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A Iluso do Poder

Postado por Revista Impacto em 14 nov, 2011 em Matria de Capa, O Cristo e a Poltica | 0 comentrios

Por: Charles W. Colson


Charles W. Colson serviu como assistente especial do ex-presidente Richard M. Nixon, entre 1969 e 1973. Em 1974, no julgamento do escndalo poltico conhecido como Watergate, ele se declarou culpado a vrias acusaes, e ficou sete meses na priso. Antes mesmo do seu julgamento, passou por uma profunda experincia de converso, relatada por ele no seu livro Born Again (Nascido de Novo). Aps esta experincia, dedicou sua vida para ministrar a prisioneiros, familiares, e tambm para vtimas de crimes. fundador e diretor de Prison Fellowship, que alm dos objetivos acima, tambm luta para melhorar as condies de vida nas prises, e para reformar o sistema penitencirio. Como algum que participou do lado de dentro do sistema de poder e influncia, e que hoje possui um testemunho cristo reconhecido nestes crculos em vrios pases, Colson fala com muita autoridade sobre o comportamento do cristo nesta rea. A compulso de nossa cultura pelo poder tem cativado at mesmo muitos crentes bem intencionados especialmente quando se trata da arena poltica. John Naisbitt observou no livro Megatrends (Mega Tendncias) que movimentos significantes comeam de baixo para cima, no de cima para baixo. Transformaes culturais realmente importantes comeam no a partir de pessoas em cargos de destaque nem de celebridades, mas atravs de pessoas comuns. Cada pessoa pode e deve buscar fazer diferena em seu canto do mundo, ajudando pessoalmente as pessoas em necessidade. Apesar disso, algumas pessoas de fato so chamadas para trabalhar atravs de estruturas governamentais e meios polticos, para trazer a influncia de Cristo cultura. Essas, entretanto, precisam ser advertidas: o dia-a-dia dos negcios da poltica o poder, e poder pode ser perigoso para qualquer um. Perigos do Poder Aprendi sobre os perigos do poder de primeira mo. Pouco tempo depois que me tornei assessor presidencial na Casa Branca, minha maneira brusca de faa isso a qualquer custo, ganhou o favor de Richard Nixon, e comecei a trabalhar diretamente com ele. Com esse tipo de influncia tive pouca dificuldade em remanejar agentes do servio secreto e secretrias a fim de ocupar o escritrio imediatamente ao lado do escritrio do presidente. Ainda que a evidncia da minha mudana de status fosse visvel na atitude dos meus visitantes quando tomavam conhecimento de que o presidente estava ali, do outro lado da parede, a mudana era smbolo de algo ainda mais importante. Eu sabia que havia ultrapassado uma linha divisria invisvel. Estava agora por dentro. Em Washington isso significa poder. Entrei no governo pensando que o cargo publico era uma responsabilidade, um dever. Aos poucos, imperceptivelmente, comecei a ver tudo isso como uma cruzada santa; o futuro da repblica, como eu racionalizava, dependia da continuidade do presidente em seu posto. Mas, quer eu reconhecesse isso ou no, era igualmente importante o fato de que meu prprio poder dependia disso. Mesmo que o poder comece como meio de alcanar um fim, logo se torna um fim em si mesmo. Como testemunha e participante do caso de Watergate, posso corroborar a sabedoria do adgio de Lord Acton: o poder corrompe; o poder absoluto corrompe absolutamente. crucial observar, porm, que o poder corrompe, o que no significa que o poder seja corrupto. como a eletricidade. Quando manejada corretamente, prov energia e luz; quando mal manejada, destri. Deus deu poder ao Estado para ser usado na represso do mal e manuteno da ordem. A questo se o poder usado para a ordenada funo do Estado, ou para ganhos pessoais. O problema do poder no se limita aos cargos pblicos, claro. Afeta a todos os relacionamentos humanos, dos pais dominadores ao chefe intimidante, do cnjuge manipulador ao pastor que brinca de Deus. Isso tambm utilizado com eficincia pela pessoa aparentemente fraca que manipula outros para obter seus fins. A tentao de abusar do poder confronta a todos, incluindo pessoas em posio de autoridade espiritual. A bem divulgada corrupo de alguns televangelistas alguns anos atrs pode facilmente ser vista como inabilidade de lidar com o poder. um empreendimento ousado liderar ministrios de mbito mundial, shows milionrios de televiso ou ricas igrejas que parecem anfiteatros. Lderes que alcanam proeminncia no mundo religioso so colocados em precrios pedestais de celebridade crist. Quando essa celebridade magnificada muitas vezes pelo tubo eletrnico, o perigo de cair aumenta dramaticamente. ridculo para qualquer cristo crer que ele prprio seja um objeto merecedor de culto pblico; seria como se o burro, carregando Jesus para Jerusalm, acreditasse que fosse a ele que a multido aclamasse, e que para ele estendesse as vestes no cho. Mas as vantagens e a adulao do pblico, que acompanham a exposio da televiso, so suficientes para inflar o ego da maioria das pessoas. Isso leva ao uso auto-indulgente do poder, chamado por alguns de sndrome de Imelda Marcos, que dizia: Porque estou nessa posio, tenho o direito de

fazer como quiser, com total egosmo e desrespeito pelos outro s. Poder como gua salgada; quanto mais voc bebe, com mais sede fica. Poder Versus Liderana de Servo A seduo do poder pode separar o mais resoluto dos cristos da verdadeira natureza da liderana crist, que servir a outros. difcil permanecer em p num pedestal e lavar os ps dos que esto embaixo. Foi essa mesma tentao do poder que levou ao primeiro pecado. Eva foi tentada a comer da rvore do conhecimento do bem e do mal pela possibilidade de ser como Deus e adquirir o poder que lhe era re servado. O pecado do jardim foi o pecado do poder, diz o escritor quaker Richard Foster. Poder tem sido um dos instrumentos mais eficazes de Satans desde o princpio, talvez por causa do desejo incontido que ele prprio nutre pelo poder. Milton escreveu a respeito de Lcifer em Paradise Lost (Paraso Perdido): Reinar uma ambio vlida ainda que no inferno. Melhor reinar no inferno do que servir no cu. No processo de anunciar o reino e oferecer redeno da queda, Jesus inverteu totalmente as vises convencionais de poder. Quando os discpulos discutiram entre si sobre quem era o maior, Jesus reprovou-os, dizendo: o maior entre vs seja como o menor; e aquele que dirige seja como o que serve (Lc 22.26). Imagine o impacto que sua declarao causaria nas salas laterais da poltica ou nos escritrios atapetados dos grandes negcios ou, tristemente, em alguns dos imprios religiosos. Jesus foi to bom quanto suas palavras. Lavou os ps empoeirados dos discpulos, uma tarefa reservada para os servos mais humildes na Palestina do primeiro sculo. Um rei servindo as necessidades mais mundanas dos seus sditos? Incompreensvel. Mas isso; liderana de servo o mago dos ensinos de Cristo. quem quiser ser o primeiro entre vs, ser servo de todos (Mc 10.44). O entendimento cristo que o poder encontrado mais freqentemente na fraqueza. Esse paradoxo tem sido um espinho na carne dos tiranos. O ensino cristo de que o homem vulnervel s tentaes do poder tem levado democracias e naes livres a erguerem restries e a estabelecerem um princpio de equilbrio de poder em suas estruturas. A mais importante restrio ao poder, porm, o saudvel entendimento de sua fonte. Quando o poder, no sentido convencional, desprezado, descobre-se um poder mais profundo. Em suas memrias do gulag (sistema de priso sovitico), Solzhenitsyn escreveu que, enquanto tentava manter algum grau de poder sobre sua situao controle de comida, roupa, horrio ele estava constantemente sob o calcanhar dos seus captores. Aps a sua converso, porm, quando aceitou e rendeu-se sua mais completa impotncia, ento tornou-se livre do poder dos seus captores. O apstolo Paulo escreveu: O poder se aperfeioa na fraqueza, e concluiu: Porque quando sou fraco, ento que sou forte (2 Co 12.9,10). A cultura que exalta o poder e a celebridade, q ue adora o sucesso, despreza essas palavras como se fossem sem sentido. Indivduos fortes confiam em seus prprios recursos que, em ltima instncia, jamais sero suficientes , mas a pessoa chamada fraca, conhece seus prprios limites e necessidades e, assim, depende totalmente de Deus. Talvez seja por isto que Deus to freqentemente confunda a sabedoria do mundo, realizando seus propsitos atravs dos no poderosos, e fazendo seus mais poderosos trabalhos atravs da fraqueza humana. Aprendi isso, primeiro, na priso. Quando a frustrao da minha incapacidade parecia maior, descobri que a graa de Deus era mais do que suficiente. Depois da minha priso, pude olhar atrs e ver como Deus usou minha incapacidade para seus propsitos. O que ele tem usado desde ento, como meu testemunho de vida e base de ministrio, no foram meus triunfos ou vitrias, mas minha derrota. Igualmente, o trabalho de Prison Fellowship nas cadeias tem sido produtivo, no por causa de nenhum poder que tenhamos como organizao, mas por causa da falta de poder daqueles que servem. Durante uma viagem inesquecvel ao Peru, em 1984, por exemplo, visitei Lurigancho, uma das maiores prises do mundo. Ali, sete mil prisioneiros, incluindo numerosos terroristas, estavam amontoados em situao terrvel: dio, hostilidade e desespero transpiravam das celas. Mesmo assim, dentro da escurido de Lurigancho, h uma prspera comunidade crist homens que encontraram a Cristo e experimentaram a renovao de coraes e mentes. Aps visitar esses irmos, fui diretamente da cadeia para um encontro com funcionrios do governo, no centro de Lima. Coberto com poeira da priso e marcado com o abrao suado dos prisioneiros cristos, falei a esses mais altos funcionrios do governo e eles prestaram a mxima ateno. Tivesse eu ido ao Peru especificamente para o encontro com a liderana chave do governo, e certamente teria sido bloqueado. Eles quiseram me ver, no por causa de minha influncia ou poder, mas por causa do nosso trabalho nas prises. Sabiam que Prison Fellowship estava fazendo algo para trazer cura e restaurao ao caos de Lurigancho. Assim, estavam vidos de ouvir nossas recomendaes, prontos a discutir uma viso bblica sobre assuntos de justia e carceragem. Qualquer autoridade que eu tivesse ao falar para esses homens poderosos no vinha de minha posio, mas do servio aos menos poderosos. Esse o paradoxo do verdadeiro poder.

Ativistas cristos que fazem lobby para diversas causas evanglicas correm o risco de algumas vezes violar princpios buscando o poder segundo a forma convencional, isto , do mundo. Quantos incrdulos pensam do poltico ativista cristo primeiro como servo dos fracos e dos sem poder? Nada distingue mais os reinos do homem do reino de Deus, do que suas vises diametralmente opostas sobre o exerccio do poder. Um visa o controle das pessoas, o outro, servir pessoas; um promove o eu, o outro, destrona o eu; um busca prestgio e posio, o outro eleva o pobre e desprezado. Algumas vezes no nem para o nosso uso pessoal que buscamos poder, mas pelo prestgio e pela posio de uma causa muito valiosa o avano do prprio reino de Deus. Mesmo assim, se procurarmos este avano junto com as linhas de poder seguidas pelos reinos deste mundo, o reino que construmos pode terminar sendo o nosso prprio. Nada disso significa que o cristo no possa usar o poder. Em posio de liderana, especialmente nas instituies governamentais s quais Deus assegura o poder da espada, o cristo pode exerc-lo em boa conscincia. Mas o cristo usa o poder com um motivo diferente e de maneiras diferentes: no para impor sua pessoa sobre outras, mas para preservar o plano de Deus de ordem e justia para todos. Aqueles que atentam viso bblica de liderana de servio tratam o poder como uma humilde delegao de Deus, no como um direito para controlar os outros. Moiss oferece um grande modelo. Ainda que tivesse enorme poder e responsabilidade como lder de 2 milhes de israelitas, foi descrito nas Escrituras como mui manso, mais do que todos os homens que havia sobre a terra (Nm 12.3). Ele era guiado pelo ministrio intercedendo diante de Deus em favor do seu povo, pedindo perdo pela rebelio do povo e cuidando das necessidades do povo antes das suas prprias. O desafio para os cristos em posio de influncia seguir o exemplo de Moiss em vez de cumprir a profecia do filsofo alemo, Friedrich Nietzsche, em relao ao desejo de poder que ele previu como a fora motivadora da vida no sculo XX. Fazendo isso, o cidado do reino de Cristo tem a oportunidade de oferecer luz a um mundo amortalhado pelas pretenses tenebrosas de uma devastadora sucesso de poderosos e maus tiranos. A Soluo Simplista e Triunfalista Aps descrever a iluso do poder prometido por este mundo, importante que faamos mais uma aplicao obsesso contempornea que alguns evanglicos parecem compartilhar com os corredores de poder dos governos seculares. Os cristos podem fazer uma diferena. Em recentes anos, porm, os cristos tm insistido numa aproximao mais direta para provocar mudanas sociais. Qual essa aproximao mais direta? Simplesmente eleger cristos para cargos pblicos. uma idia simplista e perigosamente triunfalista. Sugerir que a eleio de cristos para cargos pblicos seja a soluo para todas as doenas pblicas, no s presunoso e teologicamente questionvel; tambm mentiroso. O mal direcionado entusiasmo de hoje pela soluo poltica dos problemas morais de nossa cultura nasce de uma viso distorcida tanto da poltica quanto do cristianismo uma viso muito baixa do poder do Deus soberano, e uma viso exaltada da capacidade humana. A idia de que os sistemas humanos, reformados pela influncia crist, pavimentam o caminho para o Reino ou, pelo menos, para o avivamento tem a mesma aura de utopia encontrada na literatura de Marx. Ignora tambm a lio consistente da Histria que mostra que as leis so mais freqentemente mudadas como resultado de poderosos movimentos espirituais (no vice versa). No conheo sequer um caso onde um avivamento espiritual foi alcanado pela promulgao de leis. Ademais, a Histria demonstra a falcia da idia de que, s porque algum devoto, ser tambm um governante sbio e justo. Tome, por exemplo, o lder do sculo XIX que forjou a Alemanha unificada a partir de um aglomerado de estados menores. Otto von Bismarck-Schnhausen foi um cristo comprometido com sua f, que lia regularmente a Bblia, falava abertamente de sua devoo por Deus, e alegava a direo divina em resposta a oraes. Ainda assim, Bismarck foi tambm um inescrupuloso arquiteto do Deutschland Uber Alles (Alemanha acima de tudo), uma cosmoviso chauvinista que fundamentou duas guerras mundiais. Os historiadores descrevem Bismarck como um mestre maquiavlico da duplicidade poltica, especializado em sangue e ferro. Como j dissemos, poder pode ser to corruptor ou confuso para os cristos como para os no cristos. E os resultados algumas vezes so mais terrveis quando o poder corrompe aqueles que crem possuir um mandato divino. Suas injustias so, ento, cometidas em nome de Deus. Essa a razo pela qual um eminente historiador conservador sugeriu que alegaes religiosas na poltica devem variar inversamente em relao ao poder ou possibilidade de poder que algum tenha. Esta uma distino justa: Profetas devem fazer alegaes religiosas. Polticos no devem doutra forma se tornariam aiatols. Assim, o primeiro teste para que algum assuma cargo pblico, no deve ser o espiritual. A celebrada alegao de que a habilidade de ouvir de Deus deve ser a qualificao nmero um para ocupar a presidncia do pas perigosamente mal orientada. Polticos, assim como outros que atuam em campos especializados, devem ser selecionados com base em suas qualificaes e habilidades assim como pelo seu carter. Mesmo na teocracia de Israel, Jetro aconselhou Moiss a selecionar homens capazes, tementes a Deus para ajudar a governar a

nao judaica (x 18.21). O conselho de Jetro faz sentido. Se terroristas tomassem o controle de um aeroporto, ns iramos querer que s cristos devotos tomassem conta da situao, ou escolheramos pessoas especialmente treinadas em negociao de refns? Lutero estava certo quando disse que preferia ser governado por um turco competente do que por um cristo incompetente. O Cristo Como Cidado Versus Homem Pblico A estrutura mental triunfalista tambm no consegue fazer distino entre a funo do cristo como cidado e sua funo como homem pblico. Como cidados, os cristos esto livres para advogar seus pontos de vista cristos em toda e qualquer forma. Na maioria dos pases democrticos, este um direito constitucional fundamental. Cidados cristos devem ser ativos na f, esforando-se atravs do seu testemunho, por cristianizar sua cultura no pela fora ou pela espada, mas pela fora de suas idias. Os cristos eleitos para cargos pblicos, porm, recebem um conjunto diferente de responsabilidades. Agora eles possuem o poder da espada, que Deus colocou nas mos do governo para preservar a ordem e manter a justia. Agora, eles agem no por si mesmos, mas por aqueles a quem servem. Por essa razo no podem usar o cargo para evangelicamente cristianizar a cultura. Seu dever assegurar justia e liberdade de religio e imparcialidade para todos os cidados de todas as crenas. Isto no significa que devam comprometer sua f ou sua fidelidade a Deus; eles devem falar livremente de sua f e testemunh-la atravs dos valores cristos em suas vidas. No podem, porm, usar seus cargos para favorecer a posio do cristianismo ou da igreja . Um escritor cristo o resumiu muito bem: O estado cristo aquele que no oferece nenhum privilgio pblico ao cidado cristo, mas busca a justia para todos como questo de princpio pblico. Os cristos, portanto, no devem se lanar na poltica despreocupadamente, pensando que podero drenar o brejo. Existem armadilhas, que precisam ser identificadas e evitadas. Por outro lado, no estou defendendo que lderes ou grupos religiosos devam boicotar os palcios e parlamentos do mundo. A onde a ao poltica est, e o cristo precisa influenciar as polticas da eqidade e da justia. Isto est dentro da melhor tradio bblica de Jeremias, Ams, Miquias, Daniel e muitos outros. Os cristos (como alis os outros tambm), porm, precisam ficar de olhos abertos, cientes das ciladas. C. S. Lewis escreveu que o demnio que existe em cada partido (poltico ou eclesistico) est sempre pronto a disfarar-se como o Esprito Santo. Perigos da Politizao Veja a seguir trs dos mais perigosos abismos espera dos incautos. O primeiro o da igreja tornar-se apenas mais um grupo de interesse especial. Os evanglicos so vistos como os sindicatos, os empresrios, os aposentados, ou outro grupo qualquer. Este no nosso papel. O segundo superestimar nossa importncia por causa do cortejo por parte de foras polticas. O efeito colateral desta iluso que, para no perder o acesso influncia poltica, algumas igrejas e lderes tm aberto mo de sua independncia. Se eu falar contra esta poltica, arrazoam, no serei convidado para o jantar e minhas possibilidades de testemunhar sero podadas. Ainda que este raciocnio seja compreensvel, os resultados sero opostos; eles conservaro seus lugares, mas perdero suas vozes, e da mesma forma qualquer possibilidade de exigir responsabilidade do governo. A terceira e talvez mais perigosa armadilha o erro, tanto de liberais quanto de conservadores, de alinhar seus alvos espirituais com sua agenda poltica. Para muitos, quem discorda da sua preferncia poltica no pode nem ser includo entre as pessoas de f . Quando a religio se torna instrumento da ideologia poltica, estamos a apenas um passo de situaes como a da Alemanha nazista, onde grande parte das igrejas chegou a alinhar-se com o governo. Mas este absurdo no aconteceu de uma vez, foi passo por passo atravs de uma seqncia de enganos mais sutis. Outra vez, nada do que dissemos significa que os cristos devam permanecer alheios aos desafios da poltica. Os cristos se encontraro lado a lado com os no cristos, lutando por justia. Podero tambm (conforme eu mesmo j experimentei) encontrar-se sob a suspeita at das mesmas pessoas ao lado das quais lutaram. Esse, contudo, o preo que tm de pagar para preservar sua independncia e no estar preso a nenhum alinhamento poltico. S uma igreja livre de dominao externa pode ser a conscincia da sociedade, para cobrar do governo a responsabilidade moral, perante Deus, de viver de acordo com o que diz. Extrado e adaptado do livro Religio de Poder, Editora Cultura Crist.