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Hrcules, o heri civilizador

Jan Duarte

Quando o assunto mitologia, muitas vezes nos deparamos com ramificaes interpretativas cujo contedo vai muito alm das fantsticas e deliciosas histrias contadas pelos mitos. Normalmente resultado de colagens feitas ao longo de sculos, misturando lendas populares, acontecimentos reais romantizados, simbolismos os mais diversos, e sistematizados muito mais tarde por poetas e escritores que j no dominavam a linguagem simblica que os originaram, os mitos muitas vezes ocultam, numa capa de fantasia e aparente incoerncia, a prpria alma do povo que os gerou. Nesse sentido, as histrias dos heris mitolgicos costumam ser ainda mais ricas do que aquelas das divindades. Estas ltimas costumam apresentar formatos arquetpicos, ligados expresso da religiosidade de um povo ou, pelo menos, de uma determinada sociedade, tornando-se assim, pelo menos em linhas gerais, menos mutveis. J os heris, tm a prpria dinmica do povo que os cria, e costumam agregar em suas "vidas" a vivncia de incontveis geraes. Eu arriscaria dizer que, se os deuses representam a forma como um povo enxerga o mundo sua volta, os heris representam a forma como ele enxerga a si prprio. Hrcules, o grande heri grego, filho de Zeus e da mortal Alcmena, e por isso mesmo alvo do eterno dio de Hera, esposa de Zeus, um exemplo dos mais completos. Tantas histrias se entrelaam ao tronco central da narrativa de sua vida e dos seus feitos que seria impossvel tentar orden-las cronologicamente. Tantas so as aventuras a ele atribudas que estas se tornaram fonte inesgotvel para romancistas e roteiristas de cinema. Aqui, no entanto, vamos nos ater apenas ao eixo principal e mais conhecido dessas histrias - os famosos "Doze Trabalhos" - mesmo assim sem a menor pretenso de esgotar, ou ao menos arranhar um tema to vasto, mas somente no intuito de dar ao leitor elementos para que ele chegue s suas prprias concluses. Os Doze Trabalhos de Hrcules constituem, na verdade, uma penitncia imposta ao heri. Aps matar a prpria famlia durante um surto de loucura, Hrcules se pe humildemente a servio do rei Eristeu, para cumprir uma srie de tarefas que seriam inexequveis para um simples mortal. Na verdade, tanto a loucura quanto a forma de expiar suas culpas foram artifcios engendrados pela deusa Hera, com o intuito de dar cabo do heri.

Os Doze Trabalhos foram: matar o Leo da Nemia, animal fabuloso de pele invulnervel que aterrorizava a regio. Matar a Hidra dos pntanos de Lerna, monstro de muitas cabeas. Capturar a cora de Cerinia. Capturar um javali monstruoso que provocava devastao no monte Erimanto. Limpar os imensos estbulos do Rei Augias. Livrar a cidade de Estnfale de aves antropfagas. Capturar o touro de Creta. Capturar as terrveis guas antropfagas do rei Diomedes. Tomar o cinturo de Hiplita, rainha das amazonas. Capturar o formidvel rebanho de bois de Gerio. Furtar os frutos de ouro do Jardim das Hesprides e, por fim, descer aos infernos e capturar Crbero, o co de trs cabeas. Ao contrrio do que muitos podem pensar, ao ler ou ouvir falar sobre as proezas do heri, estas no se passam exclusivamente em territrios do que viria a ser a Grcia. Na verdade, elas acontecem em diversas regies da Europa mediterrnea, da sia Menor, do norte da frica e mesmo em regies mticas ou de localizao incerta, como a Hiperbrea. Essa variedade de cenrios nos d uma primeira pista sobre o significado e a antiguidade do mito dos trabalhos de Hrcules: eles provavelmente esto associados chegada na Pennsula Balcnica e posterior expanso da civilizao micnica, remontando, portanto, Idade do Bronze e a pelo menos meio milnio antes dessas histrias comearem a ser sistematizadas na saga do heri. Tendo em mente essa primeira observao, podemos comear a nossa anlise. Primeiramente preciso notar que, ao sistematizarem-se as lendas provavelmente a partir de histrias populares preservadas de memria o obrigado aos seus trabalhos a partir de um episdio de fria desenfreda de barbrie e devemos lembrar que era como "brbaros" que os gregos classificavam todos os no-gregos. Portanto, a jornada de Hrcules ao longo de seus doze trabalhos demonstra seu progresso, ainda que forado pelos deuses, de brbaro a civilizado, refletindo o prprio progresso da civilizao grega desde a barbrie. Note-se ainda que, para esse progresso ser possvel, o heri deve submeter-se a um rei justamente Eristeu, rei de Micenas ou seja: precisa submeter-se a uma forma de organizao estatal, ainda que primitiva e desptica. Se excluirmos a perseguio cora cirenaica que julgo possvel ter sido acrescentada posteriormente ao conjunto e a descida aos infernos para capturar Crbero tema inicitico recorrente nas sagas hericas , poderamos dividir os trabalhos de Hrcules em dois grandes grupos: os trabalhos de cunho sanitrio, ou de domesticao do territrio, e aqueles de conquista de povos ou de tcnicas.

No primeiro grupo, podemos entrever a luta do heri contra uma srie de dificuldades naturais: animais selvagens so exterminados, como o leo europeu (que os antigos cronistas descrevem como maior e mais perigoso que seu correspondente africano, e contra o qual os gregos moveram caa implacvel at sua extino), ou o javali selvagem. A Hidra de Lerna, com suas muitas cabeas que renasciam ao serem cortadas, provavelmente uma aluso simblica s fontes de gua que alimentavam ou formavam um pntano insalubre. Os currais do rei Augias, que exalavam um gs mortal, eram certamente local semelhante, ainda mais se levarmos em conta que Hrcules desviou o curso de dois rios para limp-los. Aves de rapina so expulsas dos arredores de uma cidade. Em seus primeiros trabalhos, portanto, o que vemos o heri incumbido, pelo rei micnico, de tornar a terra habitvel. No segundo grupo, temos os trabalhos de conquista: capturar o "touro" de Creta, por exemplo, pode ser uma aluso simblica derrocada da civilizao minica, suplantada pela micnica, alm de conter uma aluso ao combate da bestialidade: afinal, das relaes sexuais entre este touro e a esposa do rei cretense Minos, Pasfae, surgira o terrvel Minotauro. Note-se tambm que o segundo grupo dos trabalhos de Hrcules quase sempre o leva terras distantes e ao contato com outros povos, alm de coloc-lo, frequentemente, no mais como o campeo solitrio, mas sim frente de um exrcito ou expedio de conquista. Talvez o melhor exemplo seja a campanha do heri em busca do pomo das Hesprides. Para consegui-lo, Hrcules precisou antes enfrentar o gigante Anteu. As Hesprides eram filhas de Atlas, assim como a mulher de Anteu, Tingis. O gigante Anteu, por sua vez, era filho de Gaia - a Terra - e era infatigvel, pois recebia as suas foras diretamente de sua me, atravs do solo. Por trs vezes Hrcules derrubou Anteu, mas este, ao tocar o solo, recobrava suas foras e retornava batalha. Hrcules venceuo, por fim, quando levantou-o no ar, tirando o seu contato com a terra. Essa passagem, de colorido romntico, se torna clara se pensarmos no gigante Anteu como o comandante de um exrcito que podia receber, permanentemente, reforos do interior de sua ptria. Para bat-lo, Hrcules precisava cortar suas linhas de comunicao, isol-lo da terra. interessante notar que Tingis o antigo nome da atual Tnger, cidade africana junto s costas do Mediterrneo, prxima ao Estreito de Gibraltar (que os gregos chamavam de Colunas de Hrcules) e junto aos Montes Atlas. E tambm interessante lembrar que Plato referiu-se no Crtias batalha em que os

Atlantes teriam sido vencidos pelos gregos. Hrcules, como Anteu, surge aqui como um comandante, e no como um lutador solitrio. Mas, se nos primeiros trabalhos - aqueles realizados em terras gregas - Hrcules buscava a domesticao do ambiente, o que ele buscava naqueles trabalhos que o levaram a enfrentar povos estranhos e terras distantes? Ele vai Trcia e doma os cavalos de Diomedes. Cruza o Mar Negro no comando de um exrcito de heris para capturar o cinto da rainha das Amazonas. Vai ao extremo ocidental do mundo, na distante Eritia, em busca dos bois de Gerio, e conquista, em terras africanas (ou atlantes) o fruto do Jardim das Hesprides. Na sequncia, vemos a domesticao dos animais, a prevalncia do patriarcalismo, a pecuria e a agricultura. Depois disso, resta-lhe apenas descer aos infernos, percorrer o caminho inicitico de morte e renascimento que o liberta do domnio de Eristeu (o prottipo do monarca tirano) e lhe destina a imortalidade. Hrcules no , portanto, uma simples lenda. O pesquisador no-ortodoxo francs Louis Charpentier1 sugere que "hracles" no seria um nome, mas antes um cargo, tendo havido, assim, diversos "hracles" que, incumbidos de tarefas civilizatrias, teriam dado origem saga dos trabalhos. No cabe discutir a validade desta assertiva, mas, de qualquer forma, inegvel que a figura de Hrcules se confunde com a prpria Grcia Antiga, ou remete a tempos ainda anteriores, aos quais os prprios heris da Ilada se referiam como um passado longnquo. Os feitos daquele povo da Idade do Bronze, portanto, embora parcialmente esquecidos pelo registro histrico, tornaram-se eternos ao serem revistos e contados nas lendas que criaram o seu heri civilizador nacional. Limpando suas terras, eliminando epidemias, conquistando novos territrios, criando animais, plantando e colhendo e, por fim, libertando-se dos tiranos e criando a democracia, eles percorreram o longo caminho desde a escurido do Hades at a imortal existncia no Olimpo das civilizaes. Por fim, vale acrescentar que a linha de raciocnio que seguimos aqui, com o exemplo do Hrcules grego, pode ser igualmente aplicada a vrias outras figuras mitolgicas de heris, semideuses e deuses. Talvez o que diferencie a categoria em que colocavam seus personagens mticos civilizatrios os povos que os criaram, dependa apenas da prpria auto-imagem desses povos, ao sistematizar sua mitologia. O Lugh celta, o Odin escandinavo ou o egpcio Osris, assim como Hrcules, representam, ou representaram em um determinado momento, a pujana de um povo. Afinal, no podemos nos esquecer que Hesodo, ao nos descrever a Titanomaquia, a batalha dos

deuses, conta como a participao de um mortal - o prprio Hrcules - foi decisiva. Acabado o tempo mtico, era chegado, enfim, o tempo dos homens.

Nota:
1

CHARPENTIER, Louis. Os gigantes e o mistrio das origens. Lisboa: Livraria Bertrand, 1974.