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Reflexes sobre 1 Timteo

Vincent Cheung

Ttulo do original: Reflections on First Timothy Copyright 2009 by Vincent Cheung http://www.vincentcheung.com Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto Direitos para o portugus gentilmente cedidos pelo autor ao site Monergismo.com. http://www.cheung.com.br Todas as citaes bblicas foram extradas da Nova Verso Internacional (NVI), 2001, publicada pela Editora Vida, salvo indicao em contrrio.

SUMRIO
1. POR ORDEM DE DEUS ........................................................................................................... 4 2. A AUTODEFINIO DO CRISTO ...................................................................................... 6 3. NOSSO SALVADOR E NOSSA ESPERANA....................................................................... 8 4. VERDADEIRO FILHO NA F .............................................................................................. 10 5. ORDENANDO AOS HEREGES ............................................................................................ 13 6. USOS ESTRANHOS DA ESCRITURA ................................................................................. 15 7. A VERDADEIRA NATUREZA DO NO CRISTO ........................................................... 17 8. O BOM COMBATE ................................................................................................................. 19 9. AMPLIE A VISO ................................................................................................................... 21 10. TRAQUILIDADE E PAZ ...................................................................................................... 23 11. O EVANGELHO PARA TODOS OS GRUPOS .................................................................. 25 12. H UM S DEUS, A TRINDADE........................................................................................ 28 13. UM S MEDIADOR, JESUS CRISTO ............................................................................... 30 14. O CONHECIMENTO DA VERDADE ................................................................................ 32 15. LIDERANA MASCULINA NA IGREJA .......................................................................... 35 16. BISPOS E DICONOS ......................................................................................................... 38 17. A COLUNA DA VERDADE .................................................................................................. 40 18. A DOUTRINA DE DEMNIOS ........................................................................................... 43 19. CUSPIR EM CRISTO, A DESPEITO DOS GREGOS ...................................................... 46 20. O EXEMPLO DO MINISTRO ............................................................................................. 50 21. CARIDADE INTELIGENTE, COMPAIXO COM PRINCPIOS ................................. 54 22. O MINISTRIO COMO OCUPAO ............................................................................... 57 23. ESCNDALOS E DISCIPLINA .......................................................................................... 61 24. O APSTOLO INSPIRADO VS. MERETRIZES ACADMICAS.................................. 64 25. O SEGREDO DO CONTENTAMENTO ............................................................................. 66 26. COMBATA O BOM COMBATE .......................................................................................... 69

1. POR ORDEM DE DEUS


Paulo, apstolo de Cristo Jesus, por ordem de Deus (1 Timteo 1.1)

A Bblia nos introduz a ideia de revelao, e espera que mantenhamos isso em mente quando a abordamos. Revelao uma demostrao ou divulgao de informao por Deus. A informao poderia ser sobre ele mesmo ou sobre algo que ele conhece, e ele conhece todas as coisas. Deus se revelou ao homem desde o princpio da criao, e falou a Ado e Eva em palavras. Ele continuou falando humanidade aps o homem pecar. Contudo, ele no falou a todos os homens diretamente, mas principalmente a agentes que ele criaria e ordenaria que falassem e registrassem suas palavras em escritos. Por muitas geraes, Deus falou por meio dos seus profetas, que registraram suas palavras em prol da publicao e perpetuidade. Ento, Jesus Cristo veio e falou sobre Deus, sobre si mesmo, e sobre salvao. Embora Cristo fosse superior a todos os profetas que vieram antes dele, e a todos os apstolos que pregaram aps ele, seria enganoso dizer que as palavras de Cristo eram superiores em autoridade quelas dos profetas, como se os profetas falassem por autoridade prpria. Antes, os profetas falaram por ordem de Deus e pelo Esprito de Cristo, de forma que era de fato Cristo mesmo quem falava por meio deles, e Deus no pode ser maior que ele mesmo. Ele poderia cumprir revelaes anteriores e entregar uma revelao mais plena, mas nenhuma que fosse maior em autoridade. Isso no desonrar o ministrio e revelao de Cristo, mas honrar toda a revelao bblica como procedente de Cristo. No era o intuito de Cristo completar a revelao bblica por seu ministrio sobre a Terra, mas ele disse que faria isso por seu Esprito atravs dos apstolos, a quem ele entregou o restante da revelao de Cristo em seus sermes e registros escritos. Esses apstolos foram escolhidos por Cristo em pessoa durante seu tempo sobre a Terra. Mas Paulo foi um caso especial. Ele era um fantico que era leal religio judaica at que o Cristo ressurreto apareceu a ele e o comissinou para se tornar um apstolo da f crist, e especialmente aos gentios. Dessa forma, ele era um apstolo no por tradio, nem por sucesso, nem por afiliao denominacional, nem por credenciais acadmicas, e no pela autoridade e aprovao de meros homens, mas por ordem de Deus. Como ele testificou, seu conhecimento da religio crist veio por revelao, e muito do Novo Testamento consiste do que ele deixou registrado. O restante do Novo Testamento, e de fato o restante da Bblia, foi produzido da mesma forma pela mo ou autoridade dos profetas e apstolos. A Bblia uma revelao escrita da parte de Deus, e devemos abord-la como tal. Em termos do que Deus decidiu nos dizer, e em termos de acurcia e autoridade, no h diferena entre Deus e a Bblia. Dizer, A Bblia diz dizer Deus diz. Os dois so sinnimos. Isso fornece definio para a f crist. Isto , voc pode alegar ser um cristo, mas voc no um cristo de verdade se discorda de Paulo, ou de Mateus, ou Isaas. Enquanto discordar da Bblia, voc pode dizer que um cristo voc pode proferir os sons que formam a sentena mas voc no pode enganar a Deus. Se discorda da Bblia, ento voc discorda de Deus, e no um cristo. E se voc no um cristo, ento no tem direito s promessas e benos que Deus depositou em Cristo com os cristos como os beneficirios. 4

Assim, sempre que abordamos a Bblia, devemos lembrar que ela a revelao escrita da parte de Deus, e fornece um padro inflexvel que define e governa todas as doutrinas e prticas da f crist. Este o motivo pelo qual, quer estejamos lendo as cartas de Paulo, as profecias de Daniel, ou os Salmos de Davi, Cristo quem fala por meio das pginas, e quem ensina nossas mentes medida que lemos, de forma que nossa resposta s palavras da Escritura nossa resposta ao prprio Deus. No deve existir nenhuma lacuna em nossas mentes entre f em Deus e f na Bblia, ou obedincia a Deus e obedincia Escritura. Possa o Esprito nos conceder sabedoria para perceber isso.

2. A AUTODEFINIO DO CRISTO
Paulo, apstolo de Cristo Jesus, por ordem de Deus (1 Timteo 1.1)

comum as pessoas se definirem pelas coisas que so importantes para elas, aquelas das quais se orgulham, e que as tm mudado. Por essa razo, no incomum elas se definirem em termos de nacionalidade, raa, treinamento e ocupao, sexo, status marital, e assim por diante. Elas frequentemente acham natural e necessrio, e at mesmo recomendvel, definirem a si mesmas por essas categorias. Aqueles que passaram por experincias notveis ou at mesmo traumticas poderiam tambm permitir que essas coisas as definam. Assim, h aqueles que se definem como sobreviventes ao cncer, ou a holocaustos, ou sobreviventes ao estupro, abuso, e assim por diante. Isso inaceitvel para a f crist. Problemas ocorrem quando as pessoas definem a si mesmas por essas categorias humanas, e ento permitem que estas estruturem a forma como percebem o mundo e se relacionam com os outros. Por exemplo, uma pessoa que se defina primariamente por sua raa poderia at mesmo se recusar tornar-se um cristo. Ouvi dizer sobre uma mulher que recusou crer em Cristo porque o Filho de Deus em sua natureza humana no era chins. A verdade era secundria, mas a raa suprema. Sem dvida, os judeus tinham um problema anlogo, visto que hesitaram em aceitar algum de Nazar. E certo pastor chins tentou provar que os chineses tinham de fato sangue judeu. Se isso soa ridculo, ento assim o tambm o Cristianismo Messinico, e o Cristianismo Negro. Sabemos que eles so cristos pobres no momento em que se definem por esses rtulos. A repreenso que Jesus deu a Pedro se aplica a eles, pois tm em mente no as coisas de Deus, mas as coisas dos homens. difcil simpatizar com a forma de pensamento deles. Cristo deve ser to central em nossa autodefinio que ele deveria sobrepujar e obscurecer todos os outros fatores humanos. Podemos estar cientes desses fatores humanos, mas eles deveriam se tornar relativamente insignificantes em como nos definimos. Se Cristo Senhor em sua mente, e se ele tudo em todos, como pode sua relao com ele ser definida por sua raa, sexo ou educao? Se algum tivesse razo para se orgulhar sobre as coisas da carne, este seria Paulo. Mas ele disse que considerava todas as suas credenciais humanas como lixo, at mesmo como estrume, para que pudesse ganhar a Cristo. Ele no era um judeu que por acaso era um cristo, mas era um cristo que por acaso era um judeu. Ele no era um erudito que tambm cria em Cristo, mas como um crente em Cristo, ele era por acaso um erudito tambm. Isto , ele no definia sua f crist em relao a algum fator humano, tais como famlia, educao ou ocupao; antes, ele se definia e tudo sobre ele mesmo em relao a Cristo e o seu lugar no reino de Cristo. E via tudo no mundo a partir dessa perspectiva. Voc um americano? Maravilha, mas considere isso lixo para que possa ganhar a Cristo. Se voc de fato cristo, voc um cristo que por acaso um americano, e no o contrrio. Voc em primeiro lugar um cidado do cu. Voc negro? Tudo bem, mas esquea isso. Se voc um cristo, voc uma nova criatura em Cristo, uma raa nica dos escolhidos de Deus. Espere, diz voc, no deveria me orgulhar da minha

raa?. Certamente no. Quem lhe disse essa tolice? O mundo lhe ensinou isso, no a Bblia. Se voc deve se orgulhar de ser negro, ento no se queixe quando outros expressam o orgulho deles serem brancos ao invs de negros como voc. Ento, sem dvida, o resultado diviso e no unidade em Cristo. Qual a sua ocupao? Um psiclogo? timo, mas no pense que a psicologia pode explicar tudo, e no leia a Bblia com a mentalidade de um psiclogo. Antes, julgue a psicologia com a mentalidade de um cristo. Raa, sexo e classe no fazem diferena alguma, mas somente o ser uma nova criatura em Cristo Jesus. Voc pode se queixar que impossvel abordar algo, incluindo a f crist, sem trazer conosco nossos prprios panos de fundo e pressuposies. Isso verdade. Mas se voc um cristo, ento voc uma nova criatura em Cristo voc tem um novo pano de fundo. E se voc um cristo, ento a Bblia ordena que voc renove a sua mente obtenha uma nova srie de pressuposies. Reoriente o seu pensamento, e entronize Cristo em sua mente como o ponto de referncia pelo qual voc define a si mesmo e tudo o mais.

3. NOSSO SALVADOR E NOSSA ESPERANA


de Deus, nosso Salvador, e de Cristo Jesus, a nossa esperana (1 Timteo 1.1)

Deus deseja se revelar como Salvador. Como Paulo explica em outro lugar, Deus escolheu se revelar ao formar duas linhas de humanidade e na maneira como ele se relaciona com elas. Ele preparou algumas pessoas para destruio, e nelas revela sua justia, ira e poder na forma que ele as pune e na forma que ele as torturar para sempre no inferno. Ele tambm demonstra sua pacincia ao toler-los por um longo tempo, em vez de extermin-los antes do tempo apontado. Por outro lado, ele preparou alguns para salvao, e neles ele demonstra seu amor e misericrdia, e sua bondade e generosidade. Esses so aqueles a quem ele escolheu, e que receberiam dele f em Jesus Cristo. A vontade de Deus que os seus escolhidos o conheam como Salvador e se relacionem com ele como Salvador. Isso extraordinrio, visto que outros tipos de criaturas no o conhecem dessa forma e no podem se relacionar com ele dessa forma. Por exemplo, os anjos que pecaram foram condenados e expulsos de sua presena. Deus no fez nenhum esforo para redimi-los. E aqueles anjos que permaneceram fiis no precisam de salvao. Todavia, ao se revelar como Salvador queles que escolheu para salvao, Deus demonstra esse aspecto de sua natureza e carter aos santos anjos tambm. A revelao de Deus como Salvador demanda a admisso que a humanidade caiu numa condio que querer tal resgate divino. O brao de carne a fora, inteligncia e cooperao da humanidade no pode salvar. No pode resolver nem mesmo os problemas naturais deste mundo, muito menos absolver os homens das demandas da justia divina e arrebat-los do fogo do inferno. Portanto, a porta para a revelao de Deus como Salvador a percepo do homem como pecador. Alm do mais, Deus se revelou como Salvador de uma maneira especfica e pessoal, isto , em Jesus Cristo o Filho de Deus. Em sua sabedoria e decreto soberano, Deus fez de Cristo o nico caminho pelo qual podemos conhec-lo como Salvador. Ele no salva parte de Jesus Cristo. Dessa forma, Jesus a nica esperana para a humanidade. Os no cristos no tm nenhuma base para pensar que eles sero declarados justos diante do trono de Deus, ou para pensar que algo bom acontecer a eles aps a morte. Eles enganam a si mesmos quando se apegam aos seus falsos deuses e supersties, incluindo sua cincia e filosofia, e aqueles que confiam em suas boas obras no conseguiro nada melhor.

Por outro lado, estou certo que serei declarado justo diante do trono de Deus, pois estou certo que Jesus j foi declarado justo por Deus. Minha certeza no reside em algo em mim ou algo que tenha feito, mas na justia perfeita de Cristo. E Cristo a base da minha esperana, minha expectao, de que a bondade, misericrdia e gozo que cheio de glria me aguardam do outro lado da morte. E isso no porque eu tenha conseguido essas recompensas por minhas boas obras. No, at mesmo os melhores esforos so como lixo e imundcia diante da santidade de Deus eles no passam pelo teste. Mas eu sei que Cristo foi testado e aprovado, e que ele assegurou todas essas coisas para mim. Ele me deu f nele, de forma que por minha afiliao com ele, compartilho de sua herana da parte do Pai. O nvel de minha estima por Cristo o meu nvel de confiana com respeito minha salvao, pois ele o meu Salvador e minha Esperana.

4. VERDADEIRO FILHO NA F
A Timteo, meu verdadeiro filho na f (1 Timteo 1.2)

Deus disse ao primeiro homem, Ado: Sejam frteis e multipliquem-se! Encham e subjuguem a terra!. Embora isso seja frequentemente chamado de Mandato Cultural, e seja de fato um mandato, isso no sugere o escopo de fazer cultura que alguns cristos tentam inferir a partir dele. O mandamento para povoar a Terra encoraja a reproduo humana, e para fazer o empreendimento mais confivel, poderia tambm implicar o estabelecimento de famlias e Estados. E o mandamento para subjugar a Terra poderia fornecer justificao para o desenvolvimento de todas as tcnicas e tecnologias relevantes, e tudo o que utilize a natureza para os nossos benefcios a curto e longo prazo, e para a glria e honra de Deus, o que poderia incluir uma preservao da prpria natureza. Muitas outras implicaes menos bvias que esto em harmonia com o esprito e o propsito do mandato poderiam tambm ser permitidas. O mandato de fato requer que a humanidade faa cultura nesse sentido. Mas parece forado demais fazer com que isso justifique tudo desde pintura a capitalismo, e desde poesia a alpinismo. Isso no equivale a dizer que essas coisas, e muitas outras que as pessoas tentam justificar pelo Mandato Cultural, sejam ilegtimas (embora algumas possam ser bem ilegtimas, ou pelo menos uma perda de tempo), mas que elas no podem ser justificadas sobre a base do Mandato Cultural. Algumas pessoas so entusisticas sobre coisas que desejavam perseguir se no tivessem se tornado crists, e aps sua converso, elas querem encontrar justificao bblica para perseguir essas mesmas coisas, como se at fossem ordenadas a faz-lo. Reproduo sem dvida uma parte do mandato. Deus ordenou que o homem reproduzisse e enchesse a Terra. Todavia, como se d com alguns dos outros mandamentos que tm a inteno de serem cumpridos por comunidades inteiras, no espera-se que algum indivduo cumpra esse mandamento em todas as formas possveis. Por exemplo, o prprio fato que uma pessoa no pode ser macho e fmea ao mesmo tempo, ou se reproduzir utilizando apenas os seus esforos e recursos, demonstra que impossvel que uma pessoa cumpra sequer a exigncia mais bsica do mandato. A humanidade como um todo cumpre o mandato. Em adio, h diferentes formas de contribuir para o cumprimento do mandato. Certamente, no deveramos dizer que uma pessoa que adota e cria rfos, mas que no tenha filhos prprios, falha em cumprir o Mandato Cultural. Ele de fato contribui para o crescimento da humanidade. um equvoco pensar que todo indivduo deve ter seus prprios filhos biolgicos para cumprir o Mandato Cultural. A Bblia diz que cada

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pessoa tem seu prprio dom da parte de Deus, de forma que algum poderia manter-se solteiro, e outro poderia casar-se. Cada um deve contribuir para o Mandato Cultural da sua forma. Cristo adiciona outra dimenso, uma dimenso espiritual, ao cumprimento do Mandato Cultural. Aps a Queda, Deus dividiu a humanidade em duas linhagens a linhagem de Cristo e a linhagem de Satans e prometeu que um Salvador nasceria e esmagaria a cabea da serpente. Todos nascem como pecadores, mas alguns so transformados e transladados para a linhagem de Cristo. essencial entender que as duas linhagens da humanidade no so distinguidas pelo sangue, mas pela escolha soberana de indivduos por Deus, isto , por sua bondade para com esses indivduos e pela obra do seu Esprito neles. Muitos erros tm se originado devido a uma falha em aplicar consistentemente esse princpio. Essa permanece uma das causas razes para a perverso do evangelho. Deus prometeu a Abrao que os seus descendentes encheriam a Terra, mas ele nunca pretendeu que isso significasse seus descendentes naturais, ou seus descendentes segundo a carne. Antes, Deus referia-se aos seus descendentes segundo o esprito, ou descendentes que viriam da promessa, inclusive pelos atos de seu poder ressuscitador. Isso foi demonstrado em Ismael e Isaque. Ambos eram descendentes naturais de Abrao, mas somente Isaque era o filho da promessa, um filho que Deus produziu pelo seu poder, e que Abrao recebeu simbolicamente dentre os mortos quando o ofereceu a Deus sobre o altar, sendo impedido pelo Anjo do Senhor apenas no ltimo momento. Assim, os filhos que Deus prometeu seriam descendentes de Abrao, relacionados a ele, no pelo lao comum de sangue, mas pelo lao comum da f. E eles cresceriam, se multiplicariam e encheriam a Terra. Esse ensino continuaria a receber nfase por toda a Bblia. Joo o Batista repreendeu os judeus por pensarem que poderiam apelar a Abrao como seu ancestral natural. Ele disse que Deus poderia fazer surgir filhos a Abrao mesmo das pedras. Jesus negou que os judeus fossem os descendentes de Abrao, visto que os judeus estavam conspirando assassinar Jesus, algo que Abrao nunca teria feito. De fato, Abrao viu o dia de Cristo e se regozijou. Isso clara indicao que a promessa concernente aos descendentes de Abrao referia-se queles que herdariam a f de Abrao, e no o sangue de Abrao. Ele reverenciou a Cristo, e qualquer que no faa isso no seu filho. Em outro contexto, Jesus declarou que qualquer um que faa a vontade do Pai seu irmo, irm e me. E em sua carta aos glatas, Paulo escreve que aqueles que so da f so os filhos de Abrao, e herdeiros da promessa. Como cristos, nosso mandato no apenas fazer filhos, nem mesmo fazer cultura, mas fazer discpulos de todas as naes. No devemos cumprir apenas o Mandato Cultural, mas tambm a Grande Comisso. E assim como os filhos verdadeiros de Abrao so filhos de sua f, nossos filhos verdadeiros so aqueles que

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seguem nossa doutrina e exemplo cristos, e no aqueles que herdam nosso material gentico. Eu consideraria como um filho muito mais prontamente algum que compartilhasse minha crena e vises, e que pudesse promover e continuar minha obra, do que algum que fosse minha descendncia biolgica, mas que no herdasse minhas caractersticas espirituais, e que no compartilhasse de minha devoo a Cristo. Timteo no era descendente biolgico de Paulo, mas o apstolo o chamou de um verdadeiro filho, isto , um filho na f. Voc um verdadeiro filho na f? Est fazendo filhos na f? Vendo que a carne no de nenhum proveito, mas o esprito que conta para Deus, comprometemo-nos a produzir no um legado carnal e natural, mas um legado espiritual para a glria e honra de Deus.

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5. ORDENANDO AOS HEREGES


Partindo eu para a Macednia, roguei-lhe que permanecesse em feso para ordenar a certas pessoas que no mais ensinem doutrinas falsas, e que deixem de dar ateno a mitos e genealogias interminveis, que causam controvrsias em vez de promoverem a obra de Deus, que pela f. (1 Timteo 1.3-4)

Um dos principais deveres de um ministro cristo combater falsas doutrinas. Paulo provavelmente tinha algo definido em mente quando escreveu a Timteo. possvel que a igreja estivesse sendo ameaada com um precursor do gnosticismo, ou de alguma forma de misticismo judaico, ou uma mistura dos dois. O contexto histrico exato no essencial para o entendimento e aplicao dessa passagem, visto que Paulo primeiro declara um princpio amplo, que Timteo deve por um fim a homens que ensinam falsas doutrinas. Ele no pretende dizer que essas falsas doutrinas particulares deveriam ser detidas, mas todas as outras so permitidas. Todas as falsas doutrinas devem ser detidas. Um ministro cristo que esteja indisposto ou que seja incapaz de fazer isso um devedor, e introduz uma vulnerabilidade sua igreja. Ele poderia estar indisposto de se opor a falsas doutrinas por no considerar que doutrinas sejam algo essencial. Mas elas so essenciais, visto que fornecem definio e orientao com respeito a cada aspecto da f crist. No existe nenhuma f crist, e dessa forma nenhum conhecimento de Deus e de Cristo, nenhuma salvao, nenhuma justificao e santificao, nenhuma adorao a Deus, nenhuma comunho com os santos, e nenhuma esperana de vida eterna, sem as doutrinas crists. Sem doutrinas, no h nada. Ento, um ministro poderia ser incapaz de se opor s falsas doutrinas porque teme confrontar os herticos, ou porque carea de conhecimento e inteligncia para refut-los. Seja qual for a razo, essa uma sria deficincia num ministro, e desse ser tratada com extrema urgncia. No devemos permitir que o mundo nos ensine como lidar com os falsos mestres. Alguns ministros tm maior respeito pelos padres no cristos de cortesia acadmica do que pelo Senhor Jesus Cristo. E se eles querem parecer intelectuais e respeitveis diante do mundo, e polidos de acordo com o padro do mundo, ento no prestam para serem pregadores do evangelho. Paulo no diz a Timteo que dialogue com os falsos mestres, ou aprenda a perspectiva deles, mas que ordene-os a parar. Algumas pessoas pensam que a melhor forma de lidar com falsas doutrinas debat-las num frum pblico, de forma que os cristos possam ouvir os dois lados e decidirem por si prprios. Novamente, essa viso procede do mundo, e impe

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democracia e liberdade de expresso na poltica da igreja. A Igreja do Deus Vivo no uma democracia. Jesus Cristo Rei sua opinio verdade, e seu mandamento lei. Ningum tem o direito de se opor a ele ou expressar vises alternativas. Sem dvida, seus ministros podem debater falsas doutrinas, mostrando de que formas esses ensinos so errneos, mas eles no podem fazer isso interminavelmente, e eles devem falar com autoridade, ordenando que os falsos mestres cessem com as suas heresias.

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6. USOS ESTRANHOS DA ESCRITURA


Querendo ser mestres da lei, quando no compreendem nem o que dizem nem as coisas acerca das quais fazem afirmaes to categricas. Sabemos que a Lei boa, se algum a usa de maneira adequada. Tambm sabemos que ela no feita para os justos, mas para os transgressores e insubordinados, para os mpios e pecadores, para os profanos e irreverentes, para os que matam pai e me, para os homicidas, para os que praticam imoralidade sexual e os homossexuais, para os sequestradores, para os mentirosos e os que juram falsamente; e para todo aquele que se ope s doutrina. Esta s doutrina se v no glorioso evangelho que me foi confiado, o evangelho do Deus bendito. (1 Timteo 1.7-11)

As falsas doutrinas s quais Paulo se refere tm a ver com mitos e genealogias interminveis. possvel que ele tenha em mente uma forma de misticismo judaico que reunia histrias e rvores genealgicas elaboradas. Embora essas poderiam estar mescladas com o que tais pessoas encontravam no Antigo Testamento, elas no vinham do Antigo Testamento, mas eram construdas pela imaginao deles. Dessa forma, o ensino deles no era baseado numa interpretao clara da Lei, mas numa mistura perigosa de referncias bblicas com uma coleo de afirmaes privadas, distorcidas e especulativas. No importante determinar a natureza exata das falsas doutrinas, visto que sabemos o suficiente a partir do que Paulo diz explicitamente na carta. Isto , os falsos mestres se apresentavam como mestres da Lei, mas no usavam a Lei de maneira adequada. E esse uso inadequado da Lei tem a ver com ou evidenciado pelos mitos e genealogias interminveis em seus ensinos. A rplica de Paulo declara novamente o intento e propsito correto da Lei definir iniquidades e condenar transgressores. Expe a rebelio do homem, e revela tudo o que contrrio s doutrina e tudo que falha em se conformar ao evangelho. Ao usar a Lei como um livro fonte de sabedoria estranha e para alimentar suas fantasias esotricas, os falsos mestres capacitavam as pessoas a se sentirem e parecerem religiosas sem ter que confrontar a fora verdadeira dos seus ensinos. Esta abordagem da Escritura atrativa aos pecadores, pois permite-os demonstrar certa admirao pela revelao de Deus sem ter que reconhecer sua mensagem. Dessa forma, ela tem continuado at hoje em vrias formas. Os exemplos so inmeros. Alguns tm transformado as regras dietticas da Lei em programas para perda de peso. Seus materiais prestam servio labial sabedoria exaustiva de Deus, mas

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eles se referem aos benefcios na rea de sade que eles alegam conferir essas regras, e no s preocupaes da Lei com respeito limpeza espiritual, pecado e expiao, e sua predio de um Salvador. Em vez de extrair o verdadeiro valor da Lei, eles fazem zombaria dela. Ento, h aqueles que vasculham toda a Bblia na tentativa de descobrir referncias obscuras a dinossauros, gigantes e aliengenas, ou cdigos ocultos no texto contendo predies sobre tiranos, guerras, assassinatos, tsunamis e colapsos econmicos, recentes e do futuro. Como Paulo disse, eles querem ser mestres da Bblia, mas no sabem sobre o que esto realmente falando ou o que to confiantemente afirmam. Seus ensinos estranhos apelam queles que querem dar a aparncia de ser cristos, mas que na realidade desejam uma religio que vastamente diferente do que a Bblia ensina. A abordagem apropriada da Bblia consider-la como o que ela se apresenta ser. A Bblia um registro escrito da parte de Deus, uma revelao, sobre si mesmo e sobre suas interaes com a humanidade. sobre o poder e a justia de Deus, sobre a depravao e o fracasso do homem, e ento sobre a graa de Deus e o sacrifcio de Cristo, sobre s doutrina e adorao correta, e sobre o destino designado de cristos e no cristos. A Bblia no um livro de doutrinas estranhas e esotricas, escrito para alimentar especulaes doentias ou entreter os homens com contos de fada. Ela foi escrita para instruir e capacitar o povo de Deus, e para servir como um testemunho contra aqueles que se apartam dele.

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7. A VERDADEIRA NATUREZA DO NO CRISTO


Dou graas a Cristo Jesus, nosso Senhor, que me deu foras e me considerou fiel, designando-me para o ministrio, a mim que anteriormente fui blasfemo, perseguidor e insolente; mas alcancei misericrdia, porque o fiz por ignorncia e na minha incredulidade; contudo, a graa de nosso Senhor transbordou sobre mim, com a f e o amor que esto em Cristo Jesus. Esta afirmao fiel e digna de toda aceitao: Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o pior. Mas por isso mesmo alcancei misericrdia, para que em mim, o pior dos pecadores, Cristo Jesus demonstrasse toda a grandeza da sua pacincia, usando-me como um exemplo para aqueles que nele haveriam de crer para a vida eterna. Ao Rei eterno, o Deus nico, imortal e invisvel, sejam honra e glria para todo o sempre. Amm. (1 Timteo 1.12-17)

Deveramos entender o que Paulo quer dizer quando escreve, mas alcancei misericrdia, porque o fiz por ignorncia e na minha incredulidade. Ele no nega que era muito perverso, visto que chama a si de blasfemo, perseguidor e insolente. Ele no nega que era um pecador por ter agido em ignorncia e incredulidade, visto que chama a si mesmo de o pior dos pecadores. Ele no quer dizer que sua ignorncia e salvao mereceram salvao para ele ou compeliram Deus a salv-lo, visto que ento ele no teria necessidade de nenhuma misericrdia e graa. E, sem dvida, nem todos os que agem em ignorncia e incredulidade recebem misericrdia. Portanto, o porque em mas alcancei misericrdia, porque o fiz por ignorncia e na minha incredulidade no pode se referir a algo que moveu Deus a salvar Paulo. Isso indica somente que ele estava numa condio que no era alm da salvao. Isto , ele no tinha cometido o pecado imperdovel, ou blasfmia contra o Esprito Santo. Ou, ele no tinha cado sob a condenao de Hebreus 6.1-6 e 10.26-31. Colocando de lado a confuso potencial acima, a declarao de Paulo sobre seu passado nos fornece insight sobre a verdadeira natureza de um no cristo. Primeiro, um no cristo uma pessoa ignorante ele estpido. Da perspectiva do mundo, poucos eram mais instrudos e inteligentes que Saulo de Tarso. Mas a perspectiva do mundo errada, visto que o ponto de vista de homens tolos. Agora Paulo v que ele era ignorante, e isso por extenso implica que os outros no cristos so ignorantes tambm, visto que ele era superior a maioria deles nas opinies dos no cristos, incluindo a interpretao no crist (e, dessa forma, falsa) da Lei. Os no cristos so pessoas ignorantes, e ainda so culpados do pecado. No devemos confundir ignorncia com inocncia.

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Segundo, Paulo diz que agiu em incredulidade. Na Bblia, incredulidade com muita frequncia indica mais que uma mera falta de f, mas uma hostilidade contra Deus e contra a verdade. Considere a incredulidade dos israelitas a quem Moiss tirou do Egito. Eles murmuraram contra Deus e se irritaram com Moiss em muitas ocasies. E considere o prprio Paulo. Ele no era passivo em sua discordncia com a f crist, mas abrigava um dio profundo contra Cristo e aqueles que o seguiam, e isso se transformou em blasfmia e violncia. No devemos confundir incredulidade com um ceticismo saudvel contra afirmaes improvveis. Incredulidade uma hostilidade irracional e burra contra a verdade. uma negao da realidade. Os no cristo vivem de iluses, e no tm senso do que verdadeiro e real. O no cristo nunca inteligente e nunca inocente. E contra esse pano de fundo que podemos apreciar a graa de Deus ainda mais. Paulo v a si mesmo como um exemplo modelo. Se Cristo pde exercer pacincia para com algum como ele, o pior dos pecadores, e se Cristo pde manifestar sua graa a algum como ele, ento Deus fez de uma vez por todas a declarao que outros poderiam tambm receber o perdo e a salvao atravs de Jesus Cristo. Ao salvar algum como Paulo, e ao salvar algum como voc, Cristo revela a grandeza de sua misericrdia, e honra o Pai demonstrando esse aspecto de sua natureza. O resumo de Paulo do que aconteceu a ele exibe dois ingredientes essenciais de um preciso entendimento e pregao do evangelho. Primeiro, a verdadeira extenso da depravao do homem deve ser reconhecida. A estupidez e hostilidade do no cristo no pode ser obscurecida ou posta de lado, quer em nosso entendimento com respeito ao nosso estado antes da converso, ou em nossa percepo e pregao com respeito ao estado presente dos no cristos. Se voc no pensa que os no cristos so estpidos e hostis, como voc era antes de se tornar um cristo, ento voc nega o evangelho. Voc nem mesmo reconhece plenamente a necessidade que o pecador tem do evangelho. Segundo, a graa de Cristo anunciada contra esse pano de fundo de extrema tolice e depravao do homem, e como resultado, sua glria revelada e magnificada. Paulo escreve que os falsos mestres promovem mitos e controvrsias, em vez de fazer a obra de Deus. O que, ento, a obra de Deus? a pregao dessa mensagem sobre a misericrdia de Deus ao salvar pecadores. declarar a pecaminosidade do homem e anunciar a graa de Deus que resgata-o da condenao. Esse o uso apropriado da Escritura, e nossa tarefa publicar essa mensagem a todas as naes.

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8. O BOM COMBATE
Timteo, meu filho, dou-lhe esta instruo, segundo as profecias j proferidas a seu respeito, para que, seguindo-as, voc combata o bom combate, mantendo a f e a boa conscincia que alguns rejeitaram e, por isso, naufragaram na f. Entre eles esto Himeneu e Alexandre, os quais entreguei a Satans, para que aprendam a no blasfemar. (1 Timteo 1.19-20)

H um conflito espiritual que define e impregna cada rea da vida humana. Esse conflito entre Cristo e Satans, bem e mal, verdade e engano, e por extenso desses, frequentemente entre cristos e no cristos. No h opo de escolha e nenhuma posio neutra nesse conflito. Quer goste ou no, voc faz parte dele. H somente dois lados nesse conflito, e voc permanece em um ou outro. Seu envolvimento nele provavelmente ser mais evidente se voc for um ministro do evangelho, de forma que sua responsabilidade em conexo a esse conflito ser maior, mas ningum est isento dele. Voc pode dizer: Eu no quero ser contra nada nem ningum. Estou do lado de Cristo e do evangelho. Contudo, Cristo no um nada ou uma ideia vazia. Ele uma pessoa, e ele representa a racionalidade e a justia. Uma pessoa pode ser odiava e combatida, e portanto, uma pessoa pode ter inimigos. E a racionalidade, verdade, sabedoria, e assim por diante, recebem oposio da irracionalidade, do engano e da tolice. Justia no o mesmo que impiedade, mas oposta a ela. Voc pode desejar insistir que apenas por Cristo, e que no contra nada nem ningum. Mas Cristo mesmo contra todos aqueles que discordam dele, e todos aqueles que no creem nele nem o obedecem. E eles so contra Cristo tambm. Portanto, se voc por Cristo, voc contra o restante do mundo, e o restante do mundo contra voc. Jesus disse aos seus discpulos que o mundo odiaria eles porque o odiou primeiro. Os no cristos se opem e odeiam a Cristo, e assim, eles odeiam todos aqueles que o seguem, que concordam com ele, creem nele, e pregam sobre ele. O mundo odeia a Cristo, e se voc por Cristo, ento o mundo odiar voc, e lutar contra voc. Em vez de evitar esse conflito, Deus quer que lutemos contra tudo que se opem sua autoridade e sua revelao. Esse um bom combate. Permanecemos do lado de Deus, daquilo que santo, verdadeiro, racional e belo. O esforo vale pena pois, de acordo com o prprio padro de Deus, digno lutar por essas coisas. Elas deveriam ser defendidas e promovidas sobre a terra. Esse um uso legtimo de fora espiritual porque Deus nos ordena a nos engajarmos na batalha como soldados de Jesus Cristo. uma batalha jubilante, pois as recompensas so grandes e a vitria final est assegurada.

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O combate muito mais que uma briga. Paulo diz a Timteo para combater o bom combate. As palavras usadas aqui poderiam ser traduzidas como combater uma boa guerra ou travar uma boa campanha. O apstolo tinha em mente um conflito prolongado que requer estratgia e perseverana. A vitria pertence aos sbios e informados, aos que oram e meditam, aos corajosos e sacrificiais, e no queles que exibem apenas breves ataques de entusiasmo religioso. H dois aspectos em nosso combate. H o combate para manter e promover uma forma pura e plena de Cristianismo no sentido objetivo e pblico. um combate pela f isto , a f ou religio crist. A nfase cai sobre as doutrinas que definem nosso sistema de crena. Se voc perde a doutrina, voc perde a verdade, e perde seu contato com Deus e com Cristo. Dessa forma, se voc perde a doutrina, perde tudo. Ento, h o combate para persistir e crescer em nosso comprometimento f crist no sentido pessoal e individual. Todo indivduo deve entender a verdade objetiva das doutrinas crists, e ento crer e seguir essas doutrinas. Alguns tm reprimido a voz da conscincia para renunciar aquilo que reconhecem ser verdade, e dessa forma naufragam na f que professam. Esses dois aspectos do combate esto relacionados. Doutrinas objetivas podem afetar os desejos subjetivos de um indivduo, e os desejos de um indivduo podem determinar se ele deseja crer nas doutrinas corretas ou no. As doutrinas sadias honram a sabedoria, bondade e majestade de Deus. Elas tendem a ser simples e diretas, e instruem os homens na verdade e santidade. As falsas doutrinas, por outro lado, exaltam o homem elas agradam seu orgulho e aprovam sua autonomia. Elas estimulam o pecado e a especulao, e tendem a tornar a religio em satisfao sem propiciao, e o entretenimento do eu em vez da adorao a Deus. Esse o porqu Jesus disse que se algum escolhe cumprir a vontade de Deus, ele perceber se as doutrinas crists procedem de Deus ou no. Visto que um afeta o outro, qual vem primeiro o conhecimento da verdade, ou o comprometimento verdade? a ao de Deus sobre a alma que vem primeiro, e ento os dois fatores fortalecem um ao outro. Que Deus trabalhe em nossos coraes por sua Palavra e Esprito, para que possamos desejar cumprir a verdade, e conhecer a verdade! Quase toda doutrina e prtica bblica est sob ataque hoje, e os inimigos so frequentemente capazes de ganhar uma posio mesmo em nossas igrejas, pois os ministros e membros se comprometem com o mundo, e eles algumas vezes at mesmo introduzem ativamente erros nas congregaes. Esse no um tempo de evitar o conflito ou afastar-se da inconvenincia do envolvimento pessoal. Cristo nos chama ao combate! Se voc tem algum senso de lealdade ao Senhor, ento voc combater, e vencer, caso se apegue firmemente s doutrina e uma conscincia limpa.

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9. AMPLIE A VISO
Antes de tudo, recomendo que se faam splicas, oraes, intercesses e aes de graas por todos os homens; pelos reis e por todos os que exercem autoridade, para que tenhamos uma vida tranquila e pacfica, com toda a piedade e dignidade. (1 Timteo 2.1-2)

A f crist definida por algumas doutrinas bem rgidas. Ela faz afirmaes com respeito a eventos histricos, princpios abstratos e questes divinas que so to especficas e inflexveis, que qualquer sistema que as altere ou relaxe no pode ainda alegar ser a mesma religio, e portanto no pode compartilhar de seu fundamento inexpugnvel. Todavia, ela to adequada a todos os tipos de pessoas, fala to apropriadamente s suas necessidades e preocupaes, e to rica em sua sabedoria e autoridade ao ponto de ter uma repreenso para corrigir qualquer transgresso cometida por uma pessoa pertencente a qualquer grupo, que aqueles que falham em captar a natureza transcendente do evangelho algumas vezes caem no erro de pensar que a f crist pertence exclusivamente a elas, que designada ao seu tipo de pessoa, e ao seu tipo somente. O Senhor Jesus era um judeu em sua natureza humana, mas seu ministrio e influncia transcenderam isso, e ele circulou entre todos os tipos de pessoas. Seus discpulos incluam governadores e plebeus, homens e mulheres, judeus e samaritanos, pescadores e coletores de impostos, intelectuais e prostitutas, ou aquelas que comearam como prostitutas. Ele era um homem assumindo uma personalidade onde quer que fosse. Ele nunca mudou seus princpios e prticas, e nunca comprometeu seus ensinos. Todavia, todos os tipos de pessoas foram engajados por ele de uma maneira pessoal e relevante. Ele recusou tornar-se todas as coisas para todos os homens, mas exigiu que todos os homens abandonassem todas as coisas para segui-lo. Ele era de fato exclusivo, insistindo que ele era o nico caminho para Deus. Mas ele era inclusivo no sentido que todos os tipos de pessoas poderiam encontrar a Deus por meio dele. A tentao que captura os ignorantes que a f crist to adequada ao seu prprio grupo visto que ela adequada a todos os tipos de pessoas que eles pensam que possuem um direito exclusivo ao evangelho, e que aqueles que no pertencem ao seu grupo deve ser excludos, ou devem estar na segunda classe no reino de Deus, ou devem tornar-se como eles para que se tornem parte do povo escolhido. Sem dvida, isso explica a mentalidade exclusivista de alguns gentios, e as faces contemporneas de crentes. Os judeus tinham uma mentalidade similar por uma razo diferente. Eles pensavam que a salvao pertencia exclusivamente a eles, pois Deus escolheu sua nao para plantar a semente do evangelho. Contudo, desde o incio Deus pretendeu que eles

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fossem o mero ponto de partida, de forma que a salvao se espalharia a partir deles, no que as pessoas deveriam vir at eles e se unir a eles, para ento obter a salvao. O resultado foi que, no somente os judeus retinham a salvao do mundo, mas eles mesmos recusavam entrar, e falharam em obt-la para si mesmos. Os cristos so enlaados por uma exclusividade ilegtima quando limitam o evangelho somente queles aspectos de suas vidas que so mais relevantes para eles. Por exemplo, o sistema cristo um tesouro fascinante de riquezas intelectuais. A exatido e preciso de sua histria, os detalhes de seus argumentos, o escopo e coerncia de suas doutrinas em resumo, a perfeio intelectual que ele evidencia desde todo ngulo de estudo concebvel faz dele uma fonte eterna de sabedoria que satisfaz a elite intelectual. Mas que erro trgico seria para o intelectual pensar que a f crist no tem nada para o inculto. Da mesma forma, as boas novas de Jesus Cristo resgata o oprimido do desespero, e injeta esperana nos humilhados. Mas seria um engano eles pensar que Cristo salva somente aqueles oprimidos pelos homens. H aqueles que tm um ressentimento to grande pelos ricos e poderosos ao ponto de pensar que essas pessoas no merecem o evangelho, como se elas merecessem por serem vtimas. Vtimas frequentemente tomam uma mentalidade auto-justificadora, como se fossem justas porque so vtimas de opresso. Isso um delrio completo. O evangelho de Cristo salva o oprimido, mas ele no um evangelho somente da vtima. Os judeus no tinham direito a reivindic-lo para si mesmos, e pregar um Cristianismo Messinico. Essa uma tentativa desesperada de afirmar um lugar para a sua cultura, ou exercer algum controle sobre doutrina e prtica. Mas a promessa da salvao foi apenas enunciada primeiramente atravs dele. Nunca pretendeu-se permanecer com eles. Nem foi negada aos judeus. E assim como nenhum americano deveria pensar que a f crist uma religio judaica, nenhum asitico deveria pensar que ela uma religio americana. Ela no pertence exclusivamente a nenhuma raa, sexo ou classe. Paulo comea sua instruo para adorao pblica expandindo nosso pensamento, ou nossa aplicao da f crist. As oraes devem ser feitas por todos os homens, mesmo reis. Eles no esto alm do poder de Deus e a promessa do evangelho. Os governantes frequentemente se colocam como obstculos ao evangelho, e fcil alguns crentes pensar que eles deveriam orar contra eles, e no por eles. Mas Paulo nos chama a ampliar a nossa viso e o nosso pensamento sobre o que Deus pode fazer com os nossos governantes e com todos os homens.

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10. TRAQUILIDADE E PAZ


Antes de tudo, recomendo que se faam splicas, oraes, intercesses e aes de graas por todos os homens; pelos reis e por todos os que exercem autoridade, para que tenhamos uma vida tranquila e pacfica, com toda a piedade e dignidade. (1 Timteo 2.1-2)

A f verdadeira indestrutvel. Ela purificada, mas no consumida pelo fogo da perseguio. Tempos de dificuldade fora-nos a repensar nossos motivos e prioridades, dedicar novamente nossas vidas ao Senhor Jesus, e dobrar nossos esforos a fim de viver para ele com coragem, santidade e compaixo. A complacncia destruda e gera-se a determinao de abandonar o conforto e a segurana pessoal em favor do evangelho, para que a f de Jesus Cristo possa ser estabelecida no corao dos homens. Os falsos convertidos no podem perseverar, pois carecem da verdadeira f. Eles so expostos e abandonam o caminho. Isso alivia a igreja do peso dos no cristos infiltrados mediante a limpeza dos hipcritas dentre os membros, e reduz conflitos internos bem como melhora seu exemplo diante do mundo. A Bblia ensina que uma pequena impureza, uma rea diminuta de problema, pode espalhar e infectar a congregao inteira. E Paulo cita o mandamento da Lei para expulsar uma pessoa perversa de dentro da comunidade. Quando a igreja fracassa em lidar firmemente com hereges e hipcritas, a dificuldade pode compelir o progresso. Tanto bem espiritual tem sido produzido pelas dificuldades que, embora nossa carne se contraia, alguns de ns podem desejar que Deus reavive o seu povo mediante isso, at mesmo enviando perseguio extrema instigada por autoridades polticas. Aqueles de ns que no desejam isso podem ainda perguntar a si mesmos se isso o que necessrio para a igreja despertar da sua concesso, impureza, inao, e sua falta evidente de comprometimento f que foi de uma vez por todas apresentada pelos profetas e apstolos. Mesmo assim, Paulo nos mostra que um clima pacfico mais condutvel propagao da f crist, e que isso deveria ser pelo que os cristos oram e desejam. A f verdadeira permanece firme mesmo sob presso, mas o conforto e a tranquilidade podem tambm testar o carter de uma pessoa. A carne no sente nenhum perigo, mas o esprito ir ento dormir? A Escritura nos adverte a permanecermos sempre alertas, para que a tentao no nos pegue desapercebidos. Dito isso, h vantagens bvias na paz e na tranquilidade. Um ambiente estvel permite que os cristos estabeleam igrejas e seminrios, casem e criem filhos, e aspirem projetos a longo prazo que sirvam aos interesses do reino de Cristo. A liberdade para estudar, pregar e adorar inestimvel, e o desejo de todos os que tm sede por uma comunho mais profunda com Deus. O governo pode tornar a vida mais fcil ou difcil para os cristos, e somos frequentemente desapontados por ele. Suas polticas frequentemente restringem nossa liberdade de pregar e adorar, e suas leis frequentemente ficam aqum dos mandamentos morais de Deus. Mas Deus est no controle do governo. A Bblia diz que ele dirige o corao de um rei como um rio. Ele controla at mesmo os pensamentos e decises dos mais altos poderes humanos. E atravs do apstolo ele nos instru a orar por todos aqueles que esto em autoridade, para que possam conhecer e obedecer a Deus, ou se a

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vontade de Deus para eles no for to longe, que pelo menos adotem regulamentos que permitam a segurana e livre prtica da religio crist. Isso nos lembra de orar pelos governos em outras naes, para que no maltratem o seu povo, especialmente nossos irmos e irms em Cristo.

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11. O EVANGELHO PARA TODOS OS GRUPOS


Isso bom e agradvel perante Deus, nosso Salvador, que deseja que todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da verdade. (1 Timteo 2.3-4)

H uma forte nfase no Novo Testamento que, num sentido especfico, o evangelho para todos os homens e que Deus deseja salvar todos os homens. E claro em que sentido isso verdade. Contudo, essa nfase tem sido com frequncia distorcida, pois muitas pessoas so descuidadas e desonestas ao manusear a Escritura, de forma que falham em respeitar os contextos das passagens e considerar os motivos bblicos que so relevantes para sua interpretao apropriada. Para ilustrar, a Bblia ensina que o brao de Deus no curto. Seria ingnuo inferir a partir disso que Deus tem um brao fsico, ou mesmo um corpo fsico. Tal inferncia no considera seriamente o texto da Escritura, mas sim desrespeita todo o testemunho da Escritura sobre a natureza de Deus, que ele esprito, e que ele no tem forma e substncia fsica. Quando o texto lido em relao ao todo da Escritura, tornase bvio que a expresso apenas uma metfora para dizer que o poder de Deus forte e sua influncia extensa. Estamos agora interessados em dois detalhes na declarao de Paulo. O primeiro sua meno do desejo de Deus, e o segundo o significado de todos os homens. No podemos lidar com todos os detalhes nesta breve reflexo sobre o texto, mas podemos chegar a uma concluso que seja clara o suficiente para nos capacitar captar sua lio principal. A Bblia ensina que Deus decreta tudo o que ele deseja, e realiza tudo o que decreta. Em outras palavras, se Deus deseja algo, isso certamente acontecer. Ningum pode resistir ao seu poder. Ningum pode frustrar o seu plano. Portanto, se Deus deseja salvar todos os homens nesse sentido isto , no sentido que ele decretou ento todos os homens seriam salvos sem dvida. Outra interpretao possvel para o desejo de Deus nesse versculo que Paulo est se referindo ao mandamento moral de Deus. Um mandamento moral somente uma definio de certo e errado, e de obrigao. Ele no especifica o que Deus decidiu que acontecer ou o que ele far que ocorra. Quando Paulo disse aos atenienses que Deus agora ordena que todos os homens de todos os lugares se arrependam, ele no quis dizer que Deus faz com que todos os homens de todos os lugares se arrependam, mas que Deus exige que todos os homens de todos os lugares se arrependam. Sem dvida, o arrependimento tem sido uma exigncia desde o princpio, mas at ento Deus no tinha feito a exigncia ser publicada a todos os homens de todos os lugares.

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Ento, h tambm dois significados possveis para todos os homens. Paulo poderia estar se referindo a todos os indivduos, ou cada pessoa individual em toda a Histria. Ou, ele poderia estar falando em harmonia com o restante da Bblia e, dessa forma, referindo-se a todos os tipos de indivduos, isto , indivduos de toda raa, gnero, classe e outras classificaes. O que ele quer dizer aqui afeta tambm o possvel significado para o desejo de Deus. Em particular, se Paulo est se referindo a todos os indivduos, ento, ele no pode estar se referindo ao decreto de Deus quando diz que Deus deseja salvar todos os homens. E isso porque o decreto de Deus sempre eficaz. Se Deus decreta salvar todos os indivduos, ento todos os indivduos sero salvos. Mas muitas passagens da Escritura nos informam que milhares de milhares de indivduos no sero salvos; portanto, se Paulo est se referindo a todos os indivduos, ento ele no pode estar se referindo tambm ao decreto de Deus. Essa combinao impossvel. Se Paulo est se referindo a todos os indivduos, isso deve se referir ao mandamento moral de Deus. Isto , se Paulo est se referindo a todos os indivduos, ento ele est estabelecendo o ponto que mandamento de Deus que todos os indivduos creiam no evangelho. Isso verdade porque Deus de fato exige que toda pessoa creia no evangelho. Contudo, a combinao improvvel nesse versculo, pois essa no a linguagem que Paulo usa. Ele no diz que Deus deseja que todos os homens creiam, mas que ele deseja que todos os homens sejam salvos. Se ele tivesse em mente uma obrigao moral, ento a linguagem de f e arrependimento seriam mais apropriadas, e essa a linguagem que ele usou com os atenienses. Visto que improvvel que Paulo esteja se referindo ao mandamento moral de Deus, improvvel que ele esteja dizendo aqui que Deus agora exige que todos os tipos de pessoas sejam salvos. A nica combinao que se encaixa com o texto que Paulo est se referindo ao decreto de Deus, no exigncia moral de Deus, e que ele est se referindo ao seu decreto sobre todos os tipos de pessoas, no todos os indivduos. Em outras palavras, o decreto de Deus que todos os tipos de pessoas sero salvos e chegaro ao conhecimento da verdade. Porque esse o seu decreto, isso o que acontecer, e de fato isso o que vem acontecendo desde o tempo dos apstolos. Isso no apenas combina com a nfase do restante do Novo Testamento, mas tambm consistente com o contexto imediato. Quando Paulo diz que os crentes deveriam orar por todos os homens, ele quis dizer todos os tipos de pessoas, no somente os pobres e oprimidos, mas tambm pelos reis e por todos os que exercem autoridade. Ento, uns poucos versculos mais tarde Paulo escreve que ele um mestre aos gentios, o que consistente com sua nfase constante que a verdade no ensinada somente aos judeus. O Novo Testamento repetidamente se ope s restries que as pessoas colocam sobre o escopo da salvao, e compele-os a alargar o seu pensamento. As pessoas abrigam essas restries em suas mentes por causa de preconceito, elitismo, tradio e assim por diante, mas elas no se aplicam a indivduos como tais, mas a grupos inteiros

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de pessoas definidos por raa, gnero, classe ou alguma outra coisa. Em outras palavras, quando a Bblia ensina sobre a profundidade da misericrdia de Deus, ela no tem em mente um debate de alguns indivduos vs. todos os indivduos, mas um debate alguns grupos vs. todos os grupos. De fato, quando diz respeito a indivduos, a Bblia insiste que Deus no deseja e no decretou salvar todos os indivduos. Em Romanos 9, ela inclusive diz que Deus criou deliberadamente alguns indivduos para a destruio, e decretou individualmente sua condenao. Assim, o contraste alguns indivduos vs. todos os indivduos no est em considerao em nossa passagem, e nunca est em vista quando ela diz que Deus quer que todos sejam salvos. Muitas pessoas so alheias forma como os escritores bblicos pensam, e dessa forma impe suas prprias categorias ao texto. O pensamento deles est sempre ocupado com a salvao de indivduos, e eles assumem que quando a Bblia diz todos os homens, isso quer dizer todos os indivduos. Ao usar a Escritura para promover sua agenda privada, eles subvertem sua inteno e significado verdadeiro, roubando-a de sua fora e sabedoria, e enquanto isso pensam estar prestando servio a Deus ao promover a falsa doutrina que ele deseja salvar todos os indivduos. Por outro lado, a preocupao real dos apstolos era derrubar os preconceitos dos homens, e corrigir sua atitude sobre os tipos de pessoas que Deus decidiu salvar por seu Filho Jesus Cristo.

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12. H UM S DEUS, A TRINDADE


Pois h um s Deus e um s mediador entre Deus e os homens: o homem Cristo Jesus, o qual se entregou a si mesmo como resgate por todos. (1 Timteo 2.5-6)

A mensagem do Cristianismo que h s um caminho para conhecer a Deus, obter a verdade, e entrar no cu, e esse o nosso caminho, o caminho de Jesus Cristo. Todas as outras religies e filosofias so falsas, e levam os homens ao engano e ao castigo eterno. Por causa disso, todas as pessoas podem ser divididas em cristos e no cristos, e todo pensamento pode ser dividido em vises crists e vises no crists. Embora haja variedades de no cristos, eles so essencialmente os mesmos, tendo em comum seus princpios bsicos de pensamento, sua injustia e rebelio, seu pensamento irracional e tolo, e sua condenao final. Por outro lado, no existem caractersticas compartilhadas entre o que um cristo e o que no cristo. Essa a distino que verdadeiramente faz a diferena. frequentemente dito que as trs principais religies so o Judasmo, Cristianismo e Islamismo. Isso poderia ser verdade sob uma definio tremendamente ampla de Deus, mas enganosa em discusses e comparaes religiosas srias. Os cristos afirmam que h um s Deus, e ele uma Trindade, e que no existe nenhum Deus que no seja uma Trindade. Uma considerao adequada de qualquer membro da Trindade deve incluir sua relao com os outros membros. Dessa forma, por exemplo, uma considerao adequada do segundo membro deve mencionar que ele o Filho; contudo, isso necessariamente denota uma relao com o Pai. A importncia desse ponto que, embora afirmemos que cada membro da Trindade plenamente Deus no sentido que cada um possui todos os atributos e poderes de Deus (cada um todo poderoso, onisciente, etc.), a natureza trina de Deus uma parte integral da definio de Deus, de forma que o Filho Deus no somente por ser todo poderoso, onisciente, e assim por diante, mas tambm por ter um lugar na Trindade. Portanto, h somente um Deus no sentido que h somente uma Trindade. Isso certamente inaceitvel para a falsa religio do Islamismo. Comeando com sua ideia errnea de Deus, os muulmanos no podem, ou pelo menos no deveriam, reconhecer que o Cristianismo monotesta no mesmo sentido ou num sentido similar o suficiente que permanea significativo pensar que as duas religies tm isso em comum. Quanto ao Judasmo, a Trindade consistente com a revelao de Deus no Antigo Testamento. Deus se revelou como uma famlia ou comunidade desde o princpio, e medida que a histria da revelao progrediu, isso se tornou conhecido com termos crescentemente explcitos. Todavia, os judeus pensam que o conceito cristo de Deus blasfemo. Por qu? Jesus disse que os judeus no acreditavam na Escritura. Eles nunca aceitaram o que Deus disse sobre si mesmo. Mesmo os cristos hesitam dizer que os judeus afirmam alguma ideia diferente de Deus, mas a verdade est claramente registrada. Quando Deus se revelou a eles por meio de discurso inteligvel sem forma corporal, eles fizeram um boi de ouro. E quando ele apareceu-lhes em forma humana para ensinar-lhes sobre si mesmo, eles o mataram.

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Jesus disse que se eles tivessem crido no Antigo Testamento, ento o teriam reconhecido e crido nele tambm. Nesse sentido, o Antigo Testamento sempre foi parte da Bblia crist, e sem anacronismo, aqueles que creram eram cristos, quer judeus ou no. A religio dos judeus no era a religio do Antigo Testamento. Antes, usando o pano de fundo e histria fornecido pelo AT, eles edificaram um sistema elaborado que consistia de suas prprias doutrinas e tradies com a inteno de subverter o Antigo Testamento. Jesus repreendeu-os explicitamente por causa disso. Dessa forma, no ultrajante alegar que o conceito judeu de Deus no procede de fato do Antigo Testamento (embora o tenham utilizado), e que de Gnesis a Apocalipse, a Bblia testifica somente do Deus Trino. O Deus cristo exclusivo da f crist. Nenhum no cristo compartilha o mesmo ou sequer similar conceito de Deus, e se uma pessoa o faz, ela j um cristo.

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13. UM S MEDIADOR, JESUS CRISTO


Pois h um s Deus e um s mediador entre Deus e os homens: o homem Cristo Jesus, o qual se entregou a si mesmo como resgate por todos. (1 Timteo 2.5-6)

A ideia crist de Deus to diferente de todas as outras concepes de divindade que esse ponto sozinho distingue nossa f de todos os sistema de pensamento no cristos, incluindo o Judasmo e Islamismo. Somente diluindo severamente nossa ideia de Deus podemos dizer que afirmamos o monotesmo com eles num sentido similar. Ns de fato afirmamos que h um Deus, como eles dizem fazer, mas Deus revelou que ele uma Trindade, de forma que um Deus que no a Trindade no Deus de forma alguma. Dessa forma, os no cristos no creem em Deus, mesmo quando dizem crer. Eles podem fazer os sons que afirmam tal crena, mas seus pensamentos no correspondem a nada na realidade. No existe tal coisa como um Deus no Trino. A doutrina crist sobre Jesus Cristo nos divide adicionalmente de todos os no cristos e nossa f dos seus sistemas de pensamento. Afirmamos que ele plenamente divino e plenamente humano, que ele a encarnao de Deus o Filho, e esse Deushomem o nico mediador entre a divindade e a humanidade. Se o conceito cristo de Deus somente j suficiente para distinguir a religio crist de todos os sistemas no cristos, a doutrina de Cristo como nico mediador mostra-se devastadora para todas as doutrinas e tradies que falsamente alegam o nome cristo, incluindo o Catolicismo, Mormonismo e outras seitas que tomam emprestado e distorcem a f de Jesus Cristo. Nenhuma doutrina pode ser verdadeira se ela persuade os homens a dependerem de algum outro que no Jesus Cristo para pleno acesso a Deus. O Catolicismo, sem dvida, um dos mais bvios transgressores. O ponto de Paulo direto e inequvoco h somente um Deus e nenhum outro, e h somente um mediador e nenhum outro. Introduzir outras personalidades como pontes necessrias entre Deus e os homens, e a heresia ainda mais absurda, entre Cristo o Mediador e os homens, subverter esse modelo simples de acesso espiritual. Os santos e os anjos ficariam horrorizados pela reverncia que tantos indivduos desviados tm para com eles. Existem manifestaes menos bvias dessa tendncia de colocar uma cunha entre Deus e os homens. A humanidade propensa idolatria, e cristos inferiores frequentemente rejeitam dolos no cristos apenas para substitu-los por dolos cristos. Dessa forma, eles se agrupam em faces e proclamam que seguiro este pregador ou aquele professor. E porque consideram seu dolo superior ao restante, eles se consideram superiores por segui-lo. Mas Paulo refere-se a esse problema primitivo como uma demonstrao de carnalidade. Assim, quando algum me sugere que ele superior porque segue esse e aquele telogo, apologista ou pregador, eu sei que ele carnal e inferior. Ento, eruditos frequentemente se fazem mediadores entre Deus e os homens, e novamente com o fenmeno ainda mais absurdo, em mediadores entre o Mediador e os homens. Eles fazem isso tornando suas disciplinas especializadas nos estudos bblicos em vias de acesso necessrias para um entendimento correto da Escritura. Isso coloca pessoas ordinrias sua misericrdia, de forma que uma Bblia que foi traduzida para o idioma do pblico ainda permanece fechada e proibida. Vejo eruditos que

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frequentemente exageram a importncia de suas descobertas, e eles so esto entretidos com seus pontos limitados de interesse e pesquisa que suas concluses com frequncia j foram declaradas no texto da Escritura ou claramente refutadas pelo texto da Escritura. Seu efeito destrutivo pois eles propagam a impresso que leitores ordinrios no podem confiar no que a Bblia diz em sentenas claras, como se algum problema no grego ou algum fato na histria pudesse alterar completamente o significado do texto. Os eruditos deveriam se perguntar: esto eles guiando homens a Cristo, ou se colocando entre Cristo e os homens ao fazer com que paream indispensveis quando eles na verdade no so? A verdade que grande parte da Bblia , e mesmo sem treinamento especializado, pode ser reconhecida como clara e simples, e tudo dela lgico e sem sequer uma sugesto de paradoxo ou contradio. A habilidade mais importante na interpretao bblica a compreenso bsica de leitura, no qualquer treinamento especializado. E parece que o ltimo de fato mais fcil de conseguir que o primeiro. A doutrina que Cristo o nico mediador entre Deus e os homens carrega muitas outras implicaes. Por essa razo, isso deve ser constantemente enfatizado, e devemos lutar para corrigir violaes inconscientes dela em nossa teologia e prtica. Por exemplo, pais que so crentes no deveriam assumir que sua f tenha qualquer influncia direta sobre a salvao dos seus filhos. Cristo o nico mediador. Um marido ou esposa no deveria assumir que ele ou ela um crente simplesmente porque o cnjuge parece ser um. Tudo isso parece elementar, mas quantas pessoas sentem uma medida de segurana simplesmente porque esto relacionados de alguma forma com crentes devotos? Esse sentimento uma promessa vazia. O que eu fao? Pela fora que Deus me d, eu me lano aos ps de Cristo, envolvo meus braos ao redor dele, e recuso soltar. E tenho grande confiana diante de Deus porque tenho grande confiana que Cristo justificado e aceito diante de Deus. A tarefa do ministro, e de fato a tarefa de todo crente, dizer aos pecadores que faam isso isto , lanar mo de Cristo, e se apegar a ele como sua prpria vida e flego, para que possam ser salvos. A maior traio contra a graa divina e nosso santo chamado reunir discpulos para ns mesmos. verdade que podemos nos tornar mestres de outros, mas para ensin-los a confiar em Cristo, no em ns mesmos. No podemos salvar as pessoas; no podemos dar-lhes o que precisam. Mas dizemos-lhes: Vo at Cristo, e encontraro salvao, poder, renovo e gua viva para satisfazer vossa alma. Vo at ele agora com toda a sua mente e palavras. Somente ele pode salvar-vos da condenao, e conceder-lhes confiana diante do Santo Pai.

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14. O CONHECIMENTO DA VERDADE


Para isso fui designado pregador e apstolo (Digo-lhes a verdade, no minto.), mestre da verdadeira f aos gentios. (1 Timteo 2.7) O Cristianismo ensina que existe um nico Deus e um nico mediador entre Deus e os homens. Quando essas duas ideias so expandidas e suas implicaes tornadas explcitas, vemos que elas resumem um sistema de pensamento que se define com doutrinas bem especficas que no podem ser confundidas ou reconciliadas com religies e filosofias no crists. O Deus cristo, o nico Deus, definido como uma Trindade que por sua vez definida como a unio do Pai, Filho e Esprito Santo. O mediador, o nico que pode trazer paz entre a divindade e a humanidade, Jesus Cristo, que uma encarnao de Deus o Filho. A forma como ele realizou a obra da reconciliao tambm especificamente definida. Paulo escreve que Cristo se entregou como um resgate. Por sua morte, ele pagou a penalidade dos pecados daqueles que creriam, de forma que possam obter perdo. E como Paulo adiciona em outro lugar, por sua ressurreio, ele tambm assegurou a justificao deles. Aps isso, ele subiu mo direita de Deus, e obteve para o seu povo todas as bnos espirituais. Existe uma conexo necessria entre salvao e o conhecimento da verdade, e o reconhecimento da verdade. Alguns comentaristas afirmam que Paulo evita uma nfase sobre o conhecimento e o intelecto para distinguir as doutrinas crists das heresias gnsticas. Mas se Paulo tinha ideias gnsticas ou no em mente, bvio que ele toma a estratgia oposta, no fato de sua nfase sobre o conhecimento e intelecto ser dominante em todos os seus escritos, de forma que apenas com o preconceito mais extremo que esses comentaristas podem afirmar sua interpretao. Paulo no somente usa a palavra conhecimento (em suas vrias formas) continuamente com conotaes positivas, e faz dele um fundamento para o ministrio e viver cristo, mas ele at mesmo torna-o necessrio para a salvao. O ponto adicionalmente reforado quando levamos em considerao que essa nfase frequentemente feita sem o uso da palavra conhecimento. Dentro de um espao de apenas uns poucos versculos, Paulo caracteriza o Cristianismo como uma religio totalmente intelectual com o uso da palavra conhecimento, o uso da palavra verdade, em sua declarao precisa da doutrina crist, e em sua autoidentificao como um arauto e mestre. A diferena entre Cristianismo e Gnosticismo no que o primeiro relega o intelectualismo a uma posio secundria, enquanto o ltimo exalta o conhecimento. De fato, o Cristianismo enfatiza o intelecto muito mais que o Gnosticismo sequer poderia sonhar de faz-lo. Antes, a diferena que o conhecimento cristo pblico, simples, sbrio e racional. Ele est acessvel a todos os tipos de pessoas. No h chaves secretas e nveis, nem cdigos secretos e mantras. No h ideias especulativas e fantasias msticas, nem paradoxos lgicos. Mas pelo menos para o propsito dessa discusso, o fato mais importante que distingue o Cristianismo, no somente do Gnosticismo, mas de todos os sistemas de crena no cristos, que a f crist verdadeira. Paulo associa a salvao com o conhecimento e o reconhecimento da verdade. Aqui ele no se refere a um conhecimento de uma pessoa, mas a um conhecimento da verdade isto , de pensamentos e proposies. Sem dvida, esses podem ser pensamentos e proposies sobre uma pessoa, mas a nfase recai sobre a natureza intelectual desse conhecimento. o intelecto que entende e reconhece a verdade. Ento, o contedo dessa verdade

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definido como os ensinos cristos sobre o nico Deus, a Trindade, e o nico mediador, Jesus Cristo. A f crist entende a diferena entre verdade e fantasia. Ser um cristo reconhecer que os ensinos da Bblia so verdadeiros que existe um Deus, a Trindade, e existe um mediador, Jesus Cristo, que esse mediador se entregou como um resgate por todos os tipos de homens, e se Deus em sua graa concede f, ento ele foi um resgate para essa pessoa particular que agora afirma a verdade. Em adio a definir como devemos chegar a Cristo, o fato que o Cristianismo que insiste sobre a distino entre verdade e fantasia tambm dita como devemos confrontar o mundo com o evangelho. A verdade pertence religio crist, e o pensamento em termos de verdade versus fantasia nossa forma de pensamento. Dessa forma, em vez de fugirmos da arena intelectual, devemos desafiar os no cristos perguntando se eles conhecem a diferena entre verdade e fantasia. Embora estejamos sempre preparamos para fornecer uma explicao da nossa f, desafiamos os no cristos a justificar suas crenas. Recusamos aceitar as suas crenas como o padro pelo qual devemos ser julgados, e exigimos que eles justifiquem seus princpios e estilo de vida. Porque o Cristianismo lida com a verdade, ele lida com o intelecto. E porque ele lida com o intelecto, os mtodos de sua propagao tambm so intelectuais. Paulo declara a doutrina crist que h somente um Deus e um mediador, Jesus Cristo e ento chama a si mesmo de um arauto e mestre dessa doutrina. Isto , ele usa a comunicao inteligente na forma de palavras faladas e escritas para disseminar essa doutrina. Essa deve ser uma considerao dominante em nossa filosofia de ministrio ou pregao, visto que qualquer mtodo que no se foque sobre uma comunicao verbal das doutrinas bblicas falha em corresponder natureza do evangelho e f crist. Em seu pnico de fazer a mensagem relevante para a cultura, muitos pregadores tornam sua mensagem irrelevante para o Cristianismo. Seja l o que estejam fazendo, eles no esto desempenhando o ministrio cristo, e dessa tornam a si mesmos irrelevantes. O problema real, e a razo real pela qual precisamos mudar, que, em primeiro lugar, eles nunca pregavam o evangelho verdadeiro. Acomodar-se ao paladar pecaminoso do mundo, quer estejamos falando sobre o contedo da mensagem ou a forma como o contedo apresentado, torna-os relevantes para os no cristos, mas inteis para Cristo. Sem dvida os no cristos considerariam uma mensagem antibblica apresentada para eles de uma forma antibblica como interessante e relevante, mas tal ministrio no tem nada a ver com o evangelho. Podemos fazer ajustes superficiais para remover obstculos e empecilhos desnecessrios, mas a mensagem e o mtodo devem permanecer o mesmo. O evangelho repulsivo para aqueles que Deus escolheu condenar, mas para aqueles a quem ele escolheu salvar, precioso e glorioso, e o prprio poder e sabedoria de Deus. Aqueles que dirigem sua energia em busca da remoo do estigma do evangelho diante do mundo so homens equivocados e infiis. Antes, devemos empreender cada esforo para aumentar a clareza e a fora com a qual confrontamos o mundo com a vitria de Cristo e a salvao que ele traz queles que creem. Ora, a Bblia insiste que Jesus o mediador no somente para um tipo de homem. Ele no morreu para pessoas de uma nica raa, sexo, classe, mas por todos os tipos de pessoas. Dessa forma, devemos dizer a qualquer pessoa: Sim, isso para voc tambm. Sim, voc pode ter tambm. Se Deus for gracioso para contigo e fizer voc crer em Cristo e colocar sua esperana nele somente, ento voc ser salvo dessa

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gerao perversa e do fogo eterno. Quando diz respeito salvao, no h diferena entre judeu e gentio, macho e fmea, rico e podre, mas uma distino feita entre aqueles que tm f em Deus e que so uma nova criatura em Jesus Cristo. Isso tambm significa que o evangelho capaz de penetrar as barreiras dos homens. Judeus podem pregar o evangelho para os gentios com bom efeito, e os gentios podem pregar aos judeus. E o rico pode ministrar ao pobre, assim como o pobre pode dizer ao rico sobre os verdadeiros tesouros do cu. A necessidade primria do nosso tempo no maior sensibilidade para as culturas ou melhores estratgias missionrias, mas uma forte confiana no evangelho, e crer que ele verdadeiramente o poder de Deus para salvar.

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15. LIDERANA MASCULINA NA IGREJA


A mulher deve aprender em silncio, com toda a sujeio. No permito que a mulher ensine, nem que tenha autoridade sobre o homem. Esteja, porm, em silncio. Porque primeiro foi formado Ado, e depois Eva. E Ado no foi enganado, mas sim a mulher que, tendo sido enganada, tornou-se transgressora. Entretanto, a mulher ser salva dando luz filhos se permanecerem na f, no amor e na santidade, com bom senso. (1 Timteo 2.11-15)

Vivemos num mundo de preconceito. Alguns pensam que os judeus so superiores aos no judeus, outros pensam que os homens so superiores s mulheres, e alguns pensam que os ricos so superiores aos pobres. O preconceito existe em toda direo, de forma que com grande amargura, alguns insistiriam que as mulheres so superiores aos homens, e outros alegariam que os pobres so superiores aos ricos, pelo menos em virtude. A soluo do mundo para o preconceito minimizar essas distines; contudo, visto que essas distines so inerentes ou permanentes, ou pelo menos difceis de mudar, as distines e o preconceito permanecem, e esses tipos diferentes de pessoas so deixadas sem qualquer princpio que as una. A tentativa do mundo de minimizar as distines geralmente sugere que todos os tipos de pessoas so boas. Isso falso e tem resultado em fracasso. A abordagem da Bblia inteiramente diferente. Ela condena todos os tipos de pessoas como culpadas diante de Deus. Quer uma pessoa seja judeu ou no judeu, homem ou mulher, rico ou pobre, ele ou ela nasceu um pecador, um filho da ira. No importa a qual grupo uma pessoa pertena, a Bblia diz, no h diferena. Todos os homens e mulheres so desprezveis. Mas ento, ela declara Jesus Cristo como o verdadeiro princpio de unidade entre aqueles que olham para ele como Cabea e Senhor. Nele, o judeu no superior ao no judeu, porque nenhuma raa pode se comparar raa da nova criao, a raa de Jesus Cristo. O homem no superior mulher, visto que por meio de Cristo somos todos membros de um corpo. O rico no superior ao pobre, pois somos todos co-herdeiros das verdadeiras riquezas em Cristo Jesus. Ao absorver as distines humanas na verdadeira unidade por meio de Jesus Cristo, a nica distino que importa fica em primeiro plano, e essa a distino entre cristos e no cristos. A raa, sexo e classe de uma pessoa no faz nenhuma diferena quando diz respeito ao seu acesso a Deus por meio de Jesus Cristo. Mas se uma pessoa vem ou no por meio de Jesus Cristo faz a diferena decisiva, pois ele o nico caminho para Deus e para a salvao do pecado e do inferno. Dessa forma, desde o princpio, a Bblia divide a humanidade em dois grupos principais. Todavia, seria um engano pensar que a Escritura abole as distines entre raa, sexo e classe. Onde relevante, ela repetidamente refora algumas dessas distines que Deus instituiu quer pela criao ou pela providncia. Repetindo, a Bblia no compartilha da abordagem do mundo ao promover a harmonia entre os homens. adotando-se o pensamento do mundo na leitura de certas passagens bblicas que alguns tm chegado ao ponto de se opor a vrios ensinos proeminentes e explcitos da Escritura, como aqueles com respeito liderana masculina no lar e na igreja.

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A Bblia de fato diz que no existe judeu e gentio, nem macho e fmea, e assim por diante, em Cristo, mas o contexto sempre tem a ver com condenao e justificao da humanidade. Isto , se macho ou fmea, todos os humanos esto condenados em Ado. E quer macho ou fmea, todos os que creem em Cristo so salvos por ele. As distines humanas permanecem. Uma pessoa rica no perde todo o seu dinheiro simplesmente porque se torna um cristo. O dinheiro ainda lhe pertence, e ele ainda pode comprar coisas que o pobre no pode. Isso estabelecido pela providncia de Deus. Os dois estavam igualmente condenados sob Ado, e agora esto igualmente justificados, e tm acesso igual ao trono da graa. Todavia, a posio terrena deles no mudou. O mesmo se aplica raa e sexo. Quando diz respeito ordem no lar, a Bblia clara que o homem o cabea da casa, e a esposa deve se submeter a ele em tudo como ao Senhor. Aqui Paulo est se referindo ordem na casa de Deus, ou a igreja, e ele declara que os homens devem assumir a liderana, e as mulheres no devem usurp-los. Isso poderia parecer machista de acordo com os padres do mundo, e pattico ver como cristos que aderem aos ensinos da Bblia tentam, todavia, explicar como essa passagem no machista. Por que devo me importar com os padres do mundo? De acordo com os no cristos pelo menos alguns deles, visto que no h concordncia entre eles isso de fato machista. E da? Os padres deles esto errados. A Bblia diz que, por causa do seu intelecto deficiente, eles consideram o evangelho como loucura, mas ns compreendemos que ele o poder e a sabedoria de Deus. Ao invs de convenc-los que a Bblia no viola os padres deles, os cristos deveriam atacar esses padres. No h nada na Escritura que proba oportunidades de aprendizado s mulheres. Elas devem ter acesso igual aos ensinos bblicos. Contudo, a Escritura de fato probe-as de assumir posies de autoridade na igreja. Isso no significa que suas oportunidades de ministrio sejam muito limitadas, mas apenas que sua influncia oficial restringida, e que a obra ministerial que realizam deve ser feita sob a superviso de liderana masculina. A esposa no pode ser a cabea no lar sobre o marido, mas ela tem tremenda liberdade enquanto agir sob a autoridade do marido. Um princpio similar se aplica casa de Deus. H uma mulher pregadora cujo ministrio internacionalmente reconhecido hoje. A organizao e suas publicaes esto todas sob sua autoridade. Seu marido reduzido a um papel to insignificante que passei anos sem sequer saber o seu nome, at que vi um pequeno anncio na revista dela que mencionava algo sobre ele. Certa feita a ouvi falar sobre um texto bblico que tratava da submisso feminina liderana masculina. Ela no poderia negar as claras palavras da passagem, mas num momento ela urrou: Eu me submeto ao meu marido!. Aps isso, a audincia estava muito assustada para discordar dela. Uma mulher como essa uma desgraa para Cristo, uma desonra para o seu marido, e ensina rebelio a mulheres crentes que invejam o que parece ser uma liberdade para servir a Cristo sem os impedimentos das restries dos seus maridos. Por outro lado, algum pode se perguntar como ela teve permisso de levar as coisas to longe. provvel que seu marido tenha abandonado a liderana devido personalidade mais forte dela. Embora isso poderia parecer como um ato de amor, na verdade um ato de rebelio contra Deus, e contra a ordem que ele prescreveu para o lar e para a igreja. Tal arranjo permite que um homem tire covardemente o peso de si, mas essa uma responsabilidade que Deus colocou sobre ele, e no sobre sua esposa. Como os lderes designados, espera-se que os homens reforcem as instrues de Deus. Dessa forma,

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quando as mulheres subvertem a ordem correta, os homens tambm so culpados. A ira de Deus no estar longe do caos e do desastre que resultaro. Se os homens fracassam em liderar, em supervisionar e dar direo, e as mulheres no podem subvert-los, ento uma grande frustrao inevitvel. No suficiente que os homens se oponham liderana feminina isso em si mesmo no liderana. Os homens devem assumir os papis que Deus ordenou para eles, sem medo, vergonha ou apologia, e ento fazer esforos organizados para mobilizar todos os membros do corpo de Cristo para realizar a obra que Deus prescreveu para eles, homens e mulheres.

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16. BISPOS E DICONOS


necessrio, pois, que o bispo seja irrepreensvel, marido de uma s mulher, moderado, sensato, respeitvel, hospitaleiro e apto para ensinar Os diconos igualmente devem ser dignos, homens de palavra, no amigos de muito vinho nem de lucros desonestos. (1 Timteo 3.2, 8)

Existem dois tipos de oficiais na igreja. Primeiro, h os presbteros, tambm chamados de bispos. Eles so homens maduros e instrudos cuja tarefa principal o ensino, mas que so tambm responsveis pelas decises administrativas mais importantes da comunidade. Em conexo com isso, eles tm autoridade para reforar os mandamentos apostlicos com respeito disciplina eclesistica. Ento, os diconos so os assistentes dos presbteros e servos da igreja. Eles devem lidar com questes prticas que de outra forma atrapalhariam os presbteros em sua obra de orao e pregao, tais como distribuio de ajuda. Eles no tm autoridade sobre os presbteros. A junta diaconal de hoje antibblica. Um modelo mais bblico seria existir uma junta de presbteros, e uma equipe de diconos que executariam as decises dessa junta. Comentrios estranhos so algumas vezes feitos com respeito a nossa passagem. De acordo com alguns pregadores e escritores, aqui declarado que um oficial da igreja deve possuir um carter digno, mas no dito que ele deve afirmar a s doutrina. Aqueles que exigem pureza doutrinria dos seus lderes so fariseus fanticos e sem amor, que perderam a sintonia com Deus. H grandes problemas com essa interpretao da passagem, com esse argumento a partir do silncio, ou suposto silncio, e com a concluso extrada de tal interpretao. Suponha que eu esteja envolvido numa disputa jurdica e gaste horas relatando isso a um amigo. Visto que o caso envolve disposies, comparecimentos ao tribunal, e muita papelada, estou correndo para encontrar um advogado que me represente. Num determinado momento meu amigo pergunta: Que tipo de advogado voc est procurando?. Eu paro por um instante e respondo: Estou procurando um advogado que seja honesto comigo, e que seja pontual, eficiente, educado e decente. Visto que no tenho familiaridade com a lei nesta rea, ele deve tambm ser algum com muita pacincia. Agora, imagine se o meu amigo responde: Voc no mencionou se ele deve conhecer a lei. Isso no importante ento? Sem dvida, um advogado deve conhecer a lei! A questo toda sobre a lei! Eu disse que ele deve me representar nas disposies, no tribunal e no manuseio da papelada. O contexto inteiro sugere que estou procurando um especialista na lei; s que estou procurando um especialista na lei que possua outras qualidades que tambm so importantes pra mim. A reao do meu amigo indica que ele esqueceu todo o contexto da conversa, ou que ele uma pessoa tremendamente estpida, ou as duas coisas. Da mesma forma, dizer que a lista de qualificaes de Paulo para os presbteros e diconos no requer que eles sejam sos na doutrina denuncia uma deficincia em simples compreenso de leitura, e uma completa negligncia do contexto das Epstolas Pastorais. Nessas cartas encontramos uma nfase constante sobre a doutrina que repetida de vrias formas e de vrios ngulos. H mandamentos apostlicos para pregar a palavra, manter e transmitir ensinos corretos, e para se opor s falsas doutrinas e falsos

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mestres. Muitos desses so explcitos, algumas vezes diretamente aplicveis aos ministros do evangelho, e frequentemente at mesmo a todos os crentes. Dito isso, a lista de fato requer a s doutrina em nossos presbteros e diconos. Paulo escreve que os bispos devem ser aptos para ensinar. Devemos pensar que ele quer dizer aptos para ensinar falsas doutrinas? E os diconos devem apegar-se s verdades profundas da f (NIV).1 A tarefa principal dos diconos o servio prtico, e assim Paulo no enfatiza a capacidade de ensinar as verdades profundas da f. Mas observe que eles ainda devem afirm-las. Aqueles que alegam que a lista no requer a firmeza e preciso doutrinria so desqualificados por essa prpria passagem, pelo menos de serem presbteros. Dizer o que eles dizem sobre essa lista indica que eles no conhecem a tarefa primria do presbtero ou bispo, e carecem da capacidade de entender as declaraes claras da Escritura. Paulo nos lembra de um princpio essencial na ordem da igreja Deus requer caractersticas especficas nos lderes do seu povo. Uma pessoa no est qualificada simplesmente porque est disposta ou disponvel, ou mesmo desejosa da posio. Ela no est qualificada simplesmente porque possui algumas qualidades que o mundo considera desejveis, mas que so irrelevantes para a liderana espiritual. Uma considerao sbria do que Paulo diz nos leva compreenso que muitos, se no a maioria, do lderes da igreja hoje no esto qualificados para permanecer em suas posies. A Bblia requer que um ministro do evangelho seja correto em sua doutrina e carter. Ele deve ser examinado nessas duas reas. Contudo, se uma pessoa no s na doutrina, ento nem precisamos considerar o seu carter ele no pode ser um presbtero ou dicono, pois pode no ser at mesmo um cristo. Possa Deus levantar muitos entre ns, e possa Deus mesmo se tornar o mestre deles, para que possam se tornar sadios na f, tanto em sua doutrina como carter, e conduzir a igreja do descrdito para a vitria gloriosa pela verdade e poder de Jesus Cristo.

A NVI diz devem apegar-se ao mistrio da f. [N. do T.]

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17. A COLUNA DA VERDADE


Escrevo-lhe estas coisas, embora espere ir v-lo em breve; mas, se eu demorar, saiba como as pessoas devem comportar-se na casa de Deus, que a igreja do Deus vivo, coluna e fundamento da verdade. (1 Timteo 3.14-15)

Paulo chama a igreja de coluna e fundamento da verdade. Isso nos diz, no o que a igreja deve ser, mas o que a igreja . A importncia dessa distino se tornar mais clara depois, mas primeiro devemos considerar se as duas metforas esto sujeitas a mau entendidos. Alguns escritores preocupam-se que as metforas coluna e fundamento podem dar s pessoas a impresso que a igreja a prpria fonte e base da verdade. Contudo, toda a Escritura testifica contra isso, e por isso eles esto interessados em expor o versculo de uma forma que evite a falsa interpretao. Dessa forma tido que a metfora da coluna feita no contexto da arquitetura antiga. Um templo pago, por exemplo, pode incluir vrias colunas de ornamento que servem no somente para sustentar a estrutura, mas para demonstrar a riqueza e glria associada com a divindade. Os escritores parecem mais preocupados com a metfora do fundamento, e sugerem que uma traduo melhor seria baluarte ou esteio. Isto , a igreja no o prprio fundamento da verdade, mas apenas seu protetor. O problema tem sido exagerado. No somos catlicos que tentam distorcer palavras e frases individuais da Escritura para justificar suas doutrinas inventadas por homens. Somos cristos que respeitam o todo da Escritura, e leem palavras e frases individuais considerando o contexto de todo o santo livro. A Escritura um produto da inspirao divina, de forma que palavras e frases individuais so de fato importantes, tanto que doutrinas inteiras podem depender delas; contudo, essas palavras e frases no permanecem sozinhas, e no mantm seus significados no vcuo. E muito menos esto sujeitas a interpretaes arbitrrias impostas sobre elas. O mesmo apstolo que escreve que a igreja a coluna da verdade tambm prega que Deus no servido por mos de homens, como se necessitasse de algo (Atos 17.25). Quo tolo deve ser ento uma pessoa pensar que a metfora aqui poderia ser distorcida para significar que a igreja o suporte da verdade no sentido que a verdade iria se desintegrar se no fosse a igreja. Algumas pessoas falam como se a apostasia dos homens pudesse frustrar o plano de Deus. No, ela no pode. Eu estou certamente preocupado com o estado da igreja e do clima espiritual do mundo, mas somente como uma questo de zelo, e no por medo e terror quanto ao resultado final. A verdade permanecer quer a igreja permanea ou no. E a igreja permanecer quer parea haver muitos crentes fiis ou no, visto que Cristo disse que iria edific-la, e que nem mesmo o inferno prevaleceria contra ela. A metfora refere-se a uma funo da igreja, e no ao seu poder inerente. No h lugar para m interpretao. Quanto ideia de fundamento, a palavra no sugere algo como uma fonte ou originador. O fundamento de uma construo no o designer, o construtor ou o criador

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do edifcio. somente o local onde o edifcio foi posto. Nem pode a metfora sugerir que a igreja o fundamento da verdade no sentido que o fundamento de um sistema intelectual consiste dos primeiros princpios a partir dos quais o restante do sistema deduzido. Isso acontece porque a igreja em si no nenhuma parte dos contedos de um sistema intelectual. Se a metfora fosse sugerir uma ideia como construtor ou criador, ou fonte, precisaramos mais, quer do contexto imediato ou do pano de fundo da Escritura para forar essa interpretao. Isso est algumas vezes presente quando a metfora do fundamento usada em outros lugares, mas o contexto e o pano de fundo impedem essa interpretao aqui. Paulo instrui os cristos a se comportarem de uma maneira que sirva verdade. Mas se a igreja produz a verdade, ento o que a igreja produz a verdade. Contudo, Paulo no define a verdade em termos da igreja, mas define a igreja em termos da verdade. A verdade foi revelada por Deus, e fixa. Quer uma comunidade seja ou no a igreja depende de sua relao com a verdade. Isso aborda uma das questes mais prementes que os cristos devem considerar, e eles devem examinar suas comunidades luz da resposta. O que a igreja deve ser? H alguns que dizem: O que a verdade? E sua resposta : Pergunte igreja. A verdade o que a igreja diz ser. Essa no a viso crist. Antes, perguntamos: O que a igreja?. E respondemos: Deus nos revelou a verdade por meio da Escritura. A igreja a comunidade que afirma essa verdade em comum, e que promove e protege essa verdade sobre Deus e Jesus Cristo. Segue-se que qualquer comunidade que falhe em afirmar, promover e proteger a verdade no a igreja. Se ela cessa de suportar e demonstrar a verdade como uma coluna, e se no mantm reta e estvel a verdade como um fundamento, ento ela no a igreja. A coluna e o fundamento da verdade no o que a igreja deve ser, ou deve lutar para se tornar, mas sim o que a igreja . Em outras palavras, se uma assembleia no uma coluna e fundamento da verdade, ela no uma igreja. No importa o que faa pode unir pessoas em amizades, pode se exceder em caridade, ou pode advogar a justia social ela no uma comunidade crist. Considere dois exemplos. H igrejas que se chamam assembleias crists, mas sua posio oficial nega a inerrncia da Escritura, que a Bblia um produto da inspirao divina, de forma que correta em cada detalhe e carrega autoridade absoluta. Essas congregaes perderam todo o sentido de verdade. No h nenhuma base para cham-las de igrejas crists. Ento, h algumas denominaes que casam homossexuais, e ordenam formalmente alguns deles como pregadores. Essas organizaes no funcionam como colunas da verdade, mas tentam redefinir a verdade afirmando algo contrrio verdade j revelada por Deus. A Bblia revela a verdade em proposies e doutrinas fixas, e define a igreja como aquela que funciona como sua coluna. Essas denominaes revertem isso em seu pensamento e prtica sua suposio fixa que eles so a igreja crist, e a verdade o que declaram ser, e que a verdade est sujeita modificao medida que as opinies de homens mudam e se alteram. O pecado da homossexualidade importante, e no podemos ignorar o fato que essas denominaes o toleram. Mas a questo aqui que sua poltica somente um resultado de uma apostasia mais geral, um abandono anterior da f, no fato deles j terem se afastado da verdade da revelao divina. E porque eles no so o promotor e protetor da verdade, mas antes tentam inventar suas prprias doutrinas de acordo com os sentimentos dos tempos, eles no so mais igrejas crists.

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O que isso significa que todos os cristos deveriam denunciar essas denominaes e congregaes que adotam tal poltica, e eles deveriam ser considerados excomungados do reino de Cristo. Nenhum cristo deveria apoiar essas denominaes e igrejas com parte de seu tempo, dinheiro ou boa vontade, e nenhum cristo deveria participar de suas reunies como se estivessem frequentando cultos cristos. Sem dvida, podemos nos dirigir a esses grupos como assembleias no crists, chamando-os ao arrependimento e converso por meio da f em Jesus Cristo e o assentimento genuno verdade. Eu endosso a ideia que deveramos buscar a paz uns com os outros, e que nem toda divergncia doutrinria deveria resultar num rompimento total. Contudo, existe uma tendncia equivocada entre os cristos de buscar a paz unindo-se ao redor de uma quantidade mnima de verdade. Mas desde quando a f em Jesus Cristo uma busca pelo mnimo? Antes, ela uma proclamao de toda a revelao de Deus, a verdade inteira sobre Deus que ele revelou. Ela uma busca pelo mximo, por um entendimento completo e por toda a plenitude de Deus. Algumas vezes sugerido que quando consideramos a legitimidade de uma igreja, deveramos perguntar se ela transmite ou no pelo menos o evangelho, e mediante isso quer-se dizer o mnimo da verdade. Mesmo que o mnimo Cristianismo ainda seja Cristianismo, certamente no bom Cristianismo, e contrrio ao esprito da f apoi-lo. Um cristo mnimo, se que existe tal coisa, pode de fato ser um cristo, mas que ningum o considere como um mestre! E uma igreja mnima, se que existe tal coisa, pode de fato ser uma igreja, mas por que algum deveria se unir a ela?

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18. A DOUTRINA DE DEMNIOS


O Esprito diz claramente que nos ltimos tempos alguns abandonaro a f e seguiro espritos enganadores e doutrinas de demnios. (1 Timteo 4.1)

O Esprito Santo prediz apostasia. Muitos que alegam seguir a Jesus Cristo cessaro de se identificar com eles, ou mesmo que continuem a afirmar que so discpulos, mostrar-se-o mentirosos. A Bblia nos diz em outro lugar que se uma pessoa se afasta verdadeiramente do Cristianismo apostlico, ento ela nunca foi um discpulo real em primeiro lugar. Isso porque, na verdadeira converso, a natureza interior da pessoa transformada de forma que ele naturalmente isto , como um efeito natural de sua nova natureza cr e segue a Jesus Cristo com um corao sincero. Essa mudana de natureza inteiramente um ato de Deus, que ele realiza na alma de algum parte do desejo ou deciso da pessoa, e que ele subsequentemente sustenta e faz crescer em fora e santidade. A pessoa no convertida tem uma natureza m, e uma pessoa com uma natureza m no decidir mudar sua natureza em uma boa, visto que no existe nenhum bem nele para fazer tal deciso. Existe uma auto-contradio na ideia que uma pessoa m pode decidir ser boa. E mesmo que estivesse disposto a fazer essa deciso, ele no tem nenhuma capacidade de transformar sua natureza de m para boa. A converso uma obra de Deus, e a obra de Deus permanece. Segue-se que as pessoas que se afastam do Senhor Jesus nunca foram seus seguidores verdadeiros. Elas nunca foram crists, e nunca foram salvas do pecado. O foco aqui est na manifestao da apostasia, ou num sinal de que ela ocorreu. Apostasia um afastamento da f. Tanto o contexto como o termo sugerem que Paulo refere-se a uma repudiao das doutrinas crists, e esse afastamento da verdade corresponde a ir em direo a coisas ensinadas por demnios (NIV). Estamos diante de duas ideias que tanto cristos como no cristos com frequncia relutam em aceitar. Primeiro, a religio doutrinria, e dessa forma intelectual. Segundo, a religio espiritual, no fato de lidar com espritos ou entidades espirituais. A religio doutrinria e intelectual, e a verdadeira religio uma questo de afirmar com a mente uma srie de ensinos revelados por inspirao divina. comum objetar que as doutrinas de muitas pessoas so totalmente ortodoxas, mas seus estilos de vida competem com os dos demnios. Sem dvida eles no podem ser cristos. Certamente no podem. Msa a denncia erra pois nem de longe as doutrinas de muitas pessoas so ortodoxas, e mesmo quando so ortodoxas, seu assentimento a essas doutrinas com frequncia hipcrita, ou somente uma questo de aparncia. As doutrinas crists demandam comportamento santo, de forma que o verdadeiro assentimento a uma doutrina obriga o comportamento que a doutrina demanda, e o comportamento demandado produzido desde que o poder para execut-lo esteja presente. Esse poder fornecido por Deus mediante o Esprito Santo naqueles que creem verdadeiramente. Dessa forma, a religio doutrinria, o que significa que ela intelectual, e isso por sua vez significa que h um aspecto objetivo que pode ser examinado, definido e proclamado. A religio espiritual, e nesse contexto queremos dizer que ela tem a com ver espritos, ou entidades espirituais. Paulo diz que o Esprito, ou o Esprito Santo de

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Deus, prediz apostasia da f em termos expressos. O Esprito Santo uma pessoa inteligente que poderia falar aos homens em palavras. Paulo tambm refere-se s doutrinas de demnios. Os demnios so espritos maus que seduzem as pessoas, de forma que se afastam da verdade e seguem falsas doutrinas. Se os cristos so vidos em afirmar que a verdade nos foi revelada pelo Esprito Santo, embora muitos deles minimizem sua obra contnua no mundo, eles todavia raramente associam a disseminao de falsas doutrinas com o propsito e ao dos demnios. Existe a alegao que os demnios esto restritos em suas atividades devido ao triunfo de Jesus Cristo, quem, como Paulo escreve aos Colossenses, despo[jou] os poderes e as autoridades (Cl 2.15). Contudo, isso j tinha ocorrido quando os apstolos encontraram franca oposio demonaca como registrado nos Atos dos Apstolos, e aqui ele diz a Timteo que os demnios ainda esto ensinando falsas doutrinas a pessoas. Que Cristo desarmou todos os poderes das trevas significa que o seu povo escolhido foi livre do engano e da escravido espiritual, da forma como proclamamos a sua vitria. No significa que todos os traos de sua existncia desapareceram. De fato, a Bblia nos diz que o diabo ainda age como um leo rugindo, e algumas pessoas esto escravizadas por ele para fazer a sua vontade. Um ministro que alrgico realidade presente dos demnios como um exterminador de pragas nauseento. Os demnios no se aposentaram, mas talvez ele devesse. Paulo lista duas coisas especficas que envolvem as doutrinas demonacas: Probem o casamento e o consumo de alimentos. Como alguns escritores tm apontado, seria um anacronismo dizer que Paulo tinha o Gnosticismo em mente, o qual no chegou maturidade at o segundo sculo. Contudo, possvel que ele esteja se referindo a algo semelhante, ou um precursor da heresia. Em todo caso, no necessrio averiguar o pano de fundo preciso, visto que a exposio de Paulo suficiente para derivarmos a doutrina, mesmo sem o contexto histrico. Os falsos mestres ordenam que as pessoas se abstenham de certos alimentos, e o apstolo ataca isso dizendo que tudo o que Deus criou bom (1Tm 4.4), e portanto apropriado para consumo se recebido com ao de graas. Ora, sou francamente contra a noo insana que tudo o que Paulo afirma uma reao a uma falsa doutrina, prtica ou tendncia contrria em ou em torno dos seus leitores. Quando Paulo insta que os seus leitores amem uns aos outros, isso no significa necessariamente que os crentes tm um problema especial com a discrdia ou o dio. apenas um ensino geral que pode ser afirmado em todos os momentos. Assim, simplesmente porque Paulo ataca as falsas doutrinas com o lembrete que tudo o que Deus criou bom no significa necessariamente que essas falsas doutrinas ensinavam que Deus no criou tudo, ou que algumas das coisas que ele criou no eram boas, ou que o corpo ou matria fsica inerentemente mau. possvel que as falsas doutrinas ensinem isso, mas o texto no diz isso, nem uma implicao necessria do texto. Todavia, essas falsas doutrinas parecem surgir da ideia que a abstinncia de coisas como casamento e certos alimentos ou necessrio para salvao, ou pelo menos requerido para uma elevao da espiritualidade. Poderia surpreender algumas pessoas que Paulo condene essas doutrinas com termos to speros. Talvez eles suporiam que para uma doutrina ser chamada demonaca, ela deve ser algo no nvel de um chamado para assassinar os prprios pais para obter a vida eterna, ou queimar os filhos para obter o favor com Deus. Certamente, essas seriam doutrinas de demnios. Mas quando uma doutrina nos diz que h certa cerimnia ou alguma restrio que alheia ao ensino apostlico, e que se for observada, nos aproximar de Deus, ou que se no for observada impedir a nossa salvao, ela

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est colocando diante de ns algum ou alguma coisa que no Jesus Cristo para governar a nossa conscincia, quando esse o direito exclusivo do nosso Senhor. Somente Deus tem a autoridade para definir para ns o que fundamentalmente correto ou errado. Quando Satans disse a Eva que, embora Deus tenha dito para no comer da rvore do conhecimento do bem e do mal, que ela deveria comer de qualquer forma, e que nenhum mal viria sobre ela como resultado, podemos chamar isso de uma doutrina demonaca, visto que o prprio diabo estava falando com ela. Nessa ocasio, a doutrina persuadiu Eva a buscar liberdade contra uma restrio divina. Foi libertar sua conscincia para agir contra um mandamento divino explcito. A rebelio generalizada contra proibies bblicas explcitas, tanto na igreja como no mundo, testifica a eficcia dessa doutrina demonaca. Mas o diabo pode seduzir os sentimentos religiosos de pessoas no convertidas de outras formas. Se nossa suposio estiver correta, aqui a doutrina demonaca sugere que a f simples em Cristo e o grato desfrute da criao de Deus no suficiente. Antes, para alcanar certas alturas espirituais, uma pessoa deve observar certas cerimnias, considerar certos dias como especiais e santos, ou recusar apetites corporais naturais. Ento ele ser salvo. Ento ele se tornar um crente de elite. Isso uma doutrina demonaca. Embora parea advogar disciplina e uma atitude religiosa, ela na verdade um desafio radical autoridade de Deus e um ataque sobre o ensino do evangelho de Jesus Cristo. As tticas diferem da tentao de Satans contra Eva, mas sua essncia e resultado so os mesmos. As doutrinas de demnios permeiam algumas comunidades supostamente crists. Mesmo essa manifestao particular dela difusa, isto , doutrinas que subvertem a autoridade exclusiva do Senhor sobre a conscincia, e as definies de certo e errado. Quando aparecem nas igrejas, essas doutrinas quase sempre afirmam a superioridade moral, e se apresentam como caminhos espiritualmente superiores para seguir a Deus. Para oferecer apenas um dos muitos exemplos possveis, e um que esteja intimamente relacionado ao contexto da nossa passagem, h aqueles que advogam um vegetarianismo cristo sobre a base que isso espiritual e moralmente superior. impossvel estabelecer isso sobre um fundamento bblico. A questo no se a doutrina tem ou no qualquer mrito, mas sim quo fortemente os crentes esto prontos para conden-las. De acordo com o apstolo, no devemos consider-la como excesso de piedade ou mero fanatismo, mas devemos declar-la como uma doutrina demonaca. Quando um escritor produz um livro que promove essa posio, deveramos reconhecer que um demnio o inspirou a escrev-lo, ou pelo menos admitir que a doutrina de origem demonaca, ao invs de atribu-la unicamente aos erros humanos mundanos. Quantos ministros diriam isso? Paulo escreve: Se voc transmitir essas instrues aos irmos, ser um bom ministro de Cristo Jesus (v. 6). Muitos cristos fariam pouco ou nada para combater tal doutrina, ou para denunci-la em termos duros, porque no so bons ministros. Se um cristo deseja abater uma ovelha, ou dez, faa-o com confiana. Se um cristo quer comer uma vaca e toda a famlia da vaca, faa-o com ao de graas. E se isso te ofende, o problema no est na doutrina ou em mim, mas em voc. Para os impuros, todas as coisas so impuras, no porque as coisas que Deus criou sejam em si mesmas impuras, mas porque a pessoa impura, e no possui liberdade em Jesus Cristo. Mas para a pessoa cujo corao foi limpo pela f, eu digo: Mate e coma!.

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19. CUSPIR EM CRISTO, A DESPEITO DOS GREGOS


Se voc transmitir essas instrues aos irmos, ser um bom ministro de Cristo Jesus, nutrido com as verdades da f e da boa doutrina que tem seguido. Rejeite, porm, as fbulas profanas e tolasg, e exercite-se na piedade. O exerccio fsico de pouco proveito; a piedade, porm, para tudo proveitosa, porque tem promessa da vida presente e da futura. (1 Timteo 4.6-8)

H certos princpios fundamentais no sistema cristo sobre os quais toda a Escritura descansa. Existe um nico Deus. Esse Deus uma unidade de Pai, Filho e o Esprito Santo. O homem foi criado bom, imagem de Deus, mas caiu do seu estado inicial por causa do pecado, que uma transgresso da lei de Deus. Para redimir o seu povo, isto , aqueles indivduos que ele escolheu salvar de entre a humanidade pecaminosa, Deus o Filho tomou sobre si uma natureza humana, para que pudesse ser o nico mediador entre Deus e os homens. Ele o nico caminho para Deus e a salvao. Aqueles que so salvos por ele no somente esto ligados a ele, mas so tambm libertos nele, de forma que nenhuma outra pessoa, nenhuma outra religio ou filosofia, e nenhum sistema de rituais e regulamentos inventado por homens pode exercer qualquer autoridade sobre suas almas. Ele o verdadeiro pastor, e as ovelhas ouvem sua voz. Elas no seguiro a voz de outro, nem esto obrigadas a prestar qualquer ateno a ela. Um bom ministro de Jesus Cristo lembrar continuamente as pessoas desses princpios fundamentais do evangelho e adverti-los- contra as falsas doutrinas. Visto que as falsas doutrinas tendem a contradizer verdades bsicas, a forma mais eficaz de proteger os crentes do engano reforar os temas proeminentes da f crist continuamente, em vrias ocasies e a partir de vrios ngulos. Ento, quando surge uma ameaa, os crentes ou a detectaro por conta prpria, ou reconhecero rapidamente o perigo quando um ministro fiel chamar a ateno para isso. As doutrinas de demnios que Paulo tinha em mente em sua carta inclui a proibio contra o casamento e a abstinncia de certos alimentos, provavelmente sobre uma base religiosa. Mas isso contra as prprias verdades bsicas da criao de Deus, a bondade dessa criao, a suficincia de Cristo, e a dependncia inteira do crente de Cristo para o seu perdo, justificao e livre acesso diante de Deus. O ministro no tem nenhuma esperana de edificar crentes na f e proteg-los de doutrinas sedutoras se ele mesmo tiver uma fraca compreenso do evangelho. Assim, ele deve ser uma pessoa que seja treinada nas palavras da f e na boa doutrina (ESV). Ento, Paulo diz a Timteo: Exercite-se na piedade. Isso tambm sugere um estudo vigoroso e persistente da s doutrina, visto que o apstolo declara isso como um contraste contra os mitos e fbulas. Evite o absurdo. Busque a verdade. Esse um princpio essencial para o ministro do evangelho. Essa a forma como ele deve viver sua vida. o seu moto. Ao se referir busca da piedade como treinamento, Paulo emprega a imagem de um atleta, e embora no esteja falando sobre treinamento fsico, aplica o conceito ao treinamento espiritual. Comentaristas gostam de afirmar que o apstolo no menospreza o exerccio fsico, mas apenas est afirmando a importncia maior do exerccio

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espiritual. Isso parece ser a ttica de ler no texto algo que eles gostariam que Paulo reconhecesse, em vez do que ele realmente diz. Sua declarao pode no menosprezar o treinamento fsico em si, mas o treinamento fsico no mencionado por si s. Antes, mencionado como um contraste contra o treinamento espiritual, de forma que o apstolo de fato menospreza o treinamento fsico, pelo menos em relao ao treinamento espiritual. Um copo de papel tem certo valor, mas uma manso de grande valor. Um copo de papel no possui valor zero, ou mesmo negativo, mas quando comparado a uma manso, a declarao no elogia o copo de papel. A Bblia faz uma clara distino, e frequentemente um claro contraste, entre o fsico e o espiritual. Ela tambm martela sobre a ideia, novamente e novamente, que o espiritual mais importante que o fsico. Certamente, voc pode realizar treinamento fsico para a honra de Deus. A Bblia ensina que o seu corpo o templo do Esprito Santo, e segue-se que voc deveria cuidar dele, de forma que possa servir a Deus com seu corpo e tornar a f de Jesus Cristo respeitvel. Isto , voc pode honrar a Deus com treinamento fsico at que sua cara fique azul, mas Paulo ainda diz que o treinamento espiritual mais valioso. Ele diferente. superior. Em forte contraste contra o mero treinamento fsico, o treinamento espiritual para tudo proveitoso. H alguns cristos que desprezam essa distino, esse contraste, e essa priorizao entre o espiritual e o fsico, porque consideram essa forma de pensamento como um produto do pensamento grego. Ora, eu no me importo com o que pensavam os gregos, ou o que as pessoas pensam que os gregos pensavam (visto que frequentemente elas deturpam os gregos) grego ou no, a Bblia diz o que diz aqui. Se voc disser que os gregos concordam com isso, ento bom para os gregos, e pior para voc se discordar, mas isso no muda o que a Bblia diz. Os telogos frequentemente falam sobre como a filosofia grega tem distorcido a teologia crist. Contudo, eles se tornaram to obcecados com isso que, desde h muito tempo, a suposio que a contaminao grega permeia o nosso pensamento se tornou uma fora que molda o pensamento teolgico de muitas pessoas. A suposio que a filosofia grega distorceu a teologia crist essa prpria suposio, e a obsesso de identificar e corrigir essa distoro tem por sua vez distorcido a teologia crist. Em sua campanha de afastar qualquer coisa que percebem como grego, eles tm atropelado tambm ensinos bblicos verdadeiros. s vezes eles terminam ensinando o prprio oposto do que a Bblia afirma. Eles tm em mente as coisas que pensam caracterizar a filosofia grega, e ento simplesmente assumem que a Bblia ensina o oposto, mesmo quando declaraes explcitas da Bblia afirmam o que eles pensam ser contaminao grega. Longe de ser bblica, a teologia deles um produto de filosofia anti-grega. Eles criaram sua prpria tradio antibblica, talvez uma que os capacite a soar um gongo justo enquanto convenientemente escuse-os de rejeitar claros ensinamentos bblicos. Por exemplo, h a suposio que a filosofia grega ensina que existe uma forte distino entre a alma e o corpo, e que o corpo inerentemente mau. E a partir da ideia que o corpo mau, ou pelo menos insignificante, certos princpios so inferidos os quais no podem ser reconciliados com a viso bblica. Em contraste, eles alegam, o pensamento hebraico mantm que a pessoa humana uma unidade, e no deveria haver nenhuma distino rgida entre a alma e o corpo. Um telogo zombou do pensamento supostamente grego chamando-o de teoria do fantasma numa mquina. Mas ento ele mesmo levantou a pergunta de como algum pode permanecer uma pessoa humana aps a morte. Ele disse: Isso um mistrio.

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Essa resposta pattica, sem dvida, pode ser usada para defender qualquer viso, seja qual for. Ela lida com todos os argumentos no respondendo o desafio, mas jogando todo o debate num buraco negro. Mas isso no um mistrio ele estava simplesmente errado. A Bblia diz que uma pessoa humana consiste de alma e corpo, e o elemento definidor a alma. Jesus disse aos seus discpulos para no temer os homens, que poderiam matar apenas o corpo, mas para temer a Deus, que poderia atormentar tanto o corpo como a alma. Ele disse que o que entra num corpo por meio da boca percorre todo o corpo e sai como lixo. Assim, nenhum alimento inerentemente impuro. Mas o que sai de uma pessoa, de seu corao ou alma, aquilo que o torna impuro, pois da pode vir assassinato, adultrio, idolatria e assim por diante. Paulo escreve que, para o cristo, embora o corpo se deteriore, o homem interior renovado todos os dias. Tanto Paulo como Pedro observam que as mulheres no deveriam se tornar belas adornando o corpo, mas adornando a alma isto , por um esprito manso e quieto, que admitidamente exibe suas qualidades por meio das boas obras. Pedro refere-se ao seu corpo como uma tenda ou casa que em breve ele deixaria para trs. Isso pode no ser o mesmo que fantasma numa mquina, mas talvez no possamos esperar algo mais prximo numa linguagem do primeiro sculo. E aqui Paulo diz que o fsico distinto do espiritual, e que o espiritual mais valioso. Telogos da tradio Reformada, como aquele j mencionado, frequentemente se orgulham de trazer um corretivo para as distores gregas na teologia crist, mas eles infligem um dano bem maior por sua insistncia em ensinar o oposto do que pensam constituir o pensamento grego. Ao descartar como mistrio algo que no pode ser reconciliado com a Escritura, esse telogo estava disposto a sacrificar a clareza e a certeza da revelao crist para proteger seu preconceito e tradio. Isso no melhor que a contaminao grega. (Eu diria que a rejeio da atemporalidade divina como uma influncia grega em si um resultado, no de exegese bblica competente ou pensamento teolgico sadio, mas de uma reao anti-grega que tem resultado numa negao da doutrina bblica. A contaminao no o pensamento grego, mas o pensamento anti-grego, ambos dos quais no tem nada a ver com o que a Bblia diz). Apenas uns poucos versculos antes, Paulo escreve: Pois tudo o que Deus criou bom, e nada deve ser rejeitado. Esse supostamente um dos versculos bblicos que refutam a distino sagrado vs. secular. E a partir dessa rejeio da distino, uma srie de outras ideias tm sido articulada incluindo a justificao para o capitalismo, democracia, esportes, filmes e quase qualquer outra coisa na qual algum deseja se engajar supostamente para a glria de Deus no processo de cumprir o mandato cultural. Essa linha de pensamento comum na teologia Reformada, e apresentada como um corretivo contra muito abuso na doutrina e prtica, incluindo como os crentes consideram suas ocupaes e atividades dirias. Embora seja de fato um corretivo em alguns casos, ela tem tambm criado vrios problemas e aplicaes estranhas. Aqui no argumentarei se a doutrina bblica deveria ou no ser expressa como uma negao da distino sagrado vs. secular, visto que isso envolve uma nuvem de confuso que no pode ser resolvida aqui. Mas quer a doutrina como declarada aqui seja s ou no, consideremos algumas das inferncias que tm sido extradas dessa ideia. A doutrina comumente associada com o sacerdcio de todos os crentes, uma doutrina que eu afirmo e recomendo com entusiasmo. Mas nem todas as aplicaes so legtimas. Um estudioso escreve: Visto que todos os crentes so sacerdotes, isso significa que todos os trabalhos so santos. Isso falso e perigoso. Se todos os trabalhos so santos, ento seria santo os crentes serem prostitutas, assassinos e traficantes de drogas. Se dito que os crentes verdadeiros jamais participariam dessas

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ocupaes, ento a doutrina no existe mais, mas tornou-se: Visto que todos os crentes so sacerdotes, ento isso significa que eles no aceitaro ocupaes profanas. Isso destri a alegao inicial que procede do sacerdcio de todos os crentes. Ela uma falsa inferncia a partir da doutrina. Uma alegao mais leve, tambm comum, que devido ao sacerdcio de todos os crentes, podemos honrar a Deus em qualquer situao na qual nos encontremos, e nenhuma ocupao mais santa ou honrosa que outra. At mesmo a pregao no superior a outras ocupaes. A pregao no mais importante que, digamos, a contabilidade ou a construo. Contudo, os mesmos telogos insistiriam que quer uma pessoa faa contabilidade ou construo uma questo indiferente, ou pelo menos de preferncia individual, mas em outro contexto tambm insistiria que todos os crentes devem pregar o evangelho, e que a pregao no uma questo indiferente ou de preferncia. Voc pode ou no fazer contabilidade, mas deve pregar o evangelho. Mas se a contabilidade to santa, to importante, to honrosa a Deus quanto a pregao, ento por que no fazer simplesmente mais contabilidade? Se a resposta que a Escritura ordena a pregao e no a contabilidade, ento essa no uma admisso que a Escritura faz uma distino entre as duas? Quer chamemos a distino de sagrado vs. secular um aspecto do debate, mas que existe uma distino enorme no est sujeito a discrdia, a menos que algum queira denunciar sua fidelidade tradio humana e no revelao divina. Ora, h centenas de milhares de outros exemplos. Se isso no destri a teoria daqueles que se opem distino sagrado vs. secular, pelo menos parece destruir quase todas as suas aplicaes da teoria. Parece que mesmo que a Escritura endosse uma doutrina semelhante ao que afirmam, eles tm exagerado sua aplicao. Sua forma de pensamento tem produzido muita distoro da Escritura, e tem infligido muito dano doutrina e prtica crist. Por exemplo, Paulo escreve aos Colossenses: Portanto, j que vocs ressuscitaram com Cristo, procurem as coisas que so do alto, onde Cristo est assentado direita de Deus. Mantenham o pensamento nas coisas do alto, e no nas coisas terrenas (Cl 3.1, 2). Isso inaceitvel para aqueles que pensam que tais distines no deveriam ser feitas se toda a criao de Deus boa, se todos os crentes so sacerdotes, e se tudo da vida deve ser considerado como sagrado. Assim, um escritor afirma que a distino entre coisas do alto e coisas terrenas no espacial, mas tica. Isso o que ele diz para manter a tradio, mas a passagem no permite essa interpretao. Paulo define do alto como o lugar onde Cristo est assentado direita de Deus uma referncia espacial. Mesmo que algum considere a mo direita como simblica, a ascenso no simblica. Ao afirmar que a referncia meramente tica e no espacial, o escritor em efeito ataca uma doutrina central da f crist, isto , a ascenso fsica do Senhor Jesus Cristo, e dessa forma comete blasfmia por implicao. Aqui vemos quo perigosa uma insistncia teimosa sobre essa falsa doutrina, ou pelo menos quo perigosa pode ser uma aplicao falsa de uma doutrina verdadeira. Paulo est na verdade dizendo que deveramos nos focar nas coisas do alto. Tal como acontece com o versculo sobre treinamento fsico, alguns poderiam dizer que ele todavia no menospreza as coisas terrenas. Mas o apstolo desaponta-os, visto que ele adiciona no nas coisas terrenas. Ora, quer Paulo esteja fazendo ou no uma distino sagrado vs. secular algo que no importa discutir nesse lugar, mas ele est fazendo algum tipo de distino, e uma que inaceitvel entre alguns crculos hoje. Eu insto que essas pessoas reconsiderem e restaurem esse ensino bblico em sua teologia, estilo de vida e pregao.

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20. O EXEMPLO DO MINISTRO


Ordene e ensine estas coisas. Ningum o despreze pelo fato de voc ser jovem, mas seja um exemplo para os fiis na palavra, no procedimento, no amor, na f e na pureza. At a minha chegada, dedique-se leitura pblica da Escritura, exortao e ao ensino. No negligencie o dom que lhe foi dado por mensagem proftica com imposio de mos dos presbteros. Seja diligente nessas coisas; dedique-se inteiramente a elas, para que todos vejam o seu progresso. Atente bem para a sua prpria vida e para a doutrina, perseverando nesses deveres, pois, agindo assim, voc salvar tanto a si mesmo quanto aos que o ouvem. (1 Timteo 4.11-16)

Um idoso recentemente se referiu a mim e minha esposa como crianas. Ele no tinha a inteno de ser depreciativo ou condescendente, mas isso refletiu a forma como ele nos percebia devido diferena de idade, assim como eu poderia chamar algum muito mais jovem do que eu da mesma forma. Embora eu tenha ensinado pessoas com sua idade desde que tinha dezesseis anos, aps tantos anos a diferena permanece grande o suficiente que algum da sua idade ainda me considera uma criana. Timteo no era uma criana ou adolescente. Ele poderia ser mais velho do que eu, mas ainda era considerado jovem no contexto de sua cultura e relao com algumas das pessoas em sua congregao, de forma que talvez eles achassem difcil receber diretrizes dele ou aceitar sua autoridade. No podemos saber se Timteo enfrentou de fato esse problema, mas o apstolo considerou isso uma possibilidade. Os comentrios de Paulo so instrutivos, e sugerem aplicaes que so utis alm do contexto imediato. Quando ele diz no comeo que um lder da igreja no deveria ser um novo convertido, isso no tem relao necessria com a idade de uma pessoa. Um idoso pode ser um novo convertido, e possvel para uma pessoa relativamente jovem ser um crente maduro. Antes de outras consideraes, embora legtimas ou necessrias, a verdade que conta. Ele no diz a Timteo para falar por meio de uma pessoa mais velha, ou por meio de algum que a comunidade naturalmente admira devido idade, educao, riqueza, ou coisas semelhantes, mas sim que ele ordene e ensine estas coisas. Quanto resistncia ou suspeita que poderia surgir por causa de sua juventude, isso no deve ser sobrepujado apenas por uma repreenso severa contra o preconceito, embora o lder de uma igreja certamente possa desafiar suposies culturais que atrapalhem o ministrio. Antes, Paulo diz a Timteo para provar a si mesmo dando um exemplo de conduta e devotando-se doutrina. A insistncia da Bblia que um ministro deve ser um exemplo no deveria ser reduzida a outro clich. Isso no tem nada a ver com o slogan estpido que as aes falam mais alto que as palavras. Se as aes falam mais alto que as palavras, ento eu quero que a pessoa que cr nisso feche a sua boca e, sem palavras, diga-me isso por meio de suas aes. Se as aes falam mais alto que as palavras, ento diga-me isso por aes, e no por palavras. Isso salva-o de ser um hipcrita, e tambm permite que eu o ignore em paz e sossego. Em todo caso, mesmo que ele fosse me dar um soco na cara, sem expressar uma palavra de explicao, eu no derivaria da sua ao a proposio que aes falam mais alto que palavras. Aqueles que so mais barulhentos sobre o barulho

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das aes frequentemente no tm nenhuma ao notvel para mostrar. Eles simplesmente assumem que isso o que eles deveriam dizer. A popularidade desse slogan, na verdade, ilustra a necessidade da s doutrina, visto que devido ao pensamento descuidado que tal declarao antibblica tem sido aceita como ensinamento cristo apropriado. Aes e palavras so importantes, mas uma preciso maior necessria para que possamos compreender como elas so importantes. Contrrio ao slogan, as aes no falam de forma alguma da maneira que o fazem as palavras, de modo que as aes jamais podem falar mais alto que as palavras como se pudessem ser comparadas na mesma escala. verdade que as aes podem falar num sentido puramente figurado, mas o falar no de fato feito at que os pontos que as aes devem supostamente fazer sejam colocados em palavras. Todavia, essas declaraes seriam interpretaes das aes. Elas no so as aes em si, nem so declaraes que necessariamente procedem das aes. Quer verdadeiras ou falsas, vlidas ou invlidas, elas so interpretaes verbais de coisas que em si mesmas no falam e no transmitem nenhuma informao. Palavras verdadeiras so verdadeiras mesmo que as aes daquele que fala no correspondam a elas. Palavras verdadeiras impem obrigaes morais sobre os ouvintes para que assintam e obedeam, mesmo que a pessoa que fala essas palavras seja um hipcrita. comum os pregadores nos advertir que se no andarmos em amor ou viver uma vida santa, ento ningum acreditar em nosso evangelho, e alguns at mesmo dizem que ningum deveria. Essa a sabedoria do mundo, e a Bblia diretamente contra ele. Jesus disse aos seus discpulos que eles deveriam fazer o que os fariseus diziam quando falavam de acordo com Moiss, mas no deveriam seguir o exemplo deles, visto que eram hipcritas (Mateus 23.1-3). A verdade carrega em si o poder para obrigar o assentimento e a autoridade para impor obrigao. pretencioso as pessoas suporem que esse poder e autoridade reside em sua conduta. Ainda assim, nossas condutas so importantes, mas no so importantes para a comunicao de informao, e no so necessrias para persuaso. Antes, primeiro, importante que nossa conduta seja consistente com a nossa doutrina porque essa a nossa obrigao moral. O evangelho verdadeiro quer nos conformemos a ele ou no, mas se somos discpulos verdadeiros de Jesus Cristo, ento nos esforaremos tambm para seguir os seus mandamentos e ensinos. Segundo, embora nossas aes no faam nada para transmitir a verdade, elas fornecem ilustraes para a verdade que transmitimos por nossas palavras, embora visto que aes no podem falar, essas ilustraes devam ser apontadas e explicadas por nossas palavras. Terceiro, quando nossa conduta consistente com a nossa doutrina, isso serve como autenticao para a genuinidade da nossa f e ministrio. No necessrio autenticar a f de Jesus Cristo, que verdadeira no importa o que faamos, mas isso serve para nos autenticar como seus discpulos. Quarto, embora nossa conduta no tenha nenhuma relao necessria com a verdade da f crist, h muitas pessoas que fariam tal conexo em suas mentes, e assim, quando nossa conduta consistente com a nossa doutrina, isso ajuda a convencer o irracional. Novamente, um exagero grosseiro dizer que ningum creria em nossa doutrina quando nossa conduta no corresponder a ela, visto que o Esprito de Deus no impotente, e o evangelho no nossa conduta santa o poder de Deus para a salvao. Pela graa de Deus trabalhando na mente dos seus escolhidos, nem todo o mundo estpido. Por que as inconsistncias de cristos me impediriam de crer no evangelho? A prpria Bblia ensina que os crentes no so perfeitos. Eu vi isso mesmo quando li a Bblia quando era literalmente uma criana. Ela no alguma verdade 51

complicada e oculta. E por que eu tropearia por causa de algum escndalo na igreja, ou porque algum ministro famoso cometeu fraude ou adultrio? Isso inteiramente consistente com o que a Bblia prediz, de forma que no existe nada no que tropear. Por que eu duvidaria da f crist quando o que ela me diz que acontece, de fato acontece? Mas algumas pessoas so estpidas, e a nossa obrigao nos certificarmos de no permitir que as nossas aes tornem-se pedras tropeo para eles, por mais irracional que seja eles perceb-las como tal. Enquanto isso, no devemos tolerar essa conexo ilegtima entre conduta e verdade. Se permitirmos que isso seja perpetuado, concedemos implicitamente permisso s pessoas para no crerem ou abandonar o evangelho sobre a base das nossas falhas. Em vez disso, devemos ecoar a poltica de Jesus, isto , os hipcritas so condenveis, mas a verdade verdade mesmo quando procede de suas bocas, e a obrigao moral imposta pela verdade permanece em plena fora. Em nossa pregao e ensino, devemos expor a falsa conexo. Enquanto Jesus Cristo no for um hipcrita, o evangelho verdadeiro, e deve ser crido e obedecido. E se voc tropear por causa do fracasso de outra pessoa, voc no apenas estpido, mas permanece culpvel por violar a verdade do evangelho. Embora nossa conduta no diga nada sobre a verdade da nossa doutrina, ela diz algo sobre ns, e sobre nosso comprometimento com a doutrina que exposamos. E embora mesmo um hipcrita, se fala a verdade, deva ser ouvido, como um hipcrita ele no est qualificado para liderar a igreja. Paulo diz que se Timteo parece ser jovem para algumas das pessoas, ento ele deveria mostrar ser maduro, e capaz de conduzir o povo de Deus e dar-lhes direo com autoridade. No existe nenhum problema com a ideia de um ministro jovem, mas quer jovem ou velho, uma pessoa que assume a posio deve mostrar que foi ensinada e transformada pelo Ancio de Dias. Temos focado nossa ateno sobre a conduta, mas somente para corrigir um mal entendido comum sobre sua relao com a doutrina e o ministrio. O apstolo tambm instrui seu filho na f para observar atentamente sua doutrina e desenvolver diligentemente seu dom para o ministrio. Novamente, se h uma tendncia em algumas pessoas de desprezar o ministro por causa de sua juventude, ele deve provar a si mesmo por sua maturidade em carter, sua dedicao e competncia no ministrio da palavra, e seu progresso contnuo. A obra do Esprito num homem o prprio testemunho de Deus que o ministtro legtimo, e essa obra de Deus evidenciada por conduta, doutrina e capacidade espiritual. Ele diz que o dom foi dado a ele por meio de uma mensagem proftica quando alguns presbteros impuseram suas mos sobre ele. Muitos cristos no mais permitem o proftico, embora no tenham nenhuma garantia bblica para isso. O medo do engano no deveria ser remediado negando-se as manifestaes espirituais, mas testando todas as alegaes de suas ocorrncias. A Bblia suficiente para isso. Uma falta de nfase sobre os dons espirituais, que na verdadade uma falta de dependncia do Esprito de Deus, explica a falta de poder na maioria das igrejas e ministrios. A ordenao um gesto vazio, uma formalidade que assinala o mero reconhecimento humano sem nenhum poder divino acompanhando-o. Uma total destruio de todas as tendncias carismticas eliminaria, sem dvida, todas as falsas alegaes de poder sobrenatural, mas no demonstra uma fidelidade Escritura. Paulo nos ordena a desejar os dons espirituais, as manifestaes poderosas e capacitaes do Esprito de Deus. Hoje em dia muitos cristos parecem pensar que carnal desejar dons espirituais, como se a prpria Bblia ensinasse isso. Quo distante camos! Eu desejo o poder espiritual, porque a Bblia ordena isso, e porque reconheo que sou inteiramente inadequado em mim 52

mesmo. Eu preciso do poder do Esprito Santo, e quero que a f das pessoas descanse no poder de Deus, e no nos meus talentos naturais. Deus misericordioso e generoso. Embora alguns de ns estejamos endurecidos pela tradio e incredulidade, ele ainda d dons sua igreja, se no por palavras profticas ou imposio de mos, ento pela ao direta do Esprito, de forma que sua palavra possa ser disseminada e seu povo edificado. Se Deus quer fazer algo, e se quer fazer algo de certa forma, ento todas as nossas tradies no podem deter isso. A igreja no pode deter. Os estudiosos no o podem. Os lderes denominacionais no podem deter isso. Credos, tradies e teologias falsas no podem. Ele ainda far o que quer fazer. Todavia, as pessoas devem tomar cuidado para que no se achem lutando contra Deus por causa de suas tradies, e para esconder suas inseguranas, cimes e deficincias. Existe uma aplicao mais ampla de tudo isso. Isto , quando algum despreza voc por sua idade, raa, aparncia, nvel de educao formal, pano de fundo social ou econmico, ou alguma outra coisa que no deveria ter nenhuma relevncia necessria para sua competncia como um ministro do evangelho, a resposta bblica provar a si mesmo exibindo um carter e conduta piedosos. Observe atentamente sua vida e doutrina. Lance-se inteiramente no aprimoramento dessas coisas, e na obra da pregao e ensino. Voc pode ser tentado a ameaar as pessoas que lhe do respeito superficial, mas se estiver satisfeito com isso, ento voc de fato o perdedor espiritual e moral que eles pensam voc ser, e isso simplesmente prova que o preconceito deles contra voc totalmente justificado. Talvez eles abriguem o preconceito por causa de pessoas como voc. Voc pode amea-los e fazer com que silenciem, mas no pode fazer com que te apreciem e aceitem. Voc no pode enganar todos eles. Eles sabero que voc quer apenas silenci-los sem admitir faltas e sem fazer melhorias, e desprezaro ainda mais em seus coraes. tempo de parar de se queixar e fazer escusas. Se o preconceito no tem fundamento, ento admoeste-os, mas tambm contradiga-os exibindo excelncia em sua conduta, atitude e doutrina.

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21. CARIDADE INTELIGENTE, COMPAIXO COM PRINCPIOS


A viva realmente necessitada e desamparada pe sua esperana em Deus e persiste dia e noite em orao e em splica. Mas a que vive para os prazeres, ainda que esteja viva, est morta. Nenhuma mulher deve ser inscrita na lista de vivas, a no ser que tenha mais de sessenta anos de idade, tenha sido fiel a seu marido e seja bem conhecida por suas boas obras, tais como criar filhos, ser hospitaleira, lavar os ps dos santos, socorrer os atribulados e dedicar-se a todo tipo de boa obra. No inclua nessa lista as vivas mais jovens, pois, quando os seus desejos sensuais superam a sua dedicao a Cristo, querem se casar. Assim elas trazem condenao sobre si, por haverem rompido seu primeiro compromisso. Alm disso, aprendem a ficar ociosas, andando de casa em casa; e no se tornam apenas ociosas, mas tambm fofoqueiras e indiscretas, falando coisas que no devem. Portanto, aconselho que as vivas mais jovens se casem, tenham filhos, administrem suas casas e no deem ao inimigo nenhum motivo para maledicncia. Algumas, na verdade, j se desviaram, para seguir a Satans. Se alguma mulher crente tem vivas em sua famlia, deve ajud-las. No seja a igreja sobrecarregada com elas, a fim de que as vivas realmente necessitadas sejam auxiliadas. (1 Timteo 5.5-6, 9-16)

A igreja primitiva era inteligente e tinha princpios na distribuio de ajuda. Talvez ela carecesse das burocracias do mundo moderno, mas chatice no deveria ser confundido com gesto desenvolvida. As instrues de Paulo com respeito s vivas mostra que a igreja primitiva observava vrios fatores essenciais na administrao eficaz da caridade. Havia termos claros e precisos para definir indivduos que estavam qualificados para receber ajuda. A necessidade apenas era insuficiente para constituir uma reivindicao legtima aos recursos da igreja significante que o apstolo tenha colocado tanta nfase sobre se as pessoas cumpriam as suas responsabilidades estabelecidas pelos preceitos do evangelho. O fato que havia uma lista de vivas que estavam qualificadas a receber ajuda implica deliberao e organizao. Eles tinham um sistema de doao que envolvia muito mais do que distribuir dinheiro e mantimentos a indivduos annimos aguardando numa fila em diversos horrios. Alm disso, os termos eram muito mais estritos que aqueles de qualquer igreja contempornea que encontramos, pelo fato de exigir uma histria estabelecida de conduta santa. Se a igreja fazia algumas excees para casos muito especiais, certamente eram excees que provavam a regra. Aquelas que no se qualificavam para receber ajuda como vivas poderiam obter alguma forma de assistncia sobre outra base talvez como indivduos que precisavam

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de ajudar para sobreviver. Contudo, mesmo se isso acontecesse, teria sido ocasional, espontneo e temporrio, bem como insuficiente para manter o sustento de uma pessoa. De outra forma, o sistema inteiro de caridade para com as vivas teria sido sem sentido. Esse programa para sustentar as vivas surgiu do desejo da igreja em exercer compaixo com inteligncia e integridade. As restries tinham o intuito de limitar o fardo da igreja, bem como impedir qualquer escndalo que trouxesse vergonha ao nome de Cristo. A verdadeira tica crist sempre coloca a honra de Deus acima das prprias vidas de homens e mulheres que supostamente devemos ajudar. Esse um princpio inflexvel que deve governar todas as obras de caridade sem exceo ou hesitao. Esta foi uma das principais razes para recusar auxlio a vivas jovens licenciosas. Paulo no forneceu nenhum outro caminho para elas receberam sustento da igreja. Elas seriam foradas a casar de novo e sossegar, ou morrer de fome. Diferente da igreja moderna, os crentes antigos recusavam patrocinar a vida pecaminosa em nome da compaixo. Isso chocante para os sentimentos humanistas contemporneos, seja dentro ou fora da igreja, mas no uma inferncia duvidosa a partir de uma passagem isolada. O apstolo tambm nos ordena em outro lugar: Se algum no quiser trabalhar, tambm no coma (2Ts 3.10). Ali ele no fornece nenhuma outra forma para um homem sobreviver. Se um homem pode trabalhar mas no o faz, a igreja no deve sustent-lo com dinheiro e mantimentos. O homem ento ou ser forado a trabalhar (se apropriado, a igreja pode at contrat-lo), em cujo caso no morrer de fome, ou ele permanecer ocioso e morrer, em cujo caso seria um ato de suicdio. A Escritura exige que toda pessoa assuma sua prpria responsabilidade antes de poder receber ajuda da igreja. Um homem que pode trabalhar, deve trabalhar. O mesmo pensamento se aplica aqui, visto o apstolo dizer: Mas a que vive para os prazeres, ainda que esteja viva, est morta. Podemos mant-la viva com comida e abrigo, mas se ela chafurda no mundanismo, ento ela j est morta num sentido profundo. Ela um cadver ambulante. Quando uma pessoa escolhe se matar, embora lentamente, podemos det-la apenas por um tempo, mas eventualmente ela ter sucesso. A igreja no incorre em culpa em tais casos. Os filhos devem sustentar os pais que esto em necessidade. Todavia, quando isso necessrio, pressupe-se alguma falha nos pais. O motivo que Paulo diz em outro lugar: Alm disso, os filhos no devem ajuntar riquezas para os pais, mas os pais para os filhos (2Co 12.14). Isto , os filhos no deveriam ter que salvar ou sustentar seus pais, mas os pais deveriam ser capazes de sustentar a si mesmos durante toda a sua vida e ainda ter uma herana para deixar aos seus filhos quando morrerem. Ao invs de passar dvidas e encargos de gerao para gerao, melhor passar economia e posses. Esse o ideal, mas nem sempre acontece. E quando os pais so incapazes de sustentarem a si mesmos, os filhos devem sustent-los. As instrues de Paulo impediria que muitas pessoas enganassem o sistema, ou explorassem a generosidade dos cristos. Uma viva poderia ter mentido sobre sua idade, mas seria mais difcil falsificar uma reputao estabelecida de fidelidade ao esposo e todos os tipos de boas obras (NIV). Repetindo, deve ser enfatizado que se vivas que no estavam qualificadas eram todavia inclusas na lista, isso tornaria intil as exigncias do apstolo. Visto que o respeito pela inspirao divina significa que no devemos ignorar suas instrues, ento no devemos ignorar nem afrouxar essas exigncias. Quando o mundo define compaixo to diferentemente, e quando favorece a vida e conforto humano bem mais que a honra de Deus, necessrio coragem e obedincia para implementar esse tipo de programa na igreja. A caridade humanista ajuda algum apenas por ser um ser humano como ns, e no por causa do mandamento 55

de Deus. Se estamos agindo sobre a base do mandamento de Deus, ento faremos o que ele de fato diz, e isso inclui excluir vivas desqualificadas e deixar que homens ociosos morram de fome. s vezes as pessoas pensam que avanamos muito no pensamento e na inteligncia, e tambm em nossos padres ticos. Mas isso baseado mais na arrogncia e equvoco do que na verdade. Seria um engano supor que a igreja primitiva no era sofisticada, e que a igreja moderna possui princpios superiores para regulamentar a gesto da ajuda de caridade. No, na medida em que seguiu a abordagem estabelecida pelo apstolo, a igreja exerceu inteligncia sem burocracias chatas, e administrou seus recursos de acordo com os princpios do evangelho, sempre com vista na honra do nome de Cristo em tudo o que fazia. A igreja moderna tem por vezes cado na armadilha humanista de cuidar mais de satisfazer as necessidades materiais das pessoas, e tem esquecido de reforar os princpios de carter e responsabilidade que emergem do evangelho de Jesus Cristo.

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22. O MINISTRIO COMO OCUPAO


Os presbteros que lideram bem a igreja so dignos de dupla honrab, especialmente aqueles cujo trabalho a pregao e o ensino, pois a Escritura diz: No amordace o boi enquanto est debulhando o cereal, e o trabalhador merece o seu salrio. (1 Timteo 5.17-18)

A Escritura define o ministrio do evangelho como trabalho, e o pregador como um trabalhador. Referindo-se ao ministrio dos seus discpulos, Jesus diz em Mateus 10, o trabalhador digno do seu sustento, e em Lucas 10, o trabalhador merece o seu salrio. Paulo ecoa essa forma de pensamento em nossa passagem. E quando ele escreve sobre esse assunto numa carta aos corntios, ele ilustra esse ponto comparando o ministro com algum que serve como um soldado, ou que planta uma vinha, ou que cuisa de um rebanho, ou que ara ou trilha. Ele at usa a imagem de um sacerdote que recebe alimento do altar (1 Corntios 9). Em outras palavras, o ministrio uma ocupao em seu prprio direito, e deve ser considerado como tal em qualquer discusso sobre ministrio e salrio. Algum que trabalha no ministrio, a despeito de como ele visto pelo Estado ou pela igreja, uma pessoa empregada. Visto que o ministro uma ocupao, o ministrio deve ser pago pelo seu trabalho. As mesmas passagens que definem o ministrio como trabalho, como uma ocupao, tambm associam inseparavelmente esse fato com o direito do ministrio receber hospitalidade, abrigo e salrio. Paulo explcito sobre isso: Da mesma forma, o Senhor ordenou queles que pregam o evangelho, que vivam do evangelho (1 Corntios 9.14). Assim como um contador ganha a sua vida fazendo contabilidade, ou um cozinheiro preparando alimentos, um ministrio ganha igualmente a sua vida realizar o trabalho do ministrio, especialmente a pregao. Visto que o ministrio uma ocupao, o dinheiro pago ao ministro deve ser considerado um salrio. Por definio, um salrio algo devido, e no voluntariamente doado. No caridade. Visto que o dinheiro pago ao ministro um salrio, isso significa que algo devido quele que trabalha por aqueles que recebem o benefcio do trabalho. Em sua carta aos corntios, Paulo refere-se ao direito do pregador receber compensao material por seu trabalho. A partir da perspetiva do ministro, isso um direito. A partir da perspectiva daqueles que se beneficiam de seu ministrio, isso uma dvida. Embora o princpio bblico que um trabalhador merece seu salrio se aplique a todas as ocupaes legtimas, h uma diferena quando diz respeito ao ministrio. Fora do ministrio, esse princpio implementado por acordo humano. Se algum que recebe o benefcio do trabalho nunca concordou em assalariar um trabalhador ou pag-lo, ento o trabalhador no pode gerar tal dvida realizando o trabalho. Em contraste, a dvida devida a um ministro no surge por acordo humano, mas por um mandamento divino que o transcende. Quando Jesus envia seus discpulos para pregar, e quando Paulo pregou o evangelho s pessoas, aqueles que receberam o benefcio do seu ministrio nunca entraram em acordo de antemo para pag-los por seu trabalho. De fato, seria impossvel assegurar um acordo humano para salrio daqueles a quem eles planejavam

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evangelizar antes de evangeliz-los. A dvida era gerada unicamente por causa da obra feita em benefcio deles. Portanto, o ministro no tem apenas uma reivindicao salrio igual a de trabalhadores em outras ocupaes, mas uma reivindicao superior. Visto que um salrio devido ao pastor, aqueles que falham ou recusam em pag-lo so ladres e assaltantes, defraudadores, opressores e pecadores. A maldio de Deus est sobre eles. Como Tiago escreve: Vejam, o salrio dos trabalhadores que ceifaram os seus campos, e que vocs retiveram com fraude, est clamando contra vocs (Tg 5.4). O dinheiro que voc economiza negligenciado pagar o pregador testifica contra voc, e clama seu pecado ao Senhor dia e noite. O ministro pode ter que arrumar outro emprego fora do ministrio por causa de sua avareza e opresso cada polegada do esforo dele, cada gota de suor, cada suspiro um testemunho da sua culpa. O Senhor conta contra voc cada lgrima que a esposa dele verte. Ele te amaldioa por cada pontada de fome que os filhos dele sente. uma coisa mpia que voc faz, e o Senhor promete puni-lo por causa de sua crueldade e dureza de corao. Ainda maior a sua condenao se voc advoga a doutrina que um pregador deveria sempre trabalhar sem remunerao. Algumas vezes membros de igreja cobiosos e lderes hipcritas apoderam-se do exemplo de Paulo, pelo fato dele ministrar sem remunerao. Contudo, qualquer leitor com uma competncia mnima deveria perceber que essa uma exceo evidente que prova a regra. Primeiro, ele explicou aos corntios que sua poltica de pregao sem remunerao era a renncia de um direito. Isto , ele tinha o direito de receber pagamento, mas no exerceu esse direito. Se era um direito que ele no exerceu, ento era um direito que ele poderia ter exercido. Dessa forma, os corntios de fato deviam a ele, mas ele perdoou a dvida. Segundo, se era seu direito receber o pagamento, ento ele era o nico que poderia recusar o pagamento. Os corntios no tinham o direito priv-lo do pagamento. Terceiro, ele disse que os irmos do Senhor e Pedro (1Co 9.6) exerciam esse direito. A exceo no foi universalmente praticada nem mesmo entre os apstolos. Quarto, essa poltica de recusar pagamento estava em vigor s com respeito a certas congregaes. Por exemplo, ele aceitou dinheiro dos filipenses, e a linguagem em sua carta para eles indica que ele fez isso pelo menos duas vezes, visto que ali diz que eles enviaram-lhe ajuda no apenas uma vez, mas duas. Quinto, ele deixou claro as suas razes para declinar o pagamento dos corntios e de certas outras congregaes. Quando as razes no se aplicavam, ento as excees no se aplicavam. Ele disse que no exercia seus direitos quando exercit-los impedisse o evangelho. E as razes que poderiam ter impedir o evangelho seriam imaturidade, m atitude ou falta de discernimento deles. Talvez havia alguns que tinham suspeitas de seus motivos. Isso teria distrado-os de ouvir a mensagem do evangelho. Ou, talvez alguns teriam tentado colocar Paulo sob seu controle se ele tivesse aceitado pagamento deles. Em contraste, os filipenses se consideravam cooperadores com Paulo na disseminao do evangelho, enviando repetidamente dinheiro e suprimentos para ele. Eles tinham um entendimento correto da natureza do trabalho e da relao deles com o pregador. Ao que tudo indica, Paulo no aceitou pagamento de algumas pessoas porque ele as considerava incrdulas ou crentes que sofriam de desenvolvimento retardado. De fato, o ministrio de Paulo a eles era um caso de caridade. Voc no pede que pessoas retardadas lhe pagem se possvel, voc ajud-las-a sem remunerao.

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verdade que Jesus disse aos discpulos: Vocs receberam de graa; deem tambm de graa (Lucas 10.8). Contudo, imediatamente aps isso, ele lhes diz para no trazer nenhum dinheiro ou suprimento extra, pois o trabalhador digno do seu sustento. A declarao diz respeito a como eles deveriam dispensar a mensagem e os poderes do evangelho, e no se eles poderiam aceitar ou no sustento material das pessoas. Isto , Jesus instruiu-os a realizar o seu ministrio de graa, mas ao mesmo tempo esperava que todas as suas necessidades fossem supridas pelas pessoas que receberiam o benefcio de sua obra. Seu propsito no era dizer que os discpulos deveriam recusar hospitalidade e pagamento, mas que eles no deveriam exigir compensao para cada unidade de trabalho feito ou cada instncia de ministrio. Trata-se de uma prescrio de como uma pessoa deveria abordar a obra do ministrio. A declarao, vocs receberam de graa; deem tambm de graa, foi feita logo aps a comisso para pregar, curar, e expulsar demnios, e novamente, logo antes da instruo para esperar que aqueles que receberiam o ministrio pagassem tudo. Em outras palavras, Pedro no poderia dizer a algum que tinha um demnio: Eu recebi o poder de Cristo para expulsar esse demnio, mas voc deve me pagar essa quantia de dinheiro, ou no irei faz-lo. No, ele devia expulsar o demnio sem cobrar nada, mas aps isso, a pessoa que tinha sido liberta estava moralmente obrigada a compensar Pedro por seu trabalho. Ao agir assim, ele no estaria apenas sustentando Pedro, mas testificaria por sua ao que endossava o evangelho de Jesus Cristo. Suponha que algum chegue at mim e diga: Que devo fazer para ser salvo?. Eu no devo responder: Eu sei como voc pode ser salvo. Pague-me essa quantia de dinheiro e eu lhe direi, mas se voc no me pagar, vou deixar voc ir para o inferno. No, eu devo pregar o evangelho a essa pessoa de graa, sem considerao quanto a se posso obter alguma recompensa material. Minha responsabilidade ensinar-lhe a verdade, e faz-lo sem favoritismo, no retendo nada. Sua responsabilidade me reconhecer como um mensageiro de Deus que lhe traz boas novas que podem salvar sua alma, e ento me oferecer sustento material. Como Paulo escreve: Se entre vocs semeamos coisas espirituais, seria demais colhermos de vocs coisas materiais? e O que est sendo instrudo na palavra partilhe todas as coisas boas com aquele que o instrui. (2Co 9.11; Gl 6.6). Quer ele faa a sua parte ou no, eu farei a minha. Se ele retardado, ento eu abrirei mo dos meus direitos em prol do evangelho. Todavia, isso no o livra de sua responsabilidade perante Deus. Claramente, tudo isso significa que possvel defraudar o ministro do seu justo salrio, e isso frequentemente o que acontece. Mas Deus fiel. Ele suprir todas as nossas necessidades de acordo com as suas riquezas gloriosas em Cristo Jesus. Ele vindicar os seus servos, e amaldioar aqueles que lhes roubam e oprimem. Portanto, pague os seus ministros. Se eles realizam bem o seu trabalho, pague-os bem, especialmente se trabalharem duro na pregao e no ensino. queles que trabalham no ministrio, vocs no deveriam sentir nenhuma vergonha de receber sustento da parte dos fiis. Se possvel, a quantidade de sustento deveria ser suficiente para sustentar toda a sua famlia e ministrio. Por mandamento de Deus, esse o seu direito e essa a obrigao deles. Ao ganhar a sua vida da obra do evangelho, pelo menos tanto quanto possvel, vocs esto seguindo o exemplo de todos os apstolos, incluindo Paulo, e tambm do Senhor Jesus, que de acordo com Lucas,

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recebia sustento de um grupo de mulheres. A quantidade de dinheiro envolvida deve ter sido considervel, visto ter sido suficiente para sustentar a vida e as despesas de viagem de pelo menos treze pessoas (Lucas 8.3). Isso no significa necessariamente que todo o dinheiro deles procedesse dessas mulheres, mas o ponto que eles aceitaram doaes de auxiliadores, e que pegaram o suficiente para satisfazer as necessidades de mais de doze homens. De fato, eles tinham quantia suficiente para tornar necessrio uma bolsa de dinheiro (Joo 12.6), e suficiente para dar um pouco aos pobres (parece que os discpulos consideravam isso como rotina; Joo 13.29), e at mesmo o suficiente para Judas roubar dela sem ser descoberto por algum (pelo menos a princpio, visto que parece razovel assumir que os outros discpulos teriam reagido se tivessem conhecimento; Joo 12.6), exceto o Senhor, que conhecia sua verdadeira natureza desde o princpio (Joo 6.64, 70).

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23. ESCNDALOS E DISCIPLINA


No aceite acusao contra um presbtero, se no for apoiada por duas ou trs testemunhas. Os que pecarem devero ser repreendidos em pblico, para que os demais tambm temam. (1 Timteo 5.19-20)

Os detalhes dessa histria me escapam, mas penso ter a essncia dele. Alguns membros da igreja viram um pregador entrar num botequim e ficaram transtornado com isso. Aqueles de vocs que esto acostumados a usar tudo o que Deus criou bom para justificar todas as suas atividades e associaes poderiam no estender isso, visto que fazem coisas como essa o tempo todo e no podem perceber nada errado aqui. Mas alguns de ns cremos com Paulo que Todas as coisas me so lcitas, mas nem todas as coisas convm; todas as coisas me so lcitas, mas nem todas as coisas edificam (1 Corntios 10.23, ACF). Todavia, esses membros de igrejas foram alm da curiosidade, e assumiram que o pregador estava prestes a fazer algo errado. Mais tarde foi descoberto que o pregador entrou no estabelecimento com uma guitarra, subiu no palco e cantou umas poucas canes gospel. Sua performance comoveu tanto a audincia que alguns professaram f em Cristo, e alguns foram trazidos da sua apostasia de volta f. Jesus nos ensinou a julgar no de acordo com a aparncia, mas a fazer um julgamento justo (Joo 7.24). Algumas pessoas pensam que so ces de guarda de Deus, mas eles so apenas bisbilhoteiros que julgam as boas obras dos outros por suas prprias ms intenes. Os cristos amam escndalos. Eles gostam de tomar conhecimento e falar sobre eles. Em vez de ser estudantes da Palavra de Deus, eles tm prazer em se tornar especialistas sobre quem disse ou fez o que a quem. Sem dvida eles lamentam os escndalos, as falsas doutrinas e os fracassos morais dos outros. E como eles apreciam o lamento! Que vlvula de escape emocional! Que forma maravilhosa de expressar indignao justa! Que atalho para uma sensao de santidade! Deve haver um mercado rentvel para os tabloides de fofocas crists. Estou fora de contato com o clube de mexeriqueiros talvez eles j existam, pelo menos na forma de stios na internet. Os cristos amam os escndalos, pois esto entediados com o evangelho, e porque preferem alcanar um senso de justia olhando para os fracassos de outros ao invs de confiar em Jesus Cristo e obedecer os seus mandamentos. Alguns deles publicam livros e stios na internet que so quase inteiramente dedicados a relatar escndalos atuais e oferecer suas opinies sobre os tais. E eles chamam isso de fazer apologtica. No importa se os escndalos pertencem religio e doutrina, poltica, economia, educao, histria ou cincia eles amam todos eles. Nada excita-os mais do que uma nova heresia, ou a queda de uma figura religiosa ou poltica. Eles adoram nada mais que discutir como outra pessoa blasfemou o Senhor, e como outra nova tendncia procura subverter a sua influncia. Ento, os cristos amam perdoar aqueles que esto envolvidos em escndalos, e amam fazer uma grande exibio do seu perdo. O ditado preferido deles : Aquele que no tem pecado, que lance a primeira pedra. E com isso eles querem dizer a mesma coisa quando os no cristos dizem: Ningum perfeito. Espere a, quem diz mais isso, os cristos ou os no cristos? Os cristos pregam o que os no cristos dizem 61

to frequentemente e com tanta convico que difcil dizer quais slogans estpidos como esses deveriam ser atribudos a um ou ao outro. Em todo caso, perdoar um escndalo sobre essa base faz os cristos se sentirem muito generosos, e eles mal podem esperar o prximo escndalo para que possam perdoar esse tambm. Isso admitidamente uma generalizao. Muitos cristos que gostam de escndalos ficam felizes o suficiente sem a parte do perdo. Sem dvida, podemos dizer que esses so cristos maus. E se assim for, h uma superabundncia de cristos muito maus. O ensino da Bblia sobre o assunto representa o oposto dessas duas tendncias. Ele nos diz para odiar escndalos e evitar fofocas. Enquanto algo for mero boado, no quero ouvir sobre isso. No da minha conta. No estou interessado nisso. Contudo, uma acusao que sustentada por mltiplas testemunhas outra questo. Se for descoberto que o lder de uma igreja est em pecado, que estejamos nos referindo heresia, adultrio ou alguma outra m conduta, no devemos encolher os ombros e chamar isso de perdo. A Bblia nos ordena a expor e repreender publicamente essa pessoa, fazer dela um exemplo de forma que os outros possam temer o mesmo tratamento. Devemos exigir o seu arrependimento, e em muitos casos, a pessoa deveria ser removida do ofcio. O versculo 19 diz: No aceite acusao contra um presbtero, se no for apoiada por duas ou trs testemunhas. Isso no significa que uma acusao trazida por duas ou trs testemunhas seja necessariamente verdadeira. possvel que as testemunhas sejam desonestas ou incompetentes. O ponto que, a menos que uma acusao seja trazida por pelo menos duas testemunhas, no aceite. Isso proteger o acusado de alegaes injustas e frvolas. Nenhuma pessoa deveria ter sua reputao afetada ou sua obra arruinada por uma acusao sem fundamento. Essa proteo especialmente importante para lderes da igreja, visto que sua obra torna-os o alvo de ataques invejosos e maliciosos do povo. O princpio uma aplicao de Deuteronmio 19.15-21. Ali dito que os juzes investigaro o caso. Assim, uma mera acusao no suficiente para condenar um homem, mas uma acusao que parece ter alguma base suficiente para exigir uma investigao. A passagem tambm fornece um princpio sobre como lidar com um falso testemunho: Se ficar provado que a testemunha mentiu e deu falso testemunho contra o seu prximo, deem-lhe a punio que ele planejava para o seu irmo. Eliminem o mal do meio de vocs. O restante do povo saber disso e ter medo, e nunca mais se far uma coisa dessas entre vocs. No tenham piedade. Exijam vida por vida, olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por p. Deus olha para o perjrio ou calnia com extrema desaprovao, especialmente um falso testemunho com o potencial de arruinar outra pessoa. Como dito nos Dez Mandamentos: No dars falso testemunho contra o teu prximo. A igreja deve no somente considerar com seriedade acusaes plausveis, mas deve tambm compartilhar o dio de Deus pelo falso testemunho. A prescrio deem-lhe a punio que ele planejava para o seu irmo e eliminem o mal do meio de vocs. Em nosso contexto, se for descoberto que um membro da igreja ofereceu falso testemunho contra um lder, com a inteno de embara-lo, prejudicar sua reputao, solapar sua influncia, ou mesmo remov-lo do ofcio, ento a repreenso e disciplina pblica que teria sido aplicada ao lder deveria ser aplicada s falsas testemunhas. A igreja deveria abrir uma investigao contra esse

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testemunho, e se for confirmado que ele ofereceu falso testemunho, a igreja deveria denunci-lo em pblico, e exigir que ele se arrependa e faa qualquer restituio apropriada para resolver as coisas, incluindo uma apologia pblica ao acusado e uma declarao pblica de esclarecimento congregao. Se for verificado que ele ofereceu deliberadamente falso testemunho, ele deveria ser removido de qualquer ofcio da igreja que tenha, e despojado de toda autoridade e influncia na igreja. A menos que o pleno arrependimento e restituio sejam oferecidos, ele um perverso que deve ser eliminado da comunidade crist ele deveria ser excomungado. Ora, qualquer lder de igreja que seja perverso o suficiente para merecer ser despedido, e qualquer membro de igreja que seja perverso o suficiente para acusar um lder inocente, provavelmente tambm mal o suficiente para processar a igreja por reforar a instruo bblica de expor publicamente o ofensor. Muitos membros de igreja valorizam sua dignidade mais que os mandamentos de Deus e o bem-estar da igreja. O motivo que existem muitos falsos crentes em nossas congregaes. De fato, os processos decorrentes da disciplina eclesistica no so desconhecidos. Portanto, seria sbio para uma igreja consultar um advogado a respeito de como ele pode permanecer protegida no que concerne as polticas bblicas. Muitas dessas polticas deveriam ser declaradas no regimento interno da igreja, o qual os oficiais e membros assinariam obrigatoriamente antes de serem aceitos em suas posies.

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24. O APSTOLO INSPIRADO VS. MERETRIZES ACADMICAS


Se algum ensina falsas doutrinas e no concorda com a s doutrina de nosso Senhor Jesus Cristo e com o ensino que segundo a piedade, orgulhoso e nada entende. Esse tal mostra um interesse doentio por controvrsias e contendas acerca de palavras, que resultam em inveja, brigas, difamaes, suspeitas malignas e atritos constantes entre aqueles que tm a mente corrompida e que so privados da verdade, os quais pensam que a piedade fonte de lucro. (1 Timteo 6.3-5)

Paulo fala sobre os falsos mestres continuamente. Como de costume, ele condena-os em termos fortes e descritivos, no oferecendo nenhuma bajulao e no mostrando nenhuma simpatia. Ele condena no somente as doutrinas, mas as pessoas. Ele condena no somente as aes, mas os motivos. Ele no convida os falsos mestres a se engajarem em dilogo com ele para produzir respeito e entendimento mtuo. O governo de Cristo no negocia com terroristas teolgicos. Os crentes de hoje tomam a abordagem oposta. Eles evitam condenaes diretas e grficas. Quando devem expressar discordncia, eles introduzem suas declaraes com bajulao, citando as credenciais dos falsos mestres e suas contribuies para a misso da igreja ou para o mundo acadmico. Embora devam discordar, eles enfatizam que simpatizam com a perspectiva dos falsos mestres. Eles tentam se focar nas falsas doutrinas, e no nas pessoas que promovem-nas. Certamente, eles no vo se encarregar de condenar os motivos deles. Contrrio aos exemplos do Senhor Jesus, dos profetas, e dos apstolos, que frequentemente falavam dos motivos das pessoas, que por definio tornaria isso algo cristo a se fazer, eles antes pensam que tal atitude anticrist. As nicas pessoas que eles condenariam to duramente quanto Paulo so aqueles que condenam os falsos mestres to duramente quanto Paulo o fazia. Com o restante, eles preferem a bajulao e a concesso mtua. Esses crentes modernos agem por um padro tico que procede do mundo, dos no cristos, e no da Escritura. Eles se tornaram decentes e profissionais de acordo com o padro do mundo. Por um pouco de respeito, por um pouco de credibilidade acadmica, eles se venderam aos incrdulos, e se tornaram suas meretrizes. Ento eles tm a ousadia de se virar e condenar aqueles que seguem o exemplo de Paulo como lunticos sem amor, que usam xingamentos e argumentos ad hominem. Adivinhe quem lhes ensinou a dizer isso! Admitidamente, no h nenhuma necessidade de lanar uma enxurrada de xingamentos todas as vezes que detectamos uma pequena discordncia. Algumas diferenas doutrinrias podem ser discutidas cordialmente, e corrigidas ao longo de um perodo de tempo. Os erros que Paulo tinha em mente, quer por contradio direta ou por implicao, solapariam alguns princpios centrais do evangelho de Jesus Cristo. Dito isto, o fato que muitos erros e diferenas doutrinrias fazem precisamente isso. Elas so mais que discordncias pequenas, e desafiam a supremacia de Cristo ou seu

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status como o nico mediador entre Deus e os homens. Se, como uma questo de princpio, um cristo recusa condenar falsos mestres na mais dura e vvida linguagem, deixar de oferecer-lhes bajulao, simpatia ou concesso, e rejeita condenar suas pessoas e motivos, mas at mesmo critica aqueles que o fazem, ento, para dizer o mnimo, ele est aqum do modelo bblico. Ele infiel ao Senhor Jesus.

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25. O SEGREDO DO CONTENTAMENTO


De fato, a piedade com contentamento grande fonte de lucro, pois nada trouxemos para este mundo e dele nada podemos levar; por isso, tendo o que comer e com que vestir-nos, estejamos com isso satisfeitos. Os que querem ficar ricos caem em tentao, em armadilhas e em muitos desejos descontrolados e nocivos, que levam os homens a mergulharem na runa e na destruio, pois o amor ao dinheiro a raiz de todos os males. Algumas pessoas, por cobiarem o dinheiro, desviaram-se da f e se atormentaram com muitos sofrimentos. (1 Timteo 6.6-10)

Os falsos mestres pensam que a piedade fonte de lucro. Talvez nem todos falsos mestres pensem dessa forma, mas h alguns que sim. Embora Paulo possa ter indivduos especficos em mente, a declarao em si leva a aplicaes mais amplas. Alguns falsos mestres agem dentro de congregaes crists. Ento, h outros que se dirigem a uma audincia mais ampla, mas que tentam infiltrar suas ideias em congregaes. Eles ensinam vrias filosofias, especulaes e abordagens vida que desviam as pessoas do evangelho puro de Jesus Cristo. Eles apelam a luxrias, esperanas e desesperos dos homens, inspirando-os por todas as razes erradas, e motivando-os com fundamentos falsos e enganosos. Aqueles que no esto firmados num entendimento sadio das doutrinas bblicas so cativados em seu pensamento por fbulas e teorias estranhas, e uma vez que os falsos mestres tenham capturado suas mentes, eles capturaram suas carteiras tambm. A espiritualidade uma indstria enorme. H somente uma verdade, mas muitas alternativas a ela, e essa indstria abraa todas elas. Para o tipo mais intelectual, ou aqueles que gostam de pensar que so, existem heresias que so complexas e tcnicas. Para o tipo mstico, existem a Nova Era e os ensinos ocultos. Para aqueles que desejam melhorar a si mesmos parte do arrependimento, da f e do poder de Deus mediante Jesus Cristo, h milhares de gurus de inspirao para escolher. Eles esto devotados a fazer com que at o pior perdedor sinta-se como um vencedor. Para aqueles que desejam sade de conscincia, e aqueles que desejam obter paz sem a verdade, e tranquilidade sem redeno, h vrios tipos de meditao, ioga e hipnose. Para a mentalidade cientfica, ou aqueles que gostam da pseudo-cincia, como se houvesse diferena, existem materiais produzidos por psiclogos, mdicos e outros pesquisadores. As pessoas pagaro pelo que desejam. Elas pagaro por explicaes, por histrias, por solues. E sempre haver mestres que lhes daro os que eles querem por um preo. Paulo escreve: Pois o amor ao dinheiro a raiz de todos os males.2 Primeiro, o versculo no diz que o dinheiro em si a raiz de todos os tipos de males, mas que o amor ao dinheiro a raiz de todos os tipos de males. Isso significa que tanto o rico
Na NIV, verso utilizada pelo autor, lemos assim: Pois o amor ao dinheiro uma raiz de todos os tipos de males. [N. do T.]
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como o pobre podem ser culpados disso. Ningum deveria se julgar a salvo dessa armadilha pela quantidade de riqueza que possui. De fato, no existe nenhuma relao necessria entre as duas cosias. Se voc ama o dinheiro quer para ganhar mais, ou para guardar o que tem Paulo est falando sobre voc. Segundo, o versculo no diz que o amor ao dinheiro a raiz de todas as ocorrncias de males, mas que uma raiz de todos os tipos de males. Em outras palavras, o amor ao dinheiro tem produzir males de todos os tipos, mas ele no a causa ou o motivo para cada ocorrncia de mal, e a declarao deixa lugar para outras causas e motivos para o mal. Uma pessoa que ama o dinheiro fraca e vulnervel. O mundo tem algo que ela deseja, e ela mais susceptvel a comprometer a verdade e a conscincia para conseguir isso. Ela susceptvel tentao, visto que existe algo em sua alma ao que o diabo pode apelar a fim de manipul-la. O amor ao dinheiro pode levar ao total desastre: Algumas pessoas, por cobiarem o dinheiro, desviaram-se da f e se atormentaram com muitos sofrimentos. Uma pessoa que ama o dinheiro uma tola. Como Jesus disse, Pois, que adiantar ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? (Mt 16.26). E o que mais provvel, ele no ganhar o mundo todo, nem mesmo uma pequena parte dele, e ainda perder a sua alma. O contentamento concede a uma pessoa imunidade contra a tentao. Paulo escreve: Os que querem ficar ricos caem em tentao, em armadilhas e em muitos desejos descontrolados e nocivos, que levam os homens a mergulharem na runa e na destruio. Uma pessoa que est contente, por definio, no pode ser dominada por desejos descontrolados e nocivos. Mas o poder do contentamento muito mais amplo, em razo da tentao apelar a alguma necessidade ou desejo, e dessa forma insatisfao dentro da pessoa. Eva no caiu da justia por essa razo? Satans no ofereceu a ela dinheiro, mas suscitou descontentamento nela, e ento apoderou-se disso e sugeriu uma soluo que a mergulhou na runa e na destruio. Nunca subestime o poder do contentamento, ou o perigo do seu oposto. A palavra para contentamento procede de um termo estico que refere-se a auto-suficincia. Se eu sou auto-suficiente, no posso ser subornado ou intimado. Voc no tem nada que eu queira. No existe nenhum desejo em mim que voc possa usar para me seduzir ou controlar. Eu sou intocvel. Dessa forma, o contentamento no uma fraqueza, mas uma fora interior que capacita uma pessoa a possuir a si mesma e exercer auto-controle. uma qualidade interior que concede a uma pessoa independncia, e liberta-a da presso de circunstncias externas. Todavia, a despeito do que a filosofia estica queira dizer com o termo, ela toma um significado cristo no uso de Paulo. Em outro lugar ele chama o contentamento de um segredo para a vida crist. Ele escreve: No estou dizendo isso porque esteja necessitado, pois aprendi a adaptar-me a toda e qualquer circunstncia. Sei o que passar necessidade e sei o que ter fartura. Aprendi o segredo de viver contente em toda e qualquer situao, seja bem alimentado, seja com fome, tendo muito, ou passando necessidade (Filipenses 4.11-12). H o elemento de auto-suficincia, de independncia 67

das circunstncias. Isso no significa que ele nunca teve algo, visto dizer sei o que ter fartura. Mas significa que o contentamento no afetado pelas circunstncias. Ele est contente quando tem fartura. Ele est contente quando est passando necessidade. Ento, Paulo nos diz a razo, ou a base, para o seu contentamento: Aprendi o segredo de viver contente em toda e qualquer situao Tudo posso naquele que me fortalece (v. 12-13). Aprendemos que esse segredo no alguma senha secreta ou encantamento, ou alguma tcnica que, se fielmente praticada, levaria uma pessoa a alturas msticas, acima de todos os seus cuidados e problemas. Antes, esse segredo de podr para servio e imunidade tentao deriva-se da essncia do evangelho confiana no Senhor Jesus Cristo. Isso significa que todos os cristos tm o potencial para alcanar isso. Os recursos de Cristo esto abertos a todos os que creem. E isso tambm significa a excluso de todos os no cristos. Embora sejam declarados a cu aberto, os recursos esto fechados para os incrdulos. A Bblia diz que eles esto sem Deus e sem esperana. O contentamento no cristo uma falsificao, e um faz de conta, e uma distoro da personalidade humana. O verdadeiro contentamento encontrado somente em Cristo, e enquanto os no cristos rejeitarem o evangelho, ele permanecer fora do seu alcance. algo que eles so incapazes de obter, mesmo que o segredo seja claramente explicado a eles. Alm do mais, aprendemos que a auto-suficincia associada com contentamento relativa. No uma auto-suficincia absoluta e suprema. Somente Deus autosuficiente neste sentido. Mas ela uma independncia das circunstncias, e de outras criaturas e objetos. Certamente, ela no se refere a uma independncia de Deus. De fato, significa o oposto a base do contentamento cristo, a qualidade que torna uma pessoa incapaz de ser afetada pelas circunstncias, uma completa dependncia de Deus, e dos recursos que ele tornou disponveis a ns por meio de Jesus Cristo. Isso nos leva lio mais importante sobre contentamento. Isto , contentamento no primariamente negativo, mas h um forte foco positivo. Ele no alcanado por uma mera negao de desejos, que esvazia algum. Antes, equivale a um foco deliberado sobre os tesouros imensurveis que j possumos em Cristo. Ele no produzido por um exerccio de fora de vontade, mas um resultado natural do conhecimento. E ao invs de indiferena, ele caracterizado por uma obsesso pelas riquezas verdadeiras. Contentamento, portanto, no uma satisfao com derrota e carncia, mas uma afirmao de nossa vitria e abundncia em Jesus Cristo.

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26. COMBATA O BOM COMBATE


Voc, porm, homem de Deus, fuja de tudo isso e busque a justia, a piedade, a f, o amor, a perseverana e a mansido. Combata o bom combate da f. Tome posse da vida eterna, para a qual voc foi chamado e fez a boa confisso na presena de muitas testemunhas. Diante de Deus, que a tudo d vida, e de Cristo Jesus, que diante de Pncio Pilatos fez a boa confisso, eu lhe recomendo: Guarde este mandamento imaculado e irrepreensvel, at a manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo, a qual Deus far se cumprir no seu devido tempo. Ele o bendito e nico Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores, o nico que imortal e habita em luz inacessvel, a quem ningum viu nem pode ver. A ele sejam honra e poder para sempre. Amm. (1 Timteo 6.11-16)

A vida crist um combate. Ora, um cristo pode lutar com dvidas, temores, cobias, perplexidades doutrinrias, e coisas semelhantes, e falando de um modo geral, isso faz parte da luta na qual todo crente se engaja. Ela tem a ver com o crescimento pessoal do indivduo no conhecimento e na santificao. Mas nossa passagem est falando sobre o combate da f, sobre a religio crist como um sistema de pensamento e uma forma de vida, e seu progresso e proeminncia no mundo. A passagem refere-se ao aspecto objetivo e pblico do combate. A prpria carta nos diz o que est envolvido neste combate. Paulo diz a Timteo para ordenar a certas pessoas que no mais ensinem doutrinas falsas. Ele instrui os crentes a fazer oraes e intercesses por todos os tipos de pessoas, incluindo aqueles em autoridade, de forma que possamos viver vidas pacficas e tranquilas. Ele apresenta princpios para a seleo de presbteros e diconos. Adverte contra as doutrinas de demnios. Ele exorta Timteo a entregar-se inteiramente sua vida e doutrina. Seu progresso deve ter um efeito pblico. Paulo d instrues sobre caridade, e aqui o combate contra a negligncia de vivas por parentes, e contras vivas mpias reivindicando sustento por parte da igreja. Os presbteros que realizam bem o seu trabalho devem ser bem pagos, especialmente aqueles cujo trabalho pregar e ensinar, mas os presbteros que pecam devem ser publicamente repreendidos. O combate, portanto, travado em favor da f para promover a s doutrina, para estabelecer a ordem na igreja, para manter uma reputao excelente para o evangelho de Jesus Cristo, e para contra-atacar as influncias ms deste mundo. H muita oposio contra a f crist. H somente um caminho para Deus e para a salvao, mas o mundo inventa muitas alternativas para afastar as pessoas da verdade. Os no cristos, ou mpios, argumentam contra ns. Eles nos maltratam e nos perseguem. Eles tentam questionar cada um dos nossos esforos em dizer a verdade e praticar boas

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obras. Eles faro o que puderem para que comprometamos ou mesmo renunciemos a nossa f. Combater pela f significa que, mesmo em face de tudo isso, faremos a boa confisso e a sustentaremos. Nosso modelo supremo o Senhor Jesus Cristo, que fez a boa confisso quando testificou perante Pncio Pilatos. Jesus disse que era um rei, que veio para este mundo a fim de testemunhar sobre a verdade, e que todos os que esto do lado a verdade o ouviriam (Joo 18.37). Como seus discpulos, mantemos essa mesma confisso perante a igreja e o mundo: Jesus Cristo o Rei dos reis e o Senhor dos senhores. Ele veio ao mundo e deu testemunho da verdade, e todos os que esto do lado da verdade ouvem o que ele disse. Na pregao da sua palavra, todos os que esto do lado da verdade concordaro e se submetero, e todos os que no concordam e se submetem no esto do lado da verdade. Qualquer um que resista ao decreto do rei um rebelde e um traidor. A penalidade a execuo. E sob o governo de Cristo, isso significa enxofre e o fogo do inferno.

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