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1.

TOMOGRAFIA COMPTADORIZADA

Introduo A radiao, desde a sua descoberta, vem sendo amplamente aplicada na indstria e na pesquisa, e se tornou indispensvel nas emergncias mdicas e nas prticas clnicas. Neste cenrio, desde a chegada da primeira TC no Brasil, tem sido imposto ao profissional que realiza imagens mdicas o aprimoramento profissional contnuo, na mesma velocidade em que evolui a informtica. Aspectos Histricos A tomografia como mtodo de diagnstico por imagem foi apresentado sociedade cientfica no ano de 1972 por Godfrey N. Hounsfield, engenheiro eletrnico, na Inglaterra. O equipamento foi fabricado pela empresa E.M.I. e constava de um tubo de raios-X simples de anodo fixo e alvo de dimenses relativamente exageradas (3x13 mm), mas suficientemente potente para suportar o alto calor produzido pelos sucessivos bombardeios de eltrons. A construo dos cortes tomogrficos (scans) se fazia por meio de um feixe estreito da espessura aproximada de um lpis que, aps atravessar o corpo do paciente, incidia em dispositivos detectores da radiao residual. A imagem era formada a partir do sinal obtido nos detectores. Cerca de 160 exposies eram realizadas ao longo de uma direo (varredura linear). Aps completar esta varredura o conjunto tubo/dectores fazia um movimento de rotao de 1 grau e uma nova varredura linear se iniciava. O movimento de rotao se repetia cerca de 180 vezes, alterando-se a cada 1 grau. Os dados obtidos e armazenados no computador podiam ento ser utilizados na reconstruo do corte tomogrfico. A introduo desta tcnica revolucionou o diagnstico neurolgico nas avaliaes do hematoma no trauma cranioenceflico, ou mesmo no AVC. Em pouco tempo a tcnica tomogrfica foi ampliada e passou a ser utilizada nos demais sistemas do corpo humano. O Mtodo A tomografia computadorizada um mtodo de diagnstico por imagem que combina o uso do raios-X obtidos por tubos de alta potncia com computadores especialmente adaptados para processar grande volume de informao e produzir imagens com alto grau de resoluo. O tubo de raios-X est disposto no interior do corpo do aparelho em um dispositivo rotatrio de forma justaposta a um conjunto de elementos que coletam o residual do feixe de radiao que atravessa o paciente e conhecido por detectores. O conjunto de detectores constitui o principal elemento da coleta do sinal da tomografia e responsvel pela transformao da energia residual incidente em correntes eltricas que podem facilmente ser processada por computador.

O mtodo tomogrfico: aps mltiplas projees um sistema computadorizado reconstri

Durante a aquisio de um corte tomogrfico, enquanto o tubo gira ao redor do paciente, um feixe de radiao emitido, indo incidir nos detectores que coletam as informaes obtidas a partir de mltiplas projees. As informaes so ento enviadas ao computador responsvel pelo processamento das imagens. Princpios Bsicos

Nos atuais Tomgrafos computadorizados, um tubo de raios-X emite um feixe de radiao laminar em forma de leque e de espessura muito fina que atravessa o paciente indo sensibilizar o conjunto de detectores. Este, por sua vez, se encarrega de transmitir os sinais obtidos em forma de correntes eltricas de pequenas intensidades a um dispositivo eletrnico que transforma os sinais obtidos em dgitos de computador. Para que a imagem possa ser interpretada como uma imagem anatmica, mltiplas projees so realizadas a partir de diferentes ngulos. O computador de posse dos dados obtidos nas diferentes projees constri uma imagem digital. Cada elemento de imagem (pixel) se apresentar com um tom de cinza correspondente sua densidade radiolgica. Estruturas de alta densidade radiolgica, como os ossos, por exemplos, se apresentam claras, hipertenuantes, na imagem tomogrfica, o ar, pela sua baixa densidade se apresenta escuro, hipotenuante. A escala de Housfield representa em unidades HU (Hounsfield Unit) as densidades radiolgicas das diferentes estruturas anatmicas, atribuindo-lhes uma graduao especfica na escala de cinza do equipamento de tomografia. Caracterstica do Mtodo 1. A tomografia apresenta um feixe de aspecto laminar e em forma de leque; 2. A aquisio das imagens ocorre no plano do gantry, o que, primariamente, gera cortes transversais ao plano do corpo; 3. A imagem final digital e pode ser facilmente manipulada por softwares; 4. Quanto maior a matriz, melhor ser a resoluo da imagem. A Matriz da Imagem de TC A matriz pode ser definida como o arranjo das linhas e colunas que forma a imagem digital. Quanto maior o nmero de linhas e colunas melhor ser a resoluo da imagem. O elemento de imagem formado pela interseco das linhas e colunas denominado pixel, uma forma abreviada da expresso em ingls picture element. Uma matriz de alta resoluo apresenta pixels de pequenas dimenses, o que lhe garante maior resolutividade. A espessura do corte de uma imagem formada pela TC est relacionada profundidade do corte. O volume formado pelas dimenses do pixel e profundidade do corte conhecido por voxel.

Representao do Voxel

Imagem matricial Pixel (Elemento de imagem); voxel (volume de imagem)

Nos equipamentos atuais de tomografia computadorizada so geradas imagens, com matriz de dimenses 512 linhas x 512 colunas. No primeiro tomgrafo apresentado por Hounsfield, a matriz apresentava resoluo de 80 linhas x 80 colunas.

Geraes de TC 1 Gerao: - Feixe de radiao estreito (3 x 13 mm), que fazia mltiplas varreduras lineares sobre o objeto, coletando informaes de 160 feixes distintos; - Aps a primeira varredura, o tubo sofria uma rotao de 1 grau para iniciar nova varredura e coletar outros 160 feixes na nova projeo. Esse processo era repetido por 180 vezes, variando-se cada projeo em um grau; - O tempo de aquisio de um nico corte tomogrfico podia chegar a 5 minutos e um estudo completo frequentemente durava mais de uma hora.

Primeira gerao

2 Gerao - Apresentando um conjunto de detectores; - Reduo drstica do tempo de aquisio de imagens; - Feixe passou a ser laminar, em forma de leque, suficiente para cobrir o conjunto de detectores que podiam variar entre 20 e 40, dependendo do fabricante;

Segunda gerao

- O princpio de aquisio de imagens semelhante aos equipamentos de primeira gerao, ou seja, mltiplas projees defasadas de movimento de rotao de 1 grau at perfazer um total de 180 projees. - Tempo de aquisio dos cortes ficaram reduzidos a menos de um minuto, com substancial ganho em relao aos equipamentos de 1 gerao. 3 Gerao - eliminou-se a varredura linear, passando a fazer movimentos de rotao contnuos com a coleta simultnea dos dados; - Tubos passam a fazer movimentos de rotao contnuos com a coleta simultnea dos dados; - Conjunto de detectores com aproximadamente 600 unidades, suficientes para coletar os dados de um feixe largo de radiao, girando de forma sincrnica com o tubo de raios-X, pde reduzir os tempos de aquisio dos cortes para algo em torno de dois a cinco segundos por imagem; - Processamento das imagens pelo computador tambm foi sensivelmente reduzido, variando entre cinco e 40 segundos.

Terceira gerao

4 Gerao - Conjunto de detectores distribudos pelos 360 graus do gantry, ocupando todo o anel; - Introduo da tecnologia slip-ring; - Ausncia de cabos de giro, permitindo o giro contnuo dos tubos numa nica direo, agilizando o processo de aquisio e processamento das imagens; - Melhora na estabilidade dos detectores, porm seu alto custo inviabilizou sua produo; Slip-ring- constitui-se de um anel de ligas especiais, que fornece a tenso primria ao anodo e ao catodo do tubo de raios-X, sem a conexo de cabos. Um sistema de escovas que liga os geradores a superfcie do slip-ring leva as informaes previamente ajustadas pelo sistema, particularmente no que se refere s doses de exposio.

Quarta gerao

Sistema Helicoidal (ou Espiral) O Tomgrafo helicoidal sucedeu o equipamento de quarta gerao, tendo associado tecnologia slipring, que permitiu a rotao contnua do tubo ao deslocamento simultneo da mesa. Os cortes tomogrficos so obtidos com a mesa em movimento, de forma que as fatias no so necessariamente planas, mas na forma de hlices, enquanto o mtodo de aquisio assemelha-se a um modelo espiral.

Tcnica Helicoidal

Um sistema de computao moderno e mais potente serviu de base para que o mtodo, ganhasse em agilidade. Tornou-se possvel, por exemplo, a realizao de exames do crnio em menos de 20 segundos, quando, em um aparelho de terceira gerao o tempo mdio era de cerca de trs minutos. A tecnologia helicoidal reduziu o tempo de realizao dos exames. Novas tcnicas foram implementadas e, com isto, o potencial diagnstico do mtodo foi sensivelmente elevado. Novos conceitos foram introduzidos, destacando-se: Revoluo, Pich e Interpolao.

1. Revoluo: compreende o giro de 360 graus do conjunto tubo-detectores. O tempo de aquisio dos cortes influencia a velocidade de rotao do conjunto. Nos TCs helicodais o tempo de revoluo mdio de um segundo. 2. Pitch: representa a razo entre o deslocamento da mesa pela espessura de corte. Nas aquisies das imagens helicodais com pitch de 1:1, observamos que a mesa se desloca na mesma proporo da espessura do corte em cada revoluo. Assim, se os cortes forem de 10 mm, para cada imagem a mesa se deslocar 10 mm. Se alterarmos a relao do pitch para 2:1, a mesa se deslocar numa distncia equivalente ao dobro da espessura do corte por revoluo. Nessas circunstncias podemos concluir que o tempo necessrio para a aquisio de 20 imagens ser dez segundos, considerando-se um tempo de revoluo de um segundo.

Tcnica helicoidal (A Pith 1:1 / B Pitch 2:1)

Um fator importante a considerar nos casos de trabalho com pitchs de relao maiores que 1:1 a reduo da quantidade de radiao por fatia de corte, o conhecido fator mAs. A reduo desse fator afeta diretamente a qualidade da imagem gerada, que poder, dependendo das condies em que foi obtida, se apresentar com excessvel nvel de rudo, inviabilizando o seu aproveitamento para fins diagnsticos. PITCH =
Deslocamento da mesa Espessura de corte

3. Interpolao: a aquisio dos dados em TC heliocoidal gera imagens que, embora no sejam perceptveis ao olho humano, apresentam um aspecto em forma de hlice, resultado da aquisio espiral. Nos protocolos em que se faz necessrio o uso de pitch acima da razo de 1:1, observa-se que as imagens efetivas apresentam espessura maior que a nominal, resultado do incremento na aquisio espiral. No sentido de evitar que a espessura dos cortes apresente variaes muito amplas, alguns equipamentos fazem a aquisio dos dados em apenas 180 graus do movimento do tubo, interpolando dados nos prximos 180 graus, calculados pelo computador, com base nas informaes obtidas a partir da primeira parta da aquisio. Tomografia Helicoidal Multidetectores (Multislice) Os equipamentos helicoidais evoluram principalmente em funo da tecnologia slipring, tubos de raios-X mas potentes e em funo de ultramodernos sistemas computacionais. Na expectativa de aumentar ainda mais a capacidade obteno de cortes pro unidade de tempo, surgiram os equipamentos helicoidais de tecnologia multi-detectores ou mais popularmente conhecidos pro multislice. Esses equipamentos passaram a apresentar mltiplos conjuntos de anis detectores de forma estrategicamente emparelhada, tornando-se possvel a aquisio, simultnea de vrios cortes de imagens.

Mltiplos cortes Mltiplos detectores

Esta tecnologia vem evoluindo muito rapidamente. Os primeiros equipamentos desta gerao apresentavam quatro conjuntos de anis detectores. Os mais atuais apresentam 64 anis, o que possibilita, nos equipamentos com tempo de revoluo menor que 0,5 segundo, a aquisio de at 140 imagens por segundo. A cada ciclo completo de rotao do tubo, ou revoluo, pode-se optar pela aquisio de um ou tantos cortes quanto permitirem os detectores presentes. Os tomgrafos multidetectores trabalham com vrios anis ou coroas de detectores emparelhados. Os detectores nestes anis podem, ou no, apresentar as mesmas dimenses. Alguns fabricantes optam por um conjunto de detectores de diferentes dimenses por entenderem que, desta forma, obtm-se maior estabilidade nas respostas dos sinais para determinadas espessuras de corte. A possibilidade de obteno de cortes com a espessura menor que 1 mm (tecnologia submilimeter) permite, nos ps-processamentos das imagens, a obteno de modelos tridimensionais e de reformataes vasculares com alto grau de resoluo. Outra caracterstica notvel dos tomgrafos multidetectores, est relacionada velocidade com que o conjunto turbo-detectores gira no interior do gantry. Observa-se que, em alguns equipamentos, revolues com tempo menor do que 0,5 segundos (tecnologia sub-second). Este reduzido tempo permitiu novos protocolos de estudo em tomografia computadorizada e possibilitou ainda a realizao de exames com sincronizao cardaca. A sincronizao cardaca (gating),associada a pequenas espessuras de corte, est implementada nos protocolos de estudo do corao. Com esta tcnica obtm-se imagens cardacas com alta resoluo anatmica e definio suficiente para analise das matrias coronrias. A obteno de grande nmero de imagens por segundo, possibilitou a aquisio em tempo prximo do real das imagens de tomografia. Com esta tcnica tornou-se possvel a realizao de estudos com maior grau de detalhamento das estruturas anatmicas e, particularmente, dos sistemas vasculares. Esta grande velocidade permitiu ainda uma maior dinmica e preciso nos procedimentos de bipsias guiadas por TC. Tubo de Raios-X do TC Os tubos empregados em TC so bastante similares aos utilizados nos equipamentos radiolgicos convencionais. Na constituio desses tubos, uma nfase especial dada forma de dissipao do calor, uma vez que ficam sujeitos a uma maior freqncia de exposio, exposies mais longas e altas doses de reposio. A sua disposio no interior do gantry, particularmente no que se refere ao eixo catodo-anodo, ocorre de forma perpendicular ao seu movimento de rotao, evitando-se assim, a influncia do efeito andico. Os tubos TC possuem, na sua grande maioria, dois pontos focais associados a filamentos de diferentes dimenses. O filamento menor utilizado quando a potncia no excede 20 Kw, e o filamento largo, nas doses de alta potncia. Alguns equipamentos, quando usam algoritmos para reconstruo de tecidos de alta densidade, utilizam, automaticamente, o pequeno filamento. Nos equipamentos de terceira gerao, os tubos apresentam, em geral, uma vida mdia de cerca de 100.000 cortes. Nos equipamentos helicoidais e nos multislice, os tubos so projetados para apresentar vida mdia de aproximadamente 500.000 cortes.

Detectores Os detectores nos equipamentos de tomografia so to importantes quanto o tubo de raios-X. As principais caractersticas dos detectores esto relacionados com: Custo; Eficincia; Estabilidade; Velocidade. O custo dos detectores o principal fator dos altos preos dos TCs atuais. Distinguem-se dois tipos de detectores. Os de cristais luminescentes e os de cmara de ionizao. Detectores de Cristais Luminescentes Esses detectores so formados a partir de cristais de iodeto de sdio, acoplados a pequenas cmaras fotomultiplicadoras (Fig 1.12). Quando o feixe interage com esses cristais, uma pequena quantidade de luz emitida na razo diretamente proporcional intensidade da radiao incidente. Um tubo fotomultiplicador acoplado a estes cristais encarrega-se de amplificar o sinal recebido, transformando-o numa corrente eltrica de pequena intensidade. O resultado final armazenado na memria do computador. Os detectores de cristais luminescentes so bastante eficientes, embora apresentem o inconveniente da fosforescncia, que ocasiona respostas no lineares para diferentes intensidades de radiaes. Este problema se reflete principalmente entre tecidos de grandes diferenas de densidades, como os ossos e o ar.

Cristal luminescente

Detectores de Cmara de Ionizao Os detectores que usam cmara de ionizao so constitudos por pequenos tubos que possuem gs nobre em seu interior, freqentemente o xennio. Na presena de radiao, estes gases sofrem uma ionizao temporria, suficiente para fazer surgir uma pequena corrente eltrica que levar a informao ao computador. A corrente eltrica ser proporcional ionizao gerada no interior do detector e reflete a intensidade da radiao residual na sua trajetria. Os detectores de cmara de ionizao so mais simples que os de cristais luminescentes, mas no mais eficientes por causa da baixa quantidade de molculas de gs no seu interior, no entanto, estes detectores apresentam melhor resposta s variaes na intensidade linear entre diferentes estruturas.
Ionizao do xennio

A Reconstruo das Imagens A tomografia um mtodo que mede a intensidade da radiao residual aps um feixe ter atingido com um rgo ou objeto e ter sensibilizado um detector. A intensidade de Radiao Residual compreende a radiao incidente menos a radiao absorvida pelo objeto e pode ser obtida segundo a equao: N = N0 . e-()x Onde: N = Intensidade de Radiao Residual N0 = Intensidade de Radiao Incidente e = Base do logaritimo natural (2,718) = Coeficiente de atenuao linear x = Espessura do objeto

Considerando que a imagem tomogrfica formada por n pequeninos blocos de imagem correspondentes a cada voxel da matriz, a equao se torna mais complexa medida que as matrizes vo apresentando melhor resoluo. Num equipamento atual que trabalha com matriz 512 x 512, a equao poderia ser assim representada: N = N0 . e-(1 + 2 + 3 + 512) . x O nmero de equaes utilizadas para reconstruo de uma imagem aumenta em funo do nmero de projees utilizadas na construo da imagem. Nos equipamentos atuais de matriz de alta resoluo so necessrias, muitas vezes, o emprego de 200.000 equaes para a reconstruo de um nica imagem, da a necessidade de um sistema de computao potente e veloz. Mtodos de reconstruo das imagens O mtodo matemtico utilizado na reconstruo das imagens denominado algoritmo. Basicamente trs formas de clculos so utilizadas para este fim: 1- retroprojeo; 2- o mtodo interativo; 3- o mtodo analtico. Retroprojeo um mtodo terico, no utilizado nos equipamentos atuais. Consiste basicamente na obteno de imagens em diferentes projees, com a correspondente somtria dos resultados obtidos em cada projeo. O resultado final apresenta a imagem real do objeto, contaminada pelo efeito das inmeras projees. Formao da imagem por retroprojeo: obteno da imagem de um objeto em forma de cruz.

Esquema da formao da imagem por retroprojeo.

O Mtodo Interativo O mtodo interativo considera um valor mdio de atenuao para cada coluna ou linha da imagem. A partir deste pressuposto, compara os resultados obtidos coma mdia previamente estabelecida e faz os ajustes necessrio adicionando-se e subtraindo-se valores em densidades para cada elemento da imagem, at a sua reconstruo final. O primeiro equipamento de tomografia E.N.I. utilizou este mtodo para reconstruo de suas imagens. Embora parecido com o mtodo da retroprojeo, apresenta imagens mais ntidas, por eliminar as contaminaes. O Mtodo Analtico o mtodo utilizado em quase todos os equipamentos comerciais. O mtodo analtico ainda dividido em dois mtodos amplamente conhecidos entre os matemticos: - a anlise bidimensional de Fourier; - retroprojeo filtrada.

Anlise Bidimensional de Fourier O mtodo da anlise bidimensional de Fourier consiste em analisar funes de tempo e de espao pela soma das freqncias e amplitudes correspondentes. Trata-se de um mtodo complexo para os nossos conhecimentos e que foge ao escopo deste texto. A vantagem do uso do mtodo analtico pela anlise bidimensional de Fourier reside no fato de o computador poder trabalhar com maior velocidade, dado este relevante em qualquer sistema de tomografia. Retroprojeo Filtrada O mtodo analtico de retrorojeo filtrada ao de retroprojeo, exceto pelo fato de que as freqncias correspondentes ao borramento verificado na retroprojeo so eliminadas, tornando a imagem mais ntida. um mtodo utilizado em alguns equipamentos comerciais. A Escala de Hounsfield Sendo a tomografia um mtodo que mede a radiao residual, tambm um mtodo que avalia a densidade entre os diferentes tecidos. Assim, adota-se uma escala de densidades conhecida por Escala de Hounsfield, cujas unidades assumem valores pr-estabelecidos a partir da atribuio do valor (0) correspondente densidade da gua. Tecidos com densidade maior que a da gua assumem valores positivos e, os de densidade menor que a gua, valores negativos. A escala de Hounsfield assume valores entre 1.000 (ar) at + 1.000 (chumbo). Escala de Hounsfield Unidades Hounsfield (HU)/Tecido 300 1.000 Osso denso / cortical 100 200 Osso normal 60 Fgado 50 Pncreas 36 Parnquima cerebral 20 Msculo 0 gua -20 a 80 Gordura ......... ......... ......... ......... -500 a 800 Pulmo -1.000 Ar A documentao tomogrfica a ltima etapa do exame de tomografia computadorizada. Uma boa documentao, alm de demonstrar zelo com o exame, pode ser decisiva para uma correta interpretao do estudo. As imagens devem ser documentadas levando-se em considerao qual o tecido de maior interesse (assunto) e, evidenciando-se, na medida do possvel, o contraste da imagem. O tecido de interesse estabelecido pelo nvel da imagem ( Window Level) e representada pelo valor de WL. O contraste da imagem depende da amplitude da janela (Window Width), representada por WW. Janelas muito amplas apresentam imagens tomogrficas acizentadas e, portanto, de baixo contraste, mas podem representar fator de qualidade na medida em que um maior nmero de estruturas estaro presentes na imagem.

Janela Fechada Alto contraste..

Janela Aberta Baixo contraste.

A resoluo da imagem A resoluo, ou o grau de definio das imagens, est relacionada com a matriz utilizada. Quanto maior a matriz, melhor ser a resoluo, pois os pixels se apresentaro com cimensoes reduzidas. O campo de viso FOV (Field of View) O campo de viso refere-se rea examinada pela tomografia. Normalmente o FOV definido em centmetros. Assim, normal estabelecer um FOV de 22 cm para o estudo tomogrfico do crnio. Exemplos de Campos de Viso (FOV) Crnio 22 cm Trax 35 cm Abdome 40 cm Joelho 18 cm Face 14 cm Coluna 14 cm Problemas comuns em Tomografia Computadorizada O efeito de volume parcial Em tomografia, a imagem final representa a densidade correspondente de cada tecido atravs de uma escala de cinzas. Particularmente nas imagens com pouca resoluo (matrizes baixas), um voxel pode ser representado numa tonalidade de cinza no correspondente ao tecido que representa. Isto pode acontecer, por exemplo, quando um voxel representa a imagem de um material de baixa densidade e parcialmente a imagem de um material de alta densidade. Os clculos efetuados pelo computador podem atribuir uma tonalidade de cinza correspondente a de um tecido muscular, causando um artefato de imagem conhecido por Efeito de Volume Parcial. Este efeito tende a ser reduzido nas matrizes de alta resoluo. Artefatos Artefatos de Anel (Rings Artifacts) Os artefatos em forma de anel que se apresentam na imagem esto inicialmente relacionados com problemas nos detectores. Como os detectores necessitam de calibrao com o ar para reconhecimento dos demais tecidos, ocasionalmente pode ocorrer de perderem os valores de referncia, o que ocasiona artefatos na imagem na forma de anis. O primeiro procedimento do operador nestas circunstncias efetuar uma calibrao nos detectores. A periodicidade com que devemos fazer essas calibraes varia de aparelho para aparelho. A maior parte dos equipamentos modernos admite uma nica calibrao diria. Materiais de Alta Densidade (Strike) Objetos metlicos, como projteis de bala, implantes de materiais de alta densidade, como as obturaes dentrias, entre outros, produzem artefatos lineares de alta densidade em conseqncia dos altos coeficientes de atenuao linear apresentados por estes materiais. A presena desses artefatos pode ser atenuada a partir do uso de um feixe de alta energia (120/140 kV), embora no possam ser evitados. Materiais de Alto Nmero Atmico Os matrias de nmero atmico alto tendem a se comportar como os materiais metlicos e a produzir artefatos do tipo strike. Os meios de contraste positivos, como o iodo e o brio, em altas concentraes, devem ser evitados ou usados com critrio. Rudo da Imagem O rudo, aspecto que confere granulosidade s imagens, ocorre principalmente em conseqncia da utilizao de feixes de baixa energia ou quando o objeto apresenta grandes dimenses, como no caso dos pacientes obesos.

Nessas condies, h que se aumentar a dose de exposio pelo aumento da kilovoltagem, da miliamperagem ou pelo tempo de exposio. Aspectos de Segurana O equipamento de tomografia opera com raios-X e por isso requer os cuidados comuns de proteo radiolgica previstos na Portaria 453, de 02/06/98, da Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA). Para prolongar a vida til, o tubo de raios-X deve ser aquecido aps duas horas de inatividade (Warm-Up). Aps o aquecimento do tubo, conveniente, pelo menos uma vez ao dia fazer a calibrao dos detectores. Este procedimento evita o aparecimento de artefatos na imagem, especialmente os do tipo anelar. Nos equipamentos dotados de lmpadas laser, para posicionamento do paciente, deve-se tomar o cuidado para no direcionar o feixe luminoso nos olhos do paciente. O limite de peso estipulado pelo fabricante deve ser respeitado, evitando-se assim, danos mesa de exames e problemas no seu deslocamento durante o procedimento. Alguns equipamentos so dotados de mecanismos de segurana especiais que permitem interromper a alimentao eltrica do conjunto gantry/mesa. Estes mecanismos so particularmente importantes quando se observa a presena de fumaa, fogo ou fascas nestes componentes. Equipamentos que eventualmente apresentem problemas de desempenho do software necessitam ser totalmente desligados (shutdown). Aps algum tempo, levanta-se o sistema ( startup) e observa-se se o problema foi solucionado. No se obtendo resultado satisfatrio, contrata-se o fabricante. Cuidado especial deve ser dado s angulaes do gantry durante exames. Alguns pacientes podem ter parte do corpo pressionada pelo equipamento ou, at mesmo, apresentar fobia apor causa da proximidade do equipamento. Alguns fabricantes obrigam os operadores a fazer angulaes somente no painel do gantry. A postura correta do operador do equipamento evita o aparecimento de doenas relacionadas s condutas inadequadas no trabalho, como a LER (Leso por Esforos Repetitivos). A posio do monitor deve estar na altura dos olhos do operador, numa distncia entre 40 e 80 cm. Os ps devem ficar totalmente apoiados no cho ou em um suporte para este fim. As mos devem deslizar livremente sobre o teclado de forma que os antebraos perfaam um ngulo de aproximadamente 90 graus com os braos. Um controle de qualidade peridico deve ser implementado, com nfase na apurao da espessura de corte, resoluo espacial, rudo da imagem, preciso da mpada laser. Normalmente os testes de controle de qualidade fazem parte dos equipamentos que tambm dispem de fantons especficos para este fim.

2.

O EQUIPAMENTO DE TOMOGRAFIA COMPUTADORIZADA

Os atuais equipamentos de tomografia computadorizada so, em sua grande maioria, do tipo helicoidal com um nico canal de detectores ( single-slice), ou helicoidal com mltiplos canais de detectores (multislice). Em linhas gerais apresentam arquitetura muito parecidas, exceto quando aos detectores. Esses equipamentos apresentam um corpo (gantry), constitudo de um grande bloco contendo no seu interior uma abertura circular por onde se posiciona o paciente. Na parte interior desta abertura (anel do grandy) se encontram fixados o tubo de raios-X, os geradores de alta tenso, o conjunto de detectores e os computadores de bordo responsveis realizao das tarefas definidas na mesa de comando. Todo este conjunto gira ao redor do paciente enquanto produzem as imagens por tomografia. O tubo de raios-X empregado nos equipamentos de TC so de alta potncia e apresentam caracterticas especiais que permitem uma rpida dissipao do calor produzido no seu interior em resultado da pesada rotina de trabalho a que so submetidos.

Os detectores utilizados so em geral do tipo cristal luminescente. A escolha desses detectores se deve a sua maior estabilidade e tempos de respostas mais curtos quando comparados aos detectores de cmara de ionizao. Os atuais tomgrafos computadorizados exigem computadores velozes, com processadores potentes e alta capacidade de armazenamento de dados. A plataforma de trabalho deve incluir ainda o tratamento grfico das imagens, necessrio para a reconstruo de modelos de reformataes multiplanares, reconstrues tridimensionais, modelos de navegao etc. Um sistema de TC est constitudo de: Corpo do aparelho (gantry); Mesa de exames; Mesa de comandos; Computador para processamento das imagens; Unidade de distrubuio de forla. 2.1 Gantry O gantry o corpo do aparelho e contm: Tubo de raios-X; Conjunto de detectores; DAS (Data Aquisition System); OBC (On-board Computer); STC (Stationaru Computer); Transformador do anodo; Transformador do catodo; Transformador do filamento; Botes controladores dos movimentos da mesa e do gantry; Painel identificador do posicionamento da mesa e do gantry; Dispositivo laser de posicionamento; Motor para rotao do tubo; Moto para angulao do gantry.

Equipamento de TC. A. Gantry; B. Mesa de comando

No interior do gantry encontra-se o tubo de raios-X com potncia de cerca de 50 kW, normalmente refrigerado a leo e com dupla pista focal. O foco menor pode apresentar dimenses de 0,7 x 0,7 mm e o maior 1,2 mm.

Esquema do gantry de um TC helicoidal (detector simples).

Tampa anterior

Detalhe do conjunto detector

Tampa posterior

O tubo est disposto transversalmente em relao ao gantry de forma que o efeito andico sobre as imagens dica atenuado. A alimentao do tubo com alta tenso feita a partir de dois tanques, um anodo e outro do catodo, que ficam estrategicamente colocados no interior do gantry e que giram juntos com o tubo e os detectores durante a aquisio dos cortes. Com os tanques encontramos ainda os invasores do anodo e do catodo, responsveis pela transformao da corrente alternada em corrente contnua. O filamento alimentado por uma corrente de baixa tenso a partir de um terceiro tanque. Um computador de bordo (OBC On board Computer) acompanha o conjunto tubo-detectores e tem por funo controlar o kV e o mA e ainda receber os dados coletados pelos DAS, transferindo-os ao processador de imagens. Um computador fixo localizado no interior do gantry, o STC (Stationary Computer), responsvel pela interao dos comandos do painel de controle com o sistema. O STC responsvel, entre outras funes, pelo controle da corrente que alimenta o slip ring, dispositivo que fornece a tenso primria aos tanques do catodo e anodo. Encontramos ainda no interior do gantry dois motores: um responsvel pelo movimento de rotao de todo o conjunto envolvendo o tubo, os tanques, o OBC, Controlador do Filamento e o DAS; e o outro,

responsvel pela angulao do gantry. A angulao do gantry pode ser ajustada de um ngulo de 30 graus inferior a 30 graus superior em relao ao paciente. O feixe luminoso utilizado para fixar um ponto de referncia no paciente, fator este conhecido como zero no posicionamento, pode ser do tipo laser e serve para alinhar o paciente segundo os planos anatmicos sagital, coronal e transversal. 2.2 A mesa de Exames A mesa de exames e o local onde o paciente fica posicionado. Deve ser constituda de material radiotransparente e ser de alta resistncia. Os principais acessrios usados na mesa so: os suportes de crnio, a extenso da mesa, os dispositivos de conteno do paciente, os suportes de soro e outros. Em geral as mesas suportam pacientes com at 180 kg de peso. As mesas apresentam: Tampo deslizante; Suporte para posicionamento do paciente; Sistema de elevao do tampo.

Mesa de exames e corpo do aparelho (gantry)

2.3 A mesa de Comando A mesa de comando o local de onde enviamos as informaes para o sistema. Na mesa de comando encontram-se armazenados os protocolos para a aquisio das imagens. com freqncia tambm o local utilizado para o tratamento e documentao das imagens adquiridas. A mesa de comando pode estar constituda de um ou dois monitores. Quando a mesa se apresenta com dois monitores, um deles responsvel pelas funes de aquisio das imagens. Neste monitor podem-se acessar os protocolos dos exames previamente gravados atravs do mouse junto ao teclado. No decorrer do exame possvel acessar a pgina do planejamento onde, entre muitas funes, se permite alterar qualquer parmetro de uma imagem que ainda no tenha sido adquirida ou apenas observar tecnicamente as imagens que j foram realizadas. O segundo monitor est destinado basicamente visualizao dos estudos e ao ps-processamento das imagens. A partir deste monitor se faz toda a documentao das imagens adquiridas. Um software conectado cmara laser ou outro dispositivo de documentao permite a escolha do filme, a definio da sua formatao, e possibilita a gravao das imagens. O teclado alfa numrico o dispositivo que utilizamos para nos comunicar com o sistema. No teclado inicializamos a aquisio dos cortes a partir das teclas denominadas start ou scans. No teclado freqentemente esto acoplados um mouse e/ou um trackball. Aps montado o filme com as imagens de interesse, um comando print utilizado para a impresso do filme. Na mesa de comando podemos encontrar: Monitor para planejamento dos exames; Monitor para processamento das imagens; Teclado alfa-numrico; Mouse; Trackball; Sistema de comunicao com o paciente.

Detalhe de uma mesa de comando com dois monitores

2.4 Computador para Processamento das Imagens O computador responsvel pelo processamento das imagens encontra-se com freqncia junto mesa de comandos. Dentre as caractersticas principais que um processador de imagens deve ter destacam-se: a grande velocidade de seu processador; a alta capacidade de sua memria RAM; a alta capacidade de armazenamento dos dados adquiridos e os potentes recursos de computao grfica. Aps as imagens serem adquiridas e reconstrudas, o processador de imagens as armazena temporariamente em um hard disk junto a mesa de comando. Essas imagens no entanto, podero ser armazenadas de forma definitiva em discos ptico, fitas magnticas, CDs ou outros dispositivos de gravao. 2.5 Power Distribution Unit PDU O PDU o dispositivo responsvel pela alimentao da corrente eltrica do equipamento principal e dos diversos acessrios que compem o sistema de tomografia computadorizada. O esquema de alimentao mais utilizado o do tipo trifsico com tenso de entrada de 480 Volts. O PDU pode estar localizado em uma sala a parte do sistema de TC para que possa ser refrigerado com temperaturas mais baixas (17 a 19 graus) e obter maior estabilidade de funcionamento do equipamento.