Você está na página 1de 4

Trabalho sobre o livro Sete mitos da conquista espanhola de Matthew Restall Como grandes civilizaes asteca e maia sucumbiram

conquista? Para o autor de Sete Mitos da Conquista Espanhola Matthew Restall, a lenda de Hernn Corts um exemplo de mito que perdurou por sculos de que a conquista da Amrica pelos espanhis fora obra de alguns homens exepcionais, como Cristvo Colombo, Francisco Pizarro e o prprio Corts. Restall afirma que Corts ficaria encantado com o crdito que lhe atribudo, em tantos livros didticos e websites, pela queda do Imprio Asteca. Um gnio militar capaz de manipular os nativos e o supersticioso imperador asteca, Corts ainda contava com a superioridade tecnolgica dos espanhis e algumas centenas de soldados para conquistar um imprio que no era passvel de descrio, tamanha beleza e grandiosidade que apresentava. O autor pontua que j no sculo XVI Corts encarnava o arqutipo do conquistador e que diversas publicaes e documentos tanto europeus quanto de nativos americanos apontavam o mito gerado em torno de Corts, Colombo e Pizarro. Seria esse mito cultivado como uma forma de conquista tambm? E quem est por trs da mistificao de homens no extraordinrios, mas comuns? Alm dessas questes, todas passveis de diversas interpretaes, a pergunta que nos confronta : se eles no eram extraordinrios e assim, capazes apenas de aes comuns, como civilizaes americanas, notavelmente os Incas e Maias, sucumbiram aos colonizadores? No primeiro captulo da obra, Um punhado de aventureiros O mito dos homens excepcionais, Restall afirma que foram sete os motivos que fizeram as civilizaes nativas tanto as pequenas tribos como Estados Nao (Incas e Maias) cairem perante os conquistadores espanhis ou de outras nacionalidades contratados pela Coroa espanhola. O autor afirma tambm que estes sete procedimentos eram comuns e haviam sido aplicados anteriormente no s por conquistadores do Novo Mundo, mas em momentos anteriores da histria das conquistas. Se levarmos em conta que os espanhis tinham conhecimento destes procedimentos, por terem aplicado-o anteriormente, ou por terem tido acesso a documentos, livros e histrias sobre eles, e que os nativos do Novo Mundo no tinham o mesmo acesso a esse conhecimento, fica evidente que esses homens extraordinrios j tinham uma pequena vantagem. Como Restall explica na pgina 51: O padro da Conquista era um conjunto de procedimentos seguidos por muitos, no atos excepcionais de alguns homens apenas. Para o autor o primeiro procedimento da Conquista era a necessidade de conferir legitimidade expedio. Assim que algum chegava a um novo territrio era feita a leitura de um documento legal que requeria a submisso daquele territrio. possvel perceber o absurdo da situao: a leitura por pessoas hostis quela populao de um documento igualmente hostil, em lngua desconhecida, ordenando a submisso, antes do incio de uma eventual luta. Seguindo as formalidades legais necessrias, era declarada a reivindicao do territrio e

comeava a formao de uma cidade. Com a criao dessa pequena estrutura urbana os conquistadores podiam outorgar leis, criar regras e assim validar juridicamente sua autoridade sobre aquele territrio. Restall acredita que o exemplo mais famoso o da fundao de Vera Cruz por Corts; o conselho ali criado (cabildo) escreveu para a Coroa afirmando que a autoridade sobre aquela pequena cidade era inteiramente do rei. Nem sempre as cidades construdas vingavam, mas suas pequenas runas eram um sinal de que aquela regio havia sido reivindicada e era propriedade de algum. Esse primeiro procedimento levava a um segundo aspecto da Conquista: o apelo a uma autoridade superior, o rei. Durante esse procedimento, quando o conquistador se reportava ao rei ou ao seu superior, era comum a apropriao indbita de um territrio ou das glrias do descobrimento. Isso aconteceu com o prprio Corts. Aps a fundao de Vera Cruz, o conselho enviou um documento para o rei, afirmando que essa era a melhor deciso a ser tomada, contrariando as ordens do patrono da expedio de Corts, Diego Velzquez. Ou seja, Corts deliberadamente extirpou Velzquez da administrao do territrio e de qualquer glria ligada a conquista e fundao de Vera Cruz. Essa atitude era necessria para que Corts conseguisse a aprovao do rei e assim reivindicasse o posto de governador dos territrios que conquistasse (Velzquez, a quem Corts era subordinado, governava a ilha de Fernandina, atual Cuba). Um dos agentes que Corts enviou para defender sua petio junto Corte foi Francisco de Montejo, que aproveitou a oportunidade para pleitear junto ao rei uma licena de conquista de Yucatn que ele conseguiu em 1926. Uma situao semelhante aconteceu com Pizarro, que ao voltar de sua expedio pela costa sul-americana do Pacfico, anulou as chances de seu companheiro de expedio Diego de Almagro e do governador do Panam e da Nicargua de reivindicarem a posse dos territrios conquistados. Um dos objetivos dos conquistadores era que a Coroa concentisse o governo do territrio conquistado a eles. O terceiro procedimento adotado pelos conquistadores era a busca por metais preciosos, especialmente o ouro e a prata. Restall afirma que esses homens no eram movidos pela sede pelo ouro, mas pela necessidade de capital e crdito para efetuar a conquista: (...) os espanhis no tinham absolutamente o menor interesse no metal per se assim como ns no valorizamos cartes de crdito como objetos. Os metais preciosos eram derretidos e transformados em barra, possibilitando o pagamento de cotas, dvidas e a obteno de suprimentos. No era um colar que chamava a ateno do conquistador, mas o que se poderia conseguir com o ouro daquele colar. E outro fator acrescentava importncia a esses metais: eram de fcil transporte entre o Novo e o Velho Mundo. Isso permitiu a concretizao da atividade econmica nas colnias da Amrica e criou uma revoluo na economia europia. Assim como procuraram o ouro para viabilizar a Conquista, a procura por populaes nativas era o quarto procedimento dos conquistadores espanhis. A necessidade de aliados era enorme para as sempre diminutas expedies. Em desvantagem numrica e sem conhecimento da regio, os conquistadores precisavam de

aliados capazes de passar informaes valiosas, de ajudar com as provises e principalmente capazes de apoiar militarmente os espanhis em possveis lutas. Entre os aliados era rotineira a procura por intrpretes o quinto procedimento. Corts primeiramente procurou por Gernimo de Aguilar, um explorador que naufragara sete anos antes; este no falava o idioma dos astecas. Foi ento que decidiram ensinar o espanhol a Maliche, uma nativa nobre que falava o nuatle, idioma do Imprio Asteca, e o idioma maia. O mesmo procedimento havia sido aplicado anos antes por Colombo e conforme a conquista de novos territrios prosseguia a necessidade de tradutores, nativos ou espanhis, aumentava. claro que nem tudo funcionou perfeitamente bem. Restall usa como exemplo dois prisioneiros que foram levados para a Espanha com o intuito de serem transformados em intrpretes, mas que resistiram (um morreu e o outro fugiu aps retornaram a Yucatn). Mas era comum que intrpretes nativos fossem no s aceitos, mas ascendessem na sociedade colonial, como o andino Martinillo, que tornou-se Dom Martn Pizarro. A violncia era utilizada em larga escala pelos conquistadores espanhis e era o sexto procedimento. Mesmo com a cooperao dos nativos e com intrpretes, as expedies e foras continuavam em nmero inferior ao da populao dos territrios invadidos. Embora os espanhis no pretendessem dizimar ou escravizar os nativos e sim utiliz-los como mo-de-obra, os massacres de setores da populao eram utilizados como demonstrao de superioridade e opresso sobre alguns grupos nativos que se recusassem ou hesitassem em cumprir as regras impostas pelos conquistadores. O autor exemplifica esse procedimento comum referindo-se ao massacre comandado por Corts em Cholula, por Pizarro em Atahuallpa e outros mais por toda a extenso dos domnios espanhis. Infligir o medo nas populaes nativas garantia relativa segurana, mesmo com nmeros inferiores, aos conquistadores. Paralelamente a isso desenvolvia-se o stimo procedimento da Conquista, a captura de governantes nativos. Corts capturou o governante de Tenochtitln, Montezuma, enquanto era mantido cativo dentro de um dos palcios astecas, para manter a segurana dos espanhis e quando Montezuma perdeu sua importncia, foi morto. Pizarro tambm capturou o lder Atahuallpa em Cajamarca e Tumbal na ilha de Pun. No caso de Atahuallpa, um resgate foi pago Coroa (quantidades massivas de ouro e prata) e logo aps ele foi executado. Foi com a execuo pblica do rei nativo do Haiti Caonab em 1494 que a prtica de capturar, torturar e executar lderes nativos se tornasse frequente nos territrios conquistados pelos espanhis. Esses sete procedimentos nos levam a certeza de que no s eram comuns durante toda a Conquista Espanhola, mas que eram aplicados muitos antes no s pelos europeus, mas tambm pelos nativos em suas guerras, como provam os Imprios Asteca e Maia, que cresceram com a anexao de novos territrios. Provavelmente os nativos tambm possuiam procedimentos comuns e utilizavam em suas conquistas, mas ou os espanhis no tomaram conhecimento desses procedimentos ou decidiram que eles no eram dignos de nota ou da publicao deles. Restall afirma que os mitos da Conquista foram criados pelos

espanhis e disseminados pelos mesmos, que vitoriosos sobre os nativos, apagaram de suas narrativas qualquer aspecto que diminuisse sua glria. Como essas civilizaes nativas, pequenas ou imponentes, sucumbiram aos Conquistadores? O autor no responde a essa pergunta diretamente, mas insinua que o uso dos sete procedimentos massivamente sobre a populao nativa foi decisiva no colapso e desaparecimento de populaes inteiras e suas cidades, dando lugar a povoados inteiramente novos. Os conquistadores tambm venceram ao propagar o mito de que eram excepcionais relegando os conquistados ao posto de meros coadjuvantes do que Adam Smith considerou em 1776 os maiores e mais relevantes acontecimentos j registrados na histria da humanidade.