ellas y sus seres queridos. A Cam le costaba seguir enfadada cuando tambin ella arrastraba la misma culpabilidad. -Cundo te reclutaron? Valerie esboz una tierna sonrisa. -Antes que a ti. En el ltimo ao del instituto. -Jess! -Era una chica brillante e idealista, y proceda de una familia de patriotas. Mis padres estaban en la Marina. -Lo saben? Valerie sacudi la cabeza con pena. -No. Y mi padre muri creyendo que yo haba abandonado todos los principios que l me haba enseado para llevar una vida extravagante. -Lo siento -dijo Cam sinceramente. -S, poda haber escogido un camino ms tradicional -Valerie se encogi de hombros y se ri-. Pero el secreto me atraa. -Sin penas? Tras un instante de silencio, Valerie respondi: -Solo una. -Si sirve de algo, lo entiendo -dijo Cam. -Eso significa ms de lo que te imaginas. Cam gir al fin en la calle en la que estaba la galera de Diane, se meti en un aparcamiento ilegal frente a una boca de incendios y apag el motor. Cuando salieron a la calle, dijo: -Quiero que saques a Diane y al resto de los empleados de la galera. Si no han tocado los cuadros, no hay motivo para sospechar que estn contaminados. Lleva a Diane a casa mientras espero a que venga el equipo de Landers y acordone el lugar. -Diane sera de ms ayuda si t ... -Alguien tiene que quedarse en Manhattan. Necesitamos la informacin sobre lo que ocurri en casa de Blair. Y tambin tenemos que saber si hay algo en la galera. En cuanto pueda voy al Walter Reed. -Pero Felicia o Savard ... Cam neg con la cabeza mientras se diriga a la puerta principal de la galera de Diane.

-No. Las necesito trabajando en el ataque contra el Nido. T te encargars de seguir la pista de las armas biolgicas al menos hasta que sepamos adnde nos lleva. Valerie no tuvo ms ocasin de discutir porque, en cuanto entraron en la espaciosa galera, dividida a intervalos irregulares por medianeras cubiertas de cuadros, Diane se levant detrs de un escritorio con un bolgrafo en la mano y una expresin de asombro en la cara. -Valerie? Cam corri a la parte de atrs, donde Diane guardaba las obras de arte en un almacn climatizado, mientras Valerie se acercaba a Diane. -Ests sola? -pregunt Valerie. -Qu? -Diane sacudi la cabeza confundida-. Por qu has venido? No entiendo qu haces. -Te lo explicar en cuanto pueda -Valerie cogi la mano de Diane y la acarici-. Ha venido alguien esta maana? Empleados o clientes? -No. Oficialmente ... hoy no abro hasta medioda. Estaba revisando las cuentas. - Y a principios de la semana? Diane hizo un gesto negativo. -La galera ha estado cerrada desde la exposicin. -Y no ha venido nadie desde entonces? -Valerie se inclin sobre la mesa poniendo las palmas en la superficie-. Ests segura? -S, totalmente. Qu ocurre? Cam regres a la galera. -Parece en orden. Las cajas estn all, intactas. Si hay algo dentro, no se ha tocado. -Estupendo -dijo Valerie. Son el telfono de Cam, que lo desprendi del cinturn. -Roberts ... de acuerdo, sigue -mientras escuchaba, su mandbula se puso tensa-. Ahora mismo voy. No, qudate con Felicia ... -se call y respir a fondo-. De acuerdo. Nos vemos all -cort la comunicacin y mir a Valerie-. Felicia y t os quedaris aqu y miraris los ordenadores y todas las posibles fuentes que encontris. Ayer hubo un incidente similar en New Jersey. -Era Savard? -pregunt Valerie. -S. Se dirige a Washington.

-Por supuesto. Diane, que an tena la mano de Valerie en la suya, le tir del brazo. -Querr alguien explicarme, por favor, qu est pasando? Le ha ocurrido algo a Blair? Valerie le estrech la mano antes de soltarla. -Se ha producido un incidente en casa de Blair -Diane ahog un grit, y Valerie se apresur a aadir-: No est herida. Te lo contar mientras te llevo a casa. -Y si no quiero ir a casa? -Diane mir alternativa- mente a Cam y a Valerie-. Tengo posibilidad de elegir? -Me temo que no -respondi Valerie. -No soy de la misma opinin -Diane se apart y cogi el bolso y la chaqueta. Cruz la galera y sali sin mirar a ninguna de las dos mujeres. -En fin -dijo Valerie resignada-. Me ocupar de que llegue a casa. -Qudate all hasta que te llame. -S. Por favor, infrmame del estado de Blair. Cam oy el ruido de las sirenas que se acercaban y sinti que parte de la tensin de su pecho se relajaba. En aquel momento no le interesaban la seguridad nacional ni el bioterrorismo. Solo quera ver a Blair. Y nadie se lo iba a impedir.

CAPITULO DIECIOCHO

Los pasillos estaban iluminados, sumidos en un silencio fantasmal y totalmente vacos. La capitana Andrews iba a la cabeza, con Demetri detrs de Blair y Stark, que caminaban en silencio. Las habitaciones que se alineaban a cada lado del pasillo estaban cerradas, y en las puertas sin cristaleras no haba nmeros. En el aire flotaba un ligero olor a antisptico. Tras un trayecto de veinticinco minutos en coche hasta una pequea pista de despegue de Queens y dos horas en helicptero, aterrizaron en el tejado de un edificio del vasto complejo que albergaba el Hospital Militar Walter Reed. Blair no reconoci el lugar y supuso que se trataba de una unidad de investigacin dado el carcter de su incidente. Pens en preguntar, pero se dio cuenta de que seguramente no obtendra ninguna respuesta. El rugido de los roto res del helicptero haba impedido toda conversacin, incluso con la Casa Blanca, salvo una escueta comunicacin y el tiempo estimado de llegada transmitidos a Washington, seguramente a Lucinda, a travs de Grau. Sin embargo, en aquel momento Blair estaba muy nerviosa. Le daba la impresin de que, si traspasaba una de aquellas puertas cerradas, tal vez no volviese a salir. Pidi algo que supuso que no podran negarle. -Quiero hablar con mi padre. Stark, a su lado, murmur un amn casi inaudible. La capitana Andrews continu con su paso enrgico. -El Presidente est al tanto de su situacin, seorita Powell. En cuanto realicemos las pruebas, podr llamarlo. Pondremos un telfono en su habitacin. -Mi habitacin? -Blair se detuvo en seco y, al hacerlo, el capitn Demetri casi choc contra ella-. Significa eso que voy a quedarme aqu? -S, temporalmente -la capitana Andrews mir a Blair y a Stark con expresin seria, pero comprensiva-. Hasta que tengamos los resultados de los cultivos y otros anlisis, es mejor que estn en observacin. -Observacin -Blair mir a Stark que tena cara de pena-. Agente Stark, le parece que he perdido la capacidad de razonar? Los ojos de Stark se iluminaron, y su mascarilla se movi como si se riese en silencio. -No, seora. Yo la veo muy bien. -Porque me siento bien -precis Blair en tono irnico. Se dirigi a la capitana Andrews-: No s por qu piensa usted que soy incapaz de comprender lo que sucede. Entiendo que, por razones de seguridad, no me dejase hablar con mi padre antes, pero nos llevaremos mucho mejor si empieza a explicarme las cosas a partir de ahora. Ni siquiera le pido frases muy largas. -Acepte mis disculpas, seorita Powell -dijo la capitana Andrews sin muestra de enfado-, pero en este momento tengo otras prioridades. Le dar todo tipo de explicaciones en cuanto la instalemos en una sala de aislamiento y hayamos realizado todas las pruebas.

Blair ignor la punzada de aprensin al or el trmino sala de aislamiento. Quera informacin y no se iba a dejar amilanar por el miedo. -Pues empezamos ahora mismo. Qu tipo de pruebas? -Se lo explicar de camino -la mdica del ejrcito reanud el paso y, cuando Blair y Stark la siguieron, dijo por encima del hombro-: Cultivos de piel, sangre, esputos y orina. Anlisis de sangre y recuento de clulas. Radiografa bsica de trax. Electrocardiograma. Un examen fsico completo. -Cree que estamos enfermas, verdad? -No lo s -respondi la capitana Andrews-. Es posible que la sustancia de su apartamento fuese inofensiva. Pero, hasta que lo confirmemos, tendremos que tratarlas como si estuviesen enfermas. Entraron en una sala muy amplia; Blair se fij en una pared interior con varias ventanas encortinadas y dijo: -Parecen ventanillas de observacin. -Lo son -afirm la capitana Andrews-. La sala de enfermera est al otro lado. El cristal permite observar al paciente sin necesidad de entrar en su habitacin. Blair se estremeci aunque haca calor. Haba dos camas de hospital con mesillas a juego. Frente a ellas, un televisor sujeto con un gancho metlico en un extremo de la habitacin. A travs de una puerta abierta, se vea un cuarto de bao. No haba ventanas al exterior. Las paredes estaban completamente desnudas. Junto a cada cama, ropa quirrgica azul marino en bolsas de plstico. -Cmo nos comunicamos? -Hay un interfono de dos bandas encima de la cama y otro junto a las ventanas. -Las ventanas se abren? -No. -Genial -murmur Blair. El ligero traje de proteccin ambiental que le haban proporcionado al salir de su apartamento tena una cremallera en la parte de delante y la cubra desde los pies al cuello. Era de una sorprendente resistencia, pero Blair se senta casi desnuda. Seal la ropa-. Podemos cambiarnos? -S. Cuando lo hayan hecho, las examinar, les extraer sangre y les indicar el procedimiento para obtener las otras muestras; luego, nos ocuparemos de las llamadas telefnicas -la capitana Andrews seal las camas-. De momento, pnganse cmodas; volver en cuanto tenga los recipientes para la recogida de muestras. Cuando la doctora sali de la habitacin, Blair habl con Stark: -Tenemos alguna opcin? Stark sacudi la cabeza. -No. -Qu creern que es?

-No lo s, yo ... -Tonteras -repuso Blair-. S que lo sabes porque Cam lo sabra. Y ahora, t eres Cam. Stark se volvi para abrir las bolsas de plstico con ropa pues saba que, si Blair segua escudriando su rostro, averiguara la verdad. -Nunca haba visto nada parecido ... -Paula -advirti Blair-, lo tuyo no es mentir. Eres demasiado transparente. Cuntame lo que sabes. -No estoy segura ... -Dime qu has odo. Maldita sea, no me dejes a oscuras. Stark suspir, se sent al borde de una de las camas y baj la cremallera de su buzo blanco, sorprendiendo a Blair con su aparente despreocupacin por la desnudez. Blair desvi la vista pues comprendi que Stark estaba mucho ms disgustada de lo que pareca y que ms tarde se avergonzara. -De qu se trata, Paula? -pregunt Blair en tono amable--. Puedes decrmelo. Lo soportar. Stark se puso la blusa quirrgica por la cabeza y suspir de nuevo. -Todas las maanas recibimos una copia del informe central de Inteligencia que elaboran conjuntamente la CIA y el FBI. Ayer apareci un sobre con polvos blancos en un edificio federal de New Jersey. Sospechan que puede ser ntrax. Blair se sent en la cama muy despacio sin apartar los ojos del rostro de Stark. -ntrax, Jess! Crees que es eso lo que haba en mi apartamento? Stark estruj las manos entre las rodillas y sacudi la cabeza. -No lo s. Pero me parece que esa gente lo piensa. -Qu dicen los informes al respecto? Es muy peligroso? -No entraban en detalles. Decan que tena cura -Decan que la tasa de mortalidad era del setenta por ciento. Stark seal la ropa de la cama-. Ser mejor que se cambie antes de que vuelvan. Es ms cmodo estar vestida. -S, claro -Blair se levant, baj la cremallera a toda prisa, se quit el buzo sinttico y se qued desnuda junto a la cama. Rompi las bolsas de plstico, se puso los pantalones quirrgicos y luego la parte de arriba. Descalza, se tumb en la cama a esperar. Era lo que haba pensado, las cosas se estaban poniendo feas. Horribles-. Paula? -S? -No es culpa tuya.

Stark no dijo nada, incapaz de consolarse con la amabilidad de lo que, como bien saba, era una mentira.

-Blair est bien de verdad? -pregunt Diane. Se encontraba sentada junto a Valerie en el sof de su saln, en el mismo sitio que haban ocupado un da antes, pero en aquel momento le daba la impresin de que estaba con una desconocida. y, desde luego, era una desconocida. -S -Valerie agit el vino blanco que Diane le haba servido cuando, al llegar a casa de Diane, coincidieron en que les ira bien beber algo. El trayecto en taxi haba sido silencioso e incmodo, como la mentira que en ese momento se interpona entre ellas. Valerie bebi un sorbo de vino y rompi una regla fundamental-: Haba una sustancia extraa en su apartamento. No sabemos qu es, y la tienen aislada hasta que se determine de qu se trata. Los dedos de Diane apretaron la copa y tuvo que hacer un esfuerzo para relajarlos. -Un veneno? -No parece probable puesto que tanto ella como los dos agentes que la acompaaban estaban bien varias horas despus de haberse expuesto a la sustancia. Debe de ser una especie de agente infeccioso. - Un ... arma biolgica? Valerie lade el cuerpo y mir directamente a Diane. -Tal vez. -Se te permite contarme esto? Valerie esboz una sonrisa irnica. -No. -De acuerdo -Diane sostuvo la mirada de Valerie-. Quin eres, Valerie? - Trabajo para el gobierno. -Como Cam? -Algo parecido, s. -Te llamas realmente Valerie? Valerie asinti. - Viniste a seducirme? -No. Vine a recoger informacin. Me dedico a eso -se inclin hacia Diane, pero no la toc-. No quise seducirte hasta que llevaba unos cinco minutos en la galera.

Diane sonri. -Oh, qu bonito! -Y muy cierto -afirm Valerie. Dej la copa sobre la mesita y cogi la mano de Diane sintiendo una inmensa alegra cuando Diane no la retir.-.o No pretenda mentirte. No vine aqu para utilizarte. -Pero lo habras hecho si as hubieses conseguido lo que buscabas, verdad? -pregunt Diane con cierta irritacin. Valerie dud y, luego, lanz un suspiro. -S. Si hubiera tenido que hacerlo, lo habra hecho. -Tambin te acuestas con mujeres para lograr lo que quieres? -Diane mir a Valerie exigiendo una respuesta, y vio la verdad en sus ojos-.Dios mo, s que lo haces! Diane retir la mano bruscamente y se levant. Camin hasta el extremo opuesto del saln y se detuvo ante las cristaleras con los brazos cruzados sobre el pecho. De espaldas a Valerie, dijo: -Cmo pueden pedirte que hagas algo as? No era la reaccin que Valerie esperaba. Se levant, pero no se atrevi a acercarse a Diane. Quera tocarla para no sentir el dolor de la soledad que llevaba dentro desde que haba salido de aquel apartamento el da antes. -N o es tan diferente de lo que se espera de los soldados en el campo de batalla. Todo el mundo arriesga algo. Diane se gir en redondo. -Te habras acostado conmigo? -Quera hacerlo -respondi Valerie sin titubear. -Pero no lo hiciste. -Porque no poda, no hasta que supieras las cosas, y no me estaba permitido contrtelas -Valerie alz una mano, pero la dej caer sin saber cmo explicar que no quera que le ocurriese con Diane lo mismo que con Cam-. No deseaba que tuvisemos esta conversacin despus de hacer el amor porque saba ... que nunca volveras a confiar en m. -Acaso crees que confo ahora? Valerie cerr los ojos un instante, asimilando el golpe, y sacudi la cabeza con pena. -No. Pero espero que lo hagas algn da. Se hizo un silencio peor que cualquier recriminacin de Diane. Valerie vio, con impotencia, a Diane salir del saln a toda prisa sabiendo que no poda decir nada para borrar el dao que haba hecho. Se hundi en el sof, cogi la copa de vino y lo bebi lentamente, sin disfrutarlo.

-Qu crees que han hecho con Fazio? -pregunt Blair-. Grau lo llev en direccin opuesta cuando bajamos del helicptero. -Debe de estar en otra unidad -respondi Stark arrancando la tirita que le haban colocado en la parte interior del brazo tras extraerle media docena de jeringuillas de sangre-. l recibi todo el impacto de la dichosa sustancia. Blair record a Fazio tosiendo, maldiciendo y sacudindose el polvo de la camisa. Se le aceler el corazn y durante un segundo se sinti aturdida. -Seguramente no ser nada. Stark logr esbozar una sonrisa. -Claro. -Hace casi media hora que se fue Andrews -coment Blair-. Adnde irn a buscar los telfonos mviles? A Langley? Blair mir a Stark desconcertada y, a continuacin, se ech a rer. Langley, el cuartel general de la CIA. Seguramente. Como si fusemos a revelar secretos desde aqu -dej de rer de pronto y se tumb de nuevo en la cama-. Ojal pudiese hablar con Cam! Un ruido estridente llen la habitacin, seguido por una voz familiar. -Hola. -Cam? -Blair se levant de un salto y corri a la ventanilla cuando se encendi una luz que ilumin la habitacin del otro lado. Cam apoy la mano en el cristal, y Blair puso la suya frente a la palma de su amante. -Cmo ests, cario? -pregunt Cam. Blair busc frenticamente el interfono mientras Stark se levantaba e iba al fondo de la habitacin dejndoles cierto margen de intimidad. -Hay un interruptor a la izquierda de la ventana --explic Cam. Blair lo encontr, lo encendi y dijo: -Por qu has tardado tanto? -Por el trfico. Blair, sonriendo, acarici el cristal con las yemas de los dedos, como si tocase la piel de Cam, y la ilusin del contacto la hizo sentir bien por primera vez en horas.

-Te han dicho cundo saldremos de aqu? -An no, pero en cuanto lo sepa, t tambin lo sabrs. Te encuentras bien? -Cam trat de hablar en tono ligero, pero se le encogi el estmago mientras observaba a su amante. Blair tena el mismo aspecto que cuando se indignaba. Sus ojos lanzaban chispas, el rubor cubra su piel y se mova rpidamente. En ese momento Cam se dio cuenta de lo sexy que resultaba Blair cuando se enfadaba y comprendi que era precisamente ese ardor lo primero que la haba atrado de la hija del Presidente-. Dios, qu hermosa eres! Blair solt una risita. -Cuidado, comandante. Stark est aqu, y no querrs que se ponga colorada -Blair se peg al cristal para mirar ms de cerca a Cam y habl en voz baja-. No te preocupes, mi amor. Me siento bien. Las dos estamos bien. Cam apret la mano contra el cristal con tanta fuerza que se le puso blanca. Deseaba de tal modo tocar a Blair que le dolan las entraas. -Cam? -dijo Blair-. Qu le ha ocurrido a tu dedo? -Qu? Blair indic el cristal. -Tu dedo ndice. Est hinchadsimo. Qu ha sucedido? -Nada. -Dale la vuelta a la mano. -Blair ... -Djame verlo, Cameron. Cam obedeci de mala gana apresurndose a decir cuando oy la exclamacin de Blair: -No es nada. Estoy bien. -Qu ha pasado, cario? -Blair repar en que el rostro de Cam adoptaba la habitual expresin de consideracin con que se revesta cuando disfrazaba la verdad con diplomacia-. Y no trates de camelarme. Te has roto el dedo, a que s? Qu hiciste? -Tonteras. Perd los nervios y aplast la mano. El corazn de Blair dio un vuelco. Cam solo perda el control cuando tema por su seguridad. Blair olvid de repente su enfado por haber sido arrastrada por medio pas sin explicaciones, olvid el fastidio por estar encerrada e incluso el temor de sufrir alguna enfermedad. Lo nico que le importaba era Cam, abrumada por las preocupaciones y el dolor.

-Oh, cielo. Todo saldr bien. -Lo s -Cam esboz una sonrisa-. Ya lo s.

-Tienes que hacerte una radiografa. -S. Blair golpe el cristal con insistencia. -Ahora. Cam se ri. -Me encanta cuando te pones seria. -Te encantar cuando salga de aqu y te d una patada en el culo si no te has ocupado del dedo. -S, lo har -Cam, que tena la voz ronca, desvi los ojos, parpadeando para aclarar la visin-. Savard est aqu. -Qu bien! Paula se animar con la visita -Blair frunci el entrecejo-. Qu ocurre? -Lo est pasando mal. Ser mejor que prepares a Stark. -De acuerdo -cuando Cam apart la mano del cristal, Blair se apresur a decir-: Espera. Cam la mir preocupada. -Qu sucede, cario? -Cundo volvers? -No vaya ninguna parte -respondi Cam con expresin incrdula-. Me quedar en esta habitacin hasta que te den el alta. -No tienes nada ms que hacer? -Blair solt una risita nerviosa, que remat con una sonrisa-. Vete a que te hagan la radiografa y, luego, vuelve al trabajo. Saldr maana. -Muy bueno de tu parte, Blair -Cam desliz el dedo por el cristal como si acaricias e la mejilla de Blair-. Te amo. -Oh -susurr Blair-. Yo tambin te amo.

CAPITULO DIECINUEVE Stark acerc una silla sin brazos, de respaldo recto, a la ventana y se sent en ella, inclinndose hacia delante con las manos sobre las rodillas y los ojos clavados en el cristal. Rene la miraba desde el otro lado. Stark se esforz por disimular la impresin. Llevaban solo un da sin verse, pero pareca como si Rene no hubiese comido ni dormido durante semanas. El fino rostro estaba demacrado; los ojos azul turquesa, habitualmente brillantes, eran de un gris apagado; y el cuerpo esbelto y fuerte transmita sensacin de fragilidad. Stark estir la mano, procurando no temblar y traicionar su preocupacin, y encendi el interruptor del interfono. -Hola, cario. Savard enderez los hombros y sonri. -Hola, amor mo. Qu tal te va ah dentro? -Es bastante aburrido, y nadie nos dice nada -Stark hizo un gesto de indiferencia-. El tpico rollo burocrtico. Estoy bien, como Blair. Sabes algo? Savard neg con la cabeza. -An no. La comandante est hablando con el equipo mdico en este momento. Hace unos minutos habl por telfono con el jefe. No permitir que nos den esquinazo. Y tampoco dejar que os mantengan a Blair y a ti en la ignorancia. -Gracias a Dios que ha venido -Stark baj la vista pues no deseaba transmitir su pena a su amante. Pero no pudo evitar la idea de que haba fastidiado de mala manera su primera misin y que era la comandante la que tena que sacar las castaas del fuego. -Eh! No te culpes. No haba forma de que lo supisemos previamente. Stark levant la cabeza como si tuviese un resorte. -Hace menos de una semana se produjo un atentado contra su vida. Debera haber examinado su apartamento mucho mejor antes de dejarla entrar. -Paula, cario, la comandante y yo estuvimos en el edificio hace unos das. Nosotras tampoco vimos nada. -Lo s. Tienes razn -dijo Stark sin gran convencimiento-. Cmo ests? Pareces cansada. -Qu va! Estoy bien. Paso demasiado tiempo ante el ordenador -Savard mir por encima del hombro para comprobar si segua sola-. Felicia y yo hemos buceado en los ordenadores da y noche en busca de la identidad de los miembros del equipo de asalto. De momento, nada. Registros dentales, huellas digitales, bases de datos fotogrficas. Nada de nada. -Eso no tiene sentido. Los tipos haban recibido entrenamiento.

-Lo sabemos -afirm Savard con frustracin-. Pero no logramos ponerles nombres y apellidos. Ahora estamos buscando todos los antecedentes de Foster. Es un trabajo lento porque sus expedientes se enterraron cuando ingres en la Academia. -Es lo normal en el Servicio Secreto para que nadie pueda acceder a nuestros datos personales y comprometernos. -S, igual nos ocurre a nosotros. Pero dificulta nuestro trabajo en este caso -Savard se reclin en la silla y se estir el cabello-. No obstante, si alguien puede sacar algo en limpio, esa es Felicia. -Se sabe algo de la sustancia del Nido? -An no -los ojos de Savard se llenaron de lgrimas, y se restreg la cara con la mano-. Lo siento. Yo ... te amo. No puedes ponerte mal. -No te preocupes, cielo. No me ocurrir nada -Stark apret los puos sin que Savard la viese, deseando con todas sus fuerzas que hubiese un medio de aliviar el dolor de su amante. Le rompa el corazn ver a Rene tan vulnerable y ser incapaz de ayudarla-. Me haras un favor? -Lo que sea -Savard se inclin hacia delante con mirada atenta-. Cualquier cosa. -Por qu no intentas dormir algo? Savard pens en mentir, pero la preocupacin que se reflejaba en los ojos de Stark le indic que era demasiado tarde. -Lo intentar. Ha sido ... duro. -Tienes que cuidarte. Te necesito. -Oh, eso se llama chantaje. Stark asinti muy seria. -Tal vez. Pero es verdad. Savard seal el fondo de la habitacin. -Hay dos camas, supongo que destinadas al personal cuando tienen que vigilar a alguien las veinticuatro horas. Me acostar ahora, te parece bien? -Me lo prometes? -Te lo prometo. -Estar aqu cuando despiertes -Stark sonri intentando mostrarse optimista. -Lo prometes? -pregunt Savard con voz temblorosa. -Siempre.

-Cunto tiempo? -pregunt Cam a la capitana Andrews cuando esta uni con cinta adhesiva el dedo ndice de Cam al anular en un prctico entablillado. La comandante estaba sentada en una mesa de reconocimiento, en una pequea sala contigua a la zona de control de la habitacin de Blair mientras la doctora le curaba el dedo lastimado. Se haba hecho la radiografa porque saba que Blair le preguntara y no quera que se enfadase. -Por suerte es una pequea fractura sin desplazamientos. Con diez das de inmovilizacin curar si tiene cuidado ... -No, no me refiero a m, sino a Blair. Cunto tiempo necesitan para saber que no corre peligro? La capitana Andrews se estir, suspir y se top con la mirada implacable de Cam. -En este caso trabajo con restricciones de nivel Delta, agente Roberts. -Entiendo. -Defina su relacin con la seorita Powell. Cam estudi el rostro de la otra mujer con atencin. Como era de esperar, no dedujo nada de su expresin. Sin saber adnde pretenda llegar la doctora, Cam decidi optar por un ataque frontal. -Soy su amante. -Adems de su jefa de seguridad en funciones? -En efecto -tcnicamente Hara era la sustituta de Stark, de baja temporal, pero la Casa Blanca haba comunicado a travs de Lucinda que Cam supervisara las operaciones. No era una rehabilitacin en su puesto, pero se pareca mucho. -En fin -dijo la capitana Andrews cruzando los brazos sobre el pecho-. Lo segundo tal vez no la califique para acceder a informacin restringida, pero lo primero s. Cam esper con un nudo de aprensin en el pecho. Se aferr a la mesa con las dos manos, sin reparar en el dolor, preparndose para el golpe que tema. -Tenga cuidado con esa mano, agente Roberts, o agravar la fractura y tendr que escayolarle el dedo. -Cunteme lo que hay. -El crecimiento de cultivos microbianos no se puede acelerar. Pasarn como mnimo doce horas, probablemente veinticuatro, antes de que podamos identificar el organismo con absoluta certeza. A Cam se le cort la respiracin. -Est segura de que haba un organismo? La doctora asinti.

-S, lo hemos visto con la tincin de Gram. Se trata de un mtodo rpido, a base de manchas, de buscar organismos vivos en una muestra. No nos dice qu bacteria es, sino solo la clase a la que pertenece -dud como si quisiese valorar la reaccin de Cam-. Encontramos un bacilo gram positivo en forma de esporas, compatible con ntrax. O con viruela. -Dios! -exclam Cam reclinndose en la mesa de observacin mientras le temblaban las piernas-o Viruela? Cre que haba sido erradicada hace dcadas. La capitana Andrews arrastr un taburete y se sent en l. -Y as es. Sin embargo, se almacenaron muestras congeladas en dos sitios: el Centro para Control y Deteccin de Enfermedades de Atlanta y el Laboratorio de Contencin Mxima de Siberia. -Jess, cre que ese sitio era seguro. -Por desgracia, no lo es. Tras la cada de la Unin Sovitica en 1991, desaparecieron gran parte de sus depsitos. Sospechamos que fueron a parar a Oriente Medio y Asia. -Y no sabe si es ntrax o viruela? Andrews se encogi de hombros y suspir. -Estamos realizando inmunoanlisis que nos darn un diagnstico aproximado mientras esperamos los resultados definitivos de los cultivos. -De qu estaramos hablando en cuestin de vctimas? -pregunt Cam con voz firme, pero temblando por dentro. -Escuche, agente Roberts ... -Cam. La doctora asinti. -Ronnie. Escucha, Cam. Acabamos de iniciar el tratamiento. De hecho, se les ha suministrado la primera dosis de antibitico. Por suerte, la tasa de curacin con tratamiento es muy alta, suponiendo que se hayan contagiado. -Nmeros, Ronnie. -Si aparecen los sntomas, la mortalidad es alta incluso con tratamiento.Del setenta al noventa por cien en el caso del ntrax. La viruela? -Sacudi la cabeza-o Casi el cien por cien. Cam se puso plida y baj de la mesa. -Quiero verla ahora mismo. -Espera, Cam. An no sabemos a qu se han expuesto.

Cam volvi la cabeza. -Pero lo sabrs dentro de unas horas, verdad? -S, tendremos los resultados del inmunoanlisis dentro de cuatro horas, pero solo son prelimi... -Entonces, la ver a las 21.00 -dijo Cam consultando su reloj.

-Hola, pap -dijo Blair sosteniendo el mvil con la mano derecha mientras se incorporaba en la cama, vestida con el traje quirrgico y con una va intravenosa adherida al brazo izquierdo. Stark estaba sentada en posicin similar, en la otra cama. -Hola, cario. Siento no haber hablado contigo antes. El coronel Grau ha estado en contacto permanente conmigo, pero cree oportuno completar los exmenes previos antes de ... -Pap, tranquilo. Estoy bien -Blair torci el gesto. Todo lo bien que se puede estar ms encerrada que en Alcatraz, con gente observndome y pinchndome todo el tiempo. -Eso me han asegurado; de lo contrario, me plantara ah sin pensarlo. -No lo hagas -se apresur a decir Blair-. No creo que me ocurra nada; de todas formas, no puedes arriesgarte a sufrir un contagio. Adems, eres ... -Soy tu padre y, si existe la menor posibilidad de que ests enferma, ir. Blair oy protestas de fondo, una de las cuales sin duda proceda de Lucinda. No le gustara estar en la piel de la jefa de gabinete de su padre en ese momento. -Escucha, pap, conozco la situacin, y t tambin. Aunque no hubiese peligro, lo que faltaba eran los medios fisgoneando por aqu. Mndame una tarjeta si quieres, pero nada de visitas. y, ahora que lo pienso, tampoco flores. Su padre solt una risita. -Seguro que ests bien? -Quiero salir de aqu. Entonces, s que estar bien. -Dnde est Cam? -Aqu. No logro convencerla de que se marche. -Estupendo. -Pap -dijo Blair-, me cuidan bien. Y Cam no permitir que me ocurra nada. -Sin duda, tuve mucha suerte cuando la conociste. Blair sonri.

-S, y yo tambin. Tras despedirse y cortar la comunicacin, Blair se puso de lado y mir a Stark con pena.

-Esto es un fastidio. -S, cierto. -Qu tal ests? Stark se encogi de hombros. -No me siento mal-mir a Blair con preocupacin-. Pero Rene tiene muy mal aspecto. Sucede algo raro. -Supongo que es terrible para ella, Paula -dijo Blair en voz baja-. Pero estoy segura de que le sirve de gran ayuda tenerte. Stark apret los puos y cerr los ojos. -No hago nada por nadie. Usted ha acabado aqu, y Rene ah fuera, sola, preocupada por m. No le sirvo de nada a nadie. Blair apart las sbanas y sac las piernas de la cama, en cuyo borde qued sentada mirando a Stark. -Qu diablos te ocurre? No eres de las que se pasan el da compadecindose de s mismas. -Tengo miedo -Stark mir a Blair con una expresin lastimosa-. Tengo miedo por ella, y no s qu hacer. -Oh, cario, solo tienes que amarla. -Cree que con eso basta? Blair sonri. -Estoy segura de que s. Las dos mujeres se volvieron al or la puerta que se abra; Blair se levant de un salto. -No puedes entrar aqu. Da la vuelta ahora mismo y saca el culo de esta habitacin. -Hola, cielo -dijo Cam cogiendo una silla y levantndola. La llev hasta la cama de Blair y se sent a escasa distancia. En un tono de lo ms razonable aadi-: Seorita Powell, como ve llevo mascarilla y gorro. -Como si llevas chaleco antibalas. No quiero que ests aqu -Blair se apart de Cam todo lo que pudo y con un hilillo de voz rog-: Por favor, vete.

-Blair -dijo Cam amablemente, sin hacer ademn de tocarla aunque se mora por abrazarla. Solo llevaban unas horas separadas, pero el miedo la haba desestabilizado. Si pudiese abrazarla, sentir el calor del cuerpo de Blair y el movimiento de sus flexibles msculos, recuperara el equilibrio. Se esforz por hablar con ligereza-: Puedo estar aqu. Los mdicos me han autorizado. -Los mdicos no lo saben todo. Diablos, en realidad no saben nada. Si tenemos algo, no quiero que te contagies. Stark intervino: -Tiene razn, comandante. Le aconsejo que se vaya. Cam las mir y estir las piernas cruzando los pies a la altura de los tobillos. -Queris que os informe o vais a seguir tratando de echarme? -Puedes quedarte -dijo Blair tras pensarlo-, pero sin tocar nada. -Caray! -murmur Stark. -Infrmenos, comandante -orden Blair sentndose con las piernas cruzadas sobre la cama. -La capitana Andrews vendr enseguida para daros todos los datos mdicos. En este momento est hablando por telfono con el Presidente -dijo Cam mirando a Blair a los ojos. -Pero t sabes algo, verdad? -pregunt Blair. Cam no titube porque a Blair no se le poda mentir. -S. Al parecer los exmenes preliminares presentan indicios de ntrax. Los labios de Blair se tensaron. Stark lanz un sonoro suspiro y pregunt: -Lo sabe Rene? -An no. Est durmiendo, y creo que es mejor no despertarla. Si quieres que le diga ... -No! -se apresur a decir Stark-. Pero si le explica ... -se le quebr la voz y clav los ojos en las manos tratando de ahuyentar sus temores. -Esperad -continu Cam en tono firme--. Las noticias son estupendas. Los tres empezasteis a recibir tratamiento antes de que apareciese ningn sntoma, lo cual significa que seguramente no caeris enfermos -seal la gasa adherida al antebrazo de Blair-. Os han vacunado, verdad? -S -Blair se inclin hacia delante y roz la manga de Cam con los dedos. Le encantaba tenerla cerca y se mora por tocarla, pero se detuvo antes de que su piel rozase a Cam. Tena que cerciorarse de que Cam no sufra ningn peligro-. Cul es la mala noticia?

-Por desgracia -respondi Cam con un matiz de frustracin-, el perodo de incubacin es largusimo, sobre todo cuando se inhala la enfermedad. -Cunto tiempo? -preguntaron Blair y Stark a la vez. Antes de que Blair pudiese protestar, Cam pos una mano sobre la de Blair; los dedos de ambas se entrelazaron al instante. -Sesenta das despus de la exposicin. Blair se puso rgida. -No pensarn tenernos aqu... -No -se apresur a decir Cam-. La capitana Andrews dice que si no manifestis sntomas de la enfermedad, y no los manifestaris, cuando se hayan realizado los cultivos, os dar el alta con medicacin. -Y los dems? -pregunt Stark pensando en el mal aspecto de Rene-. Somos ... contagiosas? Cam sacudi la cabeza. -En absoluto. La enfermedad no se transmite por contacto de una persona a otra. -Y cul es la conclusin, comandante? -pregunt Blair cogiendo la mano de Cam y apretndola contra su pecho. Era todo el contacto que iba a permitir hasta estar bien segura de que Cam se encontraba a salvo, pero la firmeza de los dedos de Cam entre los suyos alivi el temblor que senta en la boca del estmago desde que la sustancia blanca haba estallado en el aire. -Tenis que quedaros aqu unos das, hasta que se compruebe que los antibiticos y otros medicamentos os hacen efecto. Blair mir a Stark y sacudi la cabeza con vehemencia. -No pienso jugar al pinacle con ella de compaera. Cam se ri. La ltima vez que Blair haba estado aislada, pasaban el tiempo jugando al pinacle. Y Blair haba dicho que Stark era la peor jugadora que haba conocido. -No hay que preocuparse por eso. La nica compaera que tendr soy yo, seorita Powell.

CAPITULO VEINTE Domingo, 16 de septiembre. Una luz tenue, procedente del pasillo, se filtraba a travs del cristal de la puerta de la habitacin en la que descansaban Cam y Savard en sendos catres. Reinaba la tranquilidad desde la ltima vez que un especialista haba examinado a Blair y a Stark, hora y media antes. Cam, con los ojos clavados en el techo, escuchaba el incesante movimiento de Savard durante el sueo. De vez en cuando oa un leve quejido. Cuando los quejidos se volvieron ms intensos y culminaron en un grito, Cam se puso de lado y estir el brazo en el espacio que separaba las dos camas. Roz con la mano el hombro de Savard y dijo: -Eh, Rene! Savard se despert sobresaltada y temblando mientras trataba de orientarse en la oscuridad. -Lo siento -aadi Cam sin apartar la mano del vacilante brazo de la otra mujer-. Me dio la impresin de que tenas una pesadilla. -S -admiti Savard. Haba prometido a Paula que intentara dormir, aunque sin mucha conviccin. Se quit la ropa y se qued en camiseta y bragas tras regresar de su brevsima visita a Stark, y, en ese momento, se dio cuenta de que haba apartado las sbanas durante su agitado sueo. Con una risita nerviosa, tir de la sbana y se cubri hasta la cintura.- Lamento haberla despertado. -N o lo has hecho -Cam retir la mano y se puso boca arriba en la cama-. No poda dormir. -Me sorprende haberme dormido. -Lo ests pasando mal? Savard dud, pero en medio de la oscuridad, con una mujer en la que confiaba ciegamente, necesitaba creer que estaba a salvo. -No puedo quitrmelo de la cabeza. -Normal. -Trabajar ayuda, pero solo de momento -Savard se tumb de espaldas aferrando la sbana con los puos- Y ahora, con Paula as... -oy su voz temblorosa y rota, pero era como si hablase otra persona. Las palabras seguan fluyendo aunque no quera pronunciarlas-. Sigo viendo cosas. Oyendo cosas. -Tambin cuando ests despierta? Savard asinti con el mismo nudo en la garganta que se le haba puesto al comprender el significado de la columna de humo que ascenda hacia el cielo. -Rene?

-S -susurr Savard-. Y cuando cierro los ojos. -Cunto descanso has tenido esta semana? -El mismo que los dems -repuso Savard cortante. -Nadie tiene suficiente -Cam record cmo se haba sentido aquella maana en que no saba si Blair estaba herida o algo peor. El horrible miedo. La dolorosa impotencia. La desoladora incapacidad. Trat de imaginar sus sentimientos multiplicados por mil o ms y no pudo-. Tanto Stark como t necesitis unas vacaciones en cuanto le den el alta. -No! -Savard se incorpor apartando las sbanas sin darse cuenta-. Hay trabajo ... -Tienes razn. Lo hay. Muchsimo. Semanas, seguramente. Y os necesito a las dos Cam se sent y dobl las piernas sobre la cama. Se haba quitado la camisa y los pantalones y en ese momento llevaba una fina camiseta de seda sin mangas y bragas- Pero no me servirs de nada hasta que recuperes la serenidad. Dnde vive tu familia? -En Florida. -Lleva a Paula contigo. -No querr ir. Ahora no. Cam se ri. -Ir. Y t tienes que hablar con alguien, un profesional, de todo esto. -Ya sabe lo que pasar si se corre la voz de que no estoy en mis cabales -coment Savard con amargura-.Me retirarn la autorizacin de seguridad y acabar detrs de una mesa en un rincn perdido de Kansas. -No aparecer nada en tu expediente porque nadie lo va a saber, solo t y yo. Pero quiero que lo hagas, Rene. Considralo una orden. -U na semana. Y ver a alguien. Cam ri de nuevo impresionada con la dureza de Savard. -Empezaremos por eso. *** -Has comido algo esta noche? -pregunt Diane desde el arco que separaba la sala del pasillo y su habitacin. Valerie estaba ante la ventana abierta del balcn, de espaldas a la sala, con una copa medio llena de vino en la mano. Pasaba de la medianoche, como acababa de descubrir Diane con gran sorpresa al despertar de un involuntario sopor. Se duch a toda prisa y fue en busca de Valerie preguntndose si seguira all y abrumada por una oleada de tristeza al pensar que tal vez no estuviese. Una sola lmpara iluminaba un rincn del saln, y en la mesita de centro haba una botella de vino casi vaca junto a la copa en la que ella misma haba bebido por la tarde.

-Valerie? Valerie se volvi con una sonrisa cansada. -No. -Qu has estado haciendo? -Fundamentalmente pensando -apur el vino y se acerc a la mesita, donde dej la copa vaca. Diane se haba cambiado de ropa: llevaba una blusa floja de cuello redondo y pantalones informales de pata ancha. Estaba descalza. Y era tan hermosa que a Valerie le doli la garganta al verla. Haba pensado en ella durante horas, en su aspecto la primera vez que la haba visto en la galera; en lo que haban compartido aquella semana de sufrimiento para todo el pas; en la fuerza y la compasin de Diane, que removieron un espacio que siempre haba protegido frente al resto del mundo- Has dormido? -S. Y no s cmo. -Tarde o temprano el estrs te vence. -Eso tambin te ocurre a ti? Hay algo que te venza? -A veces s -respondi Valerie dulcemente. -Qu cosas? Valerie sacudi la cabeza. -Las cosas que eleg hace veinte aos cuando le dije s a un hombre que me convenci de que yo tena algo especial ofrecer a mi pas. Diane se adelant, muy despacio, sin apartar los ojos de los de Valerie. -Qu cosas, Valerie? Valerie no poda apartar la vista del rostro de Diane. Su boca era demasiado suave y en sus ojos haba mucho dolor. Cunto dao le he hecho! -Lo siento. Diane hizo un gesto de impaciencia. -Qu cosas no puedes evitar? -La soledad -respondi Valerie. -Y qu haces entonces? Valerie alz las manos, pero las dej caer con un nudo de tristeza en el pecho y el deseo brotando en su interior. Retrocedi sabiendo que seguira haciendo dao a Diane, como se lo haba hecho a todas las mujeres de su vida. No soportaba llevar el dolor de aquella mujer en la conciencia.

-Espero que pase. Vuelve a la cama, Diane. -Hacer el amor con Cam te sirvi de algo? -No, por favor -Valerie dio otro paso, y sus piernas chocaron contra la mesita del saln. Diane estaba muy cerca en aquel momento, al alcance de la mano, y tuvo que esforzarse para no tocarla. Lleg hasta ella un olor dulce y penetrante, una crema que Diane se haba aplicado despus de la ducha. Imagin la suavidad de su piel, la ternura de sus besos, y cerr los ojos. Por Dios! -Respndeme. Me lo debes. -No fue as -dijo Valerie desesperada. -Oh, ya s que estabas trabajando -observ Diane con un rastro de ira-, pero acostarte con ella o ... con otras ... no te dara ocasin de sentirte tan sola. Valerie estaba cansada. Cansada de contenerse, de enterrar sus deseos en lo ms profundo para que nadie dominase. Haba bajado la guardia con Cam, y aunque haba resultado duro, se alegraba. Se alegraba de ser capaz de sentir algo por alguien. En ese momento, Diane pugnaba por derrumbar sus defensas, y ella estaba cansada de luchar para mantener las distancias. Habl sin pensar. -No hay nada ms solitario que hacer el amor con mujeres que nunca te tocan. Diane dio un respingo. -Quieres decir ... jams? -No importa -Valerie se encogi de hombros con impaciencia-. Yo lo quera as, y as tena que ser. -S que importa -Diane estir los brazos y sus pechos rozaron el cuerpo de Valerie mientras coga el rostro de la otra mujer entre las manos. Luego, desliz los dedos sobre la boca de Valerie-. Ests temblando. S que ests dolida. -No, te equivocas -Valerie trat de apartar la cabeza, pero Diane no se lo permiti-. No debera haber venido. Lo siento. -Por qu? -Diane se acerc a Valerie y sus labios siguieron el camino descrito por sus dedos. Valerie gimi mientras Diane le acariciaba la nuca y la besaba lenta y profundamente. Cedi un instante y murmur junto a la boca de Valerie-: Por qu? -Porque, cuando estoy contigo, no me siento sola -respondi en tono ahogado. Cerr los ojos y apoy la frente en el hombro de Diane mientras rodeaba con los brazos su cintura, rindindose a la necesidad de abrazar y ser abrazada. Solo un minuto. Un minuto nada ms para tocar y ser acariciada. Aspir el aroma de Diane, y frot la mejilla contra el cuello de Diane, descubriendo que su piel era an ms suave de lo que haba imaginado. La abraz con ansia y percibi la fuerza flexible que albergaba aquel cuerpo esbelto. Sorprendida por la firme plenitud de los pechos de Diane, gimi mientras sus pezones se endurecan ante la presin de los cuerpos. Un temblor sacudi las piernas de Valerie, lleg hasta sus entraas y se dio cuenta de que iba a caer. Caer de la oscuridad a la luz, y se apart con miedo-. Diane. Vete a la cama. Diane solt una risita temblorosa y se acerc ms a Valerie.

-Un beso. Solo un beso. Un beso me basta para saber que morir de hambre si no te tengo -puso una mano vacilante sobre el corazn-. Aqu dentro, es aqu donde tengo hambre. -Dios! -murmur Valerie besando a Diane en la boca con ferocidad. Se dio cuenta de que Diane desprenda la blusa de sus pantalones y sinti unos dedos ardientes trepando por su columna. Su lengua dibuj crculos en la boca de Diane y gimi cuando esta desliz las manos sobre su cuerpo, le acarici los pechos y susurr-: Quiero que ests segura. Por favor, tienes que estar segura. -Estoy segura -afirm Diane rozando con los labios la garganta de Valerie-, segura de que no voy a hacer el amor contigo aqu, de pie. -Retrocedi con gran esfuerzo y cogi a Valerie de la mano-. Ven conmigo. -Diane, yo ... -Chisss -Diane la condujo al pasillo-. Luego. Despus me contars todo. Ahora quiero decirte algo. Valerie la sigui negndose a pensar en las consecuencias, tan solo deseando unos minutos de perdn y olvido. Cuando llegaron junto a la cama de Diane y Valerie hizo ademn de quitarle la blusa, Diane murmur no y apart las manos de Valerie. -Tengo la necesidad de tocarte -susurr Diane con la boca pegada a la oreja de Valerie mientras hbilmente desabotonaba la cinturilla de sus pantalones-. Deje que la satisfaga. -Oh, s -Valerie se tambale mientras una lnguida pesadez le atenazaba el estmago y sus miembros se ablandaban bajo el lento ardor del deseo. Se apoy en las caderas de Diane necesitando el contacto en s ms que para sostenerse. Los labios de Diane rozaron el borde de su oreja, y agudas punzadas de placer alertaron su conciencia cuando los dientes mordisquearon el lbulo. Se estremeci, y le dolieron los pezones al rozar el interior de las copas de seda que an los contenan. -Levanta los brazos, preciosa -dijo Diane con voz profunda y ronca. Delicadamente le quit la blusa y el sujetador a Valerie con un solo movimiento, desnudndola de cintura para arriba. Apret sus caderas y la parte inferior del cuerpo contra el de Valerie, con las entraas plenas de excitacin. Estaba decidida a no apresurarse, pero su cuerpo peda a gritos el contacto. Encaj la pelvis en la uve que se formaba entre las piernas de Valerie, rozndolas-. Oh Dios, qu maravillosa eres! Con manos temblorosas, Diane se quit la blusa dejndola caer descuidadamente al suelo. Mordisque el labio de Valerie, rode con los brazos su cuerpo esbelto y frot sus pechos contra los de la otra mujer. Sus hinchados pezones se irritaron, la pulsin entre sus piernas se aceler y el cltoris se tens hasta hacerla gemir. Valerie desliz una mano entre ambas y cubri con los dedos el pecho de Diane, apretndolo con delicadeza. -Te deseo mucho ... muchsimo ... Diane se dobl de placer, pero logr apartarse. -No. Ya estoy demasiado excitada.

-Entonces, djame -Valerie cubri el otro pecho de Diane y acarici los pezones con los pulgares, tirando ligeramente mientras masajeaba el tejido tenso e hinchado-. Deja que te d lo que necesitas. Quiero hacerlo. -No, no -Diane puso las manos sobre las de Valerie, aplastando sus pechos bajo los dedos entrelazados de ambas, para demorar la caricia deliciosamente torturadora. Solt un suspiro y, luego, otro hasta que su cabeza comenz a despejarse. Apart entonces las manos de Valerie de su cuerpo y la arrastr hacia la cama dando vueltas, de modo que Valerie acab tumbada de espaldas con Diane encima, a horcajadas sobre ella. Sus labios dibujaron una sonrisa victoriosa, y se estir sobre Valerie, encajando un muslo con firmeza entre los de Valerie mientras navegaba dentro de su boca. Entre gemidos y besos, desliz los dedos en medio de los cuerpos de ambas, baj la cremallera de los pantalones de Valerie y, a continuacin, la de los suyos. Se apart lo imprescindible para desnudarse y para ayudar a Valerie a hacer lo propio. Mientras se movan, se debatan y se aferraban la una a la otra, con las bocas unidas, haciendo todo lo posible por no perder el contacto, sus ardientes besos se tornaron cada vez ms frenticos y sus manos ms exigentes. -Por favor -implor Valerie empujando las caderas para corresponder a las aceleradas embestidas de Diane--, deja que te toque. Quiero hacer que te corras. -No, t primero -Diane tena los prpados casi cerrados, las pupilas dilatadas y oscurecidas, y el aliento reducido a un trabajoso jadeo. Dej que la pasin de Valerie impregnase su cuerpo, pero amenazaba con quebrar su control. Apret los temblorosos brazos contra el cuerpo y se restreg contra el muslo de Valerie, al borde del orgasmo; mientras Valerie se resista. Diane sinti los estremecimientos del cuerpo de Valerie bajo el suyo, las manos de la otra mujer temblando sobre su espalda como las alas frenticas de un pjaro herido, pero segua resistindose--. Crrete, cario. Crrete. -No puedo -dijo Valerie .con voz ahogada-o Oh Dios, no puedo! -S! -exclam Diane-. Claro que puedes -y se desliz sobre la cama hasta colocarse entre los muslos de Valere; inmediatamente la tom con la boca en una incansable actividad de labios, lengua y dientes delicados. Valerie se puso rgida, y su cuerpo se despeg de la cama mientras reprima un grito. Diane suaviz al momento sus caricias, sustituyndolas por besos fugaces y sutiles y caricias breves y ligeras con la punta de la lengua hasta que Valerie contuvo la respiracin y cedi al placer. Diane estir los brazos, busc los pezones de Valerie y los apret al ritmo de su boca, arrastrando el ya tenso cltoris hacia el orgasmo. Valerie cubri las manos de Diane con las suyas, entrelazando los dedos sobre los pezones y guiando a Diane en el movimiento circular y retorcido que deba encender el orgasmo escondido entre las sombras de su mente. -Estoy tan, tan cerca ... chpame ms fuerte. Con tierna precisin, Diane mordi la base del cltoris de Valerie, que se corri al momento. Sus hombros saltaron de la cama mientras la impresin la haca gritar y, luego, se dej caer de nuevo entre los estremecimientos y temblores del placer que la agitaba. Segua corrindose cuando Diane se desliz hacia arriba y hundi los labios en el cuello de Valerie, gimiendo y temblando, con el cuerpo abrasado.

-Oh, me voy a correr -se quej Diane hundiendo los dedos en los hombros de Valerie. -Crrete en mi boca -gimi Valerie buscando ciegamente las caderas de Diane, apremindola para que se levantase. -La prxima ... vez. Dios, me corro! -Diane enterr la cara en el cuello de Valerie y se elev. Valerie abraz con fuerza a la mujer sacudida por los temblores, incapaz de recordar un solo momento en que hubiese sentido tanto placer. Cuando Diane, ms serena, se tendi, respirando con regularidad, con los msculos relajados y la piel cubierta por una fina capa de sudor, Valerie le acarici el pelo, el ngulo de la mandbula, el cuello, la espalda, sin acertar a colmar sus ansias de Diane, deseosa de conocerla entera. -Hummm, eres maravillosa -murmur Diane satisfecha. Valerie se ri an temblando. -Oh, cario, eso es ms propio de m. Diane alz la cabeza, con los ojos impregnados de deseo, y bes a Valerie tiernamente. -Nunca he querido que una mujer se corriese tanto como t hace un momento. Me siento muy satisfecha de m misma. -Con toda la razn -Valerie acarici el rostro de Diane-. No suelo ... no suele gustarme hacer eso con nadie. Diane se qued un rato callada. Luego, volvi la cabeza y bes la mano de Valerie. -Estupendo. -Diane, lo que hago ... no se puede cambiar de un da para otro. -Quieres cambiar? -Quiero ... tener esto otra vez, contigo. Y ms. Otras cosas, contigo. -Genial. Yo tambin. As que empezaremos a partir de ah -Diane apoy la cabeza en el hombro de Valerie y cerr los ojos-. Intentaremos construir el resto despus. Diane debi de dormirse porque, cuando abri los ojos, se encontr boca arriba con la sensacin ms exquisita que haba conocido ardiendo entre sus muslos. Entre murmullos de placer, levant la cabeza y sonri a Valerie. -No s qu ests haciendo, pero es maravilloso. -Recuerdas lo que dije antes? -pregunt Valerie. Crrete en mi boca. -Hummm -Diane se agit, llena y dolorida al mismo tiempo. Mir a Valerie a los ojos, con un ansia que responda al deseo de Valerie. [Oh, por favor, s!

-Esta es la prxima vez. -S -suspir Diane mientras se tumbaba con los ojos cerrados-. En efecto.

, CAPITULO VEINTIUNO Diane llam a la puerta del bao, la abri y le dio a Valerie una blusa de seda brillante, bragas de seda blanca y unas medias nuevas. -Creo que te servirn. -Gracias -Valerie, recin salida de la ducha, estaba ante el tocador envuelta en una toalla. Tena el pelo rubio, que llegaba a la altura de los hombros, mojado, y la piel marfilea enrojecida y hmeda debido al vapor. La toalla apenas la cubra, y Diane not una instantnea punzada de excitacin. Pero no tenan tiempo. Lo saba, y aun as tuvo que recurrir a toda su fuerza de voluntad para no arrojar la toalla al suelo y poner las manos sobre los pechos de Valerie. Le encantaba or a Valerie cuando estaba excitada y se mora de ganas por contemplar de nuevo un orgasmo suyo. Por tocarla hasta lo ms ntimo, por dorninarla completamente. Nunca haba deseado poseer a una mujer de aquella forma. -Me temo que mi sujetador no te servir -dijo esforzndose por hablar con ligereza a pesar de que tena la garganta seca de deseo. -Me arreglar durante unas horas -Valerie sonri mientras pona la ropa prestada sobre el tocador. El traje que llevaba el da anterior estaba colgado en un toallero. Apoy la cadera en el tocador y bebi el caf que Diane le haba preparado mientras ella se estaba duchando-. Te agradezco que recojas mis cosas en el hotel. Apenas tengo tiempo de ir en taxi al aeropuerto y tomar el avin. -Siempre vives as? Te llaman y te dicen que te presentes inmediatamente? -No suelo moverme tanto. Los ltimos meses han sido frenticos, y despus de lo ocurrido esta semana ... -Valerie se encogi de hombros. Su identidad haba estado a punto de descubrirse cuando una investigacin clandestina haba seguido al servicio de acompaantes que ella utilizaba como tapadera en Washington. Esperaba permanecer en la Costa Oeste hasta que le adjudicasen una nueva identidad, pero le haban ordenado ir a Manhattan casi de inmediato para la inauguracin de la galera-. Casi nunca nos dan explicaciones. Tengo que hacer un trabajo y lo hago. -Ya s que no puedes contarme esas cosas y no te las voy a preguntar -Diane tir del borde de la toalla hasta que la hizo caer al suelo; las pupilas de Valerie aletearon y brincaron. Sorpresa y deseo. Prevencin y gratitud. -Diane -murmur Valerie dejando el caf sin fijarse dnde. Diane se apret contra ella, desatando el cinturn de su bata para que los cuerpos de ambas se tocasen, piel contra piel. -Me basta con que me digas que vas a volver -desliz los dedos entre los bucles enmaraados en la nuca de Valerie y la bes con ternura-. Dime que no ha sido solo una noche.

-Una noche? Oh, no -Valerie lade las caderas y puso a Diane contra el tocador acaricindole los pechos mientras se restregaba contra ella-. No. Es mucho ms que eso. -Dios, cmo te deseo! -Diane se arque bajo las manos de Valerie mientras su lengua dibujaba crculos sobre sus labios, saboreando su ardor-. Quiero creerte. -Creme -Valerie baj la cabeza e introdujo un pezn hinchado en su boca. Lo lami, lo mordi y peg la mejilla al desbocado corazn de Diane-. Dios, tengo que irme! No puedo seguir con esto. Lo siento. Diane, jadeando, apart la boca de Valerie de su piel. -Quiero que te vayas -ante la desolacin que se dibuj en el rostro de Valerie, se apresur a sacudir la cabeza-. No, cario. Solo de momento -solt una risita-. No me atrevo a imaginar qu te harn si no te presentas donde quiera que te hayan llamado. Valerie sigui la curva del labio inferior de Diane con los dedos. -No es tan malo como crees. Pero tengo que hacerlo. -De acuerdo -Diane la bes con ternura y, luego, la apart suavemente-. Te estar esperando.

Mircoles, 19 de septiembre. Stark movi los hombros y puso la cabeza de Savard sobre su pecho. -Lo siento -farfull Savard-. Me dorm. Cuando Savard hizo ademn de apartarse, Stark la retuvo con un brazo. -No. Vuelve a dormir -aunque el sueo de su amante no pareca muy tranquilo, como daban a entender los sobresaltos y gemidos que lo salpicaban. Stark pensaba que si la comandante les haba ordenado descansar a las dos era porque lo crea necesario. Y ella misma admita que la expresin alucinada de Savard y sus negras ojeras resultaban preocupantes. -Dnde estamos? -pregunt Savard cerrando los ojos y metiendo la cabeza bajo la barbilla de Stark. A mayores, la abraz por la cintura pues quera fundirse con ella. La horrible separacin del hospital haba quebrado sus ltimos restos de control. -A una hora del aeropuerto de Jacksonville -Stark apoy la mejilla sobre la cabeza de Savard. -Te has puesto la medicacin, verdad? -S, las tres inyecciones -respondi Stark. Savard no dejaba de preocuparse por ella desde que haban abandonado el hospital por la maana. Aunque Stark ya no estaba en perodo de observacin obligatoria, Savard segua agitada, controlndolo todo, como si temiese que Stark pudiese enfermar de repente -o algo peor- si bajaba la guardia un momento-. No voy a caer enferma, cario.

-Ya lo s -se apresur a decir Savard-. S, lo s. -Te parece oportuno meterme de buenas a primeras en tu familia? Savard, con los ojos cerrados, reconfortada por los latidos regulares del corazn de Stark, sonri y asinti, medio dormida. -Te adorarn porque enseguida se darn cuenta de que yo te adoro. -Y si se dan cuenta de que yo tambin te adoro? -Stark bes a Savard en la coronilla-. Da la casualidad de que no puedo mirarte sin que se me note. Savard cerr los ojos para reprimir las lgrimas. No me dejes, por favor. Te necesito muchsimo. -Cario? -Stark acarici la espalda de Savard. Como no obtuvo respuesta, susurr-: Perfecto. Te has dormido. Savard fingi que estaba dormida mientras se sumerga en el olor y el tacto del cuerpo de su amante. En lo ms profundo, un pequeo resquicio del vaco que amenazaba con consumirla se llen con la certeza del amor. Despus, cuando el dolor y el miedo de sus sueos en vela remitieron un poco, se durmi al fin.

-Ah est Tanner -dijo Blair, emocionada, inclinndose sobre Cam para mirar por la ventanilla del vehculo. Cam frot la columna de Blair con la mano sin acabar de creer que pudiese tocarla. Tras salir del hospital, haban volado directamente a Boston, donde Felicia y Valerie las esperaban en un coche de la seccin local del FBI. Conduca Hara, y Wozinski se ocupaba de la proteccin. Felicia y Valerie se sentaron frente a ellas. Cam agach la cabeza para ver qu miraba Blair y la bes, de paso, en la oreja. -Cuidado -murmur Blair acariciando la rodilla de Cam-. Tenemos compaa. -Te echaba de menos -susurr Cam, pero entr en razn y pospuso el siguiente beso hasta que estuviesen solas. Aunque parte de su mente estaba inmersa en las sensaciones que creaba el cuerpo de Blair junto al suyo y en el rastro de olor a miel de su champ, observ las grandes casas retiradas de la estrecha carretera y situadas dentro de amplias parcelas con cercas de madera, valorando la seguridad de su nueva base de operaciones-. Buena eleccin. -La ltima casa de una calle sin salida -coment Blair-. En un alto y con el ocano detrs. Los puntos de aproximacin son limitados, y tenemos una vista de trescientos sesenta grados. -Muy bien. Sera usted una agente perfecta, seorita Powell -Blair solt un bufido, y Cam se ri y le cogi la mano-. Y, segn el plano que Tanner nos envi por fax, la casa de invitados donde se alojarn Felicia y Valerie est entre la casa principal y la playa. Vigilaremos el permetro con el complemento habitual de agentes.

-Me alegro de que lo apruebe, comandante -Blair dio un rpido beso a Cam en la mejilla y sali del coche casi sin dar tiempo a que el vehculo frenase. Cam solt un taco por el fallo de seguridad y sali detrs de Blair, seguida por Felicia y Valerie. Cuando alcanzaron a su protegida, formando un tringulo en torno a Blair, la joven rodeaba con los brazos el cuello de una mujer morena y musculosa -vestida con camiseta blanca y pantalones de estilo militar- y daba vueltas a su alrededor como una peonza. La mirada de Cam se cruz con los ojos negros y alegres de Tanner Whitley cuando Blair puso al fin los pies en el suelo. Tanner, heredera de una dinasta empresarial y propietaria de Whitley Point, abraz a Blair por los hombros y sonri. -Me dio la impresin de que este era el lugar que necesitabais. Las casas restantes son residencias de vacaciones y en esta poca del ao estn vacas. Tendris este rincn de la isla solo para vosotras. -Te lo agradezco -dijo Cam. Si no fuese por la alianza de oro que Tanner luca en la mano izquierda, su aspecto sensual y su actitud confiada haran pensar que segua siendo la rompecorazones de siempre. Sin embargo, Cam conoca a su compaera, la capitana de navo Adrienne Pierce, y saba que eso se haba acabado. Mientras ellas hablaban, los otros agentes aparcaron el coche en el garaje abierto situado en el lateral de la casa de la playa de dos plantas, construida en madera de cedro, y se adentraron en la maleza para supervisar las dunas circundantes. -Si queris, os enviar a mi equipo -dijo Tanner refirindose a la empresa de seguridad privada que ella utilizaba. Los hombres y mujeres de su equipo personal llevaban aos con ella, y todos haban superado un riguroso examen de antecedentes. -A lo mejor te tomo la palabra. Pero de momento me basta con que sobrevuelen la zona cuatro o cinco veces al da y me informen de cualquier cosa rara que vean. -De acuerdo. Blair aferr la cintura de Tanner con cario. -Gracias por todo esto. No esperaba volver a colarme en tu casa tan pronto -apenas una semana antes, Blair se haba refugiado del caos de Manhattan en Whitley Point, en la seguridad de la isla privada de su antigua compaera de colegio. Permaneci all menos de veinticuatro horas, hasta que lleg un contingente de militares en helicptero para conducirla directamente a la Casa Blanca. -No hay problema -dijo Tanner seria-. Siempre me alegro de verte. Y Adrienne estar encantada de hablar contigo tambin en esta ocasin -sus rasgos angulosos se arrugaron-. Si las cosas se arreglan en la base de una vez por todas. Siguen en situacin de alerta mxima. No para mucho en casa. -Esta vez nos quedaremos una temporada -afirm Blair con una triste sonrisa. Ya no tena casa. Tanner era de esas amigas que nunca hacen preguntas. Diane y ella haban sido las confidentes ms prximas a Blair en la escuela preparatoria y desde entonces le haban ofrecido apoyo incondicional. Cuando Blair llam a Tanner y le explic qu tipo de lugar necesitaba para alojarse, Tanner se limit a decir que ya se ocupara ella. Y lo haba hecho-. No sabes lo mucho que significa para m.

-Aprovechar cualquier excusa para venir a verte. -Tanner dio un fugaz beso en la mejilla a Blair-. Vamos, te ensear la casa.

Cam vio a las dos mujeres subir las escaleras del brazo y desaparecer en el interior de la casa despus de que Tanner abriese la puerta. Valerie se reuni con Cam en el camino de losas que conduca a la casa mientras Felicia descargaba el equipaje del coche. -Parece un buen lugar -observ Valerie. -En efecto. -Blair tiene buen aspecto; tal vez un poco delgada. -Hasta el momento las pruebas han sido normales -Cam suspir-. Aunque Fazio tiene lesiones cutneas. -S, ya lo s -Valerie haba ledo los detalles esa maana en el informe central de Inteligencia (un resumen de todos los datos de Inteligencia pertinentes recopilados por la CIA, el FBI, la Agencia de Seguridad Nacional y otras entidades en las veinticuatro horas previas). Naturalmente, no poda saber qu datos ofrecan de buena fe o cules retenan los diferentes organismos, pero cualquier detalle era mejor que nada-. Fue el ms expuesto, no? -S, y cortes en el afeitado pudieron facilitar la propagacin de la infeccin. La capitana Andrews cree que seguramente se recuperar. Hemos tenido suerte. -Pero sigues preocupada por Blair. Cam no dijo nada. -Es una mujer muy capaz, Cameron. Por lo que s, antes de que t llegases, convirti el dar esquinazo a la fuerzas de seguridad en un arte. Y nunca le pas nada. -Alguien estuvo a punto de dispararle la semana pasada -dijo Cam con los ojos clavados en la puerta tras la que haba desaparecido Blair. -Pero no le dispararon, y otros atentados tambin han fracasado. Tienes un buen equipo, y no permitiremos que le ocurra nada. Cam apart la vista de la casa y mir a Valerie a los ojos. -Por eso ests aqu? Para colaborar en la proteccin de Blair? Valerie sonri. -No, pero ya que estoy, ayudar. -Has venido directamente desde Virginia? -S, por qu? -pregunt a su vez Valerie con cautela.

-Pensaba que tal vez hubieses pasado por Manhattan. -Me temo que la agenda no me deja espacio para desvos. y, en todo caso, eso sera personal -en la voz de Valerie haba un claro tono de advertencia. -Lo siento, ha sido una impertinencia -Cam resopl-. Todo el mundo est un poco nervioso, y yo tambin. Diane es la mejor amiga de Blair, y. .. -Cameron, no quiero hablar de Diane Bleeker. Cam observ a Valerie con atencin, sorprendida por el leve temblor de su voz, aunque su hermoso rostro no expresaba nada. -De acuerdo. Como dije, ha sido una impertinencia. Disculpa. -Disculpa aceptada. -En cuanto Blair se instale, Felicia, t y yo tenemos que hablar. Me reunir con vosotras en cuanto pueda. -Tenemos que montar mucho equipo. Seguro que no nos queda ni un minuto libre Valerie se dirigi al estrecho camino que rodeaba el lateral de la casa para ir al pabelln de invitados. -Valerie. Valerie mir por encima del hombro con expresin interrogante. -Gracias por ayudar en la seguridad de Blair. -De nada -Valerie sonri y se march. Cam la observ hasta que desapareci, subi las amplias escaleras de madera que conducan a la casa y entr. -Blair? -se dirigi a la cocina. Hara estaba en la terraza de atrs-. Todo en orden? -Limpio y despejado -respondi Hara-. Es un buen sitio, fcil de proteger. -Estupendo. Que Wozinski se site delante, y que el segundo equipo os releve a las ocho. -Hecho, comandante. -S que no estoy al mando oficialmente, pero ... Hara sacudi la cabeza. -Sabemos quin es usted, comandante. Todo el mundo lo sabe. Estamos encantados de obedecer sus rdenes.

A Cam no se le ocultaba que Hara se refera a la bala, destinada a Blair, que haba recibido ella, el acto de mayor sacrificio de un agente del Servicio Secreto. Algunos la consideraban una herona. Para ella, en cambio, era una gran suerte que no hubiesen herido a Blair. -Gracias. Estar con la seorita Powell. -S, seora. Cuando suba las escaleras, Cam se cruz con Tanner, que bajaba. -Gracias de nuevo. Tanner sonri. -De nada. Oh, Blair me ha dicho que muevas el culo y subas. -Vale, mensaje recibido -respondi Cam subiendo las escaleras de dos en dos. Mientras buscaba a su amante, oy que se cerraba la puerta principal. Abri la nica puerta cerrada en el lado de la casa que daba al mar y entr en una espaciosa habitacin. Escudri la estancia por pura rutina fijndose en la ubicacin de las ventanas y las puertas. Haba una gran cama de matrimonio, a juego con el tocador y las mesillas de roble estilo Misin, un silln y una lmpara. A travs de los ventanales de cristal deslizante se vea una amplia terraza de cedro. Cam se volvi hacia la cama. Blair estaba recostada en los almohadones, con una inmaculada sbana blanca sobre la cintura. A Cam le pareci que estaba desnuda. -Deduzco que me estabas buscando. -Y yo deduzco que eres una agente del Servicio Secreto. Cam estir el brazo y cerr el pestillo de la puerta. Sin apartar los ojos de Blair, se quit la chaqueta mientras caminaba lentamente hacia la cama. -Perfecto -dijo Cam. -Y qu significa exactamente la palabra servicio? -Bueno -susurr Cam dejando el arma en la mesilla al tiempo que se descalzaba-, eso es secreto, no? -No se lo dir a nadie -Blair apart la sbana y se acerc al borde de la cama, extendi la mano y agarr el cinturn de Cam-. No te muevas. Cam baj la vista, observando a travs de los prpados entrecerrados cmo Blair desabrochaba el cinturn hbilmente y se lo quitaba con un rpido movimiento. Tom aliento cuando los dedos de Blair se deslizaron bajo la cinturilla del pantaln, soltaron el botn y bajaron la cremallera. Luego, Blair afloj la camisa de Cam y se inclin para besar el estmago de su amante, que ech la cabeza hacia atrs y solt un gemido. Con los ojos cerrados, Cam hundi los dedos en los cabellos de Blair. -Cario, cunto te he echado de menos!

-Qutate la camisa -murmur Blair sin despegarse de Cam, lamindola-. Y los pantalones. Cam se apresur a obedecer, con manos temblorosas, tropezando cuando Blair describi crculos con la lengua alrededor de su ombligo. Puso la mano en la nuca de Blair para detener las peligrosas exploraciones. -Por Dios, espera un momento, no puedes? -Oh, creo que no. Llevo das esperando -en cuanto Cam se desnud, Blair la abraz por las caderas y la arrastr hacia s. Mordisque el cuello de Cam mientras restregaba la pantorrilla contra los muslos de Cam-. Me voy a correr ahora mismo. Cam, entre gemidos, la bes en la garganta, la mandbula y la boca. Saborearla despus de tantos das de miedo y preocupacin era como encontrar un estanque de agua cristalina en medio del desierto. Bebi y se deleit explorando con las manos el cuerpo de Blair, acariciando las cimas de sus pechos y deslizndose sobre el abdomen para bailar en el interior de sus muslos. Se demor en la boca de la joven, absorbindola, llenando con su luz los rincones oscuros del interior. A continuacin, se incorpor para ver los ojos de Blair. -Te amo. -Estos das ... cre que me volvera loca si no me tocabas -los ojos de Blair parecan velados bajo los temblorosos prpados-. No dejes que me corra ya. -Entonces me levanto -murmur Cam apartndose. -Nooooo -protest Blair aferrando con ambas manos las caderas de Cam y apretando el sexo contra el rgido muslo de Cam. La presin sobre su cltoris duro y excitado la hizo gritar.

-Te vas a correr si sigues haciendo eso -advirti Cam sin convencimiento. Quera que Blair se corriese. Acarici con dos dedos un pezn erecto y lo apret. Blair se estremeci y busc a ciegas la mano de Cam, arrastrndola hacia abajo e introducindola entre sus muslos. -Fllame. Oh Dios, Cam, fllame. Cam rode con un brazo los hombros de Blair y la apret contra su cuerpo mientras la penetraba, consciente de lo que ocurrira a continuacin. Blair galop en el crculo de los brazos de Cam, echando la cabeza hacia atrs al sentir el orgasmo. -Oh Dios, Dios, Dios! -gimi Blair. -As, cario. As -Cam se regode con la reaccin de Blair, adorando la belleza pura y limpia de su pasin. La penetr, se retir y la penetr de nuevo, ansiando sentirla viva y vital, gritando de placer en la seguridad de sus brazos. La arrastr a otro orgasmo y comenz otra vez. Blair sujet la mueca de Cam. -No puedo ... correrme ... otra vez.

Cam se detuvo al instante, manteniendo la mano dentro de Blair mientras apoyaba el rostro en la cabeza de lajoven. Intent ocultar las lgrimas que baaban sus mejillas, pero Blair se dio cuenta. Siempre se daba cuenta. -No llores, cario. No llores -Blair puso la cabeza de Cam sobre su pecho y la acun. -Solo necesito un momento para recuperarme -murmur Cam enterrando la cara en el cuello de Blair-. Dios, qu miedo he pasado! A Blair se le encogi el corazn y abraz a Cam con fuerza. -Me tendrs todo el tiempo que quieras. No voy a dejarte nunca. Nunca.

CAPITULO VEINTIDOS Cuando Cam abri los ojos, la habitacin estaba a oscuras. Yaca boca arriba, con la cabeza de Blair sobre el hombro y los miembros de ambas entrelazados. Senta el clido aliento de Blair en el pecho y los firmes y fuertes latidos de su corazn. Tard unos segundos en darse cuenta de que el nudo de ansiedad en la boca del estmago, que la haba acompaado durante cinco das, haba desaparecido. Acarici la llanura del omplato de Blair, la curva del hombro y el musculoso brazo. Cuando lleg a la mano, perfil cada dedo, imaginndolos con un pincel -pintando un lienzo con toques rpidos y seguros- y sintindolos en su cuerpo, cuando la arrastraban al orgasmo con la misma facilidad. -Te amo -susurr. Blair se apret contra ella y llen con un beso el hueco bajo el cuello de Cam. -Ests bien? -S -Cam pos la mano en la nuca de Blair y enred los dedos en el cabello de la joven, jugueteando con los mechones-. No s cmo me he dormido. -Creo que la culpa es ma -dijo Blair rindose. -Oh -exclam Cam-. Ya recuerdo. Fuiste t, no? Blair mordi a Cam en el hombro con tal ansia que Cam parpade. -Me encantara ser la nica capaz de hacer que te corras tanto como para rendirte y que te duermas a media tarde. Cam bes a Blair en la frente. -Eres la nica siempre y en cualquier lugar. -Eso tambin me encanta -Blair lami la marca roja que sus dientes haban dejado en la piel de Cam-. Nunca hemos hablado de ello. -De la monogamia? -Cam sinti una leve inquietud, pero la ignor. Escucha primero y, luego, reacciona. En los asuntos cotidianos no era difcil, pero en lo referente a Blair su corazn se impona casi siempre sobre la cabeza-. Deberamos hacerlo? -Qu? -Hablar de eso. -De acuerdo -Blair se apoy en un codo y mir fijamente a Cam-. Si me entero de que te acuestas con otra, te mando a China de una patada en el culo. -Tanto? -pregunt Cam mientras Blair se acurrucaba en la curva de su cuerpo. -Tanto. -Vale. Pero siempre que eso sirva para las dos.

-Vale. Cam sigui acariciando el pelo de Blair. -Es un compromiso? -Dos personas solo se comprometen cuando piensan casarse. -Ya lo s -Cam repar en que Blair permaneca muy quieta-. Estaremos aqu unas semanas, hasta que sepamos con total claridad lo que ocurri en el Nido. Cabe la posibilidad de que el FBI o alguna otra agencia lo estropee, pero parto de la suposicin de que sus recursos estn muy dispersos mientras que los nuestros estn centrados. -Lo cual significa que ya tienes algunas respuestas. -S. -No me importa estar aqu, ya que de momento no tengo ningn hogar. -Cuando llegue la hora de marchar -dijo Cam-, me gustara que buscsemos un lugar para vivir las dos juntas. -Te parece bien Manhattan? -Blair acarici los pechos de Cam inconscientemente, buscando la intimidad fsica mientras ambas se sumergan en aguas emocionales desconocidas para ellas-. Me gusta estar cerca de Diane, y me conviene por mi trabajo. -Claro. Cualquier lugar me parece bien. -Se est usted declarando, comandante? -S -Cam cogi la mano de Blair y la bes--. Aceptas? Blair se puso encima de Cam, apoyndose en los brazos para mirar a su amante a los ojos. -Los medios montarn un escndalo. -Eso no es nuevo. -Seguramente a Lucinda le dar un infarto. Cam sonri. -Eso tampoco es nuevo. -Quiero una boda fastuosa con montones de autoridades y dignatarios de Washington. -Vaya! De acuerdo. A pesar de la penumbra, Blair repar en la palidez de Cam y no pudo reprimir una carcajada.

-Lo siento. Irn solo algunas amigas, mi padre, Lucinda, Marcea y quien t quieras, por supuesto. -Alianzas? Blair resopl. -Quin iba a pensar que acabara cediendo a los convencionalismos. -No buscabas algo as cuando aparec yo. -Oh, s que lo buscaba -Blair le dio un beso profundo y prolongado; luego se apart, satisfecha-. Por qu ... ahora? -Esta semana ... ha sido dura -dijo Cam-. Nunca dud de mi amor por ti; creo que surgi en cuanto te vi. Pero ahora s lo que sentira sin ti, lo s de verdad. Y no quiero que ocurra roz la cara de Blair con los dedos; le temblaba la mano-. Es lo mejor. -Oh -murmur Blair antes de besar de nuevo a Cam. Volc su pasin sobre el cuerpo de Cam, con la boca, la lengua, las manos que recorrieron cada milmetro de piel y acabaron penetrndola. Blair no par hasta que Cam se arque debajo de ella y tembl, sacudida por su intensa dedicacin. La joven mantena la cabeza alta, los ojos abiertos, mirando a travs de una nube de deseo cmo Cam derribaba todas las defensas, sorprendida de su propia confianza. Cuando Cam se corri, Blair susurr-: Te amo. Siempre. Cam trat de recuperar el aliento; yaca con el cuerpo derrengado sobre el colchn y la cabeza dando vueltas. Trag saliva y logr articular unas palabras. -Dirs que s? -Hummm -murmur Blair incorporndose; se puso a horcajadas sobre los hombros de Cam y se agach sobre su boca-. S.

-Qu le vas a decir a tu padre? -pregunt Cam mientras rebuscaba en la maleta una camisa limpia. Blair se pein el pelo mojado y se apoy en el cabecero de la cama, disfrutando ante la visin de Cam, an desnuda despus de la ducha. -Que estoy locamente enamorada de ti y que quiero pasar el resto de mi vida contigo. Cam se enderez, con una camisa azul claro en el forro de plstico de la tintorera. -As de simple? -Pues s. Y t qu le dirs a Marcea? -Que eres la nica mujer que existe para m y que quiero que todo el mundo lo sepa.

Blair estir un brazo cuando Cam hizo ademn de acercarse a ella. -No te me acerques. Cam enarc una ceja, con gesto inquisitivo. -Bueno, puedes hacerlo si tienes intencin de meterte en la cama de nuevo. De lo contrario, mantn las distancias porque estoy en actitud de necesitarte hasta el ltimo segundo. -Supongo que ser por los cinco das de encierro. Blair adopt una expresin seria. -Fue horrible. Menos mal que Stark estaba conmigo, y que t podas visitarme los ltimos das. -S, creo que incluso estaba empezando a gustarte el pinacle -Cam se puso la camisa, se dirigi a Blair mientras la abotonaba y la bes en la mejilla-. Siento tener que dejarte esta noche. -N o vas a ninguna parte, verdad? -se apresur a preguntar Blair reteniendo la mano de Cam. -No -Cam mir a Blair con preocupacin-. Eh, solo voy abajo a organizar las cosas con Felicia y Valerie. Te encuentras bien? Blair solt una risita temblorosa. -Odio sentirme dependiente casi tanto como estar encerrada. Pero ... necesito que ests conmigo en este momento. Cam enmarc el rostro de Blair con las manos y la bes tiernamente en la boca. -No voy a ningn lado -la bes de nuevo-. Y, por si te interesa, yo tambin necesito que ests conmigo en este momento. -Ojal pudiese creer que mi vida regresar al menos a la normalidad. -Dedico mucho tiempo a coordinar esta investigacin desde el centro de mando que hemos montado en el pabelln de invitados -Cam se puso los pantalones-. Ser muy absorbente. -Lo s. Ya lo supona. Por suerte, podr pintar. -Y Tanner estar cerca para hacerte compaa. Blair asinti. -Adoro a Tanner. Tambin a Adrienne. Pero me preguntaba ... -Qu? -quiso saber Cam cogiendo el arma.

-Puedes hacer una cosa por m antes de irte esta noche? -Blair se agach, cogi el cinturn de Cam del suelo y se lo dio. -Gracias. Dime qu es. Blair se lo dijo, y Cam asinti. Habra complicaciones.

-Claro. Si es lo que quieres, yo me ocupar. ***

-Qu tal est Mac? -pregunt Valerie cuando Felicia apag el mvil. Las dos mujeres estaban sentadas una frente a otra ante una mesa de cristal y cromo en una improvisada oficina que haban montado a toda prisa en el comedor del amplio pabelln de invitados, que constaba de dos dormitorios. A travs de las puertas del patio, se vea la costa a cien metros de distancia. Un sinuoso sendero conduca desde la terraza de atrs entre las dunas hasta la playa. En otras circunstancias, sera un lugar idlico. -Le dan de comer, cosa que le hace feliz -Felicia sonri con ternura-. Se ha levantado de la cama aunque le queda mucho. Tardar en recuperar su fortaleza, pero es joven y est en buena forma. -Tu equipo recibi una paliza. Felicia se apart de la mesa, se levant y camin hasta el otro extremo del comedor. Abri las puertas del patio y en la estancia se col la fresca brisa nocturna. Eran ms de las diez de la noche. -Te molesta? -No -Valerie sigui sentada sin descifrar del todo la expresin de Felicia, pero adivinando varias de las preguntas que abrumaban a la otra mujer-. S que no es fcil trabajar con alguien nuevo, sobre todo despus de lo ocurrido -no le pareci necesario hablar de la traicin de uno de los miembros del equipo-. Pero quiero ayudar a atrapar a esa gente. Felicia mir por ericima del hombro, analizando a la mujer fra, contenida y de una belleza casi hiriente que, apenas un mes antes, haba sido objeto de una investigacin. -Lo nico que s de ti es que dices que eres de la CIA. -Lo dudas? -Cuesta trabajo creer que la CIA, a pesar de todo, pusiese a una agente en semejante situacin -respondi Felicia volviendo a contemplar la noche. -La Agencia tiene sus propias reglas -Valerie esboz una dbil sonrisa al comprender que el equipo de Cameron conoca el carcter de su anterior ocupacin. Felicia repuso: -Oh, eso ya lo sabemos. Solo que me cuesta creer que ninguno de nosotros se lo oliese.

-Las operaciones encubiertas son nuestro trabajo. Habra sido difcil. -Pero has descubierto tu tapadera para esta operacin. Valerie sonri. -Obedezco rdenes tambin en eso. -Y no creo que pienses contarme por qu ests aqu, verdad? Lo que t averiges lo sabrn mis superiores inmediatamente. Porque hay quien cree que tus colegas y t podis hacer ms que un equipo con miembros de diferentes agencias, demasiado ocupados en acumular mritos como para descubrir algo interesante. Valerie mir a Felicia a los ojos. -Estoy aqu para echar una mano. Tengo entendido que Came ... el equipo de la agente Roberts dispone de acceso ilimitado a datos de Inteligencia de todos los departamentos. Mi papel es servir de vnculo desde la Agencia para facilitar las cosas. -Una mensajera con pretensiones, no? -En efecto. Felicia sacudi la cabeza sabiendo que estaban jugando a algo que ambas hacan demasiado bien como para perder. Valerie no iba a desvelar sus verdaderas rdenes por mucho que la azuzara. Y tenan que trabajar. -La comandante confa en ti. Era una afirmacin que no esperaba respuesta. -Por tanto, yo tambin -Felicia regres a la mesa y se sent-. Repasemos lo que tenemos. Desde la puerta, Cam dijo: -Voy a por una taza de caf y enseguida me reno con vosotras. Valerie se levant y le dijo a Felicia. -Esta vez lo har yo. T te encargars de la siguiente cafetera. -Claro -dijo Felicia sin apartar los ojos de Valerie, que sigui a la comandante a la cocina. Se pregunt qu haba entre ellas y, a pesar de que sospechaba de las motivaciones de Valerie, sinti compasin. Felicia se inclin con los codos sobre la mesa y apoy la cara en las manos. Haba sido estupendo escuchar la voz de Mac. Ms que estupendo. Mac haba estado a punto de morir, y la posibilidad de perderlo fue un toque de realidad para ella. Era hora de reconsiderar si las barreras que haba levantado en torno a su corazn la mantenan a salvo o simplemente sola.

-De acuerdo -dijo Cam dejando a un lado la taza de caf vaca. Mir a Felicia y a Valerie y se centr en Felicia-. Has dicho que tenemos los cuerpos de cuatro hombres a los que se les ha practicado la autopsia en Quantico. -S, seora -Felicia desliz cuatro carpetas sobre la mesa, en direccin a Cam, que las puso a su izquierda. -y lo ms granado del FBI no ha encontrado ni el menor detalle que los identifique. -Ninguna de las pruebas forenses habituales -dijo Felicia en tono neutro. Estaba frustrada, como todos, y necesitaba aclarar las ideas para solucionar el problema-. Evidentemente, hemos investigado sus huellas digitales, sin resultado. Analizamos el ADN ... dem. No hay coincidencias. El patlogo tom las impresiones dentales, pero, sin una zona geogrfica en que centrarnos, es imposible dar con los archivos para compararlas. -O sea, que podramos cotejar las radiografias de los ortodoncistas, dentistas, cirujanos maxilofaciales y similares si averiguamos de dnde eran esos tipos, no? Felicia asinti. -Significara corroborar las pruebas despus del hecho, pero ahora ya no nos lleva a ningn lado. -Y los escneres de retina? Valerie sacudi la cabeza. -Los nicos escneres de retina a los que tendramos acceso son de fuentes internas, como el Pentgono, el Departamento de Defensa, la Agencia de Seguridad Nacional y entes similares. -FBI, CIA -aadi Felicia. -Correcto -confirm Valerie-. Ser dificil conseguirlos, y las imgenes retinianas de los cadveres son muy poco fiables. El vtreo se coagula poco despus de la muerte y, debido a lo ocurrido en Manhattan el da de los ataques, pasaron dieciocho horas antes de que se retirasen esos cuerpos. -No hay imgenes aprovechables entonces? -insisti Cam. -No que sepamos -precis Felicia. -Averiguadlo. Valerie y Felicia tomaron notas simultneamente. -Algo ms sobre los cuerpos? Antiguas heridas, cicatrices quirrgicas ... algo que podamos rastrear en archivos hospitalarios. -Nada, salvo que todos tienen tatuajes similares en el brazo derecho -explic Felicia y puso una imagen de ordenador sobre la mesa. Mostraba un plido trozo de piel con un tatuaje de dos rifles de asalto cruzados sobre una pequea bandera de Estados Unidos.

Cam estudi la imagen y frunci el entrecejo. -Una divisin de las Fuerzas Armadas? -Savard lo ha descartado tras comprobarlo -respondi Valerie sealando un montn de papeles que tena delante-. No es una insignia de ninguna divisin del ejrcito o de la Marina. -En fin -dijo Cam-, supongo que la bandera de Estados Unidos excluye cualquier otra nacionalidad -arrastr el papel con un dedo y lo movi sobre la mesa sin apartar la vista de las lneas borrosas-. Podra ser un grupo patritico? -Tal vez -admiti Valerie-. Savard est buscando en los archivos del FBI y la CIA todo lo que hay sobre grupos paramilitares aqu y en el extranjero. Por desgracia, no existe una base de datos central que contenga este tipo de cosas y, por tanto, de momento no tenemos nada. Va a ser difcil reunir toda la informacin disponible. -Esos tipos tenan cierto entrenamiento militar y, si no aparecen en las bases de datos de las Fuerzas Armadas, se trata de un entrenamiento bien organizado, no oficial -Cam mir a Valerie--. Seguramente vosotros tenis expedientes de grupos mercenarios en los que militan muchos estadounidenses. Ha habido operaciones en Amrica Central y del Sur y tambin en frica en las que pudieron participar. -Lo tenemos en la lista de comprobaciones. -De acuerdo. Que sea lo primero de la lista: grupos mercenarios y paramilitares -Cam se pellizc el caballete de la nariz procurando olvidar el dolor de cabeza que empezaba a asomar entre sus ojos-. Y hay que buscar una conexin entre esos mismos grupos y Al Qaeda -mir a Felicia y Valerie recordando la conversacin que haba mantenido con el asesor de seguridad del Presidente aquella maana-. Parece que la reivindicacin de Osama de maquinar el ataque contra el World Trade Centre es cierta. -Dios! -exclam Felicia-. Cmo se nos ha pasado algo as? -Probablemente eso mismo intenta averiguar todo Washington en este momento -dijo Cam levantndose-. y por eso nosotras seremos las nicas encargadas de esa parte de la investigacin. Nuestro foco de inters pasar de la identificacin de los hombres muertos a la recopilacin de todos los datos que existan sobre las mencionadas organizaciones y a lo que se sepa acerca de Foster. l es nuestro nico eslabn slido en este tema. -De momento, est limpio. Un chico tpicamente americano. Escuelas preparatorias, universidades de lite e ingreso directo al servicio del Gobierno. Entr en el Departamento del Tesoro tras licenciarse en Econmicas en la Universidad de Virginia. -Averiguad adnde ha viajado, sobre todo en el extranjero, y con quin. -Estamos en ello. -Bien. Tiene que haber algo; solo nos falta encontrarlo. Haced una lista de los miembros de su familia, novias, novios, compaeros de piso, todas las personas que conoci. Estos tipos ... -seal las fotos de la autopsia- o los que los entrenan tienen que estar en algn lado.

-Los buscaremos, comandante -afirm Felicia-. Pero el rastreo de archivos lleva tiempo.

-Me garantizaron que tendramos acceso directo a todo lo que necesitsemos. Si chocis con dificultades, decdmelo. Les dar un toque. -Gracias. -Davis, necesito que hagas unas gestiones de transporte maana por la maana. Felicia alcanz a Cam cuando estaba a punto de salir de la habitacin. -Vamos a algn sitio, comandante? -No, viene alguien.

CAPITULO VEINTITRES

Jueves, 20 de septiembre. Valerie se despert, tras un inquieto sueo, poco despus de las cinco de la maana. Cuando Cam se retir la noche anterior, Felicia y ella continuaron trabajando varias horas, haciendo grficos y tablas para organizar la gran cantidad de informacin que tenan, a la que se unira ms. Llegado un punto, ambas reconocieron que ya no rendan y que era hora de acostarse. Valerie se fue a la cama, pero no concili el sueo. Dio vueltas y ms vueltas mientras su mente y su cuerpo buscaban algo que no acertaba a definir, hasta que, agotada, la venci un inquieto sopor. Permaneci acostada, mirando el telfono mvil sobre la mesilla. Lo cogi, se lo acerc a la cara y desliz el dedo sobre las teclas. Sera muy fcil espantar la soledad. Bastara con treinta segundos escuchando la voz grave y seductora que le dira palabras cariosas. Poda rendirse, solo una vez. Marc los tres primeros nmeros, pero apret la tecla de apagar y dej el telfono en la mesilla. Aunque apenas haba dormido tres horas, se levant y se duch. Se puso un jersey rojo de algodn y cuello de pico y unos vaqueros. Se calz unos mocasines y recorri la casa, envuelta en silencio, hasta el comedor. Reanud el trabajo, iluminndose solo con la luz de la pantalla del ordenador, y se dedic a introducir datos parando de vez en cuando para navegar por Internet y comprobar detalles en otras bases de datos. Oy el ruido de la ducha seguido por barullo de cacharros en la cocina, pero no se movi. -Cunto tiempo llevas ah? -pregunt Felicia poniendo una taza de caf junto al brazo derecho de Valerie. -Gracias -dijo Valerie con un suspiro de agradecimiento y mir el reloj-. Unas horas. No poda dormir. Demasiadas cosas en la cabeza. -S a qu te refieres -Felicia pos la mano en el hombro de Valerie y lo acarici-. Deberas descansar. Cuando trabajas demasiadas horas seguidas, empiezas a equivocarte. -Lo har. Pronto. -Has encontrado algo? -El problema es lo que no encuentro. -Cmo? -Felicia bebi un sorbo de caf y contempl los espartos agitados por el viento al otro lado de la ventana. El cielo an era gris, moteado por oscuras nubes de tormenta que amenazaban lluvia. -No hay un registro nacional de identificacin de marcas: cicatrices, tatuajes, cosas as. Incluso hacerlo estado por estado es una lotera. Si las diferentes divisiones criminales no introducen los datos, no aparecern nunca. Y cuando aparecen ... -se retir el pelo de la cara con un gesto impaciente-. Es condenadamente dificil encontrar algo.

-Ni siquiera podemos compartir informacin entre divisiones de seguridad a nivel federal -observ Felicia sentndose ante el otro ordenador-. Sera demasiado pedir que lo hiciesen los estados. -Te apuesto lo que quieras a que eso cambiar a partir de ahora. -Creo que en este pas van a cambiar un montn de cosas -Felicia mir a Valerie con atencin-. Piensas en serio que nadie saba lo que se avecinaba? Valerie dud un instante y, luego, sacudi la cabeza. -No, estoy segura de que mucha gente saba algo. El problema es que no haba bastante gente que lo supiese todo, o lo suficiente. Hemos estado pendientes de Osama Bin Laden, incluso antes del atentado contra el destructor Cole. Pero solo conseguimos piezas sueltas del rompecabezas. -Ojal nosotras encontremos unas cuantas piezas ms. Dos horas despus Valerie dej el ordenador. -Necesito aire. -Deberas dormir un poco. -Gracias -dijo Valerie-. Estoy bien. Un paseo me aclarar las ideas. -Abrgate -dijo Felicia, con aire ausente, sin apartar la vista del ordenador-. Parece que va a llover. Valerie cogi una cazadora de nailon negro antes de salir por la puerta de atrs del pabelln de invitados. Cruz la terraza y baj a la playa por el estrecho camino de arena. El viento golpeaba los cabellos contra su rostro. Encorv los hombros y hundi las manos en los bolsillos de la cazadora tratando de calentarse frente al inesperado fro. Poco despus estaba a orillas del mar, contemplando el desfile constante de olas coronadas de blanco que rompan y arrastraban las piedrecillas y conchas que cubran la playa. Entrecerr los ojos y atisb el horizonte, pero no distingui seales de vida. Los mercantes y los pesqueros seguro que estaban all, lejos, luchando contra los elementos, empequeecidos por el inmenso poder de la naturaleza. Contempl el cielo, que se haba oscurecido hasta volverse casi negro, y se pregunt si alguna vez los cielos prometeran solo belleza y no amenazas de muerte. Con un suspiro se alej de la casa y camin por la orilla del mar sin importarle las primeras gotas de lluvia. Siempre haba tenido claras sus intenciones y entendido cul era su lugar, pero en los ltimos aos el mundo se haba desplazado, y ella haba perdido el equilibrio. Lo que antes era tan ntido, resultaba tan indiscutible, se haba oscurecido como el cielo, cubrindose de grises manchones. La lluvia arreci, y Valerie se limpi el agua de los ojos una y otra vez sin darse cuenta. Pens que era cosa de su imaginacin cuando el viento llev el sonido de su nombre, pero se detuvo. Cuando lo oy por segunda vez, inconfundible, se volvi y con una mano protegi su cara del viento. Una mujer corra hacia ella desde el pabelln de invitados, vestida con una cazadora azul marino similar a la suya, con los cabellos recogidos bajo un gorro. Sin embargo, no caba error acerca de su gnero ni de su identidad cuando estuvo ms cerca. Valerie contuvo la respiracin resistindose a parpadear y romper el hechizo.

-jValerie! -grit Diane. Era la primera vez en su vida que un deseo se haca realidad. Permaneci muy quieta, tratando de asimilar hasta el ltimo detalle del rostro de Diane. El entrecejo fruncido, de preocupacin o de ira? Dudosa, Valerie esper una confirmacin. Diane se detuvo a escasos centmetros de Valerie. -Ests empapada. -Me ha pillado la lluvia. -Deberas regresar. -S, iba a hacerla. Pronto. Diane puso las manos en la nuca de Valerie, hundi los dedos en los empapados cabellos rubios y acerc la boca de Valerie a la suya. Los labios de Valerie estaban fros, pero su boca era un volcn. Diane gimi mientras profundizaba en ella, deslizando la lengua sobre superficies satinadas hasta que la inesperada sensacin de unos dientes que mordieron su labio provoc un estallido de placer en sus entraas. Le temblaron las piernas, y se apret contra Valerie para apoyarse, sin sorprenderse cuando unos brazos fuertes rodearon su cintura y la sostuvieron. Ech la cabeza hacia atrs y bes la barbilla de Valerie. -Te he echado de menos. -Oh, Dios! -exclam Valerie enterrando la cara en el cuello de Diane-. Yo tambin te he echado de menos. Lo siento. No poda llamarte. La seguridad ... -Lo s -Diane rode los hombros de Valerie con un brazo mientras le acariciaba el rostro con la mano libre-. Supuse que sera algo as. Valerie alz la cara. -De verdad? No pensaste que ... me haba marchado sin ms? U na triste sonrisa asom al rostro de Diane. -No hasta muy tarde, por la noche, cuando estaba cansada y me mora de ganas de verte.

-Lo siento -Valerie acerc la mano a la cara de Diane secando con un dedo la lluvia que corra por sus mejillas. El agua estaba tibia-. Ests llorando. -N o saba qu ocurrira cuando volviese a verte -Diane busc la mano de Valerie y la agarr-. Nunca he querido a una mujer como te quiero a ti. Estoy .. un poco ... desquiciada. -Yo tambin -Valerie se ri y volvi el rostro hacia el cielo-. Oh, Dios, cunta razn tienes! -cogi la mano de Diane-. Tenemos que resguardarnos de la lluvia. Esto es una locura.

-S que lo es -dijo Diane con un hilo de voz cuando se echaron a correr cogidas de la mano-. Estoy helada. -

Yo tambin -grit Valerie por encima del viento-. Has visto a Felicia? -S, iba hacia la casa principal. -Fue Blair la que arregl las cosas para que vinieses? Diane corri por el camino que suba hasta la terraza hundiendo los pies en la arena mojada. -Envi un coche. No era el tpico cacharro enorme y feo, y los polis eran majos -subi las escaleras y restreg los zapatos para eliminar la tierra-. No me parecieron los tpicos elementos del Servicio Secreto. -Posiblemente pertenecen a la seguridad privada de Whitley -Valerie peg los hombros contra la pared, bajo los aleros, para protegerse de la lluvia. Roz la mano de Diane y le acarici el brazo-. Va todo bien? -S. Blair y yo somos ntimas amigas desde siempre. Ella ... nosotras ... necesitamos estar juntas en este momento. Me llam, y he venido -Diane mir la cara de Valerie--. Por tanto, soy una invitada. -Durante cunto tiempo? -No lo s. Te parece bien que me quede aqu? -Diane cogi la otra mano de Valerie y la apret calurosamente--. Porque si no quieres que me que ... Valerie la rode con sus brazos y acall sus palabras con un beso voraz. Cuando se apart, dijo-: Te quiero a mi lado. Ni lo dudes. -Reptemelo -murmur Diane bajando la cremallera de la cazadora de Valerie. Desliz las manos bajo el ligero jersey y se deleit en la clida piel. Sus pupilas se dilataron al momento con una punzada de excitacin-. Eres preciosa. -Vamos a ducharnos. -Felicia ... -Si vuelve, no nos molestar -Valerie abri la puerta y empuj a Diane al interior de la casa-. Es mi tiempo de descanso.

-Qu tal? -pregunt Cam apoyando las manos en los hombros de Blair desde atrs. Blair estaba sentada en un alto taburete sin respaldo frente a un caballete de madera ladeado que le permita disfrutar de una amplia perspectiva a travs de los ventanales que se asomaban a las dunas. Blair mir a Cam por encima del hombro con expresin abstrada. -Una tormenta impresionante!

-El informe meteorolgico dice que se acerca un temporal del noreste. Va a llover un montn -Cam contempl el lienzo. Era un fascinante torbellino de turbulentos tonos morados, ndigo y grises que tiraban a negros, cortados por rfagas blancas. Casi sinti el agua sobre la piel-. Qu maravilla! -T crees? -pregunt Blair con aire pensativo y satisfecho a la vez. -Es ... sobrecogedor -Blair apoy la cabeza contra el pecho de Cam, que la abraz, descansando la barbilla en la coronilla de la joven-. Nunca te haba visto pintar nada parecido. Es ... descarnado. No se trata solo del tiempo, verdad? Blair se sobresalt y, luego, se ech a rer. Cogi las manos de Cam, obligndola a que la abrazase con ms fuerza. -Cmo pude olvidar que tu madre es una de las mejores pintoras del mundo? Naturalmente, entiendes esas cosas. Cam bes a Blair en la parte superior de la cabeza. -Te entiendo a ti. -Ya lo s -Blair se qued callada unos momentos mirando por la ventana a las dos mujeres que corran por las dunas bajo la lluvia. El pelo de Diane se haba soltado del gorro y azotaba sus hombros, oscurecido por el agua hasta adquirir un intenso tono dorado. Valerie, empapada hasta los huesos, se rea. Blair pens que nunca las haba visto tan felices-. Hacen una hermosa pareja, verdad? -S. -Lo sabas? Cam neg con la cabeza. -Lo sospechaba. Y t? -No pens que las cosas haban llegado tan lejos. Creo que nunca vi a Diane enamorada. -Estn enamoradas? -Cam se inclin y bes a Blair en el cuello. -S, creo que s -Blair apart la cabeza y mir a Cam a la cara-. Te molesta? Los ojos grises de Cam se nublaron en una especie de reflejo del temporal que se cerna sobre la isla. -Acaso me ests preguntando si existe algo entre Valerie y yo? -Cario -murmur Blair acariciando la mejilla de Cam-. S que hay algo entre vosotras. Ella estuvo enamorada de ti. Y s que a ti te importaba. -Me importaba. Eso es distinto a ... -Cameron.

-Qu? -Te ests poniendo un poco pesada. Cam torci el gesto. -No me digas! -S que no ests enamorada de ella. Solo era una pregunta ... ms o menos -Blair sonri-. De acuerdo, a veces siento celos. Pero se trata de una mujer hermosa y en otra poca ella te ... -No -Cam se inclin un poco ms buscando la boca de Blair. La bes hasta que not que el cuerpo de Blair relajaba la tensin sustituida por otro tipo de apremio. Apart entonces la cabeza y dijo-: Te amo. No, no me molesta. A veces ... a veces deseo con toda el alma que sea feliz. Blair se levant, dio la vuelta y se apret contra el cuerpo de Cam abrazndola por los hombros. Lami el cuello de Cam, la bes en el borde de la mandbula y, por ltimo, en la boca. -Ves? Por eso te amo. Antes de que Cam pudiese responder, Blair la silenci con otro beso.

-Ests segura de esto? -pregunt Diane arrojando la toalla sobre una silla de mimbre mientras cruzaba la habitacin-. No quiero comprometerte ante tus colegas. Valerie estaba recostada en medio de la cama de matrimonio, con las sbanas retiradas, y la piel enrojecida tras la reciente ducha. Su cuerpo desnudo quitaba la respiracin. No podra irme ni aunque quisiera, pens Diane, sintiendo que la ahogaba la intensidad del deseo. Estaba acostumbrada a recibir placer de mujeres complacientes, pero en ese momento deseaba que Valerie se corriese a gritos entre sus manos, y a la vez se mora por el suave roce de la boca de Valerie en sus pezones y en el cltoris. Valerie se puso de lado y apoy la cabeza en una mano. Sonri lentamente mientras su mirada recorra el cuerpo de Diane. -Si te preocupa mucho, podemos vestirnos y contemplar la tormenta. Diane hinc una rodilla en el colchn, junto a Valerie, y se inclin sobre ella de forma que con los pechos casi le rozaba la cara. -S, podramos hacer eso. Me encanta el temporal de ah fuera. -0. .. -Valerie agarr las caderas de Diane, se puso boca arriba y coloc a Diane sobre ella. Luego, apret con una pierna el trasero de Diane hasta que sus sexos se unieron- puedes quedarte aqu conmigo y ... -rode con los labios un pezn de Diane- rugiremos juntas.

-Sigue haciendo eso ... -Diane arque la espalda y gimi-. Y no me importa que entre por la puerta todo el Servicio Secreto. Valerie alz las caderas y ambas giraron en un rpido movimiento deslizndose sobre la cama. Luego, bes la piel bronceada y tersa bajo el ombligo de Diane. -No puedo dejar de pensar en esto, en tu olor, en tu sabor, y en lo mucho que necesito tocarte -lade la cabeza y bes la tiernsima piel de la parte superior del muslo de Diane--. Por favor, deja que te ame. -Cario -murmur Diane mientras hunda los dedos en el pelo de Valerie para guiarla ms abajo-, no necesitas pedrmelo.

CAPITULO VEINTICUATRO

Lunes, 24 de septiembre. -No quiero regresar -Diane llen la copa con la botella de cabernet que estaba sobre la mesita de cristal. Estaba sentada en el sof con unos shorts de corte militar, una camiseta sin mangas azul marino y tena los pies apoyados en un escabel de ratn. Blair se sent a su lado con las piernas estiradas y los pies descalzos rozando el borde de la mesita. Llevaba una sudadera Champion gris muy gastada y floja en la cadera, y una camiseta roja, con las mangas y la parte de abajo rota, que anunciaba Gimnasio Arnie. Blair dio un rodillazo a Diane en la pierna. -Yo tampoco. Aqu hay mucho sitio, y me da la impresin de que no te aburres. Diane sonri pensando en las noches en la habitacin de Valerie y en los paseos de madrugada por la playa, lloviese o no. -Aburrirme. No, en absoluto -bebi un sorbo de vino y contempl el lquido color rojo sangre en la copa-. Haca mucho que no pasbamos tanto tiempo juntas. Es estupendo. Y me viene bien ponerme al da en mis lecturas. -Adems, hay otras ventajas -coment Blair en tono irnico-. Comer pizza todas las noches, pasear bajo la lluvia o, si tienes tanta suerte como yo, encontrar a desconocidos en la cocina cuando vas en ropa interior ... -Dios, cre que el tipo iba a suicidarse al salir en estampida cuando entramos ese da. Seguramente crey que Cam aparecera detrs de ti y le pegara un tiro sin mediar palabra. Blair se ri. -No sera la primera vez que un miembro del equipo de seguridad me ve desnuda. -S, pero apuesto a que los del equipo de Tanner no estn acostumbrados. -Cierto. Se han adaptado muy bien a nuestra rutina. Tanner cuenta con buena gente. Yo no estaba muy convencida cuando Cam decidi alternarlos con agentes del Servicio Secreto dentro de la casa, pero la cosa funciona genial -Blair se puso de lado y apoy la mejilla en un brazo que extendi sobre el sof. Mir a Diane y sonri-. y no olvides lo divertido que resulta informar de todos tus movimientos al jefe del equipo. Cmo se te ha ocurrido ni tan siquiera la idea de marcharte? -Por desgracia, tengo un negocio que atender -dijo Diane pensativa. -Diane -repuso Blair-, no hay ningn negocio normal ahora mismo en Manhattan. No pasar nada aunque te tomes otra semana libre -se acerc a Diane y le frot los hombros-. Ponte de lado. Tienes la espalda agarrotada. Blair puso las piernas sobre el sof, y Diane se coloc entre sus muslos separados. Suspir mientras Blair deslizaba los pulgares sobre su columna.

-Dios, haba olvidado lo bien que se te da esto. -De verdad? Bueno, hace mucho tiempo. Las dos se rieron. -No recuerdo quin sedujo a quin la primera vez --dijo Diane pensativa-. Tenamos catorce aos. -Me pediste que te rascase la espalda cuando casualmente estabas desnuda -coment Blair dibujando crculos con las yemas de dos dedos sobre la base de la columna de Diane-, pero yo sent el primer impulso. Por tanto, supongo que fue algo mutuo. -Eramos muy inocentes -Diane volvi la cabeza y mir a Blair-. Estaba loca por ti. -Nunca lo dijiste. -Cierto. Ya entonces eras una rompecorazones, y supongo que no me apeteca sufrir. -Me pregunto cmo habra sido -dijo Blair deslizando las manos sobre los omplatos de Diane-. Si nos hubisemos convertido en amantes ... Si hubisemos admitido que era algo ms que sexo. -No tendramos esto. La amistad -Diane acarici los muslos de Blair apretados contra su cuerpo-. Y aunque siempre te he querido mucho, eso es lo que realmente necesito. -Te parecen bien las cosas tal como estn, no? -pregunt Blair en tono carioso, con las manos quietas. Diane se ri. -Reconozco que de vez en cuando siento un escozor cuando tu aspecto resulta especialmente fascinante -dio una palmadita a Blair en las piernas-. Pero no estoy triste, y disfruto de un buen masaje de espalda sin excitarme. -Joder, creo que me estoy pasando -murmur Blair en tono divertido reanudando los masajes. Tras unos minutos de silencio, aadi--: Recuerdas lo que dijiste de arriesgarse? -Hummm -Diane apoy la cabeza en el hombro de Blair y cerr los ojos-o Dios, qu gozada! -Tienes que arriesgarte cuando ests enamorada. Diane se movi para mirar a Blair a la cara. -Qu estoy oyendo? Habra jurado que eras mi vieja amiga Blair Powell, la misma que sola decir que enamorarse era una fase de locura. Blair se encogi de hombros. -Y tal vez lo sea. Pero sienta fenomenal, por qu no preferir una fase de locura que nos hace felices en vez de tristes?

-Creo que sabes a qu me refiero. Despus de todo lo ocurrido, si hay algo (o alguien) valioso en la vida, no deberamos dejarlo marchar. - Y eso es lo que ests haciendo? -Qu? -Arriesgarte con Valerie? -Oh, no tengo la impresin de estar haciendo nada con ella -Diane sacudi la cabeza con expresin serena-. Ella ... ha puesto todo mi mundo patas arriba. -Es preciosa. -S que lo es. -Y muy sexy. -Hummm. -Tal vez no sea quien dice ser -coment Blair abrazando a Diane por la cintura-. Lo sabes, verdad? Diane se puso rgida, pero no se apart. -Si seguimos hablando de Valerie, podramos acabar discutiendo. -Quiz, pero debemos hacerlo -Blair bes a Diane en la mejilla-. Porque te amo y te necesito en mi vida. Ests enamorada de ella? -S, totalmente. -Ya me lo pareca. Ella tambin parece enamorada de ti. Diane suspir. -No me lo ha dicho. Pero cuando est conmigo, cuando me toca ... Dios, qu cariosa es! Blair sonri. -Ya veo que est todo hecho -estrech a Diane entre sus brazos-. Sabes? Estar liada con una de esas agentes secretas es una verdadera pesadilla. -Empiezo a darme cuenta. Hay muchas cosas que no me cuenta. O que no puede contar.

-Les ensean a desconfiar -dijo Blair en tono apagado reprimiendo la rabia. -Ya lo s. Pero mranos. Nosotras no somos muy diferentes.

-Cierto -admiti Blair-, pero no solemos desaparecer en plena noche para salvar al maldito mundo. No existen muchas probabilidades de que nos peguen un tiro cuando vamos a nuestro trabajo diario. -Eh -exclam Diane dando la mano a Blair. No iba a decir que Blair era un blanco ms buscado que sus respectivas amantes-. No puedes obsesionarte con eso. Te volvers loca, y no servir de nada. No vas a cambiar a Cam. Adems, tampoco quieres hacerlo. -S, joder, s -Blair cerr los ojos y respir a fondo-. No. Pero pienso que le pasa algo ... -desvi la vista ahogando las lgrimas en la garganta. -Dime, qu ocurre? -Nada. -S, ocurre algo -Diane mir a Blair a la cara y apoy una mano en la pierna de su amiga-. Cuntame. Blair se inclin hacia delante y cogi su copa de vino. La dej de nuevo en la mesa, alcanz la botella y llen las dos copas. Se recost en el sof con la copa entre las manos. Contempl el vino un rato, como si encerrase un misterio, y luego se decidi a mirar los ojos comprensivos de Diane. -Cam y yo nos vamos a casar. Diane se qued inmvil. Mientras Blair la miraba con ansiedad, Diane le quit la copa de la mano y dej las dos copas sobre la mesa para abrazar a su amiga. -Me alegro muchsimo por las dos! -Gracias -dijo Blair frotando la mejilla contra el hombro de Diane. Luego, se recost en el sof y sonri-. Me ayudars? Porque no tengo ni idea de lo que se hace en este tipo de acontecimientos. Y estoy segura de que Cam tampoco. -Ooooh ---exclam Diane con ojos centelleantes-. Me das un cheque en blanco y permiso para hacer lo que quiera? -Nada de extravagancias. Diane puso morritos. -De acuerdo, nada demasiado extravagante -corrigi Blair. -Un momento, no querr planearlo la Casa Blanca? -Ni en broma -respondi Blair-. Es una cosa de Cam y ma, y nadie va a participar, aparte de nosotras. -Entonces, djame a m -Diane se levant de un salto y se puso a dar vueltas-. Oh, ser divertidsimo! Puedo vestirte? Cam estar para morirse de elegante con un esmoquin. Versace para la ocasin, creo, aunque ya s que siempre va de Armani ... -Y por qu piensas que no ser yo la que vista de esmoquin?

Diane se detuvo y la mir con una sonrisa irnica. -Por Dios, tal vez seas masculina en la cama, pero ... -Ah -dijo Cam desde la puerta-, es una conversacin privada? -Estbamos hablando de la vida sexual de Blair -dijo Diane sin borrar la sonrisa. -En serio? -Cam se acerc al sof, se inclin y bes a Blair. Luego, se puso derecha y apoy la cadera en el brazo del sof deslizando los dedos sobre la nuca de Blair-. Pasada, presente o futura? -De todas, en realidad. Es un tema muy interesante ... -Vale -dijo Blair con firmeza-. Ya basta. Cam sonri. -Creo que podra aportar algo. Sobre dos de las tres al menos -Blair dio un golpe a Cam en el muslo, y Cam torci el gesto-. Pensndolo bien, tal vez no. -Cmo van las cosas? -pregunt Blair. -Lentas -la expresin de Cam se ensombreci un instante, pero se oblig a sonrer-. De todas formas, estamos empezando. No esperaba encontrar las respuestas a la primera. Si las hay, no aparecern sin ms -acarici los cabellos de Blair mientras miraba a Diane-. Pareces an ms feliz de lo habitual, lo cual es mucho decir. Qu ocurre? Diane arque las cejas. -Eres una agente secreta, no cabe duda. Muy bien, comandante -Diane mir a Blair pidiendo permiso y, cuando su amiga hizo un gesto de aprobacin, respondi-: Blair me acaba de dar carta blanca para organizar vuestra boda. Cam se puso rgida. -No me digas! -Vaya, vaya. -Dime cundo y dnde ser, y all estar -bes a Blair en la coronilla y se levant bruscamente--. Voy a trabajar. -Cobarde -le gritaron al unsono Diane y Blair cuando Cam se escabull.

Savard se tumb boca arriba y alz el rostro hacia el sol de Florida. El mar ruga serenamente a veinte metros, y la brisa refrescaba el sudor que cubra su piel. Stark y ella eran las nicas personas que estaban en la playa situada detrs de la casa de verano de los padres de Savard. Con los ojos cerrados, estir una mano y busc el brazo de Stark; luego, desliz los dedos hasta que encontr la mano. Entrelaz los dedos con los de Stark y dijo:

-Qu maravilla! Stark volvi la cabeza y mir a su amante. La piel acaramelada de Savard haba oscurecido un poco hasta adquirir el tono del bronce, y en aquel momento apenas se notaban las ojeras. Las dos ltimas noches haba dormido sin despertarse. Stark saba que tardara ms tiempo en superar el estrs y el horror, pero se sinti ms animada al ver que el dolor de Rene haba cedido un poco. -Es estupendo. -Nuestras primeras vacaciones. -Cierto. No saba que jugabas al golf -Jugu en el circuito juvenil de adolescente -explic Savard ponindose de lado y mirando a Stark-. Parece como si hubiesen pasado un milln de aos. -Ayer lo hice fatal. -S, es verdad. Pero estabas muy sexy en shorts y con la camiseta ceida. -Acarici el brazo de Stark-. Tienes un cuerpo magnfico. -Jo! -murmur Stark sonriendo complacida. -Cario, sabes que te amo, verdad? Stark frunci el entrecejo. -S, claro. -Quiero volver al trabajo. -Solo llevamos aqu cinco das. La comandante dijo que estuvisemos como mnimo una semana. -Ya s lo que dijo -respondi Savard dibujando figuras en la arena-. Pero me necesitan. Soy el enlace del FBI, y trabaj en la divisin de contraterrorismo. Me necesitan para investigar lo que ocurri en casa de Blair. -Y t necesitas un pequeo descanso -dijo Stark con cautela- para poder trabajar cuando regreses. As de sencillo. Savard mir a Stark a los ojos. -S que estuve a punto de desquiciarme. Y s que t lo sabes. -Cario ... -No, no pasa nada. No me da vergenza que sepas que no siempre soy .. fuerte. -S que lo eres. Eres la mujer ms fuerte que he conocido. Y la ms valiente.

-Te amo -Savard sonri con ternura-. He visitado a mi antiguo terapeuta, el que me atenda cuando era adolescente, dos veces desde que estoy aqu. Y me ha ayudado. -S, pero a veces se tarda ms ... -Tambin lo s. Pero puedo hablar con l por telfono desde donde estemos y en cualquier momento que lo necesite. Y te prometo que lo har. -Solo quiero que ests bien. Es lo que ms me importa. Savard apoy una mano en la arena, se inclin hacia delante y bes a Stark en la boca. -Ya lo s. Y por eso me vaya recuperar enseguida. -Puedo decirte algo? -pregunt Stark. -Por supuesto. -Yo tambin quiero volver al trabajo. Me pone de los nervios que la comandante haga mis tareas. Savard se ri a carcajadas. -Jams habra imaginado que tuvieras un sentido tan posesivo del territorio. -No? -Stark se estir, empuj a Savard hasta tenderla sobre la toalla y la bes con pasin-. Prueba a mirar a otra mujer. -En serio? -Savard alz la voz, sorprendida ante la inesperada muestra de agresin de su amante, habitualmente retrada-. Necesitbamos estas vacaciones. Estoy aprendiendo detalles increbles sobre ti. -Me alegro de que vinisemos. Me encanta estar sola contigo, como ahora. Aunque tus padres son encantadores. -Ya te dije que te adoraran -afirm Savard, frunci el entrecejo y acarici el abdomen de Stark-. Te has puesto crema solar? Tienes el estmago rosceo. -S, y no es una quemadura -Stark se ri-. Sino el beso. -No me digas que ya ests excitada. -He reservado mi vida entera solo para ti. Savard se acerc a Stark, y los pechos de ambas se tocaron mientras se besaban en la boca. -Eres adorable y condenadamente sexy En cuanto nos duchemos, me ocupar de esa quemadura tuya. -No podemos. -Por qu no? -Savard se incorpor y limpi la arena de las piernas.

-Tu madre est en casa. -Paula, cielo, sabe que dormimos juntas. -S, pero si desaparecemos en el dormitorio a media tarde, pensar que estamos practicando sexo. -Oh, seguro que nunca ha pensado tal cosa -Savard sonri-. Entonces, lo haremos en la ducha. Stark la mir, asombrada. -Oh, Dios! Ahora tendremos que hacerlo. -Qu ocurre? -pregunt Savard apretndose contra Stark de modo que la piel desnuda de su estmago rozaba la de su amante-. Te has excitado con algo tan simple? Stark se ruboriz. -Me ha ocurrido ... de todo -baj la vista temiendo ver la prueba de su repentina excitacin en el baador-. Solo pensar en tocarte me excita y quiero ... correrme. Savard ahog un gemido. -Basta. Vamos a casa.

-S -murmur Stark levantndose y arrastrando la toalla-. A ver si le damos esquinazo a tu madre.

CAPITULO VEINTICINCO

Mircoles, 26 de septiembre. Cam cogi una silla y mir a las tres mujeres sentadas ante la mesa del comedor que en ese momento serva de sala de reuniones. Se fij en que Savard pareca cansada, pero no angustiada. En sus ojos azules brillaba una claridad que haba desaparecido diez das antes. Cam comprendi que parte de la mejora se deba a que Stark no manifestaba sntomas de ntrax. Tampoco Blair, y Cam saba lo importante que era para su propia paz mental y para su capacidad de concentracin. No se sentira realmente tranquila hasta que pasase el perodo de incubacin de sesenta das, pero Blair estaba tomando la medicacin que le haba recetado la capitana Andrews y en aquel momento se vea muy sana. -Me alegro de que haya vuelto, Savard. Est al tanto de todo? -Me estoy informando, comandante. Y gracias. Yo tambin me alegro de haber vuelto Stark y ella haban tomado un vuelo nocturno y, tras alquilar un coche, llegaron a su destino al amanecer. Paula haba ido inmediatamente a la casa principal, y Savard se reuni con Felicia, que la inform por encima mientras tomaban caf con donuts. Antes de la reunin de las siete de la maana entr Valerie por la puerta de atrs. Savard y ella solo se haban saludado de pasada. -Ahora tenemos a toda nuestra gente -dijo Cam-. Por tanto, veamos dnde estamos mir primero a Valerie-. Qu hay de la situacin mundial? Algn vnculo con nuestros sujetos desconocidos? -Nada concreto. Todo seala a Bin Laden como el cerebro del ataque contra el World Trade Center, aunque al parecer los terroristas responsables procedan de una serie de clulas dispersas: algunos de Alemania, otros de Oriente Medio, y otros llevaban varios aos viviendo en este pas. Nada apunta a una conexin estadounidense directa. -Por otro lado -intervino Savard-, hay muchas pruebas que indican que grupos terroristas de Europa, Oriente Medio y otras partes colaboran entre s, dejando a un lado diferencias ideolgicas para centrarse en la combinacin de fuerzas. No hay que devanarse los sesos para deducir que algo as pudo haber ocurrido aqu. -Coincido en que funciona tericamente -dijo Cam en tono apagado-, pero necesitamos hechos. Qu tenemos dentro de nuestro pas? Felicia reparti una serie de carpetas. Cam abri la que estaba encima, y todas la imitaron. La primera pgina era una imagen de ordenador de un hombre blanco, de mediana edad, sin barba ni bigote, con corte de pelo al rape. Tena un rostro de mandbula cuadrada, pmulos anchos y nariz pequea e informe, una cara normal que reflejaba las caractersticas mixtas de muchos estadounidenses de remota ascendencia europea. Alz la vista y esper. -Este es August Kreis -anunci Felicia-, el encargado de la web del grupo neonazi Sheriffs Posse Comitatus, con base en Ulysses, Pensilvania. El 11 de septiembre, mientras las llamas devoraban el World Trade Center, public un mensaje elogiando a los luchadores

islmicos por la libertad y describiendo los ataques como los primeros golpes de una guerra santa racial que derrocar al Gobierno de Estados Unidos. -Loco cabrn -murmur Savard. Cam asinti. -Lo conozco. Sus hermanos y l aparecen de vez en cuando en nuestros informes internos de seguridad. De momento, deduzco que no hay nada que lo relacione con los ataques. -Lleva aos en las listas de vigilancia del FBI -inform Savard-. No tenemos nada que lo asocie al World Trade Center, salvo esa declaracin. Con respecto a eso, o adivin quin estaba detrs de los ataques o saba algo. Por desgracia, no se puede demostrar que lo supiese con antelacin. Pero, si su grupo lo saba, tambin lo saban otros grupos patriticos. -Lo que tenemos -continu Felicia- es una difusa relacin entre neonazis, cabezas rapadas, separatistas blancos, patriotas cristianos, neoconfederados ... y la lista sigue, es muy larga, que poco a poco han formado una coalicin de organizaciones paramilitares en este pas. Comparten informacin y unos alimentan el fanatismo de los otros. No sueltan prenda sobre nadie. Cdigo de silencio y cosas de esas. -Estamos buscando en todas esas organizaciones algo que nos lleve a los cuatro tipos dijo Savard-. El problema es que nuestra informacin sobre esos grupos est dispersa entre las diferentes agencias. Nos vemos reducidas, literalmente, a revisar informes internos de los agentes de campo del FBI y comunicados entre las agencias para juntar todas las piezas. -Habis metido a Foster en el combinado? -pregunt Cam. Las agentes asintieron. -Y? -Cam se inclin hacia delante; segua creyendo que la respuesta estaba en l. -Foster es un cero a la izquierda -respondi Felicia leyendo otro expediente-. Veintinueve aos, seis al servicio del Gobierno. Nada ejemplar ni problemtico en su carrera. En su pasaporte, revisado peridicamente por nuestra agencia, figuran tres viajes a Europa, adems de los relacionados con su trabajo. Los tres a Pars y en los ltimos cinco meses. Cam entrecerr los ojos con aire pensativo. -Tiene una novia all? Tal vez un novio? -Ningn rastro de relaciones amorosas serias, ni aqu ni el extranjero. Todo apunta a que era heterosexual. -Savard, revise los anuncios de los viajes de Egret de los ltimos doce meses -el departamento de Prensa de la Casa Blanca tena por costumbre anunciar la agenda de la primera familia en su pgina web y en ruedas de prensa, a veces con meses de antelacin. Era un obstculo para el trabajo del Servicio Secreto porque proporcionaba informacin anticipada a cualquier elemento amenazante, pero formaba parte de la poltica de comunicacin abierta que era norma, al menos de cara a la galera, en la Colina del Capitolio. -Hecho -dijo Savard tras buscar archivos en su porttil. -Con cunta antelacin se anunci el viaje de Egret a Pars?

Savard repas los datos y apart los ojos de la pantalla con gesto preocupado. -Hace seis meses ... antes de que empezasen los viajes de Foster. -A ver qu dicen nuestros agentes de campo sobre el ambiente de Pars -dijo Valerie cuando todas las dems se quedaron calladas-. No suele ser una zona clave de clulas terroristas, pero en estos momentos, quin sabe? -El mes pasado no ocurri nada en Pars -seal Felicia refirindose a la reciente visita de buena voluntad de Blair a la capital francesa. -No -admiti Cam en tono cortante-. Nada que sepamos -se levant bruscamente, cruz el comedor y fue hasta las ventanas desde las que se vea el camino de las dunas. Apret los puos y los hundi en los bolsillos del pantaln porque tena ganas de romper algo. Foster pudo haber coordinado el ataque contra Blair durante meses, seguramente lo haba hecho, y delante de sus narices. Ella haba trabajado con l, le haba confiado la vida de Blair da a da, y mientras l conspiraba para asesinarla. Si lo hubiese tenido delante en ese momento, lo habra vuelto a matar. Mir al equipo con expresin neutral y se sent de nuevo. -Revisad sus justificantes del ltimo mes. A lo mejor se despist e incluy algo no relacionado con el trabajo en Pars. Un viaje en taxi, llamadas telefnicas, cualquier cosa. Buscadlo todo. Felicia asinti y tom nota. -Hemos investigado su pasado hasta la extenuacin, comandante. Es el mayor de dos hermanos, los dos chicos. Su padre, ya fallecido, fue piloto de caza en Vietnam, y su madre, ama de casa. Se cri en Carolina del Norte y estudi en el sur. Carece de antecedentes penales, no hay sanciones en su expediente, nada que llame la atencin -cerr la fina carpeta con una sonrisa-. Como dije, el tpico chico amencano. -Olvidas algo -dijo Cam sin el menor pice de crtica-. No es el tpico chico americano. Los tpicos chicos americanos pertenecen a la clase privilegiada, a veces son racistas y homfobos, pero no suelen asociarse con terroristas. Y no atentan contra la hija del Presidente -se recost en la silla y cerr los ojos. Pens en Foster, el perfecto agente del Servicio Secreto. Inteligente, sano, un patriota. Pero con algo retorcido y desviado. Algo que lo haba convertido en otra cosa-. Cuntos aos tena cuando muri su padre? -Pues ... -Felicia hoje papeles. -Casi nueve -adelant Savard. -Empezad ah. -Comandante? -pregunt Felicia dudosa. Cam abri los ojos y se inclin hacia delante. -Averiguad qu o quin convirti a Foster en lo que lleg a ser -se levant-. Seguid investigando los grupos patriticos. Revisad los archivos de Egret, quiz uno de esos tipos o uno de esos grupos le enviaron amenazas en el pasado. Incluso pudo quedar con uno de ellos para salir. Dadme algo.

-S, seora -se apresur a decir Felicia seguida por Savard. Cuando Cam sali de la habitacin, Savard se dirigi a Valerie: -Me gustara que se ocupase de los asuntos de Pars. Su gente tiene muchos ms vnculos internacionales que nosotros. -Por supuesto. Savard dud antes de aadir: -Me alegro de que colabore con nosotros a pesar de las malas vibraciones que siempre ha habido entre su agencia y la ma. Comprenda que para nosotras ... -seal a Felicia con un gesto- se trata de algo personal. -Lo comprendo perfectamente, agente Savard -afirm Valerie--. Para m tambin es una cuestin muy personal. -De acuerdo -dijo Savard asumiendo el mando con la sensacin de que el mundo volva a girar normalmente--. Pongmonos a trabajar.

Stark se levant cuando Cam entr en la cocina. La estaba esperando pues saba que Cam tena que reunirse con el equipo de investigacin. El caf se le haba quedado fro. De tanto ensayar su discurso, se haba olvidado de tomarlo. -Comandante, cuando tenga tiempo, me gustara hablar de la sucesin ... -Cuentas con Hara y con Wozinski ... y conmigo, naturalmente -Cam se acerc a la cocina y puso la mano sobre la cafetera. Estaba caliente. Cogi una taza de un montn que haba sobre el escurreplatos, la llen de caf y aadi-: Ms seis miembros de la fuerza privada de Whitley. Todos ex militares y muy buenos -se volvi y apoy la espalda en la encimera mientras se beba el caf-. Me alegro de que hayas vuelto, Stark. -Gracias, comandante. Algn detalle en particular que pueda interesarme? -Lo de siempre. Salvo que nadie conoce este lugar. Ni el FBI, ni el Servicio Secreto, ni el jefe de seguridad de la Casa Blanc. Solo tienen un nmero. El mo. Y as seguiremos. Si alguien necesita venir y salir de la isla, que me lo diga. Yo me ocupar. -S, seora. -No es que no confe en ti, Stark. Sino que hay que restringir cualquier acceso a Blair. -Lo entiendo -Stark eligi las palabras con cuidado-. El equipo debe saber que solo una persona da las rdenes, comandante. Transcurrieron unos instantes. Cam alz un hombro. -Y esa eres t.

-Gracias. -Pero quiero que sepas que, si Blair corre peligro, ser yo la que me ponga delante. Stark sacudi la cabeza. -Solo si me matan. Le debe a ella no ser la nica. Con todos mis respetos, seora. Cam volvi a guardar silencio, con mirada distante, hasta que por fin clav los ojos en Stark. -De acuerdo, jefa. A partir de ahora, me gustara que participase en las reuniones de investigacin. -Lo har. -Diane est aqu, por si no la has visto. Blair y ella han permanecido siempre cerca de la casa y hasta el momento no ha habido problema. La playa es segura, pero hay que acompaarlas. A Blair no le gusta, pero ... Blair termin la frase desde la puerta de la cocina: -No le queda ms remedio que aguantarse. Como siempre -cruz la cocina descalza, con una camiseta del FBI azul, floja y desteida, y pantalones cortos de cuadros rojos; apret el brazo de Stark a modo de saludo y cogi la cafetera. Puso una mano sobre el pecho de Cam y la bes fugazmente-. Buenos das, cario. Cam sonri. -Hola. -Por favor, no os cortis, podis seguir hablando de m -dijo Blair despus de servirse caf-. Estoy acostumbrada. Cam rode con un brazo los hombros de Blair. -Creo que de momento hemos acabado con ese tema. -Caramba -Blair sonri a Stark-. Qu morena ests! Lo has pasado bien? -Yo ... -Puedes pasarlo bien, Paula -dijo Blair-. Estabas de vacaciones. -Fue estupendo. Increble. -Cmo est Rene? Stark mir a Cam. -Bien. Est muy bien.

-Creo que todo el mundo tiene otra vez los pies sobre la tierra -dijo Cam amablemente besando a Blair en la sien-. Tengo que hacer unas llamadas. Te apetece dar un paseo despus? -Claro. No tardar -Blair esper a que Cam saliese de la cocina-. Lo siento, no pretenda incomodarte preguntndote por Rene delante de Cam. Stark sacudi la cabeza. -No pasa nada. Es que me cuesta acostumbrarme a ser la comandante ... bueno, no exactamente eso. Blair se ri. -Paula. Cam siempre ser Cam, la llames como la llames. -S, ya lo s. -Supone un gran problema para ti? -En realidad, no. Sera absurdo por mi parte no aprovechar sus conocimientos. -Un punto de vista muy maduro -reconoci Blair con una sonnsa. Stark tambin sonri. -S, eso creo yo. Pero ella va con usted a todos los sitios. Y .. siempre tendr algo que decir con respecto a su proteccin. -S -Blair dej la taza de caf sobre la encimera-. Me alegro de que seas t quien la sustituye. -Muchas gracias. Es un honor. -Lo s. No lo entiendo, nunca lo entend ni lo entender. Pero te creo -Blair suspir-o Rene est bien de verdad? -Me parece que s. No tiene pesadillas, al menos las ltimas noches. - Y t? Stark la mir, confundida. -Yo? -Estaba pensando en el asunto del ntrax -dijo Blair. -Ah, eso -Stark tom aliento y exhal muy despacio-. N o lo pienso. Blair sonri. -Yo tampoco. Pero me siento bien. Y t?

-Perfectamente. Ha sabido algo de Fazio? -Sigue en el hospital, pero responde a la terapia. Se recuperar. -Cunto me alegro! -dijo Stark. -Mac tambin mejora. Cam ha hablado con l esta misma maana, y le dan el alta dentro de dos das. El rostro de Stark se ilumin. -S? Dentro de poco volveremos a estar todos jun ... -se call pensando en Cynthia, y mir a Blair-. Nada volver a ser igual, verdad? -No -respondi Blair-. Pero las cosas cambian. Estaremos bien -antes de salir de la cocina, dio una palmadita a Stark en el hombro-. Dentro de media hora saldr a pasear por la playa con mi amante, jefa. Se lo digo por si quiere seguirme. Stark disimul una sonrisa. -S, seora.

CAPITULO VEINTISEIS

Jueves, 27 de septiembre. -No entiendo cmo has retenido la baza del triunfo hasta ahora -dijo Blair arrojando las cartas con fastidio-. Francamente, Paula, crees que soy adivina? -Yo ... pens que tena que esperar para conseguir ms puntos -el rostro de Stark era la imagen de la desolacin. -No, mos. Soy tu pareja -Blair se levant bruscamente, tanto que a punto estuvo de volcar la silla. En la mesa todo el mundo se encogi-. Qu diablos hacis en la sala de entrenamiento cuando tenis tiempo libre? Porque bien sabe Dios que sois todas nefastas jugando a las cartas. -Pasamos mucho tiempo limpiando las pistolas -dijo Stark sin alterar la compostura. Blair frunci el entrecejo mientras Diane y Hara repriman las carcajadas. -Podrais llegar a jefas de seguridad con el mnimo esfuerzo. -Tal vez nos venga bien practicar las seales con la mano o algo ... -Da igual-dijo Blair entre dientes-. Me voy a pasear. -Blair, cario, es medianoche -seal Diane-. Y est lloviendo. -Ya s que est lloviendo. Lleva cuatro das lloviendo. Voy a dar una vuelta -Blair gir en redondo y abandon el saln. Diane se levant, suspirando, y dijo a Stark: -La acompao. -Nosotras tambin -inform Stark mientras Hara y ella se levantaban. Diane alcanz a Blair en el camino de la playa y se encogi a su lado, en medio del viento y la lluvia. Sostena un intil paraguas sobre las cabezas, que poco haca por proteger los rostros del agua fra. -Dios, qu horror! -Pues vuelve, entonces -Blair se sacudi el agua de los ojos-. Maldita lluvia. -Qu te ha puesto tan nerviosa? -No estoy nerviosa. -S que lo ests, y la has tomado con la pobre Stark. Una de las espas ms buenas que has tenido en tu vida. Todas lo hemos visto.

-Yo no ... -se call cuando el paraguas se puso del revs y a punto estuvo de salir volando. Se lo arrebat a Diane-. Dmelo antes de que se suelte y mate a una de las que vienen detrs. -Debes de estar cachonda.

Blair cerr el paraguas y lo encaj debajo del brazo. -Diane, eres mi mejor amiga. Pero, si no te callas, te ahogo. Diane se sec el agua de la cara con las dos manos. -Pues date prisa. -Por si no te habas fijado, Cam lleva casi tres das seguidos en el pabelln de invitados -Blair se acerc a la orilla del mar, y el agua fra como el hielo se col en sus zapatillas de deporte. El cielo era de un negro casi slido, con nubes de tormenta que oscurecan las estrellas. Se ci el cuerpo con los brazos y, cuando sinti que Diane la abrazaba por la cintura desde atrs, agradeci el calor-. Cuando trabaja de esa forma, no duerme, no come y sobrevive a base de caf. Le duele la cabeza, y cree que no me doy cuenta. Me est cabreando. -Ya sali el tema. Te comportas igual cuando ests preocupada y cachonda, y la solucin es la misma. Necesitas acostarte con Cam. Blair se ri. -Estara bien para empezar -dio la espalda al mar y al glido viento y rode con un brazo la cintura de Diane-. Y t? Tambin notas la falta de compaa? No pasas mucho tiempo en tu cama por las noches. -Valerie me llama cuando terminan y yo ... la visito. -Pues te va mejor que a m. Cuando Cam llega, cae de narices en la cama y se levanta tres horas despus. -An no he tenido tiempo de acostumbrarme a Valerie, as que no la dejo dormir mucho. -Me da la impresin de que es algo mutuo -Blair sigui caminando por la oscura playa con la sombra de sus dos agentes de seguridad iluminada por las luces de la casa. Alz la voz para hacerse or por encima del ruido de las olas y la lluvia-. Volved a la casa. Vamos ahora mismo. -Te dejo aqu -dijo Diane cuando llegaron donde el camino se desviaba hacia el pabelln-. Creo que esta noche la sorprender. -A ver si me mandas a la ma antes del amanecer -se quej Blair caminando hacia la casa principal.

-Espero que no te moleste-dijo Diane cuando Valerie entr en la habitacin a oscuras-. Me col por la puerta de atrs. Valerie se acerc a la cama ajustando la visin a la falta de luz. Se inclin hacia delante palpando la figura fantasmal bajo las sbanas blancas hasta encontrar una piel ms fina que el suave algodn. Hundi los dedos en los sedosos mechones y acarici con el pulgar la mejilla de Diane. Encontr la boca de su amante sin esfuerzo, como si la guiase una fuerza invisible. Labios tiernos, de una calidez inenarrable, tentadores y complacientes. Le temblaron los dedos cuando Diane los bes--. Oh, no, no me molesta en absoluto. Diane se sent en la cama deslizando las manos sobre los hombros y el trax de Valerie, y rodeando sus pechos antes de desabotonarle la blusa. -Deja que te ayude. Valerie se quit los pantalones mientras Diane la libraba del resto de la ropa. Se meti bajo las sbanas y se estir frente a Diane apoyando la cabeza en la mano de su amante. Rastre con delicadeza la leve protuberancia del cuello de Diane hasta el hueco que formaba la base de su garganta, donde deposit un tierno beso. -Me alegro de que ests aqu. -Habis estado trabajando muchsimo. Todas vosotras. -Hay mucho que hacer, y cada da que pasa parece una oportunidad perdida -suspir cuando Diane encaj una pierna entre las suyas hasta unir los cuerpos de ambas. Bes a Diane acariciando el centro de la espalda de su amante y remontando luego sus nalgas-. Hummm, me encanta tocarte. Tienes una piel muy suave -separ los labios y los acerc a un pezn de Diane, rozndolo con la lengua y los dientes-. Y me encanta ese lunar tan sexy que tienes en el pecho. Diane arque la espalda disfrutando del empuje de la boca de Valerie contra su carne. Se ri cuando Valerie lami la pequea marca de nacimiento. -Lo odiaba cuando era una cra. Recuerdo que todo mi empeo era convencer a Blair y a Tanner para que se hiciesen tatuajes a juego, y as disimular. -Habra sido una pena -murmur Valerie deslizando el cuerpo hacia abajo. Chup el turgente dedal de tejido antes de seguir descendiendo, al tiempo que frotaba la mejilla contra el estmago de Diane. -Adoro tu boca. Qu cosas hace! -Diane agarr los cabellos de Valerie y tir de ellos mientras Valerie jugueteaba con su ombligo. En tono adormilado dijo-: Las dos eran muy decididas, hummm, qu agradable!. .. -Agit las piernas, inquieta, cuando Valerie descendi an ms-. Pero ... se achicaron. -Me alegro -Valerie roz con los dedos los muslos de Diane y enred la lengua entre el sedoso vello que naca entre ellos-. No soportara verte con un corazn ... o una mariposa ... tatuada en el pecho. -Oh, no bamos a hacer una cosa tan vulgar. Habamos pensado ... en la mascota del colegio un puma ... -Diane se qued sin su sensual arrebato cuando Valerie se incorpor bruscamente--. Cario? Qu ocurre? Sucede algo?

-Qu? Oh ... nada -Valerie busc la mano de Diane, la acerc a los labios y bes los nudillos-. Lo siento. Perdname. Tengo que levantarme. Diane se incorpor en la cama apoyndose en los codos. -Ahora? -Debo comprobar una cosa -Valerie ya se haba puesto los pantalones-. Lo siento. Dios, cmo lo siento! -Dime que al menos esto te hace sufrir un poco. Porque si solo yo estoy excitada ... -No, por Dios -Valerie se sent al borde de la cama y puso una mano en la nuca de Diane atrayndola hacia ella. La bes en la boca; su lengua busc acceso y, cuando lo encontr, se demor dentro-. Creme, casi me muero. Te he deseado toda la noche. -Pues entonces vete y haz lo que tengas que hacer. Porque, cuando hagas el amor conmigo, no pienso compartirte con nada ms -Diane la empuj con delicadeza-. Te importa que me quede aqu? -Tal vez tarde en regresar -Valerie la bes de nuevo-. Pero me gustara que esperases. A lo mejor no es nada. -Te estar esperando. -Volver en cuanto pueda -Valerie cogi el rostro de Diane entre las manos y la bes en la frente. -Cuidado, no vaya a ser que te lo haga pagar. -Hazlo. Valerie se march, y Diane se acurruc en el clido punto que haba ocupado su cuerpo. Cerr los ojos contentndose con disfrutar del olor del pelo de Valerie sobre la almohada.

Blair se despert por culpa del insistente sonido del telfono mvil. Se sent en la cama y se inclin sobre su amante dormida, tanteando la mesilla para localizar el telfono entre el busca, la pistola y la radio. -Maldita sea -exclam encontrando por fin el pequeo objeto cuando Cam se incorpor.

-Estoy despierta -murmur Cam, atontada, extendiendo la mano. -No, no lo ests. y, sea lo que sea, puede esperar hasta maana -dijo Blair con irritacin mientras abra el telfono-. Que vuelvan a llamar -cerr el telfono de golpe y lo puso en el suelo, en su lado de la cama. -Blair, quin era? -pregunt Cam totalmente despierta.

Blair abraz a Cam por los hombros y la atrajo hacia s. -Nadie. Sigue durmiendo. -Te das cuenta de que era mi telfono? -Tranquilzate, Cameron, y duerme. -Podra haber sido Lucinda o el Presidente. -Como si fuese el Papa. Necesitas dormir. Cam bes la mejilla de Blair, se incorpor y se puso encima de la joven. Estir un brazo y palp el suelo hasta que encontr el telfono; luego, se tumb en la cama, lo abri y puls la tecla de rellamada. -No te das por vencida, verdad? -dijo Blair. -Roberts -respondi Cam cuando recibi respuesta-. No, lo desconect sin darme cuenta. Qu ocurre? -Lo desconectaste? Un cuerno -murmur Blair-. Yo s que te voy a desconectar. Cam dobl el cuerpo sobre el telfono instintivamente temiendo que Blair se lo arrebatase y lo arrojase al otro lado de la habitacin. -Lo siento. Repite eso -mientras escuchaba, Cam sac las piernas de la cama y se levant. Fue hacia el silln donde haba dejado la ropa y cogi los pantalones con una mano ponindoselos torpemente mientras sujetaba el telfono entre la oreja y el hombro-. Ahora voy. Blair salt de la cama, desnuda, y se acerc a Cam. -Son las cuatro y media de la maana. Te acostaste a las dos. Qu es eso tan importante? -Valerie tiene una pista --Cam le dio un beso fugaz-.Te importa buscarme una camisa limpia mientras me aseo? -Cmo va tu dolor de cabeza? -Qu? -El dolor de cabeza, Cam. -Bien. Blair encontr una camisa limpia en el primer cajn del tocador, retir el plstico protector y la estir mientras se diriga al bao. Se la dio a Cam con una mano y abri el botiqun con la otra para coger un frasco de aspirinas. -Toma dos antes de volver al trabajo. Y promteme que dormirs algo ms tarde.

Cam se puso la camisa, trag las aspirinas sin agua y bes otra vez a Blair. -Prometido. Te amo. -S, ya -Blair descolg el albornoz de la puerta del bao, se lo puso y recorri la casa pues saba que no podra conciliar el sueo. Pens en despertar a Diane para que le hiciese compaa, pero se dio cuenta de que tambin ella estaba en el pabelln de invitados. Sintindose abandonada y mal, baraj la posibilidad de salir a pasear. Reinaba la oscuridad total, y segua la tormenta. Se content con hacer caf y, mientras esperaba que la cafetera hirviese, oy pasos a su espalda. Se volvi y vio a Stark en la puerta. -Tienes el turno de noche o tampoco puedes dormir? -Turno de noche. -Estupendo. Vamos a jugar a las cartas. Te vaya ensear a jugar al pinacle. ***

Cam entr en el comedor, iluminado por tres flexos y las pantallas de los ordenadores. La lmpara del techo proyectaba una luz muy suave. Felicia y Valerie estaban sentadas ante sendos teclados. -Qu ocurre? Valerie seal la impresora, de la que sala una hoja en ese momento. -Coge eso, Cameron. A ver qu te parece. -Dnde est Savard? -pregunt Cam cogiendo la pgina. -Durmiendo en la casa principal. Podemos llamarla si surge algo -dijo Felicia-. Pens ...

-S, tienes razn. Alguien debe dormir -Cam frunci el entrecejo ante la imagen en color de la impresora lser. Pareca un trozo de tela de un uniforme militar, pero no reconoci la insignia. La resolucin de la imagen no era buena, y las rayas se confundan. Pero se distinguan claramente dos rifles cruzados sobre la bandera de Estados Unidos en la parte superior del escudo-. Qu es esto? -Un trozo de hombrera -respondi Valerie-. La sacamos de una pgina web y la ampliamos. Es el tatuaje que los cuatro individuos llevaban en el brazo, no crees? -S, se parece mucho -Cam cogi una silla y se sent colocando la hoja sobre la mesa-. De dnde ha salido? Valerie se apart del ordenador y seal la pantalla. -De la Academia Militar de Carolina del Norte. David Foster estudi all desde los nueve a los diecisiete aos. -Ah encontrasteis la imagen?

-S, en la pgina web de la escuela -respondi Felicia-. El director aparece vestido de uniforme, y recortamos su foto. Cam permaneci callada un rato; luego, se levant, se acerc al ordenador y estudi las imgenes. -Tenemos que averiguar todo lo que se sabe sobre ese lugar. Cunto tiempo lleva ese tipo de director? -Lo estoy mirando -murmur Felicia-. Veintisiete aos. -Nos interesa todo lo que haya sobre l. Empezando por su nombre. -General Thomas Matheson. -Un general de verdad? -pregunt Cam-. Porque a veces esos tipos presumen de unos galones que no les ha concedido ningn cuerpo de las fuerzas armadas. -An no lo sabemos -respondi Valerie-. Estbamos empezando a hacer bsquedas en las bases de datos. -Hay que despertar a Savard. Es su especialidad -afirm Cam-. Preparar caf. Tenemos que conseguir los expedientes de todos los estudiantes con los que coincidi Foster. A ver si encontramos caras que correspondan con las de los tipos muertos. -Habra que ... extraer ... esa informacin de sus bases internas -observ Felicia con cautela. -Vale. Pues piratalas, Davis. Y que no se enteren. -S, seora -se apresur a decir Felicia con una sonrisa de emocin que suaviz sus remotos y elegantes rasgos. Los dedos de Felicia volaron sobre el teclado, y Cam indic a Valerie que la acompaase a la cocina. -Buen trabajo. Cmo se te ocurri? Valerie record la sensacin de la piel de Diane bajo los labios, su olor, y se le aceler el corazn. -Cuestin de suerte. Alguien me habl de un tatuaje con la mascota de su colegio, y pens en los emblemas escolares -abri la puerta de la alacena y le dio el bote de caf a Cam. Se cruz de brazos al darse cuenta de que haba olvidado ponerse el sujetador con las prisas. Cam sigui sus movimientos y se apresur a desviar la mirada. -Es la primera pista que tenemos y parece slida. -Crees que Foster conoci a esos tipos, al menos a alguno de ellos, en la escuela y que posteriormente reanudaron la amistad?

-Es muy posible. -Dios! -exclam Valerie-. Por qu? -Eso es algo que tal vez no logremos comprender. Me contento con saber cmo. -Si se confirma -dijo Valerie-, ser una pesadilla meditica. No podemos dejar que esto trascienda. -Supongo que por eso ests aqu, no? -Cam habl sin rencor con los ojos fijos en Valerie-. Para controlar el flujo de informacin. -Ni siquiera la CIA puede hacer algo as, Cameron, y lo sabes. -Pero a la CIA se le da muy bien ocultar situaciones incmodas. Valerie no dijo nada. No poda refutar algo que ambas saban que era verdad.

, CAPITULO VEINTISIETE

Viernes, 28 de septiembre. Cam encontr a Blair trabajando en un lienzo cuando los ltimos rayos de un sol empaado por las nubes moran en el horizonte. La joven se haba atado un pauelo rojo en la frente para apartar el pelo de la cara. Llevaba unos pantalones caqui flojos y una de sus camisetas Grateful Dead favoritas, manchada de pintura y agujereada. Un destello azul destacaba en su brazo derecho, en el punto que rozaba con la paleta cada vez que Blair estiraba la mano. Cam la bes en la nuca. -Ests impresionante. Blair sonri. -Parezco un esperpento. No te acerques o te manchar el traje. Cam obedeci y permaneci quieta cuando Blair se apart. -Has comido algo en todo el da? -pregunt Blair con aire distrado y la atencin dividida entre la pintura y una parte del cuadro que deseaba corregir. -Pizza. -Hummm. Riqusima. Stark nos trajo un poco. -Puedo interrumpirte unos minutos? Haba algo en el tono de Cam que inmediatamente capt la atencin de Blair. Dej el pincel de pelo de marta y cogi el trapo que utilizaba para limpiarse las manos. Dio la espalda a la pintura, dej de pensar en ella y, con expresin cautelosa, pregunt: -Qu ocurre? -N ada -Cam la cogi de la mano, ignorando las protestas de Blair sobre las manchas de pintura, y la condujo al dormitorio. Una vez dentro, cerr la puerta-. Hemos identificado a los miembros del equipo que atac el Nido. Blair respir a fondo y retrocedi. -Quines son? Los conozco? Cam dio un paso adelante, pero, al ver que Blair retroceda de nuevo, se detuvo y sacudi la cabeza. -No que yo sepa; no tienen nada que ver contigo personalmente. Cotejamos sus nombres con toda la informacin que existe en tus archivos de seguridad. No apareci nada. No los conocas. Nunca se comunicaron contigo. Jams hicieron ninguna declaracin sobre ti, tu padre o cualquier tema poltico.

-Entonces, por qu? -No importa -dijo Cam deseando ahorrarle todo aquello a Blair. Afirmar que el ataque no tena nada que ver con ella como persona, sino solo con lo que representaba, era como darle la razn a Blair desde el principio. No importaba quin era ella, sino solo lo que la gente vea cuando la miraba. Pronunciar las palabras resultaba desgarrador, pero Blair no quera ni necesitaba proteccin, al menos no de ese tipo-. No se trataba de ti. Fueron a por ti para demostrar algo. -Pero Foster, Foster me conoca -Blair no pudo disimular el horror. Un hombre al que conoca, a cuyo lado se haba sentado montones de veces en el coche, con el que haba caminado por la calle, que la haba protegido como guardaespaldas ... haba intentado matarla. Cara a cara. No exista nada ms personal que eso-. De dnde salieron? -An no tenemos todos los datos -respondi Cam-. Los identificamos por los tatuajes que nos llevaron hasta la academia militar en la que estudiaron. Foster formaba parte del grupo. Valerie, Felicia y Savard haban trabajado sin parar todo el da, revisando expedientes escolares, informes interdepartamentales, cartas a las familias, registros deportivos y solicitudes de matrculas universitarias, todo tipo de informacin personal y acadmica con la que haban elaborado los perfiles de los sospechosos. Encontraron tambin archivos fotogrficos y los rostros. -Dime los nombres. -Blair ... -Dmelos. Quiero que sean reales. No meros fantasmas, monstruos sin nombre ni cara. Cam tom aliento y recit los nombres. Deseaba abrazar a Blair. Se mora por protegerla. Pero tema acercarse a ella, y eso era lo ms duro. -Creemos que la organizacin patritica los prepar cuando estaban en el colegio. -Ests de broma. De nios? Reclutar nios para convertirlos en asesinos? -No sabemos si fueron entrenados en la adolescencia para asesinar -admiti Cam-, pero les inculcaron una manera de pensar que facilit el paso siguiente. No olvides las Juventudes Hitlerianas y su gran contribucin al ascenso del Reich. Blair sacudi la cabeza. Pareca inconcebible, pero en el fondo saba que era la cruda realidad. -Por qu has llegado a esa conclusin? -Es mucha coincidencia que no hubiese nada que identificase a ninguno de los cuatro en los archivos pblicos. Ni siquiera tenan carn de conducir -Cam habra dudado de su existencia si no hubiese visto las fotos de las autopsias-. Eso, o algo parecido, se plane mucho antes de que se convirtiesen en adultos. Blair se sent en el borde de la cama con las piernas temblando.

-Es horrible. Yo ... Qu hicieron durante todo este tiempo? Por qu nadie saba nada de esto? -Con la excepcin de Foster, llevaban vidas normales de ciudadanos corrientes, sin hacer nada que llamase la atencin. Trabajos normales, sin deudas, sin antecedentes penales, nada destacable -Cam cruz el dormitorio con los ojos clavados en la cara de Blair. Se agach frente a ella y apoy las manos en los muslos de la joven-. A ninguno de ellos le haban tomado las huellas dactilares ni fotografas de ningn tipo, ni siquiera tenan tarjetas de crdito. No trabajaban para el Gobierno o en industrias y, por tanto, no haban tenido que superar ningn examen. -Podra tratarse de una coincidencia. No significa que fuese algo planeado -insisti Blair. -Si eso fuera todo, estara de acuerdo contigo, pero no lo es. No hemos encontrado solicitudes de ingreso en academias militares de ninguno de ellos, ni en West Point, ni en la Academia Naval, ni en la de Aviacin, aunque sin duda eran candidatos ideales. Ms del noventa por ciento de los graduados de la Academia Militar de Carolina del Norte siguen la carrera militar y prcticamente el cien por cien solicita el ingreso. Foster entr en un servicio del Gobierno, pero esos hombres ... Es como si se hubiesen mantenido a propsito fuera del radar, esperando. -Esperando a que los llamasen para hacer algo as? -Eso es lo que creemos -Cam se sent en la cama junto a Blair y desliz un brazo alrededor de la cintura de la joven. Blair no abandon su rigidez, pero tampoco rechaz el contacto de Cam-. Seguramente los adiestraron en un campamento paramilitar. -Una especie de clula durmiente integrada solo por estadounidenses en vez de ... quines? -Blair cerr los ojos un instante. Cuando los abri, rebosaban dolor-. Esto no puede ser. No ha ocurrido. Cam no tuvo que sealar que los hechos del 11 de septiembre tampoco haban sucedido porque saba que ambas estaban pensando lo mismo. -Lo siento. -Y ahora qu? -pregunt Blair. -Tenemos trabajo por delante. Esos hombres estn muertos y ya no sirven de nada. Esperemos que el director del colegio en el que estudiaron responda a todas las preguntas. Es casi tan difcil de desenmascarar como esos tipos, aunque sabemos cmo se llama y qu aspecto tiene. -Y qu ocurrir si fue l quien ... lo plane todo? -Ser arrestado -Cam no saba qu haran con l, pero estaba absolutamente segura de una cosa. No desaprovechara la ocasin de hacer justicia. Y su idea de esta no consista en entregarlo al FBI o al Departamento de Justicia, donde el individuo en cuestin podra negociar un trato benevolente a cambio de informacin. Seguramente, los que detentaban el poder queran algo as, pero los planes de ellos no coincidan con los suyos. Su nico inters era la seguridad presente y futura de Blair.

-Creo que tenemos algo -grit Savard desde el comedor con voz tensa. Cam se incorpor en el silln en el que se echaba una siesta, se frot los ojos, que not sucios y pegajosos, y sacudi la cabeza para despejarse. -Qu has encontrado? -He estado revisando las declaraciones de la renta de Matheson. Pag un considerable impuesto de sucesiones hace quince aos, cuando muri su padre. Cam escudri la pantalla frunciendo el entrecejo ante lo que parecan copias escaneadas de antiguos documentos. -Crees que financia a los terroristas? Savard hizo un gesto negativo. -No. He investigado a sus padres, y a los padres de sus padres. El abuelo de Matheson posea una montaa en Tennessee. -N o digas ms -Cam sonri-. Y Matheson hered la propiedad. Tienes las coordenadas? -Es casi medianoche de un viernes, comandante. En el archivo de Memphis no habr nadie. -Pero seguro que sus redes informticas funcionan porque las agencias de orden pblico precisan acceder a ellas. -Entonces necesitamos a Felicia para que haga la extraccin -dijo Savard cediendo ante la habilidad de Felicia como pirata informtica. Cam mir el reloj y torci el gesto. -Hace solo dos horas que se acost, pero supongo que tenemos que ... -Creo que tengo un contacto que puede facilitarnos la localizacin un poco ms rpido intervino Valerie-. Har una llamada. -De acuerdo -dijo Cam-. y, ya que ests en ello, solicita una imagen de satlite. Tenis algo con dispositivos infrarrojos por ah, verdad? Valerie sonri. -No tengo ni idea de lo que gira alrededor de la Tierra, Cameron. Pero estoy segura de que hay algn artilugio til. Ver qu puedo hacer. Savard esper a que Valerie saliese del comedor. -Cree que hay un complejo paramilitar en la propiedad?

-T no? -S, yo tambin. Y qu vamos a hacer cuando averigemos dnde est? -Supongo que no ser cosa nuestra -Cam no alter la expresin. -Me gustara verlos caer -Savard mantuvo la mirada de Cam-. Tal vez esos tipos no planearon lo que ocurri en el World Trade Center, pero lo saban. Y est clarsimo que atentaron contra Blair. Quiero estar all cuando los capturen. -S, yo tambin.

Blair an estaba despierta cuando Cam entr en la habitacin poco despus de las cuatro de la maana; estaba acostada, y la nica luz proceda del tocador del cuarto de bao contiguo. -Qu ocurre? Cam se desnud a toda prisa y se meti en la cama buscando la mano de Blair y entrelazando los dedos con los de su amante. -Valerie, Savard y yo tenemos que ir a Washington. Blair solt la mano de Cam. -Cundo? -Hoy. Por la maana. -Por qu? -Tenemos que hablar con Lucinda y con tu padre. Seguramente con algunas personas ms. -De qu? -Hemos encontrado un complejo en las montaas de Tennessee. Tenemos imgenes de satlite de una serie de edificios y vehculos. Creemos que de all salieron los tipos que atentaron contra tu vida. -Solo es una reunin, verdad? -Volver esta noche. -Quiero ir contigo. -No es buena idea -dijo Cam-. Aqu tenemos excelentes medidas de seguridad. No sabemos hasta dnde llega esto ni si en Washington hay gente implicada. Foster estaba dentro. Tal vez haya otros. A menos que prefieras quedarte unas semanas en la Casa Blanca ... -Ya sabes que no.

-Entonces, este es el lugar ms seguro para ti. Las tres iremos en coche hasta Boston y all cogeremos el avin. -Y por qu tenis que ir vosotras en persona? -Blair se incorpor y encendi la lmpara de la mesilla. Baj las sbanas hasta la cintura, dobl las rodillas y las rode con los brazos plegndose-. Qu vais a hacer en Washington? Planear la gran operacin? Montar la estrategia para detener a esa gente? -como Cam no dijo nada, Blair continu con voz ronca-: No eres un comando, Cameron. Para eso estn las fuerzas especiales. No vas a participar en eso. -Solo vaya asesorar. -Oh --exclam Blair despectivamente--, no me vengas con esas. Te conozco. Asesorar, y un cuerno. Dime que no vas a ir con el equipo de ataque. Dime que no es lo que planeas. -Hoy solo voy a informar al Presidente, a Lucinda y al jefe de seguridad. Nada ms Cam se sent en la cama y roz el hombro contra el de Blair. A pesar de su enfado, Blair busc la mano de Cam y la cogi. -Y si no quieren esperar? Y si se empean en ir hoy? Promteme que no los acompaars. Cam guard silencio. -Maldita seas, Cameron. -No estar en primera lnea. No vaya llamar a la puerta. -Quiero que me prometas que no irs con ellos -Blair se fij en la tensin de la mandbula de Cam. Con delicadeza gir el rostro de Cam hacia el suyo-. Promtemelo. Cam la mir a los ojos. -Quiero verlo entre rejas. Preferira matarlo, pero no lo har. Prometo mantenerme a una distancia prudente. Es lo que te prometo. -Por qu? Por qu es tan importante? -Hombres como l mataron a mi padre. Y ha estado a punto de matarte a ti ... -a Cam se le hizo un nudo en la garganta y desvi la cara soltndose de la mano de Blair-. Yo tambin necesito cara para el monstruo, Blair. -Oh, Dios! -suspir Blair abrazando a Cam por los hombros-. No soporto verte sufrir. Apoy la frente en la cabeza de Cam-. Te amo an ms de lo que te necesito, lo cual es muy duro de soportar. Ten cuidado, por favor. Cam se volvi y abraz a Blair. La bes bruscamente, sin contemplaciones, para espantar imgenes de coches en llamas y armas automticas. Se recost en la cama y cubri el cuerpo de Blair con el suyo. Entonces, se perdi en ella, ahogando su dolor en la pasin.

Valerie abraz a Diane, que dorma. Acarici sus cabellos, la espalda, la curva del costado mientras recordaba los sonidos de su placer y los imprima en su mente. An notaba su sabor, de una extica dulzura. Haba hecho el amor con Diane hasta que le pidi que parase, rindose y llorando a un tiempo mientras se corra por ltima vez. -Deja que te haga el amor -murmur Diane adormilada y casi incapaz de moverse. -La prxima vez -susurr Valerie apretndose contra el cuerpo de Diane. Diane, con un suspir de satisfaccin, se acurruc en sus brazos. Valerie esper quince minutos, treinta, cuarenta ... escuchando el sonido suave de la respiracin de Diane mientras senta las clidas corrientes de sus exhalaciones en los pechos y contaba los latidos de su corazn. Cuando no pudo aguantar ms, bes a Diane en la frente y se levant con mucho cuidado. Tena mucha experiencia en escabullirse de los brazos de mujeres a las que haba satisfecho sin despertarlas. Recogi su ropa en silencio y el maletn que haba llevado. Dos minutos despus se hallaba desnuda en la terraza posterior y se visti hbilmente en la penumbra que anunciaba el amanecer. Al cabo de cinco minutos, caminaba por la orilla del mar alejndose a buen paso de la casa. En un cuarto de hora recorri un kilmetro, y las reverberaciones del motor de la lancha fueraborda apenas se distinguan de las olas que batan contra la costa. Subi a la pequea embarcacin y se alej de tierra, de la casa segura y de las personas que estaban dentro, sin mirar atrs.

CAPITULO VEINTIOCHO

Sbado, 29 de septiembre. Diane tal vez se despert al notar la cama fra o porque algo en su subconsciente la advirti de un dolor inevitable. Pero, cuando se puso de lado y abri los ojos, no la sorprendi verse sola. Escuch con atencin, buscando algn sonido en la silenciosa casa. La caldera del stano zumbaba levemente. En el mar una sirena de niebla entonaba su triste lamento. La casa estaba tranquila: Felicia dorma, y Savard comparta cama con Stark en la casa principal. Valerie siempre dejaba el reloj y la sortija de oro que llevaba en el meique de la mano derecha en la mesilla cuando hacan el amor. Diane se fij en que no estaban. Afin an ms el odo esperando percibir el ruido de la ducha en el bao contiguo, pero saba que Valerie se haba marchado. Incluso el aire haba perdido su calidez, y la soledad agobi su corazn con fuerza renovada. Le dola el cuerpo al recordar el deseo. Sinti las manos de Valerie sobre ella, dentro de ella, y record las promesas silenciosas que haban intercambiado mientras se colmaban de placer mutuamente. Otras mujeres haban dejado huella efmera en su vida y, luego, se haban ido. Diane haba aprendido a reconocer las despedidas en un beso. Y no era lo que Valerie le haba dicho mientras haca el amor con ella horas antes. Necesitaba creerlo; de lo contrario, se le rompera el corazn.

-Maldita sea, Cam -grit Blair golpeando el telfono contra la encimera de la cocina-. Era Diane. Valerie se ha ido. Cam mir el reloj automticamente: las cinco y diez de la maana. Faltaba casi una hora para el amanecer. Se haban levantado a las cinco porque Savard, Valerie y ella se marchaban a las cinco y media cuando un helicptero las recogiera para llevarlas a un pequeo aeropuerto privado desde donde volaran a Washingto. Haban perfilado el plan antes de retirarse la noche anterior. Savard, Valerie y ella. Maldita sea. Cam mir por la ventana lateral y cont los coches que haba bajo el prtico. No faltaba ninguno. Wozinski haba hecho el turno de noche y la habra llamado si hubiese visto actividad en la carretera de la casa. El equipo de Tanner patrullaba toda la isla y, sin duda, habran reparado en un movimiento en cualquier lugar prximo aunque Valerie se hubiese marchado de la casa en medio de la oscuridad y hubiese recorrido varios kilmetros de carretera. Cruz el lavadero para ir a la puerta de atrs, la abri y dijo a Hara: -Alguna actividad por ah? La agente Hara, apoyada en la columna de la terraza que daba al pabelln de invitados y a la playa, se volvi. Llevaba pantalones negros y zapatillas deportivas, una cazadora azul marino sobre un polo oscuro, y su expresin era de alerta, pero no de preocupacin.

-Buenos das, comandante. Nada fuera de lo normal. La agente Lawrence baj a la playa hace ... -mir su reloj- unos treinta y cinco minutos. -Es su hora normal? -Cualquier momento entre las cuatro y media y las seis -respondi Hara-. Casi todos los das. Cam se dio cuenta al instante de que el plan haba sido cuidadosamente diseado, pero sigui la lgica de las preguntas para respetar el procedimiento. -Suele acompaarla la seorita Bleeker? -No tan temprano, comandante. -Cunto dura su ausencia? -Cuarenta y cinco minutos. Una hora como mucho. De hecho, ya debera haber regresado. -Hoy llevaba algo? -No que yo viese, pero estaba oscuro. Cuando sali de la casa, consult mi reloj. Enseguida la ocultaron las dunas -Hara pareca incmoda-. Se me ha escapado algo, comandante? -No, se me ha escapado a m -Cam entr en la casa y dijo a Blair-: Seguro que la recogieron en el mar. -Quines? -pregunt Blair-. Quieres decir que la secuestraron o algo as? -Lo dudo -los msculos de los hombros de Cam se pusieron rgidos mientras reprima la rabia-. Supongo que la Agencia la rescat. -Por qu? -Blair caminaba en estrechos circulos por el centro de la cocina ponindose cada vez ms furiosa. -El nmero de personas que saben que est aqu es muy reducido, y no hay motivo para creer que pudiese ser vctima de un secuestro -Cam cogi el mvil que llevaba prendido en el cinturn-. Seguramente formaba parte del plan desde el principio. -No me puedo creer que haya sido capaz de hacer algo as. Sabes lo que le ocurrir a Diane? Maldicin. Qu hija de puta! -Blair daba zancadas de un lado a otro de la cocina-. De qu plan hablas? De quin era el plan? -De la CIA. Acabamos de identificar a un elemento clave en el ataque contra el Nido. Tal vez hayamos descubierto una posible relacin con los terroristas que atentaron contra el World Trade Center. Estoy segura de que es la informacin que deba conseguir Valerie y por eso la enviaron aqu. Ahora la tiene, ha hecho su trabajo y ellos la han rescatado -Cam se encogi de hombros-. Reubican a sus agentes de campo precipitadamente. -La enviaron para que te espiase? Mi padre nunca lo habra consentido.

Cam sujet a Blair por los hombros y fren sus acelerados rodeos. -Seguramente ni siquiera lo sabe. -Eso es absurdo. Es el Presidente. Lo sabe todo. -En realidad, no es as, y hay buenos motivos para ello. A veces tiene que estar en condiciones de negar que sabe algo, sobre todo cuando se trata de asuntos ... legalmente turbios -Cam exhal un suspiro de frustracin-. Pero apostara el cuello a que Lucinda Washburn lo sabe. Porque es ella quien protege a tu padre. -La voy a llamar ahora mismo -Blair cogi el telfono de la encimera y lo abri. Cam estir la mano y lo cerr con delicadeza. -No te lo contar. Tampoco me lo contar a m. Si lo sabe, no lo reconocer. As se hacen estas cosas. Blair mir a Cam con incredulidad. -Por qu no te enfadas? No te sientes traicionada? -No es nada personal-respondi Cam. No poda considerarlo personal porque necesitaba mantener las ideas claras. La operacin dependa de eso. Ms an, tambin las vidas de sus colaboradores. -Sandeces. Sandeces. Puras sandeces. Esa mujer ... mierda; odio decirlo, pero esa mujer significa ms para ti que ningn agente. -No, no es verdad -Cam sonri-. Claire s que signific ms que nadie para m en otro tiempo, pero Valerie no. -Y cmo distingues entre ellas? Cam pens si sera prudente responder. No era buena idea hablar a Blair de sus relaciones pasadas con otras mujeres. Saba que Blair confiaba en ella. Tambin saba que Blair estaba segura de su amor. Pero Blair era Blair, y no se tomaba a la ligera las intromisiones en su relacin. Cam suspir. Iba contra sus principios, pero su relacin con Blair no encajaba en la lgica del resto de su vida. Con Blair solo vala la sinceridad, por arriesgada que fuese. -Lo que Claire y yo tuvimos, lo que compartimos, forma parte del pasado. Entonces ramos personas distintas, y Claire ya no est. Blair cogi una silla de cocina y se sent tamborileando con los dedos sobre la superficie de madera mientras miraba a Cam con gesto receloso. -Alguna vez ... la echas de menos? -Por Dios, Blair! -implor Cam. -No estoy celosa, solo quiero saber.

Cam cogi otra silla y se sent frente a Blair. Se inclin hacia delante y puso las manos sobre las rodillas de la joven mirndola fijamente a los ojos. -A veces me entristece saber que no volver ... a ver ... a Claire. Pero ocurre en pocas ocasiones, y es algo que no tiene nada que ver contigo o conmigo. No se trata de sexo; en realidad, durante mucho tiempo no fue eso, incluso antes del final. Sino de la prdida de una amiga. -Y Valerie? -Valerie ... -Cam suspir y sacudi la cabeza-. Valerie es una mujer que no conozco. Sintonizbamos, es cierto, a un nivel ms profundo que colegas normales, pero no s cules son sus mviles. No s por qu hace lo que hace. No la conozco, y no puedo responsabilizarme de ella. Tengo que pensar en Stark, Savard, Mac y los dems. -Pero te gusta. S que te gusta. -Es verdad. La entiendo en muchos aspectos. Se parece ms a m que ninguna otra. Blair quera protestar, pero saba que era cierto. Cam lo sacrificaba casi todo por el deber (menos el amor), pero quien no la conociese bien pensara eso. -Estoy hasta las narices de ella. No tena que haberse liado con Diane si saba que se iba a marchar. Ha sido egosta y cruel. -Tal vez no pudo evitarlo -Cam desliz un dedo sobre el tenso ngulo de la mandbula de Blair-. Cario, a veces nos enamoramos aunque no queramos. Blair volvi la cabeza rpidamente y bes la mano de Cam. -No intentes convencerme de que no me enfade. Cam hizo un gesto negativo. -No lo har. S que no podra. Solo digo que he estado en su lugar, y a veces es igual de duro para la otra parte. Sobre todo cuando no puedes explicar por qu haces lo que haces. -Me saca de quicio esa forma que tenis de apoyaros -se quej Blair. -Si averiguamos que Valerie no trabaja para la Agencia o que todo el plan era para proteger a los responsables de lo ocurrido en el Nido, la perseguir hasta el fin del mundo Cam cerr las manos sobre los muslos de Blair-. Te lo prometo. -A qu te refieres con que tal vez no trabaje para la Agencia? Podra ser una especie de agente doble? -Blair ech la cabeza hacia atrs y mir el techo-. Eso sera mucho peor. Pobre Diane. Cam no dijo nada, molesta con quienes decan compartir los mismos objetivos, pero cuyo fin era solo el mantenimiento de su propio poder. Haba aprendido la leccin muy pronto y la olvid temporalmente porque confiaba en Valerie. No volvera a cometer el mismo error. Abri el mvil y marc el nmero privado de Lucinda Washburn.

Blair mir por la ventana de la cocina y vio a Diane bajar por el camino de las dunas vestida solo con una blusa de seda, pantalones de algodn y zapatos bajos. El termmetro de la ventana marcaba once grados. -Jess! Se puso la chaqueta, cogi la de Cam colgada de un gancho tras la puerta y fue tras Diane. Camin por la playa bajo un plomizo cielo gris alegrndose de que no lloviese. La marea estaba baja, y las gaviotas picoteaban y chillaban entre conchas rotas y algas enredadas en la orilla del mar. Alcanz a su mejor amiga y le ofreci el anorak. -Toma, pntelo. Vas a enfermar. -Gracias -dijo Diane en voz baja aceptando el anorak azul marino con forro polar. Se arrebuj dentro de la prenda sin apartar los ojos del mar. Le quedaba demasiado grande en los hombros y las mangas, y ci la cintura con los brazos, metiendo las manos bajo la prenda para calentarlas-. Estoy bien. No hace falta que te quedes. -Cllate, Diane. Tras un minuto de silencio en el que Diane se mostr dispuesta a obedecer, Blair la cogi por la cintura. -Debe de ser la primera vez en mi vida que no s qu decir. -No hay nada que decir -Diane busc la mano de Blair y la introdujo dentro de una manga, entre las suyas-. Cam sabe por qu se march? -No. Tienes alguna idea? -Ninguna. Casi me vuelvo loca tratando de adivinar por qu hizo lo que hizo, incluyendo lo de liarse conmigo -Diane solt una spera carcajada-. Soy buena, pero dudo que se tratase solo de sexo. -Diane ... -dijo Blair. -Sigo pensando que debera haberme dado cuenta de algo, haber visto algo en sus ojos. Por Dios, tendra que haber notado algo raro cuando me tocaba, no crees? -se volvi hacia Blair con los ojos arrasados de dolor-. Cmo pude amarla tanto sin conocerla? -Me dan ganas de matarla -murmur Blair. Nunca haba visto a Diane tan indefensa-. Juro por Dios que la matar. -Me encanta el detalle -Diane esboz una sonrisa cansada y apret la mano de Blair-. Pero no vale la pena que perdamos la vida por eso. Seguro que existe una explicacin, y tendr que seguir viviendo con ella o sin ella. -Piensas darle la oportunidad de que se explique? -repuso Blair-. Yo la estrangulara nada ms verla. Diane se ri con un leve gesto de diversin.

-Creo que a veces has actuado de la misma forma con Cam. Sobre todo al principio, cuando ella haca cosas que te sacaban de tus casillas. -Ella nunca me abandon en plena noche sin una explicacin. -No, es cierto -admiti Diane con un suspiro-. Pero Valerie no es Cam, y yo no soy t. -Oh, por favor, no te pongas razonable. No ests furiosa con ella? Pues deberas estarlo -dijo Blair indignada. -Estoy enfadada. Me fastidia que no confiase en m lo suficiente para decirme que tena que irse, pero ... -Diane alz una mano para silenciar otro ataque de Blair- me advirti desde el principio que no siempre poda hacer lo que quera -contempl el mar con aire pensativo-. Existe una explicacin. -Confas en ella de verdad? -el tono de Blair era ms curioso que acusatorio. -S -afirm Diane dibujando pequeos crculos sobre la mano de Blair-. Anoche hicimos el amor. No te puedo contar cmo fue porque fue diferente a todo lo que he vivido hasta ahora. Nada me ha llegado tan a fondo como lo que compartimos. Me dijo de todas las maneras posibles que me amaba. Sabes lo que eso significa? Blair suspir. -S, lo s. S que creo en algunas cosas porque, si no fuesen ciertas, Cam no me tocara como lo hace. Ni yo lo permitira. -S. T y yo ... sabemos lo que es hacer el amor sin que nos afecte. Pero con ellas es distinto, verdad? Nos llegan a lo ms hondo -Diane dio la espalda a Blair sin esperar respuesta-. Si eso no es razn suficiente para confiar, entonces nunca podr confiar en nadie. -Como te haga dao, me las pagar -dijo Blair muy seria. Diane sonri y rode con los brazos los hombros de su amiga. La abraz, frotando su fra mejilla contra las de Blair, ansiosa de calor. -S que lo haras y te amo por eso. Pero esperemos antes de dar por sentado que es culpable. -Cunto tiempo? -Blair acarici la espalda de Diane, saba que su amiga estaba sufriendo y odiaba no ser capaz de aliviar su dolor. -No lo s. Nunca haba vivido una situacin similar -Diane se apart, acarici el brazo de Blair y le cogi la mano-. Solo s que la amo, y necesito creer que tiene sus motivos. Blair no expres sus recelos porque, si estaba en lo cierto al no fiarse de Valerie, el tiempo le dara la razn. Si se equivocaba, expresar su desconfianza solo servira para agravar la desdicha de Diane, as que asinti. -Siempre se te ha dado mejor que a m entender a las mujeres. -Excepto a Cam -dijo Diane rindose.

-Ella es la excepcin de todo en mi vida. -Gracias. -Por qu? -pregunt Blair. -Por ponerte de mi parte. -Oh, cario, siempre -Blair estrech la mano de Diane-. Vamos a la casa; podemos desayunar y compartir quejas de nuestras novias. -Estupendo -Diane se mordi el labio, baado por un mar de lgrimas-. Es lo que necesito en este preciso instante. Blair y Diane fueron de la mano hasta la casa; Blair no apartaba la vista de Cam, que las miraba desde la terraza posterior. Haba cosas de su amante que no entendera nunca: su feroz sentido de la justicia, el sentido del honor que guiaba todas sus decisiones; y, a veces, como la mujer que la acompaaba, tena que fiarse de su corazn.

CAPTULO VEINTINUEVE

Stark estaba sentada en la cama mirando el vestido de Savard con los nervios enroscados en la boca del estmago como una vbora preparada para atacar. Sus dedos se pusieron blancos cuando aferr con ambas manos el borde del colchn. Las mantas retiradas dejaban ver las sbanas, llenas de arrugas, en las que haban pasado las ltimas horas, acurrucadas la una contra la otra. Con qu rapidez la vida se mova de una apacible comodidad a la peor de las incertidumbres. En su mente se agolparon un montn de plegarias, pero no expres ninguna en voz alta. No quiero que vayas. Tengo un mal presentimiento. An no te has recuperado del disparo, y s que sigues afectada por lo que ocurri el 11/S. No ests en buenas condiciones. Ests cansada, s que ests cansada. As es ms probable que te hieran. De ninguna manera quiero que vayas. -Seguramente volver esta noche -dijo Savard remetindase un polo negro en los vaqueros tambin negros. Cogi la funda de la pistola del tocador, comprob automticamente el arma y la colg del cinturn sobre la cadera derecha. Alcanz el chaleco antibalas del FBI que haba colocado en el respaldo de la silla cuando escoga la ropa del armario. Se lo puso y meti la mano derecha bajo la prenda para tocar la pistola, cerciorndose de que nada impeda que la sacase-. Si me retraso, te llamar. -Vale. No vas vestida para una reunin. Savard se volvi y mir a Stark desde el otro extremo de la habitacin. -No te preocupes, cario. -No me preocupo. De todas formas, ten cuidado. -Percibo tu preocupacin desde aqu -Savard salv la distancia que las separaba, puso las manos sobre los hombros de Stark y se inclin para mirarla a la cara-. Seguramente pasar el da entero en reuniones. Ya sabes lo lento que va todo cuando hay que contar con los jefes. Stark asinti. -Si sucede ... algo interesante, estars ... bien. -Paula -dijo Savard en tono dulce, sentndose en el regazo de Stark y rodeando con los brazos los hombros de su novia-, es mi trabajo. Igual que el tuyo consiste en cuidar a Blair. S lo que eso significa. Cuando sales con ella por la puerta, s lo que significa. Si me obsesiono, me vuelvo loca. -Tienes razn -murmur Stark enterrando la cara en el ngulo entre el cuello y el hombro de Savard y abrazndola-. Es solo que te amo. -Hummm, y yo tambin te amo -Savard desliz la mano bajo la barbilla de Stark y levant su cara. La bes despacio aunque apenas tena tiempo. Saba que la comandante la esperaba, pero le deba aquel momento a Paula. En el fondo saba que cualquier despedida

poda ser la definitiva y quera expresar todo lo que senta su corazn. Demor la boca sobre la de Stark e introdujo la lengua dentro en un ltimo beso-. Te llamar. -Hasta luego -dijo Stark esforzndose por sonrer mientras la dejaba marchar de mala gana.

Blair y Diane llegaron al porche posterior a tiempo de or las ltimas palabras de Cam: - ... Queremos estar. Nos lo hemos ganado. De acuerdo. S. Gracias -cerr el telfono bruscamente cuando Blair se acerc a ella-. Hola. Solo tengo un minuto. Lo siento. -Quin era? -pregunt Blair. Diane apret la mano de Blair. -Voy dentro a ducharme. Blair no dijo nada; sigui estudiando el rostro de Cam mientras repeta: -Quin era? -Stewart Carlisle -respondi Cam refirindose a su superior inmediato. -Y qu va a hacer? Dejar que te les a tiros con esos individuos? -Blair agarr las solapas de la cazadora de cuero de Cam y la sacudi-. Me lo prometiste. Me prometiste que te mantendras al margen. Maldita sea, Cameron. Lo prometiste. -Lo s. Y lo promet sinceramente -Cam cubri las manos de Blair con las suyas sin resistirse-. Iba en serio. Dije que estara en la retaguardia y lo har. Lo juro. Blair la atrajo hacia s y la bes con intensidad. Le dolieron los labios, y se dio cuenta de que a Cam tambin le doleran, pero no le importaba. Si no poda impedir que se fuese, no poda apartarla del peligro, le dejara bien claro qu perdera si se arriesgaba. Aquel amor, aquella vida que haban hecho, era lo que quera que Cam recordase cuando tuviese que elegir entre su deseo de hacer justicia y su propia seguridad. Cam se dej arrastrar, indefensa ante el ataque de Blair. La fuerza de la exigente boca de Blair la dej sin aliento. No se dio cuenta de que Blair la empujaba hasta que su espalda choc contra la columna de la terraza, y Blair la apret contra ella. Por fin desvi la cara y se evadi del beso, pero no pudo huir del frenes de las manos de Blair sobre su cuerpo. -Por Dios. Necesito la cabeza despejada para pensar, cario. Dame un respiro. -Quiero que lo pienses -murmur Blair con la boca contra el cuello de Cam-. Hoy piensa en m, Cameron. Piensa en hacer el amor conmigo, en lo mucho que te necesito. Y vuelve enterita. -Nunca pienso en nadie ms que en ti -dijo Cam antes de reclamar la boca de Blair con tanta pasin como haba reclamado Blair la suya. Tras otro instante de voracidad, se apart-. Te amo.

-S, ya lo s -Blair apoy la frente en el hombro de Cam, desliz las manos sobre la parte delantera de su cazadora de cuero y las introdujo bajo la prenda para acariciar su pecho-. Como si eso fuese la respuesta para todo. -Y no lo es? -Cam sonri y bes a Blair en la frente-. Volver pronto, cario -se escabull del abrazo de Blair, baj las escaleras, dobl la esquina de la casa y desapareci. Blair se apoy en la columna contemplando el amanecer sobre el ocano. Era indescriptible, increblemente hermoso. Como el amor. Entr corriendo en la casa para no perderse aquel momento, arroj la chaqueta al suelo y puso un lienzo limpio en el caballete. Con la vista en el amanecer y el corazn detrs de Cam, empez a pintar.

Savard oy el ronroneo de los rotores antes de que el punto negro del horizonte se convirtiese en un MH-6 Little Bird, un helicptero ligero de ataque para operaciones especiales. Era una de las naves de ataque ms pequeas del ejrcito estadounidense, y se utilizaba sobre todo para operaciones de insercin y extraccin. Por lo general, llevaba seis comandos en las plataformas exteriores, pero en aquel momento las rampas estaban vacas. Savard mir aCam. -Curioso medio de transporte para ir a una reunin, comandante. -Ha habido un pequeo cambio de planes -dijo Cam sin apartar los ojos del helicptero, que en ese momento descenda-. Hay cierta alarma pues hemos tenido un fallo en la integridad de nuestro equipo y nuestro servicio de inteligencia tal vez no sea seguro. Fallo en la integridad de nuestro equipo. Savard dio vueltas a la frase y la tradujo como que alguien de las altas esferas saba que Valerie se haba ido y que seguramente haba informado a la CIA, no solo de la localizacin del campamento paramilitar, sino tambin de las pruebas que apuntaban al vnculo terrorista de Matheson. Nuestro servicio de inteligencia tal vez no sea seguro. Y a alguien con mucha influencia le preocupaba que alguien ms llegase primero a la fiesta. Se decantaba por el Departamento de Defensa, que poda movilizar una accin de ese tipo con gran rapidez. -Es bastante raro desplegar tropas militares contra civiles, verdad? -pregunt Savard--. Cre que era cosa nuestra, del FBI, detener a esos tipos. -En condiciones normales lo harais vosotros -respondi Cam-. Pero estas no son condiciones normales. Y tras lo sucedido en Waco en 1993, con toda la polvareda meditica que levant, supongo que la Casa Blanca est dispuesta a saltarse las normas para hacer las cosas con rapidez, discrecin y eficiencia. -Y .. vamos a participar? -Savard no pudo disimular la emocin. Cam sonri con triste satisfaccin. -S. -Si no le molesta que le pregunte, cmo ... ? -He hecho algunas llamadas.

-Qu putada! Quiero decir, gracias, comandante -Savard sonri-o Apuesto a que fueron unas cuantas llamaditas, empezando por la jefa de gabinete. Le brillaban los ojos de emocin. Sus susurros se perdieron entre rugidos de motores cuando el helicptero aterriz en medio de una nube de polvo y desperdicios-: All vamos, cabrones. Savard y Cam corrieron por la pista de asfalto con las cabezas gachas, y la puerta del helicptero se abri de golpe. En cuanto entraron en la nave, un militar con uniforme de combate y los galones de teniente en las hombreras se agach frente a ellas. El helicptero inici el ascenso. -Quin de ustedes es Roberts? -grit entregndoles cascos para protegerse del ruido del motor y hablar durante el vuelo. -Yo -respondi Cam colocndose los cascos y encendiendo el transmisor. Agarr una correa que colgaba del techo para sujetarse y seal a Savard-: Agente especial Savard, FBI. El teniente las salud con una inclinacin. -Repostaremos en Virginia y nos uniremos a otras naves para ir directamente al objetivo. Nos han ordenado que las consideremos miembros natos del equipo. Estarn en la zona de combate. -Entendido -respondi Cam. -Hay chalecos debajo de los bancos. Necesitan rifles de asalto? -Vamos armadas -respondi Cam-. No necesitamos nada, teniente. El hombre la observ un momento y asinti dndose por satisfecho. -Buen viaje -se sent en cuclillas, agarr con una mano otra correa, cerr los ojos y dio la impresin de que dorma. Savard mir a Cam, arque las cejas y sonri dibujando con los labios las palabras: Que empiece la marcha. Cam sonri e hizo un gesto afirmativo.

Blair sali a la terraza con dos tazas de caf y ofreci una a Stark. -Gracias -dijo Stark cogiendo la taza. Brillaba el sol, pero segua haciendo fro, y, aunque no sola molestarle, esa maana lo acusaba mucho. Se estremeci dentro de su cazadora reglamentaria de nailon. -Qu maana tan asquerosa! -exclam Blair. -S. Cmo est Diane? -Bien. Empeada en creer que Valerie tena buenas razones para hacer lo que hizo, al menos de momento.

-Estoy segura de que tena un motivo -gru Stark-. Si era bueno o no, depende desde dnde se mire. -En realidad, Valerie nunca form parte de este equipo. -No oficialmente, pero confibamos en ella. Felicia est muy mosqueada. Trabajaron muy unidas en esto. -Sabes qu ocurre? -No muy bien. -Me lo diras si lo supieras? Stark sostuvo la mirada interrogante de Blair. -Creo que el xito de la comandante a la hora de dirigir este equipo se debe a que nunca le ocult nada. S, se lo dira. Blair esboz una tierna sonrisa. -No crees que se debe a que estoy enamorada de ella y hago todo lo que me dice? Pasaron unos momentos en los que Stark se esforz por no traicionar su expresin, pero acab cediendo y echndose a rer. -Vaya, jams se me ocurrira semejante cosa. -Entonces, no crees que siempre fui as de fcil. -Creo que la posicin que ocupa no tiene nada de fcil -apunt Stark muy seria-. Y mi nico deseo es procurar que sea lo menos incmoda posible. Blair apoy la cadera en la barandilla con aire pensativo mientras admiraba la clara sinceridad y bondad esencial de Stark. -Te debo una disculpa. Stark la mir confundida. -Cmo dice? -Por aquella noche en Colorado. -No, en absoluto -respondi Stark-. Lo que ocurri aquella noche fue mutuo. -No te has puesto colorada. Y no s cmo interpretarlo. -Digamos que no me avergenzo de algo que siempre ser muy especial. Para su sorpresa, fue Blair la que se puso colorada. -Vaya. Gracias.

-Rene no lo sabe. Blair sonri. -Y nunca lo sabr, a menos que t se lo cuentes. -Creo que no le importa mucho el pasado. -Una mujer inteligente. -S -dijo Stark con un suspiro. Bebi el caf y contempl la playa vaca-. Me siento mal porque a veces me gustara que no fuese agente del FBI. -Me parece lgico. Seguro que muchas veces a ella tambin le gustara que no fueses agente del Servicio Secreto. Stark asinti. -Dijo algo as esta maana. -Y supongo que ninguna de las dos piensa retirarse. -No, creo que no -Stark se enderez sacudindose la melancola. Haca mucho tiempo que haban rebasado los lmites de la relacin profesional y, aunque apreciaba la amistad, tena que trabajar-. Tenemos que hablar de su agenda para hoy. -Mi agenda? -Blair torci el gesto-. Cualquier cosa que me permita olvidar el infierno en el que se ha metido mi amante. -Seguro que a la comandante no le ocurre nada -dijo Stark con absoluta certeza.-. Pasarn el da de reunin en reunin con diferentes comits. Blair la mir con recelo. -Eso no te lo crees ni t, verdad? -No -reconoci-, pero tampoco creo que se pueda montar ninguna accin con tanta rapidez. Hay que planear mucho, y mucha gente querr ponerse al mando -Stark sacudi la cabeza-. Se reunirn con los asesores de seguridad del Presidente y tal vez con la cpula del comit de Inteligencia. Simplemente. -Marca el nmero de la Casa Blanca en tu lnea segura -orden Blair. Stark parpade. -Disculpe? -Quiero hablar con Lucinda, y s que en principio nadie sabe dnde estamos. As que faciltame las cosas. -Uff, no creo que sea buena idea ...

Blair se ri. -En este punto es donde te das cuenta de que ser mi jefa de seguridad es peor que un grano en el culo. Porque puedo llamar a cualquiera, en cualquier momento y desde cualquier lugar. Por tanto, si no quieres que utilice el telfono del saln ... -Un momento, seorita Powell -pidi Stark respetuosamente y abri el telfono. Marc una serie de nmeros y le entreg el telfono a Blair-. Ah lo tiene. -Gracias -dijo Blair en tono dulce. Stark se dirigi a las escaleras para respetar la privacidad de Blair, que aadi-: No hace falta que te vayas. Esto tambin te afecta. Hola, Luce? Soy Blair. -Blair, va todo bien? -Sin problemas. Si pasas por alto el hecho de que estoy escondida porque mi amante no se fia de nadie, ni siquiera de ti. -Creo que, de momento, lo ms sensato es respetar las decisiones de la comandante Roberts. El Presidente confia totalmente en ella. -Caramba. Todo el mundo cree que es sobrehumana. Y por eso te llamo, por tanta confianza que se deposita en ella. Dnde est mi amante exactamente? -aferr la barandilla mientras esperaba la respuesta, oyendo solo un leve zumbido de fondo. -Me temo que no tengo una respuesta en este instante. Sin embargo, puedo asegurarte ... -No quieres decrrnelo o no puedes hacerlo? -Las dos cosas y a estas alturas ya deberas saber por qu. A Blair le pareci or un suspiro, pero no estaba segura, y sera muy raro en Lucinda. Antes de que pudiese exigir ms informacin, Lucinda continu: -Si me llamas dentro de dos horas, podr decirte algo ms. Es todo lo que puedo hacer, Blair. Blair mir su reloj. -No te vayas. Te llamar exactamente dentro de dos horas -apag el telfono y mir a Stark, cuyo rostro era un espejo de ansiedad apenas reprimida-. No creo que estn en una reunin.

CAPTULO TREINTA

El helicptero se pos en un pequeo terreno sin asfaltar en medio de una zona arbolada donde haba otros tres Little Birds equipados con tropas de combate. Un camin cisterna se acerc dando tumbos por el accidentado campo y, cuando el teniente descendi para supervisar el repostaje, Cam rebusc debajo del estrecho banco y sac un chaleco protector. Se lo lanz a Savard y cogi otro para ella. -Dejaremos que los comandos ocupen la primera lnea. Supongo que en este campamento hay ms hombres como los cuatro que atacaron el Nido. No estabas aquella maana, pero esos tipos estn bien entrenados y disponen de buen armamento. -Usted y su equipo supieron hacerles frente, comandante -los ojos de Savard centellearon con una peligrosa combinacin de adrenalina y rabia-. Sin chalecos antibalas. -Tuvimos suerte -supuso que no habra un da de su vida en que no viese a Foster apuntando al pecho de Blair con su arma de servicio. Apart la imagen de su mente. Quera justicia. Ms an, quera venganza. Pero no a un precio que acabase pagando la propia Blair Hemos venido para ver cmo esos tipos no se salen con la suya e imponen la traicin y el terrorismo. Hemos venido a verlo, no a hacerlo. -Saldr con el arma preparada -la mirada de Savard se perdi mientras recordaba hasta la ltima sacudida del suelo durante el atentado contra las Torres-. Nunca podrn pagar lo que hicieron por muy pequea que fuese su participacin en los hechos. -Si tiene algo que demostrar, agente -dijo Cam imperturbable-, este no es el lugar. Iremos las ltimas cuando la zona haya sido despejada. Es una orden. -S, seora -se apresur a decir Savard. Un pelirrojo pelado al rape, de unos cuarenta aos, entr en el helicptero. -Soy el mayor Simons, al mando de esta operacin. Despegaremos dentro de cinco minutos. Cam le estrech la mano. -Cameron Roberts, Servicio Secreto -seal a Savard-. Rene Savard, FBI. -Agentes -salud el mayor-. El vuelo durar treinta y cinco minutos. Nos guiamos por fotografas de satlite, pero tenemos un plano realmente bueno del lugar. Aterrizaremos delante de la verja principal. Supongo que habr guardias pues hemos identificado unos vehculos que seguramente pertenecen a la organizacin. Si no estuviese al tanto, creera que se trata de una instalacin del ejrcito de Estados Unidos. -A esos tipos les gusta jugar a los soldaditos los fines de semana. Puede que haya mucha gente -Cam supona que el ataque se haba organizado tan rpido precisamente porque era sbado, y Matheson y la mayora de sus colaboradores estaran en el campamento-. Tiene cifras?

Simons neg con la cabeza. -Un acercamiento por aire es demasiado arriesgado porque ese lugar est muy apartado de las rutas comerciales o tursticas. Cualquier nave levantara sospechas. Las ltimas imgenes de satlite indican entre treinta y cuarenta individuos. Cam cont mentalmente los efectivos de los Little Bird, que calcul en unos veinticuatro. Una proporcin bastante buena. -Si el jefe est all, lo necesitamos vivo. Los ojos del mayor eran discos negros y opacos, vacos de expresin. -Espero que no ofrezca resistencia. -Tiene idea de dnde est el centro de mando? -Ni la ms remota. Salvo que solo hay una estructura principal en medio del complejo. Seguramente se trata del cuartel general, con una serie de pequeos edificios en torno al permetro, que deben de ser dormitorios. Lo lgico es que su hombre est en la casa grande. -S, ser lo ms probable -Cam lo mir sin pestaear. Le daba la sensacin de que Matheson no se rendira fcilmente y de que, si tena ocasin, organizara una resistencia armada. En ese caso, habra bastantes bajas. No dudaba de que al final ganaran las fuerzas especiales, pero no quera que muriesen soldados estadounidenses ni que desapareciese Matheson. El tipo tena informacin vital para la seguridad futura. Y por mucho que le apeteciese tomarse lajusticia por la mano, apuntaba a un objetivo ms importante. Haba que capturar a Matheson a la primera de cambio-. Existe la posibilidad de que nos posemos delante del porche de su casa? El mayor Simons la mir fijamente y, luego, mir a Savard. -Ser mejor que vuele con ustedes y veamos qu se puede hacer -fue hacia la puerta, encorvado, y salt a tierra volvindose un instante-. Informar a los jefes de equipo, y regresar con los miembros restantes. -Comandante -dijo Savard cuando Simons ya no poda orla-, qu ha ocurrido con nuestras rdenes de ser la retaguardia? -Supongo que, mientras vayamos detrs de l y de sus hombres, estaremos en la retaguardia -Cam observ la conversacin de los soldados-. Y nuestros objetivos no son idnticos a los suyos. Quiero a Matheson vivo para meterlo en una habitacin, una habitacin pequeita, e interrogarlo. No me importa lo que tardemos, estar all hasta que reviente. Quiero saber de dnde vendrn las preocupaciones en el futuro. Quines de los mos -mir a Savard- o de los tuyos son como Foster, trabajan a nuestro lado da tras da esperando la orden para atacarnos. -Y yo quiero estar con usted en eso -afirm Savard rotundamente. Simons se acerc a ellas con tres comandos de la Fuerza Delta. -No te apartes de m cuando aterricemos -dijo Cam.

-S, seora -Savard estaba segura de una cosa: no permitira que le ocurriese nada a Cameron Roberts. ***

Cuando Diane cerr el grifo de la ducha, oy el telfono mvil. Lo haba dejado sobre el tocador del bao, junto a su neceser. Sali, cogi una toalla con una mano y el telfono con la otra. No reconoci el nmero y estuvo a punto de activar el buzn de voz. En el ltimo momento algo la impuls a responder y abri el aparato: -Diane Bleeker. -Estoy en un telfono de monedas. Solo tengo un minuto. Haba interferencias en la lnea, pero se oa lo suficiente para reconocer el inconfundible ruido de un avin al despegar. Intent que la voz no le temblase mientras todo su cuerpo sufra una sacudida. -Te encuentras bien? -S. Quera decirte que siento lo de esta maana. -Dnde ests? No hubo respuesta, pero a Diane le pareci que no deba pronunciar ningn nombre. Esper, con el estmago encogido por los nervios. -Aeropuerto Dulles -se oy un profundo suspiro seguido por palabras apresuradas-: Todo se plane mucho antes de que me enamorase de ti. No me qued ms remedio que continuar con el plan para no inmiscuirte. Diane trat de no distraerse con la frase antes de que me enamorase de ti, pero los acelerados latidos de su corazn le impedan pensar con claridad. -Adnde vas? -No puedo decrtelo. -Qu significa lo de no inmiscuirme? -Diane sinti la presin de los segundos que se esfumaban y dese con todas sus fuerzas una explicacin. -Las personas con las que mantenemos relaciones personales ... son objetivos de seguridad. Te vigilarn, Diane. Adis a tu privacidad. Lo siento. No quera que ocurriese algo as. -Entonces, dime por qu lo hiciste. La voz son apagada, como impregnada de lgrimas. -No pude evitarlo. Te necesitaba. Te necesito. Diane cerr los ojos. Sinti los cuerpos que galopaban a la vez, los alientos mezclados, las almas fundidas en una sola.

-Pues estoy aqu. -Comprendes lo que eso significa? -S, y no me importa. -Tengo que irme -un segundo. Dos-. Te amo muchsimo. La lnea qued en silencio, pero las palabras resonaron en el corazn de Diane. Yo tambin te amo.

Desde el aire, el camino de acceso a travs del denso bosque pareca una serpiente retorcindose sobre la hierba. Si Cam no hubiese sabido que aquel era el lugar, no lo habra reconocido: una pista de tierra de un carril discurra a lo largo de ocho kilmetros por una regin sin cultivar de los Apalaches, en la frontera entre Virginia y Tennessee. Cuando descendieron, Cam centr los prismticos que el mayor Simons le haba facilitado en un minsculo punto oscuro que destacaba en medio del verdor circundant.. Tras unos instantes, toc el hombro de Simons y seal, dibujando con los labios las palabras: Torre de vigilancia. Simons sigui su indicacin y asinti. Se inclin hacia delante, hizo seas al piloto y habl a travs del micrfono que llevaba pegado a la garganta. Los helicpteros viraron hacia el norte para rodear lo que pareca un puesto de observacin. Cam dud de que sirviese de mucho, pero encubrir la aproximacin al mximo sera til. Mir a Savard, sentada frente a ella, muy entera, con gesto reflexivo. Hubiese preferido que Savard mostrase cierto nerviosismo. Segn Sun Tzu, los grandes guerreros no teman a la muerte y, por tanto, no dudaban al entrar en la batalla. Aquel da Cam prefera que Savard dudase un poco. Si resultaba herida, Stark lo pasara fatal. Y ella tambin. Deba procurar que no le ocurriese nada a Savard.

Felicia sali a la terraza. -Se sabe algo? -Circuito de espera -respondi Stark y seal a Blair con la cabeza-, pero es posible que la seorita Powell tenga informacin dentro de una hora, aproximadamente. Felicia arque una ceja. -Hace un rato habl con Lucinda Washburn -explic Blair-. Prometi ponerme al tanto, pero ya sabes cmo circula la informacin a ese nivel. A veces no te lo cuentan todo -se encogi de hombros-. Generalmente, Lucinda me dice las cosas. Podra llamar a mi padre, pero ... -pens en lo que Cam le haba dicho sobre las capas protectoras que rodeaban a su padre cuando se realizaban operaciones como aquella. Su amante estaba dispuesta a arriesgar la vida por conceptos tan difciles de definir como el honor y el patriotismo. Blair no quera comprometer aquellos ideales preguntando detalles a su padre. Tal vez le contase todo porque la amaba, por tanto no poda pedirle algo as. Era ms que su padre. Era el Presidente de Estados Unidos. A veces Blair no quera pensarlo porque le daba miedo que hubiese gente dispuesta a hacer dao a su padre. Por otro lado, le abrumaba la magnitud de su importancia

en todo el mundo. Era el hombre que extenda los brazos para cogerla cuando dio sus primeros pasos, evitando as que cayese. El que la suba a caballito sobre los hombros para ver los desfiles del Cuatro de Julio cuando era demasiado pequea y se perda entre la gente. La persona cuya opinin le importaba ms que la de nadie en el mundo, salvo la de Cam. A pesar de todo eso, tambin era el hombre cuyas responsabilidades lo aislaban de todos los dems, incluso de ella. De nuevo se encogi de hombros y arroj los posos de caf sobre la barandilla-. Tal vez Cam o Savard llamen pronto para informarnos. Se volvi y entr en la casa. Felicia la vio desaparecer cuando la puerta se cerr y mir a S tar k. -Ests bien? -S. Todo el mundo est desquiciado, es lo que pasa -se encogi para protegerse de una repentina rfaga de viento y contempl el cielo-. Creo que va a llover otra vez. -Puede. El tiempo es muy fastidiado en este lugar, en medio del ocano -le dio un carioso apretn en el hombro a Stark-. Por qu no entras? Yo vigilar aqu fuera un rato. He estado das encerrada en esa maldita casa, delante del ordenador; me viene bien un poco de aire fresco. -Qu crees que ocurre con Valerie? -Ah, Dios! Creo que la CIA quera enterarse de lo que averigusemos antes que nadie se abroch el botn superior de su chaquetn marinero de lana cuando arreci el viento-. Nos ayud a desbrozar el caso. Habramos llegado al mismo lugar en algn momento, pero ella abrevi el trmite. -Pienso lo mismo -admiti Stark de mala gana-. A veces no nos dan eleccin. -Me da la impresin de que estos das nadie sabe qu ocurre minuto a minuto dentro de nuestra red de seguridad -dijo Felicia con gesto nervioso-. Me alegro de que estemos aqu y de que Egret se encuentre fuera de circulacin de momento. El vicepresidente tambin est en un lugar secreto. Una medida hbil No me gustara formar parte del equipo del Presidente. Paula resopl. -A m tampoco. Seguramente querrn esconderlo en el bnker subterrneo y, conociendo al Presidente Powell, no creo que est por la labor. -No. Por eso no puedo enfadarme con Valerie. Cada da que nos acercamos a esos tipos, reducimos el riesgo de que ocurra algo horrible. -Crees que todo se arreglar al final? Felicia ci los brazos alrededor del cuerpo deseando,, no por primera vez, que Mac estuviese con ellas. -Eso espero.

Los cuatro helicpteros descendieron en crculo sobre el complejo. Al aproximarse al campamento, Cam se fij en que haban talado los rboles dejando un espacio de casi cien metros en torno al permetro vallado y haban allanado el terreno. Se vea una especie de puestos de vigilancia a cada lado de la entrada principal, cerrada por una doble verja oscilante. Una aproximacin por tierra, aunque hubiesen tenido jeeps blindados, habra sido nefasta debido a que no haba forma de cubrirse. En aquellas condiciones, los helicpteros deban dejar a los hombres en el centro del complejo. La voz de Simons surgi del potente altavoz del helicptero. -Habla el ejrcito de los Estados Unidos. Todas las personas del complejo renanse en el patio de armas. Habla el ejrcito de los Estados Unidos. Rndanse y renanse en el patio de armas. Habla el ejrcito de ... Mientras el mensaje se repeta, Cam ech un fugaz vistazo a la zona despejada que haba entre el edificio principal y otros ms pequeos en los que sin duda se realizaba el adiestramiento. De los edificios sali una docena de hombres con uniformes de campaa. El helicptero de la derecha, que Cam vea a travs de la puerta abierta, zigzagueaba de mala manera. A travs de los cascos oy gritar a Simons: -Esos idiotas nos estn disparando. Baja. Baja. El helicptero descendi bruscamente y Cam se golpe contra un lateral. Frente a ella Savard mostraba una calma sobrenatural. -Todos los soldados, preparados para saltar -orden Simons-. Quiero que los pjaros alcen el vuelo en cuanto pisemos tierra. Cam sac su arma y mir a Savard de nuevo antes de colocarse detrs de los dos comandos Delta que, agachados ante la puerta abierta, se disponan a saltar los ltimos tres metros en plena zona caliente.

CAPITULO TREINTA Y UNO

Cam se alegr de que los helicpteros levantasen unas enormes nubes de polvo en el patio de armas de tierra compactada. La inesperada tormenta terrosa les proporcion unos segundos de cobertura mientras se preparaban para entrar en la zona de fuego. Puso la mano en la espalda de Savard y se acerc a ella. -Vete delante. Te cubrir. Protgete como puedas, pero procura seguir a los hombres de delante. -No -repuso Savard-, no hay nadie detrs de usted. -Hazlo -orden Cam cuando perdi de vista al segundo soldado y empuj a Savard-. Vete! El helicptero se balance de un lado a otro como si lo azotase un vendaval acercndose todo lo posible a tierra. En cuanto la cabeza de Savard desapareci, Cam salt tras ella repitiendo mentalmente: trate y rueda, trate y rueda. Aterriz con un golpe que la sacudi de arriba abajo y afloj las piernas, incorporndose sobre un hombro hasta agacharse con el arma extendid.. Sobre ella, la constante lluvia de balas que impactaba contra los helicpteros ascendentes sonaba como el granizo sobre un tejado de zinc. Tena los ojos llenos de tierra y la visin borrosa, pero distingui a Savard inmvil a poco ms de dos metros de distancia. Lo nico en que pens fue en ponerla a cubierto mientras se arrojaba al suelo y empezaba a serpentear, ignorando las nubecillas de polvo que levantaban las balas al caer cerca.

Blair entr en el saln y le sorprendi ver a Diane acurrucada en una esquina del sof con una copa de vino en la mano. -No es por la maana o me he perdido algo? Diane sacudi la cabeza sonriendo misteriosamente. -S, tienes razn. Pero si tomo otra taza de caf, seguro que me da un ataque. Y, francamente, la ltima semana he tenido un horario tan desquiciante que mi reloj interno est totalmente alterado. Me siento como si fuesen las siete de la tarde. -Acabar por sentirme igual si no nos dicen algo pronto -coment Blair dejndose caer en el sof junto a Diane. -No tienes idea de qu ocurre? -No. Pero me juego el cuello a que cuando tengan los nombres de esos tipos, y ya los tienen, no van a esperar mucho para ir tras ellos. Y tambin me juego lo que quieras a que hay un motivo para que Cam llevase a Savard, y no a Felicia o a Stark, a la presunta reunin. Savard es del FBI. Est entrenada en detenciones con armas. Igual que Cam, que antes form parte de la divisin de investigacin del Servicio Secreto. Pero Stark y Davis siempre se han dedicado a la proteccin, y hay mucha diferencia. No estn acostumbradas a realizar detenciones. Diane estir el brazo y cogi la mano de Blair.

-No le pasar nada. Aunque corran algn riesgo, no estn solas. Tu padre y Lucy no permitiran que Cam hiciese nada peligroso. Saben lo que significa para ti. -Ests hablando de Cameron Roberts, mi amante, verdad? -pregunt Blair-. La que cree que el sacrificio es la mayor manifestacin de amor. -Acaso es diferente a ti en eso? -repuso Diane en tono amable, y su mirada expresaba la certeza de que Blair renunciara a cualquier cosa por la seguridad de Cam. -No es lo mismo -Blair desvi el rostro para evitar la mirada inquisitiva de Diane y parpade tratando de reprimir unas lgrimas ms de frustracin que de miedo. Luego, suspir-. Pero su conducta no es ninguna novedad. A estas alturas debera haberme acostumbrado. -No, no es eso. Supongo que nunca te acostumbrars a algo as mientras haga lo que hace -Diane sacudi la mano de Blair-. Pero deberas empezar por creer que va a regresar porque siempre vuelve. Blair asinti. -Lo s. Y s que es en lo nico que debera pensar en este momento. -Muy bien. Pues ponlo en prctica. -Lo intentar -Blair reclin la cabeza sobre el sof y mir al techo mientras jugueteaba con los dedos de Diane-. Cmo te sientes? -Muy bien. Blair volvi la cabeza percibiendo en la voz de Diane una tranquilidad que no exista cuando caminaban por la playa. Estudi el rostro de su amiga. -Dios mo! -exclam-. Te ha llamado, verdad? Diane no dijo nada. -Temes decrmelo porque crees que voy a hacer algo que la perjudique? -Blair se puso rgida-. Diane? -Algunas personas estn muy enfadadas con ella. -Cam la ha defendido esta maana -dijo Blair-. Estaba enfadada, pero asegur que la entenda. Dijo que a veces no pueden elegir. -Sin embargo, eligen, no crees? -repuso Diane-. Eligen obedecer rdenes porque creen que lo que hacen es correcto o importante o ... necesario. -Has hecho un curso acelerado sobre los retos y tribulaciones de enamorarse de una espa, no? -coment Blair. Diane se ri con voz temblorosa.

--Oh, y que lo digas. No me extraa que te resistieses tanto a Cam. -S -Blair tambin se ri-, un par de segundos. -Hacemos una pareja estupenda, no crees? Blair desliz un brazo en torno a los hombros de Diane. -Nunca hara nada que te hiriese. Se encuentra bien? -No lo s. Creo que s. Solo ... solo hablamos un momento. -No sabes nada? Diane sacudi la cabeza. -Nada de nada. Aunque no creo que est en Washington. Si les ocurre algo a Cam y a Rene, ella no est en el ajo. -No, seguramente ahora mismo no. Pero tuvo que haber un motivo para que se marchase as, y supongo que a algunas personas les va a costar digerirlo durante un tiempo. - Y nosotras? Se interpondr entre nosotras? Blair cogi la otra mano de Diane. -No si no lo permitimos. Tenemos que comprender que a veces nuestras amantes no estarn de acuerdo. Pero eso es cosa de ellas, no nuestra. Te parece? -S. -Sabes dnde te metes, verdad? Porque va a ser un viaje accidentado. -Desde lo de esta maana me hago una idea aproximada de lo duro que ser -Diane esboz una sonrisa tierna-. Pero cuando cre que se haba ido, ido de verdad, fue como si se rompiese algo dentro de m y me di cuenta de que no podra recomponerlo.. Luego, cuando o su voz, todo se arregl. -Entonces, esa es tu respuesta, no? -Creo que s. Le encuentras sentido? -De vez en cuando -respondi Blair-, cuando est a tu lado y sabes que es lo nico que realmente importa.

-Savard -grit Cam-, ests herida? Savard volvi la cabeza hacia Cam escupiendo tierra. Tena la cara plida y contrada en un gesto de dolor. -Me he torcido la rodilla al caer. Creo que me he roto algo.

-Puedes moverte? -Cam se fij en la mancha carmes de la pierna de Savard y en el desgarrn de los pantalones. Herida de bala. Cerca de ellas gritaban unos hombres mientras continuaban las rfagas intermitentes de las armas automticas-. Tenemos que salir de aqu dijo Cam en tono apremiante-. Arrastrndonos. -No creo ... que pueda. Vyase. -De eso nada, agente. Muvase -Cam agarr la parte de atrs de la cazadora de Savard y tir de ella avanzando apoyada en los codos, sin despegar el vientre y las caderas del suelo. Arrastraba a Savard con ella-. Empuja con la pierna sana y utiliza el codo para apoyarte. Vamos. El edificio est a menos de diez metros. . -Comandante, yo ... -Muvete. -S, seora. Juntas se arrastraron por el terreno descubierto. En un determinado momento, Cam vio una figura con uniforme de camuflaje verde desvado correr por un lado del edificio con un rifle entre las manos. Le apunt al pecho, decidida a apretar el gatillo si diriga el arma contra ellas. Pero, antes de que Cam pudiese disparar, el hombre cay de narices, y el rifle vol de sus manos. Se retorci en el suelo mientras una mancha roja se extenda rpidamente por su espalda. Le haban dado en el hombro. Los comandos de la Fuerza Delta no disparan a matar a menos que se vean obligados a hacerlo. -Las escaleras estn ah delante -grit Cam-. Apyate en una rodilla y agrrate a m. Vamos a entrar. Cam rode con un brazo la cintura de Savard portando el arma en la mano derecha Savard se impuls con la pierna sana, y ambas subieron las escaleras y entraron en la casa. La habitacin estaba vaca, salvo varias sillas tiradas al suelo y una mesa frente a una puerta de la pared del fondo. -Ests sangrando -dijo Cam dejando a Savard en el suelo junto a la mesa. Gui la mano de Savard hasta la herida-. Aprieta ah y no apartes la vista de la entrada. Cbrete detrs de la mesa si hace falta. Voy a la parte de atrs. Tras cerciorarse de que Savard estaba a salvo, Cam fue hasta la pared del fondo y peg la espalda a ella. Luego, levantando el arma sobre la cabeza, avanz lentamente hacia la puerta abierta. Supuso que el despacho de Matheson estaba al otro lado puesto que se trataba del edificio que en principio haban tomado como centro de mando. No haba visto salir a nadie por la puerta principal, a menos que Matheson fuese uno de los primeros hombres que aparecieron en el patio de armas cuando los helicpteros aterrizaron. En ese caso, ojal lo hubiesen capturado. Pero poda haber huido por la puerta de atrs o saltado por una ventana. Cam esperaba que estuviese dentro destruyendo papeles o simplemente esperando si era tan estpido como para oponer resistencia. Cam volvi la vista y no vio a Savard. Seguramente se haba escondido detrs de la mesa. Estupendo. Tom aliento y traspas la puerta agachada con el fin de no ser un blanco fcil. Ech un vistazo a la izquierda y, luego, a la derecha. Haba un hombre en la habitacin, detrs de la mesa, y la miraba fijamente a los ojos, como si la hubiese estado esperando. Cam

no apart la vista, pero en su mente se desbordaban las imgenes. Resultaba increble la cantidad de detalles que se asimilaban en cuestin de segundos. Haba un cartapacio marrn perfectamente colocado en el centro de la mesa. Un anillo de oro con un zafiro azul, una especie de anillo de graduacin, adornaba la mano derecha del hombre. Su rostro afeitado y bronceado careca de expresin, salvo una leve sonrisa en los labios finos, sin manifestar ni ira ni pnico. Algo extrao teniendo en cuenta que tena ante l una serie de paquetes rectangulares con explosivos. Cam no lo saba a ciencia cierta, pero, si se trataba de cargas de C4, haba cantidad suficiente para volar gran parte del complejo y a todos los que estaban en l. Las mechas que salan de los cuadrados rosados le indicaron que el hombre an no haba activado el temporizador. Cuando levantase lo que pareca el conmutador de encendido y se protegiese tras la mesa, Cam no tendra tiempo de pensar en nada, ni siquiera en Blair. Se lanz sobre la mesa y salt sobre el tipo con intencin de sujetar su mano. El hombre le dio un codazo en la garganta y Cam se atragant; ante sus ojos bailaron estrellitas mientras forcejeaba con l, decidida a romperle la mueca. El hombre le dio otro codazo en el cuello, y Cam perdi el conocimiento. Al caer, oy la explosin.

Todo el mundo se call cuando son el telfono de Stark veinte minutos antes de la hora prevista para que Blair llamase a Lucinda Washburn. -Stark -respondi. Mir a Blair un instante mientras escuchaba y cuadr los hombros. S, seora, lo entiendo. Cuarenta minutos. S, seora. Estaremos all. S, seora; preparadas cerr el telfono y carraspe-. Era la jefa de gabinete. Va a venir una escolta militar a recogernos. Debo transmitirles las coordenadas por satlite. Seorita Powell, preprese para salir inmediatamente. -Te ha hablado Lucinda de la situacin de Cam? -pregunt Blair con una voz sorprendentemente serena pues haba dejado de respirar al or el primer timbrazo. Cam la habra llamado si hubiese podido. Solo haba una explicacin. Estaba herida. Dios, que solo sea eso! -No, seora -respondi Stark ronca-. Solo que las vctimas han sido trasladadas en helicptero al Hospital Militar McDonald de Virginia. Blair se tambale un instante, respir a fondo y procur serenarse. -Entonces, vamos.

CAPITULO TREINTA Y DOS

Un avin militar las esperaba en el punto de encuentro. Hara y Wozinski corrieron tras Stark y Blair por la pista asfaltada hasta el avin. Un teniente de infantera de Marina las esperaba al pie de la escalerilla y subi detrs de ellas en silencio. El avin tena diez plazas y lo haban despojado de los elementos habituales de transporte. Blair se dirigi a los asientos de atrs, ocup uno y se puso automticamente el cinturn. Stark camin lentamente por el pasillo, inspeccionando el interior, mientras la nave avanzaba por la pista. -Necesita algo, seorita Powell? -pregunt Stark agachndose junto a Blair tras su primer repaso al avin. -No, gracias -Blair se alegr de que Paula siguiese con su trabajo. No le apeteca hablar. No quera pensar. Solo quera estar donde estuviese Cam. Haba intentado hablar con Lucinda, pero sin obtener respuesta. Aquello poda significar cualquier cosa aunque Blair supuso que la jefa de gabinete de su padre estaba ocupada con las consecuencias de lo ocurrido pues haba vctimas. Vctimas. Solo la palabra la pona mala. Se recost en el asiento, cerr los ojos y procur eliminar los pensamientos de su mente. Se concentr en respirar dejando que la sensacin y el sonido del aire que entraba y sala de su cuerpo se expandiesen hasta que no tuvo conciencia de nada ms. Sus pulsaciones se ralentizaron y los msculos se relajaron mientras se preparaba para el reto que la esperaba.

Stark se agach en el pasillo junto a Hara y Wozinski y habl en voz baja para que el teniente no la oyese. -Cuando aterricemos, no habr nadie amigo, lo cual sirve tambin para el personal mdico y militar. Nadie se quedar solo con ella, salvo la comandante. Los otros agentes asintieron sin expresar la pregunta que tenan en mente y sin saber si la comandante los estara esperando al final del viaje. -De acuerdo -Stark se levant y ocup un asiento en medio del fuselaje, entre Blair y la cabina. Se sent muy derecha, mirando al frente, con las manos crispadas sobre los brazos del asiento. Repas mentalmente lo que deba hacer en cuanto aterrizase el avin. Estudi la posicin de los otros agentes junto a Egret; como eran pocos, se encontraban en un considerable riesgo de seguridad. Procur a toda costa no pensar en Rene. No poda porque, cuando lo haca, una burbuja de pnico estallaba en su pecho y amenazaba con ahogarla. Y no era el momento, ni el lugar, ni la ocasin para sentir nada por nadie, excepto por Blair Powell. Y as lo hizo.

Por suerte, el avin aterriz en una base militar anexa al hospital, y un jeep las esperaba en la pista. Diez minutos despus las acompaaron a la entrada posterior del Hospital Militar McDonald. Un hombre musculoso, de cabellos negros y piel aceitunada, de cincuenta y tantos aos, ataviado con ropa quirrgica, las esperaba en la puerta. De forma incongruente mir a Stark, que caminaba junto a Blair, y le dedic el saludo protocolario.

-Soy el capitn Olivieri, jefe de ciruga. Acompenme, por favor -gir en redondo y se puso en marcha. -Capitn -dijo Blair yendo tras l con Stark al lado-, algunos de los nuestros podran estar heridos. La comandante Roberts, la agente especial... -S, seora. Me han ordenado que la lleve directamente a la sala de curas. -No podra ... ? El hombre apart una cortina que rodeaba la ltima sala de curas al final de un pasillo lleno de equipo de urgencias, carros de sutura, desfibriladores y toda la parafernalia mdica. -Seora. Blair mir el cubculo y, durante un instante, todo desapareci de su conciencia salvo Cam. -Dios mo! Cam estaba sentada en una camilla con la espalda apoyada en una almohada y una bolsa de hielo en el cuello. Un horrible moretn se extenda por su mejilla derecha hasta el labio inferior, parcialmente cerrado. Sin embargo, sus ojos estaban limpios y, en cuanto vio a Blair, sonri. Blair la imit, con el corazn en un puo. -Hola -dijo Blair dulcemente acercndose a Cam. Cam mir detrs de Blair y vio a Stark. Intent hablar, pero fue incapaz de articular palabra. El capitn Olivieri dijo en tono terminante: -Nada de hablar. Habamos quedado en eso. Si lo intenta, la meter en la UCI y le pondr un tubo en la garganta. Blair vio la mascarilla de oxgeno junto a la mano derecha de Cam y se dio cuenta de que acababa de quitrsela. Mir con ansiedad al cirujano. -Qu ocurre? Qu le pasa? Cam, desobedeciendo las rdenes del mdico, pronunci una palabra apenas reconocible. -Star ... --el dolor desfigur su cara y la oblig a recostarse cerrando los ojos como si el esfuerzo la hubiese agotado. Blair se apresur a coger la mascarilla de oxgeno y a ponrsela a Cam en la cara. -Supongo que tiene que llevarla -dijo por encima del hombro. Su voz son firme, pero le temblaban las manos. -Es oxgeno humidificado -explic el cirujano-. Tiene un edema traqueal considerable debido a una herida contusa y. .. -se call cuando Cam se incorpor de pronto y se quit la mascarilla de oxgeno.

Blair entrecerr los ojos y sigui la direccin que marcaba la mano de Cam, quien sealaba con vehemencia a Stark. Blair asinti y dijo: -Capitn, sabe algo de la agente especial Rene Savard? -Savard? -Olivieri dud unos instantes-. S, est en el quirfano. -Cmo se encuentra? -pregunt Blair preocupada al ver la palidez de Stark. -Debera salir en cualquier momento. Iban a limpiar la herida ... -Ser mejor que nos haga un resumen de su estado, capitn -lo interrumpi Blair cuando Cam se puso rgida e intent hablar de nuevo, sin xito. Blair puso la mano sobre el hombro de Cam-: Cllate. -Tiene una herida de bala que no la compromete en la extremidad inferior izquierda. Las radiografas no muestran dao en los huesos, pero los cirujanos ortopdicos prefieren irrigar la herida y cerciorarse de que no se resienta el ligamento colateral lateral. Se recuperar. -Gracias, capitn -Blair sonri a Stark-. Si quieres saber dnde est, Paula, vete. Stark cruz las manos tras la espalda y junt las rodillas tratando de aparentar una firmeza que no senta. Trag saliva y dijo: -Gracias, seorita Powell. Estoy en el pasillo -a continuacin, retrocedi unos pasos y corri la cortina para que Cam y Blair tuviesen intimidad. No pensaba moverse. Ni siquiera se le haba pasado por la cabeza y saba que Rene lo entendera. Rene se pondra bien, y eso le daba la fuerza necesaria para armarse de paciencia. Se apoy en la pared, donde poda ver el pasillo en ambas direcciones, y respir a fondo haciendo acopio del aire que tanta falta le haca. -Ahora -dijo Blair al capitn Olivieri-, hbleme de la agente Roberts. -Tiene una fuerte contusin en la trquea y una fractura del aritenoide ... de uno de los cartlagos que forman las cuerdas vocales. No debera hablar y, en realidad, tendra que estar en la UCI con un monitor ya que, si la hinchazn aumenta ... -frunci el entrecejo cuando Cam hizo un movimiento con la mano indicndole que callase. Blair dio la espalda al cirujano y acerc la cara a la de Cam. -Escchame. Quiero saber. Y no quiero orte. Ni un ruidito -la bes en la boca con cuidado, rode con un brazo a Cam y mir de nuevo al cirujano-. Contine. -Ah ... pues ... eso es todo. Descanso vocal, tratamiento de tres semanas con esteroides y una laringoscopia dentro de diez das para comprobar la evolucin. Le he recomendado veinticuatro horas de observacin en casa, pero ... -Si me da instrucciones claras, me ocupar de que la agente Roberts est debidamente atendida. Varios miembros de mi equipo de seguridad son tcnicos de urgencias. El capitn baj la vista.

-S, seora -retrocedi-. Me ocupar de que se las pongan por escrito. -Gracias. Cuando se quedaron solas, Blair acarici la mejilla de Cam. -Te duele, cario? Cam se encogi de hombros. -La verdad. Cam esboz una sonrisa y asinti. -En una escala del uno al diez? Cam alz las dos manos y estir ocho dedos. -Oh, no es para tanto -Blair apoy la frente en la de Cam y cerr los ojos-. Te amo. No aguanto muchos ms sustos como este. Cam rode con los brazos la cintura de Blair y la apret contra s deslizando una mano bajo sus cabellos para acariciarle la nuca. -Lo s. Existe una posibilidad entre un milln de que vuelva a ocurrir -Blair se acurruc en el pecho de Cam deseando fundirse en sus brazos-. Pero no tientes a la suerte, cario.

Diane estaba esperando a Blair cuando sali del dormitorio despus de preparar a Cam para pasar noche. -Bueno, qu diablos ha ocurrido? Dnde est Stark? -De momento la hemos dejado en Virginia. Rene se quedar un par de das en el hospital hasta que se le cure la pierna. Paula quera venir con nosotros, pero no se lo permit. -Rene se recuperar? -S. El cirujano dijo que no haba ningn rgano vital afectado y que se recuperara muy rpido. -Gracias a Dios -Diane cogi la mano de Blair y la llev a la cocina-. Sintate. Apuesto a que no has comido nada en todo el da, verdad? Blair se sent sin protestar y se estir el cabello con manos temblorosas. -Dios, qu pesadilla hemos vivido estos das! No creo que pueda comer. -Pues vas a hacerlo. Huevos revueltos con queso y pan tostado. Comida reconfortante que te aportar protenas -mientras buscaba los ingredientes en el frigorfico, pregunt-: Sabes qu ocurri?

-Cam no puede contrmelo, y los mdicos no lo saban. Maana llamar a Lucinda -dijo Blair-. Pero, en este momento, me da igual. Diane dej la fuente con los huevos a un lado y se acerc a Blair. Se inclin y la abraz. -A m tambin. Al menos estn todas enteritas. Blair se ri sin conviccin y apoy la mejilla en el cuerpo de Diane agradeciendo el consuelo. -Ms o menos. -Supongo que no sabes nada de Valerie -dijo Diane. Blair sacudi la cabeza. -No, cario. En cuanto sepa algo, te prometo que te lo dir. Diane bes a Blair en la frente. -Gracias. -Cuando venamos hacia aqu, me dediqu a pensar -coment Blair-. Voy a negociar con Tanner la compra de esta casa. Creo que nos vendra bien tener un lugar realmente seguro. Tanner arreglara las cosas de forma que nadie pudiese localizarnos, al menos no sin tomarse un montn de molestias. Ni siquiera le dir a mi padre dnde estamos cuando vengamos aqu. -Me parece una idea genial. Siempre y cuando me adjudiques el pabelln de invitados. Blair sonri. -Por supuesto. -Perfecto. Y ahora, vamos con los huevos ... Blair descubri, con gran sorpresa, que estaba hambrienta y, tras dar buena cuenta de la rpida comida, se disculp y regres al dormitorio. Haba dejado la lmpara de la mesilla encendida, con una luz muy tenue, y desde la puerta vio que Cam tena los ojos cerrados. Se dirigi al bao con el mayor sigilo, pero se detuvo cuando Cam abri los ojos. Cambi de direccin y se sent al borde de la cama apoyando un brazo junto al cuerpo de Cam. -Hola. Tienes que procurar dormir. Cam dio golpecitos en la cama. -Quieres compaa? Cam asinti y sonri. Desliz un dedo sobre la fuerte lnea de la mandbula de Blair y continu por la boca. Blair sonri.

-Comandante, ni se le ocurra -Blair se levant, se desvisti y se meti bajo las sbanas. Con cuidado introdujo un brazo bajo la espalda de Cam-. Puedes apoyar la cabeza en mi hombro sin que te duela el cuello? Cam se puso de lado y se acomod contra la curva del cuerpo de Blair. Suspir y cerr los ojos. Blair la abraz totalmente despierta. No quera dormir, quera ... necesitaba ... sentir a Cam a su lado. Record su conversacin con Diane. Le encuentras sentido? De vez en cuando, cuando est a tu lado y sabes que es lo nico que realmente importa.

CAPTULO TREINTA Y TRES

Lunes, 1 de octubre. Savard oy ruido de pisadas en la terraza y clav los ojos en la puerta con una mezcla de emocin e incertidumbre. Se haba despertado sola despus de llegar a Whitley Point la noche anterior, tras engatusar y fastidiar al personal mdico para que le permitiesen abandonar el hospital veinticuatro horas antes. Paula, que haba dormido en un silln junto a la cama, se levant temprano para visitar a la comandante. Deseaba la compaa de Paula, su consuelo, pero tambin deseaba estar sola. Necesitaba encontrar un sitio para colocar la rabia y la terrible decepcin que la dominaban desde el ll/S y no quera abrumar a su amante con sus dudas y desilusiones. -Traigo caf y bollos -dijo Stark entrando con una bandeja-. Tienes hambre? -S -Savard sonri sin poder evitarlo. Stark comprob la postura de la pierna de Rene. colocada sobre varios cojines en el sof. -Cmo te sientes? -No me duele mucho. Es solo una vieja herida que se ha abierto. De no ser por la crisis nerviosa momentnea que sufr, habra podido caminar sola. -Torci el gesto, avergonzada por haber puesto en peligro la vida de la comandante. -No pudiste evitar que te disparasen, cario -Stark sirvi caf, cogi un bollito de arndanos con una servilleta de papel y lo coloc todo sobre una mesita, al alcance de Rene. -Estuve a punto de fastidiarlo todo. Qu hazaa! Stark se sent en el sof y pos la mano sobre el muslo de Rene. -Pero no lo hiciste, y eso es lo que importa. Savard contempl aquella mano fuerte. Paula la amaba. Paula era, adems, una de las pocas personas que entenda lo que significaba luchar contra un mal tan persistente que la batalla era interminable. Paula comprenda que a veces le apeteca renunciar, dejarlo, decir que ya estaba bien y marcharse. Tener una vida normal en la que pudiese creer que el mundo era seguro. Suspir y acarici los tendones y las venas de la mano de Paula. -Estuve a punto durante un instante. No supe si lo conseguiramos -se fij en los abrumados ojos castaos de Paula-. En los ltimos tiempos, no he tenido claro que pudiese seguir. -Quieres hablar del tema? -pregunt Stark amablemente. -No -Savard bes a Paula con ternura; saba que el amor que aquella mujer le ofreca era el nico lugar seguro de su mundo-. Pero lo har.

Y, mientras le contaba todo, sinti los primeros cosquilleos de paz.

Blair vio a Stark entrar en el pabelln de huspedes, se volvi y sonri a Cam, sentada ante la mesa. -Entre Savard con muletas y t, que apenas puedes susurrar, me siento como si dirigiese un centro de rehabilitacin. Cam se ri. -No hables -advirti Blair acercndose a la mesa. Se sent y cogi la mano de Cam-. Yo hablo, y t asientes, vale? -S -susurr Cam. -Cameron, obedece. He sido buena contigo porque estabas enferma -los ojos de Blair centellearon-. Pero no he olvidado que me dijiste que te quedaras en la retaguardia y por poco saltas por los aires. -No ... Blair alz una mano, interrumpindola. -Ayer no te dije nada porque necesitabas descansar, pero habl con Lucinda y s lo que ocurri. Cam frunci el entrecejo. -S, ya lo s. Preferiras contrmelo t para quitarle importancia al peligro. S cmo funcionas -Blair busc la mano de Cam y la cogi-. Opusieron ms resistencia de lo que se pensaba, verdad? -cuando Cam asinti, con una expresin de frustracin, Blair continu rellenando las partes que faltaban para que Cam no tuviese que hablar. Se daba cuenta de que seguramente Cam necesitara hablar casi tanto como ella necesitaba escucharla, aunque a Cam no le gustaba desvelar todos los detalles. De todas formas, tendra que hacerlo-. Y fue as como acabaste en medio del fregado. No hubo retaguardia -acerc la mano de Cam a la cara y la frot contra su mejilla-. No deberas haber corrido un riesgo semejante a menos que fuese absolutamente necesario, verdad? Cam sacudi la cabeza con cuidado sin apartar la mirada de Blair. -Lo s, lo prometiste -Blair procur hablar con naturalidad, pero la imparcial narracin de los hechos por parte de Lucinda la haba aterrorizado. Se estremeca al pensar en lo que poda haber ocurrido-. Te creo. -Gracias -dijo Cam en un susurro sin resentirse de dolor al hablar. No obstante, Blair puso los dedos sobre la boca de Cam. -Chiisss. Espera hasta que surja algo cuya respuesta ignore; entonces, podrs hablar -se inclin hacia delante y bes a Cam en la mejilla-. Te ests portando muy bien. Te amo -tom aliento-. Lucinda me cont algunas cosas que no sabes. Al parecer, ese hombre tena

intencin de explotar, junto con gran parte del campamento y todos los que estaban en l, para evitar que encontrases lo que haba en su despacho: armarios llenos de transcripciones y cintas que contenan conversaciones incriminatorias con todo tipo de personas, expedientes personales, mapas, planes ... una verdadera mina de informacin vital -desliz los dedos cuidadosamente sobre la mejilla hinchada de Cam-. Por la pinta de tu cuello y tu cara, parece que le pusiste dificil lo de activar los explosivos. Cam alz un hombro. -y ah es donde no estn las cosas claras. Quin le dispar en la cabeza, Cam? Cam se qued callada durante un rato contemplando los destellos del sol que se colaban a travs de la puerta de atrs. Por fin haba dejado de llover. Las nubes de tormenta se haban desviado hacia el mar, sustituidas por el aire fro y claro que anunciaba los albores del otoo. Si conociese el alcance de las pruebas forenses, podra dar una respuesta que protegiese a Rene de una posible investigacin. Pero no lo conoca, y una mentira la pondra en una situacin an ms comprometida. Sostuvo la mirada interrogante de Blair. -Rene. -. Bueno -dijo Blair en voz baja-, entonces le debo mucho, no crees? -Ella ... no ... piensa lo mismo. Blair sonri con ternura. -Oh, ya lo s. Y no voy a fastidiarla con eso -acarici la mejilla de Cam-. He vuelto a hablar con Lucinda esta maana, cario. No era Matheson. -Lo s -lo supo desde el instante en que lo vio detrs de la mesa. Seguramente era la mano derecha de Matheson, designado para destruir las pruebas si Matheson no poda hacerla personalmente. -Segn Lucinda, Matheson ha desaparecido. N o hay constancia de que abandonase el pas, pero ... se fue. -La CIA. -Lucinda no dira una palabra aunque lo supiera, verdad? Cam sacudi la cabeza. -Pero, crees que lo cogieron ellos? -S -las palabras cortas le causaban menos dolor que mover el cuello. -Valerie? -No ... personalmente. -No -admiti Blair-, pero seguramente lo cogieron en cuanto ella les dijo quin era. Eso fue lo que os puso a todos en peligro? Lo que hizo Valerie?

-No. Blair se sinti aliviada. Diane haba regresado aquella misma maana a Manhattan en el mismo vehculo que haba llevado a Stark y a Rene a la isla. -Creo que me voy a tomar unas vacaciones -haba dicho Diane-. Tal vez vaya a Pars. Blair la bes en la mejilla y le dese suerte. -Me alegro porque Diane la ama. Supongo que ha ido tras ella. Cam sonri maliciosamente. -Valerie ... la ... encontrar. Blair se levant, se situ detrs de la silla de Cam y apoy las manos en los hombros de su amante dndole un suave masaje. -Segn Luce hay tanta informacin en lo que confiscaron en el campamento que tardarn meses en revisarla toda, pero esa gente ... solo es un eslabn de una cadena mucho ms grande que se extiende por todo el mundo, como una red global de terrorismo -cerr los ojos tratando de asimilar aquel nuevo horror que ya formaba parte de su vida cotidiana. Lo que t hiciste, lo que todos vosotros hicisteis, fue ganar tiempo para que podamos prepararnos con vistas a lo que se avecina. Cam estir el brazo y cogi la mano de Blair. -Te amo. -Gracias por amarme. Lo significa todo para m -Blair se agach junto a Cam, abraz a su amante por la cintura y apoy la cabeza en su hombro-. Y gracias por ser quien eres, agente del Servicio Secreto Roberts. Cam acerc la mejilla a la de Blair y la abraz con fuerza; saba que fuese lo que fuese lo que les deparaba el futuro lo afrontaran juntas. Y venceran.