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O Grande Conflito

Ellen G. White

Copyright 2012
Ellen G. White Estate, Inc.

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Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite o website do Estado Ellen
G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
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Mais informaes
Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder financiar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G.
i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e


pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

ii

iii

Introduo
Antes que o pecado entrasse no mundo, Ado gozava plena
comunho com seu Criador. Desde, porm, que o homem se separou
de Deus pela transgresso, a raa humana ficou privada desse alto
privilgio. Pelo plano da redeno, entretanto, abriu-se um caminho
mediante o qual os habitantes da Terra podem ainda ter ligao
com o Cu. Deus Se tem comunicado com os homens mediante o
Seu Esprito; e a luz divina tem sido comunicada ao mundo pelas
revelaes feitas a Seus servos escolhidos. Homens santos de Deus
falaram inspirados pelo Esprito Santo. 2 Pedro 1:21.
Durante os primeiros vinte e cinco sculos da histria humana
no houve nenhuma revelao escrita. Aqueles dentre os homens que
haviam sido feitos receptculos das revelaes divinas comunicavam
estas verbalmente aos seus descendentes, passando assim o seu
conhecimento para geraes sucessivas. A revelao escrita data de
Moiss, que foi o primeiro compilador dos fatos at ento revelados,
os quais enfeixou em volume. Esse trabalho prosseguiu por espao
de mil e seiscentos anos desde Moiss, o autor do Gnesis, at
Joo o evangelista, que nos transmitiu por escrito os mais sublimes
fatos do evangelho.
A Escritura Sagrada aponta a Deus como seu autor; no entanto,
foi escrita por mos humanas, e no variado estilo de seus diferentes
livros apresenta os caractersticos dos diversos escritores. As verdades reveladas so dadas por inspirao de Deus (2 Timteo 3:16);
acham-se, contudo, expressas em palavras de homens. O Ser infinito,
por meio de Seu Santo Esprito, derramou luz no entendimento e
corao de Seus servos. Deu sonhos e vises, smbolos e figuras;
e aqueles a quem a verdade foi assim revelada, concretizaram os
pensamentos em linguagem humana.
[8]
Os Dez Mandamentos foram pronunciados pelo prprio Deus,
e por Sua prpria mo foram escritos. So de redao divina e
no humana. Mas a Escritura Sagrada, com suas divinas verdades,
expressas em linguagem de homens, apresenta uma unio do divino
iv

com o humano. Unio semelhante existiu na natureza de Cristo,


que era o Filho de Deus e Filho do homem. Assim, verdade com
relao Escritura, como o foi em relao a Cristo, que o Verbo Se
fez carne e habitou entre ns. Joo 1:14.
Escritos em pocas diferentes, por homens de origem e posio
diversas, e variando entre si quanto sua capacidade intelectual e
espiritual, os livros da Bblia oferecem um singular contraste de
estilos e uma variedade de formas dos assuntos expostos. A fraseologia dos diferentes escritos diverge, expondo uns os mesmos fatos
com maior clareza do que outros. E como sucede, s vezes, tratarem
um mesmo assunto sob aspectos e relaes diferentes, pode parecer
ao leitor de ocasio e imbudo de algum preconceito, que os seus
conceitos divergem, quando um meditado estudo deixa transparecer
claramente o seu fundo harmnico.
Sendo tratada por individualidades distintas, a verdade nos
assim apresentada nos seus diferentes aspectos. Um escritor se impressiona mais com uma face da questo e se especializa naqueles pontos que tm relao mais direta com as suas experincias
pessoais o que ele melhor percebe e aprecia, ao passo que outro
prefere encar-la por outro prisma; cada qual, porm, sob a direo
de um mesmo Esprito apresenta aquilo que mais particular impresso exerce sobre o seu esprito, resultando da uma variedade de
aspectos da mesma verdade, mas perfeitamente harmnicos entre
si. As verdades assim reveladas formam um conjunto perfeito que
admiravelmente se adapta s necessidades do homem em todas as
condies e experincias da vida.
assim que Deus Se agradou comunicar Sua verdade ao mundo
por meio de agncias humanas que Ele prprio, pelo Seu Esprito,
faz idneas para essa misso, dirigindo-lhes a mente no tocante ao
que devem falar ou escrever. Os tesouros divinos so deste modo
confiados a vasos terrestres sem contudo nada perderem de sua [9]
origem celestial. O testemunho nos transmitido nas expresses
imperfeitas de nossa linguagem, conservando todavia o seu carter
de testemunho de Deus, no qual o crente submisso descobre a virtude
divina, superabundante em graa e verdade.
Em Sua Palavra, Deus conferiu aos homens o conhecimento
necessrio salvao. As Santas Escrituras devem ser aceitas como
autorizada e infalvel revelao de Sua vontade. Elas so a norma do

carter, o revelador das doutrinas, a pedra de toque da experincia


religiosa. Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino,
para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim
de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado
para toda boa obra. 2 Timteo 3:16, 17.
Todavia, o fato de que Deus revelou Sua vontade aos homens por
meio de Sua Palavra, no tornou desnecessria a contnua presena e
direo do Esprito Santo. Ao contrrio, o Esprito foi prometido por
nosso Salvador para aclarar a Palavra a Seus servos, para iluminar
e aplicar os seus ensinos. E visto ter sido o Esprito de Deus que
inspirou a Escritura Sagrada, impossvel que o ensino do Esprito
seja contrrio ao da Palavra.
O Esprito no foi dado nem nunca o poderia ser a fim
de sobrepor-Se Escritura; pois esta explicitamente declara ser
ela mesma a norma pela qual todo ensino e experincia devem ser
aferidos. Diz o apstolo Joo: No creiais a todo o esprito, mas
provai se os espritos so de Deus; porque j muitos falsos profetas
se tm levantado no mundo. 1 Joo 4:1. E Isaas declara: lei e ao
Testemunho! se eles no falarem segundo esta palavra, no haver
manh para eles. Isaas 8:20.
Muito descrdito tem acarretado obra do Esprito Santo o erro
de certa gente que, presumindo-se iluminada por Ele, declara no
mais necessitar das instrues da palavra divina. Tais pessoas agem
sob impulsos que reputam como a voz de Deus s suas almas. Entretanto o esprito que as rege no de Deus. Essa docilidade s
[10] impresses de momento, com desprezo manifesto do que ensina a Bblia, s pode resultar em confuso e runa, favorecendo os desgnios
do maligno. Como o ministrio do Esprito tem importncia vital
para a igreja de Cristo, o decidido empenho de Satans, por meio
dessas excentricidades de gente desequilibrada e fantica, cobrir de
oprbrio a obra do Esprito Santo e induzir o povo a negligenciar a
fonte de virtude que Deus proveu para o Seu povo.
Em harmonia com a Palavra de Deus, deveria Seu Esprito continuar Sua obra durante todo o perodo da dispensao evanglica.
Durante os sculos em que as Escrituras do Antigo Testamento
bem como as do Novo estavam sendo dadas, o Esprito Santo no
cessou de comunicar luz a mentes individuais, independentemente
das revelaes a serem incorporadas no cnon sagrado. A Bblia

mesma relata como, mediante o Esprito Santo, os homens receberam


advertncias, reprovaes, conselhos e instrues, em assuntos de
nenhum modo relativos outorga das Escrituras. E faz-se meno de
profetas de pocas vrias, de cujos discursos nada h registrado. Semelhantemente, aps a concluso do cnon das Escrituras, o Esprito
Santo deveria ainda continuar a Sua obra, esclarecendo, advertindo
e confortando os filhos de Deus.
Jesus Cristo prometeu a Seus discpulos: O Consolador, o Esprito Santo, que o Pai enviar em Meu nome, Esse vos ensinar
todas as coisas, e vos far lembrar de tudo quanto vos tenho dito.
Joo 14:26. Quando vier aquele Esprito de verdade, Ele vos guiar
em toda a verdade; ... e vos anunciar o que h de vir. Joo 16:13.
As Escrituras claramente ensinam que estas promessas, longe de
se limitarem aos dias apostlicos, se estendem igreja de Cristo
em todos os sculos. O Salvador afirma a Seus seguidores: Estou
convosco todos os dias, at consumao dos sculos. Mateus
28:20. E Paulo declara que os dons e manifestaes do Esprito
foram postos na igreja para o aperfeioamento dos santos, para a
obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo; at que todos
cheguemos unidade da f, e ao conhecimento do Filho de Deus, [11]
a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo. Efsios
4:12, 13.
A favor dos crentes da igreja de feso o apstolo Paulo orava
para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos
conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento
dEle, iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a
esperana do seu chamamento... e qual a suprema grandeza do Seu
poder para com os que cremos, segundo a eficcia da fora do seu
poder. Efsios 1:17-19. Era a ministrao do Esprito na iluminao
do entendimento e desvendao dos olhos do esprito humano para
penetrao das coisas profundas da Palavra de Deus, que o apstolo
suplicava para a igreja de feso.
Depois da maravilhosa manifestao do Esprito Santo no dia
de Pentecoste, Pedro exortou o povo a arrepender-se e batizar-se
em nome de Cristo, para a remisso de seus pecados; e disse ele:
E recebereis o dom do Esprito Santo; porque a promessa vos diz
respeito a vs, a vossos filhos, e a todos os que esto longe: a tantos
quantos Deus nosso Senhor chamar. Atos 2:38, 39.

Em imediata relao com as cenas do grande dia de Deus, o


Senhor, pelo profeta Joel, prometeu uma manifestao especial de
Seu Esprito. Joel 2:28. Esta profecia recebeu cumprimento parcial
no derramamento do Esprito, no dia de Pentecoste. Mas atingir
seu pleno cumprimento na manifestao da graa divina que acompanhar a obra final do Evangelho.
A grande controvrsia entre o bem e o mal h de assumir propores cada vez maiores at o seu final desenlace. Em todas as
pocas a ira de Satans esteve voltada contra a igreja de Cristo,
motivo pelo qual Deus a dotou do Seu Esprito e de Sua graa para
que pudesse enfrentar todas as oposies do mal. Ao receberem os
apstolos a incumbncia de levar o evangelho at os confins da Terra
e escrev-lo para as geraes futuras, Deus lhes deu a iluminao
[12] do Seu Esprito. medida, porm, que a igreja se aproxima da hora
de sua libertao definitiva, Satans h de agir com redobrada energia. Ele desceu a vs, e tem grande ira, sabendo que j tem pouco
tempo. Apocalipse 12:12. Ele operar com todo o poder, e sinais e
prodgios de mentira. 2 Tessalonicenses 2:9. Durante seis mil anos
esse esprito superior, que ocupou outrora lugar preeminente entre
os anjos de Deus, tem estado devotado a uma obra de destruio
e engano. E toda habilidade e astcia satnicas adquiridas, toda a
crueldade desenvolvida nessa luta de longos sculos, sero empregadas contra o povo de Deus no conflito final. nesse tempo cheio
de perigos que os seguidores de Cristo tero de anunciar ao mundo
a mensagem do segundo advento de Cristo, a fim de preparar um
povo imaculado e irrepreensvel para a volta do Senhor. 2 Pedro
3:14. Ento, como nos dias dos apstolos, a igreja ter necessidade
de uma dotao especial da graa e poder divinos.
Mediante a iluminao do Esprito Santo, as cenas do prolongado
conflito entre o bem e o mal foram patenteadas autora destas
pginas. De quando em quando me foi permitido contemplar a
operao, nas diversas pocas, do grande conflito entre Cristo, o
Prncipe da vida, o Autor de nossa salvao, e Satans, o prncipe
do mal, o autor do pecado, o primeiro transgressor da santa lei
de Deus. A inimizade de Satans para com Cristo manifestou-se
contra os Seus seguidores. O mesmo dio aos princpios da lei de
Deus, o mesmo expediente de engano, em virtude do qual se faz
o erro parecer verdade, pelo qual a lei divina substituda pelas

leis humanas, e os homens so levados a adorar a criatura em lugar


do Criador, podem ser divisados em toda a histria do passado. Os
esforos de Satans para representar de maneira falsa o carter de
Deus, para fazer com que os homens nutram um conceito errneo do
Criador, e assim O considerem com temor e dio em vez de amor;
seu empenho para pr de parte a lei divina, levando o povo a julgarse livre de suas reivindicaes e sua perseguio aos que ousam
resistir a seus enganos, tm sido prosseguidos com persistncia em
todos os sculos. Podem ser observados na histria dos patriarcas, [13]
profetas e apstolos, mrtires e reformadores.
No grande conflito final, como em todas as eras anteriores, Satans empregar os mesmos expedientes, manifestar o mesmo esprito, e trabalhar para o mesmo fim. Aquilo que foi, ser, com a
exceo de que a luta vindoura se assinalar por uma intensidade
terrvel, tal como o mundo jamais testemunhou. Os enganos de Satans sero mais sutis, seus assaltos mais decididos. Se possvel fora,
transviaria os escolhidos. Marcos 13:22.
A medida que o Esprito de Deus me ia revelando mente as
grandes verdades de Sua Palavra, e as cenas do passado e do futuro, era-me ordenado tornar conhecido a outros o que assim fora
revelado delineando a histria do conflito nas eras passadas, e
especialmente apresentando-a de tal maneira a lanar luz sobre a
luta do futuro, em rpida aproximao. Para alcanar esse propsito,
esforcei-me por selecionar e agrupar fatos da histria da igreja de
tal maneira a esboar o desdobramento das grandes verdades probantes que em diferentes perodos foram dadas ao mundo, as quais
excitaram a ira de Satans e a inimizade de uma igreja que ama o
mundo, verdades que tm sido mantidas pelo testemunho dos que
no amaram suas vidas at morte.
Nestes relatos podemos ver uma prefigurao do conflito perante
ns. Olhando-os luz da Palavra de Deus, e pela iluminao de Seu
Esprito, podemos ver a descoberto os ardis do maligno e os perigos
que devero evitar os que sero achados irrepreensveis diante do
Senhor em Sua vinda.
Os grandes acontecimentos que assinalaram o progresso da Reforma nas pocas passadas, constituem assunto da Histria, bastante
conhecidos e universalmente reconhecidos pelo mundo protestante;
so fatos que ningum pode negar. Esta histria apresentei-a de ma-

neira breve, de acordo com o escopo deste livro e com a brevidade


que necessariamente deveria ser observada, havendo os fatos sido
condensados no menor espao compatvel com sua devida compre[14] enso. Em alguns casos em que algum historiador agrupou os fatos
de tal modo a proporcionar, em breve, uma viso compreensiva do
assunto, ou resumiu convenientemente os pormenores, suas palavras
foram citadas textualmente; nalguns outros casos, porm, no se
nomeou o autor, visto como as transcries no so feitas com o
propsito de citar aquele escritor como autoridade, mas porque sua
declarao prov uma apresentao do assunto, pronta e positiva.
Narrando a experincia e perspectivas dos que levam avante a obra
da Reforma em nosso prprio tempo, fez-se uso semelhante de suas
obras publicadas.
O objetivo deste livro no consiste tanto em apresentar novas
verdades concernentes s lutas dos tempos anteriores, como em
aduzir fatos e princpios que tm sua relao com os acontecimentos
vindouros. Contudo, encarados como uma parte do conflito entre as
foras da luz e das trevas, v-se que todos esses relatos do passado
tm nova significao; e por meio deles projeta-se uma luz no futuro,
iluminando a senda daqueles que, semelhantes aos reformadores dos
sculos passados, sero chamados, mesmo com perigo de todos os
bens terrestres, para testificar da Palavra de Deus, e do testemunho
de Jesus Cristo.
Desdobrar as cenas do grande conflito entre a verdade e o erro;
revelar os ardis de Satans e os meios por que lhe podemos opor
eficaz resistncia; apresentar uma soluo satisfatria do grande
problema do mal, derramando luz sobre a origem e a disposio
final do pecado, de tal maneira a manifestar-se plenamente a justia
e benevolncia de Deus em todo o Seu trato com Suas criaturas; e
mostrar a natureza santa, imutvel de Sua lei eis o objetivo deste
livro. Que mediante sua influncia almas se possam libertar do poder
das trevas, e tornar-se participantes da herana dos santos na luz,
para louvor dAquele que nos amou e Se deu a Si mesmo por ns,
a fervorosa orao da autora.
E.G.W.
[15]

Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . iv
Captulo 1 Predito o destino do mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Captulo 2 O valor dos mrtires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Captulo 3 Como comearam as trevas morais . . . . . . . . . . . . 41
Captulo 4 Um povo que difunde luz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Captulo 5 Arautos de uma era melhor . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
Captulo 6 Dois heris da Idade Mdia . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Captulo 7 A influncia de um bom lar . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Captulo 8 O poder triunfante da verdade . . . . . . . . . . . . . . . 125
Captulo 9 A luz na Sua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Captulo 10 A Europa desperta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
Captulo 11 Os prncipes amparam a verdade . . . . . . . . . . . . 170
Captulo 12 Os nobres da Frana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
Captulo 13 A liberdade nos Pases Baixos . . . . . . . . . . . . . . 206
Captulo 14 Progressos na Inglaterra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Captulo 15 A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa . . 231
Captulo 16 O mais sagrado direito do homem . . . . . . . . . . . 252
Captulo 17 A esperana que infunde alegria . . . . . . . . . . . . 261
Captulo 18 Uma profecia muito significativa . . . . . . . . . . . . 277
Captulo 19 Luz para os nossos dias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300
Captulo 20 Um grande movimento mundial . . . . . . . . . . . . 310
Captulo 21 A causa da degradao atual . . . . . . . . . . . . . . . 328
Captulo 22 Profecias alentadoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
Captulo 23 O santurio celestial, centro de nossa esperana358
Captulo 24 Quando comea o julgamento Divino . . . . . . . . 370
Captulo 25 A imutvel Lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378
Captulo 26 Restaurao da verdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393
Captulo 27 A vida que satisfaz como alcanar paz de
alma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 402
Captulo 28 O grande juzo investigativo . . . . . . . . . . . . . . . . 418
Captulo 29 Por que existe o sofrimento . . . . . . . . . . . . . . . . 429
Captulo 30 O pior inimigo do homem, e como venc-lo . . 440
Captulo 31 Invisveis defensores do homem . . . . . . . . . . . . 446
xi

xii

O Grande Conflito

Captulo 32 Os ardis de Satans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Captulo 33 o homem imortal? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 34 Oferece o espiritismo alguma esperana? . . . . .
Captulo 35 Ameaa conscincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 36 O maior perigo para o lar e a vida . . . . . . . . . . .
Captulo 37 Nossa nica salvaguarda . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 38 O ltimo convite Divino . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 39 Aproxima-se o tempo de angstia . . . . . . . . . . .
Captulo 40 O livramento dos justos . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 41 Ser desolada a Terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 42 O final e glorioso triunfo . . . . . . . . . . . . . . . . . .

452
464
481
491
508
518
527
535
554
569
577

Captulo 1 Predito o destino do mundo


Ah! se tu conhecesses tambm, ao menos neste teu dia, o que
tua paz pertence! mas agora isto est encoberto aos teus olhos.
Porque dias viro sobre ti, em que os teus inimigos te cercaro de
trincheiras, e te sitiaro, e te estreitaro de todas as bandas; e te
derribaro, a ti e aos teus filhos que dentro de ti estiverem; e no
deixaro em ti pedra sobre pedra, pois que no conheceste o tempo
da tua visitao. Lucas 19:42-44.
Do cimo do Monte das Oliveiras, Jesus olhava sobre Jerusalm.
Lindo e calmo era o cenrio que diante dEle se desdobrava. Era o
tempo da Pscoa, e de todas as terras os filhos de Jac se haviam ali
reunido para celebrar a grande festa nacional. Em meio de hortos e
vinhedos, e declives verdejantes juncados das tendas dos peregrinos,
erguiam-se as colinas terraplenadas, os majestosos palcios e os
macios baluartes da capital de Israel. A filha de Sio parecia dizer
em seu orgulho: Estou assentada como rainha, e no ... verei o
pranto, sendo ela to formosa ento e julgando-se to segura do
favor do Cu como quando, sculos antes, o trovador real cantara:
Formoso de stio, e alegria de toda a terra o monte de Sio ... a
cidade do grande Rei. Salmo 48:2. Bem vista estavam os magnificentes edifcios do templo. Os raios do Sol poente iluminavam a
brancura de neve de suas paredes de mrmore e punham reflexos no
portal de ouro, na torre e pinculo. Qual perfeio da formosura, [18]
levantava-se ele como o orgulho da nao judaica. Que filho de
Israel poderia contemplar aquele cenrio sem um estremecimento
de alegria e admirao?! Entretanto, pensamentos muito diversos
ocupavam a mente de Jesus. Quando ia chegando, vendo a cidade,
chorou sobre ela. Lucas 19:41. Por entre o universal regozijo de Sua
entrada triunfal, enquanto se agitavam ramos de palmeiras, enquanto
alegres hosanas despertavam ecos nas colinas, e milhares de vozes
O aclamavam Rei, o Redentor do mundo achava-Se oprimido por
sbita e misteriosa tristeza. Ele, o Filho de Deus, o Prometido de
Israel, cujo poder vencera a morte e do tmulo chamara a seus cati13

14

O Grande Conflito

vos, estava em pranto, no em conseqncia de uma mgoa comum,


seno de agonia intensa, irreprimvel.
Suas lgrimas no eram por Si mesmo, posto que bem soubesse
para onde Seus passos O levariam. Diante dEle jazia o Getsmani,
cenrio de Sua prxima agonia. Estava tambm vista a porta das
ovelhas, atravs da qual durante sculos tinham sido conduzidas as
vtimas para o sacrifcio, e que se Lhe deveria abrir quando fosse
como um cordeiro levado ao matadouro. Isaas 53:7. No muito
distante estava o Calvrio, o local da crucifixo. Sobre o caminho
que Cristo logo deveria trilhar, cairia o terror de grandes trevas ao
fazer Ele de Sua alma uma oferta pelo pecado. Todavia, no era a
contemplao destas cenas que lanava sobre Ele aquela sombra,
em tal hora de alegria. Nenhum sinal de Sua prpria angstia sobrehumana nublava aquele esprito abnegado. Chorava pela sorte dos
milhares de Jerusalm por causa da cegueira e impenitncia
daqueles que Ele viera abenoar e salvar.
A histria de mais de mil anos do favor especial de Deus e de Seu
cuidado protetor manifestos ao povo escolhido, estava patente aos
olhos de Jesus. Ali estava o Monte Mori, onde o filho da promessa,
como vtima submissa, havia sido ligado ao altar emblema da
oferenda do Filho de Deus. Gnesis 22:9. Ali, o concerto de bnos
e a gloriosa promessa messinica tinham sido confirmados ao pai
dos crentes. Gnesis 22:16-18. Ali as chamas do sacrifcio, ascen[19] dendo da eira de Orn para o cu, haviam desviado a espada do anjo
destruidor (1 Crnicas 21) smbolo apropriado do sacrifcio e
mediao do Salvador em prol do homem culpado. Jerusalm fora
honrada por Deus acima de toda a Terra. Sio fora eleita pelo Senhor,
que a desejara para Sua habitao. Salmo 132:13. Ali, durante
sculos, santos profetas haviam proferido mensagens de advertncia.
Sacerdotes ali haviam agitado os turbulos, e a nuvem de incenso,
com as oraes dos adoradores, subira perante Deus. Ali, diariamente, se oferecera o sangue dos cordeiros mortos, apontando para
o vindouro Cordeiro de Deus. Ali, Jeov revelara Sua presena na
nuvem de glria, sobre o propiciatrio. Repousara ali a base daquela
escada mstica, ligando a Terra ao Cu (Gnesis 28:1; 2 Joo 1:51)
escada pela qual os anjos de Deus desciam e subiam, e que abria
ao mundo o caminho para o lugar santssimo. Houvesse Israel, como
nao, preservado a aliana com o Cu, Jerusalm teria permanecido

Predito o destino do mundo

15

para sempre como eleita de Deus. Jeremias 17:21-25. Mas a histria


daquele povo favorecido foi um registro de apostasias e rebelio.
Haviam resistido graa do Cu, abusado de seus privilgios e
menosprezado as oportunidades.
Posto que Israel tivesse zombado dos mensageiros de Deus,
desprezado Suas palavras e perseguido Seus profetas (2 Crnicas
36:16), Ele ainda Se lhes manifestara como o Senhor, Deus misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e
verdade (xodo 34:6); apesar das repetidas rejeies, Sua misericrdia continuou a interceder. Com mais enternecido amor que o
de pai pelo filho de seus cuidados, Deus lhes havia enviado Sua
palavra pelos Seus mensageiros, madrugando, e enviando-lhos; porque Se compadeceu de Seu povo e da Sua habitao. 2 Crnicas
36:15. Quando admoestaes, rogos e censuras haviam falhado, enviou-lhes o melhor dom do Cu, mais ainda, derramou todo o Cu
naquele nico dom.
O prprio Filho de Deus foi enviado para instar com a cidade
impenitente. Foi Cristo que trouxe Israel, como uma boa vinha, do
Egito. Salmo 80:8. Sua prpria mo havia lanado fora os gentios de [20]
diante deles. Plantou-a em um outeiro frtil. Seu protetor cuidado
cercara-a em redor. Enviou Seus servos para cultiv-la. Que mais
se podia fazer Minha vinha, exclama Ele, que Eu lhe no tenha
feito? Posto que quando Ele esperou que desse uvas, veio a produzir uvas bravas (Isaas 5:1-4), ainda com esperana compassiva de
encontrar frutos, veio em pessoa Sua vinha, para que porventura
pudesse ser salva da destruio. Cavou em redor dela, podou-a e
protegeu-a. Foi incansvel em Seus esforos para salvar esta vinha
que Ele prprio plantara.
Durante trs anos o Senhor da luz e glria entrara e sara por
entre o Seu povo. Ele andou fazendo o bem, e curando a todos
os oprimidos do diabo (Atos 10:38), aliviando os quebrantados de
corao, pondo em liberdade os que se achavam presos, restaurando
a vista aos cegos, fazendo andar aos coxos e ouvir aos surdos, purificando os leprosos, ressuscitando os mortos e pregando o evangelho
aos pobres. Lucas 4:18; Mateus 11:5. A todas estas classes igualmente foi dirigido o gracioso convite: Vinde a Mim, todos os que
estais cansados e oprimidos, e Eu vos aliviarei. Mateus 11:28.

16

O Grande Conflito

Conquanto Lhe fosse recompensado o bem com o mal e o Seu


amor com o dio (Salmo 109:5), Ele prosseguiu firmemente em Sua
misso de misericrdia. Jamais eram repelidos os que buscavam a
Sua graa. Como viajante sem lar, tendo a ignomnia e a penria
como poro diria, viveu Ele para ministrar s necessidades e abrandar as desgraas humanas, para insistir com os homens a aceitarem
o dom da vida. As ondas de misericrdia, rebatidas por aqueles
coraes obstinados, retornavam em uma vaga mais forte de terno e
inexprimvel amor. Mas Israel se desviara de seu melhor Amigo e
nico Auxiliador. Os rogos de Seu amor haviam sido desprezados,
Seus conselhos repelidos, ridicularizadas Suas advertncias.
A hora de esperana e perdo passava-se rapidamente; a taa da
ira de Deus, por tanto tempo adiada, estava quase cheia. As nuvens
que haviam estado a acumular-se durante sculos de apostasia e
rebelio, ora enegrecidas de calamidades, estavam prestes a desabar
[21] sobre um povo criminoso; e Aquele que unicamente os poderia salvar
da condenao iminente, fora menosprezado, injuriado, rejeitado e
seria logo crucificado. Quando Cristo estivesse suspenso da cruz do
Calvrio, teria terminado o tempo de Israel como nao favorecida
e abenoada por Deus. A perda de uma alma que seja calamidade
infinitamente maior que os proveitos e tesouros de todo um mundo;
entretanto, quando Cristo olhava sobre Jerusalm, achava-se perante
Ele a condenao de uma cidade inteira, de toda uma nao sim,
aquela cidade e nao que foram as escolhidas de Deus, Seu tesouro
peculiar.
Profetas haviam chorado a apostasia de Israel, e as terrveis
desolaes que seus pecados atraram. Jeremias desejava que seus
olhos fossem uma fonte de lgrimas, para que pudesse chorar dia e
noite pelos mortos da filha de seu povo, pelo rebanho do Senhor que
fora levado em cativeiro. Jeremias 9:1; 13:17. Qual no era, pois,
a dor dAquele cujo olhar proftico abrangia no os anos mas os
sculos! Contemplava Ele o anjo destruidor com a espada levantada
contra a cidade que durante tanto tempo fora a morada de Jeov. Do
cume do Monte das Oliveiras, no mesmo ponto mais tarde ocupado
por Tito e seu exrcito, olhava Ele atravs do vale para os ptios
e prticos sagrados, e, com a vista obscurecida pelas lgrimas, via
em terrvel perspectiva, os muros rodeados de hostes estrangeiras.
Ouvia o tropel de exrcitos dispondo-se para a guerra. Distinguia as

Predito o destino do mundo

17

vozes de mes e crianas que, na cidade sitiada, bradavam pedindo


po. Via entregues s chamas o santo e belo templo, os palcios e
torres, e no lugar em que eles se erigiam, apenas um monte de runas
fumegantes.
Olhando atravs dos sculos futuros, via o povo do concerto
espalhado em todos os pases, semelhantes aos destroos de um
naufrgio em praia deserta. Nos castigos prestes a cair sobre Seus
filhos, no via Ele seno o primeiro gole daquela taa de ira que
no juzo final deveriam esgotar at s fezes. A piedade divina, o
terno amor encontraram expresso nestas melanclicas palavras:
Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas, e apedrejas os que te
so enviados! quantas vezes quis Eu ajuntar os teus filhos, como a [22]
galinha ajunta os seus pintos debaixo das asas, e tu no quiseste!
Mateus 23:37. Oh! se houveras conhecido, como nao favorecida
acima de todas as outras, o tempo de tua visitao e as coisas que
pertencem tua paz! Tenho contido o anjo da justia, tenho-te
convidado ao arrependimento, mas em vo. No meramente a
servos, enviados e profetas que tens repelido e rejeitado, mas ao
Santo de Israel, teu Redentor. Se s destruda, tu unicamente s a
responsvel. E no quereis vir a Mim para terdes vida. Joo 5:40.
Cristo viu em Jerusalm um smbolo do mundo endurecido na
incredulidade e rebelio, e apressando-se ao encontro dos juzos
retribuidores de Deus. As desgraas de uma raa decada, oprimindo-Lhe a alma, arrancavam de Seus lbios aquele clamor extremamente amargurado. Viu a histria do pecado traada pelas
misrias, lgrimas e sangue humanos; o corao moveu-se-Lhe de
infinita compaixo pelos aflitos e sofredores da Terra; angustiava-Se
por aliviar a todos. Contudo, mesmo a Sua mo no poderia demover
a onda das desgraas humanas; poucos procurariam a nica fonte
de auxlio. Ele estava disposto a derramar a alma na morte, a fim de
colocar a salvao ao seu alcance; poucos, porm, viriam a Ele para
que pudessem ter vida.
A Majestade dos Cus em pranto! O Filho do infinito Deus
perturbado em esprito, curvado em angstia! Esta cena encheu de
espanto o Cu inteiro. Revela-nos a imensa malignidade do pecado;
mostra quo rdua tarefa , mesmo para o poder infinito, salvar ao
culpado das conseqncias da transgresso da lei de Deus. Jesus,
olhando para a ltima gerao, viu o mundo envolto em engano se-

18

O Grande Conflito

melhante ao que causou a destruio de Jerusalm. O grande pecado


dos judeus foi rejeitarem a Cristo; o grande pecado do mundo cristo
seria rejeitarem a lei de Deus, fundamento de Seu governo no Cu
e na Terra. Os preceitos de Jeov seriam desprezados e anulados.
Milhes na servido do pecado, escravos de Satans, condenados a
[23] sofrer a segunda morte, recusar-se-iam a escutar as palavras de verdade no dia de sua visitao. Terrvel cegueira! estranha presuno!
Dois dias antes da Pscoa, quando Cristo pela ltima vez Se havia
afastado do templo, depois de denunciar a hipocrisia dos prncipes
judeus, novamente sai com os discpulos para o Monte das Oliveiras,
e assenta-Se com eles no declive relvoso, sobranceiro cidade. Mais
uma vez contempla seus muros, torres e palcios. Mais uma vez se
Lhe depara o templo em seu deslumbrante esplendor, qual diadema
de beleza a coroar o monte sagrado.
Mil anos antes, o salmista engrandecera o favor de Deus para
com Israel fazendo da casa sagrada deste a Sua morada: Em Salm
est o Seu tabernculo, e a Sua morada em Sio. Salmo 76:2. Ele
elegeu a tribo de Jud; o monte de Sio, que Ele amava. E edificou
o Seu santurio como aos lugares elevados. Salmo 78:68, 69. O
primeiro templo fora erigido durante o perodo mais prspero da
histria de Israel. Grandes armazenamentos de tesouros para este
fim haviam sido acumulados pelo rei Davi e a planta para a sua
construo fora feita por inspirao divina. 1 Crnicas 28:12, 19.
Salomo, o mais sbio dos monarcas de Israel, completara a obra.
Este templo foi o edifcio mais magnificente que o mundo j viu.
Contudo o Senhor declarou pelo profeta Ageu, relativamente ao
segundo templo: A glria desta ltima casa ser maior do que a da
primeira. Farei tremer todas as naes, e vir o Desejado de todas
as naes, e encherei esta casa de glria, diz o Senhor dos exrcitos.
Ageu 2:9, 7.
Depois da destruio do templo por Nabucodonosor, foi reconstrudo aproximadamente quinhentos anos antes do nascimento de
Cristo, por um povo que, de um longo cativeiro, voltara a um pas
devastado e quase deserto. Havia ento entre eles homens idosos
que tinham visto a glria do templo de Salomo e que choraram
junto aos alicerces do novo edifcio porque devesse ser to inferior
ao antecedente. O sentimento que prevalecia vividamente descrito
[24] pelo profeta: Quem h entre vs que, tendo ficado, viu esta casa na

Predito o destino do mundo

19

sua primeira glria? e como a vedes agora? no esta como nada


em vossos olhos, comparada com aquela? Ageu 2:3; Esdras 3:12.
Ento foi feita a promessa de que a glria desta ltima casa seria
maior do que a da anterior.
Mas o segundo templo no igualou o primeiro em esplendor;
tampouco foi consagrado pelos visveis sinais da presena divina que
o primeiro tivera. No houve manifestao de poder sobrenatural
para assinalar sua dedicao. Nenhuma nuvem de glria foi vista a
encher o santurio recm-erigido. Nenhum fogo do Cu desceu para
consumir o sacrifcio sobre o altar. O shekinah no mais habitava
entre os querubins no lugar santssimo; a arca, o propiciatrio, as
tbuas do testemunho no mais deviam encontrar-se ali. Nenhuma
voz ecoava do Cu para tornar conhecida ao sacerdote inquiridor a
vontade de Jeov.
Durante sculos os judeus em vo se haviam esforado por mostrar que a promessa de Deus feita por Ageu se cumprira; entretanto,
o orgulho e a incredulidade lhes cegavam a mente ao verdadeiro
sentido das palavras do profeta. O segundo templo no foi honrado
com a nuvem de glria de Jeov, mas com a presena viva dAquele
em quem habita corporalmente a plenitude da divindade que
foi o prprio Deus manifesto em carne. O Desejado de todas as
naes havia em verdade chegado a Seu templo quando o Homem
de Nazar ensinava e curava nos ptios sagrados. Com a presena de
Cristo, e com ela somente, o segundo templo excedeu o primeiro em
glria. Mas Israel afastara de si o Dom do Cu, que lhe era oferecido.
Com o humilde Mestre que naquele dia sara de seu portal de ouro,
a glria para sempre se retirara do templo. J eram cumpridas as
palavras do Salvador: Eis que a vossa casa vai ficar-vos deserta.
Mateus 23:38.
Os discpulos ficaram cheios de espanto e admirao ante a
profecia de Cristo acerca da subverso do templo, e desejavam compreender melhor o significado de Suas palavras. Riquezas, trabalhos
e percia arquitetnica haviam durante mais de quarenta anos sido liberalmente expedidos para salientar os seus esplendores. Herodes, o [25]
Grande, nele empregara prodigamente tanto riquezas romanas como
tesouros judeus, e mesmo o imperador do mundo o tinha enriquecido
com seus dons. Blocos macios de mrmore branco, de tamanho
quase fabuloso, proveniente de Roma para este fim, formavam parte

20

O Grande Conflito

de sua estrutura; e para eles chamaram os discpulos a ateno do


Mestre, dizendo: Olha que pedras, e que edifcios! Marcos 13:1.
A estas palavras deu Jesus a solene e surpreendente resposta:
Em verdade vos digo que no ficar aqui pedra sobre pedra que no
seja derribada. Mateus 24:2.
Com a subverso de Jerusalm os discpulos associaram os fatos
da vinda pessoal de Cristo em glria temporal a fim de assumir o
trono do imprio do Universo, castigar os judeus impenitentes e
libertar a nao do jugo romano. O Senhor lhes dissera que viria a
segunda vez. Da, com a meno dos juzos sobre Jerusalm, volveram o pensamento para aquela vinda; e, como estivessem reunidos
em torno do Salvador sobre o Monte das Oliveiras, perguntaram:
Quando sero essas coisas, e que sinal haver da Tua vinda e do
fim do mundo? Mateus 24:3.
O futuro estava misericordiosamente velado aos discpulos. Houvessem eles naquela ocasio compreendido perfeitamente os dois
terrveis fatos os sofrimentos e morte do Redentor, e a destruio
de sua cidade e templo teriam sido dominados pelo terror. Cristo
apresentou diante deles um esboo dos importantes acontecimentos
a ocorrerem antes do final do tempo. Suas palavras no foram ento
completamente entendidas; mas a significao ser-lhes-ia revelada
quando Seu povo necessitasse da instruo nelas dada. A profecia
que Ele proferiu era dupla em seu sentido: ao mesmo tempo em que
prefigurava a destruio de Jerusalm, representava igualmente os
terrores do ltimo grande dia.
Jesus declarou aos discpulos que O escutavam, os juzos que
deveriam cair sobre o apstata Israel, e especialmente o castigo retribuidor que lhe sobreviria por sua rejeio e crucifixo do Messias.
[26] Sinais inequvocos precederiam a terrvel culminao. A hora temida
viria sbita e celeremente. E o Salvador advertiu a Seus seguidores:
Quando pois virdes que a abominao da desolao, de que falou o
profeta Daniel, est no lugar santo (quem l, atenda), ento os que
estiverem na Judia fujam para os montes. Mateus 24:15, 16; Lucas
21:20. Quando os smbolos idoltricos dos romanos fossem erguidos
em terra santa, a qual ia um pouco alm dos muros da cidade, ento
os seguidores de Cristo deveriam achar segurana na fuga. Quando
fosse visto o sinal de aviso, os que desejavam escapar no deveriam
demorar-se. Por toda a terra da Judia, bem como em Jerusalm

Predito o destino do mundo

21

mesmo, o sinal para a fuga deveria ser imediatamente obedecido.


Aquele que acaso estivesse no telhado, no deveria descer casa,
mesmo para salvar os tesouros mais valiosos. Os que estivessem
trabalhando nos campos ou nos vinhedos, no deveriam tomar tempo
para voltar a fim de apanhar a roupa exterior, posta de lado enquanto
estavam a labutar no calor do dia. No deveriam hesitar um instante,
para que no fossem apanhados pela destruio geral.
No reinado de Herodes, Jerusalm no s havia sido grandemente
embelezada, mas, pela ereo de torres, muralhas e fortalezas, em
acrscimo fora natural de sua posio, tornara-se aparentemente
inexpugnvel. Aquele que nesse tempo houvesse publicamente predito sua destruio, teria sido chamado, como No em sua poca,
doido alarmista. Mas Cristo dissera: O cu e a Terra passaro, mas
as Minhas palavras no ho de passar. Mateus 24:35. Por causa de
seus pecados, foi anunciada a ira contra Jerusalm, e sua pertinaz
incredulidade selou-lhe a sorte.
O Senhor tinha declarado pelo profeta Miquias: Ouvi agora
isto, vs, chefes da casa de Jac, e vs, maiorais da casa de Israel,
que abominais o juzo e perverteis tudo o que direito, edificando a
Sio com sangue, e a Jerusalm com injustia. Os seus chefes do as
sentenas por presentes, e os seus sacerdotes ensinam por interesse,
e os seus profetas adivinham por dinheiro; e ainda se encostam ao
Senhor, dizendo: No est o Senhor no meio de ns? nenhum mal
[27]
nos sobrevir. Miquias 3:9-11.
Estas palavras descreviam fielmente os habitantes de Jerusalm,
corruptos e possudos de justia prpria. Pretendendo embora observar rigidamente os preceitos da lei de Deus, estavam transgredindo
todos os seus princpios. Odiavam a Cristo porque a Sua pureza e
santidade lhes revelavam a iniqidade prpria; e acusavam-nO de
ser a causa de todas as angstias que lhes tinham sobrevindo em
conseqncia de seus pecados. Posto que soubessem no ter Ele
pecado, declararam que Sua morte era necessria para a segurana
deles como nao. Se O deixarmos assim, disseram os chefes
dos judeus, todos crero nEle, e viro os romanos, e tirar-nos-o
o nosso lugar e a nao. Joo 11:48. Se Cristo fosse sacrificado,
eles poderiam uma vez mais se tornar um povo forte, unido. Assim
raciocinavam, e concordavam com a deciso de seu sumo sacerdote
de que seria melhor morrer um homem do que perecer toda a nao.

22

O Grande Conflito

Assim os dirigentes judeus edificaram a Sio com sangue, e a


Jerusalm com injustia. E alm disso, ao mesmo tempo em que
mataram seu Salvador porque lhes reprovava os pecados, tal era a
sua justia prpria que se consideravam como o povo favorecido de
Deus, e esperavam que o Senhor os livrasse dos inimigos. Portanto,
continuou o profeta, por causa de vs, Sio ser lavrada como um
campo, e Jerusalm se tornar em montes de pedras, e o monte
desta casa em lugares altos dum bosque. Miquias 3:12.
Durante quase quarenta anos depois que a condenao de Jerusalm fora pronunciada por Cristo mesmo, retardou o Senhor os Seus
juzos sobre a cidade e nao. Maravilhosa foi a longanimidade de
Deus para com os que Lhe rejeitaram o evangelho e assassinaram o
Filho. A parbola da rvore infrutfera representava o trato de Deus
para com a nao judaica. Fora dada a ordem: Corta-a; por que
ocupa ainda a terra inutilmente? Lucas 13:7. Mas a misericrdia divina poupara-a ainda um pouco de tempo. Muitos havia ainda entre
os judeus que eram ignorantes quanto ao carter e obra de Cristo. E
[28] os filhos no haviam gozado das oportunidades nem recebido a luz
que seus pais tinham desprezado. Mediante a pregao dos apstolos
e de seus cooperadores, Deus faria com que a luz resplandecesse
sobre eles; ser-lhes-ia permitido ver como a profecia se cumprira,
no somente no nascimento e vida de Cristo, mas tambm em Sua
morte e ressurreio. Os filhos no foram condenados pelos pecados dos pais; quando, porm, conhecedores de toda a luz dada a
seus pais, os filhos rejeitaram mesmo a que lhes fora concedida a
mais, tornaram-se participantes dos pecados daqueles e encheram a
medida de sua iniqidade.
A longanimidade de Deus para com Jerusalm apenas confirmou
os judeus em sua obstinada impenitncia. Em seu dio e crueldade
para com os discpulos de Jesus, rejeitaram o ltimo oferecimento
de misericrdia. Afastou Deus ento deles a proteo, retirando o
poder com que restringia a Satans e seus anjos, de maneira que
a nao ficou sob o controle do chefe que haviam escolhido. Seus
filhos tinham desdenhado a graa de Cristo, que os teria habilitado a
subjugar seus maus impulsos, e agora estes se tornaram os vencedores. Satans suscitou as mais violentas e vis paixes da alma. Os
homens no raciocinavam; achavam-se fora da razo, dirigidos pelo
impulso e cega raiva. Tornaram-se satnicos em sua crueldade. Na

Predito o destino do mundo

23

famlia e na sociedade, entre as mais altas como entre as mais baixas


classes, havia suspeita, inveja, dio, contenda, rebelio, assassnio.
No havia segurana em parte alguma. Amigos e parentes traam-se
mutuamente. Pais matavam aos filhos, e filhos aos pais. Os prncipes
do povo no tinham poder para governar-se. Desenfreadas paixes
faziam-nos tiranos. Os judeus haviam aceitado falso testemunho
para condenar o inocente Filho de Deus. Agora as falsas acusaes
tornavam insegura sua prpria vida. Pelas suas aes durante muito
tempo tinham estado a dizer: Fazei que deixe de estar o Santo de
Israel perante ns. Isaas 30:11. Agora seu desejo foi satisfeito. O
temor de Deus no mais os perturbaria. Satans estava frente da [29]
nao e as mais altas autoridades civis e religiosas estavam sob o
seu domnio.
Os chefes das faces oponentes por vezes se uniam para saquear
e torturar suas desgraadas vtimas, e novamente caam sobre as foras uns dos outros, fazendo impiedosa matana. Mesmo a santidade
do templo no lhes refreava a horrvel ferocidade. Os adoradores
eram assassinados diante do altar, e o santurio contaminava-se com
corpos de mortos. No entanto, em sua cega e blasfema presuno, os
instigadores desta obra infernal publicamente declaravam que no
tinham receio de que Jerusalm fosse destruda, pois era a prpria
cidade de Deus. A fim de estabelecer mais firmemente seu poder,
subornaram profetas falsos para proclamar, mesmo enquanto as legies romanas estavam sitiando o templo, que o povo devia aguardar
o livramento de Deus. Afinal, as multides apegaram-se firmemente
crena de que o Altssimo interviria para a derrota de seus adversrios. Israel, porm, havia desdenhado a proteo divina, e agora no
tinha defesa. Infeliz Jerusalm! despedaada por dissenses internas,
com o sangue de seus filhos, mortos pelas mos uns dos outros, a
tingir de carmesim suas ruas, enquanto hostis exrcitos estrangeiros
derribavam suas fortificaes e lhes matavam os homens de guerra!
Todas as predies feitas por Cristo relativas destruio de Jerusalm cumpriram-se letra. Os judeus experimentaram a verdade
de Suas palavras de advertncia: Com a medida com que tiverdes
medido, vos ho de medir a vs. Mateus 7:2.
Apareceram sinais e prodgios, prenunciando desastre e condenao. Ao meio da noite, uma luz sobrenatural resplandeceu sobre
o templo e o altar. Sobre as nuvens, ao pr-do-sol, desenhavam-se

24

O Grande Conflito

carros e homens de guerra reunindo-se para a batalha. Os sacerdotes


que ministravam noite no santurio, aterrorizavam-se com sons
misteriosos; a terra tremia e ouvia-se multido de vozes a clamar:
Partamos daqui! A grande porta oriental, to pesada que dificilmente podia ser fechada por uns vinte homens, e que se achava se[30] gura por imensas barras de ferro fixas profundamente no pavimento
de pedra slida, abriu-se meia-noite, independente de qualquer
agente visvel. Histria dos Judeus, de Milman, livro 13.
Durante sete anos um homem esteve a subir e descer as ruas de
Jerusalm, declarando as desgraas que deveriam sobrevir cidade.
De dia e de noite cantava ele funebremente: Uma voz do Oriente,
uma voz do Ocidente, uma voz dos quatro ventos! uma voz contra
Jerusalm e contra o templo! uma voz contra os noivos e as noivas!
uma voz contra o povo! Ibidem. Este ser estranho foi preso e
aoitado, mas nenhuma queixa lhe escapou dos lbios. Aos insultos
e maus-tratos respondia somente: Ai! ai de Jerusalm! Ai! ai dos
habitantes dela! Seu clamor de aviso no cessou seno quando foi
morto no cerco que havia predito.
Nenhum cristo pereceu na destruio de Jerusalm. Cristo fizera
a Seus discpulos o aviso, e todos os que creram em Suas palavras
aguardaram o sinal prometido. Quando virdes Jerusalm cercada de
exrcitos, disse Jesus, sabei que chegada a sua desolao. Ento,
os que estiverem na Judia, fujam para os montes; os que estiverem
no meio da cidade, saiam. Lucas 21:20, 21. Depois que os romanos, sob Cstio, cercaram a cidade, inesperadamente abandonaram
o cerco quando tudo parecia favorvel a um ataque imediato. Os
sitiados, perdendo a esperana de poder resistir, estavam a ponto
de se entregar, quando o general romano retirou suas foras sem a
mnima razo aparente. Entretanto, a misericordiosa providncia de
Deus estava dirigindo os acontecimentos para o bem de Seu prprio
povo. O sinal prometido fora dado aos cristos expectantes, e agora
se proporcionou a todos oportunidade para obedecer ao aviso do
Salvador. Os acontecimentos foram encaminhados de tal maneira
que nem judeus nem romanos impediriam a fuga dos cristos. Com
a retirada de Cstio, os judeus, fazendo uma surtida de Jerusalm,
foram ao encalo de seu exrcito que se afastava; e, enquanto ambas
as foras estavam assim completamente empenhadas em luta, os
[31] cristos tiveram ensejo de deixar a cidade. Nesta ocasio o territrio

Predito o destino do mundo

25

tambm se havia desembaraado de inimigos que poderiam ter-se


esforado para lhes interceptar a passagem. Na ocasio do cerco os
judeus estavam reunidos em Jerusalm para celebrar a festa dos Tabernculos, e assim os cristos em todo o pas puderam escapar sem
ser molestados. Imediatamente fugiram para um lugar de segurana
a cidade de Pela, na terra de Peria, alm do Jordo.
As foras judaicas, perseguindo a Cstio e seu exrcito, caram
sobre sua retaguarda com tal ferocidade que o ameaaram de destruio total. Foi com grande dificuldade que os romanos conseguiram
efetuar a retirada. Os judeus escaparam quase sem perdas, e com
seus despojos voltaram em triunfo para Jerusalm. No entanto este
xito aparente apenas lhes acarretou males. Inspirou-lhes aquele
esprito de pertinaz resistncia aos romanos, que celeremente trouxe
indescritvel desgraa sobre a cidade sentenciada.
Terrveis foram as calamidades que caram sobre Jerusalm
quando o cerco foi reassumido por Tito. A cidade foi assaltada
na ocasio da Pscoa, quando milhes de judeus estavam reunidos
dentro de seus muros. Suas provises de vveres, que a serem cuidadosamente preservadas teriam suprido os habitantes durante anos,
tinham sido previamente destrudas pela rivalidade e vingana das
faces contendoras, e agora experimentaram todos os horrores da
morte fome. Uma medida de trigo era vendida por um talento.
To atrozes eram os transes da fome que homens roam o couro de
seus cintures e sandlias, e a cobertura de seus escudos. Numerosas
pessoas saam da cidade noite, furtivamente, para apanhar plantas
silvestres que cresciam fora dos muros da cidade, se bem que muitos
fossem agarrados e mortos com severas torturas; e muitas vezes
os que voltavam em segurana eram roubados naquilo que haviam
rebuscado com to grande perigo. As mais desumanas torturas eram
infligidas pelos que se achavam no poder, a fim de extorquir do
povo atingido pela necessidade os ltimos e escassos suprimentos
que poderiam ter escondido. E tais crueldades eram freqentemente
praticadas por homens que se achavam, alis, bem alimentados, e
que simplesmente estavam desejosos de acumular um depsito de
[32]
provises para o futuro.
Milhares pereceram pela fome e pela peste. A afeio natural
parecia ter desaparecido. Maridos roubavam de sua esposa, e esposas
de seu marido. Viam-se filhos arrebatar o alimento da boca de seus

26

O Grande Conflito

pais idosos. A pergunta do profeta: Pode uma mulher esquecerse tanto de seu filho que cria? (Isaas 49:15) recebeu dentro dos
muros da cidade condenada, a resposta: As mos das mulheres
piedosas cozeram os prprios filhos; serviram-lhes de alimento na
destruio da filha de Meu povo. Lamentaes 4:10. Novamente se
cumpriu a profecia de aviso, dada catorze sculos antes: E quanto
mulher mais mimosa e delicada entre ti, que de mimo e delicadeza
nunca tentou pr a planta de seu p sobre a terra, ser maligno o seu
olho contra o homem de seu regao, e contra seu filho, e contra sua
filha; ... e por causa de seus filhos que tiver; porque os comer s
escondidas pela falta de tudo, no cerco e no aperto com que o teu
inimigo te apertar nas tuas portas. Deuteronmio 28:56, 57.
Os chefes romanos esforaram-se por infundir terror aos judeus,
e assim faz-los render-se. Os prisioneiros que resistiam ao cair
presos, eram aoitados, torturados e crucificados diante do muro
da cidade. Centenas eram diariamente mortos desta maneira, e essa
horrvel obra prolongou-se at que ao longo do vale de Josaf e no
Calvrio se erigiram cruzes em to grande nmero que mal havia
espao para mover-se entre elas. De to terrvel maneira foi castigada
aquela espantosa maldio proferida perante o tribunal de Pilatos:
O Seu sangue caia sobre ns e sobre nossos filhos. Mateus 27:25.
Tito, de boa vontade, teria posto termo terrvel cena, poupando
assim a Jerusalm da medida completa de sua condenao. Ele se enchia de terror ao ver os corpos jazendo aos montes nos vales. Como
algum que estivesse em xtase, olhava ele do cimo do Monte das
Oliveiras ao templo magnificente, e deu ordem para que nenhuma
de suas pedras fosse tocada. Antes de tentar ganhar posse desta
[33] fortaleza, fez ardente apelo aos chefes judeus para no o forarem a
profanar com sangue o lugar sagrado. Se sassem e combatessem em
outro local, nenhum romano violaria a santidade do templo. O prprio Josefo, com apelo eloqentssimo, suplicou que se rendessem,
para se salvarem a si, a sua cidade e seu lugar de culto. Suas palavras,
porm, foram respondidas com pragas amargas. Lanaram-se dardos
contra ele, que era seu ltimo mediador humano, enquanto persistia
em instar com eles. Os judeus haviam rejeitado os rogos do Filho
de Deus e agora as advertncias e rogos apenas os tornavam mais
decididos a resistir at o ltimo ponto. Nulos foram os esforos de

Predito o destino do mundo

27

Tito para salvar o templo; Algum, maior do que ele, declarara que
no ficaria pedra sobre pedra.
A cega obstinao dos chefes dos judeus e os abominveis crimes perpetrados dentro da cidade sitiada, excitaram o horror e a
indignao dos romanos, e Tito finalmente se decidiu a tomar o
templo de assalto. Resolveu, contudo, que, sendo possvel, deveria o
mesmo ser salvo da destruio. Mas suas ordens foram desatendidas. Depois que ele se retirara para a sua tenda noite, os judeus,
saindo repentinamente do templo, atacaram fora os soldados. Na
luta, um soldado arremessou um facho atravs de uma abertura no
prtico, e imediatamente as salas revestidas de cedro, em redor da
casa sagrada, se acharam em chamas.
Tito precipitou-se para o local, seguido de seus generais e legionrios, e ordenou aos soldados que apagassem as labaredas. Suas
palavras no foram atendidas. Em sua fria, os soldados lanaram
tochas ardentes nas salas contguas ao templo, e com a espada assassinavam em grande nmero os que ali tinham procurado refgio.
O sangue corria como gua pelas escadas do templo abaixo. Milhares e milhares de judeus pereceram. Acima do rudo da batalha,
ouviam-se vozes bradando: Icabode! foi-se a glria.
Tito achou impossvel sustar a fria da soldadesca; entrou com
seus oficiais e examinou o interior do edifcio sagrado. O esplendor
encheu-os de admirao; e, como as chamas no houvessem ainda
penetrado no lugar santo, fez um ltimo esforo para salv-lo; e, [34]
apresentando-se-lhes repentinamente, de novo exortou os soldados a
deterem a marcha da conflagrao. O centurio Liberalis esforou-se
por impor obedincia a seu estado maior; mas o prprio respeito
para com o imperador cedeu lugar furiosa animosidade contra os
judeus, ao excitamento feroz da batalha, e esperana insacivel
do saque. Os soldados viam tudo em redor deles resplandecendo de
ouro, que fulgurava deslumbrantemente luz sinistra das chamas;
supunham que incalculveis tesouros estivessem acumulados no
santurio. Um soldado, sem ser percebido, arrojou uma tocha acesa
por entre os gonzos da porta: o edifcio todo em um momento ficou
em chamas. O denso fumo e o fogo obrigaram os oficiais a retirar-se,
e o nobre edifcio foi abandonado sua sorte.
Era um espetculo pavoroso aos romanos; e que seria ele para
os judeus? Todo o cimo da colina que dominava a cidade, chamejava

28

O Grande Conflito

como um vulco. Um aps outro caram os edifcios, com tremendo


fragor, e foram absorvidos pelo gneo abismo. Os tetos de cedro
assemelhavam-se a lenis de fogo; os pinculos dourados resplandeciam como pontas de luz vermelha; as torres dos portais enviavam
para cima altas colunas de chama e fumo. As colinas vizinhas se
iluminavam; e grupos obscuros de pessoas foram vistas a observar
com horrvel ansiedade a marcha da destruio; os muros e pontos
elevados da cidade alta ficaram repletos de rostos, alguns plidos,
com a agonia do desespero, outros com expresso irada, a ameaar uma vingana intil. As aclamaes da soldadesca romana,
enquanto corriam de uma para outra parte, e o gemido dos rebeldes
que estavam perecendo nas chamas, misturavam-se com o rugido
da conflagrao e o rumor trovejante do madeiramento que caa.
Os ecos das montanhas respondiam ou traziam de volta os gritos
do povo nos pontos elevados; ao longo de todo o muro ressoavam
alaridos e prantos; homens que estavam a expirar pela fome reuniam
[35] sua fora restante para proferir um grito de angstia e desolao.
O morticnio, do lado de dentro, era at mais terrvel do que o
espetculo visto fora. Homens e mulheres, velhos e moos, rebeldes
e sacerdotes, os que combatiam e os que imploravam misericrdia,
eram retalhados em indiscriminada carnificina. O nmero de mortos
excedeu ao dos matadores. Os legionrios tiveram de trepar sobre
os montes de cadveres para prosseguir na obra de extermnio.
Histria dos Judeus, de Milman, livro 16.
Depois da destruio do templo, a cidade inteira logo caiu nas
mos dos romanos. Os chefes dos judeus abandonaram as torres
inexpugnveis, e Tito as achou desertas. Contemplou-as com espanto
e declarou que Deus lhas havia entregue em suas mos; pois engenho
algum, ainda que poderoso, poderia ter prevalecido contra aquelas
estupendas ameias. Tanto a cidade como o templo foram arrasados
at aos fundamentos, e o terreno em que se erguia a casa sagrada
foi lavrado como um campo. Jeremias 26:18. No cerco e morticnio
que se seguiram, pereceram mais de um milho de pessoas; os
sobreviventes foram levados como escravos, como tais vendidos,
arrastados a Roma para abrilhantar a vitria do vencedor, lanados s
feras nos anfiteatros, ou dispersos por toda a Terra como vagabundos
sem lar.

Predito o destino do mundo

29

Os judeus haviam forjado seus prprios grilhes; eles mesmos


encheram a taa da vingana. Na destruio completa que lhes sobreveio como nao, e em todas as desgraas que os acompanharam
depois de dispersos, no estavam seno recolhendo a colheita que
suas prprias mos semearam. Diz o profeta: Para tua perda,
Israel, te rebelaste contra Mim, pelos teus pecados tens cado.
Osias 13:9; 14:1. Seus sofrimentos so muitas vezes representados
como sendo castigo a eles infligido por decreto direto da parte de
Deus. assim que o grande enganador procura esconder sua prpria obra. Pela obstinada rejeio do amor e misericrdia divina, os
judeus fizeram com que a proteo de Deus fosse deles retirada, e
permitiu-se a Satans dirigi-los segundo a sua vontade. As horrveis
crueldades executadas na destruio de Jerusalm so uma demons- [36]
trao do poder vingador de Satans sobre os que se rendem ao seu
controle.
No podemos saber quanto devemos a Cristo pela paz e proteo
de que gozamos. o poder de Deus que impede que a humanidade
passe completamente para o domnio de Satans. Os desobedientes e
ingratos tm grande motivo de gratido pela misericrdia e longanimidade de Deus, que contm o cruel e pernicioso poder do maligno.
Quando, porm, os homens passam os limites da clemncia divina,
a restrio removida. Deus no fica em relao ao pecador como
executor da sentena contra a transgresso; mas deixa entregues a si
mesmos os que rejeitam Sua misericrdia, para colherem aquilo que
semearam. Cada raio de luz rejeitado, cada advertncia desprezada
ou desatendida, cada paixo contemporizada, cada transgresso da
lei de Deus, uma semente lanada, a qual produz infalvel colheita.
O Esprito de Deus, persistentemente resistido, afinal retirado do
pecador, e ento poder algum permanece para dominar as ms paixes da alma, e nenhuma proteo contra a maldade e inimizade
de Satans. A destruio de Jerusalm constitui tremenda e solene
advertncia a todos os que esto tratando levianamente com os oferecimentos da graa divina e resistindo aos rogos da misericrdia
de Deus. Jamais foi dado um testemunho mais decisivo do dio ao
pecado por parte de Deus, e do castigo certo que recair sobre o
culpado.
A profecia do Salvador relativa aos juzos que deveriam cair
sobre Jerusalm h de ter outro cumprimento, do qual aquela terrvel

30

O Grande Conflito

desolao no foi seno tnue sombra. Na sorte da cidade escolhida


podemos contemplar a condenao de um mundo que rejeitou a
misericrdia de Deus e calcou a ps a Sua lei. Tenebrosos so os
registros da misria humana que a Terra tem testemunhado durante
seus longos sculos de crime. Ao contempl-los confrange-se o
corao e o esprito desfalece. Terrveis tm sido os resultados da
rejeio da autoridade do Cu. Entretanto, cena ainda mais tenebrosa
se apresenta nas revelaes do futuro. Os registros do passado
[37] o longo cortejo de tumultos, conflitos e revolues, a armadura
daqueles que pelejavam com rudo, e os vestidos que rolavam no
sangue (Isaas 9:5) que so, em contraste com os terrores daquele
dia em que o Esprito de Deus ser totalmente retirado dos mpios,
no mais contendo a exploso das paixes humanas e ira satnica!
O mundo contemplar ento, como nunca dantes, os resultados do
governo de Satans.
Mas naquele dia, bem como na ocasio da destruio de Jerusalm, livrar-se- o povo de Deus, todo aquele que estiver inscrito
entre os vivos. Isaas 4:3. Cristo declarou que vir a segunda vez
para reunir a Si os Seus fiis: E todas as tribos da Terra se lamentaro, e vero o Filho do homem, vindo sobre as nuvens do cu, com
poder e grande glria. E Ele enviar os Seus anjos com rijo clamor
de trombeta, os quais ajuntaro os Seus escolhidos desde os quatro
ventos, de uma a outra extremidade dos cus. Mateus 24:30, 31.
Ento os que no obedecem ao evangelho sero consumidos pelo esprito de Sua boca, e sero destrudos com o resplendor de Sua vinda.
2 Tessalonicenses 2:8. Como o antigo Israel, os mpios destroem-se
a si mesmos; caem pela sua iniqidade. Em conseqncia de uma
vida de pecados, colocaram-se to fora de harmonia com Deus, sua
natureza se tornou to aviltada com o mal, que a manifestao da
glria divina para eles um fogo consumidor.
Acautelem-se os homens para que no acontea negligenciarem
a lio que lhes comunicada pelas palavras de Cristo. Assim como
Ele preveniu Seus discpulos quanto destruio de Jerusalm,
dando-lhes um sinal da runa que se aproximava para que pudessem
escapar, tambm advertiu o mundo quanto ao dia da destruio final,
e lhes deu sinais de sua aproximao para que todos os que queiram,
possam fugir da ira vindoura. Declara Jesus: E haver sinais no
Sol, na Lua e nas estrelas; e na Terra angstia das naes. Lucas

Predito o destino do mundo

31

21:25; Mateus 24:29; Marcos 13:24-26; Apocalipse 6:12-17. Os que


contemplam estes prenncios de Sua vinda, devem saber que est
prximo, s portas. Mateus 24:33. Vigiai, pois (Marcos 13:35), so [38]
Suas palavras de advertncia. Os que atendem ao aviso no sero
deixados em trevas, para que aquele dia os apanhe desprevenidos.
Mas aos que no vigiarem, o dia do Senhor vir como o ladro de
noite. 1 Tessalonicenses 5:2.
O mundo no est mais preparado para dar crdito mensagem para este tempo do que estiveram os judeus para receber o
aviso do Salvador, relativo a Jerusalm. Venha quando vier, o dia
do Senhor vir de improviso aos mpios. Correndo a vida sua rotina invarivel; encontrando-se os homens absortos nos prazeres,
negcios, comrcio e ambio de ganho; estando os dirigentes do
mundo religioso a engrandecer o progresso e ilustrao do mundo, e
achando-se o povo embalado em uma falsa segurana, ento, como
o ladro meia-noite rouba na casa que no guardada, sobrevir
repentina destruio aos descuidados e mpios, e de nenhum modo
[39]
escaparo. 1 Tessalonicenses 5:3-5.

Captulo 2 O valor dos mrtires


Quando Jesus revelou a Seus discpulos a sorte de Jerusalm
e as cenas do segundo advento, predisse tambm a experincia de
Seu povo desde o tempo em que deveria ser tirado dentre eles at a
Sua volta em poder e glria para o seu libertamento. Do Monte das
Oliveiras o Salvador contemplou as tempestades prestes a desabar
sobre a igreja apostlica; e penetrando mais profundamente no
futuro, Seus olhos divisaram os terrveis e devastadores vendavais
que deveriam aoitar Seus seguidores nos vindouros sculos de
trevas e perseguio. Em poucas e breves declaraes de tremendo
significado, predisse o que os governadores deste mundo haveriam
de impor igreja de Deus. Mateus 24:9, 21, 22. Os seguidores de
Cristo deveriam trilhar a mesma senda de humilhao, ignomnia e
sofrimento que seu Mestre palmilhara. A inimizade que irrompera
contra o Redentor do mundo, manifestar-se-ia contra todos os que
cressem em Seu nome.
A histria da igreja primitiva testificou do cumprimento das
palavras do Salvador. Os poderes da Terra e do inferno arregimentaram-se contra Cristo na pessoa de Seus seguidores. O paganismo
previa que se o evangelho triunfasse, seus templos e altares desapareciam; portanto convocou suas foras para destruir o cristianismo.
Acenderam-se as fogueiras da perseguio. Os cristos eram despojados de suas posses e expulsos de suas casas. Suportaram grande
combate de aflies. Hebreus 10:32. Experimentaram escrnios
[40] e aoites, e at cadeias e prises. Hebreus 11:36. Grande nmero
deles selaram seu testemunho com o prprio sangue. Nobres e escravos, ricos e pobres, doutos e ignorantes, foram de igual modo
mortos sem misericrdia.
Estas perseguies, iniciadas sob o governo de Nero, aproximadamente ao tempo do martrio de Paulo, continuaram com maior
ou menor fria durante sculos. Os cristos eram falsamente acusados dos mais hediondos crimes e tidos como a causa das grandes
calamidades fomes, pestes e terremotos. Tornando-se eles objeto
32

O valor dos mrtires

33

do dio e suspeita popular, prontificaram-se denunciantes, por amor


ao ganho, a trair os inocentes. Eram condenados como rebeldes ao
imprio, como inimigos da religio e peste da sociedade. Grande
nmero deles eram lanados s feras ou queimados vivos nos anfiteatros. Alguns eram crucificados, outros cobertos com peles de
animais bravios e lanados arena para serem despedaados pelos
ces. De seu sofrimento muitas vezes se fazia a principal diverso nas festas pblicas. Vastas multides reuniam-se para gozar do
espetculo e saudavam os transes de sua agonia com riso e aplauso.
Onde quer que procurassem refgio, os seguidores de Cristo
eram caados como animais. Eram forados a procurar esconderijo
nos lugares desolados e solitrios. Desamparados, aflitos e maltratados (dos quais o mundo no era digno), errantes, pelos desertos, e
montes, e pelas covas e cavernas da terra. Hebreus 11:37, 38. As
catacumbas proporcionavam abrigo a milhares. Por sob as colinas,
fora da cidade de Roma, longas galerias tinham sido feitas atravs
da terra e da rocha; o escuro e complicado trama das comunicaes
estendia-se quilmetros alm dos muros da cidade. Nestes retiros
subterrneos, os seguidores de Cristo sepultavam os seus mortos; e
ali tambm, quando suspeitos e proscritos, encontravam lar. Quando
o Doador da vida despertar os que pelejaram o bom combate, muitos que foram mrtires por amor de Cristo sairo dessas sombrias
[41]
cavernas.
Sob a mais atroz perseguio, estas testemunhas de Jesus conservaram incontaminada a sua f. Posto que privados de todo conforto,
excludos da luz do Sol, tendo o lar no seio da terra, obscuro mas
amigo, no proferiam queixa alguma. Com palavras de f, pacincia
e esperana, animavam-se uns aos outros a suportar a privao e
angstia. A perda de toda a bno terrestre no os poderia forar a
renunciar sua crena em Cristo. Provaes e perseguio no eram
seno passos que os levavam para mais perto de seu descanso e
recompensa.
Como aconteceu aos servos de Deus de outrora, muitos foram
torturados, no aceitando o seu livramento, para alcanarem uma melhor ressurreio. Hebreus 11:35. Estes se recordavam das palavras
do Mestre, de que, quando perseguidos por amor de Cristo, ficassem
muito alegres, pois que grande seria seu galardo no Cu, porque
assim tinham sido perseguidos os profetas antes deles. Regozija-

34

O Grande Conflito

vam-se de que fossem considerados dignos de sofrer pela verdade,


e cnticos de triunfo ascendiam dentre as chamas crepitantes. Pela
f, olhando para cima, viam Cristo e os anjos apoiados sobre as
ameias do Cu, contemplando-os com o mais profundo interesse,
com aprovao considerando a sua firmeza. Uma voz lhes vinha
do trono de Deus: S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida.
Apocalipse 2:10.
Nulos foram os esforos de Satans para destruir pela violncia
a igreja de Cristo. O grande conflito em que os discpulos de Jesus
rendiam a vida, no cessava quando estes fiis porta-estandartes
tombavam em seus postos. Com a derrota, venciam. Os obreiros
de Deus eram mortos, mas a Sua obra ia avante com firmeza. O
evangelho continuava a espalhar-se, e o nmero de seus aderentes
a aumentar. Penetrou em regies que eram inacessveis, mesmo
s guias romanas. Disse um cristo, contendendo com os governadores pagos que estavam a impulsionar a perseguio: Podeis
matar-nos, torturar-nos condenar-nos. ... Vossa injustia prova de
[42] que somos inocentes. ... Tampouco vossa crueldade... vos aproveitar. No era seno um convite mais forte para se levarem outros
mesma persuaso. Quanto mais somos ceifados por vs, tanto
mais crescemos em nmero; o sangue dos cristos semente.
Apologia, de Tertuliano, pargrafo 50.
Milhares eram aprisionados e mortos, mas outros surgiam para
ocupar as vagas. E os que eram martirizados por sua f tornavam-se
aquisio de Cristo, por Ele tidos na conta de vencedores. Haviam pelejado o bom combate, e deveriam receber a coroa de glria quando
Cristo viesse. Os sofrimentos que suportavam, levavam os cristos
mais perto uns dos outros e de seu Redentor. Seu exemplo em vida,
e seu testemunho ao morrerem, eram constante atestado verdade;
e, onde menos se esperava, os sditos de Satans estavam deixando
o seu servio e alistando-se sob a bandeira de Cristo.
Satans, portanto, formulou seus planos para guerrear com mais
xito contra o governo de Deus, hasteando sua bandeira na igreja
crist. Se os seguidores de Cristo pudessem ser enganados e levados
a desagradar a Deus, falhariam ento sua fora, poder e firmeza, e
eles cairiam como presa fcil.
O grande adversrio se esforou ento por obter pelo artifcio
aquilo que no lograra alcanar pela fora. Cessou a perseguio, e

O valor dos mrtires

35

em seu lugar foi posta a perigosa seduo da prosperidade temporal


e honra mundana. Levavam-se idlatras a receber parte da f crist,
enquanto rejeitavam outras verdades essenciais. Professavam aceitar
a Jesus como o Filho de Deus e crer em Sua morte e ressurreio;
mas no tinham a convico do pecado e no sentiam necessidade
de arrependimento ou de uma mudana de corao. Com algumas
concesses de sua parte, propuseram que os cristos fizessem outras
tambm, para que todos pudessem unir-se sob a plataforma da crena
em Cristo.
A igreja naquele tempo encontrava-se em terrvel perigo. Priso, tortura, fogo e espada eram bnos em comparao com isto.
Alguns dos cristos permaneceram firmes, declarando que no transigiriam. Outros eram favorveis a que cedessem, ou modificassem [43]
alguns caractersticos de sua f, e se unissem aos que haviam aceito
parte do cristianismo, insistindo em que este poderia ser o meio
para a completa converso. Foi um tempo de profunda angstia para
os fiis seguidores de Cristo. Sob a capa de pretenso cristianismo,
Satans se estava insinuando na igreja a fim de corromper-lhe a f e
desviar-lhe a mente da Palavra da verdade.
A maioria dos cristos finalmente consentiu em baixar a norma,
formando-se uma unio entre o cristianismo e o paganismo. Posto
que os adoradores de dolos professassem estar convertidos e unidos
igreja, apegavam-se ainda idolatria, mudando apenas os objetos
de culto pelas imagens de Jesus, e mesmo de Maria e dos santos. O
fermento vil da idolatria, assim trazido para a igreja, continuou a
obra funesta. Doutrinas errneas, ritos supersticiosos e cerimnias
idoltricas foram incorporados em sua f e culto. Unindo-se os
seguidores de Cristo aos idlatras, a religio crist se tornou corrupta
e a igreja perdeu sua pureza e poder. Alguns houve, entretanto, que
no foram transviados por esses enganos. Mantinham-se ainda fiis
ao Autor da verdade, e adoravam a Deus somente.
Sempre tem havido duas classes entre os que professam ser seguidores de Cristo. Enquanto uma dessas classes estuda a vida do
Salvador e fervorosamente procura corrigir seus defeitos e conformar-se com o Modelo, a outra evita as claras e prticas verdades
que lhes expem os erros. Mesmo em sua melhor condio a igreja
no se comps unicamente dos verdadeiros, puros e sinceros. Nosso
Salvador ensinou que os que voluntariamente condescendem com o

36

O Grande Conflito

pecado no devem ser recebidos na igreja; todavia ligou a Si homens


que eram falhos de carter e concedeu-lhes os benefcios de Seus
ensinos e exemplos, para que tivessem oportunidade de ver seus
erros e corrigi-los. Entre os doze apstolos havia um traidor. Judas
[44] foi aceito, no por causa de seus defeitos de carter mas apesar deles. Foi ligado aos discpulos para que, pela instruo e exemplo de
Cristo, pudesse aprender o que constitui o carter cristo e assim ser
levado a ver seus erros, para arrepender-se e, pelo auxlio da graa
divina, purificar a alma na obedincia verdade. Mas Judas no
andou na luz que to misericordiosamente foi permitido brilhasse
sobre ele. Pela condescendncia com o pecado, atraiu as tentaes
de Satans. Seus maus traos de carter se tornaram predominantes.
Rendeu a mente direo dos poderes das trevas, irava-se quando
suas faltas eram reprovadas, sendo assim levado a cometer o terrvel
crime de trair o Mestre. Assim todos os que acariciam o mal sob
profisso de piedade, odeiam os que lhes perturbam a paz condenando seu caminho de pecado. Quando se apresenta oportunidade
favorvel, eles, semelhantes a Judas, traem aos que para seu bem
procuram reprov-los.
Os apstolos encontraram na igreja os que professavam piedade,
ao mesmo tempo em que secretamente acariciavam a iniqidade.
Ananias e Safira desempenharam o papel de enganadores pretendendo fazer sacrifcio total a Deus, quando cobiosamente estavam
retendo uma parte para si. O Esprito da verdade revelou aos apstolos o carter real desses impostores, e os juzos de Deus livraram
a igreja dessa detestvel mancha em sua pureza. Esta assinalada
evidncia do discernidor Esprito de Cristo na igreja foi um terror
para os hipcritas e malfeitores. No mais poderiam permanecer em
ligao com aqueles que eram, em hbitos e disposio, invariveis
representantes de Cristo; e, quando as provaes e perseguies
sobrevieram a Seus seguidores, apenas os que estavam dispostos a
abandonar tudo por amor verdade desejaram tornar-se Seus discpulos. Assim, enquanto durou a perseguio, a igreja permaneceu
comparativamente pura. Mas, cessando aquela, acrescentaram-se
conversos que eram menos sinceros e devotados, e abriu-se o cami[45] nho para Satans tomar p.
No h, porm, unio entre o Prncipe da luz e o prncipe das
trevas, e nenhuma conivncia poder haver entre os seus seguidores.

O valor dos mrtires

37

Quando os cristos consentiram em unir-se queles que no eram


seno semiconversos do paganismo, enveredaram por caminho que
levaria mais e mais longe da verdade. Satans exultou em haver
conseguido enganar to grande nmero dos seguidores de Cristo.
Levou ento seu poder a agir de modo mais completo sobre eles,
e os inspirou a perseguir aqueles que permaneceram fiis a Deus.
Ningum compreendeu to bem como se opor verdadeira f crist
como os que haviam sido seus defensores; e estes cristos apstatas,
unindo-se aos companheiros semipagos, dirigiram seus ataques
contra os caractersticos mais importantes das doutrinas de Cristo.
Foi necessria uma luta desesperada por parte daqueles que desejavam ser fiis, permanecendo firmes contra os enganos e abominaes que se disfaravam sob as vestes sacerdotais e se introduziram
na igreja. A Escritura Sagrada no era aceita como a norma de f. A
doutrina da liberdade religiosa era chamada heresia, sendo odiados
e proscritos seus mantenedores.
Depois de longo e tenaz conflito, os poucos fiis decidiram-se a
dissolver toda unio com a igreja apstata, caso ela ainda recusasse
libertar-se da falsidade e idolatria. Viram que a separao era uma
necessidade absoluta se desejavam obedecer Palavra de Deus. No
ousavam tolerar erros fatais a sua prpria alma, e dar exemplo que
pusesse em perigo a f de seus filhos e netos. Para assegurar a paz e
a unidade, estavam prontos a fazer qualquer concesso coerente com
a fidelidade para com Deus, mas acharam que mesmo a paz seria
comprada demasiado caro com sacrifcio dos princpios. Se a unidade s se pudesse conseguir comprometendo a verdade e a justia,
seria prefervel que prevalecessem as diferenas e as conseqentes
[46]
lutas.
Bom seria igreja e ao mundo se os princpios que atuavam
naquelas almas inabalveis revivessem no corao do professo povo
de Deus. H alarmante indiferena em relao s doutrinas que so
as colunas da f crist. Ganha terreno a opinio de que, em ltima
anlise, no so de importncia vital. Esta degenerescncia est
fortalecendo as mos dos agentes de Satans, de modo que falsas
teorias e enganos fatais, que os fiis dos sculos passados expunham
e combatiam com riscos da prpria vida, so hoje considerados com
favor por milhares que pretendem ser seguidores de Cristo.

38

O Grande Conflito

Os primitivos cristos eram na verdade um povo peculiar. Sua


conduta irrepreensvel e f invarivel eram contnua reprovao a
perturbar a paz dos pecadores. Se bem que poucos, sem riqueza,
posio ou ttulos honorficos, constituam um terror para os malfeitores onde quer que seu carter e doutrina fossem conhecidos.
Eram, portanto, odiados pelos mpios, assim como Abel o foi pelo
mpio Caim. Pela mesma razo por que Caim matou Abel, os que
procuravam repelir a restrio do Esprito Santo mataram o povo de
Deus. Pelo mesmo motivo foi que os judeus rejeitaram e crucificaram o Salvador: porque a pureza e santidade de Seu carter eram
repreenso constante ao egosmo e corrupo deles. Desde os dias
de Cristo at hoje, os fiis discpulos tm suscitado dio e oposio
dos que amam e seguem os caminhos do pecado.
Como, pois, pode o evangelho ser chamado mensagem de paz?
Quando Isaas predisse o nascimento do Messias, conferiu-Lhe o
ttulo de Prncipe da Paz. Quando os anjos anunciaram aos pastores que Cristo nascera, cantaram sobre as plancies de Belm:
Glria a Deus nas alturas, paz na Terra, boa vontade para com os
homens. Lucas 2:14. H uma aparente contradio entre estas declaraes profticas e as palavras de Cristo: No vim trazer paz,
mas espada. Mateus 10:34. Mas, entendidas corretamente, ambas
[47] esto em perfeita harmonia. O evangelho uma mensagem de paz.
O cristianismo um sistema religioso que, recebido e obedecido,
espalharia paz, harmonia e felicidade por toda a Terra. A religio
de Cristo ligar em ntima fraternidade todos os que lhe aceitarem
os ensinos. Foi misso de Jesus reconciliar os homens com Deus, e
assim uns com os outros. Mas o mundo em grande parte se acha sob
o domnio de Satans, o acrrimo adversrio de Cristo. O evangelho
apresenta-lhes princpios de vida que se acham totalmente em desacordo com seus hbitos e desejos, e eles se erguem em rebelio
contra ele. Odeiam a pureza que lhes revela e condena os pecados,
e perseguem e destroem os que com eles insistem em suas justas e
santas reivindicaes. neste sentido que o evangelho chamado
uma espada, visto que as elevadas verdades que traz ocasionam o
dio e a contenda.
A misteriosa providncia que permite sofrerem os justos perseguio s mos dos mpios, tem sido causa de grande perplexidade
a muitos que so fracos na f. Alguns se dispem mesmo a lanar

O valor dos mrtires

39

de si a confiana em Deus, por permitir Ele que os mais vis dos


homens prosperem, enquanto os melhores e mais puros so afligidos e atormentados pelo cruel poder daqueles. Como, pergunta-se,
pode Aquele que justo e misericordioso, e que tambm de poder
infinito, tolerar tal injustia e opresso? esta uma questo com
que nada temos que ver. Deus deu suficientes evidncias de Seu
amor, e no devemos duvidar de Sua bondade por no podermos
compreender a operao de Sua providncia. Disse o Salvador a
Seus discpulos, prevendo as dvidas que lhes oprimiriam a alma
nos dias de provao e trevas: Lembrai-vos da palavra que vos
disse: No o servo maior do que o seu Senhor. Se a Mim Me perseguiram, tambm vos perseguiro a vs. Joo 15:20. Jesus sofreu
por ns mais do que qualquer de Seus seguidores poder sofrer pela
crueldade de homens mpios. Os que so chamados a suportar a
tortura e o martrio no esto seno seguindo as pegadas do dileto
[48]
Filho de Deus.
O Senhor no retarda a Sua promessa. 2 Pedro 3:9. Ele no
Se esquece de Seus filhos, nem os negligencia; mas permite que os
mpios revelem seu verdadeiro carter, para que ningum que deseje
fazer a Sua vontade possa ser iludido com relao a eles. Outrossim,
os justos so postos na fornalha da aflio para que eles prprios
possam ser purificados, para que seu exemplo possa convencer a
outros da realidade da f e piedade, e tambm para que sua coerente
conduta possa condenar os mpios e incrdulos.
Deus permite que os mpios prosperem e revelem inimizade
para com Ele, a fim de que, quando encherem a medida de sua
iniqidade, todos possam, em sua completa destruio, ver a justia
e misericrdia divinas. Apressa-se o dia de Sua vingana, no qual
todos os que transgrediram a lei divina e oprimiram o povo de Deus
recebero a justa recompensa de suas aes; em que todo ato de
crueldade e injustia para com os fiis ser punido como se fosse
feito ao prprio Cristo.
H outra questo mais importante que deveria ocupar a ateno
das igrejas de hoje. O apstolo Paulo declara que todos os que
piamente querem viver em Cristo Jesus padecero perseguies. 2
Timteo 3:12. Por que , pois, que a perseguio, em grande parte,
parece adormentada? A nica razo que a igreja se conformou com
a norma do mundo, e portanto no suscita oposio. A religio que

40

O Grande Conflito

em nosso tempo prevalece no do carter puro e santo que assinalou


a f crist nos dias de Cristo e Seus apstolos. unicamente por
causa do esprito de transigncia com o pecado, por serem as grandes
verdades da Palavra de Deus to indiferentemente consideradas,
por haver to pouca piedade vital na igreja, que o cristianismo,
aparentemente to popular no mundo. Haja um reavivamento da
f e poder da igreja primitiva, e o esprito de opresso reviver,
[49] reacendendo-se as fogueiras da perseguio.

Captulo 3 Como comearam as trevas morais


O apstolo Paulo, em sua segunda carta aos tessalonicenses, predisse a grande apostasia que teria como resultado o estabelecimento
do poder papal. Declarou que o dia de Cristo no viria sem que
antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado, o filho
da perdio; o qual se ope e se levanta contra tudo o que se chama
Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo
de Deus, querendo parecer Deus. 2 Tessalonicenses 2:3, 4. E, ainda
mais, o apstolo adverte os irmos de que j o mistrio da injustia
opera. 2 Tessalonicenses 2:7. Mesmo naqueles primeiros tempos
viu ele, insinuando-se na igreja, erros que preparariam o caminho
para o desenvolvimento do papado.
Pouco a pouco, a princpio furtiva e silenciosamente, e depois
mais s claras, medida em que crescia em fora e conquistava
o domnio da mente das pessoas, o mistrio da iniqidade levou
avante sua obra de engano e blasfmia. Quase imperceptivelmente os
costumes do paganismo tiveram ingresso na igreja crist. O esprito
de transigncia e conformidade fora restringido durante algum tempo
pelas terrveis perseguies que a igreja suportou sob o paganismo.
Mas, em cessando a perseguio e entrando o cristianismo nas cortes
e palcios dos reis, ps ela de lado a humilde simplicidade de Cristo
e Seus apstolos, em troca da pompa e orgulho dos sacerdotes e
governadores pagos; e em lugar das ordenanas de Deus colocou
teorias e tradies humanas. A converso nominal de Constantino, [50]
na primeira parte do sculo IV, causou grande regozijo; e o mundo,
sob o manto de justia aparente, introduziu-se na igreja. Progredia
rapidamente a obra de corrupo. O paganismo, conquanto parecesse
suplantado, tornou-se o vencedor. Seu esprito dominava a igreja.
Suas doutrinas, cerimnias e supersties incorporaram-se f e
culto dos professos seguidores de Cristo.
Esta mtua transigncia entre o paganismo e o cristianismo
resultou no desenvolvimento do homem do pecado, predito na
profecia como se opondo a Deus e exaltando-se sobre Ele. Aquele
41

42

O Grande Conflito

gigantesco sistema de religio falsa a obra-prima do poder de


Satans monumento de seus esforos para sentar-se sobre o trono
e governar a Terra segundo a sua vontade.
Uma vez Satans se esforou por estabelecer um compromisso
mtuo com Cristo. Chegando-se ao Filho de Deus no deserto da
tentao, e mostrando-Lhe todos os reinos do mundo e a glria dos
mesmos, ofereceu-se a entregar tudo em Suas mos se to-somente
reconhecesse a supremacia do prncipe das trevas. Cristo repreendeu
o pretensioso tentador e obrigou-o a retirar-se. Mas Satans obtm
maior xito em apresentar ao homem as mesmas tentaes. Para
conseguir proveitos e honras humanas, a igreja foi levada a buscar
o favor e apoio dos grandes homens da Terra; e, havendo assim
rejeitado a Cristo, foi induzida a prestar obedincia ao representante
de Satans o bispo de Roma.
Uma das principais doutrinas do romanismo que o papa a
cabea visvel da igreja universal de Cristo, investido de autoridade
suprema sobre os bispos e pastores em todas as partes do mundo.
Mais do que isto, tem-se dado ao papa os prprios ttulos da Divindade. Tem sido intitulado: Senhor Deus, o Papa, e foi declarado
infalvel. Exige ele a homenagem de todos os homens. A mesma
pretenso em que insistia Satans no deserto da tentao, ele ainda a
encarece mediante a igreja de Roma, e enorme nmero de pessoas
[51] esto prontas para render-lhe homenagem.
Mas os que temem e reverenciam a Deus enfrentam esta audaciosa presuno do mesmo modo porque Cristo enfrentou as
solicitaes do insidioso adversrio: Adorars ao Senhor teu Deus,
e a Ele somente servirs. Lucas 4:8. Deus jamais deu em Sua Palavra a mnima sugesto de que tivesse designado a algum homem
para ser a cabea da igreja. A doutrina da supremacia papal ope-se
diretamente aos ensinos das Escrituras Sagradas. O papa no pode
ter poder algum sobre a igreja de Cristo, seno por usurpao.
Os romanistas tm persistido em acusar os protestantes de heresia e voluntria separao da verdadeira igreja. Semelhantes acusaes, porm, aplicam-se antes a eles prprios. So eles os que
depuseram a bandeira de Cristo, e se afastaram da f que uma vez
foi dada aos santos. Jud. 3.
Satans bem sabia que as Escrituras Sagradas habilitariam os
homens a discernir seus enganos e resistir a seu poder. Foi pela

Como comearam as trevas morais

43

Palavra que mesmo o Salvador do mundo resistiu a seus ataques.


Em cada assalto Cristo apresentou o escudo da verdade eterna,
dizendo: Est escrito. A cada sugesto do adversrio, opunha
a sabedoria e poder da Palavra. A fim de Satans manter o seu
domnio sobre os homens e estabelecer a autoridade humana, deveria
conserv-los na ignorncia das Escrituras. A Bblia exaltaria a Deus
e colocaria o homem finito em sua verdadeira posio; portanto,
suas sagradas verdades deveriam ser ocultadas e suprimidas. Esta
lgica foi adotada pela Igreja de Roma. Durante sculos a circulao
da Escritura foi proibida. Ao povo era vedado l-la ou t-la em casa,
e sacerdotes e prelados sem escrpulos interpretavam-lhe os ensinos
de modo a favorecerem suas pretenses. Assim o chefe da igreja
veio a ser quase universalmente reconhecido como o vigrio de Deus
na Terra, dotado de autoridade sobre a igreja e o Estado.
Suprimido o revelador do erro, agiu Satans vontade. A profecia declarara que o papado havia de cuidar em mudar os tempos
e a lei. Daniel 7:25. Para cumprir esta obra no foi vagaroso. A [52]
fim de proporcionar aos conversos do paganismo uma substituio
adorao de dolos, e promover assim sua aceitao nominal do cristianismo, foi gradualmente introduzida no culto cristo a adorao
das imagens e relquias. O decreto de um conclio geral estabeleceu,
por fim, este sistema de idolatria. Para completar a obra sacrlega,
Roma pretendeu eliminar da lei de Deus, o segundo mandamento,
que probe o culto das imagens, e dividir o dcimo mandamento a
fim de conservar o nmero deles.
Este esprito de concesso ao paganismo abriu caminho para
desrespeito ainda maior da autoridade do Cu. Satans, operando por
meio de no consagrados dirigentes da igreja, intrometeu-se tambm
com o quarto mandamento e tentou pr de lado o antigo sbado, o dia
que Deus tinha abenoado e santificado (Gnesis 2:2, 3), exaltando
em seu lugar a festa observada pelos pagos como o venervel dia
do Sol. Esta mudana no foi a princpio tentada abertamente. Nos
primeiros sculos o verdadeiro sbado foi guardado por todos os
cristos. Eram estes ciosos da honra de Deus, e, crendo que Sua lei
imutvel, zelosamente preservavam a santidade de seus preceitos.
Mas com grande argcia, Satans operava mediante seus agentes
para efetuar seu objetivo. Para que a ateno do povo pudesse ser
chamada para o domingo, foi feito deste uma festividade em honra

44

O Grande Conflito

da ressurreio de Cristo. Atos religiosos eram nele realizados;


era, porm, considerado como dia de recreio, sendo o sbado ainda
observado como dia santificado.
A fim de preparar o caminho para a obra que intentava cumprir,
Satans induzira os judeus, antes do advento de Cristo, a sobrecarregarem o sbado com as mais rigorosas imposies, tornando sua
observncia um fardo. Agora, tirando vantagem da falsa luz sob
a qual ele assim fizera com que fosse considerado, lanou o desdm sobre o sbado como instituio judaica. Enquanto os cristos
geralmente continuavam a observar o domingo como festividade
[53] prazenteira, ele os levou, a fim de mostrarem seu dio ao judasmo,
a fazer do sbado dia de jejum, de tristeza e pesar.
Na primeira parte do sculo IV, o imperador Constantino promulgou um decreto fazendo do domingo uma festividade pblica
em todo o Imprio Romano. O dia do Sol era venerado por seus
sditos pagos e honrado pelos cristos; era poltica do imperador
unir os interesses em conflito do paganismo e cristianismo. Com ele
se empenharam para fazer isto os bispos da igreja, os quais, inspirados pela ambio e sede do poder, perceberam que, se o mesmo
dia fosse observado tanto por cristos como pagos, promoveria a
aceitao nominal do cristianismo pelos pagos, e assim adiantaria o
poderio e glria da igreja. Mas, conquanto muitos cristos tementes
a Deus fossem gradualmente levados a considerar o domingo como
possuindo certo grau de santidade, ainda mantinham o verdadeiro
sbado como o dia santo do Senhor, e observavam-no em obedincia
ao quarto mandamento.
O arquienganador no havia terminado a sua obra. Estava decidido a congregar o mundo cristo sob sua bandeira, e exercer o poder
por intermdio de seu vigrio, o orgulhoso pontfice que pretendia
ser o representante de Cristo. Por meio de pagos semiconversos,
ambiciosos prelados e eclesisticos amantes do mundo, realizou ele
seu propsito. Celebravam-se de tempos em tempos vastos conclios
aos quais do mundo todo concorriam os dignitrios da igreja. Em
quase todos os conclios o sbado que Deus havia institudo era
rebaixado um pouco mais, enquanto o domingo era em idntica
proporo exaltado. Destarte a festividade pag veio finalmente a
ser honrada como instituio divina, ao mesmo tempo em que se de-

Como comearam as trevas morais

45

clarava ser o sbado bblico relquia do judasmo, amaldioando-se


seus observadores.
O grande apstata conseguira exaltar-se contra tudo o que se
chama Deus, ou se adora. 2 Tessalonicenses 2:4. Ousara mudar
o nico preceito da lei divina que inequivocamente indica a toda
a humanidade o Deus verdadeiro e vivo. No quarto mandamento [54]
Deus revelado como o Criador do cu e da Terra, e por isso Se
distingue de todos os falsos deuses. Foi para memria da obra da
criao que o stimo dia foi santificado como dia de repouso para
o homem. Destinava-se a conservar o Deus vivo sempre diante da
mente humana como a fonte de todo ser e objeto de reverncia e
culto. Satans esfora-se por desviar os homens de sua aliana para
com Deus e de prestarem obedincia Sua lei; dirige Seus esforos,
portanto, especialmente contra o mandamento que aponta a Deus
como o Criador.
Os protestantes hoje insistem em que a ressurreio de Cristo
no domingo f-lo o sbado cristo. No existe, porm, evidncia
escriturstica para isto. Nenhuma honra semelhante foi conferida
ao dia por Cristo ou Seus apstolos. A observncia do domingo
como instituio crist teve origem no mistrio da injustia (2
Tessalonicenses 2:7) que, j no tempo de Paulo, comeara a sua obra.
Onde e quando adotou o Senhor este filho do papado? Que razo
poderosa se poder dar para uma mudana que as Escrituras no
sancionam?
No sculo VI tornou-se o papado firmemente estabelecido. Fixou-se a sede de seu poderio na cidade imperial e declarou-se ser
o bispo de Roma a cabea de toda a igreja. O paganismo cedera
lugar ao papado. O drago dera besta o seu poder, e o seu trono, e
grande poderio. Apocalipse 13:2. E comearam ento os 1.260 anos
da opresso papal preditos nas profecias de Daniel e Apocalipse.
Daniel 7:25; Apocalipse 13:5-7. Os cristos foram obrigados a optar
entre renunciar sua integridade e aceitar as cerimnias e culto papais,
ou passar a vida nas masmorras, sofrer a morte pelo instrumento de
tortura, pela fogueira, ou pela machadinha do verdugo. Cumpriam-se
as palavras de Jesus: E at pelos pais, e irmos, e parentes, e amigos
sereis entregues, e mataro alguns de vs. E de todos sereis odiados
por causa de Meu nome. Lucas 21:16, 17.
Desencadeou-se a perseguio sobre os fiis com maior fria [55]

46

O Grande Conflito

do que nunca, e o mundo se tornou um vasto campo de batalha.


Durante sculos a igreja de Cristo encontrou refgio no isolamento
e obscuridade. Assim diz o profeta: A mulher fugiu para o deserto,
onde j tinha lugar preparado por Deus, para que ali fosse alimentada
durante mil e duzentos e sessenta dias. Apocalipse 12:6.
O acesso da Igreja de Roma ao poder assinalou o incio da escura Idade Mdia. Aumentando o seu poderio, mais se adensavam
as trevas. De Cristo, o verdadeiro fundamento, transferiu-se a f
para o papa de Roma. Em vez de confiar no Filho de Deus para o
perdo dos pecados e para a salvao eterna, o povo olhava para o
papa e para os sacerdotes e prelados a quem delegava autoridade.
Ensinava-se-lhe ser o papa seu mediador terrestre, e que ningum
poderia aproximar-se de Deus seno por seu intermdio; e mais
ainda, que ele ficava para eles em lugar de Deus e deveria, portanto,
ser implicitamente obedecido. Esquivar-se de suas disposies era
motivo suficiente para se infligir a mais severa punio ao corpo
e alma dos delinqentes. Assim, a mente do povo desviava-se de
Deus para homens falveis e cruis, e mais ainda, para o prprio
prncipe das trevas que por meio deles exercia o seu poder. O pecado
se disfarava sob o manto de santidade. Quando as Escrituras so
suprimidas e o homem vem a considerar-se supremo, s podemos esperar fraudes, engano e aviltante iniqidade. Com a elevao das leis
e tradies humanas, tornou-se manifesta a corrupo que sempre
resulta de se pr de lado a lei de Deus.
Dias de perigo foram aqueles para a igreja de Cristo. Os fiis
porta-estandartes eram na verdade poucos. Posto que a verdade no
fosse deixada sem testemunhas, parecia, por vezes, que o erro e a
superstio prevaleceriam completamente, e a verdadeira religio
seria banida da Terra. Perdeu-se de vista o evangelho, mas multiplicaram-se as formas de religio, e o povo foi sobrecarregado de
severas exigncias.
Ensinava-se-lhes no somente a considerar o papa como seu
mediador, mas a confiar em suas prprias obras para expiao do
[56] pecado. Longas peregrinaes, atos de penitncia, adorao de relquias, ereo de igrejas, relicrios e altares, bem como pagamento
de grandes somas igreja, tudo isto e muitos atos semelhantes eram
ordenados para aplacar a ira de Deus ou assegurar o Seu favor, como

Como comearam as trevas morais

47

se Deus fosse idntico aos homens, encolerizando-Se por ninharias,


ou apaziguando-Se com donativos ou atos de penitncia!
Apesar de que prevalecesse o vcio, mesmo entre os chefes da
Igreja de Roma, sua influncia parecia aumentar constantemente.
Mais ou menos ao findar o sculo VIII, os romanistas comearam
a sustentar que nas primeiras pocas da igreja os bispos de Roma
tinham possudo o mesmo poder espiritual que assumiam agora.
Para confirmar essa pretenso, era preciso empregar alguns meios
com o fito de lhe dar aparncia de autoridade; e isto foi prontamente
sugerido pelo pai da mentira. Antigos escritos foram forjados pelos
monges. Decretos de conclios de que antes nada se ouvira foram
descobertos, estabelecendo a supremacia universal do papa desde
os primeiros tempos. E a igreja que rejeitara a verdade, avidamente
aceitou estes enganos.
Os poucos fiis que construram sobre o verdadeiro fundamento
(1 Corntios 3:10, 11), ficaram perplexos e entravados quando o entulho das falsas doutrinas obstruiu a obra. Como os edificadores sobre
o muro de Jerusalm no tempo de Neemias, alguns se prontificaram
a dizer: J desfaleceram as foras dos acarretadores, e o p muito
e ns no podemos edificar o muro. Neemias 4:10. Cansados da
constante luta contra a perseguio, fraude, iniqidade e todos os
outros obstculos que Satans pudera engendrar para deter-lhes o
progresso, alguns que haviam sido fiis edificadores, desanimaram;
e por amor da paz e segurana de sua propriedade e vida, desviaram-se do verdadeiro fundamento. Outros, sem se intimidarem com
a oposio de seus inimigos, intrepidamente declaravam: No os
temais: lembrai-vos do Senhor grande e terrvel (Neemias 4:14); e
prosseguiam com a obra, cada qual com a espada cingida ao lado.
Efsios 1:17.
O mesmo esprito de dio e oposio verdade tem inspirado
os inimigos de Deus em todos os tempos, e a mesma vigilncia e [57]
fidelidade tm sido exigidas de Seus servos. As palavras de Cristo
aos primeiros discpulos aplicam-se aos Seus seguidores at ao final
do tempo: E as coisas que vos digo, digo-as a todos: Vigiai. Marcos
13:37.
As trevas pareciam tornar-se mais densas. Generalizou-se a adorao das imagens. Acendiam-se velas perante imagens e oraes se
lhes dirigiam. Prevaleciam os costumes mais absurdos e supersticio-

48

O Grande Conflito

sos. O esprito dos homens era a tal ponto dirigido pela superstio
que a razo mesma parecia haver perdido o domnio. Enquanto os
prprios sacerdotes e bispos eram amantes do prazer, sensuais e
corruptos, s se poderia esperar que o povo que os tinha como guias
se submergisse na ignorncia e vcio.
Outro passo ainda deu a presuno papal quando, no sculo XI, o
Papa Gregrio VII proclamou a perfeio da Igreja de Roma. Entre
as proposies por ele apresentadas uma havia declarando que a
igreja nunca tinha errado, nem jamais erraria, segundo as Escrituras.
Mas as provas escritursticas no acompanhavam a afirmao. O
altivo pontfice tambm pretendia o poder de depor imperadores; e
declarou que sentena alguma que pronunciasse poderia ser revogada por quem quer que fosse, mas era prerrogativa sua revogar as
decises de todos os outros.
Uma flagrante ilustrao do carter tirnico do Papa Gregrio
VII se nos apresenta no modo por que tratou o imperador alemo
Henrique IV. Por haver intentado desprezar a autoridade do papa,
declarou-o este excomungado e destronado. Aterrorizado pela desero e ameaas de seus prprios prncipes, que por mandado do
papa eram incentivados na rebelio contra ele, Henrique pressentiu a
necessidade de fazer as pazes com Roma. Em companhia da esposa
e de um servo fiel, atravessou os Alpes em pleno inverno, a fim de
humilhar-se perante o papa. Chegando ao castelo para onde Gregrio
se retirara, foi conduzido, sem seus guardas, a um ptio externo, e
[58] ali, no rigoroso frio do inverno, com a cabea descoberta, descalo
e miseravelmente vestido, esperou a permisso do papa a fim de ir
sua presena. O pontfice no se dignou de conceder-lhe perdo
seno depois de haver ele permanecido trs dias jejuando e fazendo
confisso. Isso mesmo, apenas com a condio de que o imperador
esperasse a sano do papa antes de reassumir as insgnias ou exercer o poder da realeza. E Gregrio, envaidecido com seu triunfo,
jactava-se de que era seu dever abater o orgulho dos reis.
Quo notvel o contraste entre o orgulho deste altivo pontfice
e a mansido e a suavidade de Cristo, que representa a Si mesmo
porta do corao a rogar que seja ali admitido, a fim de poder entrar
para levar perdo e paz, e que ensinou a Seus discpulos: Qualquer
que entre vs quiser ser o primeiro seja vosso servo. Mateus 20:27.

Como comearam as trevas morais

49

Os sculos que se seguiram testemunharam aumento constante


de erros nas doutrinas emanadas de Roma. Mesmo antes do estabelecimento do papado, os ensinos dos filsofos pagos haviam recebido
ateno e exercido influncia na igreja. Muitos que se diziam conversos ainda se apegavam aos dogmas de sua filosofia pag, e no
somente continuaram no estudo desta, mas encareciam-no a outros
como meio de estenderem sua influncia entre os pagos. Erros
graves foram assim introduzidos na f crist. Destaca-se entre outros
o da crena na imortalidade natural do homem e sua conscincia
na morte. Esta doutrina lanou o fundamento sobre o qual Roma
estabeleceu a invocao dos santos e a adorao da Virgem Maria.
Disto tambm proveio a heresia do tormento eterno para os que
morrem impenitentes, a qual logo de incio se incorporara f papal.
Achava-se ento preparado o caminho para a introduo de ainda
outra inveno do paganismo, a que Roma intitulou purgatrio e empregou para amedrontar as multides crdulas e supersticiosas. Com
esta heresia afirma-se a existncia de um lugar de tormento, no qual
as almas dos que no mereceram condenao eterna devem sofrer
castigo por seus pecados, e do qual, quando libertas da impureza, [59]
so admitidas no Cu.
Ainda uma outra invencionice era necessria para habilitar Roma
a aproveitar-se dos temores e vcios de seus adeptos. Esta foi suprida
pela doutrina das indulgncias. Completa remisso dos pecados,
passados, presentes e futuros, e livramento de todas as dores e penas em que os pecados importam, eram prometidos a todos os que
se alistassem nas guerras do pontfice para estender seu domnio
temporal, castigar seus inimigos e exterminar os que ousassem negar-lhe a supremacia espiritual. Ensinava-se tambm ao povo que,
pelo pagamento de dinheiro igreja, poderia livrar-se do pecado e
igualmente libertar as almas de seus amigos falecidos que estivessem condenados s chamas atormentadoras. Por esses meios Roma
abarrotou os cofres e sustentou a magnificncia, o luxo e os vcios
dos pretensos representantes dAquele que no tinha onde reclinar a
cabea.
A ordenana escriturstica da ceia do Senhor fora suplantada
pelo idoltrico sacrifcio da missa. Sacerdotes papais pretendiam,
mediante esse disfarce destitudo de sentido, converter o simples po
e vinho no verdadeiro corpo e sangue de Cristo. Conferncias

50

O Grande Conflito

Sobre a Presena Real, do Cardeal Wiseman. Com blasfema presuno pretendiam abertamente o poder de criarem Deus, o Criador
de todas as coisas. Aos cristos exigia-se, sob pena de morte, confessar sua f nesta heresia horrvel, que insulta ao Cu. Multides
que a isto se recusaram foram entregues s chamas.
No sculo XIII foi estabelecido a mais terrvel de todas as armadilhas do papado a inquisio. O prncipe das trevas trabalhava
com os dirigentes da hierarquia papal. Em seus conclios secretos,
Satans e seus anjos dirigiam a mente de homens maus, enquanto,
invisvel entre eles, estava um anjo de Deus, fazendo o tremendo
relatrio de seus inquos decretos e escrevendo a histria de aes
por demais horrorosas para serem desvendadas ao olhar humano. A
grande Babilnia estava embriagada do sangue dos santos. Os
[60] corpos mutilados de milhes de mrtires pediam vingana a Deus
contra o poder apstata.
O papado se tornou o dspota do mundo. Reis e imperadores curvavam-se aos decretos do pontfice romano. O destino dos homens,
tanto temporal como eterno, parecia estar sob seu domnio. Durante
sculos as doutrinas de Roma tinham sido extensa e implicitamente
recebidas, seus ritos reverentemente praticados, suas festas geralmente observadas. Seu clero era honrado e liberalmente mantido.
Nunca a Igreja de Roma atingiu maior dignidade, magnificncia ou
poder.
Mas o meio-dia do papado foi a meia-noite do mundo.
Histria do Protestantismo, de Wylie. As Sagradas Escrituras eram
quase desconhecidas, no somente pelo povo mas pelos sacerdotes.
Como os fariseus de outrora, os dirigentes papais odiavam a luz que
revelaria os seus pecados. Removida a lei de Deus a norma de
justia exerciam eles poder sem limites e praticavam os vcios
sem restries. Prevaleciam a fraude, a avareza, a libertinagem. Os
homens no recuavam de crime algum pelo qual pudessem adquirir
riqueza ou posio. Os palcios dos papas e prelados eram cenrios da mais vil devassido. Alguns dos pontfices reinantes eram
acusados de crimes to revoltantes que os governadores seculares
se esforavam por depor esses dignitrios da igreja como monstros
demasiado vis para serem tolerados. Durante sculos a Europa no
fez progresso no saber, nas artes ou na civilizao. Uma paralisia
moral e intelectual cara sobre a cristandade.

Como comearam as trevas morais

51

A condio do mundo sob o poder romano apresentava o cumprimento terrvel e surpreendente das palavras do profeta Osias: O
Meu povo foi destrudo, porque lhe faltou o conhecimento. Porque
tu rejeitaste o conhecimento, tambm Eu te rejeitarei, ... visto que
te esqueceste da lei do teu Deus, tambm Eu Me esquecerei de teus
filhos. Osias 4:6. No h verdade, nem benignidade, nem conhecimento de Deus na Terra. S prevalecem o perjurar, e o mentir, e o
matar, e o furtar, e o adulterar, e h homicdios sobre homicdios.
Osias 4:1, 2. Foram estes os resultados do banimento da Palavra de
[61]
Deus.

Captulo 4 Um povo que difunde luz


Por entre as trevas que baixaram Terra durante o longo perodo
da supremacia papal, a luz da verdade no poderia ficar inteiramente
extinta. Em cada poca houve testemunhas de Deus homens
que acalentavam f em Cristo como nico mediador entre Deus e
o homem, que mantinham a Escritura Sagrada como a nica regra
de vida, e santificavam o verdadeiro sbado. Quanto o mundo deve
a estes homens, a posteridade jamais saber. Foram estigmatizados
como hereges, impugnados os seus motivos, criticado o seu carter,
e suprimidos, difamados ou mutilados os seus escritos. No entanto,
permaneceram firmes, e de sculo em sculo mantiveram a f em
sua pureza como sagrado legado s geraes vindouras.
A histria do povo de Deus durante os sculos de trevas que se
seguiram supremacia de Roma, est escrita no Cu, mas pouco
espao ocupa nos registros humanos. Poucos traos de sua existncia
se podem encontrar, a no ser nas acusaes de seus perseguidores.
Foi ttica de Roma obliterar todo vestgio de dissidncia de suas
doutrinas ou decretos. Tudo que fosse hertico, quer pessoas quer
escritos, procurava ela destruir. Expresses de dvida ou questes
quanto autoridade dos dogmas papais eram suficientes para tirar
a vida do rico ou pobre, elevado ou humilde. Roma se esforava
tambm por destruir todo registro de sua crueldade para com os
que discordavam dela. Os conclios papais decretavam que livros
[62] ou escritos contendo relatos desta natureza deviam ser lanados
s chamas. Antes da inveno da imprensa, os livros eram pouco
numerosos, e de forma desfavorvel preservao; portanto, pouco
havia a impedir que os romanistas levassem a efeito o seu desgnio.
Nenhuma igreja dentro dos limites da jurisdio romana ficou
muito tempo sem ser perturbada no gozo da liberdade de conscincia.
Mal o papado obtivera poder, estendeu os braos para esmagar a
todos os que se recusassem a reconhecer-lhe o domnio; e, uma aps
outra, submeteram-se as igrejas ao seu governo.
52

Um povo que difunde luz

53

Na Gr-Bretanha o primitivo cristianismo muito cedo deitou


razes. O evangelho, recebido pelos bretes nos primeiros sculos,
no se achava ento corrompido pela apostasia romana. A perseguio dos imperadores pagos, que se estendeu mesmo at quelas
praias distantes, foi a nica ddiva que a primeira igreja da Bretanha
recebeu de Roma. Muitos dos cristos, fugindo da perseguio na
Inglaterra, encontraram refgio na Esccia; da a verdade foi levada
Irlanda, sendo em todos estes pases recebida com alegria.
Quando os saxes invadiram a Bretanha, o paganismo conseguiu
predomnio. Os conquistadores desdenharam ser instrudos por seus
escravos, e os cristos foram obrigados a retirar-se para as montanhas
e os pntanos. No obstante, a luz por algum tempo oculta continuou
a arder. Na Esccia, um sculo mais tarde, brilhou ela com um
fulgor que se estendeu a mui longnquas terras. Da Irlanda vieram o
piedoso Columba e seus colaboradores, os quais, reunindo em torno
de si os crentes dispersos da solitria ilha de Iona, fizeram desta
o centro de seus trabalhos missionrios. Entre estes evangelistas
encontrava-se um observador do sbado bblico, e assim esta verdade
foi introduzida entre o povo. Estabeleceu-se uma escola em Iona, da
qual saram missionrios, no somente para a Esccia e Inglaterra,
mas para a Alemanha, Sua e mesmo para a Itlia.
Roma, porm, fixara os olhos na Bretanha e resolvera p-la sob
sua supremacia. No sculo VI seus missionrios empreenderam a [63]
converso dos pagos saxes. Foram recebidos com favor pelos
orgulhosos brbaros, e induziram muitos milhares a professar a f
romana. O trabalho progredia e os dirigentes papais e seus conversos encontraram os cristos primitivos. Eloqente contraste se
apresentou. Os ltimos eram simples, humildes e de carter, doutrina e maneiras segundo as Escrituras, ao passo que os primeiros
manifestavam a superstio, a pompa e a arrogncia do papado. O
emissrio de Roma exigiu que estas igrejas crists reconhecessem
a supremacia do soberano pontfice. Os bretes mansamente replicaram que desejavam amar a todos os homens, mas que o papa no
tinha direito supremacia na igreja, e que eles poderiam prestar-lhe
somente a submisso devida a todo seguidor de Cristo. Repetidas
tentativas foram feitas para se conseguir sua adeso a Roma; mas
esses humildes cristos, espantados com o orgulho ostentado por
seus emissrios, firmemente replicavam que no conheciam outro

54

O Grande Conflito

mestre seno a Cristo. Revelou-se, ento, o verdadeiro esprito do


papado. Disse o chefe romano: Se no receberdes irmos que vos
trazem paz, recebereis inimigos que vos traro guerra. Se vos no
unirdes conosco para mostrar aos saxes o caminho da vida, recebereis deles o golpe de morte. Histria da Reforma do Sculo XVI,
DAubign. No era isto simples ameaa. Guerra, intriga e engano
foram empregados contra as testemunhas de uma f bblica, at que
as igrejas da Bretanha foram destrudas ou obrigadas a submeter-se
autoridade do papa.
Em terras que ficavam alm da jurisdio de Roma, existiram
por muitos sculos corporaes de cristos que permaneceram quase
inteiramente livres da corrupo papal. Estavam rodeados de pagos
e, no transcorrer dos sculos, foram afetados por seus erros; mas
continuaram a considerar a Escritura Sagrada como a nica regra de
f, aceitando muitas de suas verdades. Estes cristos acreditavam
na perpetuidade da lei de Deus e observavam o sbado do quarto
mandamento. Igrejas que se mantinham nesta f e prtica, existiram
[64] na frica Central e entre os armnios, na sia.
Mas dentre os que resistiram ao cerco cada vez mais apertado
do poder papal, os valdenses ocuparam posio preeminente. A falsidade e corrupo papal encontraram a mais decidida resistncia
na prpria terra em que o papa fixara a sede. Durante sculos as
igrejas do Piemonte mantiveram-se independentes; mas afinal chegou o tempo em que Roma insistiu em submet-las. Depois de lutas
inteis contra a tirania, os dirigentes destas igrejas reconheceram
relutantemente a supremacia do poder a que o mundo todo parecia
render homenagem. Alguns houve, entretanto, que se recusaram
a ceder autoridade do papa ou do prelado. Estavam decididos a
manter sua fidelidade a Deus, e preservar a pureza e simplicidade
de f. Houve separao. Os que se apegaram antiga f, retiraramse; alguns, abandonando os Alpes nativos, alaram a bandeira da
verdade em terras estrangeiras; outros se retraram para os vales
afastados e fortalezas das montanhas, e ali preservaram a liberdade
de culto a Deus.
A f que durante muitos sculos fora mantida e ensinada pelos
cristos valdenses, estava em assinalado contraste com as falsas
doutrinas que Roma apresentava. Sua crena religiosa baseava-se na
Palavra escrita de Deus o verdadeiro documento religioso do cris-

Um povo que difunde luz

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tianismo. Mas aqueles humildes camponeses, em seu obscuro retiro,


excludos do mundo e presos labuta diria entre seus rebanhos e
vinhedos, no haviam por si ss chegado verdade em oposio aos
dogmas e heresias da igreja apstata. A f que professavam no era
nova. Sua crena religiosa era a herana de seus pais. Lutavam pela
f da igreja apostlica a f que uma vez foi dada aos santos.
Judas 3. A igreja no deserto e no a orgulhosa hierarquia entronizada na grande capital do mundo, era a verdadeira igreja de Cristo,
a depositria dos tesouros da verdade que Deus confiara a Seu povo
[65]
para ser dada ao mundo.
Entre as principais causas que levaram a igreja verdadeira a separar-se da de Roma, estava o dio desta ao sbado bblico. Conforme
fora predito pela profecia, o poder papal lanou a verdade por terra.
A lei de Deus foi lanada ao p, enquanto se exaltavam as tradies
e costumes dos homens. As igrejas que estavam sob o governo do
papado, foram logo compelidas a honrar o domingo como dia santo.
No meio do erro e superstio que prevaleciam, muitos, mesmo
dentre o verdadeiro povo de Deus, ficaram to desorientados que
ao mesmo tempo em que observavam o sbado, abstinham-se do
trabalho tambm no domingo. Isto, porm, no satisfazia aos chefes
papais. Exigiam no somente que fosse santificado o domingo, mas
que o sbado fosse profanado; e com a mais violenta linguagem
denunciavam os que ousavam honr-lo. Era unicamente fugindo ao
poder de Roma que algum poderia em paz obedecer lei de Deus.
Os valdenses foram os primeiros dentre os povos da Europa a
obter a traduo das Sagradas Escrituras. Centenas de anos antes
da Reforma, possuam a Bblia em manuscrito, na lngua materna.
Tinham a verdade incontaminada, e isto os tornava objeto especial
do dio e perseguio. Declaravam ser a Igreja de Roma a Babilnia
apstata do Apocalipse, e com perigo de vida erguiam-se para resistir
a suas corrupes. Opressos pela prolongada perseguio, alguns
comprometeram sua f, cedendo pouco a pouco em seus princpios
distintivos, enquanto outros sustentavam firme a verdade. Durante
sculos de trevas e apostasia, houve alguns dentre os valdenses que
negavam a supremacia de Roma, rejeitavam o culto s imagens como
idolatria e guardavam o verdadeiro sbado. Sob as mais atrozes
tempestades da oposio conservaram a f. Perseguidos embora pela
espada dos saboianos (Frana) e queimados pela fogueira romana,

56

O Grande Conflito

mantiveram-se sem hesitao ao lado da Palavra de Deus e de Sua


honra.
Por trs dos elevados baluartes das montanhas em todos os
[66] tempos refgio dos perseguidos e oprimidos os valdenses encontraram esconderijo. Ali, conservou-se a luz da verdade a arder por
entre as trevas da Idade Mdia. Ali, durante mil anos, testemunhas
da verdade mantiveram a antiga f.
Deus providenciara para Seu povo um santurio de majestosa
grandeza, de acordo com as extraordinrias verdades confiadas sua
guarda. Para os fiis exilados, eram as montanhas um emblema da
imutvel justia de Jeov. Apontavam eles a seus filhos as alturas
sobranceiras, em sua imutvel majestade, e falavam-lhes dAquele
em quem no h mudana nem sombra de variao, cuja Palavra
to perdurvel como os montes eternos. Deus estabelecera firmemente as montanhas e as cingira de fortaleza; brao algum, a no
ser o do Poder infinito, poderia mov-las do lugar. De igual maneira
estabelecera Ele a Sua lei fundamento de Seu governo no Cu e
na Terra. O brao do homem poderia atingir a seus semelhantes e
destruir-lhes a vida; mas esse brao seria to impotente para desarraigar as montanhas de seu fundamento e precipit-las no mar, como
para mudar um preceito da lei de Jeov ou anular qualquer de Suas
promessas aos que Lhe fazem a vontade. Na fidelidade para com a
Sua lei, os servos de Deus deviam ser to firmes como os outeiros
imutveis.
As montanhas que cingiam os fundos vales eram testemunhas
constantes do poder criador de Deus e afirmao sempre infalvel
de Seu cuidado protetor. Esses peregrinos aprenderam a amar os
smbolos silenciosos da presena de Jeov. No condescendiam
com murmuraes por causa das agruras da sorte; nunca se sentiam
abandonados na solido das montanhas. Agradeciam a Deus por
haver-lhes provido refgio da ira e crueldade dos homens. Regozijavam-se diante dEle na liberdade de prestar culto. Muitas vezes,
quando perseguidos pelos inimigos, a fortaleza das montanhas se
provara ser defesa segura. De muitos rochedos elevados entoavam
eles louvores a Deus e os exrcitos de Roma no podiam fazer
[67] silenciar seus cnticos de aes de graas.
Pura, singela e fervorosa era a piedade desses seguidores de
Cristo. Os princpios da verdade, avaliavam-nos eles acima de casas

Um povo que difunde luz

57

e terras, amigos, parentes e mesmo da prpria vida. Semelhantes


princpios ardorosamente procuravam eles gravar no corao dos
jovens. Desde a mais tenra infncia os jovens eram instrudos nas
Escrituras, e ensinava-se-lhes a considerar santos os requisitos da
lei de Deus. Sendo raros os exemplares das Escrituras Sagradas,
eram suas preciosas palavras confiadas memria. Muitos eram
capazes de repetir longas pores tanto do Antigo como do Novo
Testamento. Os pensamentos de Deus associavam-se ao sublime
cenrio da Natureza e s humildes bnos da vida diria. Criancinhas aprendiam a olhar com gratido a Deus como o Doador de toda
merc e conforto.
Os pais, ternos e afetuosos como eram, to sabiamente amavam
os filhos que no permitiam que se habituassem condescendncia
prpria. Esboava-se diante deles uma vida de provaes e agruras,
talvez a morte de mrtir. Eram ensinados desde a infncia a suportar
rudezas, a sujeitar-se ao domnio, e contudo a pensar e agir por si
mesmos. Muito cedo eram ensinados a encarar responsabilidades,
a serem precavidos no falar e a compreenderem a sabedoria do
silncio. Uma palavra indiscreta que deixassem cair no ouvido dos
inimigos, poderia pr em perigo no somente a vida do que falava,
mas a de centenas de seus irmos; pois, semelhantes a lobos caa da
presa, os inimigos da verdade perseguiam os que ousavam reclamar
liberdade para a f religiosa.
Os valdenses haviam sacrificado a prosperidade temporal por
amor verdade, e com pacincia perseverante labutavam para ganhar
o po. Cada recanto de terra cultivvel entre as montanhas era cuidadosamente aproveitado; fazia-se com que os vales e as encostas
menos frteis das colinas tambm produzissem. A economia e a
severa renncia de si prprio formavam parte da educao que os
filhos recebiam como seu nico legado. Ensinava-se-lhes que Deus
determinara fosse a vida uma disciplina e que suas necessidades
poderiam ser supridas apenas mediante o trabalho pessoal, previdncia, cuidado e f. O processo era laborioso e fatigante, mas salutar, [68]
precisamente o de que o homem necessita em seu estado decado
escola que Deus proveu para o seu ensino e desenvolvimento.
Enquanto os jovens se habituavam ao trabalho e asperezas, a cultura do intelecto no era negligenciada. Ensinava-se-lhes que todas

58

O Grande Conflito

as suas capacidades pertenciam a Deus, e que deveriam todas ser


aperfeioadas e desenvolvidas para o Seu servio.
As igrejas valdenses, em sua pureza e simplicidade, assemelhavam-se igreja dos tempos apostlicos. Rejeitando a supremacia
do papa e prelados, mantinham a Escritura Sagrada como a nica
autoridade suprema, infalvel. Seus pastores, diferentes dos altivos
sacerdotes de Roma, seguiam o exemplo de seu Mestre que veio
no para ser servido, mas para servir. Alimentavam o rebanho de
Deus, guiando-os s verdes pastagens e fontes vivas de Sua santa
Palavra. Longe dos monumentos da pompa e orgulho humano, o
povo congregava-se, no em igrejas suntuosas ou grandes catedrais,
mas sombra das montanhas nos vales alpinos, ou, em tempo de
perigo, em alguma fortaleza rochosa, a fim de escutar as palavras da
verdade proferidas pelos servos de Cristo. Os pastores no somente
pregavam o evangelho, mas visitavam os doentes, doutrinavam as crianas, admoestavam aos que erravam e trabalhavam para resolver as
questes e promover harmonia e amor fraternal. Em tempos de paz
eram sustentados por ofertas voluntrias do povo; mas, como Paulo,
o fabricante de tendas, cada qual aprendia um ofcio ou profisso,
mediante a qual, sendo necessrio, proveria o sustento prprio.
De seus pastores recebiam os jovens instruo. Conquanto se
desse ateno aos ramos dos conhecimentos gerais, fazia-se da Escritura Sagrada o estudo principal. Os evangelhos de Mateus e Joo
eram confiados memria, juntamente com muitas das epstolas.
Tambm se ocupavam em copiar as Escrituras. Alguns manuscritos
continham a Bblia toda, outros apenas breves pores, a que algumas simples explicaes do texto eram acrescentadas por aqueles
que eram capazes de comentar as Escrituras. Assim se apresenta[69] vam os tesouros da verdade durante tanto tempo ocultos pelos que
procuravam exaltar-se acima de Deus.
Mediante pacientes e incansveis labores, por vezes nas profundas e escuras cavernas da Terra, luz de archotes, eram copiadas as
Escrituras Sagradas, versculo por versculo, captulo por captulo.
Assim a obra prosseguia, resplandecendo, qual ouro puro, a vontade
revelada de Deus; e quanto mais brilhante, clara e poderosa era por
causa das provaes que passavam por seu amor, apenas o poderiam
compreender os que se achavam empenhados em obra semelhante.
Anjos celestiais circundavam os fiis obreiros.

Um povo que difunde luz

59

Satans incitara sacerdotes e prelados a enterrarem a Palavra


da verdade sob a escria do erro, heresia e superstio; mas de
modo maravilhosssimo foi ela conservada incontaminada atravs
de todos os sculos de trevas. No trazia o cunho do homem, mas
a impresso divina. Os homens se tm demonstrado incansveis
em seus esforos para obscurecer o claro e simples sentido das
Escrituras, e faz-las contradizerem seu prprio testemunho; porm,
semelhante arca sobre as profundas guas encapeladas, a Palavra
de Deus leva de vencida as borrascas que a ameaam de destruio.
Assim como tem a mina ricos veios de ouro e prata ocultos por
sob a superfcie, de maneira que todos os que desejam descobrir
os preciosos depsitos devem cavar, assim as Sagradas Escrituras
tm tesouros de verdade que so revelados unicamente ao ardoroso,
humilde e devoto pesquisador. Deus destinara a Bblia a ser um
compndio para toda a humanidade, na infncia, juventude e idade
madura, devendo ser estudada atravs de todos os tempos. Deu
Sua Palavra aos homens como revelao de Si mesmo. Cada nova
verdade que se divisa uma nova revelao do carter de seu Autor.
O estudo das Escrituras o meio divinamente ordenado para levar
o homem a mais ntima comunho com seu Criador e dar-lhe mais
claro conhecimento de Sua vontade. o meio de comunicao entre
Deus e o homem.
Conquanto os valdenses considerassem o temor do Senhor como
o princpio da sabedoria, no eram cegos no tocante importncia
do contato com o mundo, do conhecimento dos homens e da vida [70]
ativa, para expandir o esprito e avivar as percepes. De suas escolas
nas montanhas alguns dos jovens foram enviados a instituies de
ensino nas cidades da Frana ou Itlia, onde havia campo mais
vasto para o estudo, pensamento e observao, do que nos Alpes
nativos. Os jovens assim enviados estavam expostos tentao,
testemunhavam o vcio, defrontavam-se com os astuciosos agentes
de Satans, que lhes queriam impor as mais sutis heresias e os mais
perigosos enganos. Mas sua educao desde a meninice fora de
molde a prepar-los para tudo isto.
Nas escolas aonde iam, no deveriam fazer confidentes a quem
quer que fosse. Suas vestes eram preparadas de maneira a ocultar seu
mximo tesouro os preciosos manuscritos das Escrituras. A estes,
fruto de meses e anos de labuta, levavam consigo e, sempre que o

60

O Grande Conflito

podiam fazer sem despertar suspeita, cautelosamente punham uma


poro ao alcance daqueles cujo corao parecia aberto para receber
a verdade. Desde os joelhos da me a juventude valdense havia sido
educada com este propsito em vista; compreendiam o trabalho, e
fielmente o executavam. Ganhavam-se conversos verdadeira f
nessas instituies de ensino, e freqentemente se encontravam seus
princpios a penetrar a escola toda; contudo os chefes papais no
podiam pelo mais minucioso inqurito descobrir a fonte da chamada
heresia corruptora.
O esprito de Cristo esprito missionrio. O primeiro impulso
do corao regenerado levar outros tambm ao Salvador. Tal foi
o esprito dos cristos valdenses. Compreendiam que Deus exigia
mais deles do que simplesmente preservar a verdade em sua pureza,
nas suas prprias igrejas; e que sobre eles repousava a solene responsabilidade de deixarem sua luz resplandecer aos que se achavam
em trevas. Pelo forte poder da Palavra de Deus procuravam romper
o cativeiro que Roma havia imposto.
Os ministros valdenses eram educados como missionrios, exigindo-se primeiramente de cada um que tivesse a expectativa de
[71] entrar para o ministrio, aquisio de experincia como evangelista. Cada um deveria servir trs anos em algum campo missionrio
antes de assumir o encargo de uma igreja em seu pas. Este servio, exigindo logo de comeo renncia e sacrifcio, era introduo
apropriada vida pastoral naqueles tempos que punham prova a
alma. Os jovens que recebiam a ordenao para o sagrado mister,
viam diante de si, no a perspectiva de riquezas e glria terrestre,
mas uma vida de trabalhos e perigo, e possivelmente o destino de
mrtir. Os missionrios iam de dois em dois, como Jesus enviara
Seus discpulos. Cada jovem tinha usualmente por companhia um
homem de idade e experincia, achando-se aquele sob a orientao
do companheiro, que ficava responsvel por seu ensino, e a cuja
instruo se esperava que seguisse. Estes coobreiros no estavam
sempre juntos, mas muitas vezes se reuniam para orar e aconselharse, fortalecendo-se assim mutuamente na f.
Tornar conhecido o objetivo de sua misso seria assegurar a
derrota; ocultavam, portanto, cautelosamente seu verdadeiro carter.
Cada ministro possua conhecimento de algum ofcio ou profisso
e os missionrios prosseguiam na obra sob a aparncia de vocao

Um povo que difunde luz

61

secular. Usualmente escolhiam a de mercador ou vendedor ambulante. Levavam sedas, jias e outros artigos, que naquele tempo
no se compravam facilmente, a no ser em mercados distantes; e
eram bem recebidos como negociantes onde teriam sido repelidos
como missionrios. Wylie. Em todo o tempo seu corao se
levantava a Deus rogando sabedoria a fim de apresentar um tesouro
mais precioso do que o ouro ou jias. Levavam secretamente consigo exemplares da Escritura Sagrada, no todo ou em parte; quando
quer que se apresentasse oportunidade, chamavam a ateno dos
fregueses para os manuscritos. Muitas vezes assim se despertava
o interesse de ler a Palavra de Deus, e alguma poro era de bom
grado deixada com os que a desejavam receber.
A obra destes missionrios comeava nas plancies e vales ao
p de suas prprias montanhas, mas estendia-se muito alm destes
limites. Descalos e com vestes singelas e poentas da jornada como [72]
eram as de seu Mestre, passavam por grande cidades e penetravam
em longnquas terras. Por toda parte espalhavam a preciosa verdade.
Surgiam igrejas em seu caminho e o sangue dos mrtires testemunhava da verdade. O dia de Deus revelar rica colheita de almas
enceleiradas pelos labores destes homens fiis. Velada e silenciosa,
a Palavra de Deus rompia caminho atravs da cristandade e tinha
alegre acolhida nos lares e coraes.
Para os valdenses no eram as Escrituras simplesmente o registro do trato de Deus para com os homens no passado e a revelao
das responsabilidades e deveres do presente, mas o desvendar dos
perigos e glrias do futuro. Acreditavam que o fim de todas as coisas
no estava muito distante; e, estudando a Bblia com orao e lgrimas, mais profundamente se impressionavam com suas preciosas
declaraes e com o dever de tornar conhecidas a outros as suas verdades salvadoras. Viam o plano da salvao claramente revelado nas
pginas sagradas e encontravam conforto, esperana e paz crendo
em Jesus. Ao iluminar-lhes a luz o entendimento e ao alegrar-lhes
ela o corao, anelavam derramar seus raios sobre os que se achavam
nas trevas do erro papal.
Viam que sob a direo do papa e sacerdotes, multides em vo
se esforavam por obter perdo afligindo o corpo por causa do pecado da alma. Ensinados a confiar nas boas obras para se salvarem,
estavam sempre a olhar para si mesmos, ocupando a mente com a

62

O Grande Conflito

sua condio pecaminosa, vendo-se expostos ira de Deus, afligindo


alma e corpo, no achando, contudo, alvio. Almas conscienciosas
eram, assim, enredadas pelas doutrinas de Roma. Milhares abandonavam amigos e parentes, passando a vida nas celas dos conventos.
Por meio de freqentes jejuns e cruis aoitamentos, por viglias
meia-noite, prostrando-se durante horas cansativas sobre as lajes
frias e midas de sua sombria habitao, por longas peregrinaes,
penitncias humilhantes e terrvel tortura, milhares procuravam inutilmente obter paz de conscincia. Oprimidos por uma intuio de
[73] pecado e perseguidos pelo temor da ira vingadora de Deus, muitos
continuavam a sofrer at que a natureza exausta se rendia e, sem um
resqucio de luz ou esperana, baixavam sepultura.
Os valdenses ansiavam por partir a estas almas famintas o po
da vida, revelar-lhes as mensagens de paz das promessas de Deus e
apontar-lhes a Cristo como a nica esperana de salvao. Tinham
por falsa a doutrina de que as boas obras podem expiar a transgresso
da lei de Deus. A confiana nos mritos humanos faz perder de vista
o amor infinito de Cristo. Jesus morreu como sacrifcio pelo homem
porque a raa cada nada pode fazer para se recomendar a Deus. Os
mritos de um Salvador crucificado e ressurgido so o fundamento
da f crist. A dependncia da alma para com Cristo to real, e sua
unio com Ele deve ser to ntima como a do membro para com o
corpo, ou da vara para com a videira.
Os ensinos dos papas e sacerdotes haviam levado os homens a
considerar o carter de Deus, e mesmo o de Cristo, como severo,
sombrio e repelente. Representava-se o Salvador to destitudo de
simpatia para com o homem em seu estado decado, que devia ser
invocada a mediao de sacerdotes e santos. Aqueles cuja mente
fora iluminada pela Palavra de Deus, anelavam guiar estas almas a
Jesus, como seu compassivo e amante Salvador que permanece de
braos estendidos a convidar todos a irem a Ele com seu fardo de
pecados, seus cuidados e fadigas. Almejavam remover os obstculos
que Satans havia acumulado para que os homens no pudessem
ver as promessas, e ir diretamente a Deus, confessando os pecados e
obtendo perdo e paz.
Ardorosamente desvendava o missionrio valdense as preciosas
verdades do evangelho ao esprito inquiridor. Citava com precauo
as pores cuidadosamente copiadas da Sagrada Escritura. Era a sua

Um povo que difunde luz

63

mxima alegria infundir esperana alma conscienciosa, ferida pelo


pecado, e que to-somente podia ver um Deus de vingana, esperando para executar justia. Com lbios trmulos e olhos lacrimosos,
muitas vezes com os joelhos curvados, expunha a seus irmos as
preciosas promessas que revelam a nica esperana do pecador. As- [74]
sim a luz da verdade penetrava muitas almas obscurecidas, fazendo
recuar a nuvem sombria at que o Sol da Justia resplandecesse no
corao, trazendo sade em seus raios. Dava-se amide o caso de
alguma poro das Escrituras ser lida vrias vezes, desejando o ouvinte que fosse repetida, como se quisesse assegurar-se de que tinha
ouvido bem. Em especial se desejava, de maneira vida, a repetio
destas palavras: O sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica
de todo o pecado. 1 Joo 1:7. Como Moiss levantou a serpente no
deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado; para
que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna.
Joo 3:14, 15.
Muitos no se iludiam em relao s pretenses de Roma. Viam
quo v a mediao de homens ou anjos em favor do pecador.
Raiando-lhes na mente a verdadeira luz, exclamavam com regozijo:
Cristo meu Sacerdote; Seu sangue meu sacrifcio; Seu altar
meu confessionrio. Confiavam-se inteiramente aos mritos de
Jesus, repetindo as palavras: Sem f impossvel agradar-Lhe.
Hebreus 11:6. Nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo
qual devamos ser salvos. Atos 4:12.
A certeza do amor de um Salvador parecia, a algumas destas
pobres almas agitadas pela tempestade, coisa por demais vasta para
ser abrangida. To grande era o alvio que sentiam, tal a inundao
de luz que lhes sobrevinha, que pareciam transportadas ao Cu.
Punham confiantemente suas mos na de Cristo; firmavam os ps
sobre a Rocha dos sculos. Bania-se todo o temor da morte. Podiam
agora ambicionar a priso e a fogueira se desse modo honrassem o
nome de seu Redentor.
Em lugares ocultos era a Palavra de Deus apresentada e lida,
algumas vezes a uma nica alma, outras, a um pequeno grupo que
anelava a luz e a verdade. Amide a noite toda era passada desta
maneira. To grande era o assombro e admirao dos ouvintes que o
mensageiro da misericrdia freqentemente se via obrigado a cessar
a leitura at que o entendimento pudesse apreender as boas novas [75]

64

O Grande Conflito

da salvao. Era comum proferirem-se palavras como estas: Aceitar Deus em verdade a minha oferta? Olhar-me- benignamente?
Perdoar-me- Ele? Lia-se a resposta: Vinde a Mim, todos os que
estais cansados e oprimidos, e Eu vos aliviarei. Mateus 11:28.
A f se apegava promessa, ouvia-se a alegre resposta: Nada
mais de longas peregrinaes; nada de penosas jornadas aos relicrios sagrados. Posso ir a Jesus tal como estou, pecador e mpio, e
Ele no desprezar a orao de arrependimento. Perdoados te so
os teus pecados. Os meus pecados, efetivamente os meus, podem
ser perdoados!
Enchia o corao uma onda de sagrada alegria, e o nome de
Jesus era engrandecido em louvores e aes de graas. Estas almas
felizes voltavam para casa a fim de difundir a luz, repetir a outros, to
bem quanto podiam, a nova experincia, de que acharam o Caminho
verdadeiro e vivo. Havia um estranho e solene poder nas palavras das
Escrituras, que falava diretamente ao corao dos que se achavam
anelantes pela verdade. Era a voz de Deus e levava a convico aos
que ouviam.
O mensageiro da verdade continuava o seu caminho; mas seu
aspecto de humildade, sua sinceridade, ardor e profundo fervor, eram
assuntos de observao freqente. Em muitos casos os ouvintes
no lhe perguntavam donde viera ou para onde ia. Ficavam to
dominados, a princpio pela surpresa e depois pela gratido e alegria,
que no pensavam em interrog-lo. Quando insistiam com ele para os
acompanhar a suas casas, respondia-lhes que devia visitar as ovelhas
perdidas do rebanho. No seria ele um anjo do Cu? indagavam.
Em muitos casos no mais se via o mensageiro da verdade.
Seguira para outros pases, ou a vida se lhe consumia em algum
calabouo desconhecido, ou talvez seus ossos estivessem alvejando
[76] no local em que testificara da verdade. Mas as palavras que deixara
aps si, no poderiam ser destrudas. Estavam a fazer sua obra no
corao dos homens; os benditos resultados s no dia do juzo se
revelaro plenamente.
Os missionrios valdenses estavam invadindo o reino de Satans,
e os poderes das trevas despertaram para maior vigilncia. Todo
esforo para avano da verdade era observado pelo prncipe do
mal, e ele excitava os temores de seus agentes. Os chefes papais
viram grande perigo para a sua causa no trabalho destes humildes

Um povo que difunde luz

65

itinerantes. Se fosse permitido luz da verdade resplandecer sem


impedimento, varreria as pesadas nuvens de erro que envolviam o
povo; haveria de dirigir o esprito dos homens a Deus unicamente,
talvez destruindo, afinal, a supremacia de Roma.
A prpria existncia deste povo, mantendo a f da antiga igreja,
era testemunho constante da apostasia de Roma, e portanto excitava
o dio e perseguio mais atrozes. Sua recusa de renunciar s Escrituras era tambm ofensa que Roma no podia tolerar. Decidiu-se ela
a extermin-los da Terra. Comearam ento as mais terrveis cruzadas contra o povo de Deus em seus lares montesinos. Puseram-se
inquisidores em suas pegadas, e a cena do inocente Abel tombando
ante o assassino Caim repetia-se freqentemente.
Reiteradas vezes foram devastadas as suas frteis terras, destrudas as habitaes e capelas, de maneira que onde houvera campos
florescentes e lares de um povo simples e laborioso, restava apenas
um deserto. Assim como o animal de rapina se torna mais feroz
provando sangue, a ira dos sectrios do papa acendia-se com maior
intensidade com o sofrimento de suas vtimas. Muitas destas testemunhas da f pura foram perseguidas atravs das montanhas e
caadas nos vales em que se achavam escondidas, encerradas por
enormes florestas e cumes rochosos.
Nenhuma acusao se poderia fazer contra o carter moral da
classe proscrita. Mesmo seus inimigos declaravam serem eles um
povo pacfico, sossegado e piedoso. Seu grande crime era no quererem adorar a Deus segundo a vontade do papa. Por tal crime, toda [77]
humilhao, insulto e tortura que homens ou diabos podiam inventar,
amontoaram-se sobre eles.
Determinando-se Roma a exterminar a odiada seita, uma bula foi
promulgada pelo papa, condenando-os como hereges e entregandoos ao morticnio. No eram acusados como ociosos, desonestos
ou desordeiros; mas declarava-se que tinham uma aparncia de
piedade e santidade que seduzia as ovelhas do verdadeiro aprisco.
Portanto ordenava o papa que aquela maligna e abominvel seita
de perversos, caso se recusasse a renunciar, fosse esmagada como
serpentes venenosas. Wylie. Esperava o altivo potentado ter de
responder por estas palavras? Sabia que estavam registradas nos
livros do Cu, para lhe serem apresentadas no juzo? Quando o

66

O Grande Conflito

fizestes a um destes Meus pequeninos irmos, disse Jesus, a Mim


o fizestes. Mateus 25:40.
Essa bula convocava a todos os membros da igreja para se unirem
cruzada contra os hereges. Como incentivo para se empenharem na
obra cruel, absolvia de todas as penas e castigos eclesisticos, gerais
e particulares; desobrigava a todos os que se unissem cruzada, de
qualquer juramento que pudessem ter feito; legitimava-lhes o direito
a qualquer propriedade que pudessem ter ilegalmente adquirido; e
prometia remisso de todos os pecados aos que matassem algum
herege. Anulava todos os contratos feitos em favor dos valdenses,
ordenava que seus criados os abandonassem, proibia a toda pessoa
dar-lhes qualquer auxlio que fosse e a todos permitia tomar posse
de sua propriedade. Wylie. Este documento revela claramente o
esprito que o ditou. o bramido do drago, e no a voz de Cristo,
que nele se ouve.
Os dirigentes papais no queriam conformar seu carter com a
grande norma da lei de Deus, mas erigiram uma norma que lhes
fosse conveniente, e decidiram obrigar todos a se conformarem
com a mesma porque Roma assim o desejava. As mais horrveis
tragdias foram encenadas. Sacerdotes e papas corruptos e blasfemos
estavam a fazer a obra que Satans lhes designava. A misericrdia
[78] no encontrava guarida em sua natureza. O mesmo esprito que
crucificou Cristo e matou os apstolos, o mesmo que impulsionou o
sanguinrio Nero contra os fiis de seu tempo, estava em operao a
fim de exterminar da Terra os que eram amados de Deus.
As perseguies desencadeadas durante muitos sculos sobre
este povo temente a Deus, foram por ele suportadas com uma pacincia e constncia que honravam seu Redentor. Apesar das cruzadas
contra eles e da desumana carnificina a que foram sujeitos, continuavam a mandar seus missionrios a espalhar a preciosa verdade.
Eram perseguidos at morte; contudo, seu sangue regava a semente
lanada, e esta no deixou de produzir fruto. Assim os valdenses
testemunharam de Deus, sculos antes do nascimento de Lutero.
Dispersos em muitos pases, plantaram a semente da Reforma que
se iniciou no tempo de Wycliffe, cresceu larga e profundamente nos
dias de Lutero, e deve ser levada avante at ao final do tempo por
aqueles que tambm esto dispostos a sofrer todas as coisas pela

Um povo que difunde luz

67

Palavra de Deus, e pelo testemunho de Jesus Cristo. Apocalipse


[79]
1:9.

Captulo 5 Arautos de uma era melhor


Antes da Reforma, houve por vezes pouqussimos exemplares
da Escritura Sagrada; mas Deus no consentira que Sua Palavra
fosse totalmente destruda. Suas verdades no deveriam estar ocultas
para sempre. To facilmente poderia Ele desacorrentar as palavras
da vida como abrir portas de prises e desaferrolhar portais de
ferro para pr em liberdade a Seus servos. Nos vrios pases da
Europa homens eram movidos pelo Esprito de Deus a buscar a
verdade como a tesouros escondidos. Providencialmente guiados
s Santas Escrituras, estudavam as pginas sagradas com interesse
profundo. Estavam dispostos a aceitar a luz, a qualquer custo. Posto
que no vissem todas as coisas claramente, puderam divisar muitas
verdades havia muito sepultadas. Como mensageiros enviados pelo
Cu, saam, rompendo as cadeias do erro e superstio e chamando
aos que haviam estado durante tanto tempo escravizados, a levantarse e assegurar sua liberdade.
Com exceo do que se passava entre os valdenses, a Palavra de
Deus estivera durante sculos encerrada em lnguas apenas conhecidas pelos eruditos; chegara, porm, o tempo para que as Escrituras
fossem traduzidas e entregues ao povo dos vrios pases em sua
lngua materna. Passara para o mundo a meia-noite. As horas de
trevas estavam a esvair-se, e em muitas terras apareciam indcios da
[80] aurora a despontar.
No sculo XIV surgiu na Inglaterra um homem que devia ser
considerado a estrela da manh da Reforma. Joo Wycliffe foi
o arauto da Reforma, no somente para a Inglaterra mas para toda
a cristandade. O grande protesto contra Roma, que lhe foi dado
proferir, jamais deveria silenciar. Aquele protesto abriu a luta de que
deveria resultar a emancipao de indivduos, igrejas e naes.
Wycliffe recebeu educao liberal, e para ele o temor do Senhor era o princpio da sabedoria. No colgio se distinguira pela
fervorosa piedade bem como por seus notveis talentos e perfeito
preparo escolar. Em sua sede de saber procurava familiarizar-se com
68

Arautos de uma era melhor

69

todo ramo de conhecimento. Foi educado na filosofia escolstica,


nos cnones da igreja e na lei civil, especialmente a de seu prprio
pas. Em seus trabalhos subseqentes evidenciou-se o valor destes
primeiros estudos. Um conhecimento proficiente da filosofia especulativa de seu tempo, habilitou-o a expor os erros dela; e, mediante
o estudo das leis civis e eclesisticas, preparou-se para entrar na
grande luta pela liberdade civil e religiosa. No s sabia manejar as
armas tiradas da Palavra de Deus, mas tambm havia adquirido a
disciplina intelectual das escolas e compreendia a ttica dos telogos
escolsticos. O poder de seu gnio e a extenso e proficincia de
seus conhecimentos impunham o respeito de amigos bem como de
inimigos. Seus adeptos viam com satisfao que seu heri ocupava
lugar preeminente entre os espritos dirigentes da nao; e seus inimigos eram impedidos de lanar o desprezo causa da Reforma,
exprobrando a ignorncia ou fraqueza do que a mantinha.
Quando ainda no colgio, Wycliffe passou a estudar as Escrituras
Sagradas. Naqueles primitivos tempos em que a Bblia existia apenas
nas lnguas antigas, os eruditos estavam habilitados a encontrar o
caminho para a fonte da verdade, o qual se achava fechado s classes
incultas. Assim, j fora preparado o caminho para o trabalho futuro
de Wycliffe como Reformador. Homens de saber haviam estudado a [81]
Palavra de Deus e encontrado a grande verdade de Sua livre graa,
ali revelada. Em seus ensinos tinham disseminado o conhecimento
desta verdade e levado outros a volver s Sagradas Escrituras.
Quando a ateno de Wycliffe se volveu s Escrituras, passou
a pesquis-las com a mesma proficincia que o havia habilitado a
assenhorear-se da instruo das escolas. At ali tinha ele sentido
grande necessidade que nem seus estudos escolsticos nem o ensino
da igreja puderam satisfazer. Na Palavra de Deus encontrou o que
antes em vo procurara. Ali viu revelado o plano da salvao, e
Cristo apresentado como nico advogado do homem. Entregou-se
ao servio de Cristo e decidiu-se a proclamar as verdades que havia
descoberto.
Semelhante aos reformadores posteriores, Wycliffe no previu,
ao iniciar a sua obra, at onde ela o levaria. No se ops deliberadamente a Roma. A dedicao verdade, porm, no poderia seno
lev-lo a conflito com a falsidade. Quanto mais claramente discernia
os erros do papado, mais fervorosamente apresentava os ensinos da

70

O Grande Conflito

Escritura Sagrada. Via que Roma abandonara a Palavra de Deus pela


tradio humana; destemidamente acusava o sacerdcio de haver
banido as Escrituras, e exigia que a Bblia fosse devolvida ao povo e
de novo estabelecida sua autoridade na igreja. Wycliffe era ensinador hbil e ardoroso, eloqente pregador, e sua vida diria era uma
demonstrao das verdades que pregava. O conhecimento das Escrituras, a fora de seu raciocnio, a pureza de sua vida e sua coragem
e integridade inflexveis conquistaram-lhe geral estima e confiana.
Muitas pessoas se tinham tornado descontentes com sua f anterior,
ao verem a iniqidade que prevalecia na Igreja de Roma, e saudaram
com incontida alegria as verdades expostas por Wycliffe; mas os
dirigentes papais encheram-se de raiva quando perceberam que este
[82] reformador conquistava maior influncia que a deles mesmos.
Wycliffe era perspicaz descobridor de erros e atacou destemidamente muitos dos abusos sancionados pela autoridade de Roma.
Quando agia como capelo do rei, assumiu ousada atitude contra
o pagamento do tributo que o papa pretendia do monarca ingls e
mostrou que a pretenso papal de autoridade sobre os governantes
seculares era contrria tanto razo como revelao. As exigncias
do papa tinham excitado grande indignao e os ensinos de Wycliffe
exerceram influncia sobre o esprito dos dirigentes do pas. O rei e
os nobres uniram-se em negar as pretenses do pontfice autoridade temporal, e na recusa do pagamento do tributo. Destarte, um
golpe eficaz foi desferido contra a supremacia papal na Inglaterra.
Outro mal contra que o reformador sustentou longa e resoluta
batalha, foi a instituio das ordens dos frades mendicantes. Estes
frades enxameavam na Inglaterra, lanando uma ndoa grandeza e
prosperidade da nao. A indstria, a educao, a moral, tudo sentia
a influncia debilitante. A vida de ociosidade e mendicidade dos
monges no s era grande escoadouro dos recursos do povo, mas
lanava o desdm ao trabalho til. A juventude se desmoralizava
e corrompia. Pela influncia dos frades muitos eram induzidos a
entrar para o claustro e dedicar-se vida monstica, e isto no s
sem o consentimento dos pais, mas mesmo sem seu conhecimento
e contra as suas ordens. Um dos primitivos padres da Igreja de
Roma, insistindo sobre as exigncias do monasticismo acima das
obrigaes do amor e dever filial, declarou: Ainda que teu pai se
encontrasse deitado diante de tua porta, chorando e lamentando, e

Arautos de uma era melhor

71

a tua me te mostrasse o corpo que te carregou e os seios que te


nutriram, t-los-s de pisar a ps e ir avante diretamente a Cristo.
Por esta monstruosa desumanidade, como mais tarde Lutero a
denominou, que cheira mais a lobo e a tirano do que a cristo
ou homem, empedernia-se o corao dos filhos contra os pais.
Vida de Lutero, de Barnas Sears. Assim, os dirigentes papais, [83]
como os fariseus de outrora, tornavam sem efeito o mandamento de
Deus, com a sua tradio. Assim se desolavam lares, e pais ficavam
privados da companhia dos filhos e filhas.
Mesmo os estudantes das universidades eram enganados pelas
falsas representaes dos monges, e induzidos a unir-se s suas
ordens. Muitos mais tarde se arrependiam deste passo, vendo que
haviam prejudicado sua prpria vida e causado tristeza aos pais; mas,
uma vez presos na armadilha, era-lhes impossvel obter liberdade.
Muitos pais, temendo a influncia dos monges, recusavam-se a enviar
os filhos s universidades. Houve assinalada reduo no nmero
de estudantes que freqentavam os grandes centros de ensino. As
escolas feneciam e prevalecia a ignorncia.
O papa conferira a esses monges a faculdade de ouvir confisses
e conceder perdo. Isto se tornou fonte de grandes males. Inclinados
a aumentar seus lucros, os frades estavam to dispostos a conceder
absolvio que criminosos de todas as espcies a eles recorriam e,
como resultado, aumentaram rapidamente os vcios mais detestveis. Os doentes e os pobres eram deixados a sofrer, enquanto os
donativos que lhes deveriam suavizar as necessidades, iam para os
monges que com ameaas exigiam esmolas do povo, denunciando
a impiedade dos que retivessem os donativos de suas ordens. Apesar de sua profisso de pobreza, a riqueza dos frades aumentava
constantemente e seus suntuosos edifcios e lautas mesas tornavam
mais notria a pobreza crescente da nao. E enquanto despendiam o
tempo em luxo e prazeres, enviavam em seu lugar homens ignorantes
que apenas podiam narrar histrias maravilhosas, lendas, pilhrias
para divertir o povo e torn-lo ainda mais completamente iludido
pelos monges. Contudo, os frades continuavam a manter o domnio
sobre as multides supersticiosas, e a lev-las a crer que todo dever
religioso se resumia em reconhecer a supremacia do papa, adorar os
santos e fazer donativos aos monges, e que isto era suficiente para
[84]
lhes garantir lugar no Cu.

72

O Grande Conflito

Homens de saber e piedade haviam trabalhado em vo para efetuar uma reforma nessas ordens monsticas; Wycliffe, porm, com
intuio mais clara, feriu o mal pela raiz, declarando que a prpria
organizao era falsa e que deveria ser abolida. Despertavam-se
discusses e indagaes. Atravessando os monges o pas, vendendo
perdes do papa, muitos foram levados a duvidar da possibilidade
de comprar perdo com dinheiro e suscitaram a questo se no deveriam antes buscar de Deus o perdo em vez de busc-lo do pontfice
de Roma. No poucos se alarmavam com a capacidade dos frades,
cuja avidez parecia nunca se satisfazer. Os monges e sacerdotes
de Roma, diziam eles, esto-nos comendo como um cncer. Deus
nos deve livrar, ou o povo perecer. DAubign. Para encobrir
sua avareza, pretendiam os monges mendicantes seguir o exemplo
do Salvador, declarando que Jesus e Seus discpulos haviam sido
sustentados pela caridade do povo. Esta pretenso resultou em prejuzo de sua causa, pois levou muitos Escritura Sagrada, a fim
de saberem por si mesmos a verdade resultado que de todos os
outros era o menos desejado de Roma. A mente dos homens foi
dirigida Fonte da verdade, que era o objetivo de Roma ocultar.
Wycliffe comeou a escrever e publicar folhetos contra os frades,
porm no tanto procurando entrar em discusso com eles como
despertando o esprito do povo aos ensinos da Bblia e seu Autor.
Ele declarava que o poder do perdo ou excomunho no o possua
o papa em maior grau do que os sacerdotes comuns, e que ningum
pode ser verdadeiramente excomungado a menos que primeiro haja
trazido sobre si a condenao de Deus. De nenhuma outra maneira
mais eficaz poderia ele ter empreendido a demolio da gigantesca
estrutura de domnio espiritual e temporal que o papa erigira, e em
que alma e corpo de milhes se achavam retidos em cativeiro.
De novo foi Wycliffe chamado para defender os direitos da
coroa inglesa contra as usurpaes de Roma; e, sendo designado
embaixador real, passou dois anos na Holanda, em conferncia com
[85] os emissrios do papa. Ali entrou em contato com eclesisticos
da Frana, Itlia e Espanha, e teve oportunidade de devassar os
bastidores e informar-se de muitos fatos que lhe teriam permanecido
ocultos na Inglaterra. Aprendeu muita coisa que o orientaria em
seus trabalhos posteriores. Naqueles representantes da corte papal
lia ele o verdadeiro carter e objetivos da hierarquia. Voltou para a

Arautos de uma era melhor

73

Inglaterra a fim de repetir mais abertamente e com maior zelo seus


ensinos anteriores, declarando que a cobia, o orgulho e o engano
eram os deuses de Roma.
Num de seus folhetos disse ele, falando do papa e seus coletores: Retiram de nosso pas os meios de subsistncia dos pobres,
e muitos milhares de marcos, anualmente, do dinheiro do rei, para
sacramentos e coisas espirituais, o que amaldioada heresia de
simonia, e fazem com que toda a cristandade consinta nesta heresia
e a mantenha. E, na verdade, ainda que nosso reino tivesse uma
gigantesca montanha de ouro, e nunca homem algum dali tirasse a
no ser somente o coletor deste orgulhoso e mundano sacerdote, com
o tempo ela se esgotaria; pois sempre ele tira dinheiro de nosso pas
e nada devolve a no ser a maldio de Deus pela sua simonia.
Histria da Vida e Sofrimentos de J. Wycliffe, do Rev. Joo Lewis.
Logo depois de sua volta Inglaterra, Wycliffe recebeu do rei
nomeao para a reitoria de Lutterworth. Isto correspondia a uma
prova de que o monarca ao menos no se desagradara de sua maneira
franca no falar. A influncia de Wycliffe foi sentida no moldar a
ao da corte, bem como a crena da nao.
Os troves papais logo se desencadearam contra ele. Trs bulas
foram expedidas para a Inglaterra: para a universidade, para o rei e
para os prelados, ordenando todas as medidas imediatas e decisivas
para fazer silenciar o ensinador de heresias. Antes da chegada das bulas, porm, os bispos, em seu zelo, intimaram Wycliffe a comparecer
perante eles para julgamento. Entretanto, dois dos mais poderosos
prncipes do reino o acompanharam ao tribunal; e o povo, rodeando
o edifcio e invadindo-o, intimidou de tal maneira os juzes que o [86]
processo foi temporariamente suspenso, sendo-lhe permitido ir-se
em paz. Um pouco mais tarde faleceu Eduardo III, a quem em sua
idade avanada os prelados estavam procurando influenciar contra o
reformador, e o anterior protetor de Wycliffe tornou-se regente do
reino.
Mas a chegada das bulas papais trazia para toda a Inglaterra a
ordem peremptria de priso e encarceramento do herege. Estas
medidas indicavam de maneira direta a fogueira. Parecia certo que
Wycliffe logo deveria cair vtima da vingana de Roma. Mas Aquele
que declarou outrora a algum: No temas, ... Eu sou teu escudo
(Gnesis 15:1), de novo estendeu a mo para proteger Seu servo.

74

O Grande Conflito

A morte veio, no para o reformador, mas para o pontfice que


lhe decretara destruio. Gregrio XI morreu, e dispersaram-se os
eclesisticos que se haviam reunido para o processo de Wycliffe.
A providncia de Deus encaminhou ainda mais os acontecimentos para dar oportunidade ao desenvolvimento da Reforma. A morte
de Gregrio foi seguida da eleio de dois papas rivais. Dois poderes
em conflito, cada um se dizendo infalvel, exigiam agora obedincia.
Cada qual apelava para os fiis a fim de o ajudarem a fazer guerra
contra o outro, encarecendo suas exigncias com terrveis antemas
contra os adversrios e promessas de recompensas no Cu aos que o
apoiavam. Esta ocorrncia enfraqueceu grandemente o poderio do
papado. As faces rivais fizeram tudo que podiam para atacar uma
a outra, e durante algum tempo Wycliffe teve repouso. Antemas
e recriminaes voavam de um papa a outro, e derramavam-se torrentes de sangue para sustentar suas pretenses em conflito. Crimes
e escndalos inundavam a igreja. Nesse nterim, o reformador, no
silencioso retiro de sua parquia de Lutterworth, estava trabalhando
diligentemente para, dos papas contendores, dirigir os homens a
Jesus, o Prncipe da paz.
O cisma, com toda a contenda e corrupo que produziu, preparou o caminho para a Reforma, habilitando o povo a ver o que o
[87] papado realmente era. Num folheto que publicou Sobre o Cisma
dos Papas Wycliffe apelou para o povo a fim de que considerasse
se esses dois sacerdotes estavam a falar a verdade ao condenarem
um ao outro como o anticristo. Deus, disse ele, no mais quis
consentir que o demnio reinasse em um nico sacerdote tal, mas...
fez diviso entre dois, de modo que os homens, em nome de Cristo,
possam mais facilmente venc-los a ambos. Vida e Opinies de
Joo Wycliffe, de Vaughan.
Wycliffe, a exemplo de seu Mestre, pregou o evangelho aos
pobres. No contente com espalhar a luz nos lares humildes em sua
prpria parquia de Lutterworth, concluiu que ela deveria ser levada
a todas as partes da Inglaterra. Para realizar isto organizou um corpo
de pregadores, homens simples e dedicados, que amavam a verdade
e nada desejavam tanto como o propag-la. Estes homens iam por
toda parte, ensinando nas praas, nas ruas das grandes cidades e nos
atalhos do interior. Procuravam os idosos, os doentes e os pobres, e
desvendavam-lhes as alegres novas da graa de Deus.

Arautos de uma era melhor

75

Como professor de teologia em Oxford, Wycliffe pregou a Palavra de Deus nos sales da universidade. To fielmente apresentava
ele a verdade aos estudantes sob sua instruo, que recebeu o ttulo
de Doutor do Evangelho.
Mas a maior obra da vida de Wycliffe deveria ser a traduo das
Escrituras para a lngua inglesa. Num livro Sobre a Verdade e
Sentido das Escrituras exprimiu a inteno de traduzir a Bblia,
de maneira que todos na Inglaterra pudessem ler, na lngua materna,
as maravilhosas obras de Deus.
Subitamente, porm, interromperam-se as suas atividades. Posto
que no tivesse ainda sessenta anos de idade, o trabalho incessante,
o estudo e os assaltos dos inimigos haviam posto prova suas foras,
tornando-o prematuramente velho. Foi atacado de perigosa enfermidade. A notcia disto proporcionou grande alegria aos frades.
Pensavam ento que se arrependeria amargamente do mal que tinha
feito igreja e precipitaram-se ao seu quarto para ouvir-lhe a confisso. Representantes das quatro ordens religiosas, com quatro oficiais
civis, reuniram-se em redor do suposto moribundo. Tendes a morte [88]
em vossos lbios, diziam; comovei-vos com as vossas faltas, e
retratai em nossa presena tudo que dissestes para ofensa nossa. O
reformador ouviu em silncio; mandou ento seu assistente levantlo no leito e, olhando fixamente para eles enquanto permaneciam
esperando a retratao, naquela voz firme e forte que tantas vezes os
havia feito tremer, disse: No hei de morrer, mas viver, e novamente
denunciar as ms aes dos frades. DAubign. Espantados e
confundidos, saram os monges apressadamente do quarto.
Cumpriram-se as palavras de Wycliffe. Viveu a fim de colocar
nas mos de seus compatriotas a mais poderosa de todas as armas
contra Roma, isto , dar-lhes a Escritura Sagrada, o meio indicado
pelo Cu para libertar, esclarecer e evangelizar o povo. Muitos e
grandes obstculos havia a vencer na realizao dessa obra. Wycliffe
achava-se sobrecarregado de enfermidades; sabia que apenas poucos
anos lhe restavam para o trabalho; via a oposio que teria de enfrentar; mas, animado pelas promessas da Palavra de Deus, foi avante
sem intimidar-se de coisa alguma. Quando em pleno vigor de suas
capacidades intelectuais, rico em experincias, foi ele preservado
e preparado por especial providncia de Deus para esse trabalho
o maior por ele realizado. Enquanto a cristandade se envolvia

76

O Grande Conflito

em tumultos, o reformador em sua reitoria de Lutterworth, alheio


tempestade que fora esbravejava, dedicava-se tarefa que escolhera.
Concluiu-se, por fim, o trabalho: a primeira traduo inglesa que
j se fizera da Escritura Sagrada. A Palavra de Deus estava aberta
para a Inglaterra. O reformador no temia agora priso ou fogueira.
Colocara nas mos do povo ingls uma luz que jamais se extinguiria.
Dando a Bblia aos seus compatriotas, fizera mais no sentido de
quebrar os grilhes da ignorncia e do vcio, mais para libertar e
enobrecer seu pas, do que j se conseguira pelas mais brilhantes
vitrias nos campos de batalha.
Sendo ainda desconhecida a arte de imprimir, era unicamente por
trabalho moroso e fatigante que se podiam multiplicar os exemplares
[89] da Escritura Sagrada. To grande era o interesse por se obter o Livro,
que muitos voluntariamente se empenharam na obra de o transcrever;
mas era com dificuldade que os copistas podiam atender aos pedidos.
Alguns dos mais ricos compradores desejavam a Bblia toda. Outros
compravam apenas parte. Em muitos casos vrias famlias se uniam
para comprar um exemplar. Assim, a Bblia de Wycliffe logo teve
acesso aos lares do povo.
O apelo para a razo despertou os homens de sua submisso
passiva aos dogmas papais. Wycliffe ensinava agora doutrinas distintivas do protestantismo: salvao pela f em Cristo, e a infalibilidade
das Escrituras unicamente. Os pregadores que enviara disseminaram
a Bblia, juntamente com os escritos do reformador, e com xito tal
que a nova f foi aceita por quase metade do povo da Inglaterra.
O aparecimento das Escrituras produziu estupefao s autoridades da igreja. Tinham agora de enfrentar um fator mais poderoso do
que Wycliffe, fator contra o qual suas armas pouco valeriam. No
havia nesta ocasio na Inglaterra lei alguma proibindo a Bblia, pois
nunca dantes fora ela publicada na lngua do povo. Semelhantes leis
foram depois feitas e rigorosamente executadas. Entretanto, apesar
dos esforos dos padres, houve durante algum tempo oportunidade
para a circulao da Palavra de Deus.
Novamente os chefes papais conspiraram para fazer silenciar
a voz do reformador. Perante trs tribunais foi ele sucessivamente
chamado a juzo, mas sem proveito. Primeiramente um snodo de
bispos declarou herticos os seus escritos e, ganhando o jovem rei

Arautos de uma era melhor

77

Ricardo II para o seu lado, obtiveram um decreto real sentenciando


priso todos os que professassem as doutrinas condenadas.
Wycliffe apelou do snodo para o Parlamento; destemidamente
acusou a hierarquia perante o conselho nacional e pediu uma reforma dos enormes abusos sancionados pela igreja. Com poder
convincente, descreveu as usurpaes e corrupes da s papal. Seus
inimigos ficaram confusos. Os que eram amigos de Wycliffe e o
apoiavam, tinham sido obrigados a ceder, e houvera a confiante ex- [90]
pectativa de que o prprio reformador, em sua avanada idade, s e
sem amigos, curvar-se-ia ante a autoridade combinada da coroa e da
tiara. Mas, em vez disso, os adeptos de Roma viram-se derrotados.
O Parlamento, despertado pelos estimuladores apelos de Wycliffe,
repeliu o edito perseguidor e o reformador foi novamente posto em
liberdade.
Pela terceira vez foi ele chamado a julgamento, e agora perante
o mais elevado tribunal eclesistico do reino. Ali no se mostraria
favor algum para com a heresia. Ali, finalmente, Roma triunfaria e
a obra do reformador seria detida. Assim pensavam os romanistas.
Se to-somente cumprissem seu propsito, Wycliffe seria obrigado
a renunciar suas doutrinas, ou sairia da corte diretamente para as
chamas.
Wycliffe, porm, no se retratou; no usou de dissimulao.
Destemidamente sustentou seus ensinos e repeliu as acusaes de
seus perseguidores. Perdendo de vista a si prprio, sua posio e o
momento, citou os ouvintes perante o tribunal divino, e pesou seus
sofismas e enganos na balana da verdade eterna. Sentiu-se o poder
do Esprito Santo na sala do conclio. Os ouvintes ficaram como que
fascinados. Pareciam no ter foras para deixar o local. Como setas
da aljava do Senhor, as palavras do reformador penetravam-lhes a
alma. A acusao da heresia que contra ele haviam formulado, com
poder convincente reverteu contra eles mesmos. Por que, perguntava
ele, ousavam espalhar seus erros? Por amor do lucro, para da graa
de Deus fazerem mercadoria?
Com quem, disse finalmente, julgais estar a contender? com
um ancio s bordas da sepultura? No! com a Verdade Verdade
que mais forte do que vs, e vos vencer. Wylie. Assim dizendo, retirou-se da assemblia e nenhum de seus adversrios tentou
impedi-lo.

78

O Grande Conflito

A obra de Wycliffe estava quase terminada; a bandeira da verdade que durante tanto tempo empunhara, logo lhe deveria cair da
[91] mo; mas, uma vez mais, deveria ele dar testemunho do evangelho. A verdade devia ser proclamada do prprio reduto do reino do
erro. Wycliffe foi chamado a julgamento perante o tribunal papal
em Roma, o qual tantas vezes derramara o sangue dos santos. No
ignorava o perigo que o ameaava; contudo, teria atendido chamada se um ataque de paralisia lhe no houvesse tornado impossvel
efetuar a viagem. Mas, se bem que sua voz no devesse ser ouvida
em Roma, poderia falar por carta, e isto se decidiu a fazer. De sua
reitoria o reformador escreveu ao papa uma carta que, conquanto
respeitosa nas expresses e crist no esprito, era incisiva censura
pompa e orgulho da s papal.
Em verdade me regozijo, disse, por manifestar e declarar a
todo homem a f que mantenho, e especialmente ao bispo de Roma,
o qual, como suponho ser ntegro e verdadeiro, de mui boa vontade
confirmar minha dita f, ou, se ela errnea, corrigi-la-.
Em primeiro lugar, creio que o evangelho de Cristo o corpo
todo da lei de Deus. ... Declaro e sustento que o bispo de Roma,
desde que se considera o vigrio de Cristo aqui na Terra, est obrigado, mais do que todos os outros homens, lei do evangelho. Pois
a grandeza entre os discpulos de Cristo no consistia na dignidade e
honras mundanas, mas em seguir rigorosamente, e de perto, a Cristo
em Sua vida e maneiras. ... Jesus, durante o tempo de Sua peregrinao na Terra, foi homem pauprrimo, desdenhando e lanando de Si
todo o domnio e honra mundanos. ...
Nenhum homem fiel deveria seguir quer ao prprio papa, quer
a qualquer dos santos, a no ser nos pontos em que seguirem ao
Senhor Jesus Cristo; pois Pedro e os filhos de Zebedeu, desejando
honras mundanas, contrrias ao seguimento dos passos de Cristo,
erraram, e portanto nestes erros no devem ser seguidos. ...
O papa deve deixar ao poder secular todo o domnio e governo
temporal, e neste sentido exortar e persuadir eficazmente todo o
clero; pois assim fez Cristo, e especialmente por Seus apstolos. Por
[92] conseguinte, se errei em qualquer destes pontos, submeter-me-ei
muito humildemente correo, mesmo pela morte, se assim for
necessrio; e se eu pudesse agir segundo minha vontade ou desejo,
certamente me apresentaria em pessoa perante o bispo de Roma;

Arautos de uma era melhor

79

mas o Senhor determinou o contrrio, e ensinou-me a obedecer antes


a Deus do que aos homens.
Finalizando, disse: Oremos a nosso Deus para que Ele de tal
maneira influencie nosso papa Urbano VI, conforme j comeou
a fazer, que juntamente com o clero possa seguir ao Senhor Jesus
Cristo na vida e nos costumes, e com eficcia ensinar o povo, e
que eles de igual maneira, fielmente os sigam nisso. Atos e
Monumentos, de Foxe.
Assim Wycliffe apresentou ao papa e aos cardeais a mansido e
humildade de Cristo, mostrando no somente a eles mesmos, mas
a toda a cristandade, o contraste entre eles e o Mestre, a quem
professavam representar.
Wycliffe esperava plenamente que sua vida seria o preo de
sua fidelidade. O rei, o papa e os bispos estavam unidos para levlo a runa, e parecia certo que, quando muito, em poucos meses o
levariam fogueira. Mas sua coragem no se abalou. Por que falais
em procurar longe a coroa do martrio? dizia. Pregai o evangelho
de Cristo aos altivos prelados e o martrio no vos faltar. Qu!
viveria eu e estaria silencioso? ... Nunca! Venha o golpe, eu o estou
aguardando. DAubign.
Mas Deus, em Sua providncia, ainda escudou a Seu servo. O
homem que durante toda a vida permanecera ousadamente na defesa
da verdade, diariamente em perigo de vida, no deveria cair vtima
do dio de seus adversrios. Wycliffe nunca procurara escudar-se a
si mesmo, mas o Senhor lhe fora o protetor; e agora, quando seus
inimigos julgavam segura a presa, a mo de Deus o removeu para
alm de seu alcance. Em sua igreja, em Lutterworth, na ocasio em
que ia ministrar a comunho, caiu atacado de paralisia, e em pouco
tempo rendeu a vida.
Deus designara a Wycliffe a sua obra. Pusera-lhe na boca a [93]
Palavra da verdade e dispusera uma guarda a seu redor para que esta
Palavra pudesse ir ao povo. A vida fora-lhe protegida e seus trabalhos
se prolongaram, at ser lanado o fundamento para a grande obra da
Reforma.
Wycliffe sara das trevas da Idade Mdia. Ningum havia que
tivesse vivido antes dele, por meio de cuja obra pudesse modelar
seu sistema de reforma. Suscitado como Joo Batista para cumprir
uma misso especial, foi ele o arauto de uma nova era. Contudo, no

80

O Grande Conflito

sistema de verdades que apresentava, havia uma unidade e perfeio


que os reformadores que o seguiram no excederam e que alguns
no atingiram, mesmo cem anos mais tarde. To amplo e profundo
foi posto o fundamento, to firme e verdadeiro o arcabouo, que no
foi necessrio serem reconstrudos pelos que depois dele vieram.
O grande movimento inaugurado por Wycliffe, o qual deveria
libertar a conscincia e o intelecto e deixar livres as naes, durante
tanto tempo jungidas ao carro triunfal de Roma, teve sua fonte na
Escritura Sagrada. Ali se encontrava a origem da corrente de bemaventurana, que, como a gua da vida, tem manado durante geraes
desde o sculo XIV. Wycliffe aceitava as Sagradas Escrituras com
implcita f, como a inspirada revelao da vontade de Deus, como
suficiente regra de f e prtica. Fora educado de modo a considerar
a Igreja de Roma como autoridade divina, infalvel, e aceitar com
indiscutvel reverncia os ensinos e costumes estabelecidos havia
um milnio; mas de tudo isto se desviou para ouvir a santa Palavra
de Deus. Esta era a autoridade que ele insistia com o povo para que
reconhecesse. Em vez da igreja falando pelo papa, declarou ser a
nica verdadeira autoridade a voz de Deus falando por Sua Palavra. E
no somente ensinava que a Bblia a perfeita revelao da vontade
de Deus, mas que o Esprito Santo o seu nico intrprete, e que todo
homem, pelo estudo de seus ensinos, deve aprender por si prprio o
dever. Desta maneira fazia volver o esprito, do papa e da igreja de
[94] Roma, para a Palavra de Deus.
Wycliffe foi um dos maiores reformadores. Na amplido de seu
intelecto, clareza de pensamentos, firmeza em manter a verdade e
ousadia para defend-la, por poucos dos que aps ele vieram foi
igualado. Pureza de vida, incansvel diligncia no estudo e trabalho,
incorruptvel integridade, amor e fidelidade crist no ministrio caracterizaram o primeiro dos reformadores. E isto apesar das trevas
intelectuais e corrupo moral da poca de que ele emergiu.
O carter de Wycliffe testemunho do poder educador e transformador das Sagradas Escrituras. Foram estas que dele fizeram o
que foi. O esforo para aprender as grandes verdades da revelao,
comunica frescor e vigor a todas as faculdades. Expande a mente,
agua a percepo, amadurece o juzo. O estudo da Bblia enobrece
a todo pensamento, sentimento e aspirao, como nenhum outro estudo o pode fazer. D estabilidade de propsitos, pacincia, coragem

Arautos de uma era melhor

81

e fortaleza; aperfeioa o carter e santifica a alma. O esquadrinhar


fervoroso e reverente das Escrituras, pondo o esprito do estudante
em contato direto com a mente infinita, daria ao mundo homens
de intelecto mais forte e mais ativo, bem como de princpios mais
nobres, do que os que j existiram como resultado do mais hbil
ensino que proporciona a filosofia humana. A exposio das Tuas
palavras d luz, diz o salmista; d entendimento aos smplices.
Salmo 119:130.
As doutrinas ensinadas por Wycliffe continuaram durante algum
tempo a espalhar-se; seus seguidores, conhecidos como wyclifitas e
lolardos, no somente encheram a Inglaterra, mas espalharam-se em
outros pases, levando o conhecimento do evangelho. Agora que seu
guia fora tomado dentre os vivos, os pregadores trabalhavam com
zelo maior do que antes, e multides se congregavam para ouvi-los.
Alguns da nobreza e mesmo a esposa do rei se encontravam entre
os conversos. Em muitos lugares houve assinalada reforma nos costumes do povo, e os smbolos do romanismo foram removidos das
igrejas. Logo, porm, a impiedosa tempestade da perseguio irrompeu sobre os que haviam ousado aceitar a Escritura Sagrada como [95]
guia. Os monarcas ingleses, vidos de aumentar seu poder mediante
o apoio de Roma, no hesitaram em sacrificar os reformadores. Pela
primeira vez na histria da Inglaterra a fogueira foi decretada contra
os discpulos do evangelho. Martrios sucederam a martrios. Os
defensores da verdade, proscritos e torturados, podiam to-somente
elevar seus clamores ao ouvido do Senhor dos exrcitos. Perseguidos
como inimigos da igreja e traidores do reino, continuaram a pregar
em lugares secretos, encontrando abrigo o melhor que podiam nos
humildes lares dos pobres, e muitas vezes refugiando-se mesmo em
brenhas e cavernas.
Apesar da fria da perseguio, durante sculos continuou a ser
proferido um protesto calmo, devoto, fervoroso, paciente, contra
as dominantes corrupes da f religiosa. Os crentes daqueles primitivos tempos tinham apenas conhecimento parcial da verdade,
mas haviam aprendido a amar e obedecer Palavra de Deus, e pacientemente sofriam por sua causa. Como os discpulos dos dias
apostlicos, muitos sacrificavam suas posses deste mundo pela causa
de Cristo. Aqueles a quem era permitido permanecer em casa, abrigavam alegremente os irmos banidos; e, quando eles tambm eram

82

O Grande Conflito

expulsos, animosamente aceitavam a sorte dos proscritos. Milhares,


verdade, aterrorizados pela fria dos perseguidores, compravam
a liberdade com sacrifcio da f, e saam das prises vestidos com
a roupa dos penitentes, a fim de publicar sua abjurao. Mas no
foi pequeno o nmero e entre estes havia homens de nascimento
nobre bem como humildes e obscuros dos que deram destemido
testemunho da verdade nos cubculos dos crceres, nas Torres dos
Lolardos, e em meio de tortura e chamas, regozijando-se de que
tivessem sido considerados dignos de conhecer a comunicao de
Suas aflies.
Os romanistas no haviam conseguido executar sua vontade em
relao a Wycliffe durante a vida deste, e seu dio no se satisfez
enquanto o corpo do reformador repousasse em sossego na sepultura.
Por decreto do conclio de Constana, mais de quarenta anos depois
de sua morte, seus ossos foram exumados e publicamente queimados,
[96] e as cinzas lanadas em um riacho vizinho. Esse riacho, diz antigo
escritor, levou suas cinzas para o Avon, o Avon para o Severn, o
Severn para os pequenos mares, e estes para o grande oceano. E
assim as cinzas de Wycliffe so o emblema de sua doutrina, que
hoje est espalhada pelo mundo inteiro. Histria Eclesistica da
Bretanha, de T. Fuller. Pouco imaginaram os inimigos a significao
de seu ato perverso.
Foi mediante os escritos de Wycliffe que Joo Huss, da Bomia,
foi levado a renunciar a muitos erros do romanismo e entrar na
obra da Reforma. E assim que nesses dois pases to grandemente
separados, foi lanada a semente da verdade. Da Bomia a obra
estendeu-se para outras terras. O esprito dos homens foi dirigido
para a Palavra de Deus, havia tanto esquecida. A mo divina estava
[97] a preparar o caminho para a Grande Reforma.

Captulo 6 Dois heris da Idade Mdia


O Evangelho fora implantado na Bomia j no sculo IX. A
Bblia achava-se traduzida, e o culto pblico era celebrado na lngua
do povo. Mas, medida que aumentava o poderio do papa, a Palavra
de Deus se obscurecia. Gregrio VII, que tomara a si o abater o
orgulho dos reis, no tinha menos intenes de escravizar o povo, e
de acordo com isto expediu uma bula proibindo que o culto pblico
fosse dirigido na lngua bomia. O papa declarava ser agradvel ao
Onipotente que Seu culto fosse celebrado em lngua desconhecida,
e que muitos males e heresias haviam surgido por no se observar
esta regra. Wylie. Assim Roma decretava que a luz da Palavra
de Deus se extinguisse e o povo fosse encerrado em trevas. O Cu
havia provido outros fatores para a preservao da igreja. Muitos
dos valdenses e albigenses, pela perseguio expulsos de seus lares
na Frana, e Itlia, foram Bomia. Posto que no ousassem ensinar
abertamente, zelosos trabalhavam em segredo. Assim se preservou a
verdadeira f de sculo em sculo.
Antes dos dias de Huss, houve na Bomia homens que se levantaram para condenar abertamente a corrupo na igreja e a dissoluo
do povo. Seus trabalhos despertaram interesse que se estendeu largamente. Suscitaram-se os temores da hierarquia e iniciou-se a
perseguio contra os discpulos do evangelho. Compelidos a fazer [98]
seu culto nas florestas e montanhas, davam-lhes caa os soldados, e
muitos foram mortos. Depois de algum tempo se decretou que todos
os que se afastassem do culto romano deviam ser queimados. Mas,
enquanto os cristos rendiam a vida, olhavam frente para a vitria
de sua causa. Um dos que ensinavam que a salvao s se encontra
pela f no Salvador crucificado, declarou ao morrer: A fria dos
inimigos da verdade agora prevalece contra ns, mas no ser para
sempre; levantar-se- um dentre o povo comum, sem espada nem
autoridade, e contra ele no podero prevalecer. Wylie. O tempo
de Lutero estava ainda muito distante; mas j se erguia algum, cujo
testemunho contra Roma abalaria as naes.
83

84

O Grande Conflito

Joo Huss era de humilde nascimento e cedo ficou rfo pela


morte do pai. Sua piedosa me, considerando a educao e o temor
de Deus como a mais valiosa das posses, procurou assegurar esta
herana para o filho. Huss estudou na escola da provncia, passando
depois para a Universidade de Praga, onde teve admisso gratuita
como estudante pobre. Foi acompanhado na viagem por sua me;
viva e pobre, no possua ddivas nem riquezas mundanas para
conferir ao filho; mas, aproximando-se eles da grande cidade, ajoelhou-se ela ao lado do jovem sem pai, e invocou-lhe a bno do Pai
celestial. Pouco imaginara aquela me como deveria sua orao ser
atendida.
Na Universidade, Huss logo se distinguiu pela sua incansvel
aplicao e rpidos progressos, enquanto a vida irrepreensvel e modos afveis e simpticos lhe conquistaram estima geral. Era sincero
adepto da igreja de Roma, e fervorosamente buscava as bnos
espirituais que ela professa conferir. Na ocasio de um jubileu, foi
confisso, pagou as ltimas poucas moedas de seus minguados
recursos, e tomou parte nas procisses, a fim de poder participar da
absolvio prometida. Depois de completar o curso colegial, entrou
para o sacerdcio e, atingindo rapidamente eminncia, foi logo
[99] chamado corte do rei. Tornou-se tambm professor e mais tarde
reitor da Universidade em que recebera educao. Em poucos anos
o humilde estudante, que de favor se educara, tornou-se o orgulho
de seu pas e seu nome teve fama em toda a Europa.
Foi, porm, em outro campo que Huss comeou a obra da reforma. Vrios anos aps haver recebido a ordenao sacerdotal, foi
nomeado pregador da capela de Belm. O fundador desta capela
defendera, como assunto de grande importncia, a pregao das
Escrituras na lngua do povo. Apesar da oposio de Roma a esta
prtica, ela no se interrompeu completamente na Bomia. Havia,
porm, grande ignorncia das Escrituras, e os piores vcios prevaleciam entre o povo de todas as classes. Estes males Huss denunciou
largamente, apelando para a Palavra de Deus a fim de encarecer os
princpios da verdade e pureza por ele pregados.
Um cidado de Praga, Jernimo, que depois se tornou intimamente ligado a Huss, trouxera consigo, ao voltar da Inglaterra, os
escritos de Wycliffe. A rainha da Inglaterra, que se convertera aos
ensinos de Wycliffe, era uma princesa bomia, e por sua influncia

Dois heris da Idade Mdia

85

as obras do reformador foram tambm amplamente divulgadas em


seu pas natal. Estas obras lera-as Huss com interesse; cria que seu
autor era cristo sincero e inclinava-se a considerar favoravelmente
as reformas que advogava. Huss, conquanto no o soubesse, entrara
j em caminho que o levaria longe de Roma.
Por esse tempo chegaram a Praga dois estrangeiros da Inglaterra, homens de saber, que tinham recebido a luz, e haviam chegado
para espalh-la naquela terra distante. Comeando com um ataque
aberto supremacia do papa, foram logo pelas autoridades levados
a silenciar; mas, no estando dispostos a abandonar seu propsito,
recorreram a outras medidas. Sendo artistas, bem como pregadores,
prosseguiam pondo em prtica a sua habilidade. Em local franqueado ao pblico pintaram dois quadros. Um representava a entrada
de Cristo em Jerusalm, manso, e assentado sobre uma jumenta [100]
(Mateus 21:5), e seguido de Seus discpulos, descalos e com trajes
gastos pelas viagens. O outro estampava uma procisso pontifical: o
papa adornado com ricas vestes e trplice coroa, montando cavalo,
magnificamente adornado, precedido de trombeteiros, e seguido
pelos cardeais e prelados em deslumbrante pompa.
Ali estava um sermo que prendeu a ateno de todas as classes.
Multides vieram contemplar os desenhos. Ningum deixara de
compreender a moral, e muitos ficaram profundamente impressionados pelo contraste entre a mansido e humildade de Cristo, o
Mestre, e o orgulho e arrogncia do papa, Seu servo professo. Houve
grande comoo em Praga, e os estrangeiros, depois de algum tempo,
acharam necessrio partir, para sua prpria segurana. Mas a lio
que haviam ensinado no ficou esquecida. Os quadros causaram
profunda impresso no esprito de Huss, levando-o a um estudo
mais acurado da Bblia e dos escritos de Wycliffe. Embora ainda
no estivesse preparado para aceitar todas as reformas defendidas
por Wycliffe, via mais claramente o verdadeiro carter do papado,
e com maior zelo denunciava o orgulho, a ambio e corrupo da
hierarquia.
Da Bomia a luz estendeu-se Alemanha, pois perturbaes
havidas na Universidade de Praga determinaram a retirada de centenas de estudantes alemes. Muitos deles tinham recebido de Huss
seu primeiro conhecimento da Escritura Sagrada e, ao voltarem,
espalharam o evangelho em sua ptria.

86

O Grande Conflito

Notcias da obra em Praga foram levadas a Roma, e Huss foi


logo chamado a comparecer perante o papa. Obedecer seria expor-se
morte certa. O rei e a rainha da Bomia, a Universidade, membros
da nobreza e oficiais do governo, uniram-se num apelo ao pontfice
para que fosse permitido a Huss permanecer em Praga e responder a
Roma por meio de delegao. Em vez de atender a este pedido, o
papa procedeu ao processo e condenao de Huss, declarando ento
[101] achar-se interditada a cidade de Praga.
Naquela poca, esta sentena, quando quer que fosse pronunciada, despertava geral alarma. As cerimnias que a acompanhavam,
eram de molde a encher de terror ao povo que considerava o papa
como representante do prprio Deus, tendo as chaves do Cu e do
inferno, e possuindo poder para invocar juzos temporais bem como
espirituais. Acreditava-se que as portas do Cu se fechavam contra
a regio atingida pelo interdito; que, at que o papa fosse servido
remover a excomunho, os mortos eram excludos das moradas da
bem-aventurana. Como sinal desta terrvel calamidade, suspendiam-se todos os cultos. As igrejas foram fechadas. Celebravam-se
os casamentos no ptio da igreja. Os mortos, negando-se-lhes sepultamento em terreno consagrado, eram, sem os ritos fnebres,
inumados em fossos ou no campo. Assim, por meio de medidas que
apelavam para a imaginao, Roma buscava dirigir a conscincia
dos homens.
A cidade de Praga encheu-se de tumulto. Uma classe numerosa denunciou Huss como a causa de todas as suas calamidades,
e rogaram fosse ele entregue vingana de Roma. Para acalmar a
tempestade, o reformador retirou-se por algum tempo sua aldeia
natal. Escrevendo aos amigos que deixara em Praga, disse: Se me
retirei do meio de vs, foi para seguir o preceito e exemplo de Jesus
Cristo, a fim de no dar lugar aos mal-intencionados para atrarem
sobre si a condenao eterna, e a fim de no ser para os piedosos
causa de aflio e perseguio. Retirei-me tambm pelo receio de
que os sacerdotes mpios pudessem continuar por mais tempo a
proibir a pregao da Palavra de Deus entre vs; mas no vos deixei
para negar a verdade divina, pela qual, com o auxlio de Deus, estou
disposto a morrer. Os Reformadores Antes da Reforma, de Bonnechose. Huss no cessou seus labores, mas viajou pelo territrio
circunjacente, pregando a vidas multides. Destarte, as medidas a

Dois heris da Idade Mdia

87

que o papa recorrera a fim de suprimir o evangelho, estavam fazendo


com que este mais largamente se estendesse. Nada podemos contra
[102]
a verdade, seno pela verdade. 2 Corntios 13:8.
O esprito de Huss, nesta fase de sua carreira, parece ter sido
cenrio de doloroso conflito. Embora a igreja estivesse procurando
fulmin-lo com seus raios, no havia ele renegado a autoridade dela.
A igreja de Roma era ainda para ele a esposa de Cristo, e o papa o
representante e vigrio de Deus. O que Huss estava a guerrear era o
abuso da autoridade, no o princpio em si mesmo. Isto acarretou
terrvel conflito entre as convices de seu entendimento e os ditames
de sua conscincia. Se a autoridade era justa e infalvel, como cria
que fosse, como poderia acontecer achar-se obrigado a desobedecerlhe? Obedecer, compreendia-o ele, significava pecar; mas por que
a obedincia a uma igreja infalvel levaria a tal situao? Era este
o problema que no podia resolver; esta a dvida que o torturava
sempre e sempre. A soluo que mais justa se lhe afigurava, era que
havia acontecido novamente, como j antes, nos dias do Salvador,
que os sacerdotes da igreja se tinham tornado pessoas mpias e
estavam usando da autoridade lcita para fins ilcitos. Isto o levou
a adotar para sua prpria orientao e para guia daqueles a quem
pregava, a mxima de que os preceitos das Escrituras, comunicados
por meio do entendimento, devem reger a conscincia; em outras
palavras, de que Deus, falando na Bblia, e no a igreja falando pelo
sacerdcio, o nico guia infalvel. Wylie.
Quando, depois de algum tempo, serenou a excitao em Praga,
Huss voltou para a sua capela de Belm, a fim de continuar com
maior zelo e nimo a pregao da Palavra de Deus. Seus inimigos
eram ativos e poderosos, mas a rainha e muitos dos nobres eram
seus amigos, e o povo em grande parte o apoiava. Comparando
seus ensinos puros e elevados e sua vida santa com os dogmas
degradantes pregados pelos romanistas e a avareza e devassido que
praticavam, muitos consideravam uma honra estar a seu lado.
At aqui Huss estivera s em seus trabalhos; agora, porm, se
uniu na obra da reforma Jernimo que, durante sua estada na Inglaterra, aceitara os ensinos de Wycliffe. Da em diante os dois [103]
estiveram ligados durante toda a vida, e na morte no deveriam ser
separados. Gnio brilhante, eloqncia e saber dotes que conquistaram o favor popular possua-os Jernimo em alto grau; mas

88

O Grande Conflito

quanto s qualidades que constituem a verdadeira fora de carter,


Huss era maior. Seu discernimento calmo servia como restrio ao
esprito impulsivo de Jernimo, que, com verdadeira humildade, se
apercebia de seu valor e cedia aos seus conselhos. Sob o trabalho de
ambos a Reforma estendeu-se mais rapidamente.
Deus permitiu que grande luz resplandecesse no esprito daqueles homens escolhidos, revelando-lhes muitos dos erros de Roma;
mas eles no receberam toda a luz que devia ser dada ao mundo.
Por meio destes Seus servos, Deus estava guiando o povo para fora
das trevas do romanismo; havia, porm, muitos e grandes obstculos a serem por eles enfrentados, e Ele os guiou, passo a passo,
conforme o podiam suportar. No estavam preparados para receber
toda a luz de uma vez. Como o completo fulgor do Sol do meio-dia
para os que durante muito tempo permaneceram em trevas, fosse
ela apresentada, t-los-ia feito desviarem-se. Portanto Ele a revelou
aos dirigentes pouco a pouco, medida que podia ser recebida pelo
povo. De sculo em sculo, outros fiis obreiros deveriam seguir-se
para guiar o povo cada vez mais longe no caminho da Reforma.
Persistia o cisma na igreja. Trs papas contendiam pela supremacia, e sua luta encheu a cristandade de crime e tumulto. No
contentes de lanarem antemas, recorriam s armas temporais.
Cada qual se props obter armas e recrutar soldados. claro que
necessitavam dinheiro; e para arranj-lo, os dons, ofcios e bnos
da igreja eram oferecidos venda. Os padres tambm, imitando os
superiores, recorriam simonia (Trfico de coisas sagradas ou espirituais, tais como sacramentos, dignidades, benefcios eclesiticos,
etc.) e guerra para humilhar seus rivais e fortalecer seu prprio
poder. Com uma audcia que aumentava dia a dia, Huss fulminava
as abominaes que eram toleradas em nome da religio; e o povo
acusava abertamente os chefes romanistas como causa das misrias
[104] que oprimiam a cristandade.
Novamente a cidade de Praga parecia borda de um conflito
sangrento. Como nas eras anteriores, o servo de Deus foi acusado
de ser o perturbador de Israel. 1 Reis 18:17. A cidade fora de
novo posta sob interdito, e Huss retirou-se para a sua aldeia natal.
Finalizara-se o testemunho to fielmente dado, de sua amada capela
de Belm. Deveria falar de um cenrio mais amplo, cristandade
toda, antes de depor a vida como testemunha da verdade.

Dois heris da Idade Mdia

89

Para sanar os males que estavam perturbando a Europa, convocou-se um conclio geral, a reunir-se em Constana. Esse conclio
fora convocado a pedido do imperador Sigismundo, por um dos trs
papas rivais, Joo XXIII. convocao de um conclio longe esteve
de ser bem recebida pelo papa Joo, cujo carter e poltica mal poderiam suportar exame, mesmo por prelados to frouxos na moral
como eram os eclesisticos daqueles tempos. No ousou, contudo,
opor-se vontade de Sigismundo.
O principal objetivo a ser cumprido pelo conclio era apaziguar
o cisma da igreja e desarraigar a heresia. Conseguintemente os dois
antipapas foram chamados a comparecer perante ele, bem como o
principal propagador das novas opinies, Joo Huss. Os primeiros,
tomando em considerao sua prpria segurana, no estiveram
presentes em pessoa, mas fizeram-se representar por seus delegados.
O Papa Joo, conquanto ostensivamente o convocador do conclio,
compareceu com muitos pressentimentos, suspeitando do propsito
secreto do imperador para dep-lo, receoso de ser chamado a contas
pelos vcios que haviam infelicitado a tiara, bem como pelos crimes
que a haviam garantido. No obstante, fez sua entrada na cidade
de Constana com grande pompa, acompanhado de eclesisticos
da mais alta ordem e seguido por um squito de cortesos. Todo
o clero e dignitrios da cidade, com imensa multido de cidados,
foram dar-lhe as boas-vindas. Vinha sob um plio de ouro, carregado
por quatro dos principais magistrados. A hstia era levada diante
dele, e as ricas vestes dos cardeais e nobres ofereciam um aspecto
imponente.
Enquanto isto outro viajante se aproximava de Constana. Huss
era sabedor dos perigos que o ameaavam. Despediu-se de seus [105]
amigos como se jamais devesse encontr-los de novo, e seguiu
viagem pressentindo que esta o levava para a fogueira. Apesar de
haver obtido salvo-conduto do rei da Bomia, e igualmente recebido
outro do imperador Sigismundo durante a viagem, disps os planos
encarando a probabilidade de sua morte.
Numa carta dirigida a seus amigos em Praga, disse: Meus irmos, ... parto com um salvo-conduto do rei, ao encontro de numerosos e figadais inimigos. ... Confio inteiramente no Deus todo-poderoso, em meu Salvador; confio em que Ele ouvir vossas fervorosas
oraes; que comunicar Sua prudncia e sabedoria minha boca, a

90

O Grande Conflito

fim de que eu possa resistir a eles; e que me outorgar Seu Esprito


Santo a fim de fortificar-me em Sua verdade, de maneira que eu
possa defrontar com coragem tentaes, priso e, sendo necessrio,
uma morte cruel. Jesus Cristo sofreu por Seus bem-amados; deveramos, pois, estranhar que Ele nos haja deixado Seu exemplo, para que
ns mesmos possamos suportar com pacincia todas as coisas para
a nossa prpria salvao? Ele Deus, e ns Suas criaturas; Ele o
Senhor, e ns Seus servos; Ele o Dominador do mundo e ns somos desprezveis mortais: no entanto Ele sofreu! Por que, pois, no
deveramos ns tambm sofrer, particularmente quando o sofrimento
para a nossa purificao? Portanto, amados, se minha morte deve
contribuir para a Sua glria, orai para que ela venha rapidamente, e
para que Ele possa habilitar-me a suportar com constncia todas as
minhas calamidades. Mas se for melhor que eu volte para o meio de
vs, oremos a Deus para que o possa fazer sem mancha, isto , para
que eu no suprima um til da verdade do evangelho, a fim de deixar
a meus irmos um excelente exemplo a seguir. Provavelmente, pois,
nunca mais contemplareis meu rosto em Praga; mas, se a vontade
do Deus todo-poderoso dignar-se de restituir-me a vs, avancemos
ento com corao mais firme no conhecimento e no amor de Sua
[106] lei. Bonnechose.
Em outra carta, a um padre que se tornara discpulo do evangelho, Huss falava com profunda humildade de seus prprios erros,
acusando-se de ter sentido prazer em usar ricas decoraes e haver
despendido horas em ocupaes frvolas. Acrescentou ento estes
tocantes conselhos: Que a glria de Deus e a salvao das almas
ocupem tua mente, e no a posse de benefcios e bens. Acautela-te
de adornar tua casa mais do que tua alma; e, acima de tudo, d teu
cuidado ao edifcio espiritual. S piedoso e humilde para com os
pobres; e no consumas teus haveres em festas. Se no corrigires tua
vida e te refreares das superfluidades, temo que sejas severamente
castigado, como eu prprio o sou. ... Conheces minha doutrina, pois
recebeste minhas instrues desde tua meninice; -me, portanto,
desnecessrio escrever-te mais a respeito. Mas conjuro-te, pela misericrdia de nosso Senhor, a no me imitares em nenhuma das
vaidades em que me viste cair. No invlucro da carta acrescentou:
Conjuro-te, meu amigo, a no abrires esta carta antes que tenhas a
certeza de que estou morto. Bonnechose.

Dois heris da Idade Mdia

91

Em sua viagem, Huss por toda parte observou indcios da disseminao de suas doutrinas e o favor com que era considerada sua
causa. O povo aglomerava-se ao seu encontro, e em algumas cidades
os magistrados o escoltavam pelas ruas.
Chegado a Constana, concedeu-se a Huss plena liberdade. Ao
salvo-conduto do imperador acrescentou-se uma garantia pessoal
de proteo por parte do papa. Mas, com violao destas solenes e
repetidas declaraes, em pouco tempo o reformador foi preso, por
ordem do papa e dos cardeais, e lanado em asquerosa masmorra.
Mais tarde foi transferido para um castelo forte alm do Reno e ali
conservado prisioneiro. O papa, pouco lucrando com sua perfdia,
foi logo depois entregue mesma priso. Bonnechose. Provara-se
perante o conclio ser ele ru dos mais baixos crimes, alm de assassnio, simonia e adultrio pecados que no convm mencionar.
Assim o prprio conclio declarou; e finalmente foi ele despojado
da tiara e lanado na priso. Os antipapas tambm foram depostos,
[107]
sendo escolhido novo pontfice.
Se bem que o prprio papa tivesse sido acusado de maiores crimes que os de que Huss denunciara os padres, e contra os quais
exigira reforma, o mesmo conclio que rebaixou o pontfice tratou
tambm de esmagar o reformador. O aprisionamento de Huss despertou grande indignao na Bomia. Nobres poderosos dirigiram ao
conclio protestos veementes contra o ultraje. O imperador, a quem
repugnava permitir a violao de um salvo-conduto, ops-se ao processo que lhe era movido. Mas os inimigos do reformador eram
maus e decididos. Apelaram para os preconceitos do imperador,
para os seus temores, seu zelo para com a igreja. Aduziram argumentos de grande extenso para provar que no se deve dispensar
f aos hereges, tampouco a pessoas suspeitas de heresia, ainda que
estejam munidas de salvo-conduto do imperador e reis. Histria
do Conclio de Constana, de Lenfant. Assim, prevaleceram eles.
Enfraquecido pela enfermidade e recluso, pois que o ar mido
e impuro do calabouo lhe acarretara uma febre que quase o levara sepultura, Huss foi finalmente conduzido perante o conclio.
Carregado de cadeias, ficou em p na presena do imperador, cuja
honra e boa f tinham sido empenhadas em defend-lo. Durante o
longo processo manteve firmemente a verdade, e na presena dos
dignitrios da Igreja e Estado, em assemblia, proferiu solene e fiel

92

O Grande Conflito

protesto contra as corrupes da hierarquia. Quando se lhe exigiu


optar entre o renunciar suas doutrinas ou sofrer a morte, aceitou a
sorte de mrtir.
Susteve-o a graa de Deus. Durante as semanas de sofrimento
por que passou antes de sua sentena final, a paz do Cu encheu-lhe
a alma. Escrevo esta carta, dizia a um amigo, na priso e com as
mos algemadas, esperando a sentena de morte amanh. ... Quando
com o auxlio de Jesus Cristo, de novo nos encontrarmos na deliciosa
paz da vida futura, sabereis quo misericordioso Deus Se mostrou
para comigo, quo eficazmente me sustentou em meio de tentaes
[108] e provas. Bonnechose.
Na escurido da masmorra previa o triunfo que teria a verdadeira
f. Volvendo em sonhos capela de Praga, onde pregara o evangelho, viu o papa e seus bispos apagando as pinturas de Cristo que
desenhara nas paredes. Esta viso angustiou-o; mas no dia seguinte
viu muitos pintores ocupados na restaurao dessas figuras em maior
nmero e cores mais vivas. Concluda que foi a tarefa dos pintores,
que estavam rodeados de imensa multido, exclamaram: Venham
agora os papas e os bispos; nunca mais as apagaro! Disse o reformador ao relatar o sonho: Tenho isto como certo, que a imagem de
Cristo nunca se apagar. Quiseram destru-la, mas ser pintada de
novo em todos os coraes por pregadores muito melhores do que
eu. DAubign.
Pela ltima vez Huss foi levado perante o conclio. Era uma
vasta e brilhante assemblia: o imperador, os prncipes do imprio,
os delegados reais, os cardeais, bispos e padres, e uma vasta multido
que acorrera para presenciar os acontecimentos do dia. De todas
as partes da cristandade se reuniram testemunhas deste primeiro
grande sacrifcio na prolongada luta pela qual se deveria conseguir a
liberdade de conscincia.
Chamado deciso final, Huss declarou recusar-se a renunciar
e, fixando o olhar penetrante no imperador, cuja palavra empenhada
fora to vergonhosamente violada, declarou: Decidi-me, de minha
espontnea vontade, a comparecer perante este conclio, sob a pblica proteo e f do imperador aqui presente. Bonnechose.
Intenso rubor avermelhou o rosto de Sigismundo quando o olhar de
todos na assemblia para ele convergiu.

Dois heris da Idade Mdia

93

Pronunciada a sentena, iniciou-se a cerimnia de degradao.


Os bispos vestiram o preso em hbito sacerdotal, e, enquanto recebia
as vestes de padre, disse: Nosso Senhor Jesus Cristo estava, por
escrnio, coberto com um manto branco, quando Herodes o mandou [109]
conduzir perante Pilatos. Bonnechose. Sendo de novo exortado
a retratar-se, replicou, voltando-se para o povo: Com que cara, pois,
contemplaria eu os Cus? Como olharia para as multides de homens
a quem preguei o evangelho puro? No! aprecio sua salvao mais
do que este pobre corpo, ora destinado morte. As vestes foram
removidas uma a uma, pronunciando cada bispo uma maldio ao
realizar sua parte na cerimnia. Finalmente puseram-lhe sobre a
cabea uma carapua, ou mitra de papel em forma piramidal, em que
estavam desenhadas horrendas figuras de demnios, com a palavra
Arqui-herege bem visvel na frente. Com muito prazer, disse
Huss, levarei sobre a cabea esta coroa de ignomnia por Teu amor,
Jesus, que por mim levaste uma coroa de espinhos.
Quando ficou assim trajado, os prelados disseram: Agora votamos tua alma ao diabo. E eu, disse Joo Huss, erguendo os olhos
ao Cu, entrego meu esprito em Tuas mos, Senhor Jesus, pois
Tu me remiste. Wylie.
Foi ento entregue s autoridades seculares, e levado fora ao lugar de execuo. Imenso squito o acompanhou: centenas de homens
em armas, padres e bispos em seus custosos trajes e os habitantes
de Constana. Quando estava atado ao poste, e tudo pronto para
acender-se o fogo, o mrtir uma vez mais foi exortado a salvar-se
renunciando aos seus erros. A que erros, diz Huss, renunciarei
eu? No me julgo culpado de nenhum. Invoco a Deus para testemunhar que tudo que escrevi e preguei assim foi feito com o fim de
livrar almas do pecado e perdio; e, portanto muito alegremente
confirmarei com meu sangue a verdade que escrevi e preguei.
Wylie. Quando as chamas comearam a envolv-lo, ps-se a cantar:
Jesus, Filho de Davi, tem misericrdia de mim, e assim continuou
at que sua voz silenciou para sempre.
Mesmo os inimigos ficaram tocados com seu procedimento herico. Um zeloso adepto de Roma, descrevendo o martrio de Huss,
e de Jernimo que morreu logo depois, disse: Ambos se portaram [110]
com firmeza de nimo quando se lhes aproximou a ltima hora.
Prepararam-se para o fogo como se fosse a uma festa de casamento.

94

O Grande Conflito

No soltaram nenhum grito de dor. Ao levantarem-se as chamas,


comearam a cantar hinos, e mal podia a veemncia do fogo fazer
silenciar o seu canto. Wylie.
Depois de completamente consumido o corpo de Huss, suas
cinzas, e a terra em que repousavam, foram ajuntadas e lanadas
no Reno, e assim levadas para alm do oceano. Seus perseguidores em vo imaginavam ter desarraigado as verdades que pregara.
Dificilmente se dariam conta de que as cinzas naquele dia levadas
para o mar deveriam ser qual semente espalhada em todos os pases
da Terra; de que em terras ainda desconhecidas produziriam fruto
abundante em testemunho da verdade. A voz que falara no recinto do
conclio em Constana, despertara ecos que seriam ouvidos atravs
de todas as eras vindouras. Huss j no mais existia, mas as verdades por que morrera, no pereceriam jamais. Seu exemplo de f e
constncia animaria multides a permanecerem firmes pela verdade,
em face da tortura e da morte. Sua execuo patenteou ao mundo
inteiro a prfida crueldade de Roma. Os inimigos da verdade, posto
no o soubessem, haviam estado a adiantar a causa que eles em vo
procuraram destruir.
Contudo, outra fogueira deveria acender-se em Constana. O
sangue de mais uma testemunha deveria testificar da verdade. Jernimo, ao dizer adeus a Huss partida para o conclio, exortou-o a
que tivesse coragem e firmeza, declarando que, se casse em algum
perigo, ele prprio acudiria em seu auxlio. Ouvindo acerca da priso
do reformador, o fiel discpulo imediatamente se preparou para cumprir a promessa. Sem salvo-conduto, com um nico companheiro,
partiu para Constana. Ali chegando, convenceu-se de que apenas
se havia exposto ao perigo, sem a possibilidade de fazer qualquer
coisa para o livramento de Huss. Fugiu da cidade, mas foi preso em
viagem para casa e conduzido de volta em ferros, sob a guarda de um
[111] grupo de soldados. Ao seu primeiro aparecimento perante o conclio,
as tentativas de Jernimo para responder s acusaes apresentadas
contra ele eram defrontadas com clamores: s chamas! Que v s
chamas! Bonnechose. Foi lanado numa masmorra, acorrentado
em posio que lhe causava grande sofrimento e alimentado a po e
gua. Depois de alguns meses, as crueldades da priso causaram-lhe
uma enfermidade que lhe ps em perigo a vida, e seus inimigos,

Dois heris da Idade Mdia

95

receosos de que ele se lhes pudesse escapar, trataram-no com menos


severidade, posto que permanecesse na priso durante um ano.
A morte de Huss no deu os resultados que os sectrios de
Roma haviam esperado. A violao do salvo-conduto suscitara uma
tempestade de indignao, e como meio mais seguro de agir, o
conclio decidiu, em vez de queimar a Jernimo, obrig-lo, sendo
possvel, a retratar-se. Foi levado perante a assemblia e ofereceuse-lhe a alternativa de renunciar, ou morrer na fogueira. A morte, no
incio de sua priso, teria sido uma misericrdia, vista dos terrveis
sofrimentos por que passara; mas agora, enfraquecido pela molstia,
pelos rigores do crcere e pela tortura da ansiedade e apreenso,
separado dos amigos e desanimado pela morte de Huss, a fortaleza
de Jernimo cedeu, e ele consentiu em submeter-se ao conclio.
Comprometeu-se a aderir f catlica, e aceitou a ao do conclio
ao condenar as doutrinas de Wycliffe e Huss, exceo feita, contudo,
das santas verdades que tinham ensinado. Bonnechose.
Por este expediente Jernimo se esforou por fazer silenciar a
voz da conscincia e escapar da condenao. Mas, na solido do
calabouo, viu mais claramente o que havia feito. Pensou na coragem
e fidelidade de Huss, e em contraste refletiu em sua prpria negao
da verdade. Pensou no divino Mestre a quem se comprometera a
servir, e que por amor dele suportara a morte de cruz. Antes de sua
retratao encontrara conforto, em todos os sofrimentos, na certeza
do favor de Deus; mas agora o remorso e a dvida lhe torturavam a
alma. Sabia que ainda outras retrataes haveria a fazer antes que
pudesse estar em paz com Roma. O caminho em que estava entrando [112]
apenas poderia terminar em completa apostasia. Sua resoluo estava
tomada: no negaria ao Senhor para escapar de um breve perodo de
sofrimento.
Logo foi ele novamente levado perante o conclio. Sua submisso
no satisfizera aos juzes. Sua sede de sangue, aguada pela morte
de Huss, clamava por novas vtimas. Apenas renunciando verdade,
sem reservas, poderia Jernimo preservar a vida. Decidira-se, porm,
a confessar sua f e seguir s chamas seu irmo mrtir.
Renunciou abjurao anterior e, como moribundo, exigiu solenemente oportunidade para fazer sua defesa. Temendo o efeito
de suas palavras, os prelados insistiram em que ele meramente afirmasse ou negasse a verdade das acusaes apresentadas contra ele.

96

O Grande Conflito

Jernimo protestou contra tal crueldade e injustia. Conservastes-me encerrado durante trezentos e quarenta dias, numa priso
horrvel, disse ele, em meio de imundcie, repugnante mau cheiro
e da maior carncia de tudo; trazeis-me depois diante de vs e, dando
ouvidos a meus inimigos mortais, recusais-vos a ouvir-me. ... Se
sois na verdade homens prudentes, e a luz do mundo, tende cuidado
em no pecar contra a justia. Quanto a mim, sou apenas um fraco
mortal; minha vida no tem seno pouca importncia; e, quando vos
exorto a no lavrar uma sentena injusta, falo menos por mim do
que por vs. Bonnechose.
Seu pedido foi, finalmente, atendido. Na presena dos juzes,
Jernimo ajoelhou-se e orou para que o Esprito divino lhe dirigisse
os pensamentos e palavras, de modo que nada falasse contrrio
verdade ou indigno de seu Mestre. Para ele naquele dia se cumpriu a
promessa de Deus aos primeiros discpulos: Sereis at conduzidos
presena dos governadores e dos reis por causa de Mim. ... Mas,
quando vos entregarem, no vos d cuidado como, ou o que haveis
de falar, porque naquela mesma hora vos ser ministrado o que
haveis de dizer. Porque no sois vs quem falar, mas o Esprito de
vosso Pai que fala em vs. Mateus 10:18-20.
As palavras de Jernimo excitaram espanto e admirao, mesmo
[113] a seus inimigos. Durante um ano inteiro, havia ele estado emparedado numa masmorra, impossibilitado de ler ou mesmo ver, com
grande sofrimento fsico e ansiedade mental. No entanto, seus argumentos eram apresentados com tanta clareza e fora como se
houvesse tido oportunidade tranqila para o estudo. Indicou aos ouvintes a longa srie de homens santos que haviam sido condenados
por juzes injustos. Em quase cada gerao houve os que, enquanto
procuravam enobrecer o povo de seu tempo, foram censurados e
rejeitados, mas que em tempos posteriores mostraram ser dignos
de honra. O prprio Cristo foi, por um tribunal injusto, condenado
como malfeitor.
Em sua retratao, Jernimo consentira na justia da sentena
que condenara Huss; declarou ele agora o seu arrependimento, e deu
testemunho da inocncia e santidade do mrtir. Conheci-o desde
a meninice, disse ele. Foi um timo homem, justo e santo; foi
condenado apesar de sua inocncia. ... Eu, eu tambm estou pronto
para morrer; no recuarei diante dos tormentos que esto preparados

Dois heris da Idade Mdia

97

para mim por meus inimigos e falsas testemunhas, que um dia tero
de prestar contas de suas imposturas perante o grande Deus, a quem
nada pode enganar. Bonnechose.
Reprovando-se a si mesmo por sua negao da verdade, Jernimo
continuou: De todos os pecados que tenho cometido desde minha
juventude, nenhum pesa to gravemente em meu esprito e me causa
to pungente remorso, como aquele que cometi neste lugar fatdico,
quando aprovei a inqua sentena dada contra Wycliffe, e contra
o santo mrtir, Joo Huss, meu mestre e amigo. Sim, confesso-o
de corao, e declaro com horror que desgraadamente fraquejei
quando, por medo da morte, condenei suas doutrinas. Portanto suplico... a Deus todo-poderoso, Se digne de perdoar meus pecados, e
em particular este, o mais hediondo de todos. Apontando para os
juzes, disse com firmeza: Condenastes Wycliffe e Joo Huss, no
por terem abalado a doutrina da igreja, mas simplesmente porque
estigmatizaram com a reprovao os escndalos do clero: a pompa,
o orgulho e todos os vcios dos prelados e padres. As coisas que eles [114]
afirmaram, e que so irrefutveis, eu tambm as entendo e declaro
como eles.
Suas palavras foram interrompidas. Os prelados, trmulos de
clera, exclamaram: Que necessidade h de mais prova? Contemplamos com nossos prprios olhos o mais obstinado dos hereges!
Sem se abalar com a tempestade, Jernimo exclamou: Ora! supondes que receio morrer? Conservastes-me durante um ano inteiro
em horrvel masmorra, mais horrenda que a prpria morte. Tratastes-me mais cruelmente do que a um turco, judeu ou pago, e minha
carne, em vida, literalmente apodreceu sobre os ossos, e contudo
no me queixo, pois a lamentao no vai bem a um homem de
corao e esprito; mas no posso seno exprimir meu espanto com
to grande barbaridade para com um cristo. Bonnechose.
De novo irrompeu a tempestade de clera, e Jernimo foi levado
precipitadamente priso. Havia, contudo, na assemblia, alguns nos
quais suas palavras produziram profunda impresso, e que desejavam
salvar-lhe a vida. Foi visitado por dignitrios da igreja, e instado a
submeter-se ao conclio. As mais brilhantes perspectivas lhe foram
apresentadas como recompensa de renunciar a sua oposio a Roma.
Mas, semelhante a seu Mestre, quando se Lhe ofereceu a glria do
mundo, Jernimo permaneceu firme.

98

O Grande Conflito

Provai-me pelas Sagradas Escrituras que estou em erro, disse


ele, e o renunciarei.
As Sagradas Escrituras! exclamou um de seus tentadores;
ento tudo deve ser julgado por elas? Quem as pode entender antes
que a igreja as haja interpretado?
So as tradies dos homens mais dignas de f do que o evangelho de nosso Salvador? replicou Jernimo. Paulo no exortou
aqueles a quem escreveu, a escutarem as tradies dos homens, mas
disse: Esquadrinhai as Escrituras.
Herege! foi a resposta; arrependo-me de ter-me empenhado
tanto tempo contigo. Vejo que s impulsionado pelo diabo.
Wylie.
Sem demora se proferiu sentena de morte contra ele. Foi levado
[115] ao mesmo local em que Huss rendera a vida. Cantando fez ele
esse trajeto, tendo iluminado o semblante de alegria e paz. Seu olhar
fixava-se em Cristo, e a morte para ele havia perdido o terror. Quando
o carrasco, estando para acender a fogueira, passou por trs dele,
o mrtir exclamou: Venha com ousadia para a frente; ponha fogo
minha vista. Se eu tivesse medo, no estaria aqui. Suas ltimas
palavras, proferidas quando as chamas se levantavam em redor dele,
foram uma orao. Senhor, Pai todo-poderoso, exclamou, tem
piedade de mim e perdoa meus pecados; pois sabes que sempre
amei Tua verdade. Bonnechose. Sua voz cessou, mas os lbios
continuaram a mover-se em orao. Tendo o fogo efetuado a sua
obra, as cinzas do mrtir, com a terra sobre a qual repousavam, foram
reunidas e, como as de Huss, lanadas no Reno.
Assim pereceram os fiis porta-luzes de Deus. Mas a luz das
verdades que proclamaram luz de seu exemplo herico no
se havia de extinguir. Tanto poderiam os homens tentar desviar o
Sol de seu curso como impedir o raiar daquele dia que mesmo ento
despontava sobre o mundo.
A execuo de Huss acendera uma chama de indignao e horror
na Bomia. A nao inteira compreendia haver ele tombado vtima
da perfdia dos padres e traio do imperador. Declarou-se ter sido
ele um fiel ensinador da verdade, e o conclio que decretou sua
morte foi acusado de crime de assassnio. Suas doutrinas atraam
agora maior ateno do que nunca dantes. Pelos editos papais, os
escritos de Wycliffe tinham sido condenados s chamas. Aqueles,

Dois heris da Idade Mdia

99

porm, que haviam escapado da destruio, foram agora tirados dos


esconderijos e estudados em conexo com a Bblia, ou partes dela
que o povo podia adquirir; e muitos assim foram levados a aceitar a
f reformada.
Os assassinos de Huss no permaneceram silenciosos a testemunhar o triunfo que alcanava a causa do reformador. O papa e o
imperador uniram-se para aniquilar o movimento, e os exrcitos de
[116]
Sigismundo foram lanados contra a Bomia.
Surgiu, porm, um libertador. Zisca, que logo depois do incio da
guerra ficou completamente cego, e que no entanto era um dos mais
hbeis generais de seu tempo, foi o chefe dos bomios. Confiando
no auxlio de Deus e na justia de sua causa, aquele povo resistiu
aos mais poderosos exrcitos que contra eles se poderiam levar.
Reiteradas vezes, o imperador, organizando novos exrcitos, invadiu
a Bomia, apenas para ser vergonhosamente repelido. Os hussitas
ergueram-se acima do temor da morte, e nada poderia resistir a
eles. Poucos anos depois do incio da guerra, o bravo Zisca morreu;
mas seu lugar foi preenchido por Procpio, que era um general
igualmente bravo e hbil, e nalguns sentidos dirigente mais destro.
Os inimigos dos bomios, sabendo que morrera o guerreiro cego,
conjeturaram ser favorvel a oportunidade para recuperar tudo que
haviam perdido. O papa proclama, ento, uma cruzada contra os hussitas, e novamente uma imensa fora se precipitou sobre a Bomia,
mas apenas para sofrer terrvel desbarato. Segue-se outra cruzada.
Em todos os pases papais da Europa, reuniram-se homens, dinheiro
e munies de guerra. Congregavam-se multides sob o estandarte
papal, seguras de que afinal se poria termo aos hereges hussitas.
Confiante na vitria, a numerosa fora entrou na Bomia. O povo
arregimentou-se para repeli-la. Os dois exrcitos se aproximaram
um do outro, at que apenas um rio se lhes interpunha. Os cruzados constituam fora grandemente superior, mas em vez de se
arremessarem atravs da torrente e travar batalha com os hussitas a
quem de longe haviam vindo a combater, ficaram a olhar em silncio
para aqueles guerreiros. Wylie. Ento, subitamente, misterioso
terror caiu sobre os soldados. Sem desferir um golpe, aquela poderosa fora debandou e espalhou-se, como se fosse dispersa por
um poder invisvel. Muitos foram mortos pelo exrcito hussita, que
perseguiu os fugitivos, e imenso despojo caiu nas mos dos vitorio-

100

O Grande Conflito

sos, de maneira que a guerra, em vez de empobrecer os bomios, os


enriqueceu.
Poucos anos mais tarde, sob um novo papa, promoveu-se ainda
[117] outra cruzada. Como antes, homens e meios foram trazidos de todos
os pases papais da Europa. Grande foi o engodo apresentado aos
que se deveriam empenhar nesta perigosa empresa. Assegurava-se a
cada cruzado perdo completo dos mais hediondos crimes. A todos
os que morressem na guerra era prometida preciosa recompensa no
Cu, e os que sobrevivessem haveriam de colher honras e riquezas
no campo de batalha. De novo se reuniu um vasto exrcito e, atravessando a fronteira, entraram na Bomia. As foras hussitas recuaram
diante deles, arrastando assim os invasores cada vez mais longe para
o interior do pas, e levando-os a contar com a vitria j alcanada.
Finalmente o exrcito de Procpio fez alto e, voltando-se para o inimigo, avanou para lhe dar batalha. Os cruzados, descobrindo ento
o seu erro, ficaram no acampamento esperando o assalto. Quando
se ouviu o rudo da fora que se aproximava, mesmo antes que os
hussitas estivessem vista, um pnico de novo caiu sobre os cruzados. Prncipes, generais e soldados rasos, arrojando as armaduras,
fugiram em todas as direes. Em vo o nncio papal, que era o
dirigente da invaso, se esforou para reunir suas foras possudas
de terror e j desorganizadas. Apesar de seus enormes esforos, ele
prprio foi levado na onda dos fugitivos. A derrota foi completa, e
novamente um imenso despojo caiu nas mos dos vitoriosos.
Assim pela segunda vez, vasto exrcito, enviado pelas mais poderosas naes da Europa, uma hoste de homens bravos e aguerridos,
treinados e equipados para a batalha, fugiu, sem dar um golpe, de
diante dos defensores de uma nao pequena e, at ali, fraca. Havia nisso uma manifestao do poder divino. Os invasores foram
tomados de pavor sobrenatural. Aquele que derrotou os exrcitos
de Fara no Mar Vermelho, que ps em fuga os exrcitos de Midi
diante de Gideo e seus trezentos, que numa noite derribou as foras
do orgulhoso assrio, de novo estendera a mo para debilitar o poder
do opressor. Eis que se acharam em grande temor, onde temor no
havia, porque Deus espalhou os ossos daquele que te cercava; tu os
[118] confundiste, porque Deus os rejeitou. Salmo 53:5.
Os lderes papais, perdendo a esperana de vencer pela fora,
recorreram finalmente diplomacia. Adotou-se um compromisso

Dois heris da Idade Mdia

101

mtuo que, se bem que pretendesse conceder liberdade de conscincia aos bomios, realmente, traindo-os, entregava-os ao poder de
Roma. Os bomios tinham especificado quatro pontos como condies de paz com Roma: pregao livre da Bblia; o direito da
igreja toda, tanto ao po como ao vinho na comunho, e o uso da
lngua materna no culto divino; a excluso do clero de todos os
ofcios e autoridades seculares; e nos casos de crime, a jurisdio
das cortes civis tanto para o clero como para os leigos. As autoridades papais finalmente concordaram em que os quatro artigos dos
hussitas deveriam ser aceitos, mas que o direito de os explicar, isto
, de determinar sua significao exata, deveria pertencer ao conclio
ou, em outras palavras, ao papa e ao imperador. Wylie. Nesta
base, fez-se um tratado, e Roma ganhou, pela dissimulao e fraude,
o que no tinha conseguido pelo conflito; pois, dando sua prpria
interpretao aos artigos hussitas, como Escritura Sagrada, ela
poderia perverter-lhes o sentido de modo a convir a seus propsitos.
Uma classe numerosa na Bomia, vendo que isto traa sua liberdade, no se conformou com o tratado. Surgiram dissenses e
divises, que levaram contenda e derramamento de sangue entre
eles mesmos. Nesta luta o nobre Procpio sucumbiu, e pereceu a
liberdade da Bomia.
Sigismundo, traidor de Huss e Jernimo, tornou-se agora rei da
Bomia, e sem considerao para com o seu juramento de apoiar os
direitos dos bomios, prosseguiu com o estabelecimento do papado.
Ele, porm, pouco ganhara com sua subservincia a Roma. Durante
vinte anos sua vida estivera repleta de trabalhos e perigos. Seus
exrcitos tinham sido arruinados, e esgotados os seus tesouros por
uma longa e infrutfera luta, e agora, depois de reinar um ano, morreu,
deixando seu reino s bordas da guerra civil e legando posteridade
um nome estigmatizado com a infmia.
Seguiram-se tumultos, contendas e carnificina. Exrcitos estrangeiros invadiram de novo a Bomia, e dissenses internas conti- [119]
nuaram a perturbar a nao. Aqueles que permaneceram fiis ao
evangelho, foram sujeitos a uma perseguio sanguinolenta.
Como seus irmos de outrora, entrando em pacto com Roma,
houvessem aceito seus erros, os que permaneciam na antiga f formaram-se em igreja distinta, tomando o nome de Irmos Unidos.
Este ato acarretou sobre eles as maldies de todas as classes. Con-

102

O Grande Conflito

tudo sua firmeza era inabalvel. Obrigados a buscar refgio nos


bosques e cavernas, congregavam-se ainda para ler a Palavra de
Deus, e unir-se em Seu culto.
Por meio de mensageiros enviados secretamente a diversos pases, souberam que aqui e acol havia os que isoladamente confessavam a verdade, alguns numa cidade, outros noutra, como eles
prprios, objeto de perseguio; e que entre as montanhas dos Alpes havia uma antiga igreja, apoiada no fundamento das Escrituras
e protestando contra as corrupes idoltricas de Roma. Wylie. Esta informao foi recebida com grande alegria, e iniciou-se
correspondncia com os cristos valdenses.
Firmes no evangelho, os bomios esperaram atravs da noite de
sua perseguio, ainda volvendo os olhos para o horizonte, na hora
mais tenebrosa, semelhantes aos homens que esperam a manh. Sua
sorte fora lanada em dias maus mas... lembravam-se das palavras
primeiramente proferidas por Huss e repetidas por Jernimo, de que
um sculo deveria passar antes que raiasse o dia. Estas foram para os
taboritas [hussitas] o que, para as tribos na casa da servido, foram
as palavras de Jos: Eu morro; mas Deus certamente vos visitar, e
vos far subir desta terra. Wylie. O perodo final do sculo XV
testemunhou o aumento vagaroso mas certo das igrejas dos Irmos.
Se bem que longe de no serem incomodados, gozavam de relativo
descanso. No princpio do sculo XVI, suas igrejas eram em nmero
de duzentas na Bomia e na Morvia. Vida e Tempos de Joo
Huss, de Gillet. Assim, numerosos foram os restantes que, escapando da fria destruidora do fogo e da espada, tiveram o privilgio
[120] de ver o raiar daquele dia que Huss predissera. Wylie.

Captulo 7 A influncia de um bom lar


Preeminente entre os que foram chamados para dirigir a igreja
das trevas do papado luz de uma f mais pura, acha-se Martinho
Lutero. Zeloso, ardente e dedicado, no conhecendo outro temor
seno o de Deus, e no reconhecendo outro fundamento para a f
religiosa alm das Escrituras Sagradas, Lutero foi o homem para
o seu tempo; por meio dele Deus efetuou uma grande obra para a
reforma da igreja e esclarecimento do mundo.
Como os primeiros arautos do evangelho, Lutero proveio das
classes pobres. Seus primeiros anos se passaram no humilde lar
de um campons alemo. Pelo trabalho dirio de mineiro que era,
seu pai ganhava os meios para a sua educao. Ele o destinava a
ser advogado; mas Deus tencionava fazer dele um construtor no
grande templo que to vagarosamente se vinha erigindo, atravs dos
sculos. Agruras, privaes e severa disciplina foram a escola na
qual a Sabedoria infinita preparou Lutero para a importante misso
de sua vida.
O pai de Lutero era homem de esprito forte e ativo, e de grande
fora de carter, honesto, resoluto e correto. Era fiel s suas convices de dever, fossem quais fossem as conseqncias. Seu genuno
bom senso levava-o a considerar com desconfiana a organizao
monstica. Ficou muito desgostoso quando Lutero, sem seu consentimento, entrou para o convento, s se reconciliando com o filho
passados dois anos, e mesmo ento suas opinies permaneceram as
[121]
mesmas.
Os pais de Lutero dispensavam grande cuidado educao e
ensino dos filhos. Esforavam-se por instru-los no conhecimento
de Deus e prtica das virtudes crists. Ouvida por seu filho, muitas
vezes ascendia ao Cu a orao do pai, a fim de que o filho pudesse
lembrar-se do nome do Senhor, e um dia auxiliar no avanamento de
Sua verdade. Todas as vantagens para a cultura moral ou intelectual
que sua vida de trabalhos lhes permitia gozar, aproveitavam-nas avidamente aqueles pais. Ardorosos e perseverantes eram seus esforos
103

104

O Grande Conflito

por preparar os filhos para uma vida piedosa e til. Com sua firmeza
e fora de carter, muitas vezes exerciam severidade excessiva; mas
o prprio reformador, embora consciente de que em alguns respeitos
haviam errado, encontrava em sua disciplina mais para aprovar do
que condenar.
Na escola, para onde foi mandado com pouca idade, Lutero foi
tratado com aspereza e mesmo violncia. To grande era a pobreza
de seus pais que, ao ir de casa para a escola noutra cidade, foi
por algum tempo obrigado a ganhar o po cantando de porta em
porta, e muitas vezes passava fome. As tristes e supersticiosas idias
sobre religio, que ento prevaleciam, enchiam-no de temor. noite
deitava-se com corao triste, olhando a tremer para o tenebroso
futuro, e com um contnuo terror ao pensar em Deus como juiz
severo e implacvel, tirano cruel, em vez de bondoso Pai celestial.
No obstante, sob tantos e to grandes desalentos, Lutero avanou resolutamente para a elevada norma de excelncia moral e intelectual que lhe atraa a alma. Tinha sede de saber, e seu feitio de
esprito ardoroso e prtico, levou-o a desejar o que slido e til em
vez do que vistoso e superficial.
Quando, idade de dezoito anos, entrou na Universidade de
Erfurt, sua situao foi mais favorvel e suas perspectivas mais brilhantes do que nos primeiros anos. Os pais, havendo pela economia
e trabalho conseguido certo bem-estar, puderam prestar-lhe todo o
[122] auxlio necessrio. E a influncia de amigos judiciosos, diminuiu at
certo ponto os efeitos sombrios de seu ensino anterior. Aplicou-se
ao estudo dos melhores autores, entesourando diligentemente seus
mais ponderados conceitos e fazendo sua prpria a sabedoria dos
sbios. Mesmo sob a rspida disciplina dos mestres anteriores, cedo
apresentara ele promessa de distino; e sob influncias favorveis,
seu esprito logo se desenvolveu. Memria retentiva, vvida imaginao, poderosa faculdade de raciocinar e aplicao incansvel,
colocaram-no logo em primeiro lugar entre seus companheiros. A
disciplina intelectual amadureceu-lhe o entendimento, despertando
uma atividade de esprito e agudeza de percepo que o estavam
preparando para os embates da vida.
O temor do Senhor habitava no corao de Lutero, habilitando-o
a manter sua firmeza de propsito e levando-o a profunda humildade
perante Deus. Ele tinha uma constante intuio de sua dependncia

A influncia de um bom lar

105

do auxlio divino, e no deixava de iniciar cada dia com orao,


enquanto o ntimo estava continuamente a respirar uma splica de
guia e apoio. Orar bem, dizia ele muitas vezes, a melhor metade
do estudo.
Enquanto um dia examinava os livros da Biblioteca da Universidade, Lutero descobriu uma Bblia latina. Nunca dantes vira tal
Livro. Ignorava mesmo sua existncia. Tinha ouvido pores dos
evangelhos e epstolas, que se liam ao povo no culto pblico, e supunha que isso fosse a Escritura toda. Agora, pela primeira vez,
olhava para o todo da Palavra de Deus. Com um misto de reverncia
e admirao, folheava as pginas sagradas. Pulso acelerado e corao palpitante, lia por si mesmo as palavras de vida, detendo-se
aqui e acol para exclamar: Oh! quem dera Deus me desse tal
livro! Histria da Reforma do Sculo XVI, DAubign. Anjos
celestiais estavam a seu lado, e raios de luz procedentes do trono de
Deus traziam-lhe compreenso os tesouros da verdade. Sempre temera ofender a Deus, mas agora a profunda convico de seu estado
[123]
pecaminoso apoderou-se dele como nunca dantes.
Um desejo ardente de se achar livre do pecado e encontrar paz
com Deus, levou-o afinal a entrar para um mosteiro e dedicar-se
vida monstica. Exigiu-se-lhe, ali, efetuar os mais humildes trabalhos
e mendigar de porta em porta. Estava na idade em que o respeito
e a apreciao so mais avidamente desejados, e essas ocupaes
servis eram profundamente mortificadoras para os seus sentimentos
naturais; pacientemente, porm, suportou a humilhao, crendo ser
necessria por causa de seus pecados.
Todo momento que podia poupar de seus deveres dirios empregava-o no estudo, furtando-se ao sono e cedendo mesmo a contragosto o tempo empregado em suas escassas refeies. Acima de
tudo se deleitava no estudo da Palavra de Deus. Achara uma Bblia
acorrentada parede do convento, e a ela muitas vezes recorria.
Aprofundando-se suas convices de pecado, procurou pelas prprias obras obter perdo e paz. Levava vida austera, esforando-se
por meio de jejuns, viglias e penitncias para subjugar os males
de sua natureza, dos quais a vida monstica no o libertava. No
recuava ante sacrifcio algum pelo qual pudesse atingir a pureza de
corao que o habilitaria a ficar aprovado perante Deus. Eu era na
verdade um monge piedoso, disse, mais tarde, e seguia as regras

106

O Grande Conflito

de minha ordem mais estritamente do que possa exprimir. Se fora


possvel a um monge obter o Cu por suas obras monsticas, eu
teria certamente direito a ele. ... Se eu tivesse continuado por mais
tempo, teria levado minhas mortificaes at prpria morte.
DAubign. Como resultado desta dolorosa disciplina, perdeu as
foras e sofreu de desmaios, de cujos efeitos nunca se restabeleceu
por completo. Mas com todos os seus esforos, a alma sobrecarregada no encontrou alvio. Finalmente foi arrojado s bordas do
desespero.
Quando pareceu a Lutero que tudo estava perdido, Deus lhe
suscitou um amigo e auxiliador. O piedoso Staupitz abriu a Palavra
de Deus ao esprito de Lutero, mandando-lhe que no mais olhasse
para si mesmo, que cessasse a contemplao do castigo infinito
pela violao da lei de Deus, e olhasse a Jesus, seu Salvador que
[124] perdoa os pecados. Em vez de torturar-te por causa de teus pecados,
lana-te nos braos do Redentor. Confia nEle, na justia de Sua vida,
na expiao de Sua morte. ... Escuta ao Filho de Deus. Ele Se fez
homem para te dar a certeza do favor divino. Ama Aquele que
primeiro te amou. DAubign. Assim falava aquele mensageiro
da misericrdia. Suas palavras produziram profunda impresso no
esprito de Lutero. Depois de muita luta contra erros, longamente
acalentados, pde ele aprender a verdade e lhe veio paz alma
perturbada.
Lutero foi ordenado sacerdote, sendo chamado do claustro para
o cargo de professor da Universidade de Wittenberg. Ali se aplicou
ao estudo das Escrituras nas lnguas originais. Comeou a fazer
conferncias sobre a Bblia; e o livro dos Salmos, os Evangelhos e as
Epstolas abriram-se compreenso de multides que se deleitavam
em ouvi-lo. Staupitz, seu amigo e superior, insistia com ele para que
subisse ao plpito e pregasse a Palavra de Deus. Lutero hesitava,
sentindo-se indigno de falar ao povo em lugar de Cristo. Foi apenas
depois de longa luta que cedeu s solicitaes dos amigos. Era j
poderoso nas Escrituras, e sobre ele repousava a graa de Deus.
Sua eloqncia cativava os ouvintes, a clareza e poder com que
apresentava a verdade levavam-nos convico, e seu fervor tocava
os coraes.
Lutero ainda era um verdadeiro filho da igreja papal, e no
tinha idia alguma de que houvesse de ser alguma outra coisa. Na

A influncia de um bom lar

107

providncia de Deus foi levado a visitar Roma. Seguiu viagem a p,


hospedando-se nos mosteiros, pelo caminho. Em um convento na
Itlia, encheu-se de admirao ante a riqueza, magnificncia e luxo
que testemunhou. Dotados de uma receita principesca, os monges
habitavam em esplndidos compartimentos, ornamentavam-se com
as mais ricas e custosas vestes, e banqueteavam-se em suntuosas
mesas. Com dolorosos pressentimentos Lutero contrastou esta cena
com a renncia e rigores de sua prpria vida. O esprito estava-se-lhe
tornando perplexo.
Afinal, contemplou a distncia a cidade das sete colinas. Com [125]
profunda emoo prostrou-se ao solo, exclamando: Santa Roma, eu
te sado! DAubign. Entrou na cidade, visitou as igrejas, ouviu
as histrias maravilhosas repetidas pelos padres e monges, e cumpriu
todas as cerimnias exigidas. Por toda parte via cenas que o enchiam
de espanto e horror. Observava a iniqidade que existia entre todas as
classes do clero. Ouviu gracejos imorais dos prelados, e horrorizouse com sua espantosa profanidade, mesmo durante a missa. Ao
associar-se aos monges e cidados, deparou com desregramento,
libertinagem. Para onde quer que se volvesse, encontrava sacrilgio
em lugar de santidade. Ningum pode imaginar, escreveu ele,
que pecados e aes infames se cometem em Roma; precisam ser
vistos e ouvidos para serem cridos. Por isso costumam dizer: Se h
inferno, Roma est construda sobre ele: um abismo donde procede
toda espcie de pecado. DAubign.
Por um decreto recente, fora prometida pelo papa certa indulgncia a todos os que subissem de joelhos a escada de Pilatos, que se
diz ter sido descida por nosso Salvador ao sair do tribunal romano, e
miraculosamente transportada de Jerusalm para Roma. Lutero estava certo dia subindo devotamente esses degraus, quando de sbito
uma voz semelhante a trovo pareceu dizer-lhe: O justo viver da
f. Romanos 1:17. Ergueu-se de um salto e saiu apressadamente
do lugar, envergonhado e horrorizado. Esse texto nunca perdeu a
fora sobre sua alma. Desde aquele tempo, viu mais claramente do
que nunca dantes a falcia de se confiar nas obras humanas para
a salvao, e a necessidade de f constante nos mritos de Cristo.
Tinham-se-lhe aberto os olhos, e nunca mais se deveriam fechar aos
enganos do papado. Quando ele deu as costas a Roma, tambm dela

108

O Grande Conflito

volveu o corao, e desde aquele tempo o afastamento se tornou


cada vez maior, at romper todo contato com a igreja papal.
Depois de voltar de Roma, Lutero recebeu na Universidade de
Wittenberg o grau de doutor em teologia. Estava agora na liberdade
[126] de se dedicar, como nunca dantes, s Escrituras que ele amava. Fizera solene voto de estudar cuidadosamente a Palavra de Deus e
todos os dias de sua vida preg-la com fidelidade, e no os dizeres e
doutrinas dos papas. No mais era o simples monge ou professor,
mas o autorizado arauto da Bblia. Fora chamado para pastor a fim
de alimentar o rebanho de Deus, que tinha fome e sede da verdade.
Declarava firmemente que os cristos no deveriam receber outras
doutrinas seno as que se apiam na autoridade das Sagradas Escrituras. Estas palavras feriram o prprio fundamento da supremacia
papal. Continham o princpio vital da Reforma.
Lutero via o perigo de exaltar teorias humanas sobre a Palavra
de Deus. Corajosamente atacava a incredulidade especulativa dos
escolsticos, e opunha-se filosofia e teologia que durante tanto
tempo mantiveram sobre o povo a influncia dominante. Denunciou
tais estudos no somente como indignos mas perniciosos, e procurava desviar o esprito de seus ouvintes dos sofismas dos filsofos
e telogos para as verdades eternas apresentadas pelos profetas e
apstolos.
Preciosa era a mensagem que levava s vidas multides, que
ficavam embevecidas ante suas palavras. Nunca dantes tais ensinos
lhes haviam cado aos ouvidos. As alegres novas do amante Salvador,
a certeza de perdo e paz mediante Seu sangue expiatrio, alegravamlhes o corao, inspirando-lhes imorredoura esperana. Acendeu-se
em Wittenberg uma luz cujos raios deveriam estender-se s regies
mais remotas da Terra, aumentando em brilho at ao final do tempo.
Mas a luz e as trevas no podem combinar. Entre a verdade e
o erro h um conflito irreprimvel. Apoiar e defender um atacar
e subverter o outro. Nosso Salvador mesmo declarou: No vim
trazer paz, mas espada. Mateus 10:34. Disse Lutero, alguns anos
depois do incio da Reforma: Deus no me guia, Ele me impele
avante, arrebata-me. No sou senhor de mim mesmo. Desejo viver
[127] em repouso; mas sou arrojado ao meio de tumultos e revolues.
DAubign. Ele estava ento a ponto de ser compelido disputa.

A influncia de um bom lar

109

A igreja de Roma mercadejava com a graa de Deus. As mesas


dos cambistas (Mateus 21:12) foram postas ao lado de seus altares,
e o ar ressoava com o clamor dos compradores e vendedores. Com a
alegao de levantar fundos para a ereo da igreja de So Pedro,
em Roma, publicamente se ofereciam venda indulgncias, por
autorizao do papa. Pelo preo do crime deveria construir-se um
templo para o culto de Deus a pedra fundamental assentada com
o salrio da iniqidade! Mas os prprios meios adotados para o
engrandecimento de Roma, provocaram o mais mortal dos golpes
ao seu poderio e grandeza. Foi isto que suscitou o mais resoluto e
eficaz dos inimigos do papado, determinando a batalha que abalou o
trono papal e fez tremer na cabea do pontfice a trplice coroa.
Tetzel, o oficial designado para dirigir a venda das indulgncias
na Alemanha, era culpado das mais vis ofensas sociedade e
lei de Deus; havendo, porm, escapado dos castigos devidos aos
seus crimes, foi empregado para promover os projetos mercenrios
e nada escrpulos do papa. Com grande descaramento repetia as
mais deslumbrantes falsidades, e relatava histrias maravilhosas
para enganar um povo ignorante, crdulo e supersticioso. Tivesse
este a Palavra de Deus, e no teria sido enganado dessa maneira.
Foi para conserv-lo sob o domnio do papado, a fim de aumentar o
poderio e riqueza de seus ambiciosos dirigentes, que a Bblia fora
dele retirada. (Ver Histria Eclesistica, de Gieseler.)
Ao entrar Tetzel numa cidade, um mensageiro ia adiante dele,
anunciando: A graa de Deus e do santo padre est s vossas
portas! DAubign. E o povo recebia o pretensioso blasfemo
como se fosse o prprio Deus a eles descido do Cu.
O infame trfico era estabelecido na igreja, e Tetzel, subindo [128]
ao plpito, exaltava as indulgncias como o mais precioso dom de
Deus. Declarava que em virtude de seus certificados de perdo, todos
os pecados que o comprador mais tarde quisesse cometer ser-lheiam perdoados, e que mesmo o arrependimento no necessrio.
DAubign. Mais do que isto, assegurava aos ouvintes que as
indulgncias tinham poder para salvar no somente os vivos mas
tambm os mortos; que, no mesmo instante em que o dinheiro
tinia de encontro ao fundo de sua caixa, a alma em cujo favor era
pago escaparia do purgatrio, ingressando no Cu. Histria da
Reforma, de Hagenbach.

110

O Grande Conflito

Quando Simo, o mago, props comprar dos apstolos o poder


de operar milagres, Pedro lhe respondeu: O teu dinheiro seja contigo para perdio, pois cuidaste que o dom de Deus se alcana por
dinheiro. Atos 8:20. A oferta de Tetzel, porm, foi aceita por vidos
milhares. Ouro e prata eram canalizados para o seu tesouro. Uma
salvao que se poderia comprar com dinheiro obtinha-se mais facilmente do que a que exige o arrependimento, f e esforo diligente
para resistir ao pecado e venc-lo.
doutrina das indulgncias tinham-se oposto homens de saber
e piedade da Igreja Romana, e muitos havia que no tinham f em
pretenses to contrrias tanto razo como revelao. Nenhum
prelado ousou erguer a voz contra este inquo comrcio; mas o
esprito dos homens estava-se tornando perturbado e desassossegado,
e muitos com avidez inquiriam se Deus no operaria mediante algum
instrumento a purificao de Sua igreja.
Lutero, conquanto ainda catlico romano da mais estrita classe,
encheu-se de horror ante as blasfemas declaraes dos traficantes
das indulgncias. Muitos de sua prpria congregao haviam comprado certides de perdo, e logo comearam a dirigir-se a seu
pastor, confessando seus vrios pecados e esperando absolvio,
no porque estivessem arrependidos e desejassem corrigir-se, mas
sob o fundamento da indulgncia. Lutero recusou-lhes a absolvio,
[129] advertindo-os de que, a menos que se arrependessem e reformassem a vida, haveriam de perecer em seus pecados. Com grande
perplexidade voltaram a Tetzel, queixando-se de que seu confessor
recusara-lhes o certificado; e alguns ousadamente exigiram que se
lhes restitusse o dinheiro. O frade encheu-se de clera. Proferiu
as mais terrveis maldies, fez com que se ascendessem fogos nas
praas pblicas, e declarou haver recebido ordem do papa para queimar todos os hereges que pretendessem opor-se s suas santssimas
indulgncias. DAubign.
Entra Lutero, ento, ousadamente, em sua obra como campeo
da verdade. Sua voz era ouvida do plpito em advertncia ardorosa
e solene. Exps ao povo o carter ofensivo do pecado, ensinandolhes ser impossvel ao homem, por suas prprias obras, diminuir
as culpas ou fugir ao castigo. Nada, a no ser o arrependimento
para com Deus e a f em Cristo, pode salvar o pecador. A graa de
Cristo no pode ser comprada; dom gratuito. Aconselhava o povo

A influncia de um bom lar

111

a no comprar indulgncias, mas a olhar com f para um Redentor


crucificado. Relatou sua prpria e penosa experincia ao procurar
em vo pela humilhao e penitncia conseguir salvao, e afirmou
a seus ouvintes que foi olhando fora de si mesmo e crendo em Cristo
que encontrara paz e alegria.
Prosseguindo Tetzel com seu comrcio e mpias pretenses,
Lutero decidiu-se a um protesto mais eficaz contra esses clamorosos
abusos. Logo se lhe apresentou uma ocasio. A igreja do castelo de
Wittenberg possua muitas relquias, que em certos dias santos eram
expostas ao pblico, e concedia-se completa remisso de pecados
a todos os que ento visitassem a igreja e se confessassem. Em
conformidade com isto, o povo naqueles dias para ali acudia em
grande nmero. Uma das mais importantes destas ocasies, a festa
de Todos os Santos, estava-se aproximando.
Na vspera, Lutero, reunindo-se s multides que j seguiam
para a igreja, afixou na porta desta um papel contendo noventa e
cinco proposies contra a doutrina das indulgncias. Declarou sua
disposio de defender essas teses no dia seguinte na Universidade, [130]
contra todos os que achassem conveniente atac-las.
Suas proposies atraram a ateno geral. Eram lidas e relidas,
e repetidas de todos os lados. Estabeleceu-se grande excitao na
Universidade e na cidade inteira. Mostravam essas teses que o poder
de conferir o perdo do pecado e remir de sua pena, jamais fora
confiado ao papa ou a qualquer outro homem. Todo esse plano
era uma farsa, um artifcio para extorquir dinheiro, valendo-se das
supersties do povo expediente de Satans para destruir a alma
de todos os que confiassem em suas pretenses mentirosas. Mostrouse tambm claramente que o evangelho de Cristo o mais valioso
tesouro da igreja, e que a graa de Deus, nele revelada, livremente
concedida a todos os que a buscam com arrependimento e f.
As teses de Lutero desafiavam discusso; mas ningum ousou
aceitar o repto. As questes por ele propostas, em poucos dias se
espalharam por toda a Alemanha, e em breves semanas repercutiram
pela cristandade toda. Muitos dedicados romanistas que tinham
visto e lamentado a terrvel iniqidade que prevalecia na igreja,
mas no sabiam como deter seus progressos, leram as proposies
com grande alegria, reconhecendo nelas a voz de Deus. Pressentiam
que o Senhor graciosamente estendera a mo para deter a mar de

112

O Grande Conflito

corrupo que crescia rapidamente e que promanava da S de Roma.


Prncipes e magistrados secretamente se regozijavam de que estava
para ser posto um paradeiro ao arrogante poder que negava o direito
de apelar contra suas decises.
As multides, supersticiosas e amantes do pecado, ficaram aterrorizadas quando se varreram os sofismas que lhes acalmavam os
temores. Ardilosos eclesisticos, interrompidos em sua obra de sancionar o crime, e vendo perigar seus lucros, encolerizaram-se e se
arregimentaram para sustentar suas pretenses. O reformador teve
atrozes acusadores a defrontar. Alguns o acusavam de agir precipitadamente e por impulso. Outros, de ser presunoso, declarando
mais que ele no era dirigido por Deus, mas que atuava por orgulho
[131] e ardor. Quem que no sabe, respondia ele, que raramente um
homem apresenta uma idia nova, sem que tenha alguma aparncia de orgulho, e seja acusado de excitar rixas? ... Por que foram
mortos Cristo e todos os mrtires? Porque pareciam ser orgulhosos
desprezadores da sabedoria de seu tempo, e porque apresentavam
idias novas sem ter primeiro humildemente tomado conselho com
os orculos das antigas opinies.
Declarou mais: O que quer que eu faa, no ser feito pela
prudncia do homem, mas pelo conselho de Deus. Se a obra for de
Deus, quem a poder deter? se no, quem a poder promover? Nem
minha vontade, nem a deles, nem a nossa; mas a Tua vontade,
santo Pai, que ests no Cu. DAubign.
Posto que Lutero tivesse sido movido pelo Esprito de Deus para
iniciar sua obra, no a deveria ele levar avante sem severos conflitos.
As acusaes dos inimigos, a difamao de seus propsitos e os
injustos e maldosos reparos acerca de seu carter e intuitos, sobrevieram-lhe como um dilvio avassalador; e no ficaram sem efeito.
Ele confiara em que os dirigentes do povo, tanto na igreja como
nas escolas, se lhe uniriam alegremente nos esforos em favor da
Reforma. Palavras de animao por parte dos que se achavam em
elevadas posies, haviam-lhe inspirado alegria e esperana. J, em
antecipao, vira ele um dia mais radiante despontar para a igreja.
Mas a animao tinha-se transformado em censuras e condenaes.
Muitos dignitrios, tanto da Igreja como do Estado, estavam convictos da verdade de suas teses; mas logo viram que a aceitao
dessas verdades implicaria grandes mudanas. Esclarecer e refor-

A influncia de um bom lar

113

mar o povo corresponderia virtualmente a minar a autoridade de


Roma, sustar milhares de torrentes que ora fluam para o seu tesouro
e, assim, grandemente cercear a extravagncia e luxo dos chefes
papais. Demais, ensinar o povo a pensar e agir como seres responsveis, buscando apenas de Cristo a salvao, subverteria o trono
do pontfice, destruindo finalmente sua prpria autoridade. Por esta
razo recusaram o conhecimento a eles oferecido por Deus, e se
dispuseram contra Cristo e a verdade pela sua oposio ao homem [132]
que Ele enviara para os esclarecer.
Lutero tremia quando olhava para si mesmo um s homem
opor-se s mais poderosas foras da Terra. Algumas vezes duvidava
se havia sido, na verdade, levado por Deus a colocar-se contra a
autoridade da igreja. Quem era eu, escreveu ele, para opor-me
majestade do papa, perante quem... os reis da Terra e o mundo
inteiro tremiam? ... Ningum poder saber o que meu corao sofreu
durante estes primeiros dois anos, e em que desnimo, poderia dizer
em que desespero, me submergi. DAubign. Mas ele no foi
abandonado ao desnimo. Quando faltou o apoio humano, olhou
para Deus somente, e aprendeu que poderia arrimar-se em perfeita
segurana quele todo-poderoso brao.
A um amigo da Reforma, Lutero escreveu: No podemos atingir
a compreenso das Escrituras, quer pelo estudo quer pelo intelecto.
Teu primeiro dever comear pela orao. Roga ao Senhor que te
conceda, por Sua grande misericrdia, o verdadeiro entendimento de
Sua Palavra. No h nenhum intrprete da Palavra de Deus seno o
Autor dessa Palavra, como Ele mesmo diz: E sero todos ensinados
por Deus. Nada esperes de teus prprios trabalhos, de tua prpria
compreenso: confia somente em Deus, e na influncia de Seu Esprito. Cr isto pela palavra de um homem que tem tido experincia.
DAubign. Eis aqui uma lio de importncia vital para os que
sentem que Deus os chamou a fim de apresentar a outrem as verdades solenes para este tempo. Estas verdades suscitaro a inimizade
de Satans e dos homens que amam as fbulas que ele imaginou. No
conflito com os poderes do mal, h necessidade de algo mais do que
fora de intelecto e sabedoria humana.
Quando inimigos apelavam para os costumes e tradies, ou
para as afirmaes e autoridade do papa, Lutero os enfrentava com a
Bblia, e com a Bblia unicamente. Ali estavam argumentos que no

114

O Grande Conflito

podiam refutar; portanto os escravos do formalismo e superstio


clamavam por seu sangue, como o fizeram os judeus pelo sangue de
[133] Cristo. Ele um herege, bradavam os zelosos romanos. alta
traio igreja permitir que to horrvel herege viva uma hora mais.
Arme-se imediatamente para ele a forca! DAubign.
Lutero, porm, no caiu vtima da fria deles. Deus tinha uma
obra para ele fazer, e a fim de o proteger foram enviados anjos do
Cu. Entretanto, muitos que de Lutero tinham recebido a preciosa
luz, tornaram-se objeto da ira de Satans, e por amor verdade
sofreram corajosamente tortura e morte.
Os ensinos de Lutero atraram a ateno dos espritos pensantes
de toda a Alemanha. De seus sermes e escritos procediam raios de
luz que despertavam e iluminavam a milhares. Uma f viva estava
tomando o lugar do morto formalismo em que a igreja se mantivera durante tanto tempo. O povo estava diariamente perdendo a
confiana nas supersties do romanismo. As barreiras do preconceito iam cedendo. A Palavra de Deus, pela qual Lutero provava
toda a doutrina e qualquer reclamo, era semelhante a uma espada
de dois gumes, abrindo caminho ao corao do povo. Por toda parte
se despertava o desejo de progresso espiritual. Fazia sculos que
no se via, to generalizada, a fome e sede de justia. Os olhos do
povo, havia tanto voltados para ritos humanos e mediadores terrestres, volviam-se agora em arrependimento e f para Cristo, e Este
crucificado.
Esse interesse generalizado, mais ainda despertou os temores
das autoridades papais. Lutero recebeu intimao para comparecer a
Roma, a fim de responder pela acusao de heresia. A ordem encheu
de terror a seus amigos. Sabiam perfeitamente bem o perigo que o
ameaava naquela corrupta cidade, j embriagada com o sangue dos
mrtires de Jesus. Protestaram contra sua ida a Roma, e requereram
fosse ele interrogado na Alemanha.
Assim se fez por fim e foi designado o nncio papal para ouvir
o caso. Nas instrues comunicadas pelo pontfice a esse legado,
referiu-se que Lutero fora j declarado herege. O nncio foi, por[134] tanto, encarregado, de o processar e constranger sem demora. Se
ele permanecesse firme, e o legado no conseguisse apoderar-se de
sua pessoa, tinha poderes para proscrev-lo em todas as partes da
Alemanha; banir, amaldioar e excomungar todos os que estives-

A influncia de um bom lar

115

sem ligados a ele. DAubign. E, alm disso, determinou a seu


legado, a fim de desarraigar inteiramente a pestfera heresia, que,
exceto o imperador, excomungasse de qualquer dignidade na Igreja
ou Estado, a todos os que negligenciassem prender Lutero e seus
adeptos, entregando-os vingana de Roma.
Aqui se patenteia o verdadeiro esprito do papado. Nenhum
indcio de princpios cristos, ou mesmo de justia comum, se pode
notar no documento todo. Lutero estava a grande distncia de Roma;
no tivera oportunidade de explicar ou defender sua atitude; no
entanto, antes que seu caso fosse investigado, era sumariamente
declarado herege, e no mesmo dia exortado, acusado, julgado e
condenado; e tudo isto por aquele que se intitulava santo pai, a nica
autoridade suprema, infalvel na Igreja ou no Estado!
Nessa ocasio, em que Lutero tanto necessitava da simpatia e
conselho de um verdadeiro amigo, a providncia de Deus enviou
Melncton a Wittenberg. Jovem, modesto e tmido nas maneiras, o
so discernimento de Melncton, seu extenso saber e convincente
eloqncia, combinados com a pureza e retido de carter, conquistaram admirao e estima gerais. O brilho de seus talentos no era
mais assinalado do que a gentileza de suas maneiras. Logo se tornou
um fervoroso discpulo do evangelho, o amigo de mais confiana e
valioso apoio para Lutero, servindo sua brandura, prudncia e exatido de complemento coragem e energia daquele. Sua cooperao
na obra acrescentou fora Reforma, e foi uma fonte de grande
animao para Lutero.
Augsburgo fora designada como o lugar para o processo, e o
reformador partiu a p para fazer a viagem at l. Alimentavam-se
srios temores a seu respeito. Fizeram-se abertamente ameaas de
que ele seria agarrado e assassinado no caminho, e seus amigos
rogaram-lhe que se no aventurasse. Solicitaram-lhe mesmo que du- [135]
rante algum tempo sasse de Wittenberg e procurasse segurana com
os que de bom grado o protegeriam. Ele, porm, no queria deixar
a posio em que Deus o colocara. Deveria continuar fielmente a
manter a verdade, apesar das procelas que sobre ele se abatiam. Sua
expresso era: Sou como Jeremias, homem de lutas e contendas;
mas, quanto mais aumentam suas ameaas, mais cresce a minha
alegria. ... J destruram minha honra e reputao. Uma nica coisa
permanece: meu desprezvel corpo; que o tomem, abreviaro assim,

116

O Grande Conflito

por algumas horas, a minha vida. Mas, quanta a minha alma, no a


podem tomar. Aquele que deseja proclamar a verdade de Cristo ao
mundo, deve esperar a morte a cada momento. DAubign.
As notcias da chegada de Lutero a Augsburgo deram grande
satisfao ao legado papal. O perturbador herege que despertava
a ateno do mundo inteiro, parecia agora em poder de Roma, e
o legado decidiu que ele no escapasse. O reformador deixara de
munir-se de salvo-conduto. Seus amigos insistiam em que sem ele
no aparecesse perante o legado, e eles prprios se empenharam
em consegui-lo do imperador. O nncio tencionava obrigar a Lutero, sendo possvel, a retratar-se, ou, no conseguindo isto, fazer
com que fosse levado a Roma, para participar da sorte de Huss e
Jernimo. Por conseguinte, mediante seus agentes esforou-se por
induzir Lutero a aparecer sem salvo-conduto, confiante em sua misericrdia. Isto o reformador se recusou firmemente a fazer. Antes que
recebesse o documento hipotecando-lhe a proteo do imperador,
no compareceu presena do embaixador papal.
Haviam decidido os romanistas, como ardiloso expediente, tentar
ganhar a Lutero com aparncia de amabilidade. O legado, em suas
entrevistas com ele, mostrava grande amizade; mas exigia que Lutero se submetesse implicitamente autoridade da igreja, e cedesse
em todos os pontos sem argumentao ou questes. No avaliara
devidamente o carter do homem com quem devia tratar. Lutero,
em resposta, exprimiu sua considerao pela igreja, seu desejo de
[136] verdade, sua prontido em responder a todas as objees ao que ele
havia ensinado, e em submeter suas doutrinas deciso de algumas
das principais universidades. Mas ao mesmo tempo protestava contra a maneira de agir do cardeal, exigindo-lhe retratar-se sem ter
provado estar ele em erro.
A nica resposta foi: Retrate-se, retrate-se! O reformador mostrou que sua atitude era apoiada pelas Escrituras, e declarou com
firmeza que no poderia renunciar verdade. O legado, incapaz de
responder ao argumento de Lutero, cumulou-o com uma tempestade
de acusaes, zombarias, escrnios e lisonjas, entremeados de citaes da tradio e dos dizeres dos pais da igreja, sem proporcionar
ao reformador oportunidade de falar. Vendo que a conferncia, assim continuando, seria completamente v, Lutero obteve, por fim,
relutante permisso para apresentar sua resposta por escrito.

A influncia de um bom lar

117

Assim fazendo, disse ele, escrevendo a um amigo, os oprimidos encontram duplo proveito; primeiro, aquilo que escrevi pode ser
submetido ao juzo de outrem; segundo, tem-se melhor oportunidade
de trabalhar com os temores, se que no com a conscincia, de um
dspota arrogante e palrador, que do contrrio dominaria pela sua
linguagem imperiosa. Vida e Tempos de Lutero, de Martyn.
Na prxima entrevista, Lutero apresentou uma exposio clara,
concisa e poderosa, de suas opinies, amplamente apoiadas por muitas citaes das Escrituras. Este documento, depois de o ter lido em
voz alta, entregou ao cardeal que, entretanto, o lanou desdenhosamente ao lado, declarando ser ele um acervo de palavras ociosas e
citaes que nada provavam. Lutero, assim estimulado, defronta ento o altivo prelado em seu prprio terreno as tradies e ensinos
da igreja e literalmente derrota suas afirmaes.
Quando o prelado viu que o raciocnio de Lutero era irrespondvel, perdeu todo o domnio de si mesmo e, colrico, exclamou:
Retrate-se! ou mand-lo-ei a Roma, para ali comparecer perante
os juzes comissionados para tomarem conhecimento de sua causa.
Excomung-lo-ei e a todos os seus partidrios, e a todos os que [137]
em qualquer ocasio o favorecerem, e os lanarei fora da igreja. E
finalmente declarou, em tom altivo e irado: Retrate-se, ou no volte
mais! DAubign.
O reformador de pronto se retirou com os amigos, declarando
assim plenamente que nenhuma retratao se deveria esperar dele.
Isto no era o que o cardeal se propusera. Ele se havia lisonjeado de
poder pela violncia forar Lutero a submeter-se. Agora, deixado s
com os que o apoiavam, olhava para um e para outro, em completo
desgosto pelo inesperado fracasso de seus planos.
Os esforos de Lutero nesta ocasio no ficaram sem bons resultados. A grande assemblia presente tivera oportunidade de comparar os dois homens, e julgar por si do esprito manifestado por eles,
bem como da fora e verdade de suas posies. Quo assinalado era
o contraste! O reformador, simples, humilde, firme, permanecia na
fora de Deus, tendo ao seu lado a verdade; o representante do papa,
importante a seus prprios olhos, desptico, altivo e desarrazoado,
achava-se sem um nico argumento das Escrituras, exclamando, no
entanto, veementemente: Retrate-se, ou ser enviado a Roma para
o castigo!

118

O Grande Conflito

Se bem que Lutero se houvesse munido de salvo-conduto, os


romanistas estavam conspirando para apanh-lo e aprision-lo. Seus
amigos insistiam em que, como lhe era intil prolongar sua permanncia, deveria sem demora voltar a Wittenberg, e que a mxima
cautela se deveria ter no sentido de ocultar suas intenes. De acordo
com isto, ele deixou Augsburgo antes do raiar do dia, a cavalo, acompanhado apenas de um guia a ele fornecido pelo magistrado. Com
muitos pressentimentos atravessou sem ser percebido as ruas escuras e silenciosas da cidade. Inimigos, vigilantes e cruis, estavam
a conspirar para a sua destruio. Escaparia das ciladas que lhe
preparavam? Eram momentos de ansiedade e fervorosas oraes.
Atingiu uma pequena porta no muro da cidade. Abriu-se-lhe e, com
o guia, por ela passou sem impedimento. Uma vez livres do lado de
[138] fora, os fugitivos apressaram a fuga e, antes que o legado soubesse
da partida de Lutero, achava-se ele alm do alcance de seus perseguidores. Satans e seus emissrios estavam derrotados. O homem
que haviam pensado estar em seu poder, tinha-se ido, escapara-se,
como um pssaro da armadilha do caador.
Com as notcias da fuga de Lutero, o legado ficou opresso de
surpresa e clera. Esperara ele receber grande honra por seu tino e
firmeza ao tratar com o perturbador da igreja; mas frustrara-se-lhe a
esperana. Deu expresso sua raiva em carta a Frederico, o eleitor
da Saxnia, denunciando com amargura a Lutero, e reclamando
que Frederico enviasse o reformador a Roma ou que o banisse da
Saxnia.
Em sua defesa, Lutero insistia em que o legado do papa lhe
mostrasse seus erros pelas Escrituras, e comprometia-se da maneira
mais solene a renunciar a suas doutrinas se se pudesse mostrar
estarem em desacordo com a Palavra divina. E exprimia sua gratido
a Deus por haver sido considerado digno de sofrer por uma causa
to santa.
O eleitor possua ainda pouco conhecimento das doutrinas reformadas, mas estava fundamente impressionado pela sinceridade,
fora e clareza das palavras de Lutero; e, at que se provasse estar
o reformador em erro, resolveu Frederico permanecer como seu
protetor. Em resposta ao pedido do legado, escreveu: Visto que
o Dr. Martinho compareceu perante vs, em Augsburgo, devereis
estar satisfeito. No espervamos que vos esforsseis por faz-lo

A influncia de um bom lar

119

retratar-se sem o haver convencido de seus erros. Nenhum dos homens doutos de nosso principado me informou de que a doutrina de
Martinho seja mpia, anticrist ou hertica. O prncipe recusou-se,
alm disso, a enviar Lutero a Roma, ou expuls-lo de seus domnios.
DAubign.
O eleitor notara uma runa geral das restries morais na sociedade. Era indispensvel grande obra de reforma. As complicadas e
dispendiosas medidas para restringir e punir o crime seriam desnecessrias se os homens to-somente reconhecessem e obedecessem
lei de Deus e aos ditames de uma conscincia esclarecida. O [139]
eleitor via que Lutero trabalhava para conseguir este objetivo, e secretamente se regozijava de que uma influncia melhor se estivesse
fazendo sentir na igreja.
Via tambm que, como professor na Universidade, Lutero tivera
extraordinrio xito. Um ano apenas se passara desde que o reformador afixara as teses na igreja do castelo, e no entanto, j havia
grande baixa no nmero de peregrinos que visitavam a igreja na
festa de Todos os Santos. Roma fora privada de adoradores e ofertas, mas seu lugar se preenchera por outra classe que agora vinha
a Wittenberg, no como peregrinos para adorar suas relquias, mas
como estudantes para encher as suas salas de estudo. Os escritos de
Lutero haviam suscitado por toda parte novo interesse nas Escrituras
Sagradas, e no somente de todos os recantos da Alemanha, mas de
outros pases, que congregavam estudantes na Universidade. Moos,
chegando vista de Wittenberg pela primeira vez, erguiam as mos
ao Cu e louvavam a Deus por ter feito com que desta cidade a luz
da verdade resplandecesse como de Sio, nos tempos antigos, e dali
se espalhasse mesmo aos mais longnquos pases. DAubign.
Lutero ainda no estava de todo convertido dos erros do romanismo. Enquanto, porm, comparava as Santas Escrituras com os
decretos e constituies papais, enchia-se de espanto. Estou lendo,
escreveu ele, os decretos dos pontfices, e ... no sei se o papa o
prprio anticristo, ou seu apstolo, em to grande maneira Cristo
neles representado falsamente e crucificado. DAubign. No
entanto, Lutero nessa ocasio era ainda adepto da Igreja de Roma, e
no tinha o pensamento de que em algum tempo se separaria de sua
comunho.

120

O Grande Conflito

Os escritos e doutrinas do reformador estendiam-se a todas as


naes da cristandade. A obra espalhou-se Sua e Holanda. Exemplares de seus escritos tiveram ingresso na Frana e Espanha. Na
Inglaterra, seus ensinos eram recebidos como palavras de vida.
Blgica e Itlia tambm se estendeu a verdade. Milhares estavam a
despertar do torpor mortal para a alegria e esperana de uma vida de
[140] f.
Roma exasperou-se cada vez mais com os ataques de Lutero,
e por alguns de seus fanticos oponentes foi declarado, mesmo
por doutores das universidades catlicas, que aquele que matasse o
monge rebelde estaria sem pecado. Certo dia, um estranho, com uma
arma de fogo escondida sob a capa, aproximou-se do reformador,
e perguntou porque ia assim sozinho. Estou nas mos de Deus,
respondeu. Ele minha fora e meu escudo. Que me poder fazer o homem? DAubign. Ouvindo estas palavras o estranho
empalideceu, e fugiu como se fosse da presena de anjos do Cu.
Roma estava empenhada na destruio de Lutero, mas Deus era a
sua defesa. Suas doutrinas eram ouvidas em toda parte, nas cabanas
e nos conventos, ... nos castelos dos nobres, nas universidades e nos
palcios dos reis; e homens nobres surgiram por toda parte para
amparar-lhe os esforos. DAubign.
Foi aproximadamente por esse tempo que Lutero, lendo as obras
de Huss, achou que a grande verdade da justificao pela f, que ele
prprio procurava sustentar e ensinar, tinha sido mantida pelo reformador bomio. Ns todos, disse Lutero, Paulo, Santo Agostinho,
e eu mesmo, temos sido hussitas, sem o saber! Deus certamente
disso tomar contas ao mundo, continuou ele, de que a verdade a
ele pregada h um sculo tenha sido queimada! Wylie.
Num apelo ao imperador e nobreza da Alemanha, em favor da
Reforma do cristianismo, Lutero escreveu relativamente ao papa:
horrvel contemplar o homem que se intitula vigrio de Cristo,
a ostentar uma magnificncia que nenhum imperador pode igualar.
isso ser semelhante ao pobre Jesus, ou ao humilde Pedro? Ele ,
dizem, o senhor do mundo! Mas Cristo, cujo vigrio ele se jacta de
ser, disse: Meu reino no deste mundo. Podem os domnios de
um vigrio estender-se alm dos de seu superior? DAubign.
Assim escreveu ele acerca das universidades: Receio muito
[141] que as universidades se revelem grandes portas do inferno, a menos

A influncia de um bom lar

121

que diligentemente trabalhem para explicar as Santas Escrituras,


e grav-las no corao dos jovens. No aconselho ningum a pr
seu filho onde as Escrituras no reinem supremas. Toda instituio
em que os homens no se achem incessantemente ocupados com a
Palavra de Deus, tem de tornar-se corrupta. DAubign.
Esse apelo circulou rapidamente por toda a Alemanha e exerceu poderosa influncia sobre o povo. A nao toda foi abalada, e
multides se animaram a arregimentar-se em redor do estandarte da
Reforma. Os oponentes de Lutero, ardentes no desejo de vingana,
insistiam em que o papa tomasse medidas decisivas contra ele. Decretou-se que suas doutrinas fossem imediatamente condenadas.
Sessenta dias foram concedidos ao reformador e a seus adeptos, findos os quais, se no abjurassem, deveriam todos ser excomungados.
Foi uma crise terrvel para a Reforma. Durante sculos, a sentena de excomunho, de Roma, ferira de terror a poderosos monarcas; enchera fortes imprios de desgraa e desolao. Aqueles sobre
quem caa sua condenao, eram universalmente considerados com
espanto e horror; cortavam-se-lhes as relaes com seus semelhantes, e eram tratados como proscritos que se deveriam perseguir at
exterminao. Lutero no tinha os olhos fechados tempestade
prestes a irromper sobre ele, mas permaneceu firme, confiando em
que Cristo lhe seria apoio e escudo. Com f e coragem de mrtir
escreveu: O que est para acontecer no sei, nem cuido em sab-lo.
... Caia onde cair o golpe, no tenho receio. Nem ao menos uma
folha tomba ao solo sem a vontade de nosso Pai. Quanto mais no
cuidar Ele de ns! Coisa fcil morrer pela Palavra, visto que a
prpria Palavra ou o Verbo, que Se fez carne, morreu. Se morrermos
com Ele, com Ele viveremos; e passando por aquilo por que Ele
passou antes de ns, estaremos onde Ele est, e com Ele habitaremos
para sempre. DAubign.
Quando a bula papal chegou a Lutero, disse ele: Desprezoa e ataco-a como mpia, falsa. ... o prprio Cristo que nela [142]
condenado. ... Regozijo-me por ter de suportar tais males pela melhor
das causas. Sinto j maior liberdade em meu corao; pois finalmente
sei que o papa o anticristo, e que o seu trono o do prprio Satans.
DAubign.
Todavia a ordem de Roma no foi sem efeito. A priso, tortura
e espada eram armas potentes para forar obedincia. Os fracos

122

O Grande Conflito

e supersticiosos tremiam perante o decreto do papa; e, conquanto


houvesse simpatia geral por Lutero, muitos sentiam que a vida era
por demais preciosa para que fosse arriscada na causa da Reforma.
Tudo parecia indicar que a obra do reformador estava a ponto de
terminar.
Mas Lutero ainda era destemido. Roma tinha arremessado seus
antemas contra ele, e o mundo olhava, nada duvidando de que
perecesse ou fosse obrigado a render-se. Mas com poder terrvel
ele rebateu contra ela a sentena de condenao, e publicamente
declarou sua deciso de abandon-la para sempre. Na presena de
uma multido de estudantes, doutores e cidados de todas as classes,
Lutero queimou a bula papal, com as leis cannicas, decretos e certos
escritos que sustentavam o poder papal. Meus inimigos, queimando
meus livros, foram capazes, disse ele, de prejudicar a causa da
verdade no esprito do povo comum, e destruir-lhes a alma; por esse
motivo consumo seus livros, em retribuio. Uma luta sria acaba de
comear. At aqui tenho estado apenas a brincar com o papa. Iniciei
esta obra no nome de Deus; ela se concluir sem mim, e pelo Seu
poder. DAubign.
s acusaes dos inimigos, que dele zombavam pela fraqueza de
sua causa, Lutero respondia: Quem sabe se Deus no me escolheu
e chamou, e se eles no devero temer que, ao desprezar-me, desprezem ao prprio Deus? Moiss esteve s, na partida do Egito; Elias
esteve s, no reino do rei Acabe; Isaas s, em Jerusalm; Ezequiel
s, em Babilnia. ... Deus nunca escolheu como profeta nem o sumo
sacerdote, nem qualquer outra grande personagem; mas comumente
[143] escolhia homens humildes e desprezados, e uma vez mesmo o pastor
Ams. Em todas as pocas, os santos tiveram que reprovar os grandes, reis, prncipes, sacerdotes e sbios, com perigo de vida. ... No
me considero profeta; mas digo que eles devem temer precisamente
porque estou s e eles so muitos. Disto estou certo: que a Palavra
de Deus est comigo, e no com eles. DAubign.
Entretanto, no foi sem terrvel luta consigo mesmo que Lutero
se decidiu a uma separao definitiva da igreja. Foi aproximadamente por esse tempo que escreveu: Sinto cada dia mais e mais
quo difcil pr de parte os escrpulos que a gente absorveu na meninice. Oh! quanta dor me causou, posto que eu tivesse as Escrituras
a meu lado, o justificar a mim mesmo que eu ousaria assumir atitude

A influncia de um bom lar

123

contra o papa, e t-lo na conta de anticristo! Quais no foram as tribulaes de meu corao! Quantas vezes no fiz a mim mesmo, com
amargura, a pergunta que era to freqente nos lbios dos adeptos do
papa: S tu s sbio? Podero todos os mais estar errados? Como
ser se afinal de contas, s tu que te achas errado, e ests a envolver
em teu erro tantas almas, que ento sero eternamente condenadas?
Era assim que eu lutava comigo mesmo e com Satans, at que
Cristo, por Sua prpria e infalvel Palavra, me fortaleceu o corao
contra estas dvidas. Vida e Tempos de Lutero, de Martyn.
O papa ameaara Lutero de excomunho se ele no se retratasse,
e a ameaa agora se cumprira. Apareceu nova bula, declarando a
separao final do reformador, da Igreja de Roma, denunciando-o
como amaldioado do Cu e incluindo na mesma condenao todos
os que recebessem suas doutrinas. Tinha-se entrado completamente
na grande contenda.
A oposio o quinho de todos aqueles a quem Deus emprega
para apresentar verdades especialmente aplicveis a seu tempo. Havia uma verdade presente nos dias de Lutero verdade de especial
importncia naquele tempo; h uma verdade presente para a igreja
hoje. Aquele que todas as coisas faz segundo o conselho de Sua [144]
vontade, foi servido colocar os homens em circunstncias vrias,
e ordenar-lhes deveres peculiares aos tempos em que vivem e s
condies sob as quais so postos. Se prezassem a luz a eles concedida, patentear-se-iam diante deles mais amplas perspectivas da
verdade. Esta, porm, no hoje desejada pela maioria, mais do que
o foi pelos romanistas que se opunham a Lutero. H, para aceitar
teorias e tradies de homens em vez de a Palavra de Deus, a mesma
disposio das eras passadas. Os que apresentam a verdade para este
tempo no devem esperar ser recebidos com mais favor do que o
foram os primeiros reformadores. O grande conflito entre a verdade
e o erro, entre Cristo e Satans, h de aumentar em intensidade at
ao final da histria deste mundo.
Disse Jesus a Seus discpulos: Se vs fosseis do mundo, o
mundo amaria o que era seu, mas porque no sois do mundo, antes
Eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos aborrece.
Lembrai-vos da palavra que vos disse: No o servo maior do que o
seu senhor. Se a Mim Me perseguiram, tambm vos perseguiro a
vs; se guardaram a Minha palavra, tambm guardaro a vossa. Joo

124

O Grande Conflito

15:19, 20. E, por outro lado, declarou nosso Senhor explicitamente:


Ai de vs quando todos os homens de vs disserem bem, porque
assim faziam seus pais aos falsos profetas. Lucas 6:26. O esprito
do mundo no est hoje mais em harmonia com o esprito de Cristo
do que nos primitivos tempos; e os que pregam a Palavra de Deus
em sua pureza no sero recebidos agora com maior favor do que o
foram naquele tempo. As maneiras de oposio verdade podem
mudar, a inimizade pode ser menos manifesta porque mais arguta;
mas o mesmo antagonismo ainda existe, e se manifestar at ao fim
[145] do tempo.

Captulo 8 O poder triunfante da verdade


Um novo imperador, Carlos V, subira ao trono da Alemanha, e os
emissrios de Roma se apressaram a apresentar suas congratulaes
e induzir o monarca a empregar seu poder contra a Reforma. De
um lado, o eleitor da Saxnia, a quem Carlos em grande parte devia
a coroa, rogava-lhe no dar passo algum contra Lutero antes de
lhe conceder oportunidade de se fazer ouvir. O imperador ficou
assim colocado em posio de grande perplexidade e embarao. Os
adeptos do papa no ficariam satisfeitos com coisa alguma a no ser
um edito imperial sentenciando Lutero morte. O eleitor declarava
firmemente que nem sua majestade imperial, nem outra pessoa
qualquer tinha demonstrado haverem sido refutados os escritos de
Lutero; portanto, pedia que o Dr. Lutero fosse provido de salvoconduto, de maneira que pudesse comparecer perante um tribunal
de juzes sbios, piedosos e imparciais. DAubign.
A ateno de todos os partidos dirigia-se agora para a assemblia dos Estados alemes que se reuniu em Worms logo depois da
ascenso de Carlos ao poder imperial. Havia importantes questes e
interesses polticos a serem considerados por esse conclio nacional.
Pela primeira vez os prncipes da Alemanha deveriam encontrar-se
com seu jovem monarca numa assemblia deliberativa. De todas
as partes da ptria haviam chegado os dignitrios da Igreja e do
Estado. Fidalgos seculares, de elevada linhagem, poderosos e ciosos
de seus direitos hereditrios; eclesisticos principescos, afetados de
sua consciente superioridade em ordem social e poderio; cavalhei- [146]
ros da corte e seus partidrios armados; e embaixadores de pases
estrangeiros e longnquos todos se achavam reunidos em Worms.
Contudo, naquela vasta assemblia, o assunto que despertava o mais
profundo interesse era a causa do reformador saxnio.
Carlos previamente encarregara o eleitor de levar consigo Lutero
Dieta, assegurando-lhe proteo e prometendo franco estudo das
questes em contenda, com pessoas competentes. Lutero estava
ansioso por comparecer perante o imperador. Sua sade achava-se
125

126

O Grande Conflito

naquela ocasio muito alquebrada; no obstante escreveu ao eleitor:


Se eu no puder ir a Worms com boa sade, serei levado para
l, doente como estou. Pois se o imperador me chama, no posso
duvidar de que o chamado do prprio Deus. Se desejarem usar
de violncia para comigo (e isto muito provvel, pois no para
a instruo deles que me ordenam comparecer), ponho o caso nas
mos do Senhor. Ainda vive e reina Aquele que preservou os trs
jovens na fornalha ardente. Se Ele me no salvar, minha vida de
pouca importncia. To-somente evitemos que o evangelho seja
exposto ao escrnio dos mpios; e por ele derramemos nosso sangue,
de preferncia a deixar que eles triunfem. No me compete decidir
se minha vida ou minha morte contribuir mais para a salvao de
todos. ... Podeis esperar tudo de mim... exceto fuga e abjurao.
Fugir no posso, e menos ainda me retratar. DAubign.
Quando em Worms circularam as notcias de que Lutero deveria comparecer perante a Dieta, houve geral excitao. Aleandro, o
delegado papal a quem fora especialmente confiado o caso, estava
alarmado e enraivecido. Via que o resultado seria desastroso para a
causa papal. Instituir inqurito sobre um caso em que o papa j havia
pronunciado sentena de morte, seria lanar o desdm sobre a autoridade do soberano pontfice. Alm disso, tinha apreenses de que
os eloqentes e poderosos argumentos daquele homem pudessem
[147] desviar da causa do papa muitos dos prncipes.
Com muita insistncia, pois, advertiu Carlos contra o aparecimento de Lutero em Worms. Por este tempo foi publicada a bula
que declarava a excomunho de Lutero. Este fato, em acrscimo s
representaes do legado, induziu o imperador a ceder. Escreveu
ao eleitor que, se Lutero no se retratasse, deveria permanecer em
Wittenberg.
No contente com esta vitria, Aleandro trabalhou com toda a
fora e astcia que possua, para conseguir a condenao de Lutero.
Com uma persistncia digna de melhor causa, insistiu em que o caso
chegasse ateno dos prncipes, prelados e outros membros da
assemblia, acusando o reformador de sedio, rebelio e blasfmia. Mas a veemncia e paixo manifestadas pelo legado revelaram
demasiadamente claro o esprito que o impulsionava. Ele movido
pelo dio e vingana, foi a observao geral, muito mais do que
pelo zelo e piedade. DAubign. A maior parte da Dieta estava

O poder triunfante da verdade

127

mais do que nunca inclinada a considerar favoravelmente a causa de


Lutero.
Com redobrado zelo insistia Aleandro com o imperador sobre o
dever de executar os editos papais. Mas, pelas leis da Alemanha, no
se poderia fazer isto sem o apoio dos prncipes; e vencido finalmente
pela importunao do legado, Carlos ordenou-lhe apresentar seu
caso Dieta.
Foi um dia pomposo para o nncio. A assemblia era grandiosa;
a causa ainda maior. Aleandro deveria pleitear em favor de Roma,
... me e senhora de todas as igrejas. Deveria reivindicar a soberania de Pedro perante os principados da cristandade, reunidos em
assemblia. Possua o dom da eloqncia e ergueu-se altura da
ocasio. Determinava a Providncia que Roma aparecesse e pleiteasse pelo mais hbil de seus oradores, na presena do mais augusto
tribunal, antes que fosse condenada. Wylie. Com alguns receios,
os que favoreciam o reformador anteviam o efeito dos discursos de
Aleandro. O eleitor da Saxnia no estava presente, mas por sua
ordem alguns de seus conselheiros ali se achavam para tomar notas
[148]
do discurso do nncio.
Com todo o prestgio do saber e da eloqncia, Aleandro se ps
a derribar a verdade. Acusao sobre acusao lanou ele contra Lutero, como inimigo da Igreja e do Estado, dos vivos e dos mortos, do
clero e dos leigos, dos conclios e dos cristos em geral. Nos erros
de Lutero h o suficiente, declarou ele, para assegurar a queima de
cem mil hereges.
Em concluso esforou-se por atirar o desprezo aos adeptos da f
reformada: O que so estes luteranos? Uma quadrilha de insolentes
pedantes, padres corruptos, devassos monges, advogados ignorantes
e nobres degradados, juntamente com o povo comum a que transviaram e perverteram. Quanto lhes superior o partido catlico em
nmero, competncia e poder! Um decreto unnime desta ilustre
assemblia esclarecer os simples, advertir os imprudentes, firmar
os versteis e dar fora aos fracos. DAubign.
Com tais armas tm sido, em todos os tempos, atacados os defensores da verdade. Os mesmos argumentos ainda se apresentam
contra todos os que ousam mostrar, em oposio a erros estabelecidos, os simples e diretos ensinos da Palavra de Deus. Quem so
estes pregadores de novas doutrinas? exclamam os que desejam

128

O Grande Conflito

uma religio popular. So indoutos, pouco numerosos, e das classes


pobres. Contudo pretendem ter a verdade e ser o povo escolhido de
Deus. So ignorantes e esto enganados. Quo superior em nmero
e influncia a nossa igreja! Quantos grandes e ilustres homens
existem entre ns! Quanto mais poder h de nosso lado! Tais so
os argumentos que tm influncia decisiva sobre o mundo; mas no
so mais conclusivos hoje do que o foram nos dias do reformador.
A Reforma no terminou com Lutero, como muitos supem.
Continuar at ao fim da histria deste mundo. Lutero teve grande
obra a fazer, transmitindo a outros a luz que Deus permitira brilhar
sobre ele; contudo, no recebeu toda a luz que deveria ser dada ao
mundo. Desde aquele tempo at hoje, nova luz tem estado continua[149] mente a resplandecer sobre as Escrituras, e novas verdades se tm
desvendado constantemente.
O discurso do legado produziu profunda impresso na Dieta.
No havia presente nenhum Lutero, com as claras e convincentes
verdades da Palavra de Deus, para superar o defensor papal. Nenhuma tentativa se fez para defender o reformador. Era manifesta a
disposio geral de no somente conden-lo e as doutrinas que ele
ensinava mas, sendo possvel, desarraigar a heresia. Roma frura da
mais favorvel oportunidade para defender sua causa. Tudo que ela
poderia dizer em sua prpria reivindicao, fora dito. Mas a aparente
vitria foi o sinal da derrota. Dali em diante o contraste entre a
verdade e o erro seria visto mais claramente, ao entrarem para a luta
em campo aberto. Nunca mais desde aquele dia Roma se havia de
sentir to segura como estivera.
Conquanto a maior parte dos membros da Dieta no tivesse
hesitado em entregar Lutero vingana de Roma, muitos deles
viam e deploravam a depravao existente na igreja, desejosos da
supresso dos abusos de que sofria o povo alemo em conseqncia
da corrupo e cobia da hierarquia. O legado apresentara sob a
luz mais favorvel o dogma papal. O Senhor ento constrangeu um
membro da Dieta a dar uma descrio verdadeira dos efeitos da
tirania papal. Com nobre firmeza, o Duque Jorge da Saxnia se
levantou naquela assemblia principesca e especificou com terrvel
preciso os enganos e abominaes do papado e seus horrendos
resultados. Disse ao concluir:

O poder triunfante da verdade

129

Tais so alguns dos abusos que clamam contra Roma. Toda


vergonha foi posta parte, e seu nico objetivo ... dinheiro, dinheiro, dinheiro, ... de maneira que os pregadores que deveriam
ensinar a verdade, nada proferem seno falsidade, e so no somente
tolerados mas recompensados, porque quanto maiores forem suas
mentiras, tanto maior seu ganho. dessa fonte impura que fluem
tais guas contaminadas. A devassido estende a mo avareza. ...
Ai! o escndalo causado pelo clero que arremessa tantas pobres
almas condenao eterna. Deve-se efetuar uma reforma geral.
[150]
DAubign.
Uma denncia mais hbil e convincente contra os abusos papais
no poderia ter sido apresentada pelo prprio Lutero; e o fato de ser
o orador inimigo decidido do reformador, deu maior influncia s
suas palavras.
Se se abrissem os olhos dos que constituam a assemblia, teriam
visto anjos de Deus no meio deles, derramando raios de luz atravs
das trevas do erro e abrindo mentes e coraes recepo da verdade.
Era o poder do Deus da verdade e sabedoria que dirigia at os
adversrios da Reforma, preparando assim o caminho para a grande
obra prestes a realizar-se. Martinho Lutero no estava presente;
mas a voz de Algum, maior do que Lutero, fora ouvida naquela
assemblia.
Uma comisso foi logo designada pela Dieta para apresentar um
relatrio das opresses papais que to esmagadoramente pesavam
sobre o povo alemo. Esta lista, contendo cento e uma especificaes, foi apresentada ao imperador, com o pedido de que ele tomasse
imediatas medidas para a correo de tais abusos. Que perda de
almas crists, diziam os suplicantes, que depredaes, que extorses, por causa dos escndalos de que se acha rodeada a cabea
espiritual da cristandade! nosso dever evitar a runa e desonra de
nosso povo. Por esta razo, ns, de maneira humilde, mas com muita
insistncia rogamo-vos ordeneis uma reforma geral, e empreendais
a sua realizao. DAubign.
O conclio pediu ento o comparecimento do reformador a sua
presena. Apesar dos rogos, protestos e ameaas de Aleandro, o
imperador finalmente consentiu, e Lutero foi intimado a comparecer
perante a Dieta. Com a intimao foi expedido um salvo-conduto,
assegurando sua volta a um lugar de segurana. Ambos foram leva-

130

O Grande Conflito

dos a Wittenberg por um arauto que estava incumbido de conduzir o


reformador a Worms.
Os amigos de Lutero estavam aterrorizados, angustiados. Sabendo do preconceito e inimizade contra ele, temiam que mesmo
seu salvo-conduto no fosse respeitado, e rogavam-lhe no expusesse
a vida ao perigo. Ele replicou: Os sectrios do papa no desejam
[151] minha ida a Worms, mas minha condenao e morte. No importa.
No orem por mim, mas pela Palavra de Deus. ... Cristo me dar Seu
Esprito para vencer esses ministros do erro. Desprezo-os em minha
vida; triunfarei sobre eles pela minha morte. Esto atarefados em
Worms com intuito de me obrigarem a renunciar; e esta ser a minha
abjurao: anteriormente eu dizia que o papa o vigrio de Cristo;
hoje assevero ser ele o adversrio de nosso Senhor e o apstolo do
diabo. DAubign.
Lutero no deveria fazer sozinho sua perigosa viagem. Alm do
mensageiro imperial, trs de seus amigos mais certos se decidiram
a acompanh-lo. Melncton ardorosamente quis unir-se a eles. Seu
corao estava ligado ao de Lutero, e anelava segui-lo, sendo necessrio, priso ou morte. Seus rogos, porm, no foram atendidos.
Se Lutero perecesse, as esperanas da Reforma deveriam centralizar-se neste jovem colaborador. Disse o reformador quando se
despediu de Melncton: Se eu no voltar e meus inimigos me matarem, continua a ensinar e permanece firme na verdade. Trabalha em
meu lugar. ... Se sobreviveres, minha morte ter pouca conseqncia. DAubign. Estudantes e cidados que se haviam reunido
para testemunharem a partida de Lutero ficaram profundamente
comovidos. Uma multido, cujo corao havia sido tocado pelo
evangelho, deu-lhe as despedidas, em pranto. Assim, o reformador e
seus companheiros partiram de Wittenberg.
Viram em viagem que o esprito do povo se achava oprimido por
tristes pressentimentos. Nalgumas cidades honras nenhumas lhes
eram tributadas. Ao pararem para o pouso, um padre amigo exprimiu
seus temores, segurando diante de Lutero o retrato de um reformador
italiano que sofrera o martrio. No dia seguinte souberam que os
escritos de Lutero haviam sido condenados em Worms. Mensageiros
imperiais estavam proclamando o decreto do imperador, e apelando
ao povo para trazerem aos magistrados as obras proscritas. O arauto,
temendo pela segurana de Lutero no conclio e julgando que sua

O poder triunfante da verdade

131

resoluo j pudesse estar abalada, perguntou se ele ainda desejava


ir avante. Respondeu: Posto que interdito em todas as cidades, irei.
[152]
DAubign.
Em Erfurt, Lutero foi recebido com honras. Cercado de multides que o admiravam, passou pelas ruas que ele muitas vezes
atravessara com a sacola de pedinte. Visitou sua capela no convento
e pensou nas lutas pelas quais a luz que agora inundava a Alemanha
se derramara em sua alma. Insistiu-se com ele a que pregasse. Isto
lhe havia sido vedado, mas o arauto concedeu-lhe permisso, e o
frade que fora outrora o servial do convento, subiu agora ao plpito.
A uma multido que ali se reunira, falou ele sobre as palavras
de Cristo: Paz seja convosco. Filsofos, doutores e escritores,
disse ele, tm-se esforado por ensinar aos homens o meio para se
obter a vida eterna, e no o tm conseguido. Contar-vos-ei agora:
... Deus ressuscitou dos mortos um Homem, o Senhor Jesus Cristo,
para que pudesse destruir a morte, extirpar o pecado e fechar as
portas do inferno. Esta a obra da salvao. ... Cristo venceu! estas
so as alegres novas; e somos salvos por Sua obra, e no pela nossa
prpria. ... Disse nosso Senhor Jesus Cristo: Paz seja convosco;
olhai Minhas mos; isto quer dizer: Olha, homem! fui Eu, Eu s,
que tirei teu pecado e te resgatei; e agora tens paz, diz o Senhor.
Continuou, mostrando que a verdadeira f se manifestar por
uma vida santa. Visto que Deus nos salvou, ordenemos nossos
trabalhos de tal maneira que possam ser aceitveis perante Ele.
s rico? administra teus bens s necessidades dos pobres. Se teu
trabalho til apenas para ti, o servio que pretendes prestar a Deus
uma mentira. DAubign.
O povo ouvia como que extasiado. O po da vida fora partido
quelas almas famintas. Perante elas Cristo foi levantado acima
de papas, legados, imperadores e reis. Lutero no fez referncia
alguma sua posio perigosa. No procurou fazer-se objeto dos
pensamentos e simpatias. Na contemplao de Cristo perdera de
vista o eu. Escondera-se por trs do Homem do Calvrio, procurando
[153]
apenas apresentar a Jesus como o Redentor do pecador.
Prosseguindo viagem, o reformador era em toda parte olhado
com grande interesse. Uma vida multido acotovelava-se em redor
dele, e vozes amigas advertiam-no dos propsitos dos romanistas.
Eles vos queimaro, diziam alguns, e reduziro vosso corpo a

132

O Grande Conflito

cinzas, como fizeram com Joo Huss. Lutero respondia: Ainda


que acendessem por todo o caminho de Worms a Wittenberg uma
fogueira cujas chamas atingissem o cu, em nome do Senhor eu caminharia pelo meio delas; compareceria perante eles; entraria pelas
mandbulas desse hipoptamo e lhe quebraria os dentes, confessando
o Senhor Jesus Cristo. DAubign.
A notcia de sua aproximao de Worms estabeleceu grande comoo. Os amigos tremiam de receio pela sua segurana; os inimigos
temiam pelo xito de sua causa. Fizeram-se acrrimos esforos para
dissuadi-lo de entrar na cidade. Por instigao dos adeptos do papa,
insistiu-se com ele para que se retirasse para o castelo de um cavalheiro amigo, onde, declarava-se, todas as dificuldades poderiam ser
amigavelmente resolvidas. Os amigos esforavam-se por excitar-lhe
os temores, descrevendo os perigos que o ameaavam. Todos os seus
esforos falharam. Lutero, ainda inabalvel, declarou: Mesmo que
houvesse tantos demnios em Worms como telhas nos telhados, eu
ali entraria. DAubign.
sua chegada em Worms, vasta multido se congregou s portas
para lhe dar as boas-vindas. Concorrncia to grande no houvera
para saudar o prprio imperador. A excitao foi intensa, e do meio
da multido, uma voz penetrante e lamentosa entoava um canto
fnebre como aviso a Lutero quanto sorte que o esperava. Deus
ser a minha defesa, disse ele, ao descer da carruagem.
Os chefes papais no tinham acreditado que Lutero realmente se
aventurasse a aparecer em Worms, e sua chegada encheu-os de consternao. O imperador imediatamente convocou seus conselheiros
para considerarem como deveriam agir. Um dos bispos, romanista
rgido, declarou: Temo-nos consultado durante muito tempo acerca
deste assunto. Livre-se vossa majestade imperial, de uma vez, deste
homem. No fez Sigismundo com que Joo Huss fosse queimado?
[154] No somos obrigados a dar nem a observar o salvo-conduto de um
herege. No, disse o imperador; devemos cumprir nossa promessa. DAubign. Decidiu-se, portanto, que o reformador fosse
ouvido.
A cidade toda se achava sfrega por ver este homem notvel, e
uma multido de visitantes logo encheu suas estalagens. Lutero havia-se apenas restabelecido de enfermidade recente; estava cansado
da jornada, que levara duas semanas inteiras; deveria preparar-se

O poder triunfante da verdade

133

para enfrentar os momentosos acontecimentos do dia seguinte, e


necessitava de sossego e repouso. To grande, porm, era o desejo
de o ver, que havia ele gozado apenas o descanso de algumas horas
quando ao seu redor se reuniram avidamente nobres, cavalheiros,
sacerdotes e cidados. Entre estes se encontravam muitos dos nobres
que to ousadamente haviam pedido ao imperador uma reforma
contra os abusos eclesisticos e que, diz Lutero, se tinham todos
libertado por meu evangelho. Vida e Tempos de Lutero, de
Martyn. Inimigos, bem como amigos foram ver o intrpido monge.
Ele, porm, os recebeu com calma inabalvel, respondendo a todos
com dignidade e sabedoria. Seu porte era firme e corajoso. O rosto,
plido e magro, assinalado com traos de trabalhos e enfermidade,
apresentava uma expresso amvel e mesmo alegre. A solenidade
e ardor profundo de suas palavras conferiam-lhe um poder a que
mesmo seus inimigos no podiam resistir completamente. Tanto
amigos como adversrios estavam cheios de admirao. Alguns
estavam convictos de que uma influncia divina o acompanhava;
outros declaravam, como fizeram os fariseus em relao a Cristo:
Ele tem demnio.
No dia seguinte, Lutero foi chamado para estar presente Dieta.
Designou-se um oficial imperial para conduzi-lo at ao salo de
audincia; foi, contudo, com dificuldade que ele atingiu o local.
Todas as ruas estavam cheias de espectadores, vidos de ver o monge
que ousara resistir autoridade do papa.
Quando estava para entrar presena de seus juzes, um velho
general, heri de muitas batalhas, disse-lhe amavelmente: Pobre
monge, pobre monge, vais agora assumir posio mais nobre do que
eu ou quaisquer outros capites j assumimos nas mais sanguinolentas de nossas batalhas! Mas, se tua causa justa, e ests certo disto, [155]
vai avante em nome de Deus e nada temas. Deus no te abandonar.
DAubign.
Finalmente Lutero se achou perante o conclio. O imperador
ocupava o trono. Estava rodeado das mais ilustres personagens do
imprio. Nunca homem algum comparecera presena de uma assemblia mais importante do que aquela diante da qual Martinho
Lutero deveria responder por sua f. Aquela cena era por si mesma
uma assinalada vitria sobre o papado. O papa condenara o homem,
e agora estava ele em p, diante de um tribunal que, por esse mesmo

134

O Grande Conflito

ato, se colocava acima do papa. Este o havia posto sob interdito,


separando-o de toda a sociedade humana; e no entanto era ele chamado em linguagem respeitosa, e recebido perante a mais augusta
assemblia do mundo. O papa condenara-o ao silncio perptuo, e
agora estava ele prestes a falar perante milhares de ouvintes atentos,
reunidos das mais longnquas partes da cristandade. Imensa revoluo assim se efetuara por intermdio de Lutero. Roma descia j do
trono, e era a voz de um monge que determinava esta humilhao.
DAubign.
Na presena daquela poderosa assemblia de titulares, o reformador de humilde nascimento parecia intimidado e embaraado.
Vrios dos prncipes, observando sua emoo, aproximaram-se dele,
e um lhe segredou: No temais os que matam o corpo, mas no
podem matar a alma. Outro disse: Quando fordes levados perante
os governadores e reis por Minha causa, ser-vos- ministrado, pelo
Esprito de vosso Pai, o que devereis dizer. Assim, as palavras de
Cristo foram empregadas pelos grandes homens do mundo para
fortalecerem Seu servo na hora de prova.
Lutero foi conduzido a um lugar bem em frente do trono do
imperador. Profundo silncio caiu sobre a assemblia ali congregada. Ento um oficial imperial se levantou e, apontando para uma
coleo dos escritos de Lutero, pediu que o reformador respondesse
a duas perguntas: Se ele os reconhecia como seus, e se se dispunha a
retratar-se das opinies que neles emitira. Lidos os ttulos dos livros,
[156] Lutero respondeu, quanto primeira pergunta, que reconhecia serem
seus os livros. Quanto segunda, disse ele, visto ser uma questo
que respeita f e salvao das almas, e que interessa Palavra de
Deus, o maior e mais precioso tesouro quer no Cu quer na Terra,
eu agiria imprudentemente se respondesse sem reflexo. Poderia
afirmar menos do que as circunstncias exigem, ou mais do que
a verdade requer, e desta maneira, pecar contra estas palavras de
Cristo: Qualquer que Me negar diante dos homens, Eu o negarei
tambm diante de Meu Pai, que est nos Cus. Mateus 10:33. Por
esta razo, com toda a humildade, rogo a vossa majestade imperial conceder-me tempo para que eu possa responder sem ofensa
Palavra de Deus. DAubign.
Fazendo este pedido, Lutero agiu prudentemente. Sua conduta
convenceu a assemblia de que no agia por paixo ou impulso.

O poder triunfante da verdade

135

Semelhante calma e domnio prprio, inesperados em quem se mostrara audaz e intransigente, aumentaram-lhe o poder, habilitando-o
mais tarde a responder com uma prudncia, deciso, sabedoria e
dignidade que surpreendiam e decepcionavam seus adversrios, repreendendo-lhes a insolncia e orgulho.
No dia seguinte deveria ele comparecer para dar sua resposta
final. Durante algum tempo seu corao se abateu, ao contemplar
as foras que estavam combinadas contra a verdade. Vacilou-lhe a
f; temor e tremor lhe sobrevieram, e oprimiu-o o terror. Multiplicavam-se diante dele os perigos; seus inimigos pareciam a ponto de
triunfar, e os poderes das trevas, de prevalecer. Nuvens juntavam-se
em redor dele, e pareciam separ-lo de Deus. Ansiava pela certeza de
que o Senhor dos exrcitos estaria com ele. Em angstia de esprito
lanou-se com o rosto em terra, derramando estes clamores entrecortados, lancinantes, que ningum, seno Deus, pode compreender
perfeitamente:
Deus, todo-poderoso e eterno, implorava ele, quo terrvel
este mundo! Eis que ele abre a boca para engolir-me, e tenho to
pouca confiana em Ti. ... Se unicamente na fora deste mundo que [157]
eu devo pr minha confiana, tudo est acabado. ... vinda a minha
ltima hora, minha condenao foi pronunciada. ... Deus, ajudame contra toda a sabedoria do mundo. Faze isto, ... Tu somente;
... pois esta no minha obra, mas Tua. Nada tenho a fazer por
minha pessoa, e devo tratar com estes grandes do mundo. ... Mas a
causa Tua, ... e uma causa justa e eterna. Senhor, auxilia-me!
Deus fiel e imutvel, em homem algum ponho minha confiana. ...
Tudo que do homem incerto; tudo que do homem vem, falha.
... Escolheste-me para esta obra. ... S a meu lado por amor de Teu
bem-amado Jesus Cristo, que minha defesa, meu escudo e torre
forte. DAubign.
Uma providncia onisciente havia permitido a Lutero compreender o perigo, para que no confiasse em sua prpria fora, arrojando-se presunosamente ao perigo. No era, contudo, o temor
do sofrimento pessoal, o terror da tortura ou da morte, que parecia
iminente, o que o oprimia com seus horrores. Ele chegara crise, e
sentia sua insuficincia para enfrent-la. Pela sua fraqueza, a causa
da verdade poderia sofrer dano. No para a sua prpria segurana,
mas para a vitria do evangelho lutava ele com Deus. Como a de

136

O Grande Conflito

Israel, naquela luta noturna, ao lado do solitrio riacho, foi a angstia e conflito de sua alma. Como Israel, prevaleceu com Deus. Em
seu completo desamparo, sua f se firmou em Cristo, o poderoso
Libertador. Ele se fortaleceu com a certeza de que no compareceria
sozinho perante o conclio. A paz voltou alma, e ele se regozijou
de que lhe fosse permitido exaltar a Palavra de Deus perante os
governadores da nao.
Com o esprito repousado em Deus, Lutero preparou-se para a
luta que diante dele estava. Meditou sobre o plano de sua resposta,
examinou passagens de seus prprios escritos e tirou das Sagradas
Escrituras provas convenientes para sustentar sua atitude. Ento,
pondo a mo esquerda sobre o Volume Sagrado, que estava aberto
diante dele, levantou a destra para o cu, e fez um voto de perma[158] necer fiel ao evangelho e confessar francamente sua f, mesmo que
tivesse de selar com o sangue seu testemunho. DAubign.
Ao ser de novo introduzido presena da Dieta, seu rosto no
apresentava traos de receio ou embarao. Calmo e cheio de paz,
ainda que extraordinariamente valoroso e nobre, manteve-se como
testemunha de Deus entre os grandes da Terra. O oficial imperial
pediu ento sua deciso sobre se desejava retratar-se de suas doutrinas. Lutero respondeu em tom submisso e humilde, sem violncia
nem paixo. Suas maneiras eram tmidas e respeitosas; manifestou,
contudo, confiana e alegria que surpreenderam a assemblia.
Serenssimo imperador, ilustres prncipes, graciosos fidalgos,
disse Lutero; compareo neste dia perante vs, em conformidade
com a ordem a mim dada ontem, e pela merc de Deus conjuro vossa
majestade e vossa augusta alteza a escutar, com graa, a defesa de
uma causa que, estou certo, justa e verdadeira. Se, por ignorncia,
eu transgredir os usos e etiquetas das cortes, rogo-vos perdoar-me;
pois no fui criado nos palcios dos reis, mas na recluso de um
convento. DAubign.
Ento, referindo-se pergunta, declarou que suas obras publicadas no eram todas do mesmo carter. Em algumas havia tratado
da f e das boas obras, e mesmo seus inimigos as declaravam no
somente inofensivas, mas proveitosas. Abjur-las seria condenar verdades que todos os partidos professavam. A segunda classe consistia
em escritos que expunham as corrupes e abusos do papado. Revogar estas obras fortaleceria a tirania de Roma, abrindo uma porta

O poder triunfante da verdade

137

mais larga a muitas e grandes impiedades. Na terceira classe de seus


livros atacara indivduos que haviam defendido erros existentes. Em
relao a eles confessou, francamente, que tinha sido mais violento
do que convinha. No pretendia estar isento de falta; mas mesmo
esses livros no poderia revogar, pois que tal procedimento tornaria
audaciosos os inimigos da verdade, e ento aproveitariam a ocasio
[159]
para esmagar o povo de Deus com crueldade ainda maior.
No sou, todavia, seno mero homem, e no Deus, continuou
ele; portanto, defender-me-ei como fez Cristo: Se falei mal, d
testemunho do mal. ... Pela misericrdia de Deus, conjuro-vos,
serenssimo imperador, e a vs, ilustrssimos prncipes, e a todos
os homens de toda categoria, a provar pelos escritos dos profetas e
apstolos, que errei. Logo que estiver convicto disso, retratarei todo
erro e serei o primeiro a lanar mo de meus livros e atir-los ao
fogo.
O que acabo de dizer, claramente mostra, eu o espero, que pesei
e considerei cuidadosamente os perigos a que me exponho mas,
longe de me desanimar, regozijo-me por ver que o evangelho hoje,
como nos tempos antigos, causa de perturbao e dissenso. Este
o carter, este o destino da Palavra de Deus. No vim trazer
paz Terra, mas espada, disse Jesus Cristo. Deus maravilhoso
e terrvel em Seus conselhos; acautelai-vos para que no acontea
que, supondo apagar dissenses, persigais a santa Palavra de Deus
e arrosteis sobre vs mesmos um pavoroso dilvio de perigos insuperveis, de desastres presentes e desolao eterna. ... Poderia citar
muitos exemplos dos orculos de Deus. Poderia falar dos Faras,
dos reis de Babilnia e dos de Israel, cujos trabalhos no contriburam nunca mais eficazmente para a sua prpria destruio do que
quando buscavam, mediante conselhos, prudentssimos na aparncia,
fortalecer seu domnio. Deus O que transporta montanhas, sem
que o sintam. DAubign.
Lutero falara em alemo; foi-lhe pedido ento repetir as mesmas
palavras em latim. Embora exausto pelo esforo anterior, anuiu e
novamente fez seu discurso, com a mesma clareza e energia que a
princpio. A providncia de Deus dirigiu isto. O esprito de muitos
dos prncipes estava to obliterado pelo erro e superstio que
primeira vez no viram a fora do raciocnio de Lutero; mas a
repetio habilitou-os a perceber claramente os pontos apresentados. [160]

138

O Grande Conflito

Os que obstinadamente fechavam os olhos luz e se decidiram a


no convencer-se da verdade, ficaram enraivecidos com o poder das
palavras de Lutero. Quando cessou de falar, o anunciador da Dieta
disse, irado: No respondeste pergunta feita. ... Exige-se que ds
resposta clara e precisa. ... Retratar-te-s ou no?
O reformador respondeu: Visto que vossa serenssima majestade e vossas nobres altezas exigem de mim resposta clara, simples
e precisa, dar-vo-la-ei, e esta: No posso submeter minha f quer
ao papa quer aos conclios, porque claro como o dia, que eles
tm freqentemente errado e se contradito um ao outro. Portanto,
a menos que eu seja convencido pelo testemunho das Escrituras
ou pelo mais claro raciocnio; a menos que eu seja persuadido por
meio das passagens que citei; a menos que assim submetam minha
conscincia pela Palavra de Deus, no posso retratar-me e no me retratarei, pois perigoso a um cristo falar contra a conscincia. Aqui
permaneo, no posso fazer outra coisa; Deus queira ajudar-me.
Amm. DAubign.
Assim se manteve este homem justo sobre o firme fundamento
da Palavra de Deus. A luz do Cu iluminava-lhe o semblante. Sua
grandeza e pureza de carter, sua paz e alegria de corao, eram manifestas a todos ao testificar ele contra o poder do erro e testemunhar
a superioridade da f que vence o mundo.
A assemblia toda ficou por algum tempo muda de espanto. Em
sua primeira resposta Lutero falara em tom baixo, em atitude respeitosa, quase submissa. Os romanistas haviam interpretado isto como
sinal de que lhe estivesse comeando a faltar o nimo. Consideraram
o pedido de delonga simples preldio de sua retratao. O prprio
Carlos, notando, meio desdenhoso, a constituio abatida do monge;
seu traje singelo e a simplicidade de suas maneiras, declarara: Este
monge nunca far de mim um herege. A coragem e firmeza que
agora ele ostentara, bem como o poder e clareza de seu raciocnio,
[161] encheram de surpresa todos os partidos. O imperador, possudo de
admirao, exclamou: Este monge fala com corao intrpido e
inabalvel coragem. Muitos dos prncipes alemes olhavam com
orgulho e alegria a este representante de sua nao.
Os partidrios de Roma haviam sido vencidos; sua causa parecia sob a mais desfavorvel luz. Procuraram manter seu poder, no
apelando para as Escrituras, mas com recurso s ameaas inde-

O poder triunfante da verdade

139

fectvel argumento de Roma. Disse o anunciador da Dieta: Se no


se retratar, o imperador e os governos do imprio consultar-se-o
quanto conduta a adotar-se contra o herege incorrigvel.
Os amigos de Lutero, que com grande alegria lhe ouviram a
nobre defesa, tremeram quelas palavras; mas o prprio doutor
disse calmamente: Queira Deus ser meu auxiliador, pois no posso
retratar-me de coisa alguma. DAubign.
Ordenou-se-lhe que se retirasse da Dieta, enquanto os prncipes
se consultavam juntamente. Pressentia-se que chegara uma grande
crise. A persistente recusa de Lutero em submeter-se, poderia afetar
a histria da igreja durante sculos. Decidiu-se dar-lhe mais uma
oportunidade para renunciar. Pela ltima vez foi ele levado assemblia. Novamente foi feita a pergunta se ele renunciaria a suas
doutrinas. No tenho outra resposta a dar, disse ele, a no ser a
que j dei. Era evidente que ele no poderia ser induzido, quer por
promessas quer por ameaas, a render-se ao governo de Roma.
Os chefes papais aborreceram-se de que seu poderio, o qual
fizera com que reis e nobres tremessem, fosse dessa maneira desprezado por um humilde monge: almejavam faz-lo sentir sua ira,
destruindo-lhe a vida com torturas. Lutero, porm, compreendendo
o perigo, falara a todos com dignidade e calma crists. Suas palavras
tinham sido isentas de orgulho, paixo e falsidade. Havia perdido
de vista a si prprio e aos grandes homens que o cercavam, e sentia
unicamente que se achava na presena de Algum infinitamente
superior aos papas, prelados, reis e imperadores. Cristo falara por
intermdio do testemunho de Lutero, com um poder e grandeza
que na ocasio causou espanto e admirao tanto a amigos como a [162]
adversrios. O Esprito de Deus estivera presente naquele conclio,
impressionando o corao dos principais do imprio. Vrios dos
prncipes reconheceram ousadamente a justia da causa de Lutero.
Muitos estavam convictos da verdade; mas em outros as impresses recebidas no foram duradouras. Houve outra classe que no
momento no exprimiu suas convices, mas que, tendo pesquisado as Escrituras por si mesmos, tornaram-se em ocasio posterior
destemidos sustentculos da Reforma.
O eleitor Frederico aguardara ansiosamente o comparecimento
de Lutero perante a Dieta, e com profunda emoo ouviu seu discurso. Com alegria e orgulho testemunhou a coragem, firmeza e

140

O Grande Conflito

domnio prprio do doutor, e decidiu-se a permanecer mais firmemente em sua defesa. Ele contrastava as faces em contenda, e
via que a sabedoria dos papas, reis e prelados, fora pelo poder da
verdade reduzida a nada. O papado sofrera uma derrota que seria
sentida entre todas as naes e em todos os tempos.
Quando o legado percebeu o efeito produzido pelo discurso
de Lutero, como nunca dantes temeu pela segurana do poderio
romano e resolveu empregar todos os meios a seu alcance, para levar
a termo a derrota do reformador. Com toda a eloqncia e percia
diplomtica, pelas quais tanto se distinguia, apresentou ao jovem
imperador a loucura e perigo de sacrificar, pela causa de um monge
desprezvel, a amizade e apoio da poderosa S de Roma.
Suas palavras no foram destitudas de efeito. No dia que se
seguiu resposta de Lutero, Carlos fez com que fosse apresentada
uma mensagem Dieta, anunciando sua resoluo de prosseguir
com a poltica de seus predecessores, mantendo e protegendo a
religio catlica. Visto que Lutero se recusara a renunciar a seus
erros, seriam empregadas as mais rigorosas medidas contra ele e
contra as heresias que ensinava. Um simples monge, transviado
por sua prpria loucura, levantou-se contra a f da cristandade. Para
deter tal impiedade, sacrificarei meus reinos, meus tesouros, meus
[163] amigos, meu corpo, meu sangue, minha alma e minha vida. Estou
para despedir o agostiniano Lutero, proibindo-lhe causar a menor
desordem entre o povo; procederei ento contra ele e seus adeptos
como hereges contumazes, pela excomunho, pelo interdito e por
todos os meios calculados para destru-los. Apelo para os membros
dos Estados a que se portem como fiis cristos. DAubign.
No obstante, o imperador declarou que o salvo conduto de Lutero
deveria ser respeitado, e que, antes de se poder instituir qualquer
processo contra ele, deveria ser-lhe permitido chegar a casa em
segurana.
Insistiam agora os membros da Dieta em duas opinies contrrias. Os emissrios e representantes do papa, de novo pediam que o
salvo-conduto do reformador fosse desrespeitado. O Reno, diziam
eles, deveria receber suas cinzas, como recebeu as de Joo Huss,
h um sculo. DAubign. Prncipes alemes, porm, conquanto
fossem eles prprios romanistas e inimigos declarados de Lutero,
protestavam contra tal brecha da pblica f, como uma ndoa sobre

O poder triunfante da verdade

141

a honra da nao. Apontavam para as calamidades que se seguiram


morte de Huss e declaravam que no ousavam atrair sobre a Alemanha e sobre a cabea de seu jovem imperador, a repetio daqueles
terrveis males.
O prprio Carlos, respondendo vil proposta, disse: Embora
fossem a honra e a f banidas do mundo todo, deveriam encontrar
um refgio no corao dos prncipes. DAubign. Houve ainda
insistncia por parte dos mais encarniados inimigos papais de Lutero, a fim de tratar o reformador como Sigismundo fizera com Huss
abandonando-o merc da igreja; mas lembrando-se da cena em
que Huss, em assemblia pblica, apontara a suas cadeias e lembrara ao monarca a sua f empenhada, Carlos V declarou: Eu no
gostaria de corar como Sigismundo. (Ver Histria do Conclio
de Constana, de Lenfant.)
No obstante, Carlos havia deliberadamente rejeitado as verdades apresentadas por Lutero. Estou firmemente resolvido a imitar o
exemplo de meus maiores, escreveu o monarca. Decidira no sair [164]
da senda do costume, mesmo para andar nos caminhos da verdade
e justia. Porque seus pais o fizeram, ele apoiaria o papado, com
toda a sua crueldade e corrupo. Assim, assumiu sua posio, recusando-se a aceitar qualquer luz em acrscimo que seus pais haviam
recebido, ou cumprir qualquer dever que eles no cumpriram.
Muitos hoje se apegam de modo idntico aos costumes e tradies de seus pais. Quando o Senhor lhes envia mais luz, recusam-se
a aceit-la porque, no havendo ela sido concedida a seus pais, no
foi por estes acolhida. No estamos colocados onde nossos pais se
achavam; conseqentemente nossos deveres e responsabilidades no
so os mesmos. No seremos aprovados por Deus olhando para o
exemplo de nossos pais a fim de determinar nosso dever, em vez
de pesquisar por ns mesmos a Palavra da verdade. Nossa responsabilidade maior do que foi a de nossos antepassados. Somos
responsveis pela luz que receberam, e que nos foi entregue como
herana; somos tambm responsveis pela luz adicional que hoje,
da Palavra de Deus, est a brilhar sobre ns.
Disse Cristo acerca dos judeus incrdulos: Se Eu no viera,
nem lhes houvera falado, no teriam pecado, mas agora no tm desculpa do seu pecado. Joo 15:22. O mesmo poder divino falara por
intermdio de Lutero ao imperador e prncipes da Alemanha. E, ao

142

O Grande Conflito

resplandecer a luz da Palavra de Deus, Seu Esprito contendeu pela


ltima vez com muitos naquela assemblia. Como Pilatos, sculos
antes, permitira que o orgulho e a popularidade fechassem seu corao contra o Redentor do mundo; como o timorato Flix ordenou ao
mensageiro da verdade: Por agora vai-te, e em tendo oportunidade
te chamarei; como o orgulhoso Agripa confessou: Por pouco me
queres persuadir a que me faa cristo! (Atos 24:25; 26:28) e no
entanto se desviou da mensagem enviada pelo Cu assim Carlos
V, cedendo s sugestes do orgulho e poltica mundanos, decidiu-se
a rejeitar a luz da verdade.
Circularam amplamente rumores dos planos feitos contra Lu[165] tero, causando por toda a cidade grande excitao. O reformador
conquistara muitos amigos que, conhecendo a traioeira crueldade
de Roma para com todos os que ousavam expor suas corrupes,
resolveram que ele no fosse sacrificado. Centenas de nobres se
comprometeram a proteg-lo. No poucos denunciaram abertamente
a mensagem real como evidncia de tmida submisso ao poder de
Roma. s portas das casas e em lugares pblicos, foram afixados
cartazes, alguns condenando e outros apoiando Lutero. Num deles
estavam meramente escritas as significativas palavras do sbio: Ai
de ti, terra, cujo rei criana! Eclesiastes 10:16. O entusiasmo
popular em favor de Lutero, por toda a Alemanha, convenceu tanto
o imperador como a Dieta de que qualquer injustia a ele manifesta
faria perigar a paz do imprio e mesmo a estabilidade do trono.
Frederico da Saxnia manteve uma estudada reserva, escondendo cuidadosamente seus verdadeiros sentimentos, para com o
reformador, ao passo que o guardava com incansvel vigilncia,
observando todos os seus movimentos e todos os de seus inimigos.
Mas, muitos havia que no faziam tentativa para ocultar sua simpatia
por Lutero. Ele era visitado por prncipes, condes, bares e outras
pessoas de distino, tanto leigas como eclesisticas. A salinha do
doutor, escreveu Spalatin, no podia conter todos os visitantes que
se apresentavam. Martyn. O povo contemplava-o como se fosse
mais que humano. Mesmo os que no tinham f em suas doutrinas,
no podiam deixar de admirar aquela altiva integridade que o levou
a afrontar a morte de preferncia a violar a conscincia.
Fizeram-se ardentes esforos a fim de obter o consentimento
de Lutero para uma transigncia com Roma. Nobres e prncipes

O poder triunfante da verdade

143

lembraram-lhe que, se persistisse em colocar seu prprio juzo contra


o da igreja e dos conclios, seria logo banido do imprio e no teria
ento defesa. A este apelo Lutero respondeu:O evangelho de Cristo
no pode ser pregado sem dano. ... Por que, pois, deveria o temor
ou apreenso do perigo separar-me do Senhor, e da divina Palavra,
que, unicamente, a verdade? No! entregaria antes meu corpo, meu [166]
sangue e minha vida. DAubign.
De novo insistiu-se com ele para que se submetesse ao juzo do
imperador, e ento nada precisaria temer. Consinto, disse ele em
resposta, de todo o meu corao, em que o imperador, os prncipes e
mesmo o mais obscuro cristo, examinem e julguem os meus livros;
mas, sob uma condio: que tomem a Palavra de Deus como norma.
Os homens nada tm a fazer seno obedecer-lhe. No faais violncia minha conscincia, que est ligada e encadeada s Escrituras
Sagradas. DAubign.
A um outro apelo disse ele: Consinto em renunciar ao salvoconduto. Coloco minha pessoa e minha vida nas mos do imperador,
mas a Palavra de Deus nunca! DAubign. Declarou estar
disposto a submeter-se deciso de um conclio geral, mas unicamente sob a condio de que se exigisse do conclio decidir de
acordo com as Escrituras. No tocante Palavra de Deus e f,
acrescentou ele, todo cristo juiz to bom como pode ser o prprio papa, embora apoiado por um milho de conclios. Martyn.
Tanto amigos como adversrios finalmente se convenceram de que
afirmao seriam quaisquer outros esforos de reconciliao.
Houvesse o reformador cedido num nico ponto, e Satans e
suas hostes teriam ganho a vitria. Mas sua persistente firmeza foi
o meio para a emancipao da igreja e o incio de uma era nova e
melhor. A influncia deste nico homem, que ousou pensar e agir por
si mesmo em assuntos religiosos, deveria afetar a igreja e o mundo,
no somente em seu prprio tempo mas em todas as geraes futuras.
Sua firmeza e fidelidade fortaleceriam, at ao final do tempo, a todos
os que passassem por experincia semelhante. O poder e majestade
de Deus se mantiveram acima do conselho dos homens, acima da
potente fora de Satans.
Por autorizao do imperador foi Lutero logo ordenado a voltar
para casa, e sabia que este aviso seria imediatamente seguido de sua
condenao. Nuvens ameaadoras pairavam sobre seu caminho; mas,

144

O Grande Conflito

[167] partindo de Worms, seu corao se encheu de alegria e louvor. O


prprio diabo, disse ele, guardou a fortaleza do papa, mas Cristo
fez nela uma larga brecha, e Satans foi constrangido a confessar
que o Senhor mais poderoso do que ele. DAubign.
Depois de sua partida, ainda desejoso de que sua firmeza no
fosse mal-interpretada como sendo rebelio, Lutero escreveu ao
imperador: Deus, que o pesquisador dos coraes, minha testemunha, disse ele, de que estou pronto para, da maneira mais
ardorosa, obedecer a vossa majestade, na honra e na desonra, na
vida e na morte, e sem excees, a no ser a Palavra de Deus, pela
qual o homem vive. Em todas as preocupaes da presente vida,
minha fidelidade ser inabalvel, pois perder ou ganhar neste mundo
de nenhuma conseqncia para a salvao. Mas quando se acham
envolvidos interesses eternos, Deus no quer que o homem se submeta ao homem; pois tal submisso em assuntos espirituais verdadeiro culto, e este deve ser prestado unicamente ao Criador.
DAubign.
Na viagem de volta de Worms, a recepo de Lutero foi mais
lisonjeira mesmo do que na sua ida para ali. Eclesisticos principescos davam as boas-vindas ao monge excomungado, e governadores
civis honravam ao homem que o imperador denunciara. Insistiu-se
com ele que pregasse e, no obstante a proibio imperial, de novo
subiu ao plpito. Nunca me comprometi a acorrentar a Palavra de
Deus, disse ele, nem o farei. Martyn. No estivera ainda muito
tempo ausente de Worms, quando os chefes coagiram o imperador a
promulgar um edito contra ele. Nesse decreto Lutero foi denunciado
como o prprio Satans sob a forma de homem e sob as vestes de
monge. DAubign. Ordenou-se que, logo ao expirar o prazo
de seu salvo-conduto, se adotassem medidas para deter a sua obra.
Proibia-se a todas as pessoas abrig-lo, dar-lhe comida ou bebida,
ou por palavras ou atos, em pblico ou em particular, auxili-lo ou
apoi-lo. Deveria ser preso onde quer que o pudesse ser, e entregue s autoridades. Presos deveriam ser tambm seus adeptos, e
confiscadas suas propriedades. Deveriam destruir-se seus escritos e,
finalmente, todos os que ousassem agir contrariamente quele de[168] creto eram includos em sua condenao. O eleitor da Saxnia e os
prncipes mais amigos de Lutero tinham-se retirado de Worms logo
depois de sua partida, e o decreto do imperador recebeu a sano

O poder triunfante da verdade

145

da Dieta. Achavam-se agora jubilosos os romanistas. Consideravam


selada a sorte da Reforma.
Deus provera a Seu servo nesta hora de perigo um meio para
escapar ao mesmo. Um olhar vigilante acompanhava os movimentos
de Lutero e um corao verdadeiro e nobre decidira o seu livramento.
Era claro que Roma no se satisfaria com coisa alguma seno sua
morte; unicamente ocultando-se poderia ele ser preservado das garras do leo. Deus dera sabedoria a Frederico da Saxnia para idear
um plano destinado a preservar o reformador. Com a cooperao
de verdadeiros amigos, executou-se o propsito do eleitor, e Lutero
foi, de maneira eficiente, oculto de seus amigos e inimigos. Em sua
viagem de volta para casa, foi preso, separado de seus assistentes
e precipitadamente transportado atravs da floresta para o castelo
de Wartburgo, isolada fortaleza nas montanhas. Tanto o rapto como
o esconderijo foram de tal maneira envoltos em mistrio, que at o
prprio Frederico, durante muito tempo, no soube para onde fora
ele conduzido. Esta ignorncia no deixou de ter seu desgnio; enquanto o eleitor nada soubesse do paradeiro de Lutero, nada poderia
revelar. Convenceu-se de que o reformador estava em segurana e
com isso se sentiu satisfeito.
Passaram-se a primavera, o vero e o outono, e chegara o inverno,
e Lutero ainda permanecia prisioneiro. Aleandro e seus partidrios
exultavam quando a luz do evangelho parecia prestes a extinguir-se.
Mas, em vez disso, o reformador enchia sua lmpada no repositrio
da verdade; e sua luz deveria resplandecer com maior brilho.
Na proteo amiga de Wartburgo, Lutero durante algum tempo
se regozijou em seu livramento do ardor e torvelinho da batalha.
Mas no poderia por muito tempo encontrar satisfao no silncio
e repouso. Habituado a uma vida de atividade e acirrado conflito,
mal suportava o permanecer inativo. Naqueles dias de solido, surgia diante dele o estado da igreja, e exclamava em desespero: Ai! [169]
ningum h neste ltimo tempo da ira do Senhor para ficar diante
dEle como uma muralha e salvar Israel. DAubign. Novamente
volvia os pensamentos para si mesmo e receava ser acusado de
covardia por afastar-se da contenda. Acusava-se, ento, de indolncia e condescendncia prpria. No entanto, produzia diariamente
mais do que parecia possvel a um homem fazer. Sua pena nunca
estava ociosa. Seus inimigos, conquanto se lisonjeassem de que ele

146

O Grande Conflito

estivesse em silncio, espantavam-se e confundiam-se pela prova


palpvel de que ainda exercia atividade. Sem-nmero de folhetos,
procedentes de sua pena, circulavam pela Alemanha toda. Tambm
prestava importantssimo servio a seus patrcios, traduzindo o Novo
Testamento para a lngua alem. De seu Patmos rochoso, continuou
durante quase um ano inteiro a proclamar o evangelho e a repreender
os pecados e erros do tempo.
No foi, porm, meramente para preservar Lutero da ira de seus
inimigos, nem mesmo para proporcionar-lhe uma temporada de
calma para esses importantes labores, que Deus retirara Seu servo
do cenrio da vida pblica. Visavam-se resultados mais preciosos do
que esses. Na solido e obscuridade de seu retiro montesino, Lutero
esteve afastado do apoio terrestre e excludo dos louvores humanos.
Foi desta maneira salvo do orgulho e confiana em si prprio, tantas
vezes determinados pelo xito. Por sofrimentos e humilhao foi de
novo preparado para andar em segurana na altura vertiginosa a que
to subitamente fora exaltado.
Ao exultarem os homens na libertao que a verdade lhes traz,
inclinam-se a engrandecer aqueles que Deus empregou para quebrar
as cadeias do erro e superstio. Satans procura desviar de Deus os
pensamentos e afeies dos homens, e fix-los nos fatores humanos;
ele os leva a honrar o mero instrumento, e desconhecer a Mo que
dirige os acontecimentos da Providncia. Muitas vezes dirigentes
religiosos que assim so louvados e reverenciados, perdem de vista
sua dependncia de Deus e so levados a confiar em si prprios.
[170] Em conseqncia, procuram governar o esprito e a conscincia do
povo que se dispe a esperar deles a guia, em vez de esper-la da
Palavra de Deus. A obra de reforma muitas vezes retardada por
causa deste esprito da parte dos que a amparam. Deste perigo quis
Deus guardar a causa da Reforma. Ele desejava que aquela obra
recebesse no os caractersticos do homem, mas os de Deus. Os
olhos dos homens tinham-se dirigido a Lutero como o expositor
da verdade; ele foi removido para que todos os olhares pudessem
[171] dirigir-se ao sempiterno Autor da verdade.

Captulo 9 A luz na Sua


Na escolha dos instrumentos para a reforma da igreja, v-se que
Deus segue o mesmo plano adotado para sua fundao. O Mestre divino passou por alto os grandes homens da Terra, os titulares
e ricos, que estavam acostumados a receber louvor e homenagem
como dirigentes do povo. Eram to orgulhosos e confiantes em si
prprios, na sua alardeada superioridade, que no poderiam ser levados a simpatizar com os semelhantes e tornar-se colaboradores do
humilde Homem de Nazar. Aos indoutos e laboriosos pescadores
da Galilia fora dirigido o chamado: Vinde aps Mim, e Eu vos
farei pescadores de homens. Mateus 4:19. Aqueles discpulos eram
humildes e dceis. Quanto menos houvessem sido influenciados
pelo falso ensino de seu tempo, com tanto mais xito poderia Cristo
instru-los e habilit-los para Seu servio. Assim foi nos dias da
grande Reforma. Os principais reformadores foram homens de vida
humilde, homens que, em seu tempo, eram os mais livres do orgulho de classe e da influncia do fanatismo e astcia dos padres.
plano de Deus empregar humildes instrumentos para atingir grandes
resultados. No ser ento dada a glria aos homens, mas quele
que por meio deles opera para o querer e o efetuar de Sua prpria
aprovao.
Poucas semanas depois do nascimento de Lutero na cabana de
um mineiro, na Saxnia, nasceu Ulrich Zwnglio, na choupana de
um pastor entre os Alpes. O ambiente em que viveu Zwnglio na [172]
meninice, e seus primeiros ensinos, foram de molde a prepar-lo
para sua misso futura. Criado entre cenas de grandiosidade, beleza
e solene sublimidade natural, seu esprito foi logo impressionado
com o senso da grandeza, poder e majestade de Deus. A histria
dos feitos hericos que tiveram por cenrio suas montanhas nativas,
inflamou-lhe as juvenis aspiraes. E, ao lado de sua piedosa av,
ouvia as poucas e preciosas histrias bblicas que ela rebuscara por
entre as lendas e tradies da igreja. Com vido interesse ouvia
acerca dos grandes feitos dos patriarcas e profetas, dos pastores que
147

148

O Grande Conflito

vigiavam seus rebanhos nas colinas da Palestina, onde anjos lhes


falaram da Criancinha de Belm e do Homem do Calvrio.
Semelhante a Joo Lutero, o pai de Zwnglio desejava educar o
filho, e o rapaz cedo foi enviado fora de seu vale natal. Desenvolveu-se-lhe rapidamente o esprito, e logo surgiu a questo de saber
onde encontrar professores competentes para instru-lo. Na idade de
treze anos foi a Berna, que ento possua a mais conceituada escola
na Sua. Ali, entretanto, se manifestou um perigo que ameaou
frustrar seu promissor futuro. Decididos esforos foram feitos pelos
frades a fim de atra-lo a um convento. Os monges dominicanos
e franciscanos porfiavam pela obteno do favor popular. Procuravam consegui-lo mediante vistosos adornos das igrejas, pela pompa
das cerimnias, e pelas atraes das famosas relquias e imagens
miraculosas.
Os dominicanos de Berna viram que se pudessem ganhar aquele
talentoso jovem estudante, conseguiriam tanto proveito como honras.
Sua idade juvenil, sua natural habilidade como orador e escritor, e
seu gnio para a msica e poesia, seriam mais eficientes do que
toda a pompa e ostentao para atrair o povo aos cultos e aumentar
os proventos de sua ordem. Pelo engano e lisonja esforaram-se
por induzir Zwnglio a entrar para seu convento. Lutero, quando
estudante em uma escola, havia-se sepultado na cela de um convento,
e ter-se-ia perdido para o mundo se a Providncia o no houvesse
[173] libertado. No foi permitido a Zwnglio encontrar o mesmo perigo.
Providencialmente seu pai recebeu notcia do intuito dos frades.
No tinha intenes de permitir que o filho seguisse a vida ociosa e
intil dos monges. Viu que sua utilidade futura estava em perigo, e
ordenou-lhe voltar sem demora para casa.
A ordem foi obedecida; mas o jovem no poderia estar contente
por muito tempo em seu vale natal, e logo retornou aos estudos,
dirigindo-se depois de algum tempo a Basilia. Foi ali que Zwnglio
ouviu pela primeira vez o evangelho da livre graa de Deus. Wittenbach, professor de lnguas antigas, ao estudar o grego e o hebraico,
fora conduzido s Escrituras Sagradas, e assim raios de luz divina se
derramaram na mente dos estudantes sob sua instruo. Declarava
ele existir uma verdade mais antiga e de valor infinitamente maior
que as teorias ensinadas pelos escolsticos e filsofos. Esta antiga
verdade era que a morte de Cristo o nico resgate do pecador.

A luz na Sua

149

Para Zwnglio estas palavras foram como o primeiro raio de luz que
precede a aurora.
Logo foi Zwnglio chamado de Basilia para o servio ativo.
Seu primeiro campo de trabalho foi uma parquia alpina, no muito
distante de seu vale natal. Ordenado padre, dedicou-se de toda a sua
alma pesquisa da verdade divina; pois estava bem ciente, declara
um companheiro de reforma, de quanto devia saber aquele a quem
o rebanho de Cristo confiado. Wylie. Quanto mais pesquisava
as Escrituras, mais claro aparecia o contraste entre suas verdades e as
heresias de Roma. Ele se submeteu Bblia como a Palavra de Deus,
nica regra suficiente, infalvel. Viu que ela deveria ser seu prprio
intrprete. No ousou tentar a explicao das Escrituras a fim de
sustentar uma teoria ou doutrina preconcebida, mas mantinha como
seu dever aprender o que constituem seus ensinos diretos e bvios.
Procurou aproveitar-se de todo auxlio a fim de obter compreenso ampla e correta de seu sentido, e invocou a ajuda do Esprito
Santo, que, declarou ele, o revelaria a todos que O buscassem com
[174]
sinceridade e orao.
As Escrituras, dizia Zwnglio, vm de Deus, no do homem,
e mesmo aquele Deus que esclarece te dar a compreender que
a palavra vem de Deus. A Palavra de Deus... no pode falhar;
clara, ensina por si mesma, desvenda-se a si prpria, ilumina a alma
com toda a salvao e graa, conforta-a em Deus, humilha-a de
maneira que ela se perde a si mesma, e at se despoja e abraa
a Deus. Wylie. A verdade destas palavras Zwnglio mesmo
havia provado. Falando de sua experincia naquele tempo, escreveu
depois: Quando... comecei a devotar-me inteiramente s Escrituras
Sagradas, a filosofia e a teologia (escolstica) sempre me sugeriam
disputas. Finalmente cheguei a esta concluso: Deves deixar toda
inverdade, e aprender a significao de Deus unicamente de Sua
prpria e simples Palavra. Ento comecei a rogar a Deus a Sua luz,
e as Escrituras foram-se tornando para mim muito mais fceis.
Wylie.
A doutrina pregada por Zwnglio, no a recebera ele de Lutero.
Era a doutrina de Cristo. Se Lutero prega a Cristo, disse o reformador suo, ele faz o que eu estou fazendo. Aqueles a quem
ele levou a Cristo so mais numerosos do que os que levei. Mas
isto no importa. No pregarei nenhum outro nome a no ser o

150

O Grande Conflito

de Cristo, de quem sou soldado, e que unicamente o meu Chefe.


Nunca uma s palavra foi por mim escrita a Lutero, nem por Lutero
a mim. E por qu?... Para que se pudesse mostrar quanto consigo
mesmo concorde o Esprito de Deus, visto que ns ambos, sem qualquer combinao comum, ensinamos a doutrina de Cristo com tal
uniformidade. DAubign.
Em 1516 Zwnglio foi convidado para ser pregador no convento
de Einsiedeln. Ali deveria ter mais ntida perspectiva das corrupes
de Roma e, como reformador, exercer uma influncia que seria sentida muito alm de seus Alpes nativos. Entre as principais atraes
de Einsiedeln havia uma imagem da Virgem que diziam ter o poder
de operar milagre. Por sobre o portal do convento estava a inscrio:
Aqui se pode obter remisso plenria dos pecados. DAubign.
[175] Em todo tempo acorriam peregrinos ao relicrio da Virgem, mas na
grande festa anual de sua consagrao, vinham multides de todas
as partes da Sua, e mesmo da Frana e da Alemanha. Zwnglio,
grandemente aflito ante o que via, aproveitou a oportunidade para
proclamar queles escravos das supersties a liberdade mediante o
evangelho.
No imagineis, disse ele, que Deus est neste templo mais do
que em qualquer outra parte da criao. Qualquer que seja o pas em
que habiteis, Deus est em redor de vs, e vos ouve. ... Podem obras
sem proveito, longas peregrinaes, ofertas, imagens, invocaes
da Virgem ou dos santos assegurar-vos a graa de Deus? ... Que
vale a multido de palavras em que envolvemos nossas oraes?
Que eficcia tm um capuz luzidio, cabea bem rapada, vestes bem
compridas e flutuantes, ou chinelas bordadas a ouro?... Deus olha
para o corao, e nosso corao est longe dEle. Cristo, disse ele,
que uma vez foi oferecido sobre a cruz, o sacrifcio e vtima, que
por toda a eternidade proveu satisfao para os pecados dos crentes.
DAubign.
Por muitos ouvintes estes ensinos no eram bem aceitos. Eralhes amarga decepo dizer-se-lhes que sua penosa jornada fora feita
sem proveito. O perdo que livremente lhes era oferecido por meio
de Cristo, no o podiam compreender. Estavam satisfeitos com o
velho caminho para o Cu, que Roma lhes indicara. Recuavam ante
a perplexidade de pesquisar qualquer coisa melhor. Era mais fcil

A luz na Sua

151

confiar sua salvao aos padres e ao papa do que procurar pureza de


corao.
Outra classe, entretanto, recebia com alegria as novas da redeno por meio de Cristo. As observncias que Roma ordenara no
haviam conseguido trazer paz alma, e pela f aceitaram o sangue
do Salvador como sua propiciao. Estes voltaram para casa a fim de
revelar a outros a preciosa luz que tinham recebido. A verdade era
assim levada de aldeia em aldeia, de cidade em cidade, e o nmero
de peregrinos ao relicrio da Virgem diminuiu grandemente. Houve
decrscimo nas ofertas e, conseqentemente, no salrio de Zwnglio, [176]
que delas era tirado. Mas isto apenas lhe causava alegria, vendo ele
que o poder do fanatismo e superstio estava sendo quebrado.
As autoridades da igreja no tinham os olhos fechados obra que
Zwnglio estava realizando; mas no momento elas se abstiveram de
intervir. Esperando ainda consegui-lo para a sua causa, esforaramse por ganh-lo com lisonjas; e, nesse nterim, a verdade estava a
obter posse do corao do povo.
Os trabalhos de Zwnglio em Einsiedeln haviam-no preparado
para um campo mais vasto, e neste logo deveria entrar. Depois de
trs anos ali, foi chamado para o cargo de pregador na catedral de
Zurique. Esta era ento a cidade mais importante da confederao
sua, e seria amplamente sentida a influncia ali exercida. Os eclesisticos, a cujo convite fora a Zurique, estavam entretanto desejosos
de impedir quaisquer inovaes, e de acordo com isto se puseram a
instru-lo a respeito de seus deveres.
Fars todo o esforo, disseram eles, para coletar as receitas
do captulo, sem desprezar a menor. Exortars os fiis, tanto do
plpito como no confessionrio, a pagar seus dzimos e impostos, e a
mostrar, por ofertas, sua afeio para com a igreja. Sers diligente em
aumentar as rendas que se arrecadam dos doentes, das missas e em
geral de toda a ordenana eclesistica. Quanto administrao dos
sacramentos, pregao e ao cuidado do rebanho, acrescentaram
seus instrutores, so tambm deveres do capelo. Para estes, porm,
podes empregar um substituto, e particularmente no pregar. No
administrars o sacramento a ningum, a no ser a pessoas notveis,
e unicamente quando chamado; probe-se fazeres isto sem distino
de pessoas. DAubign:

152

O Grande Conflito

Zwnglio ouviu em silncio esta ordem e, em resposta, depois


de exprimir sua gratido pela honra de um chamado para este im[177] portante posto, ps-se a explicar o mtodo de ao que se propusera
adotar. A vida de Cristo, disse ele, tem por demasiado tempo sido
oculta do povo. Pregarei acerca do evangelho todo de Mateus, ...
tirando unicamente das fontes das Escrituras, sondando suas profundidades, comparando uma passagem com outra, e buscando compreenso pela prece constante e fervorosa. glria de Deus, ao louvor
de Seu nico Filho, salvao real das almas e sua edificao na
verdadeira f, que eu consagrarei meu ministrio. DAubign.
Posto que alguns dos eclesisticos reprovassem este plano e se esforassem por dissuadi-lo do mesmo, Zwnglio permaneceu firme.
Declarou que no estava para introduzir nenhum mtodo novo, mas
o antigo mtodo empregado pela igreja nos primitivos e mais puros
tempos.
J se havia despertado interesse nas verdades que ele ensinava, e
o povo aflua em grande nmero para ouvir sua pregao. Muitos
que tinham deixado de assistir ao culto havia muito tempo, achavamse entre os ouvintes. Iniciou seu ministrio abrindo os evangelhos
e lendo e explicando aos ouvintes a inspirada narrativa da vida,
ensinos e morte de Cristo. Ali, como em Einsiedeln, apresentava
a Palavra de Deus como a nica autoridade infalvel, e a morte de
Cristo como o nico sacrifcio completo. a Cristo, dizia ele,
que eu desejo conduzir-vos; a Cristo, a verdadeira fonte da salvao. DAubign. Em redor do pregador acotovelava-se o povo
de todas as classes, desde estadistas e eruditos, at os operrios e
camponeses. Com profundo interesse escutavam suas palavras. No
somente proclamava o oferecimento de uma salvao gratuita, mas
destemidamente reprovava os males e corrupes dos tempos. Muitos voltavam da catedral louvando a Deus. Este homem, diziam,
um pregador da verdade. Ele ser nosso Moiss, para tirar-nos
das trevas egpcias. DAubign.
Mas, conquanto a princpio seus trabalhos fossem recebidos
com grande entusiasmo, depois de algum tempo surgiu a oposio.
Os monges puseram-se a entravar-lhe a obra e condenar-lhe os
[178] ensinos. Muitos o assaltavam com zombarias e escrnios; outros
recorriam insolncia e ameaas. Zwnglio, porm, suportou tudo

A luz na Sua

153

com pacincia, dizendo: Se desejamos ganhar os mpios para Jesus


Cristo, devemos fechar os olhos a muitas coisas. DAubign.
Por este tempo um novo fator apareceu para promover a obra da
Reforma. Um amigo da f reformada, de Basilia, enviou a Zurique
certo Luciano com alguns dos escritos de Lutero, sugerindo que a
venda desses livros poderia ser extraordinrio meio para difundir
a luz. Verificai, escreveu ele a Zwnglio, se este homem possui
prudncia e habilidade suficientes; se assim for, ele que leve de
cidade em cidade, de vila em vila, de aldeia em aldeia, e mesmo de
casa em casa, entre suos, as obras de Lutero, e especialmente sua
exposio sobre a orao do Senhor, escrita para os leigos. Quanto
mais forem conhecidas, tanto mais compradores encontraro.
DAubign. Assim teve entrada a luz.
Na ocasio em que Deus Se prepara para quebrar as algemas da
ignorncia e superstio, ento que Satans opera com o mximo
poder para envolver os homens em trevas e segurar seus grilhes
ainda mais firmemente. Estando a surgir nos diferentes pases homens a apresentar ao povo o perdo e a justificao pelo sangue de
Cristo, Roma prosseguiu com renovada energia a abrir seu mercado
por toda a cristandade, oferecendo por dinheiro o perdo.
Todo pecado tinha seu preo, e aos homens se concedia livre permisso para o crime, contanto que o tesouro da igreja se conservasse
cheio. Destarte, ambos os movimentos prosseguiram: um oferecendo o perdo do pecado por dinheiro, o outro, mediante Cristo;
Roma permitindo o pecado e dele fazendo sua fonte de renda, os
reformadores condenando o pecado e apontando para Cristo como a
propiciao e o libertador.
Na Alemanha, a venda das indulgncias fora confiada aos frades dominicanos, e era dirigida pelo infame Tetzel. Na Sua, foi a
mesma entregue aos franciscanos, sob a direo de Sanso, monge
italiano. Sanso prestara j bom servio igreja, tendo conseguido [179]
imensas somas da Alemanha e Sua, para encher o tesouro papal.
Atravessava ento a Sua, atraindo grandes multides, despojando
os pobres camponeses de seus minguados ganhos, e extorquindo
ricos donativos das classes abastadas. A influncia da Reforma,
porm, j se fazia sentir, limitando aquele comrcio, posto que o
mesmo no pudesse deter-se. Zwnglio estava ainda em Einsiedeln,
quando Sanso, logo depois de entrar na Sua, chegou com sua

154

O Grande Conflito

mercadoria a uma cidade vizinha. Informado de sua misso, o reformador imediatamente comeou a opor-se-lhe. Os dois no se
encontraram, mas tal foi o xito de Zwnglio ao expor as pretenses
do frade que este foi obrigado a seguir para outras localidades.
Em Zurique, Zwnglio pregou zelosamente contra os vendedores
de perdo; e, quando Sanso se aproximou do lugar, foi encontrado
por um mensageiro do conselho com uma intimao de que se esperava passasse ele para outra parte. Por um estratagema, conseguiu
afinal entrada, mas foi enviado para fora sem a venda de um nico
perdo, e logo depois deixou a Sua.
Grande impulso foi dado Reforma com o aparecimento da
peste, ou grande morte, que varreu a Sua no ano 1519. Sendo
os homens assim postos em face do destruidor, muitos foram levados a sentir quo vos e inteis eram os perdes que tinham to
recentemente comprado; e anelavam um fundamento mais seguro
para a sua f. Zwnglio, em Zurique, caiu doente. Ficou to mal
que abandonou toda a esperana de restabelecimento, e largamente
circulou a notcia de que falecera. Naquela hora de provao, sua
esperana e coragem foram inabalveis. Olhava com f para a cruz
do Calvrio, confiando na todo-suficiente propiciao pelo pecado.
Quando ele voltou das portas da morte, foi pregar o evangelho com
maior fervor do que nunca dantes, e suas palavras exerciam desusado
poder. O povo dava com alegria as boas-vindas a seu amado pastor,
[180] que lhes fora restitudo da beira da sepultura. Eles mesmos tinham
acabado de assistir os doentes e moribundos e sentiam, como nunca
dantes, o valor do evangelho.
Zwnglio chegara a uma compreenso mais clara de suas verdades, e havia mais completamente experimentado em si seu poder
renovador. A queda do homem e o plano da redeno eram os assuntos de que ele se ocupava. Em Ado, dizia, todos estamos
mortos, submersos na corrupo e condenao. Wylie. Cristo...
adquiriu-nos uma redeno intrmina. ... Sua paixo ... um sacrifcio eterno, e eternamente eficaz para curar; satisfaz para sempre
a justia divina, em favor de todos os que nela confiam com firme
e inabalvel f. Contudo, ensinava claramente que os homens no
esto, por causa da graa de Cristo, livres para continuar no pecado.
Onde quer que haja f em Deus, ali Deus est; e onde quer que

A luz na Sua

155

Deus habite, ali se desperta um zelo que insta com os homens e os


impele s boas obras. DAubign.
Tal era o interesse na pregao de Zwnglio que a catedral no
comportava as multides que o vinham ouvir. Pouco a pouco,
medida em que o podiam suportar, desvendava a verdade a seus
ouvintes. Tinha o cuidado de no introduzir a princpio pontos que
os assustariam, criando preconceitos. Seu trabalho era conquistarlhes o corao para os ensinos de Cristo, abrand-lo por Seu amor, e
diante deles conservar Seu exemplo; e recebendo eles os princpios
do evangelho, suas crenas e prticas supersticiosas inevitavelmente
desapareceriam.
Passo a passo avanava a Reforma em Zurique. Alarmados, seus
inimigos levantaram-se em ativa oposio. Um ano antes o monge
de Wittenberg proferira o seu No ao papa e ao imperador, em
Worms, e agora tudo parecia indicar uma resistncia semelhante
s pretenses papais em Zurique. Reiterados ataques foram feitos
contra Zwnglio. Nos cantes papais, de tempos em tempos, discpulos do evangelho eram levados tortura, mas isto no bastava; o
ensinador de heresias deveria ser reduzido ao silncio. De acordo
com isto, o bispo de Constana enviou trs delegados ao conselho de
Zurique, acusando Zwnglio de ensinar o povo a transgredir as leis
da igreja, pondo assim em perigo a paz e a boa ordem da sociedade. [181]
Se a autoridade da igreja fosse posta de lado, insistia ele, resultaria
anarquia universal. Zwnglio replicou que durante quatro anos estivera a ensinar o evangelho em Zurique, que era mais silenciosa e
pacfica que qualquer outra cidade da confederao. No , ento,
disse ele, o cristianismo a melhor salvaguarda da segurana geral?
Wylie.
Os delegados aconselharam os membros do conselho a permanecer na igreja, fora da qual, declararam, no havia salvao. Zwnglio
respondeu: No vos mova esta acusao. O fundamento da igreja
a mesma Rocha, o mesmo Cristo, que deu a Pedro seu nome porque ele O confessou fielmente. Em todo pas, quem quer que creia
de todo o corao no Senhor Jesus, aceito por Deus. Esta, verdadeiramente, a igreja, fora da qual ningum pode salvar-se.
DAubign. Como resultado da conferncia, um dos delegados do
bispo aceitou a f reformada.

156

O Grande Conflito

O conselho recusou-se a agir contra Zwnglio, e Roma preparouse para novo ataque. O reformador, ao ser informado da trama de
seus inimigos, exclamou: Eles que venham; eu os temo como o
rochedo se arreceia das vagas que trovejam a seus ps. Wylie. Os
esforos eclesisticos apenas favoreceram a causa que procuravam
destruir. A verdade continuou a ser espalhada. Na Alemanha seus
adeptos, abatidos com o desaparecimento de Lutero, tomaram novo
nimo, quando viram o progresso do evangelho na Sua.
Ficando a Reforma implantada em Zurique, seus frutos eram
mais amplamente vistos na supresso do vcio e promoo da ordem
e harmonia. A paz tem sua habitao em nossa cidade, escreveu Zwnglio; nenhuma rixa, nenhuma hipocrisia, nenhuma inveja,
nenhuma contenda. Donde pode tal unio vir seno do Senhor e
de nossa doutrina, que nos enche dos frutos de paz e piedade?
Wylie.
As vitrias ganhas pela Reforma estimularam os romanistas a
[182] esforos ainda mais decididos, para a subverso daquela. Vendo
quo pouco fora alcanado pela perseguio no sentido de suprimir
a obra de Lutero na Alemanha, decidiram-se a enfrentar a Reforma
com as prprias armas da mesma. Manteriam uma discusso com
Zwnglio e, havendo eles de dispor o assunto, assegurar-se-iam a
vitria, escolhendo eles mesmos, no somente o local do debate,
mas os juzes que decidiriam entre os contendores. E, se pudessem
manter Zwnglio em seu poder, teriam cuidado em que ele lhes no
escapasse. Reduzido o chefe ao silncio, poder-se-ia rapidamente
sufocar o movimento. Este propsito, contudo, foi cuidadosamente
oculto.
Fora designado que o debate tivesse lugar em Bade; mas Zwnglio no estava presente. O Conselho de Zurique, suspeitando dos
intuitos dos catlicos, romanos, e advertido pelas fogueiras acesas
nos cantes papais para os que professavam o evangelho, proibiu
a seu pastor expor-se quele perigo. Em Zurique ele estava pronto
a enfrentar todos os partidrios que Roma pudesse enviar; mas ir
a Bade, onde o sangue dos mrtires da verdade acabara de ser derramado, seria ir para a morte certa. Oecolampadius e Haller foram
escolhidos para representar os reformadores, enquanto o famoso Dr.
Eck, apoiado por uma hoste de ilustres doutores e prelados, era o
defensor de Roma.

A luz na Sua

157

Posto que Zwnglio no comparecesse, sua influncia foi sentida. Os secretrios foram todos escolhidos pelos romanistas, e a
outros foi vedado tomar notas, sob pena de morte. Apesar disto
Zwnglio recebia diariamente um relatrio fiel do que se dizia em
Bade. Um estudante que assistia discusso, fazia cada noite um
relato dos argumentos naquele dia apresentados. Dois outros estudantes faziam a entrega desses papis, juntamente com as cartas
dirias de Oecolampadius, a Zwnlio, em Zurique. O reformador
respondia, dando conselhos e sugestes. Suas cartas eram escritas
noite, e os estudantes voltavam com elas a Bade, de manh. Para
iludir a vigilncia do guarda estacionado s portas da cidade, esses
mensageiros levavam sobre a cabea cestos com aves domsticas, e
[183]
era-lhes permitido passar sem impedimento.
Assim Zwnglio manteve a batalha com seus ardilosos antagonistas. Ele trabalhou mais, disse Myconius, com suas meditaes,
noites de viglia e conselhos que transmitia a Bade, do que teria feito
discutindo em pessoa no meio de seus inimigos. DAubign.
Os representantes de Roma, exultantes pelo triunfo antecipado,
tinham ido a Bade ornamentados com as mais ricas vestes e resplendentes de jias. Viviam luxuosamente e sua mesa era servida com
as mais custosas iguarias e seletos vinhos. O peso de seus deveres
eclesisticos era aliviado atravs de divertimentos e festejos. Em
assinalado contraste apareciam os reformadores, que eram vistos
pelo povo como sendo pouco melhores do que um grupo de pedintes,
e cuja alimentao frugal os conservava apenas pouco tempo mesa.
O hospedeiro de Oecolampadius, procurando ocasio de observ-lo
em seu quarto, encontrava-o sempre empenhado no estudo ou em
orao e, maravilhando-se grandemente, referiu que o herege era, ao
menos, muito religioso.
Na conferncia, Eck altivamente subiu a um plpito esplendidamente ornamentado, enquanto o humilde Oecolampadius, mediocremente vestido, foi obrigado a tomar assento defronte de seu
oponente, em um banco tosco. DAubign. A voz tonitruante e
ilimitada confiana de Eck nunca lhe faltaram. Seu zelo era estimulado pela esperana do ouro bem como de renome; pois o defensor
da f deveria ser recompensado com paga liberal. Quando melhores
argumentos falhavam, recorria a insultos e mesmo a blasfmias.

158

O Grande Conflito

Oecolampadius, modesto e no confiante em si prprio, arreceara-se do combate, e para ele entrara com esta solene confisso:
No reconheo outra norma para julgar a no ser a Palavra de
Deus. DAubign. Posto que gentil e corts nas maneiras, mostrou-se capaz e persistente. Enquanto os catlicos, romanos, segundo
seu hbito, apelavam para os costumes da igreja como autoridade,
o reformador apegava-se firmemente s Escrituras Sagradas. O
costume, dizia ele, no tem fora alguma em nossa Sua, a menos
que esteja de acordo com a constituio; ora, em assunto de f, a
[184] Bblia a nossa constituio. DAubign.
O contraste entre os dois contendores no era destitudo de efeito.
O raciocnio calmo, claro, do reformador, to gentil e modestamente
apresentado, falava aos espritos que se desviavam desgostosos das
afirmaes jactanciosas e violentas de Eck.
A discusso continuou por dezoito dias. Em seu termo, os representantes do papa, com grande confiana, pretenderam a vitria. A
maior parte dos delegados ficaram ao lado de Roma, e a Dieta declarou vencidos os reformadores, e notificou que eles, juntamente com
Zwnglio, seu chefe, estavam separados da igreja. Mas os frutos da
conferncia revelaram de que lado estava a vantagem. A contenda resultou em forte impulso para a causa protestante, e no muito tempo
depois, as importantes cidades de Berna e Basilia se declararam
[185] pela Reforma.

Captulo 10 A Europa desperta


O desaparecimento misterioso de Lutero excitara consternao
em toda a Alemanha. Ouviam-se por toda parte indagaes a respeito
dele. Circulavam os mais disparatados rumores, e muitos criam que
ele tivesse sido assassinado. Houve grande lamentao, no somente
por seus amigos declarados, mas por milhares que no haviam abertamente assumido atitude pela Reforma. Muitos se comprometiam,
sob juramento solene, a vingar-lhe a morte.
Os chefes romanistas viram com terror at que ponto haviam
atingido os sentimentos contra eles. Conquanto a princpio jubilosos
com a suposta morte de Lutero, logo desejaram ocultar-se ira
do povo. Seus inimigos no haviam sido to perturbados com seus
arrojadssimos atos enquanto se achava entre eles, como o foram com
o seu afastamento. Aqueles que em sua clera haviam procurado
destruir o ousado reformador, estavam cheios de temor agora que
ele se tornara um cativo indefeso. O nico meio que resta de nos
salvarmos, disse um, consiste em acendermos tochas e sairmos
procura de Lutero pelo mundo inteiro, a fim de reintegr-lo nao
que por ele est chamando. DAubign. O edito do imperador
parecia tornar-se impotente. Os legados papais estavam cheios de
indignao, ao ver que o edito se impunha muito menos ateno
do que a sorte de Lutero.
As notcias de que ele estava em segurana, embora prisioneiro,
acalmavam os temores do povo, ao passo que ainda mais suscitavam
o entusiasmo a seu favor. Seus escritos eram lidos com maior avidez [186]
do que nunca dantes. Um nmero crescente de pessoas aderia
causa do herico homem que, em to terrvel contenda, defendera
a Palavra de Deus. A Reforma estava constantemente ganhando
foras. Germinara por toda parte a semente que Lutero lanara. Sua
ausncia cumpriu uma obra que sua presena no teria conseguido
realizar. Outros obreiros sentiram nova responsabilidade, agora que
seu grande chefe fora removido. Com nova f e fervor, avanaram
159

160

O Grande Conflito

para fazer tudo que estivesse em seu poder, a fim de que no fosse
impedida a obra to nobremente iniciada.
Mas Satans no estava ocioso. Passou a tentar o que havia experimentado em todos os outros movimentos de reforma enganar
e destruir o povo apresentando-lhe uma contrafao em lugar da
verdadeira obra. Assim como houve falsos cristos no primeiro sculo
da igreja crist, surgiram tambm falsos profetas no sculo XVI.
Alguns homens, profundamente impressionados com a agitao
que ia pelo mundo religioso, imaginavam haver recebido revelaes
especiais do Cu, e pretendiam ter sido divinamente incumbidos de
levar avante, at finalizao, a Reforma que, declaravam, apenas
fora iniciada debilmente por Lutero. Na verdade, estavam desfazendo
o mesmo trabalho que ele realizara. Rejeitavam o grande princpio
que era o prprio fundamento da Reforma que a Palavra de Deus
a todo-suficiente regra de f e prtica; e substituram aquele guia
infalvel pela norma mutvel, incerta, de seus prprios sentimentos e
impresses. Por este ato de pr de lado o grande indicador do erro e
falsidade, fora aberto o caminho para Satans governar os espritos
como melhor lhe aprouvesse.
Um desses profetas pretendia haver sido instrudo pelo anjo
Gabriel. Um estudante que se lhe unira, abandonara seus estudos
declarando que fora pelo prprio Deus dotado de sabedoria para
expor Sua Palavra. Outros que naturalmente eram propensos ao
fanatismo, a eles se uniram. A ao destes entusiastas criou no
[187] pequeno excitamento. A pregao de Lutero tinha levado o povo
em toda parte a sentir a necessidade de reforma, e agora algumas
pessoas realmente sinceras foram transviadas pelas pretenses dos
novos profetas.
Os dirigentes do movimento seguiram para Wittenberg e instaram com Melncton e seus cooperadores para que aceitassem suas
pretenses. Disseram: Ns somos enviados por Deus para instruir
ao povo. Temos familiarmente entretido conversas com o Senhor;
sabemos o que acontecer; em uma palavra, somos apstolos e
profetas, e apelamos para o Dr. Lutero. DAubign.
Os reformadores estavam surpresos e perplexos. Com semelhante elemento no haviam ainda deparado, e no sabiam o que
fazer. Disse Melncton: H efetivamente esprito extraordinrio
nestes homens; mas que esprito? ... De um lado acautelemo-nos de

A Europa desperta

161

entristecer o Esprito de Deus, e de outro, de sermos desgarrados


pelo esprito de Satans. DAubign.
O fruto do novo ensino logo se tornou manifesto. O povo foi
levado a negligenciar a Bblia, ou lan-la inteiramente parte.
Nas escolas estabeleceu-se confuso. Estudantes, repelindo toda
restrio, abandonavam seus estudos e retiravam-se da universidade.
Os homens que se julgavam competentes para reanimar e dirigir
a obra da Reforma, conseguiram unicamente lev-la s bordas da
runa. Os representantes de Roma recuperaram ento sua confiana,
e exclamaram exultantemente: Mais uma luta, e tudo ser nosso.
DAubign.
Lutero, em Wartburgo, ouvindo o que ocorrera, disse com profundo pesar: Sempre esperei que Satans nos mandaria esta praga.
DAubign. Percebeu o verdadeiro carter desses pretensos profetas, e viu o perigo que ameaava a causa da verdade. A oposio do
papa e do imperador no lhe tinha causado perplexidade e angstia
to grandes como as que experimentava agora. Dos professos amigos da Reforma haviam surgido seus piores inimigos. As mesmas
verdades que lhe haviam trazido to grande alegria e consolao, [188]
estavam sendo empregadas para provocar contenda e criar confuso
na igreja.
Na obra da Reforma, Lutero fora compelido frente pelo Esprito de Deus, e levado alm do que ele pessoalmente teria ido.
No se propusera assumir as posies que assumiu, nem efetuar
mudanas to radicais. No fora seno o instrumento nas mos do
Poder infinito. Contudo, muitas vezes estremecia pelos resultados de
seu trabalho. Dissera uma vez: Se eu soubesse que minha doutrina
tivesse prejudicado a um homem, um nico homem, por humilde
e obscuro que fosse o que no pode ser, pois que o prprio
evangelho eu preferiria morrer dez vezes a no retratar-me.
DAubign.
E ento, Wittenberg mesmo, o prprio centro da Reforma, estava
rapidamente a cair sob o poder do fanatismo e da anarquia. Esta
terrvel condio no resultara dos ensinos de Lutero; mas por toda
a Alemanha seus inimigos o estavam acusando disso. Em amargura
dalma ele algumas vezes perguntou: Poder, ento, ser esse o fim
desta grande obra da Reforma? DAubign. De novo, lutando
com Deus em orao, encheu-se-lhe de paz a alma. A obra no

162

O Grande Conflito

minha, mas Tua, disse ele; no permitirs que ela se corrompa


pela superstio ou fanatismo. Mas o pensamento de permanecer
por mais tempo afastado do conflito, numa crise tal, tornou-se-lhe
insuportvel. Resolveu voltar a Wittenberg.
Sem demora iniciou a perigosa viagem. Achava-se sob a condenao do imprio. Os inimigos tinham a liberdade de tirar-lhe a vida;
aos amigos era vedado auxili-lo ou abrig-lo. O governo imperial
estava adotando as mais enrgicas medidas contra seus adeptos. Ele,
porm, via que a obra do evangelho estava perigando, e em nome do
Senhor saiu destemidamente para batalhar pela verdade.
Em carta ao eleitor, depois de declarar seu propsito de deixar
Wartburgo, Lutero disse: Seja Vossa Alteza cientificado de que
vou a Wittenberg sob uma proteo muito mais elevada do que a de
prncipes e eleitores. No penso em solicitar o apoio de Vossa Alteza,
[189] e longe de desejar sua proteo, eu mesmo, antes, o protegerei. Se
eu soubesse que Vossa Alteza poderia ou quereria proteger-me, no
iria de maneira nenhuma a Wittenberg. No h espada que possa
favorecer esta causa. Deus somente deve fazer tudo sem o auxlio ou
cooperao do homem. Aquele que tem a maior f, o que mais
capaz de proteger. DAubign.
Em segunda carta, escrita em caminho para Wittenberg, Lutero
acrescentou: Estou pronto para incorrer no desagrado de Vossa Alteza e na ira do mundo inteiro. No so os habitantes de Wittenberg
minhas ovelhas? No as confiou Deus a mim? E no deveria eu,
sendo necessrio, expor-me morte por sua causa? Demais, temo
ver um terrvel levante na Alemanha, pelo qual Deus punir nossa
nao. DAubign.
Com grande cautela e humildade, se bem que com deciso e
firmeza, entrou em seu trabalho. Pela Palavra, disse ele, devemos
vencer e destruir o que foi estabelecido pela violncia. No farei uso
da fora contra os supersticiosos e incrdulos. ... Ningum deve ser
constrangido. A liberdade a prpria essncia da f. DAubign.
Logo rumorejou em toda Wittenberg que Lutero voltara, e que
deveria pregar. O povo congregou-se de todas as direes, e a igreja
transbordou. Subindo ao plpito, com grande sabedoria e mansido,
instruiu, exortou e reprovou. Abordando o procedimento de alguns
que haviam recorrido a medidas violentas para abolir a missa, disse:

A Europa desperta

163

A missa coisa m; Deus Se ope a ela; deve ser abolida; e


eu gostaria que no mundo inteiro fosse substituda pela Ceia do
evangelho. Mas que ningum seja dela arrancado pela fora. Devemos deixar o caso nas mos de Deus. Sua Palavra deve agir, e
no ns. E por que assim? perguntareis. Porque eu no retenho o
corao dos homens em minhas mos, como o oleiro retm o barro.
Temos o direito de falar: no temos o direito de agir. Preguemos; o
resto pertence a Deus. Devesse eu empregar a fora e que ganharia?
Momice, formalidade, arremedos, ordenanas humanas e hipocrisia.
... Mas no haveria sinceridade de corao, nem f, nem caridade. [190]
Onde faltam estas trs, falta tudo, e eu nada daria por semelhante
resultado. ... Deus faz mais por Sua Palavra s, do que vs e eu e o
mundo inteiro por nossa fora unida. Deus Se apodera do corao, e
tomando o corao, tudo est ganho. ...
Pregarei, discutirei, escreverei; mas no constrangerei a ningum, pois a f ato voluntrio. Vede o que fiz. Levantei-me contra
o papa, seus partidrios e as indulgncias, mas sem violncia nem
tumulto. Apresentei a Palavra de Deus; preguei e escrevi isto
tudo que fiz. E, no entanto, enquanto eu dormia, ... a Palavra que eu
pregara subverteu o papado, de maneira tal que nunca um prncipe
ou imperador lhe vibrou semelhante golpe. E, contudo, nada fiz; a
Palavra s, fez tudo. Se eu houvesse querido apelar para a fora, a
Alemanha inteira teria sido talvez inundada de sangue. Mas qual
seria o resultado? Runa e desolao tanto para o corpo como para
a alma. Portanto, conservei-me quieto e deixei a Palavra sozinha
correr atravs do mundo. DAubign.
Dia aps dia, durante uma semana inteira, Lutero continuou a
pregar a vidas multides. A Palavra de Deus quebrou o encanto
da excitao fantica. O poder do evangelho trouxe de novo para o
caminho da verdade o povo transviado.
Lutero no tinha desejo de encontrar-se com os fanticos, cujo
proceder fora a causa de to grande mal. Sabia que eram homens
de juzo deficiente e de indisciplinadas paixes, os quais conquanto
pretendessem ser especialmente iluminados pelo Cu, no suportariam a mnima contradio, ou mesmo a mais benvola reprovao
ou conselho. Arrogando-se autoridade suprema, exigiam que cada
um, sem qualquer questo, reconhecesse o que pretendiam. Mas, ao
pedirem uma entrevista com ele, concedeu-lha; e com tanto xito

164

O Grande Conflito

exps as pretenses deles que os impostores de pronto partiram de


Wittenberg.
O fanatismo foi sustado por algum tempo; mas alguns anos
mais tarde irrompeu com maior violncia e mais terrveis resultados.
[191] Disse Lutero, com relao aos dirigentes desse movimento: Para
eles as Escrituras Sagradas no eram seno letra morta, e todos
eles comearam a clamar: O Esprito! o Esprito! Mas, certamente
no seguirei para onde seu esprito os conduz. Deus me guarde,
pela Sua misericrdia, de uma igreja em que no h seno santos.
Desejo associar-me aos humildes, fracos, doentes, que conhecem
e sentem seus pecados, e que, do fundo do corao, gemem e clamam continuamente a Deus, para obter dEle consolao e apoio.
DAubign.
Tomaz Mnzer, o mais ativo dos fanticos, era homem de considervel habilidade, que, corretamente dirigida, o teria capacitado
a fazer o bem; mas ele no aprendera os rudimentos da verdadeira
religio. Possua-o o desejo de reformar o mundo e esquecia-se,
como o fazem todos os entusiastas, de que a reforma deveria comear consigo mesmo. DAubign. Ambicionava obter posio e
influncia, e no estava disposto a ficar em segundo lugar, mesmo em
relao a Lutero. Declarava que os reformadores, substituindo pela
autoridade das Escrituras a do papa, estavam apenas estabelecendo
uma forma diversa de papado. Ele prprio pretendia haver sido divinamente incumbido de introduzir a verdadeira reforma. Aquele que
possui este esprito, disse Mnzer, possui a verdadeira f, ainda
que em sua vida nunca visse as Escrituras. DAubign.
Os ensinadores fanticos entregaram-se direo das impresses, considerando todo pensamento e impulso como sendo a voz
de Deus; conseqentemente iam a grandes extremos. Alguns queimaram mesmo a Bblia, exclamando: A letra mata, mas o Esprito
vivifica. O ensino de Mnzer apelava para o desejo humano do maravilhoso, enquanto satisfazia seu orgulho colocando virtualmente
as idias e opinies dos homens acima da Palavra de Deus. Suas
doutrinas eram recebidas por milhares. Logo denunciou toda a ordem no culto pblico, e declarou que obedecer aos prncipes era
tentar servir simultaneamente a Deus e a Belial.
O esprito do povo, comeando j a arremessar o jugo do papado, estava-se tambm tornando impaciente sob as restries da

A Europa desperta

165

autoridade civil. Os ensinos revolucionrios de Mnzer, pretendendo [192]


sano divina, levaram-nos a romper com todo domnio e dar rdeas
a seus preconceitos e paixes. Seguiram-se as mais terrveis cenas
de sedio e contenda, e os campos da Alemanha embeberam-se de
sangue.
A agonia dalma que, havia tanto tempo antes, Lutero experimentara em Erfurt, oprimia-o agora com redobrada fora, vendo
ele os resultados do fanatismo imputados Reforma. Os prncipes
romanistas declaravam e muitos estavam prontos a dar crdito
declarao que a rebelio era o fruto legtimo das doutrinas de
Lutero. Conquanto esta acusao no tivesse o mnimo fundamento,
no poderia seno causar grande angstia ao reformador. Que a
causa da verdade fosse assim infelicitada, sendo emparelhada com
o mais ignbil fanatismo, parecia mais do que ele poderia suportar.
Por outro lado, os chefes da revolta odiavam a Lutero porque ele
no somente se opusera a suas doutrinas e negara ser de inspirao
divina o que pretendiam, mas declarara-os rebeldes autoridade
civil. Em represlia, denunciaram-no como vil pretensioso. Parecia
haver acarretado sobre si a inimizade tanto de prncipes como do
povo.
Os romanistas exultavam, esperando testemunhar a rpida queda
da Reforma; e culpavam a Lutero at dos erros que ele to zelosamente se esforara por corrigir. A faco fantica, pretendendo
falsamente haver sido tratada com grande injustia, conseguiu ganhar as simpatias de um grupo numeroso de pessoas e, conforme se
d freqentemente com os que tomam o lado do erro, vieram a ser
considerados mrtires. Assim, aqueles que estavam exercendo toda
energia em oposio Reforma, eram lamentados e louvados como
vtimas de crueldade e opresso. Esta era obra de Satans, movido
pelo mesmo esprito de rebelio que manifestara primeiramente no
Cu.
Satans est constantemente procurando enganar os homens
e lev-los a chamar ao pecado justia, e justia pecado. Quo
bem-sucedido tem sido seu trabalho! Quantas vezes a censura e
a exprobrao so lanadas sobre os fiis servos de Deus porque
se mantm destemidos em defesa da verdade! Os homens que no [193]
passam de agentes de Satans, so louvados e lisonjeados, e mesmo
considerados mrtires, enquanto os que deveriam ser respeitados e

166

O Grande Conflito

apoiados pela sua fidelidade a Deus, so deixados ss, sob suspeita


e desconfiana.
A santidade falsificada, a santificao espria, ainda est a fazer
sua obra de engano. Sob vrias formas exibe o mesmo esprito dos
dias de Lutero, desviando das Escrituras os espritos, e levando os
homens a seguir seus prprios sentimentos e impresses, em vez de
prestar obedincia lei de Deus. Este um dos expedientes mais
bem-sucedidos de Satans, para lanar oprbrio sobre a pureza e a
verdade.
Corajosamente Lutero defendeu o evangelho dos ataques que
vinham de todos os lados. A Palavra de Deus se demonstrou uma
arma poderosa em todo conflito. Com essa Palavra guerreou contra
a usurpada autoridade do papa e a filosofia racionalista dos escolsticos, enquanto se mantinha firme como uma rocha contra o fanatismo
que procurava aliar-se Reforma.
Cada um desses elementos oponentes estava, a seu modo, pondo
de parte as Escrituras Sagradas e exaltando a sabedoria humana
como a fonte da verdade e conhecimento religioso. O racionalismo
deifica a razo e dela faz o critrio para a religio. O romanismo, pretendendo para seu soberano pontfice uma inspirao que descende
ininterruptamente dos apstolos, e que imutvel em todos os tempos, d ampla oportunidade para que toda espcie de extravagncias
e corrupo se ocultem sob a santidade da comisso apostlica. A
inspirao pretendida por Mnzer e seus companheiros, no procedia de uma fonte mais elevada do que as divagaes da imaginao,
e sua influncia era subversiva a toda autoridade humana ou divina.
O verdadeiro cristianismo recebe a Palavra de Deus como o grande
tesouro de verdade inspirada, e como a prova de toda inspirao.
De volta de Wartburgo, Lutero completou sua traduo do Novo
Testamento, que foi logo depois entregue ao povo da Alemanha em
[194] sua prpria lngua. Essa traduo foi recebida com grande alegria
por todos os que amavam a verdade, mas rejeitaram-na escarnecedoramente os que preferiam tradies e preceitos de homens.
Os padres estavam alarmados com a idia de que o povo comum
agora seria capaz de discutir com eles sobre os preceitos da Palavra
de Deus, e de que sua prpria ignorncia seria assim exposta. As
armas de seu raciocnio carnal eram impotentes contra a espada
do Esprito. Roma convocou toda a sua autoridade para impedir a

A Europa desperta

167

disseminao das Escrituras; mas nulos foram decretos, antemas


e torturas. Quanto mais ela condenava e proibia a Bblia, maior era
a ansiedade do povo por saber o que a mesma realmente ensinava.
Todos os que sabiam ler estavam vidos por estudar por si mesmos
a Palavra de Deus. Levavam-na consigo, liam-na e reliam-na, e
no podiam satisfazer-se antes que confiassem memria grandes
pores. Vendo o favor com que o Novo Testamento fora recebido,
Lutero imediatamente comeou a traduo do Antigo, publicando-o
em partes, to depressa as completava.
Os escritos de Lutero eram bem aceitos, nas cidades como nas
aldeias. O que Lutero e seus amigos compunham, outros faziam
circular. Monges, convictos do carter ilcito das obrigaes monsticas, desejosos de trocar uma longa vida de indolncia por outra de
ativo esforo, mas demasiado ignorantes para proclamar a Palavra de
Deus, viajavam pelas provncias, visitando aldeias e cabanas, onde
vendiam os livros de Lutero e de seus amigos. Logo enxameavam
pela Alemanha aqueles ousados colportores. DAubign.
Ricos e pobres, doutos e ignorantes estudavam com profundo
interesse esses escritos. noite os professores das escolas da aldeia
liam-nos em voz alta a pequenos grupos reunidos junto lareira.
Com cada esforo, algumas almas eram convencidas da verdade e,
recebendo a Palavra com alegria, por seu turno contavam as boas
[195]
novas a outros.
Confirmou-se o que disse o cantor inspirado: A exposio
das Tuas palavras d luz; d entendimento aos smplices. Salmo
119:130. O estudo das Escrituras estava operando poderosa mudana no esprito e corao do povo. O governo papal colocara sobre
os seus sditos um jugo de ferro que os retinha em ignorncia e
degradao. Uma supersticiosa observncia de formas fora escrupulosamente mantida; mas em todo o seu servio, o corao e o
intelecto haviam tido pequena parte. A pregao de Lutero, expondo
as plenas verdades da Palavra de Deus, e depois a prpria Palavra,
posta nas mos do povo comum, despertaram-lhes as capacidades
adormecidas, no somente purificando e enobrecendo a natureza
espiritual, mas comunicando nova fora e vigor ao intelecto.
Podiam-se ver pessoas de todas as classes com a Bblia nas mos,
defendendo as doutrinas da Reforma. Os romanistas que haviam
deixado o estudo das Escrituras aos padres e monges, chamavam

168

O Grande Conflito

por eles agora para se apresentarem e refutarem os novos ensinos.


Mas, ignorantes tanto a respeito das Escrituras como do poder de
Deus, padres e frades eram totalmente derrotados pelos que haviam
denunciado como indoutos e hereges. Infelizmente, disse um escritor catlico, Lutero persuadiu seus seguidores a no depositar
f em qualquer outro orculo alm das Escrituras Sagradas.
DAubign. Multides se reuniam para ouvir a verdade advogada
por homens de pouca instruo, e mesmo por eles discutida com ilustrados e eloqentes telogos. Patenteava-se a vergonhosa ignorncia
desses grandes homens, ao serem seus argumentos defrontados pelos
singelos ensinos da Palavra de Deus. Operrios, soldados, mulheres
e mesmo crianas, estavam mais familiarizados com os ensinos da
Bblia do que o estavam os padres e ilustres doutores.
O contraste entre os discpulos do evangelho e os mantenedores da superstio romanista manifestava-se no menos nas classes
eruditas do que entre o povo comum. Opondo-se aos velhos defen[196] sores da hierarquia, que tinham negligenciado o estudo de lnguas e
o cultivo da literatura... havia jovens de esprito lcido, dedicados
ao estudo, que investigavam as Escrituras e se familiarizavam com
as obras-primas da antigidade. Dotados de esprito altivo, alma
elevada e intrpido corao, os moos logo adquiriram tal saber que
durante longo perodo de tempo ningum podia com eles competir.
... Quando, pois, em qualquer assemblia, esses jovens defensores da
Reforma enfrentavam os doutores do romanismo, atacavam-nos com
tal facilidade e confiana que esses homens ignorantes hesitavam,
ficavam embaraados e caam em merecido desprezo aos olhos de
todos. DAubign.
Vendo o clero romano suas congregaes diminurem, invocaram
o auxlio dos magistrados e, por todos os meios ao seu alcance esforaram-se por fazer seus ouvintes voltarem. Mas o povo encontrara
nos novos ensinos aquilo que lhe supria as necessidades da alma, e
afastou-se daqueles que por tanto tempo o tinham alimentado com
as inteis bolotas de ritos supersticiosos e tradies humanas.
Quando se acendeu a perseguio contra os ensinadores da verdade, deram ateno s palavras de Cristo: Quando, pois, vos perseguirem nesta cidade, fugi para outra. Mateus 10:23. A luz penetrou
em toda parte. Os fugitivos encontraram algures uma porta hospitaleira que se lhes abria e, ali morando, pregavam a Cristo, algumas

A Europa desperta

169

vezes na igreja ou, sendo-lhes negado esse privilgio, nas casas


particulares ou ao ar livre. Qualquer lugar em que pudessem obter
auditrio, era-lhes um templo consagrado. A verdade, proclamada
com tal energia e segurana, propagava-se com poder irresistvel.
Em vo se invocavam tanto autoridades eclesisticas como civis
a fim de aniquilar a heresia. Em vo recorriam priso, tortura,
fogo e espada. Milhares de crentes selaram a f com seu sangue, e
no obstante a obra prosseguia. A perseguio servia apenas para
propagar a verdade; e o fanatismo que Satans se esforou por
confundir com esta, teve como resultado tornar mais claro o contraste
[197]
entre a obra de Satans e a de Deus.

Captulo 11 Os prncipes amparam a verdade


Um dos mais nobres testemunhos j proferidos pela Reforma,
foi o protesto apresentado pelos prncipes cristos da Alemanha, na
Dieta de Espira, em 1529. A coragem, f e firmeza daqueles homens
de Deus, alcanaram para os sculos que se seguiram, a liberdade
de pensamento e conscincia. O protesto deu igreja reformada
o nome de Protestante; seus princpios so a prpria essncia do
protestantismo. DAubign.
Uma poca tenebrosa e ameaadora havia chegado para a Reforma. Apesar do edito de Worms, declarando Lutero proscrito, e
proibindo o ensino ou a crena de suas doutrinas, at ali prevalecera
no imprio a tolerncia religiosa. A providncia divina repelira as
foras que se opunham verdade. Carlos V estava inclinado a aniquilar a Reforma, mas, muitas vezes, quando levantara a mo para
dar o golpe, fora obrigado a desvi-lo. Repetidas vezes a imediata
destruio de tudo que ousava opor-se a Roma parecia inevitvel;
mas no momento crtico os exrcitos dos turcos apareciam na fronteira oriental, ou o rei da Frana, ou mesmo o prprio papa, cioso
da crescente grandeza do imperador, contra ele faziam guerra; e,
assim, entre a contenda e o tumulto das naes, a Reforma teve
oportunidade de fortalecer-se e estender-se.
Finalmente, entretanto, os soberanos catlicos coagiram seus feudos a que fizessem causa comum contra os reformadores. A Dieta
de Espira, em 1526, dera a cada Estado ampla liberdade em mat[198] ria religiosa, at reunio de um conclio geral; mas, mal haviam
passado os perigos que asseguraram aquela concesso, o imperador
convocou uma segunda Dieta a se reunir em Espira, em 1529, com
o fim de destruir a heresia. Os prncipes deveriam ser induzidos, por
meios pacficos, sendo possvel, a se colocarem contra a Reforma;
mas, se tais meios falhassem, Carlos estava preparado para recorrer
espada.
Os romanistas estavam jubilosos. Compareceram em Espira em
grande nmero, manifestando abertamente sua hostilidade para com
170

Os prncipes amparam a verdade

171

os reformadores e todos os que os favoreciam. Disse Melncton:


Ns somos o dio e a escria do mundo; mas Cristo olhar para
o Seu pobre povo e o preservar. DAubign. Aos prncipes
evanglicos que assistiam Dieta foi at proibido que se pregasse o
evangelho em sua residncia. Mas o povo de Espira tinha sede da
Palavra de Deus e, apesar da proibio, milhares se congregavam
para os cultos realizados na capela do eleitor da Saxnia.
Isso apressou a crise. Uma mensagem imperial anunciou Dieta que, como a resoluo que concedia liberdade de conscincia
havia dado origem a grandes desordens, o imperador exigia fosse
ela anulada. Este ato arbitrrio excitou a indignao e alarma dos
cristos evanglicos. Disse um deles: Cristo caiu de novo s mos
de Caifs e Pilatos. Os romanistas tornaram-se mais violentos. Um
catlico romano, fantico, declarou: Os turcos so melhores que os
luteranos; pois eles observam dias de jejum, e os luteranos os violam.
Se tivssemos de escolher entre as Escrituras Sagradas de Deus e
os velhos erros da igreja, deveramos rejeitar as primeiras. Disse
Melncton: Cada dia, em plena assemblia, Faber lana alguma
nova pedra contra ns, os evanglicos. DAubign.
A tolerncia religiosa fora legalmente estabelecida, e os Estados
evanglicos estavam resolvidos a opor-se violao de seus direitos.
A Lutero, ainda sob a condenao imposta pelo edito de Worms,
no era permitido estar presente em Espira; mas preencheram-lhe o
lugar os seus cooperadores e os prncipes que Deus suscitara para
defender Sua causa nessa emergncia. O nobre Frederico da Saxnia,
protetor de Lutero, fora arrebatado pela morte; mas o duque Joo, [199]
seu irmo e sucessor, alegremente aceitara a Reforma e, conquanto
fosse amigo da paz, manifestara grande energia e coragem em todos
os assuntos relativos aos interesses da f.
Os padres pediam que os Estados que haviam aceito a Reforma se
submetessem implicitamente jurisdio romana. Os reformadores,
por outro lado, reclamavam a liberdade que anteriormente lhes fora
concedida. No poderiam consentir em que Roma de novo pusesse
sob seu domnio aqueles Estados que com grande alegria haviam
recebido a Palavra de Deus.
Como entendimento foi finalmente proposto que onde a Reforma
no se houvesse estabelecido, o edito de Worms deveria ser rigorosamente posto em execuo; e que nos Estados em que o povo dele

172

O Grande Conflito

se desviara e no poderia conformar-se com o mesmo sem perigo


de revolta, no deveriam ao menos efetuar qualquer nova Reforma,
no tocariam em nenhum ponto controvertido, no se oporiam
celebrao da missa, no permitiriam que catlico romano algum
abraasse o luteranismo. DAubign. Essa medida foi aprovada
na Dieta, com grande satisfao dos sacerdotes e prelados papais.
Se esse edito fosse executado, a Reforma no poderia nem
estender-se... onde por enquanto era desconhecida, nem estabelecerse sobre slidos fundamentos... onde j existia. DAubign. A
liberdade da palavra seria proibida. No se permitiriam converses.
E exigiu-se dos amigos da Reforma de pronto se submetessem a
essas restries e proibies. As esperanas do mundo pareciam a
ponto de se extinguir. O restabelecimento da hierarquia romana...
infalivelmente traria de novo os antigos abusos; e encontrar-seia facilmente uma ocasio para completar a destruio de uma
obra j to violentamente abalada pelo fanatismo e dissenso.
DAubign.
Reunindo-se o partido evanglico para consulta, entreolharam-se
os presentes, plidos de terror. De um para outro circulava a pergunta: Que se poder fazer? Graves lances em relao ao mundo
[200] eram iminentes. Submeter-se-o os chefes da Reforma, e aceitaro
o edito? Quo facilmente, nessa crise, em verdade tremenda, poderiam os reformadores ter argumentado consigo mesmos de maneira
errnea! Quantos pretextos plausveis e boas razes poderiam ter
encontrado para a submisso! Aos prncipes luteranos era garantido
o livre exerccio de sua religio. O mesmo favor era estendido a todos os seus sditos que, anteriormente aprovao daquela medida,
haviam abraado as idias reformadas. No deveria isto contentlos? Quantos perigos no evitaria a submisso! Em quantos acasos e
conflitos desconhecidos no haveria a oposio de lan-los? Quem
sabe que oportunidades poder trazer o futuro? Abracemos a paz;
agarremos o ramo de oliveira que Roma apresenta e curemos as feridas da Alemanha. Com argumentos semelhantes a estes poderiam
os reformadores ter justificado a adoo de uma conduta que, com
certeza, em no muito tempo resultaria na total destruio de sua
causa.
Felizmente consideraram o princpio sobre o qual aquele acordo
se baseava, e agiram com f. Qual era o princpio? Era o direito

Os prncipes amparam a verdade

173

de Roma coagir a conscincia e proibir o livre exame. Mas no


deveriam eles prprios e seus sditos protestantes gozar de liberdade
religiosa? Sim, como um favor especialmente estipulado naquele
acordo, mas no como um direito. Quanto a tudo que daquele acordo
se exteriorizava, deveria governar o grande princpio da autoridade;
a conscincia estaria fora de seus domnios; Roma era juiz infalvel
e deveria ser obedecida. A aceitao do acordo proposto teria sido
admisso virtual de que liberdade religiosa se devesse limitar
Saxnia reformada; e, quanto ao resto todo da cristandade, o livre
exame e a profisso da f reformada seriam crimes, e deveriam ser
castigados com a masmorra e a tortura. Poderiam eles consentir
em localizar a liberdade religiosa? admitir a proclamao de que
a Reforma fizera seu ltimo converso? que conquistara seu ltimo
palmo de terra? e que, onde quer que Roma exercesse seu domnio
naquela hora, ali deveria perpetuar-se esse domnio? Poderiam os
reformadores alegar que eram inocentes do sangue daquelas centenas
e milhares que, em conseqncia desse acordo, teriam que perder a [201]
vida nas terras papais? Isto seria trair, naquela hora suprema, a causa
do evangelho e das liberdades da cristandade. Wylie. Antes,
sacrificariam eles tudo, mesmo os domnios, a coroa e a vida.
DAubign.
Rejeitemos esse decreto, disseram os prncipes. Em assuntos
de conscincia, a maioria no tem poder. Os delegados declararam:
ao decreto de 1526 que devemos a paz que o imprio goza: sua
abolio encheria a Alemanha de perturbaes e diviso. A Dieta
no tem competncia para fazer mais do que preservar a liberdade
religiosa at que o conclio se rena. DAubign. Proteger a
liberdade de conscincia dever do Estado, e isto o limite de
sua autoridade em matria de religio. Todo governo secular que
tente legislar sobre observncias religiosas, ou imp-las pela autoridade civil, est a sacrificar o prprio princpio pelo qual os cristos
evanglicos to nobremente lutaram.
Os catlicos romanos decidiram-se a derrubar o que denominaram ousada obstinao. Comearam procurando ocasionar divises entre os sustentculos da Reforma, e intimidar a todos os que
no se haviam abertamente declarado em seu favor. Os representantes das cidades livres foram finalmente convocados perante a Dieta,
e exigiu-se-lhes declarar se acederiam aos termos da proposta. Pedi-

174

O Grande Conflito

ram prazo, mas em vo. Quando levados prova, quase a metade


se declarou pela Reforma. Os que assim se recusaram a sacrificar
a liberdade de conscincia e do direito do juzo individual, bem
sabiam que sua posio os assinalava para a crtica, a perseguio e
condenao. Disse um dos delegados: Devemos ou negar a Palavra
de Deus, ou ser queimados. DAubign.
O rei Fernando, representante do imperador na Dieta, viu que o
decreto determinaria srias divises a menos que os prncipes pudessem ser induzidos a aceit-lo e apoi-lo. Experimentou, portanto,
a arte da persuaso, bem sabendo que o emprego da fora com tais
homens unicamente os tornaria mais decididos. Pediu aos prncipes
[202] que aceitassem o decreto, assegurando-lhes que o imperador grandemente se agradaria deles. Mas aqueles homens leais reconheciam
uma autoridade acima da dos governantes terrestres, e responderam calmamente: Obedeceremos ao imperador em tudo que possa
contribuir para manter a paz e a honra de Deus. DAubign.
Na presena da Dieta, o rei finalmente anunciou ao eleitor e a
seus amigos que o edito ia ser redigido na forma de um decreto
imperial, e que a nica maneira de agir que lhes restava, seria
submeter-se maioria. Tendo assim falado, retirou-se da assemblia, no dando aos reformadores oportunidades para deliberar ou
replicar. Sem nenhum resultado enviaram uma delegao pedindo
ao rei que voltasse. sua representao respondeu somente:
questo decidida; a submisso tudo o que resta. DAubign.
O partido imperial estava convicto de que os prncipes cristos
adeririam s Escrituras Sagradas como superiores s doutrinas e
preceitos humanos; e sabia que, onde quer que fosse aceito este princpio, o papado seria afinal vencido. Mas, semelhantes a milhares
que tem havido desde esse tempo, apenas olhavam para as coisas
que se vem, lisonjeando-se de que a causa do imperador e do papa
era forte, e a dos reformadores fraca. Houvessem os reformadores
confiado unicamente no auxilio humano, e teriam sido to impotentes como os supunham os adeptos do papa. Mas, conquanto fracos
em nmero e em desacordo com Roma, tinham a sua fora. Apelaram do relatrio da Dieta para a Palavra de Deus, e do imperador
Carlos para Jesus Cristo, Rei dos reis e Senhor dos senhores.
DAubign.

Os prncipes amparam a verdade

175

Como Fernando se recusasse a tomar em considerao suas


convices de conscincia, os prncipes se decidiram a no tomar
em conta a sua ausncia, mas levar sem demora seu protesto perante
o conclio nacional. Foi, portanto, redigida e apresentada Dieta
esta solene declarao:
Protestamos pelos que se acham presentes, perante Deus nosso
nico Criador, Mantenedor, Redentor e Salvador, e que um dia ser
nosso Juiz, bem como perante todos os homens e todas as criaturas,
que ns, por ns e pelo nosso povo, no concordamos de maneira [203]
alguma com o decreto proposto, nem aderimos ao mesmo em tudo
que seja contrrio a Deus, Sua santa Palavra, ao nosso direito de
conscincia, salvao de nossa alma.
Qu! Ratificarmos esse edito! Afirmaramos que quando o
Deus todo-poderoso chama um homem ao Seu conhecimento, esse
homem, sem embargo, no possa receber o conhecimento de Deus?
No h doutrina correta alm da que se conforma com a Palavra
divina. ... O Senhor probe o ensino de qualquer outra doutrina.
... As Sagradas Escrituras devem ser explicadas por outros textos
mais claros; ...este santo Livro , em todas as coisas necessrias
ao cristo, fcil de compreender e destinado a dissipar as trevas.
Estamos resolvidos, com a graa de Deus, a manter a pregao pura
e exclusiva de Sua santa Palavra, tal como se acha contida nos livros
bblicos do Antigo e Novo Testamentos, sem lhe acrescentar coisa
alguma que lhe possa ser contrria. Esta Palavra a nica verdade;
a regra segura para toda doutrina e de toda a vida, e nunca pode falhar
ou iludir-nos. Aquele que edifica sobre este fundamento resistir a
todos os poderes do inferno, ao passo que todas as vaidades humanas
que se estabelecem contra ele cairo perante a face de Deus.
Por esta razo rejeitamos o jugo que nos imposto. Ao mesmo
tempo estamos na expectativa de que Sua Majestade imperial proceder em relao a ns como prncipe cristo que ama a Deus sobre
todas as coisas; e declaramo-nos prontos a tributar-lhe, bem como a
vs, graciosos fidalgos, toda a afeio e obedincia que sejam nosso
dever justo e legtimo. DAubign.
Esta representao impressionou profundamente a Dieta. A maioria estava tomada de espanto e alarma ante a ousadia dos que
protestavam. O futuro parecia-lhes tempestuoso e incerto. Dissenso, contenda, derramamento de sangue pareciam inevitveis. Os

176

O Grande Conflito

reformadores, porm, certos da justia de sua causa e confiando no


brao da Onipotncia, estavam cheios de coragem e firmeza.
Os princpios contidos nesse clebre protesto... constituem a
prpria essncia do protestantismo. Ora, este protesto se ope a dois
[204] abusos do homem em matria de f: o primeiro a intromisso do
magistrado civil, e o segundo a autoridade arbitrria da igreja. Em
lugar desses abusos, coloca o protestantismo o poder da conscincia
acima do magistrado, e a autoridade da Palavra de Deus sobre a
igreja visvel. Em primeiro lugar rejeita o poder civil em assuntos
divinos, e diz com os profetas e apstolos: Mais importa obedecer
a Deus do que aos homens. Na presena da coroa de Carlos V, ele
ergue a coroa de Jesus Cristo. Mas vai mais longe: firma o princpio
de que todo o ensino humano deve subordinar-se aos orculos de
Deus. DAubign. Os protestantes haviam, demais, afirmado
seu direito de livremente proferir suas convices sobre a verdade.
No haveriam de crer e obedecer somente, mas tambm ensinar o
que a Palavra de Deus apresenta, e negavam ao padre ou magistrado,
o direito de intervir. O protesto de Espira foi um testemunho solene
contra a intolerncia religiosa, e uma afirmao do direito de todos
os homens de adorarem a Deus segundo os ditames de sua prpria
conscincia.
A declarao tinha sido feita. Estava escrita na memria de milhares e registrada nos livros do Cu, onde nenhum esforo humano
poderia apag-la. Toda a Alemanha evanglica adotou o protesto
como a expresso de sua f. Por toda parte contemplavam os homens
nesta declarao a promessa de uma era nova e melhor. Disse um
dos prncipes aos protestantes de Espira: Queira o Todo-poderoso
que vos deu graa para confess-Lo enrgica, livre e destemidamente, preservar-vos nessa firmeza crist at ao dia da eternidade.
DAubign.
Houvesse a Reforma, depois de atingir certo grau de xito, consentido em contemporizar a fim de conseguir favor do mundo, e teria
sido infiel para com Deus e para consigo mesma, alm de assegurar
a sua prpria destruio. A experincia desses nobres reformadores
contm uma lio para todas as eras subseqentes. A maneira de agir
de Satans, contra Deus e Sua Palavra, no mudou. Ele ainda se ope
a que sejam as Escrituras adotadas como guia da vida, tanto quanto
o fez no sculo XVI. H em nosso tempo um vasto afastamento

Os prncipes amparam a verdade

177

das doutrinas e preceitos bblicos, e h necessidade de uma volta ao [205]


grande princpio protestante a Bblia, e a Bblia s, como regra
de f e prtica. Satans ainda est a trabalhar com todos os meios
de que pode dispor, a fim de destruir a liberdade religiosa. O poder
anticristo que os protestantes de Espira rejeitaram, est hoje com
renovado vigor procurando restabelecer sua perdida supremacia. A
mesma inseparvel adeso Palavra de Deus que se manifestou na
crise da Reforma, a nica esperana de reforma hoje.
Apareceram ento sinais de perigo para os protestantes; houve
tambm sinais de que a mo divina estava estendida para proteger os
fiis. Foi por esse tempo que Melncton apressadamente conduziu
pelas ruas de Espira, em direo ao Reno, seu amigo Simo Grynaeus, instando com ele a que atravessasse o rio. Grynaeus se achava
espantado com tal precipitao. Um ancio, de fisionomia grave e
solene, mas que me era desconhecido, disse Melncton, apareceu
perante mim e disse: Dentro de um minuto, oficiais de justia sero
enviados por Fernando, a fim de prenderem Grynaeus.
Durante o dia Grynaeus ficara escandalizado com um sermo
de Faber, um dos principais doutores papais; e, no final, protestou
por defender aquele certos erros detestveis. Faber dissimulou
sua ira, mas imediatamente se dirigiu ao rei, de quem obteve uma
ordem contra o importuno professor de Heidelberg. Melncton no
duvidou de que Deus havia salvo seu amigo, enviando um de Seus
santos anjos para avis-lo.
Imvel margem do Reno, esperou at que as guas daquele
rio houvessem libertado Grynaeus de seus perseguidores. Finalmente, exclamou Melncton, vendo-o do lado oposto, finalmente
est ele arrancado das garras cruis daqueles que tm sede de sangue inocente. Ao voltar para casa, foi Melncton informado de que
oficiais, procura de Grynaeus, a haviam remexido de alto a baixo.
DAubign.
A reforma devia ser levada a maior preeminncia perante as
autoridades da Terra. O rei Fernando havia-se negado a ouvir os
prncipes evanglicos; mas a estes deveria ser concedida oportunidade de apresentar sua causa na presena do imperador e dos [206]
dignitrios da Igreja e do Estado, em assemblia. A fim de acalmar
as dissenses que perturbavam o imprio, Carlos V, no ano que se
seguiu ao protesto de Espira, convocou uma Dieta em Augsburgo,

178

O Grande Conflito

anunciando sua inteno de presidir a ela em pessoa. Para ali foram


convocados os dirigentes protestantes.
Grandes perigos ameaavam a Reforma; mas seus defensores
ainda confiavam sua causa a Deus e se comprometiam a ser leais ao
evangelho. Os conselheiros do eleitor da Saxnia insistiram com ele
para que no comparecesse Dieta. O imperador, diziam eles, exigia
a assistncia dos prncipes a fim de atra-los a uma cilada. No
arriscar tudo, ir e encerrar-se algum dentro dos muros de uma
cidade, com um poderoso inimigo? Outros, porm, nobremente
declaravam: Portem-se to-somente os prncipes com coragem, e a
causa de Deus est salva. Deus fiel; Ele no nos abandonar,
disse Lutero. DAubign. O eleitor, juntamente com seu squito,
partiu para Augsburgo. Todos estavam cientes dos perigos que o
ameaavam, e muitos seguiram com semblante triste e corao perturbado. Mas Lutero, que os acompanhou at Coburgo, reviveu-lhes
a f bruxuleante cantando o hino, escrito naquela viagem: Castelo
forte nosso Deus. Ao som dos acordes inspirados, foram banidos
muitos aflitivos sinais e aliviados muitos coraes sobrecarregados.
Os prncipes reformados resolveram redigir uma declarao sistematizada de suas opinies, com as provas das Escrituras, apresentando-a Dieta; e a tarefa da preparao da mesma foi confiada a
Lutero, Melncton e seus companheiros. Esta Confisso foi aceita
pelos protestantes como uma exposio de sua f, e reuniram-se para
assinar o importante documento. Foi um tempo solene e probante.
Os reformadores mostravam insistncia em que sua causa no fosse
confundida com questes polticas; compreendiam que a Reforma
no deveria exercer outra influncia alm da que procede da Palavra
[207] de Deus. Ao virem para a frente os prncipes cristos a fim de assinar
a Confisso, Melncton se interps, dizendo: Compete aos telogos
e ministros propor estas coisas; reservemos para outros assuntos a
autoridade dos poderosos da Terra. Deus no permita, replicou
Joo da Saxnia, que me excluais. Estou resolvido a fazer o que
reto sem me perturbar acerca de minha coroa. Desejo confessar o
Senhor. Meu chapu de eleitor e meus ttulos de nobreza no so
para mim to preciosos como a cruz de Jesus Cristo. Tendo assim
falado assinou o nome. Disse outro dos prncipes, ao tomar a pena:
Se a honra de meu Senhor Jesus Cristo o exige, estou pronto... para
deixar meus bens e vida. Renunciaria de preferncia a meus sdi-

Os prncipes amparam a verdade

179

tos e a meus domnios, deixaria de preferncia o pas de meus pais,


com o bordo na mo, continuou ele, a receber qualquer outra
doutrina que no a que se contm nesta Confisso. DAubign.
Tal era a f e a ousadia daqueles homens de Deus.
Chegou o tempo designado para comparecer perante o imperador.
Carlos V, sentado no trono, rodeado de seus eleitores e prncipes,
deu audincia aos reformadores protestantes. Foi lida a Confisso
de sua f. Naquela augusta assemblia, as verdades do evangelho
foram claramente apresentadas, e indicados os erros da igreja papal.
Com razo foi aquele dia declarado o maior dia da Reforma, e um
dos mais gloriosos na histria do cristianismo e da humanidade.
DAubign.
Entretanto, poucos anos se haviam passado desde que o monge
de Wittenberg estivera em Worms, sozinho, perante o conselho nacional. Agora, em seu lugar estavam os mais nobres e poderosos
prncipes do imprio. A Lutero fora proibido comparecer em Augsburgo, mais estivera presente por suas palavras e oraes. Estou
jubilosssimo, escreveu, de que eu tenha vivido at esta hora, na
qual Cristo publicamente exaltado por to ilustres pessoas que O
confessam, em uma assemblia to gloriosa. DAubign. Assim,
cumpriu-se o que dizem as Escrituras: Falarei dos Teus testemunhos
[208]
perante os reis. Salmo 119:46.
Nos dias do apstolo Paulo, o evangelho pelo qual estava preso
foi assim levado perante os prncipes e nobres da cidade imperial.
Igualmente, nesta ocasio, aquilo que o imperador proibira fosse
pregado do plpito, era proclamado em palcio; aquilo que muitos
tinham considerado inconveniente que os prprios servos ouvissem,
era com admirao ouvido pelos senhores e fidalgos do imprio.
Reis e grandes homens constituam o auditrio; prncipes coroados
eram os pregadores; e o sermo era a rgia verdade de Deus. Desde
a era apostlica, diz um escritor, nunca houve obra maior nem
mais magnificente Confisso. DAubign.
Tudo quanto os luteranos disseram verdade; no o podemos
negar, declarou um bispo romano. Podeis refutar por meio de
ss razes a Confisso feita pelo eleitor e seus aliados? perguntou
outro, ao Dr. Eck. Com os escritos dos apstolos e profetas, no!
foi a resposta; mas com os dos pais da igreja e dos conclios, sim!
Compreendo, respondeu o inquiridor. Os luteranos, segundo vs

180

O Grande Conflito

o dizeis, esto com as Escrituras, e ns nos achamos fora delas.


DAubign.
Alguns dos prncipes da Alemanha foram ganhos para a f reformada. O prprio imperador declarou que os artigos protestantes
no eram seno a verdade. A Confisso foi traduzida para muitas
lnguas, e circulou por toda a Europa; e tem sido, em sucessivas
geraes, aceita por milhes como a expresso de sua f.
Os fiis servos de Deus no estavam labutando ss. Enquanto
principados, potestades e hostes espirituais da maldade nos
lugares celestiais se coligavam contra eles, o Senhor no Se esquecia de Seu povo. Se pudessem seus olhos abrir-se, teriam visto uma
prova da presena e auxlio divinos, to assinalada como fora concedida aos profetas de outrora. Quando o servo de Eliseu mostrou a seu
senhor o exrcito hostil que os cercava, excluindo toda possibilidade
de escape, o profeta orou: Senhor, peo-Te que lhe abras os olhos
para que veja. 2 Reis 6:17. E eis que a montanha estava cheia de
carros e cavalos de fogo, o exrcito do Cu estacionado para proteger
o homem de Deus. Desta maneira guardaram os anjos os obreiros
[209] na causa da Reforma.
Um dos princpios mais firmemente mantidos por Lutero era que
no deveria haver recurso ao poder secular em apoio da Reforma,
e, tampouco, apelo s armas para a sua defesa. Regozijava-se de
que o evangelho fosse professado por prncipes do imprio; mas,
quando se propusera unir-se em uma liga defensiva, declarou que a
doutrina do evangelho seria defendida por Deus somente. ... Quanto
menos o homem se entremetesse na obra, mais surpreendente seria
a interveno de Deus em prol da mesma. Todas as precaues polticas sugeridas eram, em sua opinio, atribuveis ao temor indigno e
pecaminosa desconfiana. DAubign.
Quando poderosos adversrios se estavam unindo para destruir a
f reformada, e milhares de espadas pareciam prestes a desembainhar-se contra ela, Lutero escreveu: Satans est exercendo a sua
fria; mpios pontfices esto conspirando; e ns somos ameaados
de guerra. Exortai o povo a contender valorosamente perante o trono
do Senhor, pela f e orao, de modo que nossos inimigos, vencidos
pelo Esprito de Deus, possam ser constrangidos paz. Nossa principal necessidade, nosso trabalho principal, a orao; saiba o povo

Os prncipes amparam a verdade

181

que, no momento, se encontra exposto ao gume da espada e clera


de Satans, e ore. DAubign.
Novamente, em data posterior, referindo-se aliana sugerida
pelos prncipes reformados, Lutero declarou que a nica arma empregada nesta luta deveria ser a espada do Esprito. Escreveu ao
eleitor da Saxnia: No podemos perante nossa conscincia aprovar a aliana proposta. Morreramos dez vezes de preferncia a ver
nosso evangelho fazer derramar uma gota de sangue. Nossa parte
sermos semelhantes a cordeiros no matadouro. Temos de tomar a
cruz de Cristo. Seja Vossa Alteza sem temor. Faremos mais com as
nossas oraes do que todos os nossos inimigos com sua jactncia.
To-somente no sejam vossas mos manchadas com o sangue de
irmos. Se o imperador exigir que sejamos entregues aos seus tribunais, estamos prontos a comparecer. No podeis defender a nossa f:
cada um deve crer com seu prprio risco e perigo. DAubign. [210]
Do local secreto da orao proveio o poder que abalou o mundo
na grande Reforma. Ali, com santa calma, os servos do Senhor
colocaram os ps sobre a rocha de Suas promessas. Durante a luta em
Augsburgo, Lutero no passou um dia sem dedicar trs horas pelo
menos orao, e eram horas escolhidas dentre as mais favorveis
ao estudo. Na intimidade de sua recmara era ele ouvido a derramar
sua alma perante Deus em palavras cheias de adorao, temor e
esperana, como quando algum fala a um amigo. Eu sei que
Tu s nosso Pai e nosso Deus, dizia ele, e que dispersars os
perseguidores de Teus filhos; pois Tu mesmo corres perigo conosco.
Toda esta causa Tua, e unicamente constrangidos por Ti que
lanamos mos mesma. Defende-nos, pois, Pai! DAubign.
A Melncton, que se achava aniquilado sob o peso da ansiedade
e temor, ele escreveu: Graa e paz em Cristo em Cristo, digo eu,
e no no mundo. Amm. Odeio com dio enorme esses extremos
cuidados que vos consomem. Se a causa injusta, abandonai-a; se
a causa justa, porque desmentiramos as promessas dAquele que
nos manda dormir sem temor?... Cristo no faltar obra de justia
e verdade. Ele vive, Ele reina; que temor, pois, poderemos ter?
DAubign.
Deus ouviu os clamores de Seus servos. Deu aos prncipes e
ministros graa e coragem para manterem a verdade contra os dominadores das trevas deste mundo. Diz o Senhor: Eis que ponho

182

O Grande Conflito

em Sio a pedra principal da esquina, eleita e preciosa; e quem nela


crer no ser confundido. 1 Pedro 2:6. Os reformadores protestantes haviam edificado sobre Cristo, e as por tas do inferno no
[211] prevaleceriam contra eles.

Captulo 12 Os nobres da Frana


O protesto de Espira e a Confisso de Augsburgo, que assinalaram a vitria da Reforma na Alemanha, foram seguidos de anos
de conflitos e trevas. Enfraquecido por divises entre seus mantenedores, atacado por poderosos inimigos, o protestantismo parecia
destinado a ser totalmente destrudo. Milhares selaram seu testemunho com o prprio sangue. Irrompeu a guerra civil; a causa
protestante foi trada por um de seus principais adeptos; os mais
nobres dos prncipes reformados caram nas mos do imperador
e foram, de cidade em cidade, arrastados como cativos. Mas, no
momento de seu triunfo aparente, foi o imperador afligido com a
derrota. Viu a presa arrancada ao seu poder, sendo, por fim, obrigado
a conceder tolerncia s doutrinas cuja destruio fora o anelo de
sua vida. Pusera em risco o reino, seus tesouros e a prpria vida, no
intuito de esmagar a heresia. Via agora os exrcitos assolados pelas
batalhas, os tesouros exauridos, seus muitos reinos ameaados de
revolta, enquanto, por toda parte, a f que em vo se esforara por
suprimir, estava a estender-se. Carlos V estivera a batalhar contra o
Poder onipotente. Deus dissera: Haja luz, mas o imperador havia
procurado perpetuar as trevas. Falhara o seu propsito; e, prematuramente envelhecido e consumido pela longa luta, abdicou o trono e
sepultou-se em um claustro.
Na Sua, como na Alemanha, houve para a Reforma dias tenebrosos. Ao mesmo tempo em que muitos cantes aceitaram a f [212]
reformada, outros se apegaram com cega persistncia ao credo de
Roma. Sua perseguio aos que desejavam receber a verdade, deu
finalmente origem guerra civil. Zwnglio, e muitos que a ele se
haviam unido na Reforma, caram no campo de sangue de Cappel.
Oecolampadius, vencido por estes terrveis desastres, morreu logo
depois. Roma estava triunfante, e em muitos lugares parecia prestes
a recobrar tudo o que perdera. Mas Aquele cujos conselhos so
desde a eternidade, no abandonara Sua causa nem Seu povo. Sua
183

184

O Grande Conflito

mo lhes traria o livramento. Suscitara, em outros pases, obreiros


para levar avante a Reforma.
Em Frana, antes que o nome de Lutero fosse ouvido como reformador, j o dia comeara a raiar. Um dos primeiros a receber
a luz foi o idoso Lefvre, homem de extenso saber, professor na
Universidade de Paris e sincero e zeloso romanista. Em suas pesquisas da literatura antiga, sua ateno foi dirigida para a Escritura, e
introduziu o estudo desta entre os seus alunos.
Lefvre era entusiasta adorador dos santos, e empreendera a preparao de uma histria dos santos e mrtires, como a apresentam as
lendas da igreja. Era esta uma obra que implicava grande trabalho;
entretanto, ia ele bem adiantado na obra, quando, julgando que poderia obter proveitoso auxlio da Escritura Sagrada, comeou o estudo
desta com esse objetivo. Ali encontrou, na verdade, referncia a
santos, mas no idnticas s que figuravam no calendrio romano.
Um caudal de luz divina irrompeu-lhe no esprito. Com espanto
e desgosto abandonou a tarefa a que se propusera, e dedicou-se
Palavra de Deus. Ps-se logo a ensinar as preciosas verdades que
nela descobrira.
Em 1512, antes que Lutero ou Zwnglio houvessem iniciado
a obra da Reforma, Lefvre, escreveu: Deus que d, pela f,
a justia que, somente pela graa, justifica para a vida eterna.
Wylie. Tratando dos mistrios da redeno, exclamou: Oh! que
indizvel grandeza a daquela permuta condenado Aquele que
[213] no tem pecado, e o que culpado fica livre; o Bem-aventurado
suporta a maldio, e o maldito recebe a bno; a Vida morre, e
os mortos vivem; a Glria submersa em trevas, e revestido de
glria aquele que nada conhecia alm da confuso de rosto!
DAubign.
E ao mesmo tempo em que ensinava pertencer unicamente a
Deus a glria da salvao, declarava tambm que pertence ao homem o dever de obedincia. Se s membro da igreja de Cristo,
dizia ele, s membro de Seu corpo; se s de Seu corpo, ento ests cheio da natureza divina. ... Oh! se to-somente pudessem os
homens chegar compreenso deste privilgio, quo pura, casta e
santamente viveriam, e quo desprezvel considerariam toda a glria
deste mundo, quando comparada com a glria interior, glria que o
olho carnal no pode ver! DAubign.

Os nobres da Frana

185

Houve entre os discpulos de Lefvre alguns que avidamente lhe


ouviam as palavras, e que, muito tempo depois que a voz do mestre
silenciasse, deveriam continuar a anunciar a verdade. Um destes foi
Guilherme Farel. Filho de pais piedosos e ensinado a aceitar com
f implcita os ensinos da igreja, poderia, com o apstolo Paulo, ter
declarado com respeito a si mesmo: Conforme a mais severa seita
da nossa religio, vivi fariseu. Atos 26:5. Como devoto romanista,
ardia em zelo para destruir a todos os que ousassem opor-se igreja.
Eu rangia os dentes qual lobo furioso, declarou ele mais tarde
referindo-se a esse perodo de sua vida, quando ouvia algum
falar contra o papa. Wylie. Fora incansvel na adorao dos
santos, percorrendo em companhia de Lefvre as igrejas de Paris,
adorando nos altares, e com ddivas adornando os santos relicrios.
Mas estas observncias no podiam trazer paz alma. Fortalecia-se
nele a convico do pecado, a qual todos os atos de penitncia que
praticava no conseguiam banir. Como se fora voz do Cu, escutou
as palavras do reformador: A salvao de graa. O inocente
condenado, e o criminoso absolvido. unicamente a cruz de
Cristo que abre as portas do Cu e fecha as do inferno. Wylie. [214]
Farel aceitou alegremente a verdade. Por uma converso semelhante de Paulo, tornou do cativeiro da tradio liberdade dos
filhos de Deus. Em vez de ter o corao assassino de um lobo
devorador, voltou tranqilamente, qual cordeiro manso e inofensivo,
tendo o corao de todo desviado do papa, e entregue a Jesus Cristo.
DAubign.
Enquanto Lefvre continuava a propagar a luz entre seus discpulos, Farel, to zeloso na causa de Cristo como fora na do papa, saiu
para anunciar a verdade em pblico. Um dignitrio da igreja, o bispo
de Meaux, logo depois a ele se uniu. Outros ensinadores, notveis
por sua habilidade e saber, uniram-se proclamao do evangelho,
conquistando adeptos entre todas as classes, desde os lares dos artfices e camponeses at ao palcio real. A irm de Francisco I, o
monarca reinante de ento, aceitou a f reformada. O prprio rei e
a rainha-me pareceram por algum tempo consider-la com benevolncia, e com grandes esperanas os reformadores aguardaram o
futuro em que a Frana seria ganha para o evangelho.
Suas esperanas, porm, no deveriam realizar-se. Provaes
e perseguies estavam reservadas aos discpulos de Cristo. Isto,

186

O Grande Conflito

entretanto, foi misericordiosamente velado a seus olhos. Houve um


tempo de paz, para que pudessem ganhar foras a fim de enfrentar a
tempestade; e a Reforma fez rpidos progressos. O bispo de Meaux
trabalhou zelosamente em sua prpria diocese para instruir tanto
o clero como o povo. Removiam-se padres ignorantes e imorais
e, tanto quanto possvel, eram substitudos por homens de saber e
piedade. O bispo desejava grandemente que seu povo, por si mesmo,
tivesse acesso Palavra de Deus, e isto foi logo cumprido. Lefvre
empreendeu a traduo do Novo Testamento; e, ao mesmo tempo
em que a Bblia alem de Lutero saa do prelo em Wittenberg, era
publicado o Novo Testamento em francs, em Meaux. O bispo no
poupou esforos ou gastos a fim de dissemin-la em suas parquias,
e breve os camponeses de Meaux estavam de posse das Santas
[215] Escrituras.
Assim como os viajantes que perecem sede acolhem com
alegria uma fonte de gua viva, assim receberam aquelas almas a
mensagem do Cu. Trabalhadores no campo, artfices nas oficinas,
suavizavam a labuta diria conversando acerca das preciosas verdades da Bblia. noite, em vez de se dirigirem para as tabernas,
congregavam-se nas casas uns dos outros para ler a Palavra de Deus,
e unir-se em orao e louvor. Grande mudana logo se manifestou nessas comunidades. Posto que pertencessem mais humilde
classe, camponeses indoutos e de rudes trabalhos que eram, viu-se
em sua vida o poder reformador e enobrecedor da graa divina. Humildes, amorosos e santos, mantiveram-se como testemunhas do que
o evangelho efetuar pelos que o recebem com sinceridade.
A luz acendida em Meaux derramou seus raios ao longe. Aumentava todos os dias o nmero de conversos. O rancor da hierarquia
foi por algum tempo contido pelo rei, que desprezava o acanhado
fanatismo dos monges; mas os chefes papais prevaleceram finalmente. Ateou-se ento a fogueira. O bispo de Meaux, forado a
escolher entre a fogueira e a retratao, aceitou o caminho mais
fcil; mas, apesar da queda do chefe, o rebanho permaneceu firme.
Muitos testificaram da verdade entre as chamas. Por sua coragem
e fidelidade na tortura, esses humildes cristos falaram a milhares
que, em dias de paz, nunca tinham ouvido seu testemunho.
No foram somente os humildes e os pobres que, entre sofrimento e escrnio, ousaram dar testemunho de Cristo. Nos sales

Os nobres da Frana

187

senhoriais do castelo e do palcio, houve almas rgias por quem


a verdade era mais apreciada do que a riqueza, posio social ou
mesmo a vida. As armaduras reais ocultavam esprito mais sobranceiro e resoluto do que o faziam as vestes e a mitra do bispo. Lus
de Berquin era de nascimento nobre, cavalheiro bravo e corts, dedicado ao estudo, polido nas maneiras, e de moral irrepreensvel.
Ele era, diz certo escritor, fiel seguidor das ordenanas papais, e
grande ouvinte de missas e sermes, ... e, a coroar todas as demais
virtudes, tinha pelo luteranismo averso especial. Mas, semelhante [216]
a tantos outros, guiado providencialmente Escritura, maravilhou-se
de encontrar ali, no as doutrinas de Roma mas as de Lutero.
Wylie. Desde ento se entregou com devotamento completo causa
do evangelho.
Como o mais douto dos nobres da Frana, seu gnio e eloqncia, sua coragem indomvel e herico zelo, assim como sua influncia na corte pois era favorito do rei faziam com que fosse
considerado por muitos como destinado a ser o reformador de seu
pas. Disse Beza: Berquin teria sido um segundo Lutero, caso houvesse encontrado em Francisco I um segundo eleitor. pior do
que Lutero, exclamavam os romanistas. Mais temido era ele, na
verdade, pelos romanistas da Frana. Arrojaram-no priso como
herege, mas foi posto em liberdade pelo rei. Durante anos manteve a
luta. Francisco claudicando entre Roma e a Reforma, alternadamente
tolerava e restringia o zelo feroz dos monges. Berquin foi trs vezes
preso pelas autoridades papais, apenas para ser liberto pelo monarca
que, admirando-lhe o gnio e nobreza de carter, recusou sacrific-lo
maldade do clero.
Foi Berquin repetidas vezes avisado do perigo que o ameaava
na Frana, e com ele instou-se para que seguisse os passos dos
que haviam encontrado segurana no exlio voluntrio. O tmido
Erasmo, subserviente s circunstncias de seu tempo, e a quem, com
todo o esplendor de sua erudio, faltava aquela grandeza moral
que mantm a vida e a honra a servio da verdade, escreveu a
Berquin: Pede para seres enviado como embaixador a algum pas
estrangeiro; vai viajar na Alemanha. Conheces Beda e outros como
ele; um monstro de mil cabeas, lanando veneno por todos os
lados. Teus inimigos se contam por legies. Fosse a tua causa melhor
do que a de Jesus Cristo, e no te deixariam ir antes de te haverem

188

O Grande Conflito

miseravelmente destrudo. No confies muito na proteo do rei.


Seja como for, no me comprometas com a faculdade de teologia.
Wylie.
Mas, intensificando-se os perigos, o zelo de Berquin apenas
[217] se tornou mais forte. Assim, longe de adotar o expediente egosta
sugerido por Erasmo, decidiu-se a medidas ainda mais ousadas.
No somente permaneceria na defesa da verdade, mas atacaria o
erro. A acusao de heresia que os romanistas estavam procurando
firmar contra ele, volv-la-ia contra eles prprios. Os mais ativos
e cruis de seus oponentes eram os ilustrados doutores e monges
do departamento teolgico da grande Universidade de Paris, uma
das mais elevadas autoridades eclesisticas tanto da cidade como da
nao. Dos escritos desses doutores Berquin tirou doze proposies
que publicamente declarou em oposio Bblia e herticas, e
apelou para o rei no sentido de agir como juiz na controvrsia.
No repugnando ao monarca pr em contraste a fora e agudeza
dos campees rivais, e contente com a oportunidade de humilhar
o orgulho dos altivos monges, mandou aos romanistas que defendessem sua causa pela Escritura Sagrada. Esta arma, bem o sabiam,
pouco lhes adiantaria; a priso, a tortura e a fogueira eram as armas
que melhor sabiam manejar. Agora a situao estava invertida, e
viam-se prestes a cair no fosso em que haviam esperado submergir
Berquin. Perplexos, procuravam em torno um meio de escape.
Exatamente por este tempo uma imagem da Virgem apareceu
mutilada na esquina de uma das ruas. Houve grande agitao na
cidade. Multides de pessoas se ajuntaram no local, com expresses
de lamento e indignao. O rei tambm ficou profundamente abalado. Ali estava uma circunstncia de que os monges se poderiam
valer, e apressaram-se em aproveitar-se dela. So estes os frutos
das doutrinas de Berquin, exclamavam. Tudo est a ponto de ser
subvertido religio, leis, o prprio trono por esta conspirao
luterana. Wylie.
De novo foi preso Berquin. O rei saiu de Paris, e os monges
ficaram assim livres para agir vontade. O reformador foi julgado e
condenado morte; e receosos de que Francisco mesmo ento se interpusesse para salv-lo, a sentena foi executada no prprio dia em
[218] que fora pronunciada. Ao meio-dia Berquin foi conduzido ao lugar
fatal. Imensa multido se reunira para testemunhar o acontecimento,

Os nobres da Frana

189

e ali estavam muitos que viram com espanto e temor, que a vtima
fora escolhida dentre as melhores, mais valorosas e nobres famlias da Frana. Espanto, ira, escrnio e dio figadal entenebreciam
o rosto daquela multido agitada; mas sobre um nico semblante
nenhuma sombra pairava. Os pensamentos do mrtir estavam longe
daquela cena de tumulto; estava cnscio apenas da presena de seu
Senhor.
O hediondo carro enlameado em que ia, o rosto carregado de
seus perseguidores, a morte terrvel para a qual caminhava, no os
tomava ele em considerao; estava a seu lado Aquele que vive e
foi morto, e vivo estar para sempre, e tem as chaves da morte e do
inferno. O semblante de Berquin estava radiante com a luz e paz do
Cu. Vestira trajes festivos, usando uma capa de veludo, um gibo
de cetim e damasco, e meias douradas. Histria da Reforma no
Tempo de Calvino, DAubign. Ele estava para testificar de sua f
na presena do Rei dos reis, e do Universo, que assistia cena; e
nenhum sinal de lamento lhe devia empanar a alegria.
Enquanto o cortejo se movia vagarosamente atravs das ruas
regurgitantes de gente, este notava com admirao a imperturbvel
paz, o alegre triunfo que trazia no olhar e porte. Ele est, diziam,
como algum que se senta num templo e medita sobre coisas santas. Wylie.
Junto fogueira, Berquin esforou-se por dirigir algumas palavras ao povo; mas os monges, temendo o resultado, comearam a
gritar, e os soldados a chocar as armas, e o rumor abafou a voz do
mrtir. Assim, em 1529, a mais alta autoridade literria e eclesistica da culta Paris, deu populaa de 1793 o indigno exemplo de
sufocar na forca as palavras sagradas do moribundo. Wylie.
Berquin foi estrangulado, e seu corpo consumido nas chamas. As
notcias de sua morte causaram tristeza aos amigos da Reforma por
toda a Frana. Mas seu exemplo no foi em vo. Estamos tambm [219]
prontos, disseram as testemunhas da verdade, para enfrentar com
nimo a morte, pondo nossos olhos na vida por vir. Histria da
Reforma no Tempo de Calvino, DAubign.
Durante a perseguio em Meaux, os ensinadores da f reformada foram proibidos de pregar, e partiram para outros campos.
Lefvre, depois de algum tempo, tomou rumo da Alemanha. Farel
voltou para sua cidade natal, na Frana oriental, a fim de disseminar

190

O Grande Conflito

a luz no lugar de sua infncia. J se haviam recebido notcias do que


se passava em Meaux, e a verdade, por ele ensinada com destemido
zelo, atraa ouvintes. Levantaram-se logo as autoridades para faz-lo
silenciar, sendo ele banido da cidade. Posto que no mais pudesse
trabalhar publicamente, atravessou as plancies e aldeias, ensinando
nas casas particulares, nos prados isolados, encontrando abrigo nas
florestas e entre as cavernas rochosas que haviam sido sua guarida
nos tempos de rapaz. Deus o estava preparando para maiores provas.
No tm faltado as cruzes, perseguies e maquinaes de Satans,
de que eu estava prevenido, disse ele; so mesmo muito mais
atrozes do que poderia suportar por mim mesmo; mas Deus meu
Pai; Ele me proveu e sempre h de prover-me da fora que peo.
DAubign.
Como nos dias dos apstolos, a perseguio contribura para
maior proveito do evangelho. Filipenses 1:12. Expulsos de Paris e
Meaux, os que andavam dispersos iam por toda a parte, anunciando
a Palavra. Atos 8:4. E assim a luz teve acesso a muitas das afastadas
provncias da Frana.
Deus estava ainda a preparar obreiros para ampliar a Sua causa.
Em uma das escolas de Paris havia um jovem refletido, quieto,
e que dava mostras de esprito robusto e penetrante, e no menos
notvel pela correo de vida do que pelo ardor intelectual e devoo
religiosa. Seu gnio e aplicao logo o fizeram o orgulho do colgio,
e tinha-se como certo que Joo Calvino seria um dos mais hbeis e
[220] honrados defensores da igreja. Mas um raio de luz divina penetrou
at ao prprio interior das paredes do escolasticismo e superstio
em que se achava Calvino encerrado. Estremeceu ao ouvir das novas
doutrinas, nada duvidando de que os hereges merecessem o fogo
a que eram entregues. Contudo, sem disso se dar conta, foi posto
face a face com a heresia, e obrigado a submeter prova o poder da
teologia romana no combate ao ensino protestante.
Estava em Paris um primo de Calvino, que se havia unido aos reformadores. Os dois parentes muitas vezes se encontravam, e juntos
discutiam as questes que estavam perturbando a cristandade. No
h seno duas espcies de religies no mundo, dizia o protestante
Olivetan. Uma a espcie de religies que os homens inventaram,
e em todas as quais o homem se salva por cerimnias e boas obras;

Os nobres da Frana

191

a outra a religio que est revelada na Escritura Sagrada e ensina o


homem a esperar pela salvao unicamente da livre graa de Deus.
No quero nenhuma das tuas novas doutrinas, exclamou Calvino; achas que tenho vivido em erro todos os meus dias?
Wylie.
No esprito, porm, haviam-se-lhe despertado pensamentos de
que se no podia livrar de todo. Sozinho em seu quarto, ponderava as
palavras do primo. No o deixara a convico do pecado; via-se sem
intercessor, na presena de um santo e justo Juiz. A mediao dos
santos, as boas obras, as cerimnias da Igreja, tudo era impotente
para expiar o pecado. Nada via diante de si, alm do negror do
desespero eterno. Em vo os doutores da igreja se esforavam por
aliviar-lhe a infelicidade. Em vo recorria confisso e penitncia;
estas no podiam reconciliar a alma com Deus.
Enquanto ainda se empenhava nessas lutas infrutferas, Calvino,
visitando casualmente uma das praas pblicas, testemunhou ali a
queima de um herege. Ficou deveras maravilhado ante a expresso
de paz que se esboava no semblante do mrtir. Entre as torturas
daquela morte cruel, e sob a mais terrvel condenao da igreja,
manifestou uma f e coragem que o jovem estudante dolorosamente [221]
contrastou com o seu prprio desespero e escurido, embora vivesse
em estrita obedincia igreja. Na Bblia, sabia ele, fundamentavam
os hereges a sua f. Resolveu estud-la e descobrir, se o pudesse, o
segredo da alegria deles.
Na Bblia achou a Cristo. Pai, exclamou ele, Seu sacrifcio
apaziguou Tua ira; Seu sangue lavou minhas impurezas; Sua cruz
arrostou minha maldio; Sua morte fez expiao por mim. Imaginamos para ns muitas tolices inteis, mas Tu colocaste Tua Palavra
diante de mim como uma tocha, e tocaste-me o corao, a fim de
que eu abominasse todos os outros mritos, com exceo dos de
Jesus. Martyn.
Calvino tinha sido educado para o sacerdcio. Quando contava
apenas doze anos de idade, foi designado para o cargo de capelo de
pequena igreja, sendo-lhe pelo bispo tonsurada a cabea, de acordo
com o cnon da igreja. No recebeu consagrao, nem cumpria os
deveres de sacerdote, mas tornou-se membro do clero, mantendo o
ttulo de seu ofcio e recebendo um estipndio em considerao ao
mesmo.

192

O Grande Conflito

Ora, compreendendo que jamais poderia tornar-se padre, volveu


por algum tempo ao estudo das leis, mas abandonou finalmente
este propsito e resolveu dedicar a vida ao evangelho. Hesitou,
porm, em se fazer pregador pblico. Era naturalmente tmido,
pesava-lhe a intuio das graves responsabilidades daquele cargo,
desejando ainda dedicar-se ao estudo. Os ardorosos rogos de seus
amigos, entretanto, alcanaram finalmente o seu consentimento.
maravilhoso, disse ele, que pessoa de to humilde origem fosse
exaltada a to grande dignidade. Wylie.
Calmamente deu Calvino incio sua obra, e suas palavras foram
como o orvalho que caa para refrigerar a terra. Deixara Paris, e
ento se encontrava numa cidade provinciana sob a proteo da
princesa Margarida, que, amando o evangelho, estendia seu amparo
aos discpulos do mesmo. Calvino era ainda jovem, de porte gentil
[222] e despretensioso. Comeou o trabalho nos lares do povo. Rodeado
dos membros da famlia, lia a Escritura e desvendava as verdades
da salvao. Os que ouviam a mensagem, levavam as boas novas
a outros, e logo o ensinador passou para alm da cidade, s vilas e
aldeias adjacentes. Encontrava ingresso tanto no castelo como na
cabana e ia avante, lanando o fundamento de igrejas que deveriam
dar corajoso testemunho da verdade.
Decorridos alguns meses, achou-se de novo em Paris. Havia
desusada agitao nas rodas dos homens ilustrados e eruditos. O
estudo das lnguas antigas conduzira os homens Bblia, e muitos,
cujo corao no fora tocado pelas suas verdades, discutiam-nas
avidamente, dando mesmo combate aos campees do romanismo.
Calvino, se bem que fosse hbil lutador nos campos da controvrsia
religiosa, tinha a cumprir uma misso mais elevada do que a daqueles
telogos ruidosos. O esprito dos homens estava agitado, e esse era
o tempo para lhes desvendar a verdade. Enquanto os sales da
Universidade ecoavam do rumor das discusses teolgicas, Calvino
prosseguia de casa em casa, abrindo a Escritura ao povo, falando-lhes
de Cristo, o Crucificado.
Na providncia de Deus, Paris deveria receber outro convite para
aceitar o evangelho. Rejeitara o apelo de Lefvre e Farel, mas de
novo a mensagem deveria ser ouvida por todas as classes naquela
grande capital. O rei, influenciado por consideraes polticas, no
tinha ainda tomado completamente sua atitude ao lado de Roma

Os nobres da Frana

193

contra a Reforma. Margarida ainda se apegava esperana de que o


protestantismo triunfasse na Frana. Resolveu que a f reformada
fosse pregada em Paris. Durante a ausncia do rei, ordenou a um
ministro protestante que pregasse nas igrejas da cidade. Sendo isto
proibido pelos dignitrios papais, a princesa abriu as portas do palcio. Um de seus compartimentos foi improvisado em capela e
anunciou-se que diariamente, em hora determinada, seria pregado
um sermo, sendo o povo de todas as classes e condies convidado
a comparecer. Multides congregavam-se para assistir ao culto. No [223]
somente a capela, mas as antecmaras e vestbulos regurgitavam.
Milhares se reuniam todos os dias nobres, estadistas, advogados,
negociantes e artfices. O rei, em vez de proibir essas assemblias,
ordenou que duas das igrejas de Paris fossem abertas. Nunca dantes
fora a cidade to comovida pela Palavra de Deus. O esprito de vida,
proveniente do Cu, parecia estar bafejando o povo. Temperana,
pureza, ordem e trabalho estavam a tomar o lugar da embriaguez,
libertinagem, contenda e ociosidade.
A hierarquia, porm, no estava ociosa. O rei ainda se recusava
a intervir no sentido de sustar a pregao, e aquela se volveu para
a populaa. No se poupavam meios para excitar os temores, preconceitos e fanatismo das multides ignorantes e supersticiosas.
Entregando-se cegamente a seus falsos ensinadores, Paris, como
Jerusalm na antiguidade, no conheceu o tempo de sua visitao,
nem as coisas que pertenciam sua paz. Durante dois anos a Palavra
de Deus foi pregada na capital; mas, ao mesmo tempo em que havia
muitos que aceitavam o evangelho, a maioria das pessoas o rejeitavam. Francisco dera mostra de tolerncia, meramente para servir a
seus prprios propsitos, e os romanistas conseguiram readquirir a
ascendncia. De novo se fecharam as igrejas e ateou-se a fogueira.
Calvino ainda estava em Paris, preparando-se pelo estudo, meditao e orao, para os seus futuros labores, e continuando a disseminar a luz. Finalmente, porm, firmou-se contra ele a suspeita. As
autoridades resolveram lev-lo s chamas. Considerando-se seguro
em sua recluso, no tinha idia do perigo, quando amigos vieram
precipitadamente a seu quarto com as notcias de que oficiais estavam a caminho para prend-lo. Naquele instante ouviu-se uma forte
pancada na porta exterior. No havia um momento a perder. Alguns
amigos detiveram os oficiais porta, enquanto outros ajudavam o

194

O Grande Conflito

reformador a descer por uma janela; e rapidamente saiu para os


extremos da cidade. Encontrando abrigo na cabana de um trabalha[224] dor amigo da Reforma, disfarou-se nos trajes de seu hospedeiro e,
levando ao ombro uma enxada, partiu em sua jornada. Viajando para
o sul, encontrou novamente refgio nos domnios de Margarida.
Histria da Reforma no Tempo de Calvino. Ver DAubign.
Ali, por alguns meses, permaneceu em segurana sob a proteo
de poderosos amigos, e como dantes, empenhado no estudo. Mas
seu corao estava determinado a fazer a evangelizao da Frana, e
ele no poderia ficar por muito tempo inativo. Logo que a tempestade amainou um pouco, procurou um novo campo de trabalho em
Poitiers, onde havia uma universidade, e onde j as novas opinies
alcanavam aceitao. Pessoas de todas as classes ouviam alegremente o evangelho. No havia pregao pblica, mas na casa do
magistrado principal, em seus prprios cmodos, e algumas vezes
num jardim pblico, Calvino desvendava as palavras de vida eterna
aos que as desejavam ouvir. Depois de algum tempo, aumentando o
nmero dos ouvintes, foi considerado mais seguro reunirem-se fora
da cidade. Uma caverna ao lado de uma garganta profunda e estreita,
onde rvores e pedras salientes tornavam a recluso ainda mais
completa, fora escolhida como o local para as reunies. Pequenos
grupos, que deixavam a cidade por estradas diferentes, dirigiamse para ali. Neste ponto isolado, a Escritura era lida e explicada.
Ali, pela primeira vez, foi pelos protestantes da Frana celebrada a
Ceia do Senhor. Dessa pequena igreja foram enviados vrios fiis
evangelistas.
Mais uma vez Calvino voltou a Paris. Mesmo ento no podia
abandonar a esperana de que a Frana, como nao, aceitasse a
Reforma. Encontrou, porm, fechadas para o trabalho quase todas
as portas. Ensinar o evangelho era tomar o caminho direto para a fogueira, e finalmente resolveu partir para a Alemanha. Apenas deixara
a Frana, quando irrompeu sobre os protestantes uma tempestade
que certamente o teria envolvido na runa geral, caso houvesse ele
permanecido.
Os reformadores franceses, ansiosos por ver seu pas acompanhar
a Alemanha e a Sua, decidiram-se a desferir contra a superstio
[225] de Roma um golpe audaz, que despertaria a nao inteira. De conformidade com isto, em uma noite foram afixados, por toda a Frana,

Os nobres da Frana

195

cartazes que atacavam a missa. Em vez de promover a Reforma,


este movimento zeloso, mas mal-interpretado, acarretou runa, no
somente para seus propagadores, mas tambm para os amigos da f
reformada na Frana inteira. Deu aos romanistas o que havia muito
desejavam um pretexto para pedirem a destruio completa dos
hereges como agitadores perigosos estabilidade do trono e da paz
da nao.
Por alguma mo secreta se a de um amigo imprudente, ou a
de um ardiloso adversrio, nunca se soube um dos cartazes foi
colocado porta do quarto particular do rei. O monarca encheu-se
de horror. Naquele papel eram atacadas sem reservas supersties
que haviam recebido a venerao dos sculos. E a audcia, sem
precedentes, de introduzir presena real estas afirmaes claras e
surpreendentes, suscitou a ira do rei. Em espanto ficou ele por um
pouco de tempo a tremer e com a voz embargada. Ento sua raiva
encontrou expresso nestas terrveis palavras: Sejam sem distino
agarrados todos os que so suspeitos de luteranismo. Exterminlos-ei a todos. Estava lanada a sorte. O rei se decidira a pr-se
completamente do lado de Roma.
De pronto foram tomadas medidas para a priso de todos os
luteranos em Paris. Um pobre artfice, adepto da f reformada, que
se havia acostumado a convocar os crentes para as suas assemblias
secretas, foi agarrado e, sob a ameaa de morte instantnea na fogueira, ordenou-se-lhe conduzir o emissrio papal casa de todos os
protestantes na cidade. Ele estremeceu de horror ante a vil proposta,
mas finalmente o medo das chamas prevaleceu, e concordou em
se fazer traidor dos irmos. Precedido da hstia, e rodeado de um
squito de padres, incensadores, monges e soldados, Morin, agente
policial do rei, com o traidor, vagarosa e silenciosamente passaram
pelas ruas da cidade. Aquela demonstrao era ostensivamente em
honra ao santo sacramento, um ato de expiao pelo insulto feito
pelos protestantes missa. Mas, por sob aquele espetculo escondiase um propsito mortal. Chegado defronte da casa de um luterano, o [226]
traidor fazia um sinal, mas nenhuma palavra era proferida. O cortejo
fazia alto, entravam na casa, a famlia era arrastada e acorrentada,
e o terrvel squito prosseguia em procura de novas vtimas. No
poupavam casa, grande ou pequena, nem mesmo os colgios da
Universidade de Paris. ... Morin fez abalar toda a cidade. ... Era o

196

O Grande Conflito

reinado do terror. Histria da Reforma no Tempo de Calvino, de


DAubign.
As vtimas foram mortas com tortura cruel, sendo ordenado especialmente que o fogo fosse abaixado, a fim de prolongar-lhes a
agonia. Morreram, porm, como vencedores. Sua constncia foi
inabalvel, imperturbada sua paz. Os perseguidores, impotentes para
abalar-lhes a inflexvel firmeza, sentiram-se derrotados. Os cadafalsos foram distribudos por todos os bairros de Paris, e as fogueiras
arderam durante dias sucessivos, no intuito de, espalhando as execues, espalhar o terror da heresia. A vantagem, entretanto, ficou
afinal com o evangelho. Toda Paris habilitou-se a ver que espcie de
homens as novas opinies produziram. No havia plpito como a
fogueira do mrtir. A serena alegria que iluminava o rosto daqueles
homens, ao se encaminharem ... para o lugar da execuo; seu herosmo, estando eles entre as chamas atrozes; seu meigo perdo s
injrias, em no poucos casos transformavam a clera em piedade e
o dio em amor, pleiteando com irresistvel eloqncia em prol do
evangelho. Wylie.
Os padres, dispostos a conservar em seu auge a fria popular,
faziam circular as mais terrveis acusaes contra os protestantes.
Eram acusados de conspirar para o massacre dos catlicos, subverter
o governo e assassinar o rei. Nem uma sombra sequer de provas
podiam aduzir em apoio das alegaes. No entanto, aquelas profecias de males deveriam ter cumprimento; sob circunstncias, porm,
muito diversas e por causas de carter oposto. As crueldades que
foram pelos catlicos infligidas aos inocentes protestantes, acumularam um peso de retribuies e, sculos depois, ocasionaram a mesma
sorte que eles haviam predito estar iminente sobre o rei, seu governo
[227] e seus sditos; mas produziram-na os incrdulos e os prprios romanistas. No foi o estabelecimento do protestantismo, mas sim a
sua supresso que, trezentos anos mais tarde, deveria trazer sobre a
Frana essas horrendas calamidades.
Suspeita, desconfiana e terror invadiam agora todas as classes
da sociedade. Entre o alarma geral, viu-se quo profundamente o
ensino luterano se havia apoderado do esprito dos homens que mais
se distinguiam pela educao, influncia e excelncia de carter.
Cargos de confiana e honra foram subitamente encontrados vagos.
Artfices, impressores, estudantes, professores das universidades, au-

Os nobres da Frana

197

tores e mesmo cortesos, desapareceram. Centenas fugiram de Paris,


constituindo-se voluntariamente exilados de sua terra natal, dando
assim em muitos casos a primeira demonstrao de que favoreciam
a f reformada. Os romanistas olharam em redor de si com espanto,
ao pensar nos hereges que, sem o suspeitarem, haviam sido tolerados
entre eles. Sua raiva foi descarregada nas multides de vtimas mais
humildes que estavam a seu alcance. As prises ficaram repletas, e
o prprio ar parecia obscurecido com o fumo de fogueiras a arder,
acesas para os que professavam o evangelho.
Francisco I tinha-se gloriado de ser o dirigente no grande movimento em prol do renascimento do saber que assinalou o incio
do sculo XVI. Deleitara-se em reunir em sua corte homens de letras de todos os pases. A seu amor ao saber e a seu desprezo pela
ignorncia e superstio dos monges deveu-se, em parte ao menos,
o grau de tolerncia que fora concedido Reforma. Mas, inspirado
pelo zelo de suprimir a heresia, este patrono do saber promulgou um
edito declarando abolida a imprensa em toda a Frana! Francisco I
apresenta um exemplo entre muitos registrados, os quais mostram
que a cultura intelectual no salvaguarda contra a intolerncia e
perseguio religiosas.
A Frana, mediante cerimnia solene e pblica, deveria entregar-se completamente destruio do protestantismo. Os padres
exigiram que a afronta feita aos altos Cus, com a condenao da
missa, fosse expiada com sangue, e que o rei, em favor de seu povo,
[228]
desse publicamente sua sano medonha obra.
O dia 21 de janeiro de 1535 foi marcado para a terrvel cerimnia.
Haviam sido suscitados os supersticiosos temores e dio fantico
da nao inteira. Paris estava repleta de multides que, de todos os
territrios circunjacentes enchiam suas ruas. Deveria iniciar-se o
dia por meio de uma vasta e imponente procisso. Das casas ao
longo do itinerrio pendiam panos de luto, e erguiam-se altares a
intervalos. Diante de cada porta havia uma tocha acesa em honra
ao santo sacramento. Antes de raiar o dia formou-se a procisso,
no palcio do rei. Primeiramente vinham as bandeiras e cruzes
das vrias parquias; a seguir apareciam os cidados, caminhando
dois a dois, e levando tochas. Vinham ento as quatro ordens de
frades cada qual em seus trajes peculiares. Seguia vasta coleo de
famosas relquias. Aps, cavalgavam senhorilmente eclesisticos em

198

O Grande Conflito

suas vestes de prpura e escarlate, e com adornos de jias uma


exibio magnfica e resplandecente.
A hstia era levada pelo bispo de Paris, sob magnificente plio,
... carregado por quatro prncipes de sangue. ... Em seguida hstia
caminhava o rei. ... Francisco I, naquele dia, no levava coroa, nem
vestes de Estado. Com a cabea descoberta, olhos fixos no cho,
na mo um crio aceso, o rei da Frana aparecia em carter de
penitente. Wylie. Em cada altar ele se curvava em humilhao,
no pelos vcios que lhe aviltavam a alma, nem pelo sangue inocente
que lhe manchava as mos, mas pelo pecado mortal de seus sditos
que tinham ousado condenar a missa. Seguindo-se a ele vinham a
rainha e os dignitrios do Estado caminhando tambm dois a dois,
cada um com uma tocha acesa.
Como parte das cerimnias do dia, o prprio monarca discursou
aos altos oficiais do reino no grande salo do palcio do bispo. Com
semblante triste apareceu perante eles, e com palavras de eloqncia
comovedora deplorou o crime, a blasfmia o tempo de tristeza e
desgraa, que sobrevieram nao. E apelou para todo sdito leal
a que auxiliasse na extirpao da pestilente heresia que ameaava
de runa a Frana. To verdadeiramente, senhores, como eu sou o
[229] vosso rei, disse ele, se eu soubesse estar um dos meus prprios
membros manchado ou infectado com esta detestvel podrido, eu
o daria para que vs o cortsseis. ... E, demais, se visse um de
meus filhos contaminado por ela, no o pouparia. ... Eu mesmo
o entregaria e sacrificaria a Deus. As lgrimas abafaram-lhe as
palavras, e toda a assemblia chorou, exclamando em unssono:
Viveremos e morreremos pela religio catlica! DAubign.
Terrveis se tornaram as trevas da nao que rejeitara a luz da
verdade. A graa que traz a salvao havia aparecido; mas a
Frana, depois de lhe contemplar o poder e santidade, depois de
milhares terem sido atrados por sua divina beleza, depois de cidades
e aldeias terem sido iluminadas por seu fulgor, desviou-se, preferindo
as trevas luz. Haviam repudiado o dom celestial, quando este lhes
foi oferecido. Tinham chamado ao mal bem, e ao bem mal, at
serem vtimas voluntrias do prprio engano. Agora, ainda que
efetivamente cressem que, perseguindo ao povo de Deus estavam
fazendo a obra divina, sua sinceridade no os inocentava. A luz

Os nobres da Frana

199

que os teria salvo do engano, da mancha de sua alma pelo crime de


sangue, haviam-na voluntariamente rejeitado.
Um juramento solene para extirpar a heresia foi feito na grande
catedral, onde, quase trs sculos mais tarde, a Deusa da Razo
deveria ser entronizada por uma nao que se tinha esquecido do
Deus vivo. Novamente se formou a procisso, e os representantes da
Frana aprestaram-se a iniciar a obra que haviam jurado fazer. A
pequenas distncias haviam-se erigido cadafalsos, nos quais certos
cristos protestantes deveriam ser queimados vivos, e arranjaram
para que as fogueiras fossem acesas no momento em que o rei se
aproximasse e a procisso fizesse alto para testemunhar a execuo.
Wylie. As mincias das torturas suportadas por aquelas testemunhas de Cristo so demasiado dilacerantes para serem descritas;
no houve, porm, vacilao por parte das vtimas. Exigindo-se-lhes
retratar-se, um respondeu: Creio unicamente no que os profetas e
apstolos anteriormente pregaram, e no que creu toda a multido [230]
dos santos. Minha f tem uma confiana em Deus que resistir a
todos os poderes do inferno. Histria da Reforma no Tempo de
Calvino, DAubign.
Repetidas vezes a procisso fazia alto nos lugares de tortura.
Atingindo o seu ponto de partida, no palcio real, a multido dispersou-se, e o rei e os prelados retiraram-se, satisfeitos com as
realizaes do dia, e exprimindo o desejo de que a obra, ora iniciada,
continuasse at completa destruio da heresia.
O evangelho da paz que a Frana rejeitara havia de ser efetivamente desarraigado, e terrveis seriam os resultados. No dia 21 de
janeiro de 1793, a duzentos e cinqenta e oito anos do prprio dia em
que a Frana se entregara inteiramente perseguio dos reformadores, passou pelas ruas de Paris outra procisso, com um intuito muito
diferente. De novo era o rei a figura principal; novamente havia
tumultos e aclamaes; repetiu-se o clamor pedindo mais vtimas;
reergueram-se negros cadafalsos; e de novo encerraram-se as cenas
do dia com horrveis execues; Luiz XVI, lutando de mos com
seus carcereiros e executores, era arrastado para o cepo e ali seguro
violentamente at cair o machado e sua decepada cabea rolar no
tablado. Wylie. E no foi o rei a nica vtima; perto do mesmo
local dois mil e oitocentos seres humanos pereceram pela guilhotina
durante os sanguinrios dias do Reinado do Terror.

200

O Grande Conflito

A Reforma apresentara ao mundo a Bblia aberta, desvendando


os preceitos da lei de Deus e insistindo quanto aos seus requisitos
para com a conscincia das pessoas. O amor infinito manifestara aos
homens os estatutos e princpios do Cu. Deus dissera: Guardaios pois, e fazei-os, porque esta ser a vossa sabedoria e o vosso
entendimento perante os olhos dos povos, que ouviro todos estes
estatutos e diro: Este grande povo s gente sbia e entendida.
Deuteronmio 4:6. Quando a Frana rejeitou a ddiva do Cu, lanou
as sementes da anarquia e runa e a inevitvel operao de causa e
[231] efeito resultou na Revoluo e no Reinado do Terror.
Muito tempo antes da perseguio provocada pelos cartazes, o
ousado e ardoroso Farel fora obrigado a fugir da terra de seu nascimento. Seguiu para a Sua e, mediante seus labores, secundando
a obra de Zwnglio, auxiliou a fazer pender a balana a favor da
Reforma. Seus ltimos anos deveriam ser ali despendidos; todavia
continuou a exercer decidida influncia sobre a Reforma na Frana.
Durante os primeiros anos de exlio, seus esforos foram especialmente dirigidos no sentido de propagar o evangelho em seu pas
natal. Empregou tempo considervel com a pregao entre seus
compatriotas prximo da fronteira, onde, com incansvel vigilncia,
observava o conflito e auxiliava com suas palavras de animao e
conselho. Com o auxlio de outros exilados, os escritos dos reformadores alemes foram traduzidos para a lngua francesa, juntamente
com a Bblia em francs, impressos em grande quantidade. Por colportores foram estas obras extensamente vendidas na Frana. Eram
fornecidas aos colportores por um preo baixo, e assim os lucros do
trabalho os habilitavam a continuar.
Farel entrou para o seu trabalho na Sua com as humildes vestes
de mestre-escola. Dirigindo-se a uma parquia afastada, dedicou-se
instruo das crianas. Alm das matrias usuais de ensino, cautelosamente introduziu as verdades da Escritura, esperando atingir
os pais mediante as crianas. Alguns houve que creram, mas os
padres se apresentaram para deter o trabalho, e o supersticioso povo
do campo ergueu-se para se opor ao mesmo. Este no pode ser o
evangelho de Cristo, insistiam os padres, sendo que a pregao
disto no traz paz, mas guerra. Wylie. Semelhante aos primeiros
discpulos, quando perseguido em uma cidade, fugia para outra. De
vila em vila, de cidade em cidade, ia ele, viajando a p, suportando

Os nobres da Frana

201

fome, frio e cansao, e por toda parte em perigo de vida. Pregava


nas praas, nas igrejas, algumas vezes nos plpitos das catedrais.
Por vezes encontrava a igreja vazia de ouvintes; outras vezes era sua
pregao interrompida com brados e zombaria; outras, ainda, era
com violncia arrancado do plpito. Mais de uma vez foi apanhado
pela plebe e espancado quase at morrer. Contudo, prosseguia. Posto [232]
que freqentemente repelido, voltava com incansvel persistncia
ao ataque; e uma aps outra, via vilas e cidades, que haviam sido
redutos do papado, abrirem as portas ao evangelho. A pequena parquia em que a princpio trabalhara, logo aceitou a f reformada.
As cidades de Morat e Neuchatel tambm renunciaram aos ritos
romanos, removendo de suas igrejas as imagens idoltricas.
Farel havia muito desejara implantar as normas protestantes em
Genebra. Se essa cidade pudesse ser ganha, seria um centro para a
Reforma na Frana, na Sua e na Itlia. Com este objetivo diante de
si, continuou com seus trabalhos at que foram ganhas muitas das
cidades e aldeias circunjacentes. Ento, com um nico companheiro,
entrou em Genebra. Mas foi-lhe permitido pregar apenas dois sermes. Os padres, tendo-se vmente esforado por conseguir sua
condenao pelas autoridades civis, chamaram-no perante um conclio eclesistico, ao qual chegaram com armas escondidas debaixo
das vestes, decididos a tirar-lhe a vida. Fora do salo da assemblia
reuniu-se uma populaa furiosa, com clavas e espadas, para garantir
a sua morte caso conseguisse escapar do conclio. A presena dos
magistrados e de uma fora armada, entretanto, salvou-o. Cedo, na
manh seguinte, foi com seu companheiro conduzido atravs do
lago para um lugar de segurana. Assim terminou seu primeiro
esforo para evangelizar Genebra.
Para a prxima prova foi escolhido um instrumento mais humilde
um jovem to modesto na aparncia, que foi tratado friamente
mesmo pelos professos amigos da Reforma. Mas que poderia ele
fazer onde Farel havia sido rejeitado? Como poderia algum de
pouca experincia e coragem resistir tempestade, diante da qual os
mais fortes e bravos haviam sido obrigados a fugir? No por fora
nem por violncia, mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor. Zacarias
4:6. Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as
fortes. Porque a loucura de Deus mais sbia do que os homens;

202

O Grande Conflito

e a fraqueza de Deus mais forte do que os homens. 1 Corntios


1:27, 25.
[233]
Froment iniciou o seu trabalho como mestre-escola. As verdades
que na escola ensinava s crianas, estas repetiam em casa. Logo
os pais foram ouvir a explicao da Bblia, at que a sala de aulas
se encheu de atentos ouvintes. Novos Testamentos e folhetos foram
livremente distribudos, e atingiram a muitos que no ousavam ir
abertamente ouvir as novas doutrinas. Depois de algum tempo este
obreiro foi tambm obrigado a fugir; mas as verdades que ensinara tinham tomado posse do esprito das pessoas. A Reforma fora
implantada, e continuou a se fortalecer e estabelecer-se. Os pregadores voltaram e, mediante seus trabalhos, o culto protestante foi
finalmente estabelecido em Genebra.
A cidade j se havia declarado pela Reforma, quando Calvino,
depois de vagueaes e vicissitudes vrias, entrou por suas portas.
Voltando de sua ltima visita terra natal, estava a caminho de Basilia, quando, encontrando a estrada direta ocupada pelos exrcitos
de Carlos V, foi obrigado a tomar um desvio por Genebra.
Nessa visita Farel reconheceu a mo de Deus. Posto que Genebra
houvesse aceitado a f reformada, precisava ainda ser ali efetuada
uma grande obra. No em grupos mas como indivduos que os homens se convertem a Deus. A obra de regenerao deve ser realizada
no corao e conscincia, pelo poder do Esprito Santo, e no pelos
decretos dos conclios. Ao passo que o povo de Genebra repelia a
autoridade de Roma, no se mostrava to pronto para renunciar aos
vcios que haviam florescido sob o seu domnio. Estabelecer ali os
puros princpios do evangelho, e preparar esse povo para preencher
dignamente a posio a que a Providncia parecia cham-los, no
era fcil tarefa.
Farel confiava em que houvesse encontrado em Calvino a pessoa
que o pudesse assistir naquela obra. Em nome de Deus conjurou solenemente o jovem evangelista a que ficasse e ali trabalhasse. Calvino
recuou, alarmado. Tmido e amante da paz, arreceava-se do contato
com o esprito ousado, independente e mesmo violento daquele filho
de Genebra. Sua debilidade de sade juntamente com seus hbitos
[234] de estudo, levaram-no a procurar o retiro. Crendo que pela pena
melhor poderia servir a causa da reforma, desejou encontrar um
silencioso retiro para o estudo, e ali, pela imprensa, instruir e edificar

Os nobres da Frana

203

as igrejas. A exortao solene de Farel veio-lhe, porm, como um


chamado do Cu, e no ousou recusar-se. Parecia-lhe, disse ele, que
a mo de Deus estivesse estendida do Cu, tomando-o e fixando-o irrevogavelmente no lugar que ele estava to o impaciente por deixar.
Histria da Reforma no Tempo de Calvino, DAubign.
Por aquele tempo grandes perigos cercavam a causa protestante.
Os antemas do papa trovejavam contra Genebra, e poderosas naes
ameaavam-na de destruio. Como poderia esta pequena cidade
resistir potente hierarquia que tantas vezes obrigara reis e imperadores submisso? Como poderia ela enfrentar os exrcitos dos
grandes vencedores do mundo?
Em toda a cristandade o protestantismo estava ameaado por
temveis adversrios. Passados os primeiros triunfos da Reforma,
Roma convocou novas foras, esperando ultimar sua destruio.
Nesse tempo fora criada a ordem dos jesutas o mais cruel, sem
escrpulos e poderoso de todos os defensores do papado. Separados
de laos terrestres e interesses humanos, insensveis s exigncias
das afeies naturais, tendo inteiramente silenciadas a razo e a
conscincia, no conheciam regras nem restries, alm das da prpria ordem, e nenhum dever, a no ser o de estender o seu poderio.
O evangelho de Cristo havia habilitado seus adeptos a enfrentar o
perigo e suportar sem desfalecer o sofrimento, pelo frio, fome, labutas e pobreza, a fim de desfraldar a bandeira da verdade, em face do
instrumento de tortura, do calabouo e da fogueira. Para combater
estas foras, o jesuitismo inspirou seus seguidores com um fanatismo
que os habilitava a suportar semelhantes perigos, e opor ao poder
da verdade todas as armas do engano. No havia para eles crime
grande demais para cometer, nenhum engano demasiado vil para
praticar, disfarce algum por demais difcil para assumir. Votados
pobreza e humildade perptuas, era seu estudado objetivo conseguir
riqueza e poder para se dedicarem subverso do protestantismo e
[235]
restabelecimento da supremacia papal.
Quando apareciam como membros de sua ordem, ostentavam
santidade, visitando prises e hospitais, cuidando dos doentes e pobres, professando haver renunciado ao mundo, e levando o nome
sagrado de Jesus, que andou fazendo o bem. Mas sob esse irrepreensvel exterior, ocultavam-se freqentemente os mais criminosos e
mortais propsitos. Era princpio fundamental da ordem que os fins

204

O Grande Conflito

justificam os meios. Por este cdigo, a mentira, o roubo, o perjrio,


o assassnio, no somente eram perdoveis, mas recomendveis,
quando serviam aos interesses da igreja. Sob vrios disfarces, os
jesutas abriam caminho aos cargos do governo, subindo at conselheiros dos reis e moldando a poltica das naes. Tornavam-se
servos para agirem como espias de seus senhores. Estabeleciam
colgios para os filhos dos prncipes e nobres, e escolas para o povo
comum; e os filhos de pais protestantes eram impelidos observncia dos ritos papais. Toda a pompa e ostentao exterior do culto
romano eram levadas a efeito a fim de confundir a mente e deslumbrar e cativar a imaginao; e assim, a liberdade pela qual os pais
tinham labutado e derramado seu sangue, era trada pelos filhos. Os
jesutas rapidamente se espalharam pela Europa e, aonde quer que
iam, eram seguidos de uma revivificao do papado.
Para lhes dar maior poder foi promulgada uma bula restabelecendo a inquisio. Apesar da averso geral com que era considerado, mesmo nos pases catlicos, este horrvel tribunal foi novamente estabelecido pelos chefes papais, e atrocidades demasiado
terrveis para suportar a luz do dia, foram repetidas em suas masmorras secretas. Em muitos pases, milhares e milhares da prpria
flor da nao, dos mais puros e nobres, dos mais intelectuais e altamente educados, piedosos e devotados pastores, cidados operosos
e patriticos, brilhantes sbios, artistas talentosos, hbeis artfices,
foram mortos ou obrigados a fugir para outros pases.
Tais foram os meios que Roma invocara a fim de apagar a luz da
Reforma, para retirar dos homens a Bblia e restabelecer a ignorncia
[236] e a superstio da Idade Mdia. Mas sob a bno de Deus e os
trabalhos daqueles nobres homens que Ele suscitara a fim de suceder
a Lutero, o protestantismo no foi esfacelado. No lhes seria preciso
dever a sua fora ao favor ou s armas dos prncipes. Os menores
pases, as mais humildes e menos poderosas naes, tornaram-se
o seu baluarte. Foi a pequena Genebra em meio de poderosos adversrios a tramarem sua destruio; foi a Holanda em suas praias
arenosas junto ao mar do Norte, combatendo contra a tirania da
Espanha, ento o maior e mais opulento dos reinos; foi a gelada e
estril Sucia, que ganharam vitrias em prol da Reforma.
Durante quase trinta anos, Calvino trabalhou em Genebra, primeiramente para estabelecer ali uma igreja que aderisse moralidade

Os nobres da Frana

205

da Bblia, e depois em prol do avanamento da Reforma pela Europa


toda. Sua conduta como dirigente pblico no era irrepreensvel,
tampouco eram suas doutrinas destitudas de erro. Mas foi instrumento na promulgao de verdades que eram de importncia especial em seu tempo, na manuteno de princpios do protestantismo
contra a mar do papado que rapidamente reflua, e na promoo da
simplicidade e pureza de vida nas igrejas reformadas, em lugar do
orgulho e corrupo favorecidos pelo ensino romanista.
De Genebra saram publicaes e ensinadores para disseminar
as doutrinas reformadas. Daquele ponto os perseguidos de todos os
pases esperavam instruo, conselho e animao. A cidade de Calvino tornou-se um refgio para os perseguidos reformadores de toda
a Europa Ocidental. Fugindo das terrveis tempestades que duraram
sculos, chegavam os foragidos s portas de Genebra. Famintos,
feridos, despojados de lar e parentes, eram afetuosamente recebidos
e tratados com ternura; e encontrando ali um lar, por meio de sua
habilidade, saber e piedade abenoavam a cidade de sua adoo.
Muitos que ali buscaram refgio voltaram a seu prprio pas para
resistir tirania de Roma. Joo Knox, o bravo reformador escocs,
no poucos dos puritanos ingleses, protestantes da Holanda e da
Espanha, e os huguenotes da Frana, levaram de Genebra a tocha da
[237]
verdade para iluminar as trevas de seu pas natal.

Captulo 13 A liberdade nos Pases Baixos


Nos Pases Baixos a tirania papal j muito cedo suscitou resoluto
protesto. Setecentos anos antes do tempo de Lutero, dois bispos,
enviados em embaixada a Roma, ao se tornarem conhecedores do
verdadeiro carter da Santa S, dirigiram corajosamente ao pontfice romano as seguintes acusaes: Deus fez rainha e esposa Sua
a Igreja, e proveu-a de abundantes bens para seus filhos, com dote
que se no consome nem se corrompe, e deu-lhe uma coroa e cetro
eternos; ... tudo o que vos beneficia, e como um ladro interceptais.
Sentais-vos no templo como Deus; em vez de pastor vos fizestes
lobo para as ovelhas; ... quereis fazer-nos crer que sois o bispo supremo, quando nada mais sois que tirano. ... Conquanto devais ser
servo dos servos, como chamais a vs mesmos, esforais-vos por vos
tornar senhor dos senhores. ... Trazeis o desdm aos mandamentos
de Deus. ... O Esprito Santo o edificador de todas as igrejas at
onde se estender a Terra. ... A cidade de nosso Deus, da qual somos
cidados, atinge todas as regies dos cus; e maior do que a cidade
chamada Babilnia pelos santos profetas, a qual pretende ser divina,
elevando-se ao cu e se jacta de que sua sabedoria imortal; e finalmente afirma, ainda que sem razo, que nunca errou, nem jamais
poder errar. Histria da Reforma nos Pases Baixos e em Redor
[238] Deles, Brandt.
Outros surgiram de sculo em sculo para fazer soar este protesto. E aqueles primitivos ensinadores que, atravessando diferentes
pases, eram conhecidos por vrios nomes e tinham as caractersticas
dos missionrios valdenses, espalhando por toda parte o conhecimento do evangelho, penetraram nos Pases Baixos. Suas doutrinas
se difundiram rapidamente. A Bblia valdense foi traduzida em verso
para a lngua holandesa. Declararam que havia nela grande vantagem. Nada de motejos, fbulas, futilidade, enganos, mas palavras
de verdade. Com efeito, havia aqui e acol uma dura crosta, mas a
medula e doura do que bom e santo podiam ser nela facilmente
206

A liberdade nos Pases Baixos

207

descobertas. Brandt. Assim escreveram no sculo XII os amigos


da antiga f.
Comearam ento as perseguies romanas; mas em meio das
fogueiras e torturas os crentes continuaram a multiplicar-se, declarando firmemente que a Bblia a nica autoridade infalvel em
matria de religio, e que nenhum homem deveria ser coagido a
crer, mas sim ser ganho pela pregao. Martyn.
Os ensinos de Lutero encontraram terreno propcio nos Pases
Baixos, e homens ardorosos e fiis surgiram para pregar o evangelho.
De uma das provncias da Holanda veio Meno Simons. Educado
como catlico romano, e ordenado ao sacerdcio, era completamente
ignorante em relao Escritura, e no a queria ler de medo de cair
no engano da heresia. Quando o impressionou uma dvida a respeito
da doutrina da transubstanciao, considerou isso como tentao de
Satans, e pela prece e confisso procurou dela libertar-se, mas em
vo. Entregando-se ao desregramento, esforou-se por fazer silenciar
a voz da conscincia; sem resultado, porm. Depois de algum tempo
foi levado ao estudo do Novo Testamento, o qual, juntamente com
os escritos de Lutero, o fez aceitar a f reformada. Logo depois,
testemunhou numa aldeia vizinha a decapitao de um homem,
morto por ter sido rebatizado. Isto o levou a estudar na Bblia a
questo do batismo infantil. No pde encontrar prova para ele nas
Escrituras, mas viu que o arrependimento e a f eram tudo que se [239]
exigia como condio para receber o batismo.
Meno retirou-se da igreja romana e dedicou a vida a ensinar as
verdades que recebera. Tanto na Alemanha como nos Pases Baixos
surgira uma classe de fanticos, defendendo doutrinas absurdas e
sediciosas, ultrajando a ordem e a decncia, e levando a efeito a
violncia e a insurreio. Meno viu os terrveis resultados a que
tal movimento conduziria inevitavelmente, e com tenacidade se
ops aos ensinos errneos e ferozes planos dos fanticos. Muitos
havia, entretanto, que tinham sido transviados por esses fanticos,
renunciando, porm, posteriormente a suas perniciosas doutrinas; e
restavam ainda muitos descendentes dos antigos cristos, fruto dos
ensinos valdenses. Entre essa classe Meno trabalhou com grande
zelo e xito.
Durante vinte e cinco anos viajou, com a esposa e filhos, suportando grandes agruras e privaes, e freqentemente em perigo

208

O Grande Conflito

de vida. Atravessou os Pases Baixos e a Alemanha do norte, trabalhando principalmente entre as classes mais humildes, mas exercendo vasta influncia. Eloqente por natureza, posto que possusse
limitada educao, era homem de integridade inabalvel, esprito
humilde e maneiras gentis, e de uma piedade sincera e fervorosa,
exemplificando na prpria vida os preceitos que ensinava, e recomendando-se confiana do povo. Seus seguidores estavam esparsos
e eram oprimidos. Sofriam grandemente por serem confundidos com
os fanticos adeptos de Mnster. No obstante, grande nmero se
converteu pelos seus labores.
Em parte alguma foram as doutrinas reformadas mais geralmente
recebidas do que nos Pases Baixos. Em poucos pases suportaram
seus adeptos mais terrveis perseguies. Na Alemanha, Carlos V
havia condenado a Reforma, e com prazer teria levado tortura
todos os seus partidrios; mas os prncipes mantiveram-se como
uma barreira contra sua tirania. Nos Pases Baixos seu poder foi
maior, e editos perseguidores seguiam-se uns aos outros em rpida
[240] sucesso. Ler a Bblia, ouvi-la ou preg-la, ou mesmo falar a respeito
dela, era incorrer na pena de morte pela tortura. Orar a Deus em
secreto, deixar de curvar-se perante as imagens, ou cantar um salmo,
eram tambm punveis de morte. Mesmo os que renunciassem seus
erros, eram condenados, sendo homens, a morrer pela espada; e
sendo mulheres, a ser enterradas vivas. Milhares pereceram sob o
reinado de Carlos e de Filipe II.
Certa ocasio uma famlia inteira foi levada perante os inquisidores, acusada de no assistir missa, e de fazer culto em casa. Ao
serem examinados quanto s suas prticas particulares, respondeu
o filho mais moo: Pomo-nos de joelhos, e oramos para que Deus
nos ilumine a mente e perdoe os pecados; oramos pelo nosso soberano, para que seu reino seja prspero e sua vida feliz; oramos pelos
nossos magistrados, para que Deus os guarde. Wylie. Alguns
dos juzes ficaram profundamente comovidos; no entanto, o pai e
um dos filhos foram condenados fogueira.
A clera dos perseguidores igualava-se f que tinham os mrtires. No somente homens, mas delicadas senhoras e moas ostentavam coragem inflexvel. Esposas tomavam lugar junto aos suplcios
de seus maridos e, enquanto estes suportavam o fogo, elas balbuciavam palavras de consolao, ou cantavam salmos para anim-los.

A liberdade nos Pases Baixos

209

Jovens se deitavam vivas nas sepulturas, como se estivessem a entrar em seu quarto para o sono noturno; ou saam para o cadafalso e
para a fogueira, trajando seus melhores vestidos, como se fossem
para o casamento. Wylie.
Como nos dias em que o paganismo procurou destruir o evangelho, o sangue dos cristos era semente. (Ver a Apologia, de Tertuliano.) A perseguio servia para aumentar o nmero das testemunhas
da verdade. Ano aps ano o monarca, despeitado at loucura pela
resoluo invencvel do povo, persistia na obra cruel, mas em vo.
Sob o nobre Guilherme de Orange, a Revoluo trouxe finalmente
Holanda liberdade de culto a Deus.
Nas montanhas de Piemonte, nas plancies da Frana e praias
da Holanda, o progresso do evangelho foi assinalado com o sangue [241]
de seus discpulos. Mas nos pases do norte encontrou pacfica
entrada. Estudantes em Wittenberg, voltando para casa, levaram a f
reformada para a Escandinvia. A publicao dos escritos de Lutero
tambm propagou a luz. O povo simples e robusto do norte, deixou
a corrupo, a pompa e as supersties de Roma, para acolher a
pureza, a simplicidade e as verdades vitais da Bblia.
Tausen, o Reformador da Dinamarca, era filho de campons.
Desde a infncia deu mostras de vigoroso intelecto; tinha sede de
saber; mas este desejo lhe foi negado pelas circunstncias em que
seus pais se achavam, e entrou para o claustro. Ali, sua pureza de
vida bem como diligncia e fidelidade, conquistaram a benevolncia
de seu superior. O exame demonstrou possuir talento que prometia em algum futuro bons servios igreja. Foi decidido dar-lhe
educao em uma das universidades da Alemanha ou dos Pases
Baixos. Concedeu-se ao jovem estudante permisso para escolher
por si mesmo uma escola, com a condio de que no fosse a de
Wittenberg. No convinha expor o educando ao veneno da heresia.
Assim pensaram os frades.
Tausen foi para Colnia, que era ento, como hoje, um dos baluartes do romanismo. Ali logo se desgostou com o misticismo
dos escolsticos. Aproximadamente por esse mesmo tempo obteve
os escritos de Lutero. Leu-os com admirao e deleite, desejando
grandemente o privilgio de receber instruo pessoal do reformador. Mas para fazer isso, deveria arriscar ofender a seu superior e

210

O Grande Conflito

privar-se de seu arrimo. Decidiu-se logo, e pouco tempo depois se


matriculou na Universidade de Wittenberg.
Voltando Dinamarca, de novo se dirigiu a seu mosteiro. Ningum, por enquanto, o suspeitava de luteranismo; no revelou seu
segredo, mas sem despertar preconceitos dos companheiros, esforava-se por lev-los a uma f mais pura e vida mais santa. Exps-lhes
a Bblia e explicou seu verdadeiro sentido, pregando-lhes finalmente
a Cristo como a justia do pecador e sua nica esperana de salvao.
[242] Grande foi a ira do prior, que nele havia depositado extraordinrias
esperanas como valoroso defensor de Roma. Foi logo removido de
seu mosteiro para outro, e confinado cela sob estrita fiscalizao.
Para o terror de seus novos guardies, vrios dos monges logo se
declararam conversos ao protestantismo. Atravs das barras da cela,
Tausen comunicara aos companheiros o conhecimento da verdade.
Fossem aqueles padres dinamarqueses peritos no plano da igreja de
como tratar a heresia, e a voz de Tausen jamais teria sido de novo
ouvida; mas, em vez de o confiar ao tmulo nalguma masmorra
subterrnea, expulsaram-no do mosteiro. Estavam, ento, reduzidos
impotncia. Um edito real, apenas promulgado, oferecia proteo
aos ensinadores da nova doutrina. Tausen comeou a pregar. As
igrejas lhe foram abertas, e o povo reunia-se em multido para
ouvi-lo. Outros tambm estavam a pregar a Palavra de Deus. O
Novo Testamento, traduzido para a lngua dinamarquesa, circulou
amplamente. Os esforos feitos pelos romanistas a fim de destruir
a obra, tiveram como resultado estend-la e, no muito depois, a
Dinamarca declarava aceitar a f reformada.
Na Sucia, tambm, jovens que haviam bebido da fonte de Wittenberg, levaram a gua da vida a seus patrcios. Dois dos dirigentes
da Reforma sueca, Olavo e Loureno Petri, filhos de um ferreiro de
Orebro, estudaram com Lutero e Melncton, e foram diligentes em
ensinar as verdades que assim aprenderam. Semelhante ao grande
reformador, Olavo despertava o povo pelo seu zelo e eloqncia,
enquanto Loureno, semelhana de Melncton, era ilustrado, refletido e calmo. Ambos eram homens de fervorosa piedade, profundos
conhecimentos teolgicos e inflexvel coragem para promover o
avanamento da verdade. A oposio romanista no faltava. Os padres catlicos instigavam o povo ignorante e supersticioso. Olavo
Petri foi muitas vezes assaltado pela populaa, e em vrias ocasies

A liberdade nos Pases Baixos

211

mal pde escapar com vida. Estes reformadores eram, entretanto,


[243]
favorecidos e protegidos pelo rei.
Sob o domnio da Igreja de Roma, o povo estava submerso na
pobreza e atormentado pela opresso. Destitudos das Escrituras, e
tendo uma religio de meras formas e cerimnias, que no transmitia
luz ao esprito, estavam a voltar s crenas supersticiosas e prticas
pags de seus antepassados gentios. A nao achava-se dividida
em faces contendoras, cuja perptua luta aumentava a misria
de todos. Resolveu o rei fazer uma reforma no Estado e na igreja,
e recebeu com agrado aqueles hbeis auxiliares na batalha contra
Roma.
Na presena do monarca e dos principais homens da Sucia,
Olavo Petri, com grande habilidade, defendeu contra os campees
romanos as doutrinas da f reformada. Declarou que os ensinos
dos pais da igreja deviam ser recebidos apenas quando estivessem
de acordo com as Escrituras; que as doutrinas essenciais da f so
apresentadas na Bblia de maneira clara e simples, de modo que
todos os homens as possam compreender. Disse Cristo: A Minha
doutrina no Minha, mas dAquele que Me enviou (Joo 7:16);
e Paulo declarou que se pregasse outro evangelho a no ser aquele
que recebera, seria antema. Glatas 1:8. Como, pois, disse o reformador, pretendero outros de acordo com sua vontade decretar
dogmas, impondo-os como coisa necessria salvao? Wylie.
Demonstrou que os decretos da igreja no tm autoridade quando em
oposio aos mandamentos de Deus, e insistiu no grande princpio
protestante de que a Bblia e a Bblia s a regra de f e prtica.
Esta contenda, posto que travada em cenrio relativamente obscuro, serve para mostrar-nos a qualidade de homens que formavam
a maior parte do exrcito dos reformadores. Longe de serem analfabetos, sectaristas, controversistas ruidosos eram homens que
haviam estudado a Palavra de Deus, e bem sabiam como manejar as
armas com que os supria o arsenal da Escritura. Com respeito erudio, antecipavam-se a seu tempo. Quando fixamos a ateno em
centros brilhantes como Wittenberg e Zurique, e em ilustres nomes
tais como os de Lutero e Melncton, de Zwnglio e Oecolampadius, [244]
dir-se-nos- talvez que foram esses os dirigentes do movimento,
e naturalmente deveramos esperar neles prodigioso poder e vastas aquisies; os subordinados, porm, no eram como eles. Mas,

212

O Grande Conflito

volvamos ao obscuro teatro da Sucia, e aos humildes nomes de


Olavo e Loureno Petri desde os mestres at aos discpulos
que encontramos? ... Eruditos e telogos; homens que perfeitamente
se assenhorearam de todo o sistema das verdades evanglicas, e que
ganharam vitria fcil sobre os sofismas das escolas e dos dignitrios
de Roma. Wylie.
Como resultado desta disputa, o rei da Sucia aceitou a f protestante, e no muito tempo depois a assemblia nacional declarou-se a
seu favor. O Novo Testamento fora traduzido por Olavo Petri para a
lngua sueca e, atendendo ao desejo do rei, os dois irmos empreenderam a traduo da Bblia inteira. Assim, pela primeira vez o povo
da Sucia recebeu a Palavra de Deus em sua lngua materna. Foi
ordenado pela Dieta que por todo o reino os pastores explicassem as
Escrituras e que s crianas nas escolas se ensinasse a ler a Bblia.
Ininterrupta e seguramente as trevas da ignorncia e superstio
foram dissipadas pela bem-aventurada luz do evangelho. Liberta
da opresso romana, a nao atingiu fora e grandeza que nunca
dantes havia alcanado. A Sucia tornou-se um dos baluartes do
protestantismo. Um sculo mais tarde, em tempo de grave perigo,
esta pequena e at ali fraca nao a nica na Europa que ousou
prestar auxlio foi em livramento da Alemanha nas terrveis lutas
da Guerra dos Trinta Anos. Toda a Europa do norte parecia a ponto
de novamente cair sob a tirania de Roma. Foram os exrcitos da
Sucia que habilitaram a Alemanha a desviar a onda do xito papal,
a conquistar tolerncia aos protestantes calvinistas bem como
luteranos e a restabelecer a liberdade de conscincia nos pases
[245] que haviam abraado a Reforma.

Captulo 14 Progressos na Inglaterra


Enquanto Lutero abria ao povo da Alemanha a Bblia, que at
ento estivera fechada, Tyndale era impelido pelo Esprito de Deus
a fazer o mesmo pela Inglaterra. A Bblia de Wycliffe fora traduzida do texto latino, que continha muitos erros. Nunca havia sido
impressa, e to elevado era o custo dos exemplares manuscritos, que,
a no ser homens abastados ou nobres, poucos poderiam adquiri-los;
demais, sendo estritamente proscrita pela igreja, tivera divulgao
relativamente acanhada. Em 1516, um ano antes do aparecimento
das teses de Lutero, Erasmo publicara sua verso grega e latina do
Novo Testamento. Agora, pela primeira vez, a Palavra de Deus era
impressa na lngua original. Nesta obra muitos erros das verses
anteriores foram corrigidos, dando-se mais clareza ao sentido. Levou
muitos dentre as classes cultas a melhor conhecimento da verdade,
e deu novo impulso obra da Reforma. Mas o povo comum ainda
estava, em grande parte, privado da Palavra de Deus. Tyndale deveria
completar a obra de Wycliffe, dando a Bblia a seus compatriotas.
Como estudante diligente e ardoroso investigador da verdade,
recebeu o evangelho do Testamento grego de Erasmo. Destemidamente pregou suas convices, insistindo em que toda a doutrina
fosse provada pelas Escrituras. pretenso romanista de que a igreja
dera a Bblia, e de que somente ela a poderia explicar, respondeu
Tyndale: Sabeis quem ensinou as guias a encontrar a presa? Pois
bem, esse mesmo Deus ensina Seus filhos famintos a encontrar o [246]
Pai em Sua Palavra. Longe de nos haverdes dado as Escrituras, sois
vs que a tendes escondido de ns; sois vs que queimais os que
as ensinam e, se pudsseis, queimareis as Escrituras mesmas.
DAubign.
A pregao de Tyndale despertou grande interesse; muitos aceitaram a verdade. Mas os padres estavam alerta, e mal ele deixara o
campo, esforaram-se por destruir-lhe a obra por meio de ameaas
e difamaes. Muitas vezes eram bem-sucedidos nisso. Que se
deve fazer? exclamava ele. Enquanto semeio num lugar, o inimigo
213

214

O Grande Conflito

devasta o campo que acabo de deixar. No posso estar em toda parte.


Oh! se os cristos possussem as Escrituras Sagradas em sua prpria
lngua, poderiam por si mesmos resistir a esses sofismas. Sem a
Bblia impossvel firmar o leigo na verdade. DAubign.
Novo propsito toma ento posse de seu esprito. Era na lngua
de Israel, disse ele, que se cantavam os salmos no templo de Jeov;
e no falar o evangelho a lngua da Inglaterra entre ns? ... Deve
a igreja ter menos luz ao meio-dia do que aurora? Os cristos
devem ler o Novo Testamento em sua lngua materna. Os doutores
e ensinadores da igreja discordavam entre si. Apenas pela Bblia
poderiam os homens chegar verdade. Um adota este doutor, outro
aquele. ... Ora, cada um destes autores contradiz o outro. Como,
pois, podemos ns distinguir quem fala certo de quem fala errado?
... Como? ... Em verdade pela Palavra de Deus. DAubign.
No muito tempo depois, ilustrado doutor catlico, empenhado
em controvrsia com ele, exclamou: Seramos melhores estando
sem as leis de Deus, do que sem as do papa. Tyndale replicou:
Desafio o papa e todas as suas leis; e, se Deus poupar minha vida,
dentro em pouco farei com que um rapaz que conduz o arado saiba
mais das Escrituras do que vs. Anais da Bblia Inglesa, de
Anderson.
O propsito que comeara a acalentar, de dar ao povo as Escritu[247] ras do Novo Testamento em sua prpria lngua, agora se confirmava,
e imediatamente se aplicou obra. Expulso de sua casa pela perseguio, foi a Londres, e ali prosseguiu por algum tempo em seus
labores, sem ser incomodado. Mas de novo a violncia dos romanistas o obrigou a fugir. Toda a Inglaterra parecia cerrar-se para ele, e
resolveu procurar abrigo na Alemanha. Ali comeou a imprimir o
Novo Testamento em ingls. Duas vezes foi o trabalho interrompido;
mas, quando se lhe proibia imprimir numa cidade, ia para outra.
Finalmente tomou o caminho de Worms, onde, poucos anos antes,
Lutero havia defendido o evangelho perante a Dieta. Naquela antiga
cidade havia muitos amigos da Reforma, e ali Tyndale prosseguiu
em sua obra, sem mais estorvos. Trs mil exemplares do Novo Testamento foram logo concludos, e seguiu-se outra edio no mesmo
ano.
Com grande ardor e perseverana, continuou seus labores. Apesar de terem as autoridades inglesas guardado seus portos com a

Progressos na Inglaterra

215

mais estrita vigilncia, a Palavra de Deus foi de vrias maneiras


secretamente levada para Londres, e ali circulou por todo o pas. Os
romanistas tentaram suprimir a verdade, mas em vo. O bispo de
Durham, de uma vez comprou de um vendedor de livros, amigo de
Tyndale, todo o seu estoque de Bblias, com o intuito de destru-las,
supondo assim embaraar grandemente a obra. Mas, ao contrrio,
com o dinheiro assim fornecido foi comprado material para uma
nova e melhor edio, que, a no ser desta maneira, no poderia
haver sido publicada. Quando mais tarde Tyndale foi preso, foi-lhe
oferecida a liberdade sob condio de revelar os nomes dos que o
haviam auxiliado a fazer as despesas para imprimir suas Bblias.
Respondeu que o bispo de Durham fizera mais do que qualquer outra
pessoa, pois, pagando elevado preo pelos livros deixados em seu
poder, habilitara-o a prosseguir com bom nimo.
Tyndale foi trado e entregue aos inimigos, permanecendo por
muitos meses na priso. Finalmente deu testemunho da f, morrendo
mrtir; mas as armas que preparara habilitaram outros soldados a
[248]
batalhar por todos os sculos, mesmo at aos nossos dias.
Latimer sustentava do plpito que a Bblia deveria ser lida na
lngua do povo. O Autor da Escritura Sagrada, disse ele, o prprio
Deus; e esta Escritura participa do poder e da eternidade de seu
Autor. No h rei, imperador, magistrado, ou governador ... que no
tenha o dever de obedecer a ... Sua santa Palavra. No tomemos
quaisquer atalhos, mas dirija-nos a Palavra de Deus: no andemos
segundo nossos antepassados nem busquemos saber o que fizeram,
mas sim o que deveriam ter feito. Primeiro Sermo Pregado
Perante o Rei Eduardo VI, Latimer.
Barnes e Frith, fiis amigos de Tyndale, levantaram-se em defesa
da verdade. Seguiram-se os Ridleys e Cranmer. Estes dirigentes
da Reforma inglesa eram homens de saber, e quase todos tinham
sido muito estimados pelo zelo e piedade na comunho romana.
Sua oposio ao papado resultou de seu conhecimento dos erros da
Santa S. Familiarizados com os mistrios de Babilnia, maior
poder imprimiram a seus testemunhos contra ela.
Farei agora uma estranha pergunta, disse Latimer. Quem
o mais diligente bispo em toda a Inglaterra? ... Vejo-vos a ouvir e
escutar que eu o nomeie. ... Eu vo-lo direi: o diabo. ... Ele nunca
abandona sua diocese; ... procurai-o quando quiserdes, sempre est

216

O Grande Conflito

em casa; ... est sempre junto a seu arado. ... Nunca o achareis ocioso,
garanto-vos. ... Onde reside o diabo, ... fora com os livros, e venham
as velas; fora com as Bblias e venham os rosrios; fora com a luz
do evangelho, e venha a luz das velas, sim, ao meio-dia; ... abaixo a
cruz de Cristo, viva o purgatrio limpa-bolsas; ... fora com o vestir
os nus, os pobres e os invlidos, e viva o cobrir de imagens e festivos
ornamentos, o pau e a pedra; venham as tradies dos homens e
suas leis, abaixo com as tradies de Deus e Sua santssima Palavra.
... Quem dera fossem nossos prelados to diligentes em semear a
boa doutrina, como Satans o em semear o joio ou ciznia!
[249] Sermo do Arado, Latimer.
O grande princpio mantido por aqueles reformadores princpio que fora sustentado pelos valdenses, por Wycliffe, Joo Huss,
Lutero, Zwnglio e pelos que a eles se uniram foi a autoridade
infalvel das Escrituras Sagradas como regra de f e prtica. Negavam o direito dos papas, conclios, padres e reis, de dirigirem a
conscincia em matria de religio. A Bblia era a sua autoridade, e
por seus ensinos provavam todas as doutrinas e reivindicaes. A
f em Deus e em Sua Palavra sustentava aqueles homens santos,
ao renderem eles a vida no instrumento de tortura. Consola-te,
exclamou Latimer a seu companheiro de martrio, quando as chamas
estavam a ponto de fazer silenciar-lhes a voz; acenderemos neste
dia na Inglaterra uma luz que, pela graa de Deus, espero jamais se
apagar. Obras de Hugo Latimer.
Na Esccia, a semente da verdade, espalhada por Columba e
seus cooperadores, nunca foi totalmente destruda. Durante sculos,
depois de as igrejas da Inglaterra se submeterem a Roma, as da Esccia mantiveram sua liberdade. No sculo XII, entretanto, o papado
se estabeleceu ali, e em nenhum pas exerceu mais absoluto domnio.
Em parte alguma eram mais profundas as trevas. Todavia, ali chegaram raios de luz a penetrarem as trevas, apresentando a promessa
do dia vindouro. Os lolardos, vindos da Inglaterra com a Bblia e
ensinos de Wycliffe, muito fizeram para preservar o conhecimento
do evangelho, e cada sculo teve suas testemunhas e mrtires.
Com a inaugurao da grande Reforma, vieram os escritos de
Lutero, e ento o Novo Testamento ingls de Tyndale. Sem serem
notados pela hierarquia, esses mensageiros atravessaram silenciosamente as montanhas e vales, reacendendo o facho da verdade quase

Progressos na Inglaterra

217

a extinguir-se na Esccia, e desfazendo a obra que Roma fizera


durante quatro sculos de opresso.
Deu ento o sangue dos mrtires novo mpeto ao movimento.
Os chefes romanistas, apercebendo-se subitamente do perigo que
ameaava a sua causa, levaram fogueira alguns dos mais nobres e
honrados filhos da Esccia. No fizeram seno erigir um plpito, do
qual as palavras daquelas testemunhas moribundas foram ouvidas [250]
por todo o pas, fazendo a alma do povo vibrar no propsito firme
de se libertar das algemas de Roma.
Hamilton e Wishart, prncipes no carter bem como de nascimento, com grande nmero de discpulos mais humildes, renderam
a vida na fogueira. Mas de junto da pira ardente de Wishart veio
algum a quem as chamas no reduziriam ao silncio, algum que,
abaixo de Deus, vibraria o golpe de morte ao domnio papal, na
Esccia.
Joo Knox desviara-se das tradies e misticismos da igreja,
para alimentar-se das verdades da Palavra de Deus; e os ensinos de
Wishart haviam confirmado sua resoluo de abandonar a comunho
de Roma e ligar-se aos reformadores perseguidos.
Havendo seus companheiros insistido com ele para assumir o
cargo de pregador, trmulo, recuou dessa responsabilidade, e somente depois de dias de recluso e doloroso conflito consigo mesmo,
foi que consentiu. Mas, uma vez aceito por ele o cargo, foi avante
com inflexvel deciso e denodada coragem, enquanto lhe durou a
vida. Este fiel e verdadeiro reformador no temia a face do homem.
Os fogos do martrio, luzindo em redor dele, apenas serviam para
despertar seu zelo a maior intensidade. Com o machado do carrasco
pendendo ameaadoramente sobre a cabea, manteve-se em seu
terreno, desfechando vigorosos golpes direita e esquerda, para
demolir a idolatria.
Quando posto face a face com a rainha da Esccia, em cuja presena o zelo de muitos dirigentes do protestantismo se havia abatido,
Joo Knox deu testemunho inquebrantvel da verdade. No seria
ganho por meio de carinhos; no se subjugaria diante de ameaas.
A rainha acusou-o de heresia. Ele havia ensinado o povo a receber
uma religio proibida pelo Estado, declarou ela, e transgredira assim
o mandamento de Deus, que ordena aos sditos obedecer a seus
prncipes. Knox respondeu firmemente:

218

O Grande Conflito

Como a religio verdadeira no deriva dos prncipes mundanos


a fora original nem a autoridade, mas sim do eterno Deus, unica[251] mente, no so assim os sditos obrigados a moldar sua religio
segundo o sabor dos prncipes. Pois muitas vezes acontece que os
prncipes so os mais ignorantes de todos no tocante verdadeira
religio de Deus. ... Se toda a semente de Abrao houvesse sido
da religio de Fara, de quem foram sditos durante muito tempo,
pergunto-vos, senhora, que religio teria havido no mundo? Ou se
todos os homens nos dias dos apstolos houvessem sido da religio
dos imperadores romanos, que religio teria havido sobre a face da
Terra? ... E assim, senhora, podeis compreender que os sditos no
so obrigados a ter a religio de seus prncipes, conquanto se lhes
recomende prestar-lhes obedincia.
Disse Maria: Interpretais as Escrituras de uma maneira, e eles
[os ensinadores catlicos, romanos] interpretam-nas de outra; a quem
deverei crer, e quem ser juiz?
Crereis em Deus, que claramente fala em Sua Palavra, respondeu o reformador; e alm do que a Palavra vos ensina no crereis
nem a um nem a outro. A Palavra de Deus clara por si mesma; e se
aparecer qualquer obscuridade em um lugar, o Esprito Santo, que
nunca contrrio a Si mesmo, em outros lugares explica a obscuridade de maneira mais clara, de modo que no poder ficar dvida a
no ser para os que obstinadamente se conservem na ignorncia.
Obras de Joo Knox, de Laing.
Essas foram as verdades que o destemido reformador, com perigo
de vida, disse aos ouvidos da realeza. Com a mesma denodada
coragem, manteve seu propsito, orando e ferindo as batalhas do
Senhor; at que a Esccia ficou livre do papado.
Na Inglaterra, o estabelecimento do protestantismo como religio
nacional diminuiu a perseguio mas no a deteve completamente.
Enquanto muitas das doutrinas de Roma foram renunciadas, conservavam-se no poucas de suas formas. Foi rejeitada a supremacia
do papa, mas em seu lugar o monarca foi entronizado como cabea
da igreja. No culto da igreja ainda havia largo desvio da pureza e
simplicidade do evangelho. O grande princpio da liberdade religiosa
[252] no fora por enquanto compreendido. Ainda que s raramente os
governadores protestantes recorressem s horrveis crueldades que
Roma empregava contra a heresia, o direito de cada homem adorar

Progressos na Inglaterra

219

a Deus segundo os ditames de sua prpria conscincia no era ainda


reconhecido. Exigia-se de todos aceitar as doutrinas e observar as
formas de culto prescritas pela igreja estabelecida. Os dissidentes
foram perseguidos, em maior ou menor grau, durante centenas de
anos.
No sculo XVII, milhares de pastores foram destitudos de seus
cargos. Foi proibido ao povo, sob pena de pesadas multas, priso e
banimento, assistir a qualquer reunio religiosa exceto s que eram
sancionadas pela igreja. As almas fiis que no podiam abster-se
de se reunir para adorar a Deus, eram obrigadas a reunir-se nas
ruas escuras, em sombrias guas-furtadas e, em certas estaes, nos
bosques meia-noite. Na profundidade agasalhadora da floresta
templo construdo pelo prprio Deus aqueles dispersos e
perseguidos filhos do Senhor se congregavam para derramar a alma
em orao e louvor. Mas, a despeito de toda precauo, muitos
sofreram pela f. As cadeias estavam repletas. As famlias eram
divididas. Muitos eram banidos para pases estrangeiros. Contudo,
Deus estava com Seu povo, e a perseguio no conseguia fazer
silenciar-lhes o testemunho. Muitos foram impelidos para a Amrica
do Norte, atravs do Oceano, e ali lanaram os fundamentos da
liberdade civil e religiosa, que tem sido o baluarte e glria desse
pas.
Novamente, como nos dias apostlicos, a perseguio redundou
em favor do evangelho. Em nauseabundo calabouo, repleto de
devassos e traidores, Joo Bunyan respirava a prpria atmosfera do
Cu; e ali escreveu a maravilhosa alegoria da viagem do peregrino,
da terra da destruio para a cidade celestial. Por mais de dois
sculos aquela voz da cadeia de Bedford tem falado com poder
penetrante ao corao dos homens. O Peregrino e Graa Abundante
ao Principal dos Pecadores, escritos por Bunyan, tm guiado muitos
senda da vida.
Baxter, Flavel, Alleine e outros homens de talento, cultura e
profunda experincia crist, ergueram-se em valorosa defesa da f [253]
que uma vez foi entregue aos santos. A obra realizada por esses
homens, proscritos e renegados pelos governantes deste mundo,
jamais poder perecer. A Fonte da Vida e o Mtodo da Graa, de
Flavel, tm ensinado milhares a confiar a Cristo a guarda de sua
alma. O Pastor Reformado, de Baxter, demonstrou-se uma bno a

220

O Grande Conflito

muitos que desejam uma revivificao da obra de Deus, e O Eterno


Repouso dos Santos efetuou seu trabalho levando almas ao repouso
que resta ainda para o povo de Deus.
Um sculo mais tarde, em tempo de grandes trevas espirituais,
Whitefield e os Wesley apareceram como portadores da luz de Deus.
Sob o domnio da igreja estabelecida, o povo da Inglaterra havia
cado em tal declnio religioso que dificilmente se poderia diferenar do paganismo. A religio natural era o estudo favorito do clero
e inclua a maior parte de sua teologia. As classes mais elevadas
zombavam da piedade, e orgulhavam-se de estar acima do que chamavam fanatismo da mesma. As classes inferiores eram crassamente
ignorantes e entregues ao vcio, enquanto a igreja no mais tinha
coragem nem f para apoiar a causa esmorecida da verdade.
A grande doutrina da justificao pela f, to claramente ensinada por Lutero, fora quase de todo perdida de vista; e o princpio
romanista de confiar nas boas obras para a salvao, tomara-lhe o
lugar. Whitefield e os Wesley, que eram membros da igreja estabelecida, buscavam sinceramente o favor de Deus, e isto, haviam
sido ensinados, deveria conseguir-se mediante vida virtuosa e pela
observncia das ordenanas da religio.
Quando Carlos Wesley caiu doente certa vez, e previu a aproximao da morte, foi interrogado sobre aquilo em que depositava
a esperana de vida eterna. Sua resposta foi: Tenho empregado
meus melhores esforos para servir a Deus. Como o amigo que
fizera a pergunta parecesse no ficar completamente satisfeito com
a resposta, pensou Wesley: Pois qu? No so meus esforos razo
suficiente para a esperana? Despojar-me-ia ele de meus esforos?
Nada mais tenho em que confiar. Vida de Carlos Wesley, de
[254] Joo Whitehead, pg. 102. Tais eram as densas trevas que haviam
baixado sobre a igreja, ocultando a obra de expiao, despojando a
Cristo de Sua glria, e desviando a mente dos homens de sua nica
esperana de salvao o sangue do Redentor crucificado.
Wesley e seus companheiros chegaram a ver que a verdadeira religio se localiza no corao, e que a lei de Deus se estende tanto aos
pensamentos como s palavras e aes. Convictos da necessidade
de pureza de corao, bem como da correo da conduta exterior,
buscaram com zelo levar uma nova vida. Com orao e diligentes esforos, aplicavam-se a subjugar os males do corao natural.

Progressos na Inglaterra

221

Viviam vida de renncia, caridade e humilhao, observando com


grande rigor e exatido todas as medidas que julgavam lhes pudessem ser de auxlio para obter o que mais desejavam a santidade
que conseguia o favor de Deus. Mas no alcanaram o objetivo que
procuravam. Nulos foram seus esforos para se libertar da condenao do pecado, ou para lhe quebrar o poder. Essa foi a mesma luta
que Lutero experimentara em sua cela em Erfurt. A mesma questo
lhe torturara a alma Como se justificaria o homem para com
Deus? J 9:2.
Os fogos da verdade divina, quase extintos sobre os altares do
protestantismo, deveriam reacender-se do antigo facho legado atravs dos sculos pelos cristos bomios. Depois da Reforma, o protestantismo na Bomia fora calcado a ps pelas hordas de Roma. Todos
os que se recusavam a renunciar verdade foram obrigados a fugir.
Alguns destes, encontrando refgio na Saxnia, ali mantiveram a
antiga f. Foi dos descendentes desses cristos que a luz chegara a
Wesley e a seus companheiros.
Joo e Carlos Wesley, depois de serem ordenados para o ministrio, foram enviados em misso Amrica do Norte. A bordo
do navio havia um grupo de morvios. Violentas tempestades acossaram-nos na travessia, e Joo Wesley, posto face a face com a
morte, sentiu que no tinha a certeza de paz com Deus. Os alemes,
ao contrrio, manifestavam uma calma e confiana que lhe eram
[255]
estranhas.
Muito tempo antes, disse ele, j eu havia observado a grande
rigidez de sua conduta. De sua humildade haviam dado prova contnua, efetuando para os outros passageiros as ocupaes servis que
nenhum dos ingleses desempenharia; isto, sem desejarem nem receberem paga, dizendo que era bom para o seu corao orgulhoso, e
que seu amante Salvador por eles fizera mais. E dia a dia manifestavam uma mansido que nenhuma ofensa poderia abalar. Se eram
empurrados, batidos ou derrubados, erguiam-se de novo e iam-se;
mas nenhuma queixa lhes escapava dos lbios. Houve ento uma
oportunidade para provar se eram movidos pelo esprito de temor,
ou de orgulho, ira e vingana. Em meio do salmo com que iniciaram
seu culto, o mar enfureceu-se, reduzindo a pedaos a vela principal,
cobrindo o navio e derramando-se pelos conveses como se o grande
abismo j nos houvesse tragado. Terrvel alarido surgiu entre os

222

O Grande Conflito

ingleses. Os alemes calmamente continuaram a cantar. Perguntei a


um deles, depois: No ficastes com medo? Ele respondeu: Graas
a Deus, no! Perguntei: Mas no ficaram com medo vossas mulheres e crianas? Respondeu brandamente: No, nossas mulheres
e crianas no tm medo de morrer. Vida de Joo Wesley, de
Whitehead, pg. 10.
Ao chegar a Savannah, Wesley demorou-se por um pouco de
tempo com os morvios, ficando profundamente impressionado com
a sua conduta crist. Descrevendo um de seus cultos religiosos, que
oferecia grande contraste com o culto formalista da igreja da Inglaterra, disse: A grande simplicidade, assim como a solenidade que
em tudo se notava, quase me fizeram esquecer os dezessete sculos
decorridos, e imaginar-me eu numa daquelas assemblias onde no
havia formas nem pompas, mas onde Paulo, o fabricante de tendas,
ou Pedro, o pescador, presidiam, e contudo havia demonstrao do
Esprito e poder. Ibidem, pgs. 11 e 12.
Ao voltar para a Inglaterra, Wesley, sob a instruo de um pregador morvio, chegou a um entendimento mais claro da f bblica.
[256] Ficou convencido de que deveria renunciar a toda confiana em suas
prprias obras para a salvao, e que lhe cumpria confiar inteiramente no Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Em uma
reunio da Sociedade Morvia de Londres, foi lida uma declarao
de Lutero, descrevendo a mudana que o Esprito de Deus opera no
corao do crente. Ao ouvi-la, acendeu-se a f na alma de Wesley.
Senti o corao aquecido de maneira estranha, disse ele. Senti
que confiava em Cristo, Cristo somente, para a salvao; e foi-me
concedida certeza de que Ele tirara meus pecados, sim, os meus, e
me salvara da lei do pecado e da morte. Vida de Joo Wesley, de
Whitehead, pg. 52.
Durante longos e sombrios anos de esforos exaustivos, anos de
rigorosa renncia, acusaes e humilhaes, Wesley havia-se conservado firme em seu nico propsito de procurar a Deus. Encontrou-O,
por fim; e achou que a graa que labutara por alcanar pelas oraes
e jejuns, obras de caridade e abnegao, era um dom, sem dinheiro,
e sem preo.
Uma vez estabelecido na f crist, ardia-lhe a alma do desejo
de espalhar por toda parte o conhecimento do glorioso evangelho
da livre graa de Deus. Considero o mundo todo minha parquia,

Progressos na Inglaterra

223

disse ele; em qualquer parte em que me encontre julgo prprio,


justo e de meu dever indeclinvel, declarar a todos os que desejam
ouvir, as alegres novas da salvao. Vida de Joo Wesley, de
Whitehead, pg. 74.
Continuou em sua vida austera e abnegada, agora no como
base, mas como resultado da f; no como raiz, mas como fruto da
santidade. A graa de Deus em Cristo o fundamento da esperana
do cristo e essa graa se manifestar em obedincia. A vida de
Wesley foi dedicada pregao das grandes verdades que recebera
justificao pela f no sangue expiatrio de Cristo e no poder
renovador do Esprito Santo a operar no corao, produzindo frutos
em uma vida de conformidade com o exemplo de Cristo.
Whitefield e os Wesley foram preparados para a sua obra mediante longas e decididas convices pessoais quanto sua prpria
condio perdida; e, para que pudessem habilitar-se a suportar agru- [257]
ras, como bons soldados de Cristo, estiveram sujeitos s severas
provas do escrnio, zombaria e perseguio, tanto na Universidade
como quando estavam a entrar para o ministrio. Eles e alguns outros que com eles simpatizavam, eram desdenhosamente chamados
metodistas por seus descrentes colegas de estudos nome atualmente considerado honroso por uma das maiores denominaes da
Inglaterra e da Amrica do Norte.
Como membros da Igreja Anglicana, apegavam-se fortemente
s formas de culto da referida igreja; o Senhor, porm, lhes apresentara em Sua Palavra uma norma mais elevada. O Esprito Santo
compelia-os a pregar a Cristo, e a Ele crucificado. O poder do Altssimo acompanhava-lhes os labores. Milhares se convenciam e
verdadeiramente se convertiam. Era necessrio que essas ovelhas
fossem protegidas dos lobos devoradores. Wesley no tinha inteno
de formar uma nova denominao, mas organizou os conversos no
que se chamou a Unio Metodista.
Misteriosa e probante foi a oposio que esses pregadores encontraram da parte da igreja estabelecida; Deus, contudo, em Sua
sabedoria, dispusera os acontecimentos de modo a fazer com que a
Reforma se iniciasse dentro da prpria igreja. Se ela tivesse vindo
inteiramente de fora, no teria penetrado no lugar em que era to necessria. Mas como os pregadores do reavivamento eram membros
da igreja, e trabalhavam dentro do grmio da igreja quando quer que

224

O Grande Conflito

encontravam oportunidade, a verdade teve entrada onde as portas


teriam de outra maneira permanecido fechadas. Alguns do clero despertaram de sua sonolncia moral, e tornaram-se zelosos pregadores
em suas prprias parquias. Igrejas que se haviam petrificado pelo
formalismo, acordaram para a vida.
No tempo de Wesley, como em todos os tempos da histria da
igreja, homens de diferentes dons efetuaram a obra que lhes estava
designada. No se harmonizavam em todos os pontos de doutrina,
mas todos eram movidos pelo Esprito de Deus, e uniam-se no objetivo que os absorvia, de conquistar almas para Cristo. As divergncias entre Whitefield e os Wesley ameaaram certa vez estabelecer
[258] separao; mas, como tivessem na escola de Cristo aprendido a humildade, reconciliaram-nos o perdo e a caridade mtua. No tinham
tempo para discutir, enquanto o erro e a iniqidade abundavam por
toda parte, e os pecadores sucumbiam na runa.
Os servos de Deus palmilhavam caminho escabroso. Homens de
influncia e saber empregaram sua capacidade contra eles. Depois
de algum tempo muitos dentre o clero manifestaram decidida hostilidade, e as portas da igreja fecharam-se contra a f pura e contra os
que a proclamavam. O procedimento do clero, denunciando-os do
plpito, suscitou os elementos das trevas, ignorncia e iniqidade.
Reiteradas vezes Joo Wesley escapou da morte por um milagre
da misericrdia de Deus. Quando a fria da populaa foi excitada
contra ele, e parecia no haver meio de escape, um anjo em forma
humana vinha a seu lado, a plebe recuava, e o servo de Cristo saa
em segurana do lugar de perigo.
De seu livramento da populaa enraivecida em uma dessas ocasies, disse Wesley: Muitos se esforaram por atirar-me ao cho,
enquanto por um caminho escorregadio descamos uma colina para
ir cidade, imaginando que se eu casse ao cho, dificilmente me
levantaria outra vez. Mas no tropecei absolutamente, nem sequer
sofri a mnima escorregadela, at que fiquei inteiramente fora de
seu alcance. ... Posto que muitos se esforassem por lanar mo de
meu colarinho e vestes, para arrojar-me por terra, no puderam de
maneira nenhuma firmar-se: apenas um segurou firme na aba de
meu colete, que logo lhe ficou na mo; a outra aba, em cujo bolso
havia uma nota de banco, foi rasgada apenas pela metade. ... Um
homem robusto, precisamente por trs, vibrou contra mim vrias

Progressos na Inglaterra

225

vezes grossa vara de carvalho, com a qual, caso me houvesse uma


nica vez batido na parte posterior da cabea, ter-se-ia livrado de
mais incmodos. Mas todas as vezes as pancadas se desviavam para
o lado, no sei como; pois no podia mover-me nem para a direita
nem para a esquerda. ... Outro veio correndo atravs da multido,
e levantando o brao para bater-me, subitamente o deixou cair, e
apenas me tocou de leve a cabea, dizendo: Que cabelo macio ele
tem! ... Os primeiros homens a mudarem de atitude, foram os heris [259]
populares, os lderes da plebe em todas as ocasies, havendo um
deles sido pugilista de circo.
Por meio de quo suaves degraus nos prepara Deus para a Sua
vontade! H dois anos, um pedao de tijolo roou por meus ombros.
Faz um ano que uma pedra me feriu entre os olhos. No ms passado
recebi uma pancada, e nesta noite duas, uma antes que chegssemos
cidade, e outra depois que samos; mas ambas no foram nada: pois
conquanto um dos homens me batesse no peito com toda a fora, e
outro na boca com fora tal que o sangue jorrou imediatamente, no
senti de qualquer das pancadas dor maior do que se me houvessem
tocado com uma palha. Obras de Wesley.
Os metodistas daqueles primitivos dias tanto o povo como os
pregadores suportavam ridculo e perseguio, no s dos membros da igreja mas tambm dos declaradamente irreligiosos que se
inflamavam pelas falsas informaes daqueles. Eram citados perante
os tribunais de justia tribunais que o eram apenas de nome, pois
a justia era rara nas cortes daquele tempo. Freqentemente sofriam
violncia por parte dos perseguidores. Multides de populares iam
de casa em casa destruindo mveis e bens, saqueando o que quer que
desejassem, e brutalmente desacatando homens, mulheres e crianas.
Nalguns casos eram afixados avisos pblicos convocando os que
desejavam ajudar a quebrar as janelas e saquear as casas metodistas,
a se reunirem em um dado tempo e lugar. Estas flagrantes violaes,
tanto da lei humana como da divina, eram deixadas impunes. Promovia-se perseguio sistemtica contra um povo cuja nica falta era a
de procurar desviar os ps dos pecadores, do caminho da destruio
para a senda da santidade.
Disse Joo Wesley, referindo-se s acusaes feitas contra ele e
seus companheiros: Alguns alegam que as doutrinas destes homens
so falsas, errneas e fanticas; que so novas e delas no se ouviu

226

O Grande Conflito

seno ultimamente; que so quaquerismo, fanatismo e romanismo.


Toda essa alegao j foi desfeita pela base, tendo sido amplamente
[260] demonstrado que todos os pontos dessa doutrina so a clara doutrina
das Escrituras, interpretada por nossa prpria igreja. Portanto, no
pode ser nem falsa nem errnea, uma vez que sejam verdadeiras
as Escrituras. Outros alegam: Sua doutrina muito estrita; elas
tornam o caminho do Cu muito estreito. E esta na verdade a
objeo original (visto que foi quase a nica durante algum tempo),
e est secretamente contida em outras mil, que aparecem sob vrias
formas. Mas tornam eles o caminho do Cu de alguma maneira
mais apertado do que nosso Senhor e Seus apstolos o fizeram?
a sua doutrina mais estrita do que a da Bblia? Considerai tosomente alguns textos claros: Amars ao Senhor teu Deus de todo
o teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras, e de
todo o teu entendimento! De toda a palavra ociosa que os homens
disserem ho de dar conta no dia do juzo. Quer comais, quer
bebais, ou faais outra qualquer coisa, fazei tudo para glria de
Deus.
Se sua doutrina mais estrita do que isto, so merecedores
da censura; mas sabeis em vossa conscincia que no o . E quem
poder ser um til menos estrito, sem corromper a Palavra de Deus?
Poder qualquer despenseiro dos mistrios de Deus ser contado
como fiel, se muda qualquer parte de to sagrado depsito? No, no
pode diminuir coisa alguma, nada pode abrandar; constrangido a
declarar a todos os homens: No posso rebaixar as Escrituras ao
vosso gosto. Deveis elevar-vos at elas, ou perecer para sempre.
Este o fundamento verdadeiro do outro clamor popular relativo
falta de caridade desses homens. Sem caridade, so eles? Em que
sentido? No alimentam o faminto, nem vestem o nu? No, no
esse o caso: no esto em falta nisto. Mas so to sem caridade
no julgar! Acham que ningum mais pode salvar-se alm dos que
seguem o caminho deles. Obras de Wesley.
O declnio espiritual ocorrido na Inglaterra precisamente antes
do tempo de Wesley, foi em grande parte o resultado do ensino
antinmico. Muitos afirmavam que Cristo abolira a lei moral, e que,
portanto, os cristos no esto na obrigao de a observar; que o
[261] crente est livre da servido das boas obras. Outros, admitindo
embora a perpetuidade da lei, declaravam no ser ela necessria aos

Progressos na Inglaterra

227

ministros a fim de exortarem o povo obedincia de seus preceitos,


desde que aqueles a quem Deus elegera para a salvao seriam, pelo
impulso irresistvel da graa divina, levados prtica da piedade
e virtude, ao passo que os que estavam destinados condenao
eterna no tinham fora para obedecer lei divina.
Outros, sustentando tambm que os eleitos no podem cair da
graa, nem privar-se do favor divino, chegavam concluso ainda
mais horrvel de que as aes mpias que cometem no so realmente pecaminosas, nem devem considerar-se como violao da lei
divina por parte deles, e que em conseqncia no tm motivo quer
para confessar os pecados, quer para com os mesmos romper pelo
arrependimento. Enciclopdia de McClintok e Strong, artigo
Antinomias. Declaravam, portanto, que mesmo um dos mais vis
pecados, universalmente considerado como enorme violao da lei
divina, no pecado vista de Deus, cometido por um dos eleitos,
porque um dos caractersticos essenciais e distintivos dos eleitos
o no poderem fazer coisa alguma que seja desagradvel a Deus ou
proibida pela lei.
Estas monstruosas doutrinas so essencialmente as mesmas que
o ensino posterior dos educadores e telogos populares, de que
no h lei divina imutvel como norma do que reto, mas que o
padro da moralidade indicado pela prpria sociedade, e tem estado
constantemente sujeito a mudana. Todas estas idias so inspiradas
pelo mesmo esprito superior, sim, por aquele que mesmo entre
os habitantes celestiais, sem pecado, iniciou sua obra de procurar
derruir as justas restries da lei de Deus.
A doutrina dos decretos divinos, que inalteravelmente fixam o
carter dos homens, havia conduzido muitos rejeio virtual da
lei de Deus. Wesley perseverantemente se ops aos erros dos ensinadores antinomistas, demonstrando que esta doutrina que levava
ao antinomismo contrria s Escrituras. A graa de Deus se h
manifestado, trazendo salvao a todos os homens. Isto bom [262]
e agradvel diante de Deus nosso Salvador, que quer que todos os
homens se salvem, e venham ao conhecimento da verdade. Porque
h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Jesus
Cristo homem, o qual Se deu a Si mesmo em preo de redeno por
todos. Tito 2:11; 1 Timteo 2:3-6. O Esprito de Deus concedido
livremente, para habilitar todos os homens a apoderar-se dos meios

228

O Grande Conflito

de salvao. Assim Cristo, a verdadeira Luz, ilumina a todo o


homem que vem ao mundo. Joo 1:9. Os homens no conseguem a
salvao, pela recusa voluntria da luz da vida.
Em resposta alegao de que pela morte de Cristo foram abolidos os preceitos do declogo, juntamente com a lei cerimonial,
disse Wesley: A lei moral, contida nos Dez Mandamentos e encarecida pelos profetas, Cristo no a anulou. No era desgnio de Sua
vinda revogar qualquer parte da mesma. Ela uma lei que jamais
poder ser destruda, que permanece firme como a fiel testemunha
no Cu. ... Existiu desde o princpio do mundo, sendo escrita no
em tbuas de pedra mas no corao de todos os filhos dos homens,
quando saram das mos do Criador. E conquanto as letras que uma
vez foram escritas pelo dedo de Deus ora estejam em grande parte
apagadas pelo pecado, no podem elas contudo ser totalmente obliteradas, enquanto tivermos qualquer conscincia do bem e do mal.
Todos os requisitos desta lei devem continuar vigorando para toda a
humanidade, e em todos os tempos, no dependendo isto do tempo
ou do lugar, nem de qualquer outra circunstncia sujeita a mudana,
mas da natureza de Deus e da natureza do homem, e da imutvel
relao existente entre um e outro.
No vim para destruir, mas cumprir. ... Inquestionavelmente, o
que Ele quer dizer neste passo, em conformidade com tudo que precede e segue, : Vim para estabelec-la em sua plenitude, a despeito
de todas as interpretaes dos homens; vim para colocar em uma
perspectiva ampla e clara o que quer que nela fosse obscuro; vim
para declarar a significao verdadeira e completa de cada parte da
lei; para mostrar o comprimento e largura, a extenso total, de cada
[263] mandamento nela contido, e a altura e profundidade, a inconcebvel
pureza e espiritualidade dela, em todas as suas partes. Obras de
Wesley.
Wesley advogou a harmonia perfeita da lei e do evangelho. H,
portanto, a mais ntima ligao que se pode conceber, entre a lei e
o evangelho. Por um lado a lei continuamente nos abre o caminho
para o evangelho, e no-lo aponta; por outro, o evangelho nos conduz
ao cumprimento mais exato da lei. A lei, por exemplo, exige de
ns amar a Deus e ao prximo, sermos mansos, humildes e santos.
Sentimos no ser capazes destas coisas; sim, isto para o homem
impossvel; mas vemos uma promessa de que Deus nos conceder

Progressos na Inglaterra

229

esse amor, e nos far humildes, mansos e santos; lanamos mo


deste evangelho, destas alegres novas; -nos feito segundo a nossa
f; e a justia da lei se cumpre em ns, pela f em Cristo Jesus. ...
Entre os mais acrrimos inimigos do evangelho de Cristo,
disse Wesley, esto os que aberta e explicitamente julgam a lei,
falam mal da lei; ensinam os homens a destruir (anular, afrouxar,
desfazer a obrigao de observncia), no apenas um dos menores
ou dos maiores mandamentos, mas todos eles, de uma vez. ... A
mais surpreendente de todas as circunstncias que acompanham este
grande engano, que os que a ele se entregam crem que realmente
honram a Cristo subvertendo Sua lei, e que esto a engrandecer-Lhe
o carter quando se encontram a destruir Sua doutrina! Sim, honramnO, exatamente como fez Judas, quando disse: Eu Te sado, Mestre,
e O beijou. E Ele pode de maneira igualmente justa dizer a cada um
deles: Trais o Filho do homem com um beijo? No outra coisa
seno tra-Lo com um beijo, falar de Seu sangue e arrancar-Lhe a
coroa, considerando levianamente qualquer parte de Sua lei, sob o
pretexto de fazer avanar Seu evangelho. Nem em verdade poder
escapar desta acusao algum que pregue a f de qualquer maneira
que, direta ou indiretamente, tenda a pr de parte qualquer ponto
de obedincia; que pregue a Cristo de modo a, de qualquer forma,
anular ou enfraquecer o menor dos mandamentos de Deus. Obras
[264]
de Wesley.
Aos que insistiam em que a pregao do evangelho responde
a todos os fins da lei, Wesley replicava: Isto negamos expressamente. No corresponde ao primeiro objetivo da prpria lei, a saber:
convencer os homens do pecado, despertar aos que ainda dormem
s bordas do inferno. O apstolo Paulo declara que pela lei vem
o conhecimento do pecado; e antes que o homem esteja convicto
do pecado, no sentir verdadeiramente a necessidade do sangue
expiatrio de Cristo. ... No necessitam de mdico os que esto
sos, como nosso Senhor mesmo observa, mas, sim, os que esto enfermos. absurdo, portanto, oferecer mdico aos que esto
sos, ou que ao menos se imaginam assim. Deveis primeiramente
convenc-los de que esto doentes; de outra maneira no vos agradecero o trabalho. igualmente absurdo oferecer Cristo queles
cujo corao est so, no tendo ainda sido quebrantado. Obras
de Wesley.

230

O Grande Conflito

Assim, enquanto pregava o evangelho da graa de Deus, Wesley,


a exemplo de seu Mestre, procurava engrandecer a lei e torn-la
gloriosa. Fielmente cumpriu a obra que Deus lhe confiara, e gloriosos
foram os resultados que lhe foi permitido contemplar. No final de
sua longa vida de mais de oitenta anos havendo sido mais de
meio sculo empregado no ministrio itinerante seus adeptos
declarados eram em nmero de mais de meio milho de almas.
Mas a multido que mediante seus labores foi erguida da runa e
degradao do pecado, para vida mais elevada e pura, e o nmero dos
que pelo seu ensino alcanaram experincia mais profunda e mais
rica, nunca se conhecero antes que a famlia toda dos resgatados
seja reunida no reino de Deus. A vida de Wesley apresenta a todo
cristo uma lio de inaprecivel valor. Oxal a f e a humildade,
o incansvel zelo, o esprito abnegado e a devoo deste servo de
[265] Cristo se reflitam nas igrejas de hoje!.

Captulo 15 A Escritura Sagrada e a Revoluo


Francesa
No sculo XVI, a Reforma, apresentando ao povo uma Bblia
aberta, procurava admisso em todos os pases da Europa. Algumas
naes receberam-na com alegria, como um mensageiro do Cu.
Em outras terras o papado conseguiu em grande parte impedirlhe a entrada; e a luz do conhecimento da Escritura Sagrada, com
sua enobrecedora influncia, foi quase totalmente excluda. Em um
pas, posto que a luz encontrasse entrada, no foi compreendida
por causa das muitas trevas. Durante sculos a verdade e o erro
lutaram pelo predomnio. Finalmente o mal triunfou e a verdade
divina foi rejeitada. Esta a condenao, que a luz veio ao mundo, e
os homens amaram mais as trevas do que a luz. Joo 3:19. Permitiuse que a nao colhesse os resultados da conduta que adotara. A
restrio do Esprito de Deus foi removida de um povo que tinha
desprezado o dom de Sua graa. Consentiu-se que o mal chegasse a
sazonar. E todo o mundo viu os frutos da rejeio voluntria da luz.
Esta guerra contra a Escritura Sagrada, prosseguida durante tantos sculos na Frana, culminou nas cenas da Revoluo. Aquela
terrvel carnificina foi apenas o resultado legtimo da supresso da
Escritura por parte de Roma. Apresentou ao mundo o mais flagrante
exemplo da operao dos princpios papais exemplo dos resultados a que por mais de mil anos tendia o ensino da Igreja de Roma. [266]
A supresso das Escrituras durante o perodo da supremacia papal, foi predita pelos profetas; e o Revelador (o apstolo Joo) indica
tambm os terrveis resultados que deveriam sobrevir especialmente
Frana pelo domnio do homem do pecado.
Disse o anjo do Senhor: Pisaro a santa cidade por quarenta
e dois meses. E darei poder s Minhas duas Testemunhas, e profetizaro por mil, duzentos e sessenta dias, vestidas de saco. ... E,
quando acabarem o seu testemunho, a besta que sobe do abismo
lhes far guerra, e os vencer, e os matar. E jazero seus corpos
mortos na praa da grande cidade que espiritualmente se chama
231

232

O Grande Conflito

Sodoma e Egito, onde o seu Senhor tambm foi crucificado. ... E


os que habitam na Terra se regozijaro sobre eles, e se alegraro, e
mandaro presentes uns aos outros; porquanto estes dois profetas
tinham atormentado os que habitam sobre a Terra. E depois daqueles
trs dias e meio o esprito de vida, vindo de Deus, entrou neles;
e puseram-se sobre seus ps, e caiu grande temor sobre os que os
viram. Apocalipse 11:2-11.
Os perodos aqui mencionados quarenta e dois meses e
mil, duzentos e sessenta dias so o mesmo, representando
igualmente o tempo em que a igreja de Cristo deveria sofrer opresso
de Roma. Os 1.260 anos da supremacia papal comearam em 538
de nossa era e terminariam, portanto, em 1798. Nessa ocasio um
exrcito francs entrou em Roma e tomou prisioneiro o papa, que
morreu no exlio. Posto que logo depois fosse eleito novo papa, a
hierarquia papal nunca pde desde ento exercer o poder que antes
possura.
A perseguio da igreja no continuou durante o perodo todo
dos 1.260 anos. Deus, em misericrdia para com Seu povo, abreviou
o tempo de sua dolorosa prova. Predizendo a grande tribulao
a sobrevir igreja, disse o Salvador: Se aqueles dias no fossem
[267] abreviados, nenhuma carne se salvaria; mas por causa dos escolhidos
sero abreviados aqueles dias. Mateus 24:22. Pela influncia da
Reforma, a perseguio veio a termo antes de 1798.
Relativamente s duas testemunhas, declara mais o profeta: Estas so as duas oliveiras, e os dois castiais que esto diante do Deus
de toda a Terra. Tua Palavra, diz o salmista, lmpada para meus
ps, e luz para o meu caminho. Apocalipse 11:4; Salmo 119:105.
As duas testemunhas representam as Escrituras do Antigo e Novo
Testamentos. Ambos so importantes testemunhas quanto origem
e perpetuidade da lei de Deus. Ambos so tambm testemunhas
do plano da salvao. Os tipos, sacrifcios e profecias do Antigo
Testamento apontam para um Salvador por vir. Os evangelhos e as
epstolas do Novo Testamento falam acerca de um Salvador que veio
exatamente da maneira predita pelos tipos e profecias.
Profetizaro por mil, duzentos e sessenta dias, vestidas de saco.
Durante a maior parte deste perodo, as testemunhas de Deus permaneceram em estado de obscuridade. O poder papal procurava ocultar
do povo a Palavra da verdade e colocar diante dele testemunhas fal-

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

233

sas para contradizerem o testemunho daquela. Quando a Bblia foi


proscrita pela autoridade religiosa e secular; quando seu testemunho
foi pervertido, fazendo homens e demnios todos os esforos para
descobrir como desviar da mesma o esprito do povo; quando os
que ousavam proclamar suas sagradas verdades eram perseguidos,
trados, torturados, sepultados nas celas das masmorras, martirizados
por sua f, ou obrigados a fugir para a fortaleza das montanhas e para
as covas e cavernas da Terra ento profetizavam as fiis testemunhas vestidas de saco. Contudo, continuaram com seu testemunho
por todo o perodo de 1.260 anos. Nos mais obscuros tempos houve
fiis que amavam a Palavra de Deus e eram ciosos de Sua honra. A
esses fiis servos foram dados sabedoria, autoridade e poder para
[268]
anunciar Sua verdade durante aquele tempo todo.
Se algum lhes quiser fazer mal, fogo sair da sua boca e devorar os seus inimigos; e, se algum lhes quiser fazer mal, importa
que assim seja morto. Os homens no podero impunemente espezinhar a Palavra de Deus. O sentido desta terrvel declarao
apresentado no captulo final do Apocalipse: Eu testifico a todo
aquele que ouvir as palavras da profecia deste livro que, se algum
lhes acrescentar alguma coisa, Deus far vir sobre ele as pragas que
esto escritas neste livro; e, se algum tirar quaisquer palavras do
livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da rvore da vida, e da
cidade santa, que esto escritas neste livro. Apocalipse 11:5; 22:18,
19.
Estas so as advertncias que Deus deu para guardar os homens
de mudar de qualquer maneira o que revelou ou ordenou. Essas
solenes declaraes de castigo se aplicam a todos os que por sua
influncia levam os homens a considerar levianamente a lei de Deus.
Deveriam fazer tremer aos que declaram ser coisa de pouca monta
obedecer ou no lei de Deus. Todos os que exaltem suas prprias
opinies acima da revelao divina, todos os que mudem o sentido
claro das Escrituras para acomod-lo sua prpria convenincia, ou
pelo motivo de se conformar com o mundo, esto a trazer sobre si
terrvel responsabilidade. A Palavra escrita, a lei de Deus, aferir o
carter de todo homem, e condenar a todos a quem esta infalvel
prova declarar em falta.
Quando acabarem [estiverem acabando] seu testemunho. O
perodo em que as duas testemunhas deveriam profetizar vestidas

234

O Grande Conflito

de saco, finalizou-se em 1798. Aproximando-se elas do termo de


sua obra em obscuridade, deveria fazer guerra contra elas o poder
representado pela besta que sobe do abismo. Em muitas das naes
da Europa os poderes que governaram na Igreja e no Estado foram
durante sculos dirigidos por Satans, por intermdio do papado.
Aqui, porm, se faz referncia a uma nova manifestao do poder
[269] satnico.
Fora a poltica de Roma, sob profisso de reverncia para com a
Bblia, conserv-la encerrada numa lngua desconhecida, ocultandoa do povo. Sob seu domnio as testemunhas profetizaram vestidas
de saco. Mas um outro poder a besta do abismo deveria surgir
para fazer guerra aberta e declarada contra a Palavra de Deus.
A grande cidade em cujas ruas as testemunhas foram mortas,
e onde seus corpos mortos jazeram, espiritualmente o Egito.
De todas as naes apresentadas na histria bblica, o Egito, de
maneira mais ousada, negou a existncia do Deus vivo e resistiu aos
Seus preceitos. Nenhum monarca j se aventurou a rebelio mais
aberta e arrogante contra a autoridade do Cu do que o fez o rei do
Egito. Quando, em nome do Senhor, a mensagem lhe fora levada por
Moiss, Fara orgulhosamente, respondeu: Quem o Senhor cuja
voz eu ouvirei, para deixar ir Israel? No conheo o Senhor, nem
to pouco deixarei ir Israel. xodo 5:2. Isto atesmo; e a nao
representada pelo Egito daria expresso a uma negao idntica
s reivindicaes do Deus vivo, e manifestaria idntico esprito de
incredulidade e desafio. A grande cidade tambm comparada
espiritualmente com Sodoma. A corrupo de Sodoma na violao
da lei de Deus, manifestou-se especialmente na licenciosidade. E
este pecado tambm deveria ser caracterstico preeminente da nao
que cumpriria as especificaes deste texto.
Segundo as palavras do profeta, pois, um pouco antes do ano
1798, algum poder de origem e carter satnico se levantaria para
fazer guerra Escritura Sagrada. E na terra em que o testemunho das
duas testemunhas de Deus deveria assim ser silenciado, manifestarse-ia o atesmo de Fara e a licenciosidade de Sodoma.
Esta profecia teve exatssimo e preciso cumprimento na histria
da Frana. Durante a Revoluo, em 1793, o mundo pela primeira
vez ouviu uma assemblia de homens, nascidos e educados na civi[270] lizao, e assumindo o direito de governar uma das maiores naes

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

235

europias, levantar a voz em coro para negar a mais solene verdade


que a alma do homem recebe, e renunciar unanimemente crena
na Divindade e culto mesma. Vida de Napoleo Bonaparte,
de Sir Walter Scott. A Frana a nica nao do mundo relativamente qual se conserva registro autntico de que, como nao, se
levantou em aberta rebelio contra o Autor do Universo. Profuso
de blasfemos, profuso de incrdulos, tem havido e ainda continua a
haver, na Inglaterra, Alemanha, Espanha e em outras terras; mas a
Frana fica parte, na histria universal, como o nico Estado que,
por decreto da Assemblia Legislativa, declarou no haver Deus, e
em cuja capital a populao inteira, e vasta maioria em toda parte,
mulheres assim como homens, danaram e cantaram com alegria ao
ouvirem a declarao. Blackwoods Magazine, de novembro de
1870.
A Frana tambm apresentou as caractersticas que mais distinguiram Sodoma. Durante o perodo revolucionrio mostrou-se
um estado de rebaixamento moral e corrupo semelhante ao que
trouxera destruio s cidades da plancie. E o historiador apresenta
juntamente o atesmo e a licenciosidade da Frana, conforme os d
a profecia: Ligada intimamente a estas leis que afetam a religio,
estava a que reduzia a unio pelo casamento o mais sagrado ajuste
que seres humanos podem formar, cuja indissolubilidade contribui
da maneira mais eficaz para a consolidao da sociedade condio de mero contrato civil de carter transitrio, em que quaisquer
duas pessoas poderiam empenhar-se e que, vontade, poderiam
desfazer. ... Se os demnios se houvessem disposto a trabalhar para
descobrir o modo mais eficaz de destruir o que quer que seja venervel, belo ou perdurvel na vida domstica, e de obter ao mesmo
tempo certeza de que o mal que era seu objetivo criar se perpetuaria
de uma gerao a outra, no poderiam ter inventado plano mais
eficiente do que a degradao do casamento. ... Sofia Arnoult, atriz
famosa pelos ditos espirituosos que proferia, descreveu o casamento [271]
republicano como sendo o sacramento do adultrio. Scott.
Onde o seu Senhor tambm foi crucificado. Esta especificao
da profecia tambm foi cumprida pela Frana. Em nenhum pas fora
o esprito de inimizade contra Cristo ostentado mais surpreendentemente. Em nenhum pas encontrara a verdade mais atroz e cruel

236

O Grande Conflito

oposio. Na perseguio que a Frana infligiu aos que professavam


o evangelho, crucificou a Cristo na pessoa de Seus discpulos.
Sculo aps sculo o sangue dos santos fora derramado. Enquanto os valdenses, pela palavra de Deus e pelo testemunho de
Jesus Cristo, depunham a vida nas montanhas do Piemonte, idntico testemunho da verdade era dado por seus irmos, os albigenses
da Frana. Nos dias da Reforma seus discpulos foram mortos com
horrveis torturas. Rei e nobres, senhoras de alto nascimento e delicadas moas, o orgulho e a nobreza da nao, haviam recreado os
olhos com as agonias dos mrtires de Jesus. Os bravos huguenotes, batendo-se pelos direitos que o corao humano preza como os
mais sagrados, tinham derramado seu sangue em muitos campos de
rudes combates. Os protestantes eram tidos na conta de proscritos,
punha-se a preo a sua cabea e eram perseguidos como animais
selvagens.
A igreja no deserto, os poucos descendentes dos antigos cristos que ainda penavam na Frana no sculo XVIII, ocultando-se
nas montanhas do sul, acariciavam ainda a f de seus pais. Aventurando-se a reunir-se noite ao lado das montanhas ou dos pantanais solitrios, eram caados por cavalarianos e arrastados para
a escravido nas galeras, por toda a vida. Os mais puros, cultos
e inteligentes dos franceses, foram acorrentados, em horrveis torturas, entre ladres e assassinos. Wylie. Outros, tratados com
mais misericrdia, eram fuzilados a sangue frio, caindo, indefesos e
[272] desamparados, de joelhos, em orao. Centenas de homens idosos,
indefesas mulheres e inocentes crianas eram deixados mortos sobre a terra em seu lugar de reunio. Atravessando-se a encosta das
montanhas ou a floresta, onde estavam acostumados a reunir-se, no
era raro encontrarem-se a cada passo corpos mortos, pontilhando a
relva, e cadveres a balanar suspensos das rvores. Seu territrio,
devastado pela espada, pelo machado, pela fogueira, converteu-se
em vasto e triste deserto. Estas atrocidades no eram ordenadas
... em qualquer poca obscura, mas na era brilhante de Lus XIV.
Cultivavam-se ento as cincias, as letras floresciam, os telogos da
corte e da capital eram homens doutos e eloqentes, aparentando
perfeitamente as graas da humildade e caridade. Wylie.
O mais negro, porm, do negro catlogo de crimes, a mais horrvel entre as aes diablicas de todos os hediondos sculos, foi

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

237

o massacre de So Bartolomeu. O mundo ainda recorda com estremecimento de horror as cenas daquele assalto covardssimo e
cruel. O rei da Frana, com quem sacerdotes e prelados romanos
insistiram, sancionou a hedionda obra. Um sino badalando noite
dobres fnebres, foi o sinal para o morticnio. Milhares de protestantes que dormiam tranqilamente em suas casas, confiando na honra
empenhada de seu rei, eram arrastados para fora sem aviso prvio e
assassinados a sangue frio.
Como Cristo fora o chefe invisvel de Seu povo ao ser tirado
do cativeiro egpcio, assim foi Satans o chefe invisvel de seus
sditos na horrvel obra de multiplicar os mrtires. Durante sete
dias perdurou o massacre em Paris, sendo os primeiros trs com
inconcebvel fria. E no se limitou unicamente cidade, mas por
ordem especial do rei estendeu-se a todas as provncias e cidades
onde se encontravam protestantes. No se respeitava nem idade nem
sexo. No se poupava nem a inocente criancinha, nem o homem
de cabelos brancos. Nobres e camponeses, velhos e jovens, mes
e filhos, eram juntamente abatidos. Por toda a Frana a carnificina
durou dois meses. Pereceram setenta mil da legtima flor da nao.
Quando as notcias do massacre chegaram a Roma, a exultao [273]
entre o clero no teve limites. O cardeal de Lorena recompensou o
mensageiro com mil coroas; o canho de Santo ngelo reboou em
alegre salva; os sinos tangeram em todos os campanrios; fogueiras
festivas tornaram a noite em dia; e Gregrio XIII, acompanhado dos
cardeais e outros dignitrios eclesisticos, foi, em longa procisso,
igreja de So Lus, onde o cardeal de Lorena cantou o Te Deum.
... Uma medalha foi cunhada para comemorar o massacre, e no
Vaticano ainda se podem ver trs quadros de Vasari descrevendo
o ataque ao almirante, o rei em conselho urdindo a matana, e o
prprio morticnio. Gregrio enviou a Carlos a Rosa de Ouro; e
quatro meses depois da carnificina, ... ouviu complacentemente ao
sermo de um padre francs, ... que falou daquele dia to cheio de
felicidade e regozijo, em que o santssimo padre recebeu a notcia,
e foi em aparato solene dar graas a Deus e a So Lus. O
Massacre de So Bartolomeu, de Henry White.
O mesmo esprito sobrenatural que instigou o massacre de So
Bartolomeu, dirigiu tambm as cenas da Revoluo. Foi declarado
ser Jesus Cristo um impostor e o grito de zombaria dos incrdulos

238

O Grande Conflito

franceses era: Esmagai o Miservel! querendo dizer Cristo. Blasfmia que desafiava o Cu e abominvel impiedade iam de mos
dadas, e os mais vis dentre os homens, os mais execrveis monstros
de crueldade e vcio, eram elevados aos mais altos postos. Em tudo
isto, prestava-se suprema homenagem a Satans, enquanto Cristo,
em Seus caractersticos de verdade, pureza e amor abnegado, era
crucificado.
A besta que sobe do abismo lhes far guerra, e os vencer,
e os matar. O poder atesta que governou na Frana durante a
Revoluo e reinado do terror, desencadeou contra Deus e Sua santa
Palavra uma guerra como jamais o testemunhara o mundo. O culto
Divindade fora abolido pela Assemblia Nacional. Bblias eram
recolhidas e publicamente queimadas com toda a manifestao de
escrnio possvel. A lei de Deus era calcada a ps. As instituies
[274] das Escrituras Sagradas, abolidas. O dia de repouso semanal foi
posto de lado, e em seu lugar cada dcimo dia era dedicado orgia
e blasfmia. O batismo e a comunho foram proibidos. E anncios
afixados visivelmente nos cemitrios, declaravam ser a morte um
sono eterno.
Disseram estar o temor de Deus to longe do princpio da sabedoria que era o princpio da loucura. Todo culto foi proibido,
exceto o da liberdade e do pas. O bispo constitucional de Paris foi
obrigado a desempenhar a parte principal na farsa mais impudente e
escandalosa que j se levou cena em face de uma representao
nacional. ... Em plena procisso foi ele empurrado a fim de declarar
Conveno que a religio por ele ensinada durante tantos anos, era,
em todo o sentido, uma pea de artimanha padresca, destituda de
fundamento tanto na Histria como na verdade sagrada. Negou em
termos solenes e explcitos a existncia da Divindade a cujo culto
fora consagrado, dedicando-se, para o futuro, homenagem da liberdade, igualdade, virtude e moralidade. Deps ento sobre a mesa
os paramentos episcopais, recebendo fraternal abrao do presidente
da Conveno. Vrios padres apstatas seguiram o exemplo deste
prelado. Scott.
E os que habitam na Terra se regozijaro sobre eles, e se alegraro, e mandaro presentes uns aos outros; porquanto estes dois
profetas tinham atormentado os que habitam sobre a Terra. A Frana
incrdula fizera silenciar a voz reprovadora das duas testemunhas

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

239

de Deus. A Palavra da verdade jazeu morta em suas ruas, e os que


odiavam as restries e exigncias da lei de Deus estavam jubilosos.
Os homens publicamente desafiavam o rei dos Cus. Semelhantes
aos pecadores da antiguidade, clamavam: Como o sabe Deus? ou
h conhecimentos no Altssimo? Salmo 73:11.
Com blasfema ousadia, que se diria incrvel, disse um dos padres
da nova ordem: Deus, se existis, vingai Vosso nome injuriado. Eu
Vos desafio! Conservais-Vos em silncio; no ousais fazer uso de
Vossos troves. Quem depois disso crer em Vossa existncia? [275]
Histria, de Lacretelle, e Histria da Europa, de Alison. Que eco fiel
isto, da pergunta de Fara: Quem o Senhor para que eu obedea
a Sua voz? No conheo o Senhor!
Disse o nscio em seu corao: No h Deus. Salmo 14:1. E
declara o Senhor relativamente aos que pervertem a verdade: A
todos ser manifesto o seu desvario. 2 Timteo 3:9. Depois que
a Frana renunciou ao culto do Deus vivo, o Alto e o Sublime
que habita na eternidade, pouco tempo se passou at descer ela
idolatria degradante, pelo culto da deusa da Razo, na pessoa de uma
mulher dissoluta. E isto na assemblia representativa da nao, e pelas suas mais altas autoridades civis e legislativas! Diz o historiador:
Uma das cerimnias deste tempo de loucuras permanece sem rival
pelo absurdo combinado com a impiedade. As portas da conveno
foram abertas de par em par a uma banda de msica, seguida dos
membros da corporao municipal, que entraram em solene procisso, cantando um hino de louvor liberdade e escoltando, como o
objeto de seu futuro culto, uma mulher coberta com um vu, a quem
denominavam a deusa da Razo. Levada tribuna, tirou-se-lhe o
vu com grande pompa, e foi colocada direita do presidente, sendo
por todos reconhecida como danarina de pera. ... A essa pessoa,
como mais apropriada representante da razo a que adoravam, a
Conveno Nacional da Frana prestou homenagem pblica.
Essa momice, mpia e ridcula, entrou em voga; e o instituir a
deusa da Razo foi repetido e imitado, por todo o pas, nos lugares
em que os habitantes desejavam mostrar-se altura da Revoluo.
Scott.
Disse o orador que apresentou o culto da Razo: Legisladores! O fanatismo foi substitudo pela razo. Seus turvos olhos no
poderiam suportar o brilho da luz. Neste dia, imenso pblico se

240

O Grande Conflito

congregou sob aquelas abbadas gticas que, pela primeira vez,


[276] fizeram ecoar a verdade. Ali, os franceses celebraram o nico culto
verdadeiro o da Liberdade, o da Razo. Ali formulamos votos
de prosperidade s armas da Repblica. Ali abandonamos dolos
inanimados para seguir a Razo, esta imagem animada, a obra-prima
da Natureza. Histria da Revoluo Francesa, de Thiers, vol. 2,
pgs. 370 e 371.
Ao ser a deusa apresentada Conveno, o orador tomou-a pela
mo e, voltando-se assemblia, disse: Mortais, cessai de tremer
perante os troves impotentes de um Deus que vossos temores
criaram. No reconheais, doravante, outra divindade seno a Razo.
Ofereo-vos sua mais nobre e pura imagem; se haveis de ter dolos,
sacrificai apenas aos que sejam como este. ... Ca perante o augusto
Senado da Liberdade, Vu da Razo! ...
A deusa, depois de ser abraada pelo presidente, foi elevada a
um carro suntuoso e conduzida, por entre vasta multido, catedral
de Notre Dame para tomar o lugar da Divindade. Ali foi ela erguida
ao altar-mor e recebeu a adorao de todos os presentes. Alison.
No muito depois, seguiu-se a queima pblica da Escritura Sagrada. Em uma ocasio, a Sociedade Popular do Museu entrou no
salo da municipalidade, exclamando: Vive La Raison! e carregando na extremidade de um mastro os restos meio queimados de
vrios livros, entre os quais brevirios, missais, e o Antigo e Novo
Testamentos, livros que expiavam em grande fogo, disse o presidente, todas as loucuras que tinham feito a raa humana cometer.
Journal de Paris, 14 de novembro de 1793 (n 318).
Foi o papado que comeara a obra que o atesmo estava a completar: A poltica de Roma produzira aquelas condies sociais,
polticas e religiosas, que estavam precipitando a Frana na runa.
Referindo-se aos horrores da Revoluo, dizem escritores que esses
excessos devem ser atribudos ao trono e igreja. Com estrita justia
devem ser atribudos igreja. O papado envenenara a mente dos reis
[277] contra a Reforma, como inimiga da coroa, elemento de discrdia
que seria fatal paz e harmonia da nao. Foi o gnio de Roma que
por este meio inspirou a mais espantosa crueldade e mortificante
opresso que procediam do trono.
O esprito de liberdade acompanhava a Bblia. Onde quer que
o evangelho era recebido, despertava-se o povo. Comeavam os

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

241

homens a romper as algemas que os haviam conservado escravos da


ignorncia, vcio e superstio. Comeavam a pensar e agir como
homens. Os monarcas, ao verem isto, temeram pelo seu despotismo.
Roma no foi tardia em inflamar seus ciosos temores. Disse o
papa ao regente da Frana em 1525: Esta mania [o protestantismo],
no somente confundir e destruir a religio, mas todos os principados, nobreza, leis, ordens e classes juntamente. Histria dos
Protestantes da Frana, G. de Flice. Poucos anos mais tarde um
nncio papal advertiu ao rei: Majestade, no vos enganeis. Os protestantes subvertero toda a ordem civil e religiosa. ... O trono est
em to grande perigo como o altar. ... A introduo de uma nova religio deve necessariamente introduzir novo governo. Histria da
Reforma no Tempo de Calvino, DAubign. E os telogos apelavam
para os preconceitos do povo, declarando que a doutrina protestante
instiga os homens novidade e loucura; despoja o rei da dedicada
afeio de seus sditos e devasta tanto a Igreja como o Estado.
Assim Roma conseguiu predispor a Frana contra a Reforma. Foi
para manter o trono, preservar os nobres e conservar as leis, que pela
primeira vez se desembainhou na Frana a espada da perseguio.
Wylie.
Mal imaginavam os governantes do pas os resultados daquela
poltica fatal. O ensino da Escritura Sagrada teria implantado no
esprito e no corao do povo os princpios de justia, temperana,
verdade, eqidade e benevolncia, que so a prpria pedra basilar da
prosperidade da nao. A justia exalta as naes. Donde, com
justia se estabelece o trono. Provrbios 14:34; 16:12. O efeito
da justia ser paz, e a operao da justia repouso e segurana, [278]
para sempre. Isaas 32:17. O que obedece lei divina o que melhor respeitar e obedecer s leis de seu pas. O que teme a Deus
honrar ao rei no exerccio de toda a autoridade justa e legtima.
Mas a desditosa Frana proibiu a Bblia e condenou seus discpulos.
Sculo aps sculo, homens de princpios e integridade, homens de
agudeza intelectual e fora moral, que tinham coragem de confessar
suas convices e f para sofrer pela verdade, sim, durante sculos
esses homens labutaram como escravos nas galeras, pereceram na
fogueira, ou apodreceram nas celas das masmorras. Milhares e milhares encontraram segurana na fuga; e isto continuou por duzentos
e cinqenta anos depois do incio da Reforma.

242

O Grande Conflito

Quase no houve gerao de franceses, durante esse longo


perodo, que no testemunhasse os discpulos do evangelho fugindo
diante da fria insana do perseguidor, levando consigo a inteligncia,
as artes, a indstria, a ordem, nas quais, em regra, grandemente se
distinguiam, para o enriquecimento das terras em que encontravam
asilo. E medida que enchiam outros pases com esses valiosos dons,
privavam deles o seu prprio pas. Se tudo que ento foi repelido
se houvesse conservado na Frana; se, durante esses trezentos anos,
a habilidade industrial dos exilados tivesse estado a cultivar seu
solo; se durante esses trezentos anos, seu pendor artstico tivesse
estado a aperfeioar suas indstrias; se durante esses trs sculos,
seu gnio inventivo e poder analtico tivessem estado a enriquecer
sua literatura e a cultivar sua cincia; se a sabedoria deles estivesse
a guiar seus conselhos, a bravura a pelejar em suas batalhas e a
eqidade a formular suas leis, e estivesse a religio da Bblia a
fortalecer o intelecto e a governar a conscincia de seu povo, que
glria no circundaria hoje a Frana! Que pas grandioso, prspero
[279] e feliz modelo das naes no teria ela sido!
Mas o fanatismo cego baniu de seu solo todo ensinador da
virtude, todo campeo da ordem, todo defensor honesto do trono,
dizendo aos homens que teriam dado ao pas renome e glria na
Terra: Escolhei o que quereis: a fogueira ou o exlio. Finalmente a
runa do Estado foi completa; no mais restavam conscincias para
serem proscritas; no mais religio para arrastar-se fogueira; no
mais patriotismo para ser desterrado. Wylie. E a Revoluo, com
todos os seus horrores, foi o tremendo resultado.
Com a fuga dos huguenotes, um declnio geral baixou sobre a
Frana. Florescentes cidades manufatureiras caram em decadncia;
frteis distritos voltaram a sua natural rusticidade; embotamento
intelectual e decadncia moral sucederam-se a um perodo de desusado progresso. Paris tornou-se um vasto asilo de mendicidade, e
calcula-se que, ao romper a Revoluo, duzentos mil pobres reclamavam caridade das mos do rei. Somente os jesutas floresciam na
nao decadente, e governavam com terrvel tirania sobre escolas e
igrejas, prises e gals.
O evangelho teria proporcionado Frana a soluo dos problemas polticos e sociais que frustravam a habilidade de seu clero,
seu rei e seus legisladores, e que finalmente mergulharam a nao

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

243

na anarquia e runa. Sob o domnio de Roma, porm, o povo tinha


perdido as benditas lies do Salvador acerca do sacrifcio e amor
abnegado. Tinham sido afastados da prtica da abnegao em favor
dos outros. Os ricos no haviam recebido repreenso alguma por
sua opresso aos pobres; estes, nenhum auxlio pela sua servido e
degradao. O egosmo dos abastados e poderosos se tornou mais
mais visvel e opressivo. A cobia e a dissoluo dos nobres, durante
sculos, tiveram como resultado a esmagadora extorso para com os
camponeses. Os ricos lesavam os pobres, e estes odiavam aqueles.
Em muitas provncias as propriedades eram conservadas pelos
nobres, sendo as classes trabalhadoras apenas arrendatrias; achavam-se merc dos proprietrios e obrigados a sujeitar-se s suas [280]
exigncias escorchantes. O encargo de sustentar tanto a Igreja como
o Estado recaa sobre as classes mdia e baixa, pesadamente oneradas pelas autoridades civis e pelo clero. O capricho dos nobres
arvorava-se em lei suprema; os lavradores e camponeses podiam perecer de fome sem que isso comovesse os opressores. ... O povo era
obrigado a consultar sempre o interesse exclusivo do proprietrio. A
vida dos trabalhadores agrcolas era de labuta incessante e misria
sem alvio; suas queixas, se que ousavam queixar-se, eram tratadas
com insolente desprezo. Os tribunais de justia ouviam sempre ao
nobre de preferncia ao campons; os juzes aceitavam abertamente
o suborno, e o mais simples capricho da aristocracia tinha fora de
lei, em virtude deste sistema de corrupo universal. Dos impostos
extorquidos do povo comum, pelos magnatas seculares de um lado
e pelo clero do outro, nem a metade sequer tinha acesso ao tesouro
real ou episcopal; o resto era desbaratado em condescendncias
imorais. E os mesmos homens que assim empobreciam seus compatriotas, estavam isentos de impostos, e, pela lei e costumes, com
direitos a todos os cargos do Estado. Os membros das classes privilegiadas oravam por uns cento e cinqenta mil, e para a satisfao
delas, milhes estavam condenados a levar uma vida de degradao
irremedivel.
A corte achava-se entregue ao luxo e libertinagem. Pouca
confiana existia entre o povo e os governantes. Prendia-se a todos
os atos do governo a suspeita de serem mal-interpretados e egostas.
Durante mais de meio sculo antes do tempo da Revoluo, o trono
foi ocupado por Lus XV que, mesmo naqueles maus tempos, se

244

O Grande Conflito

distinguiu como monarca indolente, frvolo e sensual. Com uma


aristocracia depravada e cruel, uma classe inferior empobrecida e
ignorante, achando-se o Estado em embaraos financeiros, e o povo
exasperado, no se necessitava do olhar de profeta para prever uma
iminente e terrvel erupo. s advertncias de seus conselheiros
[281] estava o rei acostumado a responder: Procurai fazer com que as
coisas continuem tanto tempo quanto eu provavelmente possa viver;
depois de minha morte, seja como for. Era em vo que se insistia
sobre a necessidade de reforma. Ele via os males, mas no tinha nem
a coragem nem a fora para enfrent-los. Sua resposta indolente e
egosta sintetizava, com verdade, a sorte que aguardava a Frana:
Depois de mim, o dilvio!
Valendo-se dos cimes dos reis e das classes governantes, Roma
os influenciara a conservar o povo na escravido, bem sabendo que
o Estado assim se enfraqueceria, tendo por este meio o propsito de
firmar em seu cativeiro tanto prncipes como o povo. Com poltica
muito previdente, percebeu que, para escravizar os homens de modo
eficaz, deveria algemar-lhes a alma; que a maneira mais certa de
impedi-los de escapar de seu cativeiro era torn-los incapazes de
libertar-se. Mil vezes mais terrvel do que o sofrimento fsico que
resultava de sua poltica, era a degradao moral. Despojado da
Escritura Sagrada, e abandonado ao ensino do fanatismo e egosmo,
o povo estava envolto em ignorncia e superstio, submerso no
vcio, achando-se, assim, completamente inapto para o governo de
si prprio.
Mas a conseqncia de tudo isto foi grandemente diversa do
que Roma tivera em mira. Em vez de manter as massas populares
em submisso cega aos seus dogmas, sua obra teve como resultado
torn-las incrdulas e revolucionrias. Desprezavam o romanismo
como uma artimanha do clero. Consideravam-no como um partido
que as oprimia. O nico deus que conheciam era o deus de Roma;
seu ensino era a nica religio que professavam. Consideravam sua
avidez e crueldade como os legtimos frutos da Bblia, da qual nada
queriam saber.
Roma tinha representado falsamente o carter de Deus e pervertido Seus mandamentos, e agora os homens rejeitavam tanto a
Escritura Sagrada como seu Autor. Exigira f cega nos seus dogmas, sob o pretenso apoio das Escrituras. Na reao, Voltaire e seus

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

245

companheiros puseram inteiramente de lado a Palavra de Deus, disseminando por toda parte o veneno da incredulidade. Roma calcara
o povo sob seu taco de ferro; agora as massas, degradadas e em- [282]
brutecidas, ao revoltarem-se contra a tirania, arrojaram de si toda
a restrio. Enraivecidos com o disfarado embuste a que durante
tanto tempo haviam prestado homenagem, rejeitaram a um tempo
a verdade e a falsidade; e erroneamente tomando a libertinagem
pela liberdade, os escravos do vcio exultaram em sua liberdade
imaginria.
No incio da Revoluo foi, por concesso do rei, outorgada ao
povo uma representao mais numerosa do que a dos nobres e do
clero reunidos. Assim a balana do poder estava em suas mos;
mas no se achavam preparados para fazer uso deste poder com
sabedoria e moderao. vidos de reparar os males que tinham
sofrido, decidiram-se a empreender a reconstruo da sociedade.
Uma turba ultrajada, cujo esprito estava de h muito repleto de
dolorosas lembranas, resolveu sublevar-se contra aquele estado de
misria que se tornara insuportvel, vingando-se dos que considerava
como responsveis por seus sofrimentos. Os oprimidos puseram em
prtica a lio que tinham aprendido sob a tirania, e tornaram-se os
opressores dos que os haviam oprimido.
A desditosa Frana ceifou em sangue a colheita do que semeara.
Terrveis foram os resultados de sua submisso ao poder subjugador
de Roma. Onde a Frana, sob a influncia do romanismo, acendera
a primeira fogueira ao comear a Reforma, erigiu a Revoluo a sua
primeira guilhotina. No local em que os primeiros mrtires da f
protestante foram queimados no sculo XVI, as primeiras vtimas
foram guilhotinadas no sculo XVIII. Rejeitando o evangelho que
lhe teria trazido cura, a Frana abrira a porta incredulidade e
runa. Quando as restries da lei de Deus foram postas de lado,
verificou-se que as leis dos homens eram impotentes para sustar
a avassalante onda da paixo humana; e a nao descambou para
a revolta e anarquia. A guerra contra a Bblia inaugurou uma era
que se conserva na Histria Universal como o reinado do terror.
A paz e a felicidade foram banidas dos lares e do corao dos
homens. Ningum se achava seguro. O que hoje triunfava era alvo
de suspeitas e condenado amanh. A violncia e a cobia exerciam
[283]
incontestvel domnio.

246

O Grande Conflito

Rei, clero e nobreza foram obrigados a submeter-se s atrocidades do povo excitado e enlouquecido, cuja sede de vingana subiu
de ponto com a execuo do rei; e os que haviam decretado sua
morte logo o seguiram no cadafalso. Foi ordenado um morticnio
geral de todos os que eram suspeitos de hostilizar a Revoluo. As
prises estavam repletas, contendo em certa ocasio mais de duzentos mil prisioneiros. Multiplicavam-se nas cidades do reino as
cenas de horror. Um partido dos revolucionrios era contra outro, e
a Frana tornou-se um vasto campo de massas contendoras, dominadas pela fria das paixes. Em Paris, tumulto sucedia a tumulto,
e os cidados estavam divididos numa mistura de faces, que no
pareciam visar coisa alguma a no ser a exterminao mtua. E
para aumentar a misria geral, a nao envolveu-se em prolongada
e devastadora guerra com as grandes potncias da Europa. O pas
estava quase falido, o exrcito a clamar pelos pagamentos em atraso,
os parisienses passando fome, as provncias assoladas pelos ladres,
e a civilizao quase extinta em anarquia e licenciosidade.
Muito bem havia o povo aprendido as lies de crueldade e
tortura que Roma to diligentemente ensinara. Chegara finalmente
o dia da retribuio. No eram mais os discpulos de Jesus que se
arrojavam nas masmorras e arrastavam tortura. Havia muito tempo
que esses tinham perecido, ou sido expulsos para o exlio. Roma,
sentia agora o poder mortfero daqueles a quem havia ensinado a
deleitar-se nas prticas sanguinrias. O exemplo de perseguio
que o clero da Frana por tantos sculos dera abertamente, achava-se
agora revertido contra ele mesmo com assinalado vigor. Os cadafalsos estavam tintos do sangue dos sacerdotes. As gals e prises, que
em outro tempo se povoaram de huguenotes, estavam agora repletas
de seus perseguidores. Acorrentados ao banco ou labutando com os
remos, o clero catlico romano experimentou todas as desgraas que
[284] sua igreja to livremente infligira aos benignos hereges.
Vieram ento os dias em que o mais brbaro dos cdigos foi
posto em vigor pelo mais brbaro dos tribunais; em que ningum
poderia saudar os vizinhos ou fazer oraes ... sem perigo de cometer um crime capital; em que espias se emboscavam de todos os
lados; em que todas as manhs a guilhotina funcionava em trabalho
rpido e prolongado; em que as cadeias estavam to cheias como
um poro de navio de escravos; em que, nas sarjetas, o sangue cor-

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

247

ria espumante para o Sena. ... Enquanto diariamente carradas de


vtimas eram levadas ao seu destino atravs das ruas de Paris, os
procnsules, a quem a comisso soberana enviara aos departamentos, recreavam-se extravagantemente com crueldade desconhecida
mesmo na capital. O cutelo da mquina mortfera levantava-se demasiado vagarosamente para a obra de morticnio. Longas fileiras de
prisioneiros eram ceifadas a metralha. Faziam-se rombos no fundo
dos barcos repletos. Lyon se tornou um deserto. Em Arras, mesmo a
cruel misericrdia de uma morte rpida era negada aos prisioneiros.
Por toda a extenso do Loire de Saumur at desembocadura no
oceano, grandes bandos de corvos e milhanos banqueteavam-se nos
cadveres nus, juntamente irmanados em hediondos abraos. No
se mostrava misericrdia a sexo ou idade. O nmero de moos e
moas de dezessete anos que foram assassinados por aquele governo
execrvel, deve ser computado s centenas. Criancinhas arrancadas
dos seios eram arrojadas, de chuo em chuo, ao longo das fileiras
jacobinas.
No curto espao de dez anos, pereceram multides de criaturas
humanas.
Tudo isto foi como Satans queria. Durante sculos se empenhara por consegui-lo. Sua poltica o engano desde o princpio
at ao fim, e seu propsito fixo acarretar a desgraa e a misria aos homens, desfigurar e aviltar a obra de Deus, desvirtuar os
propsitos divinos de benevolncia e amor, ocasionando assim o
pesar no Cu. Ento, por suas artes ilusrias, cega o esprito dos
homens, induzindo-os a responsabilizar a Deus pelos males de sua
obra, como se toda essa misria fosse resultado do plano do Criador. [285]
De igual modo, quando os que foram degradados e embrutecidos
pelo seu poder cruel alcanam a liberdade, ele os compele a excessos
e atrocidades. Ento este quadro de desenfreada licenciosidade
apontado pelos tiranos e opressores como ilustrao dos resultados
da liberdade.
Quando descoberto o erro sob um aspecto, Satans apenas o
mascara sob disfarce diverso, e as multides o recebem to avidamente como a princpio. Quando o povo descobriu ser o romanismo
um engano, e Satans no pde por este agente lev-lo transgresso da lei de Deus, compeliu-o a considerar todas as religies

248

O Grande Conflito

como fraude e a Escritura Sagrada como fbula; e, pondo de lado os


estatutos divinos, entregaram-se a desenfreada iniqidade.
O erro fatal que trouxe semelhante desgraa aos habitantes da
Frana, foi a ignorncia desta nica e grande verdade: que a genuna
liberdade reside dentro das prescries da lei de Deus. Ah! se
tivesses dado ouvidos aos Meus mandamentos! Ento seria a tua
paz como o rio, e a tua justia como as ondas do mar. Os mpios
no tm paz, disse o Senhor. Mas o que Me der ouvidos habitar
seguramente, e estar descansado do temor do mal. Isaas 48:18,
22; Provrbios 1:33.
Ateus, incrdulos e apstatas opunham-se lei de Deus e acusavam-na; mas os resultados de sua influncia provam que o bem-estar
do homem se prende obedincia aos estatutos divinos. Os que no
leram esta lio no Livro de Deus, so convidados a l-la na histria
das naes.
Quando Satans agiu mediante a igreja de Roma a fim de desviar
os homens da obedincia, f-lo ocultamente e com disfarce tal, que
a degradao e a misria resultantes nem foram vistas como sendo
o fruto da transgresso. E seu poder foi to grandemente contrabalanado pela operao do Esprito de Deus, que seus propsitos no
lograram alcanar completa realizao. O povo no ligava o efeito
causa, nem descobria a fonte de suas misrias. Na Revoluo, porm,
[286] a lei de Deus foi abertamente posta de lado pelo Conselho Nacional.
E no reinado do terror que se seguiu, todos puderam ver a operao
de causa e efeito.
Quando a Frana publicamente rejeitou a Deus e ps de parte a
Escritura Sagrada, os homens mpios e os espritos das trevas exultaram com a consecuo do objetivo havia tanto acalentado um
reino livre das restries da lei de Deus. Porque a sentena contra
uma obra m no fosse imediatamente executada, o corao dos
filhos dos homens ficou inteiramente disposto para praticar o mal.
Eclesiastes 8:11. Mas da transgresso de uma lei justa e reta deve
inevitavelmente resultar a misria e runa. Conquanto no fosse de
pronto visitada com juzos, a impiedade dos homens estava, no obstante operando seguramente a sua condenao. Sculos de apostasia
e crime tinham estado a acumular a ira para o dia da retribuio;
e, quando se completou sua iniqidade, os desprezadores de Deus
aprenderam demasiado tarde que coisa terrvel haver esgotado a

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

249

pacincia divina. O moderador Esprito de Deus, que pe limite ao


poder cruel de Satans, foi removido em grande medida, permitindose que realizasse a sua vontade aquele cujo nico deleite consiste na
misria humana. Os que haviam escolhido servir rebelio, foram
deixados a colher seus frutos, at que a Terra se encheu de crimes
demasiado horrendos para que a pena os descreva. Das provncias
devastadas e cidades arruinadas ouviu-se um grito terrvel grito
de amargurada angstia. A Frana foi abalada como se fosse por
um terremoto. Religio, leis, ordem social, famlia, Estado, Igreja,
tudo foi derribado pela mo mpia que se insurgira contra a lei de
Deus. Com verdade disse o sbio: O mpio cair pela sua prpria
impiedade. Ainda que o pecador faa mal cem vezes, e os dias
se lhe prolonguem, eu sei com certeza que bem sucede aos que
temem a Deus, aos que temerem diante dEle. Mas ao mpio no ir
bem. Eclesiastes 8:12, 13. Aborreceram o conhecimento; e no
preferiram o temor do Senhor; portanto, comero, do fruto do seu
caminho, e fartar-se-o dos seus prprios conselhos. Provrbios
[287]
1:29, 31.
As fiis testemunhas de Deus, mortas pelo poder blasfemo que
subiu do abismo, no deveriam por muito tempo ficar em silncio.
Depois daqueles trs dias e meio, o esprito de vida, vindo de Deus,
entrou neles; e puseram-se sobre seus ps, e caiu grande temor sobre
os que os viram. Apocalipse 11:11. Foi em 1793 que os decretos
que aboliam a religio crist e punham de parte a Escritura Sagrada,
passaram na Assemblia francesa. Trs anos e meio mais tarde foi
adotada pelo mesmo corpo legislativo uma resoluo que anulava
esses decretos, concedendo assim tolerncia s Escrituras. O mundo
ficou estupefato ante a enormidade dos crimes que tinham resultado
da rejeio das Escrituras Sagradas, e os homens reconheceram a
necessidade da f em Deus e em Sua Palavra como fundamento da
virtude e moralidade. Diz o Senhor: A quem afrontaste e de quem
blasfemaste? E contra quem alaste a voz, e ergueste os teus olhos
ao alto? Contra o Santo de Israel. Isaas 37:23. Portanto, eis que
lhes farei conhecer, desta vez lhes farei conhecer a Minha mo e o
Meu poder; e sabero que o Meu nome o Senhor. Jeremias 16:21.
Relativamente s duas testemunhas, declara o profeta ainda: E
ouviram uma grande voz do Cu, que lhes dizia: Subi c. E subiram
ao Cu em uma nuvem; e os seus inimigos os viram. Apocalipse

250

O Grande Conflito

11:12. Desde que a Frana fez guerra s duas testemunhas de Deus,


elas tm sido honradas como nunca dantes. Em 1804 foi organizada
a Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira. Seguiram-se-lhe organizaes semelhantes com numerosas filiais no continente europeu.
Em 1816 fundou-se a Sociedade Bblica Americana. Quando se formou a Sociedade Britnica, a Bblia havia sido impressa e circulara
em cinqenta lnguas. Desde ento foi traduzida em mais de duas
mil lnguas e dialetos.
Durante os cinqenta anos anteriores a 1792, pouca ateno se
dera obra das misses estrangeiras. Nenhuma nova sociedade se
formou, e no havia seno poucas igrejas que faziam algum esforo
para a propagao do cristianismo nas terras gentlicas. Mas pelo fim
[288] do sculo XVIII, grande mudana ocorreu. Os homens se tornaram
descontentes com os resultados do racionalismo e compenetraram-se
da necessidade da revelao divina e da religio experimental. Desde
esse tempo a obra das misses estrangeiras tem atingido crescimento
sem precedentes.
Os aperfeioamentos da imprensa deram impulso obra da
circulao da Escritura Sagrada. As ampliadas facilidades de comunicao entre os diferentes pases, a runa de antigas barreiras de
preconceitos e exclusivismo nacional, e a perda do poder secular
pelo pontfice de Roma, tm aberto o caminho para a entrada da Palavra de Deus. H anos a Bblia tem sido vendida sem restries nas
ruas de Roma, e atualmente est sendo levada a cada parte habitvel
do globo.
O incrdulo Voltaire jactanciosamente disse certa vez: Estou
cansado de ouvir dizer que doze homens estabeleceram a religio
crist. Eu provarei que basta um homem para suprimi-la. Faz mais
de um sculo que morreu. Milhes tm aderido guerra contra a
Escritura Sagrada. Mas to longe est de ser destruda que, onde
havia cem no tempo de Voltaire, h hoje dez mil, ou antes, cem
mil exemplares do Livro de Deus. Nas palavras de um primitivo
reformador, relativas igreja crist, a Bblia uma bigorna que
tem gasto muitos martelos. Disse o Senhor: Toda a ferramenta
preparada contra ti, no prosperar; e toda a lngua que se levantar
contra ti em juzo, tu a condenars. Isaas 54:17.
A Palavra de nosso Deus subsiste eternamente. Fiis [so]
todos os Seus mandamentos. Permanecem firmes para todo o sem-

A Escritura Sagrada e a Revoluo Francesa

251

pre; so feitos em verdade e retido. Salmo 111:7, 8. O que quer


que seja edificado sobre a autoridade do homem ser destrudo;
mas subsistir eternamente o que se acha fundado sobre a rocha da
[289]
imutvel Palavra de Deus.

Captulo 16 O mais sagrado direito do homem


Os reformadores ingleses, conquanto renunciassem s doutrinas
do romanismo, retiveram muitas de suas formas. Assim, posto que
rejeitados a autoridade e o credo de Roma, no poucos de seus costumes e cerimnias foram incorporados ao culto da Igreja Anglicana.
Alegava-se que essas coisas no constituam questes de conscincia, e que, embora no ordenadas nas Escrituras, e conseguintemente
no essenciais, no eram ms em si mesmas, visto no serem proibidas. Sua observncia tendia a diminuir o abismo que separava
de Roma as igrejas reformadas, e insistia-se que promoveriam a
aceitao da f protestante pelos romanistas.
Aos conservadores e condescendentes, pareciam decisivos estes
argumentos. Havia, porm, outra classe que assim no pensava. O
fato de que esses costumes tendiam a lanar uma ponte sobre o
abismo entre Roma e a Reforma (Martyn), era em sua opinio um
argumento conclusivo contra o ret-los. Olhavam para eles como
distintivos da escravido de que haviam sido libertados, e para a
qual no se sentiam dispostos a voltar. Raciocinavam que Deus,
em Sua Palavra, estabeleceu regras para ordenar o Seu culto, e que
os homens no esto na liberdade de acrescentar a essas regras ou
delas tirar qualquer coisa. O princpio mesmo da grande apostasia
consistiu em procurar fazer da autoridade da igreja um suplemento
[290] da autoridade de Deus. Roma comeou por ordenar o que Deus no
tinha proibido, e acabou por proibir o que Ele havia explicitamente
ordenado.
Muitos desejavam fervorosamente voltar pureza e simplicidade
que caracterizavam a igreja primitiva. Consideravam muitos dos
costumes estabelecidos pela Igreja Anglicana como monumentos
da idolatria, e no podiam conscienciosamente unir-se a seu culto.
Mas a igreja, apoiada pela autoridade civil, no permitia opinies
contrrias s suas formas. A assistncia aos seus cultos era exigida
por lei, e proibiam-se as assemblias para culto que no tivessem
autorizao, sob pena de encarceramento, exlio e morte.
252

O mais sagrado direito do homem

253

No incio do sculo XVII, o monarca que acabara de subir ao


trono da Inglaterra declarou sua deciso de fazer com que os puritanos se conformassem ou ... oprimi-los-ia para sarem do pas,
ou faria coisa pior. Histria dos Estados Unidos da Amrica,
George Bancroft. Perseguidos e aprisionados, no podiam divisar no
futuro vislumbres de melhores dias, e muitos chegaram convico
de que, para os que quisessem servir a Deus segundo os ditames de
sua conscincia, a Inglaterra estava deixando de ser para sempre
um lugar habitvel. Histria da Nova Inglaterra, J. G. Palfrey.
Alguns resolveram, por fim, buscar refgio na Holanda. Encararam
dificuldades, prejuzos e priso. Seus intuitos foram contrariados, e
eles entregues s mos de seus inimigos. Mas a inabalvel perseverana venceu finalmente, e encontraram abrigo nas praias amigas da
repblica holandesa.
Em sua fuga deixaram casas, bens e meios de vida. Eram estrangeiros em terra estranha, entre um povo de lngua e costumes
diferentes. Foram obrigados a recorrer a ocupaes novas e a que
no estavam afeitos, a fim de ganhar o po. Homens de meia-idade,
que haviam despendido a vida no cultivo do solo, tiveram agora de
aprender ofcios mecnicos. Animadamente, porm, enfrentaram a
situao, e no perderam tempo em ociosidade ou murmuraes.
Posto que muitas vezes premidos pela pobreza, agradeciam a Deus
as bnos que ainda lhes eram concedidas, e encontravam alegria [291]
na tranqila comunho espiritual. Sabiam que eram peregrinos, e
no olhavam muito para essas coisas, mas levantavam os olhos ao
Cu, seu mais caro pas, e acalmavam o esprito. Bancroft.
Em meio de exlio e agruras, cresciam o amor e a f. Confiavam
nas promessas do Senhor, e Ele no faltava com elas no tempo
de necessidade. Seus anjos estavam a seu lado, para anim-los e
ampar-los. E, quando a mo de Deus pareceu apontar-lhes atravs
do mar uma terra em que poderiam fundar para si um Estado e deixar
a seus filhos o precioso legado da liberdade religiosa, seguiram eles,
sem se arrecear, pela senda da Providncia.
Deus permitira que viessem provaes a Seu povo a fim de
prepar-lo para o cumprimento de Seu misericordioso propsito em
relao a ele. A igreja sofrera humilhaes, para que pudesse ser
exaltada. Deus estava a ponto de ostentar o Seu poder em favor dela,
para dar ao mundo outra prova de que no abandonar os que nEle

254

O Grande Conflito

confiam. Dispusera os acontecimentos de maneira a fazer com que


a ira de Satans e as tramas de homens maus promovessem a Sua
glria e levassem Seu povo a um lugar de segurana. A perseguio
e o exlio estavam abrindo o caminho para a liberdade.
Quando constrangidos pela primeira vez a separar-se da Igreja
Anglicana, os puritanos se uniram em solene concerto, como o povo
livre do Senhor, para andarem juntos em todos os Seus caminhos,
por eles conhecidos ou a serem conhecidos. Os Pais Peregrinos, J.
Brown. Ali estava o verdadeiro esprito da Reforma, o princpio vital
do protestantismo. Foi com este intuito que os peregrinos partiram
da Holanda para buscar um lar no Novo Mundo. Joo Robinson, seu
pastor, que providencialmente foi impedido de os acompanhar, em
sua mensagem de despedida aos exilados, disse:
Irmos: Em breve havemos de separar-nos, e s o Senhor sabe
se viverei para que de novo veja o vosso rosto. Mas, seja qual for
[292] a divina vontade, conjuro-vos perante Deus e Seus santos anjos
que no me sigais alm do que eu haja seguido a Cristo. Se Deus
vos revelar algo mediante qualquer outro instrumento Seu, sede to
prontos para receb-lo como sempre fostes para acolher qualquer
verdade por intermdio de meu ministrio; pois estou seguro de
que o Senhor tem mais verdade e luz, a irradiar de Sua Palavra.
Martyn.
De minha parte, no posso deplorar suficientemente a condio
das igrejas reformadas, que, em religio, chegaram a um perodo
estacionrio, e no iro agora mais longe do que os instrumentos de
sua reforma. Os luteranos no podero ser arrastados a ir alm do
que Lutero viu; ... e os calvinistas, vs os vedes, estacam onde foram
deixados por aquele grande homem de Deus, que no vira contudo
todas as coisas. Esta uma calamidade muito para se lamentar; pois,
embora fossem luzes a arder e brilhar em seu tempo, no penetraram
em todo o conselho de Deus; mas, se vivessem hoje, estariam to
dispostos a receber mais luz como o estiveram para aceitar a que a
princpio acolheram. Histria dos Puritanos, D. Neal.
Lembrai-vos de vosso concerto com a igreja, no qual concordastes em andar em todos os caminhos do Senhor, j revelados ou
por serem ainda revelados. Lembrai-vos de vossa promessa e concerto com Deus, e de uns com os outros, de aceitar qualquer luz e
verdade que se vos fizesse conhecida pela Palavra escrita; mas, alm

O mais sagrado direito do homem

255

disso, tende cuidado, eu vos rogo, com o que recebeis por verdade, e
comparai-o, pesai-o com outros textos da verdade antes de o aceitar;
pois no possvel que o mundo cristo, depois de haver por tanto
tempo permanecido em to densas trevas anticrists, obtivesse de
pronto um conhecimento perfeito em todas as coisas. Martyn.
Foi o desejo de liberdade de conscincia que inspirou os peregrinos a enfrentar os perigos da longa jornada atravs do mar, a suportar
as agruras e riscos das selvas e lanar, com a bno de Deus, nas
praias da Amrica do Norte, o fundamento de uma poderosa nao.
Entretanto, sinceros e tementes a Deus como eram, os peregrinos
no compreendiam ainda o grande princpio da liberdade religiosa. [293]
A liberdade, por cuja obteno tanto se haviam sacrificado, no estavam igualmente dispostos a conceder a outros. Muito poucos,
mesmo dentre os mais eminentes pensadores e moralistas do sculo
XVII, tinham exata concepo do grandioso princpio emanado
do Novo Testamento que reconhece a Deus como nico juiz da
f humana. Martyn.
A doutrina de que Deus confiara igreja o direito de reger a
conscincia e de definir e punir a heresia, um dos erros papais mais
profundamente arraigados. Conquanto os reformadores rejeitassem
o credo de Roma, no estavam inteiramente livres de seu esprito de
intolerncia. As densas trevas em que, atravs dos longos sculos
de domnio, havia o papado envolvido a cristandade inteira, no
tinham sido mesmo ento completamente dissipadas. Disse um dos
principais ministros da colnia da Baa de Massachusetts: Foi a
tolerncia que tornou o mundo anticristo; e a igreja nunca sofreu
dano com a punio dos hereges. Martyn. Foi adotado pelos
colonos o regulamento de que apenas membros da igreja poderiam
ter voz ativa no governo civil. Formou-se uma espcie de Estado
eclesistico, exigindo-se de todo o povo que contribusse para o
sustento do clero, concedendo-se aos magistrados autorizao para
suprimir a heresia. Assim, o poder secular encontrava-se nas mos
da igreja. No levou muito tempo para que estas medidas tivessem o
resultado inevitvel: a perseguio.
Onze anos depois do estabelecimento da primeira colnia, Roger
Williams veio ao Novo Mundo. Semelhantemente aos primeiros
peregrinos, viera para gozar de liberdade religiosa; mas, divergindo
deles, viu (o que to poucos em seu tempo j haviam visto) que

256

O Grande Conflito

esta liberdade direito inalienvel de todos, seja qual for o credo


professado. E era ele fervoroso inquiridor da verdade, sustentando,
juntamente com Robinson, ser impossvel que toda a luz da Palavra
de Deus j houvesse sido recebida. Williams foi a primeira pessoa
da cristandade moderna a estabelecer o governo civil sobre a doutrina
[294] da liberdade de conscincia, da igualdade de opinies perante a lei.
Bancroft. Declarou ser o dever do magistrado restringir o crime, mas
nunca dominar a conscincia. O pblico ou os magistrados podem
decidir, disse, o que devido de homem para homem; mas, quando
tentam prescrever os deveres do homem para com Deus, esto fora
de seu lugar, e no poder haver segurana; pois claro que, se o
magistrado tem esse poder, pode decretar um conjunto de opinies
ou crenas hoje e outro amanh, como tem sido feito na Inglaterra
por diferentes reis e rainhas, e por diferentes papas e conclios na
Igreja Romana, de maneira que semelhante crena degeneraria em
acervo de confuso. Martyn.
A assistncia aos cultos da igreja oficial era exigida sob pena de
multa ou priso. Williams reprovou a lei; o pior regulamento do
Cdigo ingls era o que tornava obrigatria a assistncia igreja
da parquia. Obrigar os homens a unirem-se aos de credo diferente,
considerava ele como flagrante violao de seus direitos naturais;
arrastar ao culto pblico os irreligiosos e os que no queriam, apenas
se assemelhava a exigir a hipocrisia. ... Ningum deveria ser obrigado a fazer culto, acrescentava ele, ou custear um culto, contra a
sua vontade. Pois qu? exclamavam seus antagonistas, aterrados
com os seus dogmas, no o obreiro digno de seu salrio? Sim,
replicou ele, dos que o assalariam. Bancroft.
Roger Williams era respeitado e amado como ministro fiel e
homem de raros dons, de inflexvel integridade e verdadeira benevolncia; contudo, sua inabalvel negao do direito dos magistrados
civis autoridade sobre a igreja, e sua petio de liberdade religiosa,
no podiam ser toleradas. A aplicao desta nova doutrina, dizia-se
insistentemente, subverteria o fundamento do Estado e do governo
do pas. Bancroft. Foi sentenciado a ser banido das colnias,
e finalmente, para evitar a priso, obrigado a fugir para a floresta
virgem, debaixo do frio e das tempestades do inverno.
Durante catorze semanas, diz ele, fui dolorosamente torturado
pelas inclemncias do tempo, sem saber o que era po ou cama. Mas

O mais sagrado direito do homem

257

os corvos me alimentaram no deserto. E uma rvore oca muitas [295]


vezes lhe serviu de abrigo. Martyn. Assim continuou a penosa
fuga atravs da neve e das florestas, at que encontrou refgio numa
tribo indgena, cuja confiana e afeio conquistara enquanto se
esforava por lhes ensinar as verdades do evangelho.
Tomando finalmente, depois de meses de sofrimentos e vagueaes, rumo s praias da Baa de Narragansett, lanou ali os fundamentos do primeiro Estado dos tempos modernos que, no mais
amplo sentido, reconheceu o direito da liberdade religiosa.
O princpio fundamental da colnia de Roger Williams era que
todo homem teria liberdade para adorar a Deus segundo os ditames
de sua prpria conscincia. Martyn. Seu pequeno Estado
Rhode Island tornou-se o refgio dos oprimidos, e cresceu e prosperou at que seus princpios bsicos a liberdade civil e religiosa
se tornaram as pedras angulares da Repblica Americana.
No grandioso e antigo documento que aqueles homens estabeleceram como a carta de seus direitos a Declarao de Independncia afirmavam: Consideramos como verdade evidente que todas
as pessoas foram criadas iguais; que foram dotadas por seu Criador
de certos direitos inalienveis, encontrando-se entre estes a vida,
a liberdade e a busca da felicidade. E a Constituio garante, nos
termos mais explcitos, a inviolabilidade da conscincia: Nenhum
requisito religioso jamais se exigir como qualificao para qualquer
cargo de confiana pblica nos Estados Unidos. O Congresso no
far nenhuma lei que estabelea uma religio ou proba seu livre
exerccio.
Os elaboradores da Constituio reconheceram o eterno princpio de que a relao do homem para com o seu Deus est acima
de legislao humana, e de que seus direitos de conscincia so
inalienveis. No foi necessrio o raciocnio para estabelecer esta
verdade; temos conscincia dela em nosso prprio ntimo. essa
conscincia que, em desafio s leis humanas, tem sustentado tantos
mrtires nas torturas e nas chamas. Sentiam que seu dever para com
Deus era superior s ordenanas humanas, e que nenhum homem [296]
poderia exercer autoridade sobre sua conscincia. um princpio
inato que nada pode desarraigar. Documentos do Congresso
(Estados Unidos da Amrica do Norte).

258

O Grande Conflito

Espalhando-se pelos pases da Europa a notcia de uma terra


onde todo homem gozava o fruto de seu prprio trabalho, obedecendo s convices de sua conscincia, milhares se concentraram
nas praias do Novo Mundo. Multiplicaram-se rapidamente as colnias. Massachusetts, em virtude de lei especial, estendia cordiais
boas-vindas e auxlio, expensa pblica, aos cristos de qualquer
nacionalidade que fugissem atravs do Atlntico para escaparem
de guerras ou fome, ou da opresso de seus perseguidores. Assim
os fugitivos e opressos pela lei se faziam hspedes da comunidade
pblica. Martyn. Vinte anos depois do primeiro embarque de
Plymouth, outros tantos milhares de peregrinos se tinham estabelecido na Nova Inglaterra.
A fim de assegurarem o objetivo que procuravam, contentavamse com ganhar parca subsistncia, por uma vida de frugalidade e
labuta. Nada pediam do solo seno o razovel produto de seu prprio
labor. Nenhuma viso dourada projetava falsa luz sobre seu caminho.
... Estavam contentes com o progresso vagaroso mas firme de sua
poltica social. Suportavam pacientemente as privaes do serto,
regando a rvore da liberdade com lgrimas e com o suor de seu
rosto, at deitar ela profundas razes na terra.
A Escritura Sagrada era tida como fundamento da f, a fonte
da sabedoria e a carta da liberdade. Seus princpios eram diligentemente ensinados no lar, na escola e na igreja, e seus frutos se faziam
manifestos na economia, inteligncia, pureza e temperana. Poderia
algum morar durante anos nas colnias dos puritanos, e no ver
um bbado nem ouvir uma imprecao ou encontrar um mendigo.
Bancroft. Estava demonstrado que os princpios da Bblia constituem a mais segura salvaguarda da grandeza nacional. As fracas e
isoladas colnias desenvolveram-se em confederao de poderosos
Estados, e o mundo notava com admirao a paz e prosperidade de
uma igreja sem papa e um Estado sem rei.
[297]
Mas as praias da Amrica do Norte atraam um nmero de
imigrantes sempre maior, em que atuavam motivos grandemente
diversos dos que nortearam os primeiros peregrinos. Conquanto a f
e a pureza primitiva exercessem ampla e modeladora influncia, veio
a tornar-se cada vez menor ao aumentar o nmero dos que buscavam
unicamente vantagens seculares.

O mais sagrado direito do homem

259

O regulamento adotado pelos primeiros colonos, permitindo apenas a membros da igreja votar ou ocupar cargos no governo civil,
teve os mais perniciosos resultados. Esta medida fora aceita como
meio para preservar a pureza do Estado, mas resultou na corrupo
da igreja. Estipulando-se o professar religio como condio para
o sufrgio e para o exerccio de cargos pblicos, muitos, influenciados apenas por motivos de convenincia mundana, uniram-se
igreja sem mudana de corao. Assim as igrejas vieram a compor-se, em considervel proporo, de pessoas no convertidas; e
mesmo no ministrio havia os que no somente mantinham erros de
doutrinas, mas que eram ignorantes acerca do poder renovador do
Esprito Santo. Assim novamente se demonstraram os maus resultados, tantas vezes testemunhados na histria da igreja, desde os dias
de Constantino at ao presente, de procurar edificar a igreja com
o auxlio do Estado, apelando para o poder temporal em apoio do
evangelho dAquele que declarou: Meu reino no deste mundo.
Joo 18:36. A unio da Igreja com o Estado, no importa quo fraca
possa ser, conquanto parea levar o mundo mais perto da igreja, no
leva, em realidade, seno a igreja mais perto do mundo.
O grande princpio to nobremente advogado por Robinson e
Rogrio Williams, de que a verdade progressiva, de que os cristos
devem estar prontos para aceitar toda a luz que resplandecer da santa
Palavra de Deus, foi perdido de vista por seus descendentes. As
igrejas protestantes da Amrica do Norte, assim como as da Europa, to altamente favorecidas pelo recebimento das bnos da
Reforma, deixaram de prosseguir na senda que se haviam traado.
Posto que de tempos em tempos surgissem alguns homens fiis,
a fim de proclamar novas verdades e denunciar erros longamente
acariciados, a maioria, como os judeus do tempo de Cristo ou os [298]
romanistas do tempo de Lutero, contentava-se em crer como creram
seus pais, e viver como eles viveram. Portanto, a religio degenerou
novamente em formalismo; e erros e supersties que, houvesse
a igreja continuado a andar luz da Palavra de Deus, teriam sido
repudiados, foram acalentados e retidos. Destarte, o esprito que
fora inspirado pela Reforma, foi gradualmente arrefecendo at haver
quase to grande necessidade de reforma nas igrejas protestantes
como na igreja romana ao tempo de Lutero. Havia o mesmo munda-

260

O Grande Conflito

nismo e apatia espiritual, idntica reverncia s opinies de homens,


e substituio dos ensinos da Palavra de Deus pelas teorias humanas.
A ampla circulao da Escritura Sagrada nos princpios do sculo XIX, e a grande luz assim derramada sobre o mundo, no foram
seguidas de um correspondente progresso no conhecimento da verdade revelada e na piedade prtica. Satans no pde, como nos
sculos anteriores, privar o povo da Palavra de Deus; esta foi posta
ao alcance de todos; com o intuito porm, de ainda cumprir seu
objetivo, levou muitos a t-la em pouca conta. Os homens negligenciavam pesquisar as Escrituras, e assim continuaram a aceitar falsas
interpretaes e acalentar doutrinas que no tinham fundamento na
Bblia.
Vendo o malogro de seus esforos em aniquilar a verdade pela
perseguio, Satans de novo recorreu ao plano de condescendncia,
que deu como resultado a grande apostasia e a formao da Igreja
de Roma. Induziu os cristos a se aliarem, no com os pagos,
mas com os que, por seu apego s coisas deste mundo, tinham
demonstrado ser to verdadeiramente idlatras como o eram os
adoradores de imagens de escultura. E os resultados desta unio
no foram menos perniciosos ento do que nos sculos anteriores;
o orgulho e a extravagncia eram incentivados sob o disfarce de
religio, e as igrejas se tornaram corruptas. Satans continuou a
perverter as doutrinas da Escritura Sagrada, e tradies que deveriam
fazer a runa de milhes estavam a deitar profundas razes. A igreja
mantinha e defendia essas tradies, em vez de contender pela f
que uma vez foi dada aos santos. Assim se degradaram os princpios
[299] por que os reformadores tanto haviam realizado e sofrido.

Captulo 17 A esperana que infunde alegria


Uma das verdades mais solenes, e no obstante mais gloriosas,
reveladas na Escritura Sagrada, a da segunda vinda de Cristo,
para completar a grande obra da redeno. Ao povo de Deus, por
tanto tempo a peregrinar em sua jornada na regio e sombra da
morte, dada uma esperana preciosa e inspiradora de alegria,
na promessa do aparecimento dAquele que a ressurreio e a
vida, a fim de levar de novo ao lar Seus filhos exilados. A doutrina
do segundo advento , verdadeiramente, a nota tnica das Sagradas
Escrituras. Desde o dia em que o primeiro par volveu os entristecidos
passos para fora do den, os filhos da f tm esperado a vinda do
Prometido, para quebrar o poder do destruidor e de novo lev-los ao
Paraso perdido. Santos homens de outrora aguardavam o advento
do Messias em glria, para a consumao de sua esperana. Enoque,
apenas o stimo na descendncia dos que habitaram no den, e
que na Terra durante trs sculos andou com Deus, teve permisso
para contemplar de muito longe a vinda do Libertador. Eis que
vindo o Senhor, declarou ele, com milhares de Seus santos, para
fazer juzo contra todos. Jud. 14 e 15. O patriarca J, na noite de
sua aflio, exclamou com inabalvel confiana: Eu sei que o meu
Redentor vive, e que por fim Se levantar sobre a Terra: ... ainda
em minha carne verei a Deus. V-Lo-ei por mim mesmo, e os meus
[300]
olhos, e no outros, O vero. J 19:25-27.
A vinda de Cristo, para inaugurar o reino de justia, tem inspirado
as mais sublimes e exaltadas declaraes dos escritores sagrados. Os
poetas e videntes da Bblia dela trataram com palavras incendidas
de fogo celestial. O salmista cantou do poder e majestade do Rei de
Israel: Desde Sio, a perfeio da formosura, resplandeceu Deus.
Vir o nosso Deus, e no Se calar. ... Chamar os cus, do alto, e a
Terra, para julgar o Seu povo. Salmo 50:2-4. Alegrem-se os cus,
e regozije-se a Terra: ... ante a face do Senhor, porque vem, porque
vem a julgar a Terra: julgar o mundo com justia, e os povos com a
Sua verdade. Salmo 96:11-13.
261

262

O Grande Conflito

Disse o profeta Isaas: Despertai e exultai, os que habitais no


p, porque o teu orvalho ser como o orvalho das ervas, e a terra
lanar de si os mortos. Os teus mortos vivero, os teus mortos
ressuscitaro. Aniquilar a morte para sempre, e assim enxugar o
Senhor Jeov as lgrimas de todos os rostos, e tirar o oprbrio do
Seu povo de toda a Terra; porque o Senhor o disse. E, naquele dia
se dir: Eis que este o nosso Deus, a quem aguardvamos, e Ele
nos salvar; este o Senhor, a quem aguardvamos; na Sua salvao
gozaremos e nos alegraremos. Isaas 26:19; 25:8, 9.
E Habacuque, transportado em santa viso, contemplou Seu
aparecimento. Deus veio de Tem e o Santo do monte de Par. A
Sua glria cobriu os cus, e a Terra encheu-se de Seu louvor. E o
Seu resplendor era como a luz. Parou, e mediu a Terra; olhou,
e separou as naes; e os montes perptuos foram esmiuados, os
outeiros eternos se encurvaram; o andar eterno Seu. Andaste
sobre Teus cavalos, e Teus carros de salvao. Os montes Te
viram, e tremeram: ... deu o abismo a sua voz, levantou as suas
[301] mos ao alto. O Sol e a Lua pararam nas suas moradas; andaram
luz das Tuas flechas, ao resplendor do relmpago da Tua lana.
Tu saste para salvamento do teu povo, para salvamento do Teu
Ungido. Habacuque 3:3-13.
Quando o Salvador estava prestes a separar-Se de Seus discpulos, confortou-os em sua tristeza com a segurana de que viria
outra vez: No se turbe o vosso corao. ... Na casa de Meu Pai
h muitas moradas. ... Vou preparar-vos lugar. E, se Eu for, e vos
preparar lugar, virei outra vez, e vos levarei para Mim mesmo. Joo
14:1-3. E quando o Filho do homem vier em Sua glria, e todos os
santos anjos com Ele, ento Se assentar no trono de Sua glria. E
todas as naes sero reunidas diante dEle. Mateus 25:31, 32.
Os anjos que por momentos se detiveram no Monte das Oliveiras
depois da ascenso de Cristo, repetiram aos discpulos a promessa
de Sua volta: Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em cima no
Cu, h de vir assim como para o Cu O vistes ir. Atos 1:11. E o
apstolo Paulo, falando pelo Esprito de inspirao, testificou: O
mesmo Senhor descer do Cu com alarido, e com voz de Arcanjo,
e com a trombeta de Deus. 1 Tessalonicenses 4:16. Diz o profeta
de Patmos: Eis que Ele vem com as nuvens, e todo o olho O ver.
Apocalipse 1:7.

A esperana que infunde alegria

263

Em torno de Sua vinda agrupam-se as glrias daquela restaurao de tudo, de que Deus falou pela boca de todos os Seus santos
profetas desde o princpio. Atos 3:21. Quebrar-se- ento o prolongado domnio do mal; os reinos do mundo tornar-se-o de
nosso Senhor e de Seu Cristo, e Ele reinar para todo o sempre.
Apocalipse 11:15. A glria do Senhor se manifestar, e toda carne
juntamente a ver. O Senhor Jeov far brotar a justia e o louvor
para todas as naes. Ele ser por coroa gloriosa, e por grinalda
[302]
formosa, para os restantes de Seu povo. Isaas 40:5; 61:11; 28:5.
ento que o pacfico e longamente almejado reino do Messias
se estabelecer sob todo o cu. O Senhor consolar a Sio; consolar a todos os seus lugares assolados, e far os seus desertos como
o den, e a sua solido como o jardim do Senhor. A glria do
Lbano se lhe deu, a excelncia do Carmelo e Sarom. Nunca mais
te chamaro: Desamparada, nem tua terra se denominar jamais:
Assolada; mas chamar-te-o: Meu deleite; e tua terra: Beul.
Como o noivo se alegra da noiva, assim Se alegrar de ti o teu
Deus. Isaas 51:3; 35:2; 62:4, 5.
A vinda do Senhor tem sido em todos os sculos a esperana
de Seus verdadeiros seguidores. A ltima promessa do Salvador no
Monte das Oliveiras, de que Ele viria outra vez, iluminou o futuro
a Seus discpulos, encheu-lhes o corao de alegria e esperana
que as tristezas no poderiam apagar nem as provaes empanar.
Em meio de sofrimento e perseguio, o aparecimento do grande
Deus e nosso Salvador Jesus Cristo foi a bem-aventurada esperana. Quando os cristos tessalonicenses estavam cheios de pesar
ao sepultarem os seus queridos, que haviam esperado viver para
testemunharem a vinda de Jesus, Paulo, seu instrutor, apontou-lhes a
ressurreio a ocorrer por ocasio do advento do Salvador. Ento os
mortos em Cristo ressurgiriam, e juntamente com os vivos seriam
arrebatados para encontrar o Senhor nos ares. E assim, disse ele,
estaremos sempre com o Senhor. Portanto consolai-vos uns aos
outros com estas palavras. 1 Tessalonicenses 4:16-18.
Na rochosa ilha de Patmos o discpulo amado ouve a promessa:
Certamente cedo venho, e em sua anelante resposta sintetiza a
prece da igreja em toda a sua peregrinao: Amm. Ora vem,
Senhor Jesus. Apocalipse 22:20.

264

O Grande Conflito

Do calabouo, da tortura, da forca, onde santos e mrtires testificaram da verdade, vem atravs dos sculos a voz de sua f e
esperana. Estando certos da ressurreio pessoal de Cristo e, por
conseguinte, de sua prpria, por ocasio da vinda de Jesus, diz um
desses cristos, desprezavam a morte, e verificava-se estarem acima
[303] dela. O Reino de Cristo Sobre a Terra, ou A Voz da Igreja em
Todos os Sculos, Daniel T. Taylor. Estavam dispostos a descer ao
tmulo, para que pudessem ressuscitar livres. A Voz da Igreja,
Taylor. Esperavam pelo Senhor a vir do Cu, nas nuvens, com a
glria de Seu Pai, trazendo aos justos os tempos do reino. Os
valdenses acariciavam a mesma f. Taylor. Wycliffe aguardava o
aparecimento do Redentor, como a esperana da igreja. Ibidem.
Lutero declarou: Conveno-me, em verdade, de que o dia do
juzo no est para alm de trezentos anos. Deus no quer, no pode
suportar por muito tempo mais este mpio mundo. Aproxima-se o
grande dia, em que se subverter o rei da abominao. Ibidem.
Este velho mundo no est longe de seu fim, disse Melncton.
Calvino manda aos cristos no hesitarem, desejando ardentemente
o dia da vinda de Cristo como o mais auspicioso de todos os acontecimentos; e declara que a famlia inteira dos fiis conservar em
vista aquele dia. Devemos ter fome de Cristo, devemos busc-Lo,
contempl-Lo, diz ele at aurora daquele grande dia, em que o
nosso Senhor amplamente manifestar a glria do Seu Reino.
Ibidem.
No levou nosso Senhor Jesus nossa carne para o Cu? disse
Knox, o reformador escocs, e no voltar Ele? Sabemos que voltar, e isso dentro em breve. Ridley e Latimer, que depuseram a vida
pela verdade, esperaram pela f a vinda do Senhor. Ridley escreveu:
O mundo, creio-o eu e portanto o digo, chegar sem dvida ao fim.
De corao clamemos com Joo, o servo de Deus, a Cristo nosso
Salvador: Vem, Senhor Jesus, vem. Ibidem.
Os pensamentos que se relacionam com a vinda do Senhor,
disse Baxter, so dulcssimos e mui gozosos para mim. Obras,
Richard Baxter. a obra da f, e do carter de Seus santos, amar
Seu aparecimento e aguardar o cumprimento da bem-aventurada
esperana. Se a morte o ltimo inimigo a ser destrudo na ressurreio, podemos saber quo fervorosamente deveriam os crentes
anelar a segunda vinda de Cristo e por ela orar, sendo ento que

A esperana que infunde alegria

265

tal vitria, ampla e final, ser alcanada. Ibidem. Este o dia [304]
que todos os crentes devem almejar, esperar e aguardar, como cumprimento de toda a obra de sua redeno, e de todos os desejos e
esforos de sua alma. Apressa, Senhor, este bem-aventurado
dia! Baxter. Esta foi a esperana da igreja apostlica, da igreja
no deserto, e dos reformadores.
A profecia no somente prediz a maneira e objetivo da vinda
de Cristo, mas apresenta sinais pelos quais os homens podem saber
quando a mesma est prxima. Disse Jesus: Haver sinais no Sol,
na Lua, e nas estrelas. Lucas 21:25. O Sol escurecer, e a Lua
no dar a sua luz. E as estrelas cairo do cu, e as foras que esto
no cu sero abaladas. E ento vero vir o Filho do homem nas
nuvens, com grande poder e glria. Marcos 13:24-26. O profeta do
Apocalipse assim descreve o primeiro dos sinais que precedem o
segundo advento: Houve um grande tremor de terra; e o Sol tornouse negro como saco de cilcio, e a Lua tornou-se como sangue.
Apocalipse 6:12.
Estes sinais foram testemunhados antes do incio do sculo XIX.
Em cumprimento desta profecia ocorreu no ano 1755 o mais terrvel terremoto que j se registrou. Posto que geralmente conhecido
por terremoto de Lisboa, estendeu-se pela maior parte da Europa,
frica e Amrica do Norte. Foi sentido na Groenlndia, nas ndias
Ocidentais, na Ilha da Madeira, na Noruega e Sucia, Gr-Bretanha e Irlanda. Abrangeu uma extenso de mais de dez milhes de
quilmetros quadrados. Na frica, o choque foi quase to violento
como na Europa. Grande parte da Arglia foi destruda; e, a pequena
distncia de Marrocos, foi tragada uma aldeia de oito ou dez mil
habitantes. Uma vasta onda varreu a costa da Espanha e da frica,
submergindo cidades, e causando grande destruio.
Foi na Espanha e Portugal que o choque atingiu a maior violncia. Diz-se que em Cdiz a ressaca alcanou a altura de vinte
metros. Montanhas, algumas das maiores de Portugal, foram impetuosamente sacudidas, como que at aos fundamentos; e algumas
delas se abriram nos cumes, os quais se partiram e rasgaram de [305]
modo maravilhoso, sendo delas arrojadas imensas massas para os
vales adjacentes. Diz-se terem sado chamas dessas montanhas.
Princpios de Geologia, Sir Charles Lyell.

266

O Grande Conflito

Em Lisboa, um som como de trovo foi ouvido sob o solo e


imediatamente depois violento choque derribou a maior parte da
cidade. No lapso de mais ou menos seis minutos, pereceram sessenta
mil pessoas. O mar a princpio se retirou, deixando seca a barra;
voltou ento, levantando-se doze metros ou mais acima de seu nvel
comum. Entre outros acontecimentos extraordinrios que se refere
terem ocorrido em Lisboa durante a catstrofe, esteve o soobro do
novo cais, construdo inteiramente de mrmore, com vultosa despesa.
Grande nmero de pessoas ali se ajuntara em busca de segurana,
sendo um local em que poderiam estar fora do alcance das runas
que tombavam; subitamente, porm, o cais afundou com todo o povo
sobre ele, e nenhum dos cadveres jamais flutuou na superfcie.
Lyell.
O choque do terremoto foi instantaneamente seguido da
queda de todas as igrejas e conventos, de quase todos os grandes
edifcios pblicos, e de mais da quarta parte das casas. Duas horas
depois, aproximadamente, irromperam incndios em diferentes quarteires, e com tal violncia se alastraram pelo espao de quase trs
dias, que a cidade ficou completamente desolada. O terremoto ocorreu num dia santo, em que as igrejas e conventos estavam repletos de
gente, muito pouca da qual escapou. Enciclopdia Americana,
art. Lisboa. O terror do povo foi indescritvel. Ningum chorava;
estava alm das lgrimas. Corriam para aqui e para acol, em delrio,
com horror e espanto, batendo no rosto e no peito, exclamando:
Misericrdia! o fim do mundo! Mes esqueciam-se de seus filhos
e corriam para qualquer parte, carregando crucifixos. Infelizmente,
muitos corriam para as igrejas em busca de proteo; mas em vo
foi exposto o sacramento; em vo as pobres criaturas abraaram os
altares; imagens, padres e povo foram sepultados na runa comum.
Calculou-se que noventa mil pessoas perderam a vida naquele dia
[306] fatal.
Vinte e cinco anos mais tarde apareceu o sinal seguinte mencionado na profecia o escurecimento do Sol e da Lua. O que tornou
isto mais surpreendente foi o fato de que o tempo de seu cumprimento fora definidamente indicado. Na palestra do Salvador com
Seus discpulos, no Monte das Oliveiras, depois de descrever o longo
perodo de provao da igreja os 1.260 anos da perseguio papal,
relativamente aos quais prometera Ele ser abreviada a tribulao

A esperana que infunde alegria

267

mencionou Jesus certos acontecimentos que precederiam Sua vinda,


e fixou o tempo em que o primeiro destes deveria ser testemunhado:
Naqueles dias, depois daquela aflio, o Sol se escurecer, e a Lua
no dar a sua luz. Marcos 13:24. Os 1.260 dias, ou anos, terminaram em 1798. Um quarto de sculo antes, a perseguio tinha
cessado quase inteiramente. Em seguida a esta perseguio, segundo
as palavras de Cristo, o Sol deveria escurecer-se. A 19 de maio de
1780 cumpriu-se esta profecia.
nico ou quase nico em sua espcie pelo misterioso e at
agora inexplicado fenmeno que nele se verificou ... foi o dia escuro
de 19 de maio de 1780 de inexplicvel escurido que cobriu todo
o cu e atmosfera visveis em Nova Inglaterra. Nosso Primeiro
Sculo, R. M. Devens.
Uma testemunha ocular que vivia em Massachusetts, nestes termos descreve o acontecimento:
Pela manh surgiu claro o Sol, mas logo se ocultou. As nuvens
se tornaram sombrias e delas, negras e ameaadoras como logo se
mostraram, chamejavam relmpagos; ribombavam troves, caindo
leve aguaceiro. Por volta das nove horas, as nuvens se tornaram
mais finas, tomando uma aparncia bronzeada ou acobreada, e a
terra, pedras, rvores, edifcios, gua e as pessoas tinham aspecto
diferente por causa dessa estranha luz sobrenatural. Alguns minutos
mais tarde, pesada nuvem negra se espalhou por todo o cu, exceto
numa estreita orla do horizonte, e ficou to escuro como usualmente
s nove horas de uma noite de vero. ...
Temor, ansiedade e pavor encheram gradualmente o esprito do
povo. Mulheres ficavam porta olhando para a negra paisagem; os [307]
homens voltavam de seus labores nos campos; o carpinteiro deixava
as suas ferramentas, o ferreiro a forja, o negociante o balco. As
aulas eram suspensas, e as crianas, tremendo, fugiam para casa.
Os viajantes acolhiam-se fazenda mais prxima. O que ser?
inquiriam todos os lbios e coraes. Dir-se-ia que um furaco
estivesse prestes a precipitar-se sobre o pas, ou fosse o dia da
consumao de todas as coisas.
Acenderam-se velas, e o fogo na lareira brilhava tanto como em
noite de outono sem luar. ... As aves retiravam-se para os poleiros
e iam dormir; o gado ajuntava-se no estbulo e berrava; as rs
coaxavam; os pssaros entoavam seus gorjeios vespertinos; e os

268

O Grande Conflito

morcegos voavam em derredor. Mas os seres humanos sabiam que


no era vinda a noite. ...
O Dr. Natanael Whittaker, pastor da igreja do Tabernculo,
em Salm, dirigia cerimnias religiosas na casa de culto e pregava
um sermo no qual sustentou que as trevas eram sobrenaturais.
Reuniram-se congregaes em muitos outros lugares. Os textos para
esses sermes extemporneos eram invariavelmente os que pareciam
indicar as trevas de acordo com a profecia bblica. ... As trevas foram
densssimas logo depois das onze horas. The Essex Antiquarian,
Salm, Mass., abril de 1899. Na maioria dos lugares do pas foram
to grandes durante o dia, que as pessoas no podiam dizer a hora,
quer pelo relgio de bolso quer pelo de parede, nem jantar, nem
efetuar suas obrigaes domsticas, sem a luz de velas. ...
A extenso dessas trevas foi extraordinria. Observaram-se na
parte oriental at Falmouth. Para o oeste, atingiram a parte mais remota de Connecticut e Albany. Para o sul foram observadas ao longo
das costas, e ao norte at onde se estende a colonizao americana.
Histria do Incio, Progressos e Estabelecimento da Independncia dos Estados Unidos, Dr. William Gordon.
Seguiu-se s intensas trevas daquele dia, uma ou duas horas,
antes da noite, um cu parcialmente claro, e apareceu o Sol, posto
que ainda obscurecido por negro e pesado nevoeiro. Depois do
[308] pr-do-sol, as nuvens novamente subiram, e escureceu muito rapidamente. Tampouco foram as trevas da noite menos incomuns e
aterrorizadoras do que as do dia; no obstante haver quase lua cheia,
nenhum objeto se distinguia a no ser com o auxlio de alguma luz
artificial, que, quando vista das casas vizinhas ou de outros lugares
a certa distncia, aparecia atravs de uma espcie de trevas egpcias,
que se afiguravam quase impermeveis aos raios. Massachusetts
Spy, ou Orculo Americano da Liberdade, Thomas. Disse uma testemunha ocular daquela cena: No pude seno concluir, naquela
ocasio que, se todos os corpos luminosos do Universo tivessem
sido envoltos em sombras impenetrveis, ou arrancados da existncia, as trevas no teriam sido mais completas. Carta pelo Dr.
Samuel Tenney, de Exeter, N. H., dezembro de 1785. Posto que
s nove horas daquela noite a Lua surgisse cheia, no produziu o
mnimo efeito em relao quelas sombras sepulcrais. Depois de

A esperana que infunde alegria

269

meia-noite as trevas se desvaneceram, e a Lua, ao tornar-se visvel,


tinha a aparncia de sangue.
O dia 19 de maio de 1780 figura na Histria como o Dia Escuro. Desde o tempo de Moiss, nenhum perodo de trevas de igual
densidade, extenso e durao, j se registrou. A descrio deste
acontecimento, como a d uma testemunha ocular, no seno um
eco das palavras do Senhor, registradas pelo profeta Joel, dois mil
e quinhentos anos antes de seu cumprimento: O Sol se converter
em trevas, e a Lua em sangue, antes que venha o grande e terrvel
dia do Senhor. Joel 2:31.
Cristo ordenara a Seu povo que atendesse aos sinais de seu
advento e se regozijasse ao contemplar os indcios de seu vindouro
Rei. Quando estas coisas comearem a acontecer, disse Ele, olhai
para cima e levantai as vossas cabeas, porque a vossa redeno est
prxima. Ele indicou a Seus seguidores as rvores a brotarem na
primavera, e disse: Quando j tm rebentado, vs sabeis por vs
mesmos, vendo-as, que perto est j o vero. Assim tambm vs,
quando virdes acontecer estas coisas, sabei que o reino de Deus est [309]
perto. Lucas 21:28, 30, 31.
Mas como o esprito de humildade e devoo na igreja cedera
lugar ao orgulho e formalismo, esfriaram o amor a Cristo e a f em
Sua vinda. Absorto nas coisas mundanas e na busca de prazeres,
o povo professo de Deus estava cego s instrues do Salvador
relativas aos sinais de Seu aparecimento. A doutrina do segundo
advento tinha sido negligenciada; os textos que a ela se referem
foram obscurecidos por interpretaes errneas, a ponto de ficarem
em grande parte esquecidos e ignorados. Especialmente foi este
o caso nas igrejas da Amrica do Norte. A liberdade e conforto
desfrutados por todas as classes da sociedade; o ambicioso desejo
de haveres e luxo, de onde vem o absorvente empenho de adquirir
dinheiro; a ansiosa procura de popularidade e poderio, que pareciam
estar ao alcance de todos, levavam os homens a centralizar seus
interesses e esperanas nas coisas desta vida, afastando ao futuro
longnquo o dia solene em que passaria a presente ordem de coisas.
Quando o Salvador indicou a Seus seguidores os sinais de Sua
volta, predisse o estado de apostasia que havia de existir precisamente antes de Seu segundo advento. Haveria, como nos dias de
No, a atividade e a agitao das ocupaes mundanas e da procura

270

O Grande Conflito

de prazeres comprar, vender, plantar, edificar, casar, dar-se em


casamento com olvido de Deus e da vida futura. Para os que
viverem nesse tempo, a advertncia de Cristo : Olhai por vs, no
acontea que os vossos coraes se carreguem de glutonaria, de
embriaguez, e dos cuidados da vida, e venha sobre vs de improviso
aquele dia. Vigiai, pois, em todo o tempo, orando, para que sejais
havidos por dignos de evitar todas estas coisas que ho de acontecer
e de estar em p diante do Filho do homem. Lucas 21:34, 36.
A condio da igreja neste tempo indicada nas palavras do
[310] Salvador, em Apocalipse: Tens nome de que vives, e ests morto.
E aos que se recusam despertar de seu descuidoso sentimento de
segurana, dirigido este aviso solene: Se no vigiares, virei a ti
como um ladro, e no sabers a que hora sobre ti virei. Apocalipse
3:1, 3.
Era necessrio que os homens fossem advertidos do perigo; que
se despertassem a fim de preparar-se para os acontecimentos solenes
ligados ao final do tempo da graa. Declara o profeta de Deus: O
dia do Senhor grande e mui terrvel e quem o poder sofrer?
Quem estar em p quando aparecer Aquele que to puro de olhos
que no pode ver o mal, e no pode contemplar a vexao? Joel
2:11; Habacuque 1:13. Para os que clamam: Deus meu! ns ... Te
conhecemos, e no obstante tm traspassado Seu concerto, e se
apressaram aps outro deus (Osias 8:2, 1; Salmo 16:4), ocultando
a iniqidade no corao e amando os caminhos da injustia, para
esses o dia do Senhor so trevas e no luz, completa escuridade,
sem nenhum resplendor. Ams 5:20. E h de ser que naquele
tempo, diz o Senhor, esquadrinharei a Jerusalm com lanternas e
castigarei os homens que esto assentados sobre as suas fezes, que
dizem no seu corao: O Senhor no faz bem nem mal. Sofonias
1:12. Visitarei sobre o mundo a maldade, e sobre os mpios a sua
iniqidade; e farei cessar a arrogncia dos atrevidos, e abaterei a
soberba dos tiranos. Isaas 13:11. Nem a sua prata nem o seu ouro
os poder livrar; ser saqueada a sua fazenda, e assoladas as suas
casas. Sofonias 1:18, 13.
O profeta Jeremias, prevendo esse tempo terrvel, exclamou:
Estou ferido no meu corao! No posso calar; porque tu, minha
alma, ouviste o som da trombeta e o alarido da guerra. Quebranto
sobre quebranto se apregoa. Jeremias 4:19, 20.

A esperana que infunde alegria

271

Aquele dia um dia de indignao, dia de angstia e de nsia,


dia de alvoroo e desolao, dia de trevas e de escurido, dia de
nuvens e de densas trevas, dia de trombeta e de alarido. Sofonias
1:15, 16. Eis que o dia do Senhor vem, para pr a Terra em assolao [311]
e destruir os pecadores dela. Isaas 13:9.
Ante a perspectiva desse grande dia, a Palavra de Deus, com
expresses as mais solenes e impressivas, apela para Seu povo a
fim de que desperte da letargia espiritual e busque Sua face, com
arrependimento e humilhao: Tocai a buzina em Sio, e clamai
em alta voz no monte da Minha santidade. Perturbem-se todos os
moradores da Terra, porque o dia do Senhor vem, ele est perto.
Santificai um jejum, proclamai um dia de proibio. Congregai
o povo, santificai a congregao, ajuntai os ancios, congregai os
filhinhos, ... saia o noivo da sua recmara, e a noiva do seu tlamo.
Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor, entre o alpendre e o
altar.
Convertei-vos a Mim de todo o vosso corao; e isso com
jejuns, e com choro, e com pranto. E rasgai o vosso corao e no
os vossos vestidos, e convertei-vos ao Senhor vosso Deus; porque
Ele misericordioso, compassivo, e tardio em irar-Se, e grande em
beneficncia. Joel 2:1, 15-17, 12, 13.
A fim de preparar um povo para estar em p no dia de Deus,
deveria realizar-se uma grande obra de reforma. Deus viu que muitos
dentre Seu povo professo no estavam edificando para a eternidade,
e em Sua misericrdia estava prestes a enviar uma mensagem de
advertncia a fim de despert-los de seu torpor e lev-los a prepararse para a vinda de Jesus.
Esta advertncia, temo-la em Apocalipse 14. Apresenta-se-nos
ali uma trplice mensagem como sendo proclamada por seres celestiais, e imediatamente seguida pela vinda do Filho do homem para
recolher a colheita da Terra. A primeira dessas advertncias anuncia
o juzo que se aproxima. O profeta contempla um anjo voando pelo
meio do cu, tendo o evangelho eterno, para o proclamar aos que
habitam sobre a Terra, e a toda a nao, e tribo, e lngua, e povo,
dizendo com grande voz: Temei a Deus, e dai-Lhe glria; porque
vinda a hora do Seu juzo. E adorai Aquele que fez o Cu e a Terra,
[312]
e o mar, e as fontes das guas. Apocalipse 14:6, 7.

272

O Grande Conflito

Declara-se que esta mensagem parte integrante do evangelho eterno. A obra de pregar o evangelho no foi cometida aos
anjos, mas confiada aos homens. Santos anjos tm sido empregados
na direo desta obra; tm eles a seu cargo os grandes movimentos para a salvao dos homens; mas a proclamao do evangelho
propriamente dita efetuada pelos servos de Cristo sobre a Terra.
Homens fiis, que eram obedientes aos impulsos do Esprito
de Deus e aos ensinos de Sua Palavra, deveriam proclamar esta
advertncia ao mundo. Eram eles os que haviam atendido mui
firme palavra dos profetas, luz que alumia em lugar escuro,
at que o dia esclarea, e a estrela da alva aparea. 2 Pedro 1:19.
Tinham estado a buscar o conhecimento de Deus, mais do que a todos
os tesouros escondidos, considerando-o melhor do que a mercadoria
de prata, e a sua renda do que o ouro mais fino. Provrbios 3:14. E
Deus lhes revelou as grandes coisas do reino. O segredo do Senhor
para os que O temem; e Ele lhes far saber o Seu concerto. Salmo
25:14.
No foram os ilustrados telogos que tiveram compreenso desta
verdade e se empenharam em proclam-la. Houvessem eles sido vigias fiis, pesquisando as Escrituras com diligncia e orao, e teriam
conhecido o tempo da noite; as profecias ter-lhes-iam patenteado
os acontecimentos prestes a ocorrer. Eles, porm, no assumiram
tal atitude, e a mensagem foi confiada a homens mais humildes.
Disse Jesus: Andai enquanto tendes luz, para que as trevas no vos
apanhem. Joo 12:35. Os que se desviam da luz que Deus lhes deu,
ou negligenciam busc-la quando est a seu alcance, so deixados
em trevas. Declara, porm, o Salvador: Aquele que Me segue, no
andar em trevas, mas ter a luz da vida. Joo 8:12. Quem quer
que esteja, com singeleza de propsito, procurando fazer a vontade
de Deus, atendendo fervorosamente luz j dada, receber maior
luz; ser enviada quela alma alguma estrela de fulgor celestial para
[313] gui-la em toda a verdade.
No tempo do primeiro advento de Cristo, os sacerdotes e escribas da santa cidade, a quem foram confiados os orculos de Deus,
poderiam ter discernido os sinais dos tempos e proclamado a vinda
do Prometido. A profecia de Miquias designou o lugar de Seu nascimento (Miquias 5:2); Daniel especificou o tempo em que viria.
Daniel 9:25. Deus confiou estas profecias aos dirigentes judeus;

A esperana que infunde alegria

273

estariam sem desculpas se no soubessem nem declarassem ao povo


que a vinda do Messias estava s portas. Sua ignorncia era o resultado da pecaminosa negligncia. Os judeus estavam edificando
tmulos aos profetas assassinados, enquanto pela deferncia com
que tratavam os grandes homens da Terra prestavam homenagem aos
servos de Satans. Absortos em suas ambiciosas lutas para conseguir posio e poderio entre os homens, perderam de vista as honras
divinas que lhes eram oferecidas pelo Rei do Cu.
Com profundo e reverente interesse deveriam encontrar-se a
estudar o lugar, o tempo, as circunstncias do grande acontecimento
na histria universal a vinda do Filho de Deus para cumprir a
redeno do homem. Todo o povo deveria ter estado a vigiar e esperar
para que pudessem achar-se entre os primeiros a dar as boas-vindas
ao Redentor do mundo. Mas ai! em Belm, dois fatigados viajantes,
procedentes das colinas de Nazar, percorrem em toda a extenso a
estreita rua at extremidade oriental da cidade, procurando em vo
um lugar de repouso e abrigo para a noite. Porta alguma se achava
aberta para os receber. Sob miservel telheiro preparado para o gado,
encontram finalmente refgio, e ali nasce o Salvador do mundo.
Anjos celestiais tinham visto a glria de que o Filho de Deus
participava com o Pai antes que o mundo existisse, e com profundo
interesse haviam aguardado o Seu aparecimento na Terra, como uma
ocorrncia repleta das maiores alegrias para todo o povo. Foram
designados anjos para levar as alegres novas aos que estavam preparados para receb-las, e que alegremente as tornariam conhecidas
aos habitantes da Terra. Cristo Se abatera para tomar sobre Si a
natureza do homem; deveria Ele suportar um peso infinito de misrias ao fazer de Sua alma oferta pelo pecado; todavia, desejavam os [314]
anjos que mesmo em Sua humilhao o Filho do Altssimo pudesse
aparecer diante dos homens com uma dignidade e glria condizentes
com Seu carter. Congregar-se-iam os grandes homens da Terra na
capital de Israel para saudar a Sua vinda? Apresent-Lo-iam legies
de anjos multido expectante?
Um anjo visita a Terra a fim de ver quais os que se acham
preparados para receber a Jesus. No pode, porm, distinguir sinal
algum de expectao. No ouve voz alguma de louvor e triunfo,
anunciando que o tempo da vinda do Messias est s portas. O anjo
paira por algum tempo sobre a cidade escolhida e o templo onde a

274

O Grande Conflito

presena divina tinha sido manifestada durante sculos; mas, mesmo


ali, h idntica indiferena. Os sacerdotes, em sua pompa e orgulho,
esto oferecendo profanos sacrifcios no templo. Os fariseus esto
em altas vozes discursando ao povo, ou fazendo jactanciosas oraes
nas esquinas das ruas. Nos palcios dos reis, nas assemblias dos
filsofos, nas escolas dos rabis, todos, de igual maneira, se acham
inconscientes do maravilhoso fato que encheu todo o Cu de alegria
e louvor o fato de que o Redentor dos homens est prestes a
aparecer na Terra.
Evidncia alguma h de que Cristo seja esperado, e nenhuns
preparativos para o Prncipe da Vida. Com espanto est o mensageiro celestial prestes a voltar para o Cu com a desonrosa notcia,
quando descobre alguns pastores que, noite, vigiam seus rebanhos
e, mirando o cu bordado de estrelas, meditam na profecia do Messias a vir Terra, anelando o advento do Redentor do mundo. Ali
se encontra um grupo que est preparado para receber a mensagem
celestial. E subitamente o anjo do Senhor aparece anunciando as
boas novas de grande alegria. A glria celestial inunda a plancie
toda; aparece uma incontvel multido de anjos e, como se fora
demasiado grande a alegria para um s mensageiro traz-la do Cu,
uma multido de vozes irrompe em louvores que todas as naes
dos salvos um dia entoaro: Glria a Deus nas alturas, paz na Terra,
[315] boa vontade para com os homens. Lucas 2:14.
Oh! que lio encerra a maravilhosa histria de Belm! Quanto
ela reprova a nossa incredulidade, nosso orgulho e amor-prprio!
Quanto nos adverte a nos precavermos para que no acontea que
pela nossa criminosa indiferena deixemos tambm de discernir
os sinais dos tempos e, portanto, no conheamos o dia de nossa
visitao!
No foi somente nas colinas da Judia, nem apenas entre os
humildes pastores, que os anjos encontraram os que se achavam
vigilantes pela vinda do Messias. Na terra dos gentios havia tambm
os que por Ele esperavam; eram homens sbios, ricos e nobres
filsofos do Oriente. Estudiosos da Natureza, haviam os magos visto
a Deus em Sua obra. Pelas Escrituras hebraicas tinham aprendido
acerca da Estrela que deveria surgir de Jac, e com ardente desejo
esperavam a vinda dAquele que seria no somente a Consolao
de Israel, mas uma luz para alumiar as naes, e salvao at

A esperana que infunde alegria

275

os confins da Terra. Lucas 2:25, 32; Atos 13:47. Buscavam a luz,


e luz procedente do trono de Deus iluminou-lhes o caminho para
os ps. Enquanto os sacerdotes e rabis de Jerusalm, os pretensos
depositrios e expositores da verdade, se encontravam envoltos em
trevas, a estrela enviada pelo Cu guiou os estrangeiros gentios ao
lugar do nascimento do recm-nascido Rei.
para os que O esperam que Cristo deve aparecer a segunda vez,
sem pecado, para a salvao. Hebreus 9:28. Semelhantemente s
novas do nascimento do Salvador, a mensagem do segundo advento
no foi confiada aos dirigentes religiosos do povo. Eles no haviam
preservado sua unio com Deus, recusando a luz do Cu; no eram,
portanto, do nmero descrito pelo apstolo Paulo: Mas vs, irmos,
j no estais em trevas, para que aquele dia vos surpreenda como
um ladro; porque todos vs sois filhos da luz e filhos do dia; ns
no somos da noite nem das trevas. 1 Tessalonicenses 5:4, 5.
Os vigias sobre os muros de Sio deveriam ter sido os primeiros
a aprender as novas do advento do Salvador, os primeiros a alar
a voz para proclamar achar-Se Ele perto, os primeiros a advertir o
povo a fim de que se preparasse para a Sua vinda. Entregavam-se, [316]
porm, ao comodismo, sonhando em paz e segurana, enquanto o
povo dormia em seus pecados. Jesus viu a Sua igreja, semelhando a
figueira estril, coberta de pretensiosas folhas e no entanto destituda
do precioso fruto. Notava-se alardeada observncia das formas da
religio, enquanto faltava o esprito da verdadeira humildade, arrependimento e f o que unicamente poderia tornar aceitvel o
culto a Deus. Em vez das graas do Esprito, havia manifesto orgulho, formalismo, vanglria, egosmo, opresso. Uma igreja apstata
fechava os olhos aos sinais dos tempos. Deus no a abandonou, nem
permitiu que Sua fidelidade lhe faltasse; dEle, porm, afastara-se, e
separara-se de Seu amor. Recusando-se ela a satisfazer s condies,
Suas promessas no foram para com ela cumpridas.
Esse o resultado certo de no apreciar nem aproveitar a luz e
privilgios que Deus confere. A menos que a igreja siga o caminho
que lhe abre a Providncia, aceitando todo raio de luz, cumprindo
todo dever que lhe seja revelado, a religio fatalmente degenerar em
formalismo, e desaparecer o esprito da piedade vital. Esta verdade
tem sido repetidas vezes ilustrada na histria da igreja. Deus requer
de Seu povo obras de f e obedincia correspondentes s bnos e

276

O Grande Conflito

privilgios conferidos. A obedincia exige sacrifcio e implica uma


cruz; e este o motivo por que tantos dentre os professos seguidores
de Cristo se recusam a receber a luz do Cu e, como aconteceu com
os judeus de outrora, no conhecem o tempo de Sua visitao. Lucas
19:44. Por causa de seu orgulho e incredulidade, o Senhor os passa
por alto, e revela Sua verdade aos que, semelhana dos pastores de
Belm e dos magos do Oriente, tm prestado ateno a toda a luz
[317] que receberam.

Captulo 18 Uma profecia muito significativa


Um lavrador ntegro e de sentimentos honestos, que havia sido
levado a duvidar da autoridade divina das Escrituras e que no entanto
desejava sinceramente conhecer a verdade, foi o homem especialmente escolhido por Deus para iniciar a proclamao da segunda
vinda de Cristo. Como outros muitos reformadores, Guilherme Miller lutou no princpio de sua vida com a pobreza, aprendendo assim
as grandes lies de energia e renncia. Os membros da famlia
de que proveio caracterizavam-se por um esprito independente e
amante da liberdade, pela capacidade de resistncia e ardente patriotismo, traos que tambm eram preeminentes em seu carter. Seu
pai fora capito no exrcito da Revoluo, e, aos sacrifcios que fizera nas lutas e sofrimentos daquele tempestuoso perodo, podem-se
atribuir as circunstncias embaraosas dos primeiros anos da vida
de Miller.
Possua ele robusta constituio fsica, e j na meninice dera
provas de fora intelectual superior comum. Com o passar dos
anos tornou-se isto ainda mais notrio. Seu esprito era ativo e bem
desenvolvido, e ardente sua sede de saber. Conquanto no haurisse
as vantagens de uma educao superior, seu amor ao estudo e o
hbito de pensar cuidadosamente, bem como a aguda perspiccia,
tornaram-no um homem de perfeito discernimento e largueza de
vistas. Era dotado de irrepreensvel carter moral e nome invejvel,
sendo geralmente estimado por sua integridade, frugalidade e benevolncia. custa de energia e aplicao, adquiriu o necessrio
para viver, conservando, no entanto, seus hbitos de estudo. Ocupou [318]
com distino vrios cargos civis e militares, e as portas da riqueza
e honra pareciam-lhe abertas de par em par.
Sua me era mulher verdadeiramente piedosa, e na infncia estivera ele sujeito s impresses religiosas. No entanto, ao atingir
o limiar da idade adulta, foi levado a associar-se com destas, cuja
influncia foi tanto mais acentuada pelo fato de serem na maioria
bons cidados, e homens de disposies humanitrias e benevo277

278

O Grande Conflito

lentes. Vivendo, como viviam, no meio de instituies crists, seu


carter tinha sido at certo ponto moldado pelo ambiente. As boas
qualidades que lhes conquistaram respeito e confiana, deviam-nas
Bblia, e, contudo, esses dons apreciveis se haviam pervertido a
ponto de exercer influncia contra a Palavra de Deus. Pela associao com esses homens, Miller foi levado a adotar seus sentimentos.
As interpretaes corretas das Escrituras apresentavam dificuldades
que lhe pareciam insuperveis; todavia, sua nova crena, conquanto
pusesse de lado a Escritura Sagrada, nada oferecia de melhor para
substitu-la, e longe estava ele de sentir-se satisfeito. Continuou,
entretanto, a manter estas opinies durante mais ou menos doze
anos. Mas com a idade de trinta e quatro anos, o Esprito Santo impressionou-lhe o corao com a intuio de seu estado pecaminoso.
No encontrou em sua crena anterior certeza alguma de felicidade
alm-tmulo. O futuro era negro e ttrico. Referindo-se mais tarde
aos seus sentimentos nesta poca, disse ele:
O aniquilamento era um pensamento glido e desalentador, e o
fato de ter o homem de responder por seus atos significava destruio
certa para todos. O cu era como bronze por sobre a minha cabea e
a terra como ferro sob os meus ps. A eternidade, que era? E a morte,
por que existia? Quanto mais raciocinava, mais longe me achava
da evidncia. Quanto mais pensava, mais contraditrias eram as
minhas concluses. Tentei deixar de pensar, mas meus pensamentos
no podiam ser dominados. Era verdadeiramente infeliz, mas no
compreendia a causa. Murmurava e queixava-me, sem saber de
quem. Sabia que algo havia de errado, mas no sabia como ou onde
[319] encontrar o que era reto. Lamentava, mas sem esperana.
Neste estado continuou durante alguns meses. Subitamente,
diz ele, gravou-se-me ao vivo no esprito o carter de um Salvador.
Pareceu-me que bem poderia existir um Ser to bom e compassivo
que por nossas transgresses fizesse expiao, livrando-nos, assim,
de sofrer a pena do pecado. Compreendi desde logo quo amvel
esse Ente deveria ser, e imaginei poder lanar-me aos Seus braos,
confiante em Sua misericrdia. Mas surgiu a questo: Como se pode
provar a existncia desse Ser? Afora a Bblia, achei que no poderia
obter prova da existncia de semelhante Salvador, nem sequer de
uma existncia futura. ...

Uma profecia muito significativa

279

Vi que a Escritura Sagrada apresentava precisamente um Salvador como o que necessitava; e fiquei perplexo por ver como um livro
no inspirado desenvolvia princpios to perfeitamente adaptados
s necessidades de um mundo decado. Fui constrangido a admitir
que as Escrituras devem ser uma revelao de Deus. Tornaram-se
elas o meu deleite; e em Jesus encontrei um amigo. O Salvador tornou-Se para mim o primeiro entre dez mil; e as Escrituras, que antes
eram obscuras e contraditrias, tornaram-se agora a lmpada para
os meus ps e luz para meu caminho. Meu esprito tranqilizou-se e
ficou satisfeito. Achei que o Senhor Deus uma Rocha em meio do
oceano da vida. A Bblia tornou-se ento o meu estudo principal e,
posso em verdade dizer, pesquisava-a com grande deleite. Vi que a
metade nunca se me havia dito. Admirava-me de que me no tivesse
apercebido antes, de sua beleza e glria; e maravilhava-me de que
j a pudesse haver rejeitado. Tudo que o corao poderia desejar,
encontrei revelado, como um remdio para toda enfermidade da
alma. Perdi todo o gosto para outra leitura, e apliquei o corao a
obter a sabedoria de Deus. Memrias de Guilherme Miller, S.
Bliss.
Miller professou publicamente sua f na religio que antes desprezara. Seus companheiros incrdulos, entretanto, no tardaram em
produzir todos os argumentos com que ele prprio insistira contra a
autoridade divina das Escrituras. No estava ento preparado para
responder a eles, mas raciocinava que, se a Bblia a revelao de [320]
Deus, deve ser coerente consigo mesma; e que, como foi dada para
a instruo do homem, deve adaptar-se sua compreenso. Decidiuse a estudar as Escrituras por si mesmo, e verificar se as aparentes
contradies no se poderiam harmonizar.
Esforando-se por deixar de lado todas as opinies preconcebidas, dispensando comentrios, comparou passagem com passagem,
com o auxlio das referncias margem e da concordncia. Prosseguiu no estudo de modo sistemtico e metdico; comeando com
Gnesis, e lendo versculo por versculo, no ia mais depressa do
que se lhe desvendava o sentido das vrias passagens, de modo a
deix-lo livre de toda dificuldade. Quando encontrava algum ponto
obscuro, tinha por costume compar-lo com todos os outros textos
que pareciam ter qualquer referncia ao assunto em considerao.
Permitia que cada palavra tivesse a relao prpria com o assunto

280

O Grande Conflito

do texto e, quando harmonizava seu ponto de vista acerca dessa


passagem com todas as referncias da mesma, deixava de ser uma
dificuldade. Assim, quando quer que encontrasse passagem difcil
de entender, achava explicao em alguma outra parte das Escrituras. Estudando com fervorosa orao para obter esclarecimentos da
parte de Deus, o que antes parecia obscuro compreenso agora se
fizera claro. Experimentou a verdade das palavras do salmista: A
exposio das Tuas Palavras d luz; d entendimento aos smplices.
Salmo 119:130.
Com intenso interesse estudou os livros de Daniel e Apocalipse,
empregando os mesmos princpios de interpretao que para as
demais partes das Escrituras; e descobriu, para sua grande alegria,
que os smbolos profticos podiam ser compreendidos. Viu que as
profecias j cumpridas tiveram cumprimento literal; que todas as
vrias figuras, metforas, parbolas, smiles, etc., ou eram explicados
em seu contexto, ou os termos em que eram expressos se achavam
entendidos literalmente. Fiquei assim convencido, diz ele, de ser
a Escritura Sagrada um conjunto de verdades reveladas, to clara e
[321] simplesmente apresentadas que o viajante, ainda que seja um louco,
no precisa errar. Bliss. Elo aps elo da cadeia da verdade
recompensava seus esforos, enquanto passo a passo divisava as
grandes linhas profticas. Anjos celestiais estavam a guiar-lhe o
esprito e a abrir as Escrituras sua compreenso.
Tomando a maneira por que as profecias se tinham cumprido
no passado como critrio pelo qual julgar do cumprimento das que
ainda estavam no futuro, chegou concluso de que o conceito
popular acerca do reino espiritual de Cristo o milnio temporal
antes do fim do mundo no apoiado pela Palavra de Deus.
Essa doutrina, falando em mil anos de justia e paz antes da vinda
pessoal do Senhor, afasta para longe os terrores do dia de Deus.
Mas, por agradvel que seja, contrria aos ensinos de Cristo e Seus
apstolos, que declaravam que o trigo e o joio devem crescer juntos
at ceifa, o fim do mundo (Mateus 13:30, 38-41); que os homens
maus e enganadores iro de mal para pior; que nos ltimos dias
sobreviro tempos trabalhosos (2 Timteo 3:13, 1); e que o reino
das trevas continuar at o advento do Senhor, sendo consumido
pelo esprito de Sua boca e destrudo com o resplendor de Sua vinda.
2 Tessalonicenses 2:8.

Uma profecia muito significativa

281

A doutrina da converso do mundo e do reino espiritual de Cristo


no era mantida pela igreja apostlica. No foi geralmente aceita
pelos cristos antes do comeo do sculo XVIII, aproximadamente.
Como todos os outros erros, seus resultados foram maus. Ensinava
os homens a afastarem para um longnquo futuro a vinda do Senhor,
e os impedia de prestar ateno aos sinais que anunciavam Sua
aproximao. Infundia um sentimento de confiana e segurana que
no era bem fundado, levando muitos a negligenciarem o necessrio
preparo a fim de se encontrar com seu Senhor.
Miller achou que a vinda de Cristo, literal, pessoal, plenamente
ensinada nas Escrituras. Diz Paulo: O mesmo Senhor descer do
cu com alarido, e com voz de Arcanjo, e com a trombeta de Deus.
1 Tessalonicenses 4:16. E o Salvador declara: Vero o Filho do
homem, vindo sobre as nuvens do cu, com poder e grande glria. [322]
Assim como o relmpago sai do Oriente e se mostra at ao Ocidente,
assim ser tambm a vinda do Filho do homem. Mateus 24:30,
27. Ele dever ser acompanhado de todas as hostes celestiais. O
Filho do homem vir em Sua glria, e todos os santos anjos com
Ele. Mateus 25:31. Ele enviar os Seus anjos com rijo clamor de
trombeta, os quais ajuntaro os Seus escolhidos. Mateus 24:31.
Sua vinda, os justos que estiverem mortos ressuscitaro, os
vivos sero transformados. Nem todos dormiremos, diz Paulo,
mas todos seremos transformados, num momento num abrir e fechar de olhos, ante a ltima trombeta; porque a trombeta soar, e os
mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados.
Porque convm que isto que corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que isto que mortal se revista da imortalidade. 1 Corntios
15:51-53. E em sua carta aos tessalonicenses, depois de descrever a
vinda do Senhor, diz ele: Os que morreram em Cristo ressuscitaro
primeiro. Depois ns os que ficarmos vivos, seremos arrebatados
juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e
assim estaremos sempre com o Senhor. 1 Tessalonicenses 4:16, 17.
No poder o Seu povo receber o reino antes do advento pessoal
de Cristo. Disse o Salvador: E quando o Filho do homem vier em
Sua glria, e todos os santos anjos com Ele, ento Se assentar no
trono da Sua glria; e todas as naes sero reunidas diante dEle, e
apartar uns dos outros, como o pastor aparta dos bodes as ovelhas;
e por as ovelhas Sua direita, mas os bodes esquerda. Ento dir

282

O Grande Conflito

o Rei aos que estiverem Sua direita: Vinde, benditos de Meu Pai,
possu por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo. Mateus 25:31-34. Vimos pelos textos citados que,
quando o Filho do homem vier, os mortos sero ressuscitados incorruptveis, e os vivos sero transformados. Por esta grande mudana
ficam preparados para receberem o reino; pois Paulo diz: A carne
[323] e o sangue no podem herdar o reino de Deus, nem a corrupo
herda a incorrupo. 1 Corntios 15:50. O homem, em seu estado
presente, mortal, corruptvel; o reino de Deus, porm, ser incorruptvel, permanecendo para sempre. Portanto, o homem, em sua
condio atual, no pode entrar no reino de Deus. Mas, em vindo
Jesus, confere a imortalidade a Seu povo; e ento os chama para
possurem o reino de que at ali tm sido apenas herdeiros.
Estas e outras passagens provaram claramente ao esprito de
Miller que os acontecimentos que geralmente se esperava ocorrerem
antes da vinda de Cristo, como seja o reino universal de paz e o
estabelecimento do domnio de Deus sobre a Terra, deveriam ser
subseqentes ao segundo advento. Alm disso, todos os sinais dos
tempos e as condies do mundo correspondiam descrio proftica dos ltimos dias. Foi levado, somente pelo estudo das Escrituras,
concluso de que estava prestes a terminar o perodo de tempo
concedido para a existncia da Terra em sua condio presente.
Outra espcie de prova que vivamente me impressionava o esprito, diz ele, era a cronologia das Escrituras. ... Notei que os
acontecimentos preditos, que se haviam cumprido no passado, muitas vezes ocorreram dentro de um dado tempo. Os cento e vinte anos
do dilvio (Gnesis 6:3), os sete dias que o deviam preceder, com
quarenta dias de chuva predita (Gnesis 7:4), os quatrocentos anos
da permanncia temporria da semente de Abrao (Gnesis 15:13),
os trs dias do sonho do copeiro-mor e do padeiro-mor (Gnesis
40:12-20); os sete anos de Fara (Gnesis 41:28-54), os quarenta
anos no deserto (Nmeros 14:34), os trs anos e meio de fome (1
Reis 17:1; ver Lucas 4:25); o cativeiro de setenta anos (Jeremias
25:11), os sete tempos de Nabucodonosor (Daniel 4:13-16), e as
sete semanas, sessenta e duas semanas, e a semana, perfazendo setenta semanas, determinadas aos judeus (Daniel 9:24-27) so tempos
que limitaram acontecimentos que antes eram apenas assuntos de
[324] profecia, cumprindo-se de acordo com as predies. Bliss.

Uma profecia muito significativa

283

Quando, portanto, encontrou em seu estudo da Bblia vrios perodos cronolgicos que segundo a sua compreenso dos mesmos,
se estendiam at segunda vinda de Cristo, no pde seno consider-los como os tempos j dantes ordenados, que Deus revelou a
Seus servos. As coisas encobertas, diz Moiss, so para o Senhor
nosso Deus, porm, as reveladas so para ns e para nossos filhos
para sempre (Deuteronmio 29:29); e o Senhor declara pelo profeta
Ams que no far coisa alguma, sem ter revelado o Seu segredo
aos Seus servos, os profetas. Ams 3:7. Assim, os que estudam a
Palavra de Deus podem confiantemente esperar que encontraro nas
Escrituras da verdade, claramente indicado, o acontecimento mais
estupendo a ocorrer na histria da humanidade.
Como eu estivesse plenamente convicto, diz Miller, de que
toda a Escritura divinamente inspirada proveitosa; de que ela no
veio nunca pela vontade do homem, mas foi escrita ao serem homens
santos inspirados pelo Esprito Santo (2 Pedro 1:21), e dada para
nosso ensino, para que pela pacincia e consolao das Escrituras
tenhamos esperana, no poderia deixar de considerar as pores
cronolgicas da Bblia seno como uma parte da Palavra de Deus, e
com tanto direito nossa sria considerao como qualquer outra
poro dela. Senti, pois, que, esforando-me por compreender o que
Deus em Sua misericrdia achou conveniente revelar-nos, eu no
tinha direito de omitir os perodos profticos. Bliss.
A profecia que mais claramente parecia revelar o tempo do
segundo advento, era a de Daniel 8:14: At duas mil e trezentas
tardes e manhs; e o santurio ser purificado. Seguindo sua regra
de fazer as Escrituras o seu prprio intrprete, Miller descobriu que
um dia na profecia simblica representa um ano (Nmeros 14:34;
Ezequiel 4:6); viu que o perodo de 2.300 dias profticos, ou anos
literais, se estenderia muito alm do final da dispensao judaica,
donde o no poder ele referir-se ao santurio daquela dispensao.
Miller aceitou a opinio geralmente acolhida, de que na era crist
a Terra o santurio, e, portanto, compreendeu que a purificao [325]
do santurio predita em Daniel 8:14 representa a purificao da
Terra pelo fogo, segunda vinda de Cristo. Se, pois, se pudesse
encontrar o exato ponto de partida para os 2.300 dias, concluiu que
se poderia facilmente determinar a ocasio do segundo advento.
Assim se revelaria o tempo daquela grande consumao, tempo em

284

O Grande Conflito

que as condies presentes, com todo o seu orgulho e poder, pompa


e vaidade, impiedade e opresso, viriam ao fim, que a maldio
se removeria da Terra, a morte seria destruda, dar-se-ia o galardo
aos servos de Deus, os profetas e os santos, e aos que temem o Seu
nome, e seriam destrudos os que devastam a Terra. Bliss.
Com um novo e mais profundo fervor, Miller continuou o exame
das profecias, dedicando dias e noites inteiras ao estudo do que agora
lhe parecia de to estupenda importncia e absorvente interesse. No
Captulo 8 de Daniel ele no pde achar nenhum fio que guiasse ao
ponto de partida dos 2.300 dias; o anjo Gabriel, conquanto tivesse
recebido ordem de fazer com que Daniel compreendesse a viso, deulhe apenas uma explicao parcial. Quando a terrvel perseguio a
recair sobre a igreja foi desvendada viso do profeta, abandonou-o
a fora fsica. No pde suportar mais, e o anjo o deixou por algum
tempo. Daniel enfraqueceu e esteve enfermo alguns dias. Espanteime acerca da viso, diz ele,e no havia quem a entendesse.
Deus ordenou, contudo, a Seu mensageiro: D a entender a este
a viso. A incumbncia devia ser satisfeita. Em obedincia a ela, o
anjo, algum tempo depois, voltou a Daniel, dizendo: Agora sa para
fazer-te entender o sentido; toma, pois, bem sentido na palavra,
e entende a viso. Daniel 9:22, 23. Havia, na viso do Captulo
8, um ponto importante que tinha sido deixado sem explicao, a
saber, o que se refere ao tempo, ou seja, ao perodo dos 2.300 dias;
portanto o anjo, retomando sua explicao, ocupa-se principalmente
[326] do assunto do tempo:
Setenta semanas esto determinadas sobre o teu povo e sobre
a tua santa cidade. ... Sabe e entende: desde a sada da ordem para
restaurar e para edificar Jerusalm, at o Messias, o Prncipe, sete
semanas, e sessenta e duas semanas; as ruas e as tranqueiras se
reedificaro, mas em tempos angustiosos. E depois das sessenta e
duas semanas ser tirado o Messias, e no ser mais. ... E Ele firmar
um concerto com muitos por uma semana; e na metade da semana
far cessar o sacrifcio e a oferta de manjares. Daniel 9:24-27.
O anjo fora enviado a Daniel com o expresso fim de lhe explicar
o ponto que tinha deixado de compreender na viso do Captulo 8,
a saber, a declarao relativa ao tempo: At duas mil e trezentas
tardes e manhs; e o santurio ser purificado. Depois de mandar
Daniel tomar bem sentido na palavra e entender a viso, as primeiras

Uma profecia muito significativa

285

declaraes do anjo foram: Setenta semanas esto determinadas sobre o teu povo, e sobre a tua santa cidade. A palavra aqui traduzida
determinadas significa literalmente separadas. Setenta semanas,
representando 490 anos, declara o anjo estarem separadas, referindose especialmente aos judeus. Mas, separadas de qu? Como os 2.300
dias foram o nico perodo de tempo mencionado no Captulo 8,
devem ser o perodo de que as setenta semanas se separaram; estas
devem ser, portanto, uma parte dos 2.300 dias, e os dois perodos
devem comear juntamente. Declara o anjo datarem as setenta semanas da sada da ordem para restaurar e edificar Jerusalm. Se se
pudesse encontrar a data desta ordem, estaria estabelecido o ponto
de partida do grande perodo dos 2.300 dias.
No Captulo 7 de Esdras acha-se o decreto. Esdras 7:12-26. Em
sua forma completa foi promulgado por Artaxerxes, rei da Prsia,
em 457 antes de Cristo. Mas em Esdras 6:14 se diz ter sido a casa do
Senhor em Jerusalm edificada conforme o mandado [ou decreto,
como se poderia traduzir] de Ciro e de Dario, e de Artaxerxes, rei
da Prsia. Estes trs reis, originando, confirmando e completando o [327]
decreto, deram-lhe a perfeio exigida pela profecia para assinalar
o incio dos 2.300 anos. Tomando-se o ano 457 antes de Cristo,
tempo em que se completou o decreto, como data da ordem, viu-se
ter-se cumprido toda a especificao da profecia relativa s setenta
semanas.
Desde a sada da ordem para restaurar e para edificar Jerusalm,
at o Messias, o Prncipe, sete semanas, e sessenta e duas semanas
a saber, sessenta e nove semanas ou 483 anos. O decreto de
Artaxerxes entrou em vigor no outono de 457 antes de Cristo. A
partir desta data, 483 anos estendem-se at o outono do ano 27
de nossa era. Naquele tempo esta profecia se cumpriu. A palavra
Messias significa o Ungido. No outono do ano 27 de nossa
era, Cristo foi batizado por Joo, e recebeu a uno do Esprito. O
apstolo Pedro testifica que Deus ungiu a Jesus de Nazar com
o Esprito Santo e com virtude. Atos 10:38. E o prprio Salvador
declarou: O Esprito do Senhor sobre Mim, pois que Me ungiu
para evangelizar os pobres. Lucas 4:18. Depois de Seu batismo
Ele foi para a Galilia, pregando o evangelho do reino de Deus, e
dizendo: O tempo est cumprido. Marcos 1:14, 15.

286

O Grande Conflito

E Ele firmar concerto com muitos por uma semana. A semana, a que h referncia aqui, a ltima das setenta, so os ltimos
sete anos do perodo concedido especialmente aos judeus. Durante
este tempo, que se estende do ano 27 ao ano 34 de nossa era, Cristo, a
princpio em pessoa e depois pelos Seus discpulos, dirigiu o convite
do evangelho especialmente aos judeus. Ao sarem os apstolos com
as boas novas do reino, a recomendao do Salvador era: No ireis
pelos caminhos das gentes, nem entrareis em cidades de samaritanos; mas ide s ovelhas perdidas da casa de Israel. Mateus 10:5,
6.
Na metade da semana far cessar o sacrifcio e a oferta de
manjares. No ano 31 de nossa era, trs anos e meio depois de
Seu batismo, nosso Senhor foi crucificado. Com o grande sacrifcio
[328] oferecido sobre o Calvrio, terminou aquele sistema cerimonial
de ofertas, que durante quatro mil anos haviam apontado para o
Cordeiro de Deus. O tipo alcanou o anttipo, e todos os sacrifcios
e ofertas daquele sistema cerimonial deveriam cessar.
As setenta semanas, ou 490 anos, especialmente conferidas aos
judeus, terminaram, como vimos, no ano 34. Naquele tempo, pelo
ato do Sindrio judaico, a nao selou sua recusa do evangelho, pelo
martrio de Estvo e perseguio aos seguidores de Cristo. Assim,
a mensagem da salvao, no mais restrita ao povo escolhido, foi
dada ao mundo. Os discpulos, forados pela perseguio a fugir de
Jerusalm, iam por toda parte, anunciando a Palavra. Filipe desceu
cidade de Samaria e pregou a Cristo. Pedro, divinamente guiado,
revelou o evangelho ao centurio de Cesaria, Cornlio, que era
temente a Deus; e o ardoroso Paulo, ganho f crist, foi incumbido
de levar as alegres novas aos gentios de longe. Atos 8:4, 5; Atos
22:21.
At aqui, cumpriram-se de maneira surpreendente todas as especificaes das profecias e fixa-se o incio das setenta semanas,
inquestionavelmente, no ano 457 antes de Cristo, e seu termo no ano
34 de nossa era. Por estes dados no h dificuldade em achar-se o
final dos 2.300 dias. Tendo sido as setenta semanas 490 dias
separadas dos 2.300 dias, ficaram restando 1.810 dias. Depois do fim
dos 490 dias os 1.810 dias deveriam ainda cumprir-se. Contando do
ano 34 de nossa era, 1.810 anos se estendem a 1844. Conseqentemente, os 2.300 dias de Daniel 8:14 terminam em 1844. Ao expirar

Uma profecia muito significativa

287

este grande perodo proftico, o santurio ser purificado, segundo


o testemunho do anjo de Deus. Deste modo foi definitivamente indicado o tempo da purificao do santurio, que quase universalmente
se acreditava ocorresse por ocasio do segundo advento.
Miller e seus companheiros a princpio creram que os 2.300 dias
terminariam na primavera de 1844, ao passo que a profecia indicava [329]
o outono daquele ano. A compreenso errnea deste ponto trouxe
desapontamento e perplexidade aos que haviam fixado a primeira
daquelas datas para o tempo da vinda do Senhor. Isto, porm, no
afetou nem de leve a fora do argumento que mostrava terem os
2.300 dias terminado no ano 1844, e que o grande acontecimento
representado pela purificao do santurio deveria ocorrer ento.
Devotando-se ao estudo das Escrituras, como fizera, a fim de provar serem elas uma revelao de Deus, Miller no tinha a princpio
a menor expectativa de atingir a concluso a que chegara. A custo
podia ele mesmo dar crdito aos resultados de sua investigao. Mas
a prova das Escrituras era por demais clara e forte para que fosse
posta de parte.
Dois anos dedicara ele ao estudo da Bblia, quando, em 1818,
chegou solene concluso de que dentro de vinte e cinco anos,
aproximadamente, Cristo apareceria para redeno de Seu povo.
No necessito falar, diz Miller, do jbilo que me encheu o corao
em vista da deleitvel perspectiva, nem do anelo ardente de minha
alma para participar das alegrias dos remidos. A Bblia era ento para
mim um livro novo. Considerava-a verdadeiramente um banquete
para a razo; tudo que, em seus ensinos, fora ininteligvel, mstico ou
obscuro para mim, dissipara-se-me do esprito ante a clara luz que
ora raiava de suas pginas sagradas; e oh! quo brilhante e gloriosa
se me apresentava a verdade! Todas as contradies e incoerncias
que eu antes encontrara na Palavra, desapareceram; e posto que
houvesse muitas partes de que eu no possua uma compreenso que
me satisfizesse, tanta luz, contudo, dela emanara para a iluminao de
meu esprito antes obscurecido, que senti, em estudar as Escrituras,
um prazer que antes no supunha pudesse ser delas derivado.
Bliss.
Solenemente convencido de que as Santas Escrituras anunciavam o cumprimento de to importantes acontecimentos em to curto
espao de tempo, surgiu com fora em minha alma a questo de [330]

288

O Grande Conflito

saber qual meu dever para com o mundo, em face da evidncia que
comovera a meu prprio esprito. Bliss. No pde deixar de
sentir que era seu dever comunicar a outros a luz que tinha recebido.
Esperava encontrar oposio por parte dos mpios, mas confiava em
que todos os cristos se regozijariam na esperana de ver o Salvador,
a quem professavam amar. Seu nico temor era que, em sua grande
alegria ante a perspectiva do glorioso livramento, a consumar-se to
breve, muitos recebessem a doutrina sem examinar suficientemente
as Escrituras em demonstrao de sua verdade. Portanto, hesitou
em apresent-la, receando que estivesse em erro, e fosse, assim, o
meio de transviar a outros. Foi levado, desta maneira, a rever as
provas em apoio das concluses a que chegara, e a considerar cuidadosamente toda dificuldade que se lhe apresentava ao esprito.
Viu que as objees se desvaneciam ante a luz da Palavra de Deus,
como a nvoa diante dos raios do Sol. Cinco anos despendidos desta
maneira, deixaram-no completamente convicto da correo de suas
opinies.
E agora o dever de tornar conhecido a outros o que cria ser
ensinado to claramente nas Escrituras, impunha-se-lhe com nova
fora. Quando me achava em minha ocupao, disse ele, soava
continuamente em meu ouvido: Vai falar ao mundo sobre o perigo
que o ameaa. Ocorria-me constantemente esta passagem: Se Eu
disser ao mpio: mpio, certamente morrers; e tu no falares
para desviar o mpio de seu caminho, morrer esse mpio na sua
iniqidade, mas o seu sangue Eu o demandarei da tua mo. Mas,
quando tu tiveres falado para desviar o mpio do seu caminho, para
que se converta dele, e ele se no converter de seu caminho, ele
morrer na sua iniqidade, mas tu livraste a tua alma. Ezequiel
33:8, 9. Compreendi que, se os mpios pudessem ser devidamente
advertidos, multides deles se arrependeriam; e que, se eles no
fossem avisados, seu sangue poderia ser exigido de minha mo.
Bliss.
Comeou ele a apresentar suas opinies em particular, quando
se lhe oferecia oportunidade, orando para que algum pastor pudesse
[331] sentir a fora das mesmas e dedicar-se sua promulgao. Mas no
pde banir a convico de que tinha um dever pessoal a cumprir, em
fazer a advertncia. Ocorriam-lhe sempre ao esprito as palavras:
Vai diz-lo ao mundo; seu sangue requererei de tuas mos. Durante

Uma profecia muito significativa

289

nove anos esperou, pesando-lhe sempre este fardo sobre a alma, at


que em 1831 pela primeira vez exps publicamente as razes de sua
f.
Assim como Eliseu foi chamado quando rabia do arado acompanhava os bois no campo de trabalho, a fim de receber o manto
da consagrao ao ofcio de profeta, tambm Guilherme Miller foi
chamado para deixar o arado e desvendar ao povo os mistrios do
reino de Deus. Cheio de temores, deu incio ao trabalho, levando
seus ouvintes passo a passo, atravs dos perodos profticos, at
o segundo aparecimento de Cristo. Em cada preleo ganhava ele
energia e coragem, vendo o grande interesse despertado por suas
palavras.
Foi somente s solicitaes de seus irmos, em cujas palavras
ele ouvia o chamado de Deus, que Miller consentiu em apresentar
suas opinies em pblico. Contava ento cinqenta anos de idade,
no estava habituado a falar em pblico, e sentia-se oprimido ao
reconhecer sua incapacidade para a obra. Desde o princpio, porm,
seus trabalhos para a salvao das almas foram abenoados de modo
notvel. Sua primeira conferncia foi seguida de um despertamento
religioso, no qual se converteram treze famlias inteiras, com exceo de duas pessoas. Foi imediatamente convidado a falar em outros
lugares, e quase em toda parte seu trabalho resultava em avivamento
da obra de Deus. Convertiam-se pecadores, cristos eram despertados a maior consagrao, e destas e incrdulos reconheciam a
verdade da Bblia e da religio crist. O testemunho daqueles entre
os quais trabalhava, era: Atingia a uma classe de espritos fora da
influncia de outros homens. Bliss. Sua pregao era de molde a
despertar o esprito pblico aos grandes temas da religio, e sustar o
crescente mundanismo e sensualidade da poca.
Em quase todas as cidades havia dezenas de conversos, e em
algumas, centenas, como resultado de sua pregao. Em muitos
lugares as igrejas protestantes de quase todas as denominaes abri- [332]
ram-se-lhe amplamente; e os convites para nelas trabalhar vinham
geralmente dos pastores das vrias congregaes. Adotava como
regra invarivel no trabalhar em qualquer lugar a que no fosse
convidado; e, no entanto, logo se viu impossibilitado de atender
metade dos pedidos que choviam sobre ele.

290

O Grande Conflito

Muitos que no aceitaram suas opinies quanto ao tempo exato


do segundo advento, ficaram convencidos da certeza e proximidade
da vinda de Cristo e de sua necessidade de preparo. Em algumas
das grandes cidades seu trabalho produziu impresso extraordinria.
Vendedores de bebidas abandonavam este comrcio e transformavam
suas lojas em salas de cultos; antros de jogo eram fechados; corrigiam-se incrdulos, destas, universalistas, e mesmo os libertinos
mais perdidos, alguns dos quais no haviam durante anos entrado
em uma casa de culto. Vrias denominaes efetuavam reunies de
orao, em diferentes bairros, quase a todas as horas do dia, reunindo-se os homens de negcios ao meio-dia para orao de louvor.
No havia nenhuma excitao extravagante, mas sim uma sensao
de solenidade quase geral no esprito do povo. Sua obra, como a dos
primeiros reformadores, tendia antes para convencer o entendimento
[333] e despertar a conscincia do que a meramente excitar as emoes.
Em 1833 Miller recebeu da Igreja Batista de que era membro
uma licena para pregar. Grande nmero dos pastores de sua denominao aprovou-lhe tambm a obra, e foi com essa sano formal que
continuou com os seus trabalhos. Posto que seus labores pessoais
estivessem limitados principalmente Nova Inglaterra e aos Estados centrais, viajou e pregou incessantemente. Durante vrios anos
suas despesas eram cobertas inteiramente por sua bolsa particular
e posteriormente nunca recebeu o bastante para custear as viagens
aos lugares a que era convidado. Assim, seus trabalhos pblicos,
longe de serem benefcio financeiro, eram-lhe pesado encargo s
posses, que gradualmente diminuram durante este perodo de sua
vida. Era chefe de numerosa famlia; mas como todos eram sbrios
e industriosos, sua fazenda bastava para a manuteno de todos.
Em 1833, dois anos depois que Miller comeou a apresentar em
pblico as provas da prxima vinda de Cristo, apareceu o ltimo dos
sinais que foram prometidos pelo Salvador como indcios de Seu
segundo advento. Disse Jesus: As estrelas cairo do cu. Mateus
24:29. E Joo, no Apocalipse, declarou, ao contemplar em viso
as cenas que deveriam anunciar o dia de Deus: E as estrelas do
cu caram sobre a Terra, como quando a figueira lana de si os
seus figos verdes, abalada por um vento forte. Apocalipse 6:13.
Esta profecia teve cumprimento surpreendente e impressionante na
grande chuva meterica de 13 de novembro de 1833. Aquela foi

Uma profecia muito significativa

291

a mais extensa e maravilhosa exibio de estrelas cadentes que j


se tem registrado, achando-se ento o firmamento inteiro, sobre
todos os Estados Unidos, durante horas, em faiscante comoo!
Neste pas, desde que comeou a ser colonizado, nenhum fenmeno
celeste j ocorreu que fosse visto com to intensa admirao por uns
ou com tanto terror e alarma por outros. Sua sublimidade e terrvel
beleza ainda perdura em muitos espritos. ... Raras vezes caiu chuva
mais densa do que caram os meteoros em direo Terra; Leste,
Oeste, Norte e Sul, tudo era o mesmo. Em uma palavra, o cu inteiro
parecia em movimento. ... O espetculo, como o descreveu o dirio
do Prof. Silliman, foi visto por toda a Amrica do Norte. ... Desde as
duas horas at pleno dia, estando o cu perfeitamente sereno e sem
nuvens, um contnuo jogo de luzes deslumbrantemente fulgurantes
se manteve em todo o firmamento. Progresso Americano, ou Os
Grandes Acontecimentos do Maior dos Sculos, R. M. Devens.
Nenhuma expresso, na verdade, pode chegar altura do esplendor daquela exibio magnificente; ... pessoa alguma que no
a testemunhou pode ter uma concepo adequada de sua glria.
Dir-se-ia que todas as estrelas se houvessem reunido em um ponto
prximo do znite, e dali fossem simultaneamente arrojadas, com a
velocidade do relmpago, a todas as partes do horizonte; e, no entanto, no se exauriam, seguindo-se milhares celeremente no rastro
de milhares, como se houvessem sido criadas para a ocasio. [334]
F. Reed, no Christian Advocate and Journal, de 13 de dezembro de
1833. No era possvel contemplar um quadro mais fiel de uma
figueira lanando seus figos quando aoitada por um vento forte.
The Old Countryman, no Advertiser, vespertino de Portland, de 26
de novembro de 1833.
No Journal of Commerce, de Nova Iorque, de 14 de novembro
de 1833, apareceu um longo artigo considerando este maravilhoso
fenmeno, o texto continha esta declarao: Nenhum filsofo ou
sbio mencionou ou registrou, suponho-o eu, um acontecimento
semelhante ao de ontem de manh. Um profeta h mil e oitocentos
anos predisse-o exatamente se no nos furtarmos ao incmodo
de compreender o chuveiro de estrelas como a queda das mesmas,
... no nico sentido em que possvel ser isso literalmente verdade.
Assim se mostrou o ltimo dos sinais de Sua vinda, relativamente aos quais Jesus declarou a Seus discpulos: Quando virdes

292

O Grande Conflito

todas estas coisas, sabei que est prximo, s portas. Mateus 24:33.
Depois destes sinais Joo contemplou, como o grande acontecimento
a seguir imediatamente, o cu retirando-se como pergaminho que se
enrola, enquanto a Terra tremia, montanhas e ilhas se removiam dos
lugares, e os mpios procuravam, aterrorizados, fugir da presena do
Filho do homem. Apocalipse 6:12-17.
Muitos que testemunharam a queda das estrelas, consideraramna um arauto do juzo vindouro sinal espantoso, precursor certo,
misericordioso prenncio do grande e terrvel dia. The Old
Countryman. Deste modo a ateno do povo foi dirigida para o
cumprimento da profecia, sendo muitos levados a dar ateno
advertncia do segundo advento.
No ano de 1840 outro notvel cumprimento de profecia despertou geral interesse. Dois anos antes, Josias Litch, um dos principais
pastores que pregavam o segundo advento, publicou uma explicao
de Apocalipse 9, predizendo a queda do Imprio Otomano. Segundo
seus clculos esta potncia deveria ser subvertida no ano de 1840,
no ms de agosto; e poucos dias apenas antes de seu cumprimento
[335] escreveu: Admitindo que o primeiro perodo, 150 anos, se cumpriu
exatamente antes que Deacozes subisse ao trono com permisso
dos turcos, e que os 391 anos, quinze dias, comearam no final do
primeiro perodo, terminar no dia 11 de agosto de 1840, quando se
pode esperar seja abatido o poderio otomano em Constantinopla. E
isto, creio eu, verificar-se- ser o caso. Josias Litch, artigo no
Signs of the Times, and Expositor of Prophecy, de 1 de agosto de
1840.
No mesmo tempo especificado, a Turquia, por intermdio de seus
embaixadores, aceitou a proteo das potncias aliadas da Europa,
e assim se ps sob a direo de naes crists. O acontecimento
cumpriu exatamente a predio. Quando isto se tornou conhecido,
multides se convenceram da exatido dos princpios de interpretao proftica adotados por Miller e seus companheiros, e maravilhoso impulso foi dado ao movimento do advento. Homens de saber
e posio uniram-se a Miller, tanto para pregar como para publicar
suas opinies, e de 1840 a 1844 a obra estendeu-se rapidamente.
Guilherme Miller possua grandes dotes intelectuais, disciplinados pela meditao e estudo; e a estes acrescentava a sabedoria do
Cu, pondo-se em ligao com a Fonte da sabedoria. Era um homem

Uma profecia muito significativa

293

de verdadeiro valor, que inspirava respeito e estima onde quer que


a integridade de carter e a excelncia moral fossem apreciadas.
Unindo a verdadeira bondade de corao humildade crist e ao
poder do domnio prprio, era atento e afvel para com todos, pronto
para ouvir as opinies de outrem e pesar seus argumentos. Sem
paixo ou excitao, aferia todas as teorias e doutrinas pela Palavra
de Deus; e seu raciocnio sadio e o profundo conhecimento das
Escrituras habilitavam-no a refutar o erro e desmascarar a falsidade.
Todavia, no prosseguiu ele o seu trabalho sem tenaz oposio.
Como acontecera com os primeiros reformadores, as verdades que
apresentava no eram recebidas favoravelmente pelos ensinadores
populares da religio. No podendo manter sua atitude pelas Escrituras, viam-se obrigados a recorrer aos ditos e doutrinas de homens,
s tradies dos pais da igreja. A Palavra de Deus, porm, era o
nico testemunho aceito pelos pregadores da verdade do advento. [336]
A Bblia, e a Bblia s, era a sua senha. A falta de argumentos
das Santas Escrituras, por parte dos oponentes, supriam-na eles pelo
ridculo e o escrnio. Empregavam tempo, meios e talentos para
difamar aqueles cuja nica falta era esperar com alegria a volta de
seu Senhor, e esforar-se por viver vida santa e exortar aos demais a
prepararem-se para o Seu aparecimento.
Diligentes esforos se faziam para que o esprito do povo fosse
desviado do assunto referente ao segundo advento. Procurava-se dar
a impresso de que estudar as profecias que se referem vinda de
Cristo e ao fim do mundo, fosse pecado, algo de que os homens
deveriam envergonhar-se. Assim, o ministrio popular minava a
f na Palavra de Deus. Seu ensino tornava os homens incrdulos,
e muitos tomaram a liberdade de andar conforme seus prprios
desejos mpios. Ento os autores desse mal atriburam-no todo aos
adventistas.
Se bem que Miller conseguisse ter casas repletas de ouvintes
inteligentes e atentos, seu nome era raras vezes mencionado pela
imprensa religiosa, exceto para fins de acusao e ridculo. Os descuidados e mpios, tornando-se audazes pela atitude dos ensinadores
religiosos, recorriam aos eptetos infamantes, graolas vis e blasfemas, em seu esforo de amontoar o ultraje sobre ele e sua obra. O
homem de cabelos grisalhos, que deixara o lar confortvel para viajar
a expensas prprias, de cidade em cidade, de vila em vila, labutando

294

O Grande Conflito

incessantemente a fim de levar ao mundo a solene advertncia do


juzo prximo, era vilmente acusado de fantico, mentiroso e patife
explorador.
O ridculo, a falsidade, o insulto acumulados sobre ele, provocaram indignados protestos, mesmo por parte da imprensa secular.
Tratar um assunto de to imponente majestade e terrveis conseqncias, com leviandade e linguagem baixa, declaravam mesmo
homens mundanos ser no meramente brincar com os sentimentos
de seus propagadores e advogados, mas fazer zombaria do dia de
juzo, escarnecer da prpria Divindade, e desdenhar os terrores de
Seu tribunal. Bliss.
[337]
O instigador de todo mal procurava no somente contrariar o
efeito da mensagem do advento, mas destruir o prprio mensageiro.
Miller fazia aplicao prtica da verdade das Escrituras ao corao
de seus ouvintes, reprovando-lhes os pecados e perturbando-lhes
a satisfao prpria; e suas palavras claras e incisivas despertaram
inimizade. A oposio manifestada pelos membros da igreja sua
mensagem, animava as classes inferiores a irem mais longe; e conspiraram alguns dos inimigos para tirar-lhe a vida quando sasse do
local da reunio. Santos anjos, porm, estavam na multido, e um
deles, certa vez, sob a forma de homem, tomou o brao desse servo
do Senhor e p-lo a salvo da turba enfurecida. Sua obra ainda no
estava terminada, e Satans e seus emissrios viram seus planos
frustrados.
A despeito de toda a oposio, o interesse no movimento adventista continuou a aumentar. As congregaes cresceram das dezenas
e centenas para milhares. Grande aumento houve nas vrias igrejas,
mas depois de algum tempo se manifestou o esprito de oposio
a esses conversos, e as igrejas comearam a tomar providncias
disciplinares contra os que tinham abraado as opinies de Miller.
Este ato provocou uma resposta de sua pena, em escrito dirigido
aos cristos de todas as denominaes, insistindo em que, se suas
doutrinas eram falsas, se lhe mostrasse o erro pelas Escrituras.
Que temos ns crido, disse ele, que no nos tenha sido ordenado pela Palavra de Deus, a qual, vs mesmos o admitis, a
regra e a nica regra de nossa f e prtica? Que temos ns feito
que provocasse to virulentas acusaes contra ns, do plpito e da
imprensa, e vos desse motivo justo para excluir-nos [os adventistas]

Uma profecia muito significativa

295

de vossas igrejas e comunho? Se estamos errados, peo mostrar-nos em que consiste nosso erro. Mostrai-nos, pela Palavra de
Deus, que estamos enganados. Temos sido bastante ridicularizados;
isso nunca nos poder convencer de que estamos em erro; a Palavra
de Deus, unicamente, pode mudar nossas opinies. Chegamos s
nossas concluses depois de refletir maduramente e muito orar, e ao
vermos sua evidncia nas Escrituras. Bliss.
Sculo aps sculo as advertncias que Deus enviou ao mundo
por Seus servos foram recebidas com igual incredulidade e des- [338]
crena. Quando a iniqidade dos antediluvianos O moveu a trazer o
dilvio sobre a Terra, primeiramente Ele lhes fez saber Seu propsito, para que pudessem ter oportunidade de abandonar seus maus
caminhos. Durante cento e vinte anos lhes soou aos ouvidos o aviso
para que se arrependessem, no acontecesse manifestar-se a ira de
Deus a fim de destru-los. A mensagem parecia-lhes, porm, uma
histria ociosa, e nela no creram. Fazendo-se audaciosos em sua impiedade, caoavam do mensageiro de Deus, recebiam frivolamente
seus apelos e at o acusavam de presuno. Como ousa um homem
levantar-se contra todos os grandes da Terra? Se a mensagem de No
era verdadeira, por que todo o mundo no o viu e creu? A Palavra de
um homem contra a sabedoria de milhares! No queriam dar crdito
ao aviso, nem buscar refgio na arca.
Escarnecedores apontavam para as coisas da Natureza a sucesso invarivel das estaes, o cu azul que nunca havia derramado
chuva, os campos verdejantes refrescados pelo brando orvalho da
noite e exclamavam: Fala ele parbolas? Desdenhosamente
declaravam ser o pregador da justia um rematado fantico; e continuavam mais avidamente na busca de prazeres, mais decididos em
seus maus caminhos do que nunca dantes. Mas a incredulidade que
alimentavam no impediu o acontecimento predito. Deus suportou
por muito tempo sua iniqidade, dando-lhes ampla ocasio para o
arrependimento; ao tempo designado, porm, os juzos do Senhor
caram sobre os que haviam rejeitado Sua misericrdia.
Cristo declara que existir idntica incredulidade no tocante
Sua segunda vinda. Como os contemporneos de No no o conheceram, at que veio o dilvio e os levou a todos, assim ser
tambm, nas palavras de nosso Salvador a vinda do Filho do homem. Mateus 24:39. Quando o professo povo de Deus se estiver

296

O Grande Conflito

unindo com o mundo, vivendo como vivem os do mundo, e com eles


gozando de prazeres proibidos; quando o luxo do mundo se tornar o
luxo da igreja; quando os sinos para casamentos estiverem a tocar, e
todos olharem para o futuro esperando muitos anos de prosperidade
[339] temporal, subitamente ento, como dos cus fulgura o relmpago,
vir o fim de suas resplendentes vises e esperanas ilusrias.
Assim como Deus enviou Seu servo para advertir o mundo do
dilvio a vir, enviou tambm mensageiros escolhidos para tornar
conhecida a proximidade do juzo final. E como os contemporneos
de No se riam com escrnio das predies do pregador da justia,
assim, no tempo de Miller, muitos, mesmo dentre o povo professo
de Deus, zombavam das palavras de advertncia.
E por que foram a doutrina e pregao da segunda vinda de
Cristo to mal recebidas pelas igrejas? Ao passo que para os mpios
o advento do Senhor traz misria e desolao, para os justos est
repleto de alegria e esperana. Esta grande verdade tem sido o consolo dos fiis de Deus atravs de todos os sculos. Por que se tornou
ela, como seu Autor, uma pedra de tropeo e rocha de escndalo a
Seu povo professo? Foi nosso Senhor mesmo que prometeu a Seus
discpulos: Se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos
levarei para Mim mesmo. Joo 14:3. Foi o compassivo Salvador
que, antecipando-Se aos sentimentos de solido e tristeza de Seus
seguidores, incumbiu anjos de confort-los com a certeza de que Ele
viria outra vez, em pessoa, assim como fora para o Cu. Estando os
discpulos a olhar atentamente para cima a fim de apanhar o ltimo
vislumbre dAquele a quem amavam, sua ateno foi despertada pelas palavras: Vares galileus, por que estais olhando para o cu?
Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em cima no Cu, h de vir
assim como para o Cu O vistes ir. Atos 1:11. Pela mensagem do
anjo acendeu-se de novo a esperana. Os discpulos tornaram com
grande jbilo para Jerusalm. E estavam sempre no templo, louvando e bendizendo a Deus. Lucas 24:52, 53. No se regozijavam
porque Jesus deles Se houvesse separado, e tivessem sido deixados
a lutar com as provaes e tentaes do mundo, mas por causa da
certeza dada pelo anjo de que Ele viria outra vez.
A proclamao da vinda de Cristo deveria ser agora, como
[340] quando fora feita pelos anjos aos pastores de Belm, boas novas de
grande alegria. Os que realmente amam ao Salvador saudaro com

Uma profecia muito significativa

297

alegria o anncio baseado na Palavra de Deus, de que Aquele em


quem se centralizam as esperanas de vida eterna, vem outra vez,
no para ser insultado, desprezado e rejeitado, como se deu no primeiro advento, mas com poder e glria, para remir Seu povo. Os que
no amam o Salvador que no desejam Sua vinda; e no poder
haver prova mais conclusiva de que as igrejas se afastaram de Deus
do que a irritao e a animosidade despertada por esta mensagem
enviada pelo Cu.
Os que aceitaram a doutrina do advento aperceberam-se da necessidade de arrependimento e humilhao perante Deus. Muitos
haviam por longo tempo vacilado entre Cristo e o mundo; agora
compreendiam que era tempo de assumir atitude decisiva. As coisas
da eternidade assumiam para eles uma desusada realidade. O Cu
se lhes aproximava, e sentiam-se culpados perante Deus. Bliss.
Os cristos despertaram para nova vida espiritual. Compenetraramse de que o tempo era breve, de que o que tinham a fazer pelos
seus semelhantes deveria fazer-se rapidamente. A Terra retrocedia,
a eternidade parecia abrir-se perante eles, e a alma, com tudo que
diz respeito sua felicidade ou misria eterna, sentia eclipsar-se
todo o objetivo mundano. O Esprito de Deus repousava sobre eles
conferindo poder aos fervorosos apelos que faziam a seus irmos e
aos pecadores, a fim de se prepararem para o dia de Deus. O testemunho silencioso de sua vida diria era constante reprovao aos
membros das igrejas, seguidores de formalidades e destitudos de
consagrao. Estes no desejavam ser perturbados em sua procura
de prazeres, seu desejo de ganho e ambio de honras mundanas.
Da a inimizade e a oposio suscitadas contra a f no advento e
contra os que a proclamavam.
Como se verificassem irrefutveis os argumentos baseados nos
perodos profticos, os oponentes se esforaram por desacorooar
a investigao deste assunto, ensinando que as profecias estavam
fechadas. Assim seguiram os protestantes nas pegadas dos romanistas. Enquanto a igreja papal privava da Bblia o povo, as igrejas [341]
protestantes alegavam que uma parte importante da Palavra Sagrada
parte que apresentava verdades especialmente aplicveis ao nosso
tempo no podia ser compreendida.
Pastores e povo declaravam que as profecias de Daniel e do
Apocalipse eram mistrios incompreensveis. Cristo, porm, chamou

298

O Grande Conflito

a ateno de Seus discpulos para as palavras do profeta Daniel,


relativas aos acontecimentos a ocorrerem na poca deles, e disse:
Quem l, entenda. Mateus 24:15 (TB). E a afirmao de que
o Apocalipse um mistrio, que no pode ser compreendido,
contradita pelo prprio ttulo do livro: Revelao de Jesus Cristo,
a qual Deus Lhe deu para mostrar a Seus servos as coisas que
brevemente devem acontecer. ... Bem-aventurado aquele que l, e os
que ouvem as palavras desta profecia, e guardam as coisas que nela
esto escritas; porque o tempo est prximo. Apocalipse 1:1-3.
Diz o profeta: Bem-aventurado aquele que l h os que
no querem ler; a bno no para estes. E os que ouvem h
alguns, tambm, que se recusam a ouvir qualquer coisa relativa s
profecias; a bno no para esta classe. E guardam as coisas que
nela esto escritas muitos se recusam a atender s advertncias
e instrues contidas no Apocalipse; nenhum desses pode pretender
a bno prometida. Todos os que ridicularizam os assuntos da
profecia, zombando dos smbolos ali solenemente dados, todos os
que se recusam a reformar a vida e preparar-se para a vinda do Filho
do homem, no sero abenoados.
Em vista do testemunho da Inspirao, como ousam os homens
ensinar que o Apocalipse um mistrio, fora do alcance da inteligncia humana? um mistrio revelado, um livro aberto. O estudo
do Apocalipse encaminha o esprito s profecias de Daniel, e ambos
apresentam importantssimas instrues, dadas por Deus ao homem,
relativas a fatos a acontecerem no final da histria deste mundo.
Foram reveladas a Joo cenas de profundo e palpitante interesse
[342] na experincia da igreja. Viu ele a posio, os perigos, os conflitos e
o livramento final do povo de Deus. Ele registra as mensagens finais
que devem amadurecer a seara da Terra, sejam os molhos para o
celeiro celeste, ou os feixes para os fogos da destruio. Assuntos
de vasta importncia lhe foram desvendados, especialmente para a
ltima igreja, a fim de que os que volvessem do erro para a verdade
pudessem ser instrudos em relao aos perigos e conflitos que diante
deles estariam. Ningum necessita estar em trevas no que respeita
quilo que est para vir sobre a Terra.
Por que, pois, esta dilatada ignorncia com respeito a uma parte
importante das Sagradas Escrituras? Por que esta relutncia geral
em pesquisar-lhes os ensinos? o resultado de um esforo estudado

Uma profecia muito significativa

299

do prncipe das trevas para esconder dos homens o que revela os


seus enganos. Por esta razo, Cristo, o Revelador, prevendo a luta
que seria ferida contra o estudo do Apocalipse, pronunciou uma
bno sobre os que lessem, ouvissem e observassem as palavras da
[343]
profecia.

Captulo 19 Luz para os nossos dias


A obra de Deus na Terra apresenta, sculo aps sculo, uma
surpreendente semelhana, em todas as grandes reformas ou movimentos religiosos. Os princpios envolvidos no trato de Deus com os
homens so sempre os mesmos. Os movimentos importantes do presente tm seu paralelo nos do passado, e a experincia da igreja nos
sculos antigos encerra lies de grande valor para o nosso tempo.
Nenhuma verdade mais claramente ensinada na Escritura do
que aquela segundo a qual Deus, pelo Seu Esprito Santo, dirige de
maneira especial Seus servos sobre a Terra, nos grandes movimentos
que tm por objetivo promover a obra da salvao. Os homens so
instrumentos nas mos de Deus, por Ele empregados para cumprirem
Seus propsitos de graa e misericrdia. Cada um tem a sua parte a
desempenhar; a cada qual concedida uma poro de luz, adaptada
s necessidades de seu tempo, e suficiente para o habilitar a efetuar
a obra que Deus lhe deu a fazer. Nenhum homem, porm, ainda
que honrado pelo Cu, j chegou a compreender completamente o
grande plano da redeno, ou mesmo a aquilatar perfeitamente o
propsito divino na obra para o seu prprio tempo. Os homens no
compreendem plenamente o que Deus deseja cumprir pela misso
que lhes confia: no abrangem, em todos os aspectos, a mensagem
que proclamam em Seu nome.
Porventura alcanars os caminhos de Deus, ou chegars
perfeio do Todo-poderoso? Os Meus pensamentos no so os
[344] vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os Meus caminhos, diz
o Senhor. Porque, assim como os cus so mais altos do que a Terra,
assim so os Meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos
e os Meus pensamentos mais altos do que os vossos pensamentos.
Eu sou Deus, e no h outro deus, no h outro semelhante a Mim;
que anuncio o fim desde o princpio, e desde a antiguidade as coisas
que ainda no aconteceram. J 11:7; Isaas 55:8, 9; Isaas 46:9, 10.
Mesmo os profetas que eram favorecidos com iluminao especial do Esprito, no compreendiam plenamente a significao das
300

Luz para os nossos dias

301

revelaes a eles confiadas. O sentido deveria ser desvendado de


sculo em sculo, medida que o povo de Deus necessitasse das
instrues nelas contidas.
Pedro, escrevendo acerca da salvao trazida luz pelo evangelho, diz: Da qual salvao inquiriram e trataram diligentemente os
profetas que profetizaram da graa que vos foi dada, indagando que
tempo ou que ocasio de tempo o Esprito de Cristo, que estava neles, indicava, anteriormente testificando os sofrimentos que a Cristo
haviam de vir, e a glria que se lhes havia de seguir. Aos quais foi
revelado que, no para si mesmos, mas para ns, eles ministravam.
1 Pedro 1:10-12.
Entretanto, ao mesmo tempo em que no era dado aos profetas
compreender completamente as coisas que lhes eram reveladas, buscavam fervorosamente obter toda a luz que Deus fora servido tornar
manifesta. Inquiriram e trataram diligentemente, indagando que
tempo ou que ocasio de tempo o Esprito de Cristo, que estava
neles, indicava. Que lio para o povo de Deus na era crist, para
o benefcio do qual foram dadas aos Seus servos estas profecias!
Aos quais foi revelado que no para si mesmos, mas para ns, eles
ministravam. Considerai como os santos homens de Deus inquiriram e trataram diligentemente, com respeito a revelaes que lhes
foram dadas para as geraes ainda no nascidas. Comparai seu
santo zelo com a descuidada indiferena com que os favorecidos dos
ltimos sculos tratam este dom do Cu. Que exprobrao quela
indiferena comodista e mundana, que se contenta em declarar que
as profecias no podem ser compreendidas!
Posto que a mente finita do homem no seja apta a penetrar [345]
nos conselhos do Ser infinito, ou compreender completamente a
realizao de Seus propsitos, muitas vezes por causa de algum
erro ou negligncia de sua parte que to palidamente entendem as
mensagens do Cu. Com freqncia, a mente do povo, e mesmo
dos servos de Deus, se acha to cegada pelas opinies humanas, as
tradies e falsos ensinos, que apenas pode parcialmente apreender
as grandes coisas que Ele revelou em Sua Palavra. Assim foi com
os discpulos de Cristo, mesmo quando o Salvador estava com eles
em pessoa. Seu esprito se havia imbudo da idia popular acerca
do Messias como prncipe terreno, que exaltaria Israel ao trono do

302

O Grande Conflito

domnio universal, e no compreendiam o sentido de Suas palavras


predizendo Seus sofrimentos e morte.
O prprio Cristo os enviara com a mensagem: O tempo est
cumprido, e o reino de Deus est prximo. Arrependei-vos e crede no
evangelho. Marcos 1:15. Aquela mensagem era baseada na profecia
de Daniel 9. As sessenta e nove semanas, declarou o anjo, estenderse-iam at o Messias, o Prncipe e com grandes esperanas e
antecipado gozo aguardavam o estabelecimento do reino do Messias,
em Jerusalm, a fim de governar sobre a Terra toda.
Pregaram a mensagem que Cristo lhes confiara, ainda que eles
prprios compreendessem mal a sua significao. Ao passo que
seu anncio se baseava em Daniel 9:25, no viam no versculo
seguinte do mesmo captulo que o Messias deveria ser tirado. Desde
o nascimento haviam fixado o corao na antecipada glria de um
imprio terrestre, e isto lhes cegava igualmente a compreenso das
especificaes da profecia e das palavras de Cristo.
Cumpriram seu dever apresentando nao judaica o convite
de misericrdia e, ento, no mesmo tempo em que esperavam ver
o Senhor ascender ao trono de Davi, viram-nO ser agarrado como
malfeitor, aoitado, escarnecido, condenado e suspenso cruz do
Calvrio. Que desespero e angstia oprimia o corao dos discpulos
[346] durante os dias em que seu Senhor dormia no tmulo!
Cristo viera no tempo exato, e da maneira predita na profecia. O
testemunho das Escrituras fora cumprido em todos os detalhes de
Seu ministrio. Pregara Ele a mensagem da salvao, e Sua palavra
era com autoridade. O corao de Seus ouvintes havia testemunhado ser ela do Cu. A Palavra e o Esprito de Deus atestavam a
misso divina do Filho.
Os discpulos ainda se apegavam com imperecvel afeio ao
Mestre amado. E, no obstante, traziam o esprito envolto em incerteza e dvida. Em sua angstia no se lembravam ento das palavras
de Cristo que de antemo indicavam Seu sofrimento e morte. Se
Jesus de Nazar fosse o verdadeiro Messias, teriam eles sido assim
imersos em pesar e decepo? Esta era a pergunta que lhes torturava
a alma enquanto o Salvador jazia no sepulcro, durante as desesperadoras horas daquele sbado, que mediou entre Sua morte e Sua
ressurreio.

Luz para os nossos dias

303

Conquanto a noite de tristeza casse tenebrosa em redor dos


seguidores de Jesus, no foram eles, contudo, esquecidos. Diz o
profeta: Se morar nas trevas, o Senhor ser a minha luz. ... Ele
me trar luz, e eu verei a Sua justia. Nem ainda as trevas me
escondem de Ti, mas a noite resplandece como o dia; as trevas e
a luz so para Ti a mesma coisa. Deus falou: Aos justos nasce
luz nas trevas. E guiarei os cegos por um caminho que nunca
conheceram, f-los-ei caminhar por veredas que no conheceram;
tornarei as trevas em luz perante eles, e as coisas tortas farei direitas.
Estas coisas lhes farei, e nunca os desampararei. Miquias 7:8, 9;
Salmo 139:12; 112:4; Isaas 42:16.
O que os discpulos haviam anunciado em nome do Senhor,
era correto em todos os pormenores, e os acontecimentos preditos
estavam mesmo ento a ocorrer. O tempo est cumprido, o reino de
Deus est prximo havia sido a sua mensagem. terminao
do tempo as sessenta e nove semanas de Daniel 9, as quais se
deveriam estender at ao Messias, o Ungido Cristo recebera a
uno do Esprito, depois de batizado por Joo, no Jordo. E o reino [347]
de Deus, que eles declararam estar prximo, foi estabelecido pela
morte de Cristo. Este reino no era, como eles haviam sido ensinados
a crer, um domnio terrestre. Tampouco devia ser confundido com
o reino futuro, imortal que ser estabelecido quando o reino, o
domnio, e a majestade dos reinos debaixo de todo o cu sero dados
ao povo dos santos do Altssimo reino eterno, no qual todos os
domnios O serviro e Lhe obedecero. Daniel 7:27. Conforme
usada na Bblia, a expresso reino de Deus designa tanto o reino
da graa como o de glria. O primeiro apresentado por Paulo na
epstola aos hebreus. Depois de apontar para Cristo, o compassivo
Intercessor que pode compadecer-Se de nossas fraquezas, diz o
apstolo: Cheguemos, pois, com confiana ao trono da graa, para
que possamos alcanar misericrdia e achar graa. Hebreus 4:16.
O trono da graa representa o reino da graa; pois a existncia de
um trono implica a de um reino. Em muitas parbolas Cristo usa a
expresso o reino dos Cus, para designar a obra da graa divina
no corao dos homens.
Assim, o trono de glria representa o reino de glria; e a este
reino fazem referncia as palavras do Salvador: Quando o Filho do
homem vier em Sua glria, e todos os santos anjos com Ele, ento

304

O Grande Conflito

Se assentar no trono de Sua glria; e todas as naes sero reunidas


diante dEle. Mateus 25:31, 32. Este reino est ainda no futuro. No
ser estabelecido antes do segundo advento de Cristo.
O reino da graa foi institudo imediatamente depois da queda
do homem, quando fora concebido um plano para a redeno da
raa culpada. Existiu ele ento no propsito de Deus e pela Sua
promessa; e mediante a f os homens podiam tornar-se sditos
seus. Contudo, no foi efetivamente estabelecido antes da morte de
Cristo. Mesmo depois de entrar para o Seu ministrio terrestre, o
Salvador, cansado pela obstinao e ingratido dos homens, poderia
[348] ter-Se recusado ao sacrifcio do Calvrio. No Getsmani, a taa de
amarguras tremia-Lhe na mo. Ele poderia naquele momento ter
enxugado o suor de sangue da fronte, abandonando a raa criminosa
para que perecesse em sua iniqidade. Houvesse Ele feito isto, e
no teria havido redeno para o homem cado. Quando, porm,
o Salvador rendeu a vida, e em Seu ltimo alento clamou: Est
consumado, assegurou-se naquele instante o cumprimento do plano
da redeno. Ratificou-se a promessa de libertamento, feita no den,
ao casal pecador. O reino da graa, que antes existira pela promessa
de Deus, foi ento estabelecido.
Destarte, a morte de Cristo o prprio acontecimento que os
discpulos encararam como a destruio final de suas esperanas
foi o que as confirmou para sempre. Conquanto lhes houvesse
acarretado cruel decepo, foi a prova mxima de que sua crena
era correta. O acontecimento que os enchera de pranto e desespero,
foi o que abrira a porta da esperana a todo filho de Ado, e no qual
se centralizava a vida futura e a felicidade eterna de todos os fiis de
Deus, de todos os sculos.
Estavam a cumprir-se os desgnios da misericrdia infinita,
mesmo por meio do desapontamento dos discpulos. Se bem que o
corao deles tivesse sido ganho pela graa divina e pelo poder do
ensino dAquele que falou como homem algum jamais falara, todavia,
de mistura com o ouro puro do amor para com Jesus, achava-se a liga
vil do orgulho humano e das ambies egostas. Mesmo na sala da
pscoa, na hora solene em que o Mestre j estava a entrar na sombra
do Getsmani, houve entre eles contenda, sobre qual deles parecia
ser o maior. Lucas 22:24. Nada mais viam seno o trono, a coroa e a
glria, enquanto precisamente diante deles se achavam a ignomnia

Luz para os nossos dias

305

e agonia do jardim, do tribunal, da cruz do Calvrio. O orgulho no


corao e a sede de glria mundana que os levou a apegar-se to
tenazmente ao falso ensino de seu tempo, e deixar despercebidas
as palavras do Salvador que mostravam a verdadeira natureza de [349]
Seu reino e apontavam para a Sua agonia e morte. E destes erros
resultou a prova dura mas necessria que fora permitida para
corrigi-los. Embora os discpulos houvessem compreendido mal
o sentido de Sua mensagem, e vissem frustradas suas esperanas,
tinham contudo pregado a advertncia a eles dada por Deus, e o
Senhor lhes recompensaria a f e honraria a obedincia. A eles fora
confiada a obra de anunciar a todas as naes o evangelho glorioso
do Senhor ressuscitado. A fim de prepar-los para essa obra, fora
permitida a experincia que lhes pareceu to amarga.
Depois de Sua ressurreio Jesus apareceu a Seus discpulos
no caminho para Emas, e, comeando por Moiss, e por todos os
profetas, explicava-lhes o que dEle se achava em todas as Escrituras.
Lucas 24:27. Comoveu-se o corao dos discpulos. Avivou-se-lhes a
f. Foram de novo gerados para uma viva esperana, mesmo antes
que Jesus Se lhes revelasse. Era propsito de Cristo iluminar-lhes
o entendimento, firmando-lhes a f na firme palavra da profecia.
Desejava que no esprito deles a verdade criasse slidas razes, no
meramente porque fosse apoiada por Seu testemunho pessoal, mas
por causa da evidncia inquestionvel apresentada pelos smbolos e
sombras da lei tpica e pelas profecias do Antigo Testamento. Era
necessrio aos seguidores de Cristo ter f inteligente, no s em
favor de si prprios, mas para que pudessem levar o conhecimento
de Cristo ao mundo. E, como primeiro passo no comunicar este
conhecimento, Jesus encaminhou Seus discpulos para Moiss e
os profetas. Este foi o testemunho dado pelo Salvador ressuscitado
quanto ao valor e importncia das Escrituras do Antigo Testamento.
Que mudana se operou no corao dos discpulos, ao contemplarem mais uma vez o amado semblante do Mestre! Lucas 24:32.
Em sentido mais completo e perfeito do que nunca, haviam achado
Aquele de quem Moiss escreveu na lei, e os profetas. A incerteza, a
angstia e o desespero deram lugar a segurana perfeita e esclarecida [350]
f. No admira que, depois de Sua ascenso, estivessem sempre no
templo, louvando e bendizendo a Deus. O povo, sabendo apenas
da morte ignominiosa do Salvador, procurava ver no rosto deles a

306

O Grande Conflito

expresso de tristeza, confuso e derrota; viam, porm, ali, alegria


e triunfo. Que preparo receberam estes discpulos para a obra que
se achava diante deles! Tinham passado pela mais severa prova que
lhes era possvel experimentar, e visto como a Palavra de Deus se
cumprira triunfantemente, quando, segundo a viso humana, tudo
se achava perdido. Que poderia, dali em diante, intimidar-lhes a f
ou arrefecer-lhes o ardoroso amor? Na mais aguda tristeza tinham
firme consolao, e uma esperana que era como ncora da alma
segura e firme. Hebreus 6:18, 19. Haviam sido testemunhas da sabedoria e poder de Deus e estavam certos de que, nem a morte, nem
a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem
o presente, nem o porvir, nem a altura, nem a profundidade, nem
alguma outra criatura, seria capaz de os separar do amor de Deus,
que est em Cristo Jesus nosso Senhor. Em todas estas coisas,
disseram eles, somos mais do que vencedores, por Aquele que nos
amou. Romanos 8:38, 39, 37. A Palavra do Senhor permanece para
sempre. 1 Pedro 1:25. E quem os condenar? Pois Cristo quem
morreu, ou antes quem ressuscitou dentre os mortos, o qual est
direita de Deus, e tambm intercede por ns. Romanos 8:34.
Diz o Senhor: O Meu povo no ser envergonhado para sempre. Joel 2:26. O choro pode durar uma noite, mas a alegria vem
pela manh. Salmo 30:5. Quando no dia da ressurreio esses discpulos encontraram o Salvador e lhes ardia o corao ao ouvirem
Suas palavras; quando olharam para a cabea, mos e ps que por
amor deles tinham sido feridos; quando, antes de Sua ascenso, Jesus
os levou at Betnia, e erguendo as mos para os abenoar, lhes or[351] denou: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho, acrescentando:
Eis que Eu estou convosco todos os dias (Marcos 16:15; Mateus
28:20); quando, no dia de Pentecoste, desceu o Consolador prometido, e foi dado o poder do alto, e a alma dos crentes estremeceu
com a presena sensvel do Senhor que ascendera ao Cu ento,
mesmo que seu caminho tivesse de passar, como o de Jesus, atravs
de sacrifcio e martrio, trocariam eles o ministrio do evangelho
de Sua graa, com a coroa da justia a ser recebida vinda de
Cristo, pela glria de um trono terrestre que fora a esperana de
seu primeiro discipulado? Aquele que capaz de fazer muito mais
abundantemente do que pedimos ou pensamos concedera-lhes, com
a comunho de Seus sofrimentos, a de Sua alegria alegria de

Luz para os nossos dias

307

trazer muitos filhos glria, alegria indizvel, eterno peso de


glria, com que, diz Paulo, nossa leve e momentnea tribulao
no para ser comparada.
A experincia dos discpulos que pregaram o evangelho do
reino no primeiro advento de Cristo, teve seu paralelo na experincia dos que proclamaram a mensagem de Seu segundo advento.
Assim como saram os discpulos a pregar: O tempo est cumprido,
o reino de Deus est prximo, Miller e seus companheiros proclamaram que o perodo proftico mais longo e o ltimo apresentado
na Bblia estava a ponto de terminar, que o juzo estava prximo,
e que deveria ser inaugurado o reino eterno. A pregao dos discpulos com relao ao tempo, baseava-se nas setenta semanas de
Daniel 9. A mensagem apresentada por Miller e seus companheiros
anunciava a terminao dos 2.300 dias de Daniel 8:14, dos quais as
setenta semanas fazem parte. Cada uma dessas pregaes se baseava
no cumprimento de uma poro diversa do mesmo grande perodo
proftico.
Do mesmo modo que os primeiros discpulos, Guilherme Miller
e seus companheiros no compreenderam inteiramente o significado
da mensagem que apresentavam. Erros, que havia muito se achavam
estabelecidos na igreja, impediam-nos de chegar a uma interpretao [352]
correta de um ponto importante da profecia. Portanto, se bem que
proclamassem a mensagem que Deus lhes confiara para transmitir
ao mundo, em virtude de uma errnea compreenso do sentido,
sofreram desapontamento.
Explicando Daniel 8:14 At duas mil e trezentas tardes e
manhs; e o santurio ser purificado Miller, conforme j foi
declarado, adotou a opinio geralmente mantida de que a Terra o
santurio, crendo que a purificao deste representava a purificao
da Terra pelo fogo, vinda do Senhor. Quando, pois, achou que o
termo dos 2.300 dias estava definidamente predito, concluiu que isto
revelava o tempo do segundo advento. Seu erro resultou de aceitar a
opinio popular quanto ao que constitui o santurio.
No cerimonial tpico sombra do sacrifcio e sacerdcio de
Cristo a purificao do santurio era o ltimo servio realizado
pelo sumo sacerdote no conjunto anual das cerimnias ministradas.
Era a obra encerradora da expiao uma remoo ou afastamento
do pecado de Israel. Prefigurava a obra final no ministrio de nosso

308

O Grande Conflito

Sumo Sacerdote no Cu, pela remoo ou obliterao dos pecados


de Seu povo, que se achavam registrados nos relatrios celestiais.
Este trabalho envolve uma investigao e um julgamento; e isto
precede imediatamente a vinda de Cristo nas nuvens do cu, com
poder e grande glria. Quando Ele vier, pois, todos os casos estaro
decididos. Diz Jesus: O Meu galardo est comigo, para dar a cada
um segundo a sua obra. Apocalipse 22:12. esta obra de julgamento, que precede imediatamente a segunda vinda, que anunciada
na mensagem do primeiro anjo de Apocalipse 14:7: Temei a Deus,
e dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo.
Os que proclamaram esta advertncia deram a mensagem devida no devido tempo. Mas, assim como os primitivos discpulos,
[353] baseados na profecia de Daniel 9, declararam O tempo est
cumprido, e o reino de Deus est prximo ao mesmo tempo em
que deixaram de perceber que a morte do Messias estava predita
na mesma passagem, de igual modo, Miller e seus companheiros
pregaram a mensagem baseados em Daniel 8:14 e Apocalipse 14:7,
e deixaram de ver que havia ainda outras mensagens apresentadas
em Apocalipse 14, que tambm deveriam ser dadas antes do advento
do Senhor. Assim como os discpulos estiveram em erro quanto ao
reino a ser estabelecido no fim das setenta semanas, tambm os adventistas se enganaram em relao ao fato a ocorrer terminao dos
2.300 dias. Em ambos os casos houve aceitao de erros populares,
ou antes, uma aderncia a eles, cegando o esprito verdade. Ambas
as classes cumpriram a vontade de Deus, apresentando a mensagem
que Ele desejava fosse dada, e ambas, pela sua prpria compreenso
errnea da respectiva mensagem, sofreram desapontamento.
No obstante, Deus cumpriu Seu misericordioso propsito, permitindo que a advertncia do juzo fosse feita exatamente como o
foi. O grande dia estava prximo e, pela providncia divina, o povo
foi provado em relao ao tempo definido, a fim de que lhes fosse
manifesto o que estava em seu corao. A mensagem era destinada
prova e purificao da igreja. Esta deveria ser levada a ver se suas
afeies estavam postas neste mundo ou em Cristo e no Cu. Professava amar o Salvador; deveria agora provar seu amor. Estavam os
crentes dispostos a renunciar s esperanas e ambies mundanas,
acolhendo com alegria o advento do Senhor? A mensagem tinha por
fim habilit-los a discernir seu verdadeiro estado espiritual; foi mi-

Luz para os nossos dias

309

sericordiosamente enviada a fim de despert-los para que buscassem


o Senhor com arrependimento e humilhao.
O desapontamento, outrossim, embora resultado da compreenso
errnea, por parte dos crentes, da mensagem que apresentavam, deveria redundar para o bem. Poria prova o corao dos que haviam
professado receber a advertncia. Em face de seu desapontamento,
abandonariam eles temerariamente sua experincia crist, renunciando confiana na Palavra de Deus? ou procurariam, com orao [354]
e humildade, discernir em que tinham deixado de compreender o
significado da profecia? Quantos haviam sido movidos pelo temor,
por um impulso do momento ou excitao? Quantos eram de nimo
indeciso e incrdulos? Multides professavam amar o aparecimento
do Senhor. Quando chamadas a suportar o escrnio e o oprbrio
do mundo, e a prova da demora e do desapontamento, porventura
renunciariam f? Porque no compreendessem de pronto o trato
de Deus, rejeitariam essas pessoas verdades sustentadas pelo mais
claro testemunho da Palavra divina?
Esta prova revelaria a fora dos que com f verdadeira haviam
obedecido ao que acreditavam ser o ensino da Palavra e do Esprito
de Deus. Ensinar-lhes-ia o que unicamente tal experincia poderia
fazer o perigo de aceitar as teorias e interpretaes de homens, em
vez de fazer com que a Bblia seja seu prprio intrprete. Aos filhos
da f, a perplexidade e tristeza resultantes de seu erro operariam a
necessria correo. Seriam levados a um estudo mais acurado da
palavra proftica; seriam ensinados a examinar mais cuidadosamente
o fundamento de sua f, e rejeitar tudo que, conquanto amplamente
aceito pelo cristianismo, no estivesse fundamentado nas Escrituras
da verdade.
Para estes crentes, assim como para os primeiros discpulos, o
que na hora da provao lhes parecia obscuro inteligncia, mais
tarde se faria claro. Quando vissem o fim do Senhor [Tiago 5:11],
saberiam que, apesar da provao resultante de seus erros, os divinos propsitos de amor para com eles estiveram continuamente
a cumprir-se. Aprenderiam por uma bendita experincia que Ele
muito misericordioso e piedoso; que todos os Seus caminhos so
misericrdia e verdade para aqueles que guardam o Seu concerto e
[355]
os Seus testemunhos.

Captulo 20 Um grande movimento mundial


Na profecia da mensagem do primeiro anjo, no Captulo 14
de Apocalipse, predito um grande despertamento religioso sob a
proclamao da breve vinda de Jesus. visto um anjo a voar pelo
meio do cu, e tinha o evangelho eterno, para o proclamar aos que
habitam sobre a Terra, e a toda nao, e tribo, e lngua, e povo.
Com grande voz ele proclama a mensagem: Temei a Deus, e
dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo. E adorai Aquele
que fez o cu, e a Terra, e o mar, e as fontes das guas. Apocalipse
14:6, 7.
significativo o fato de afirmar-se ser um anjo o arauto desta
advertncia. Pela pureza, glria e poder do mensageiro celestial,
a sabedoria divina foi servida de representar o carter exaltado da
obra a cumprir-se pela mensagem, e o poder e glria que a deveriam
acompanhar. E o vo do anjo pelo meio do cu, a grande voz
com que proferida a advertncia, e sua proclamao a todos os
que habitam sobre a Terra, a toda a nao, e tribo, e lngua, e
povo, evidenciam a rapidez e extenso mundial do movimento.
A prpria mensagem derrama luz sobre o tempo em que este
movimento deve ocorrer. Declara-se que faz parte do evangelho
[356] eterno, e anuncia a abertura do juzo. A mensagem da salvao
tem sido pregada em todos os sculos; mas esta mensagem uma
parte do evangelho que s poderia ser pregada nos ltimos dias,
pois somente ento seria verdade que a hora do juzo havia chegado.
As profecias apresentam uma sucesso de acontecimentos que nos
levam ao incio do juzo. Isto se observa especialmente no livro de
Daniel. Entretanto, a parte de sua profecia que se refere aos ltimos
dias, Daniel teve ordem de fechar e selar, at o tempo do fim. No
poderia, antes que alcanssemos o tempo do juzo, ser proclamada
uma mensagem relativa ao mesmo juzo e baseada no cumprimento
daquelas profecias. Mas, no tempo do fim, diz o profeta, muitos
correro de uma parte para outra, e a Cincia se multiplicar. Daniel
12:4.
310

Um grande movimento mundial

311

O apstolo Paulo advertiu a igreja a no esperar a vinda de


Cristo em seu tempo. Porque no ser assim, diz ele, sem que
antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do pecado. 2
Tessalonicenses 2:3. No poderemos esperar pelo advento de nosso
Senhor seno depois da grande apostasia e do longo perodo do
domnio do homem do pecado. Este homem do pecado, que
tambm denominado mistrio da injustia, filho da perdio, e
o inquo, representa o papado, que, conforme foi anunciado pelos
profetas, deveria manter sua supremacia durante 1.260 anos. Este
perodo terminou em 1798. A vinda de Cristo no poderia ocorrer
antes daquele tempo. Paulo, com a sua advertncia, abrange toda
a dispensao crist at ao ano de 1798. depois dessa data que a
mensagem da segunda vinda de Cristo deve ser proclamada.
Semelhante mensagem jamais foi apresentada nos sculos passados. Paulo, como vimos, no a pregou; indicara aos irmos a vinda
do Senhor num futuro ento muito distante. Os reformadores no a
proclamaram. Martinho Lutero admitiu o juzo para mais ou menos
trezentos anos no futuro, a partir de seu tempo. Desde 1798, porm,
o livro de Daniel foi descerrado, aumentou-se o conhecimento das
profecias, e muitos tm proclamado a mensagem solene do juzo
[357]
prximo.
Como a grande reforma do sculo XVI, o movimento do advento
apareceu simultaneamente em vrios pases da cristandade. Tanto na
Europa como na Amrica, homens de f e orao foram levados a
estudar as profecias e, seguindo o relatrio inspirado, viram provas
convincentes de que o fim de todas as coisas estava prximo. Em
diferentes pases houve grupos isolados de cristos que, unicamente
pelo estudo das Escrituras, creram na proximidade do advento do
Salvador.
Em 1821, trs anos depois de Miller chegar sua explicao
das profecias que apontavam para o tempo do juzo, o Dr. Jos
Wolff, o missionrio a todo o mundo, comeou a proclamar a
prxima vinda do Senhor. Wolff nasceu na Alemanha, de filiao
hebria, sendo seu pai rabino judeu. Quando ainda muito jovem,
convenceu-se da verdade da religio crist. Dotado de esprito ativo
e inquiridor, fora vido ouvinte das conversas em casa do pai, ao
congregarem-se diariamente judeus devotos para recordarem as
esperanas e expectativas de seu povo, a glria do Messias vindouro

312

O Grande Conflito

e a restaurao de Israel. Ouvindo, certo dia, mencionar a Jesus de


Nazar, o menino perguntou quem era Ele. Um judeu do maior
talento, foi a resposta; mas como pretendesse ser o Messias, o
tribunal judaico O condenou morte. Por que ento volveu
o que fizera a pergunta se acha Jerusalm destruda e por que
nos encontramos em cativeiro? Ai de ns! respondeu o pai
porque os judeus assassinaram os profetas. Logo se insinuou na
criana o pensamento: Talvez fosse tambm Jesus um profeta, e
os judeus O mataram sendo Ele inocente. Viagens e Aventuras,
do Rev. Jos Wolff. To forte foi esse pensamento que, embora
lhe fosse proibido entrar em qualquer igreja crist, muitas vezes se
demorava do lado de fora a escutar a pregao.
Tendo apenas sete anos de idade, estava ele a jactar-se, diante de
um idoso vizinho cristo, do triunfo futuro de Israel pelo advento do
Messias, quando o ancio disse amavelmente: Meu caro menino,
dir-te-ei quem foi o verdadeiro Messias: Foi Jesus de Nazar, ...
[358] a quem teus antepassados crucificaram, assim como fizeram com
os profetas da antiguidade. Vai para casa e l o Captulo 53 de
Isaas, e te convencers de que Jesus Cristo o Filho de Deus.
Viagens e Aventuras, do Rev. Jos Wolff. A convico prontamente
se apoderou dele. Foi para casa, leu a passagem e admirou-se de
ver quo perfeitamente ela se havia cumprido em Jesus de Nazar.
Seriam verdadeiras as palavras do cristo? Pediu o rapaz ao pai uma
explicao da profecia, mas defrontou com um silncio to rigoroso
que nunca mais ousou referir-se ao assunto. Isto, entretanto, apenas
lhe aumentou o desejo de saber mais a respeito da religio crist.
Era-lhe cautelosamente conservado fora do alcance o conhecimento que buscava em seu lar hebreu; mas, quando contava apenas
onze anos de idade, deixou a casa paterna e saiu para o mundo a
fim de obter por si mesmo educao, escolher sua religio e ofcio.
Encontrou durante algum tempo um lar entre os parentes, mas no
tardou a ser por eles expulso como apstata e, sozinho e sem dinheiro, teve de se conduzir entre estranhos. Ia de lugar em lugar,
estudando diligentemente e conseguindo a subsistncia com o ensino
do hebraico. Por influncia de um professor catlico foi levado a
aceitar a f romana e formulou o propsito de se fazer missionrio
para o seu prprio povo. Com este objetivo foi, alguns anos mais
tarde, prosseguir os seus estudos no Colgio da Propaganda, em

Um grande movimento mundial

313

Roma. Ali, seu hbito de pensar independentemente e falar com


franqueza, acarretou-lhe a acusao de heresia. Atacava abertamente
os abusos da igreja e insistia na necessidade de reforma. Embora a
princpio fosse tratado com favor especial pelos dignitrios papais,
depois de algum tempo o removeram de Roma. Foi de um lugar
para outro, sob a vigilncia da igreja, at que se tornou evidente que
nunca poderia ser levado a submeter-se ao cativeiro do romanismo.
Declararam-no incorrigvel; deixaram-no em liberdade para que
fosse onde lhe aprouvesse. Encaminhou-se ento para a Inglaterra e,
professando a f protestante, uniu-se Igreja Anglicana. Depois de
dois anos de estudo se entregou, em 1821, sua misso.
Ao mesmo tempo que Wolff aceitava a grande verdade do pri- [359]
meiro advento de Cristo como homem de dores, e experimentado
nos trabalhos, via que as profecias apresentavam, com igual clareza, Seu segundo advento com poder e glria. E, ao passo que
procurava conduzir seu povo a Jesus de Nazar como o Prometido,
e indicar-lhes a Sua primeira vinda em humilhao, como sacrifcio pelos pecados dos homens, ensinava-lhes tambm Sua segunda
vinda como rei e libertador.
Jesus de Nazar, o verdadeiro Messias, dizia ele, cujas mos
e ps foram traspassados; que como um cordeiro foi levado ao
matadouro; que foi o homem de dores e experimentado em trabalhos;
que veio pela primeira vez, depois de ser o cetro tirado de Jud,
e o poder legislativo de entre seus ps, vir pela segunda vez, nas
nuvens do cu, e com a trombeta do Arcanjo (Pesquisas e Trabalhos
Missionrios, de Wolff) e estar em p sobre o Monte das Oliveiras;
e aquele domnio sobre a criao, que uma vez fora entregue a
nosso primeiro pai, e por ele perdido (Gnesis 1:26; 3:17), ser
dado a Jesus. Ele ser rei sobre a Terra toda. Cessaro os gemidos
e lamentaes da criao, e cnticos de louvor e aes de graas
sero ouvidos. ... Quando Jesus vier na glria de Seu Pai, com
os santos anjos, ... os crentes que estiverem mortos ressuscitaro
primeiro. 1 Tessalonicenses 4:16; 1 Corntios 15:23. Isto o que
ns, cristos, chamamos primeira ressurreio. Ento, o reino animal
mudar a sua natureza (Isaas 11:6-9), e se submeter a Jesus. Salmo
8. Prevalecer a paz universal. (Dirio do Rev. Jos Wolff.) O
Senhor novamente olhar para a Terra, e dir que tudo muito bom.
Ibidem.

314

O Grande Conflito

Wolff cria na prxima vinda do Senhor, e sua interpretao dos


perodos profticos colocava o grande acontecimento em muito
poucos anos de diferena do tempo indicado por Miller. Aos que
insistiam nesta passagem: Daquele dia e hora ningum sabe que
os homens nada devem saber em relao proximidade do advento,
Wolff replicava: Disse nosso Senhor que aquele dia e hora nunca
deveriam ser conhecidos? No nos deu Ele sinais dos tempos, a
[360] fim de que possamos ao menos saber a aproximao de Sua vinda,
como algum sabe da proximidade do vero pelo brotar das folhas
na figueira? Mateus 24:32. No deveremos jamais conhecer esse
tempo, quando Jesus mesmo nos exorta, no somente a ler o profeta
Daniel, mas a compreend-lo? E o mesmo livro de Daniel, em que se
diz que as palavras estavam fechadas at ao tempo do fim (conforme
era o caso em seu tempo), declara que muitos correro de uma
parte para outra (expresso hebraica para significar observar e
pensar a respeito do tempo), e a cincia (em relao ao tempo)
se multiplicar. Daniel 12:4. Demais, nosso Senhor no tem o
intuito de dizer com isto que a proximidade do tempo no ser
conhecida, mas que o dia e hora exatos ningum sabe. Pelos
sinais dos tempos, diz Ele, ser conhecido o suficiente para nos
induzir ao preparo para a Sua vinda, tal como No preparou a arca.
Pesquisas e Trabalhos Missionrios, de Wolff.
Em relao ao sistema popular de interpretar as Escrituras, ou
de mal-interpret-las, escreveu Wolff: A maior parte da igreja crist
tem-se separado do claro sentido das Escrituras, volvendo ao sistema fantasioso dos budistas; estes crem que a futura felicidade dos
homens consistir em mover-se pelo ar. Admitem que, quando lem
judeus, devem entender gentios; e quando lem Jerusalm, devem
compreender igreja; e se se fala de Terra, significa Cu; e pela vinda
do Senhor devem compreender o progresso das sociedades missionrias; e subir ao monte da casa do Senhor, significa imponente
reunio religiosa dos metodistas. Dirio, do Rev. Jos Wolff.
Durante vinte e quatro anos, de 1821 a 1845, Wolff viajou extensamente: na frica, visitando o Egito e a Etipia; na sia, atravessando a Palestina, Sria, Prsia, Usbequisto e a ndia. Visitou
tambm os Estados Unidos, pregando, na viagem para l, na ilha
de Santa Helena. Chegou a Nova Iorque em agosto de 1837; e,
depois de falar naquela cidade, pregou em Filadlfia e Baltimore,

Um grande movimento mundial

315

dirigindo-se finalmente a Washington. Ali, diz ele, por uma proposta apresentada pelo ex-presidente John Quincy Adams, em uma
das casas do Congresso, concedeu-se-me unanimemente o uso do [361]
salo do Congresso para uma conferncia que eu pronunciei em
um sbado, honrada com a presena de todos os congressistas, e
tambm do bispo de Virgnia e do clero e cidados de Washington.
A mesma honra me foi conferida pelos membros do governo de
Nova Jersey e Pensilvnia, em cuja presena fiz conferncias sobre
minhas pesquisas na sia, e tambm sobre o reino pessoal de Jesus
Cristo. Dirio.
O Dr. Wolff viajou nos pases mais brbaros, sem a proteo de
qualquer autoridade europia, suportando muitas agruras e cercado
de inumerveis perigos. Foi espancado e sofreu fome, sendo vendido como escravo, e trs vezes condenado morte. Foi assediado
por ladres, e algumas vezes quase pereceu de sede. Uma ocasio
despojaram-no de tudo que possua, obrigando-o a viajar centenas
de quilmetros a p, atravs de montanhas, descalo e com os ps
enregelados ao contato do cho frio, e o rosto aoitado pela neve.
Quando advertido pelo fato de ir desarmado entre tribos selvagens e hostis, declarava estar provido de armas orao, zelo para
com Cristo e confiana em Seu auxlio. Tambm estou provido,
disse ele, do amor de Deus e do meu prximo, em meu corao,
e da Bblia em minhas mos. Em Perigos Muitas Vezes, W. H.
D. Adams. Aonde quer que fosse, levava consigo as Escrituras em
hebraico e ingls.
De uma de suas ltimas jornadas diz ele: Eu ... conservava a
Bblia aberta na mo. Sentia que o meu poder estava no Livro e que
sua fora me sustentaria. Ibidem.
Assim perseverou em seus labores at que a mensagem do juzo
foi levada a uma grande parte habitvel do globo. Entre judeus,
turcos, persas, hindus e muitas outras nacionalidades e povos, ele
distribuiu a Palavra de Deus nessas vrias lnguas, e em toda parte
anunciou a proximidade do reino do Messias.
Em suas viagens pelo Usbequisto encontrou a doutrina da prxima vinda do Senhor, professada por um povo remoto e isolado. Os [362]
rabes do Imen, diz ele, acham-se de posse de um livro chamado
Seera, que d informao sobre a segunda vinda de Cristo e Seu
reino em glria; e esperam ocorrerem grandes acontecimentos no

316

O Grande Conflito

ano de 1840. Dirio. No Imen... passei seis dias com os filhos


de Recabe. No bebem vinho, no plantam vinhedos, no semeiam,
e vivem em tendas; lembram-se do bom e velho Jonadabe, filho
de Recabe; e encontrei em sua companhia filhos de Israel, da tribo
de D, ... que esperam com os filhos de Recabe a breve vinda do
Messias nas nuvens do cu. Ibidem.
Outro missionrio verificou existir crena semelhante na Tartria. Um sacerdote trtaro perguntou ao missionrio quando Cristo
viria pela segunda vez. Ao responder o missionrio que nada sabia a respeito, o sacerdote pareceu ficar grandemente surpreso com
tal ignorncia em quem professava ser ensinador da Bblia, e declarou sua prpria crena baseada na profecia, de que Cristo viria
aproximadamente em 1844.
J em 1826 a mensagem do advento comeou a ser pregada na
Inglaterra. O movimento ali no tomou forma definida como na
Amrica do Norte; o tempo exato do advento no era geralmente
to ensinado, mas proclamava-se vastamente a grande verdade da
prxima vinda de Cristo em poder e glria. E isto no somente entre
os dissidentes e no conformistas. Mourante Brock, escritor ingls,
declara que mais ou menos setecentos pastores da Igreja Anglicana
estavam empenhados na pregao deste evangelho do reino. A
mensagem que indicava 1844 como o tempo da vinda do Senhor, foi
tambm dada na Gr-Bretanha. Publicaes sobre o advento, provenientes dos Estados Unidos, eram amplamente disseminadas. Livros
e revistas reeditavam-se na Inglaterra. E, em 1842, Robert Winter,
ingls nato, que recebera na Amrica do Norte a f do advento,
voltou a seu pas natal para anunciar a vinda do Senhor. Muitos se
uniram a ele na obra, e a mensagem do juzo foi proclamada em
[363] vrias partes da Inglaterra.
Na Amrica do Sul, em meio de desumanidade e artimanha
dos padres, Lacunza, jesuta espanhol, teve acesso s Escrituras, e
recebeu assim a verdade da imediata volta de Cristo. Constrangido
a fazer a advertncia, e desejando contudo escapar das censuras
de Roma, publicou suas idias sob o pseudnimo de Rabbi BenIsrael, representando-se a si mesmo como judeu converso. Lacunza
viveu no sculo XVIII, mas foi aproximadamente em 1825 que seu
livro, encontrando acesso em Londres, foi traduzido para a lngua

Um grande movimento mundial

317

inglesa. Sua publicao serviu para aprofundar o interesse que j se


despertava na Inglaterra pelo assunto do segundo advento.
Na Alemanha, a doutrina fora ensinada no sculo XVIII por
Bengel, pastor da Igreja Luterana e clebre sbio e crtico da Bblia.
Completando sua educao, Bengel havia-se dedicado ao estudo de
teologia, a quem o pendor de seu esprito grave e religioso, acentuado e fortalecido pelo seu primitivo ensino e disciplina, naturalmente
o inclinava. Como outros jovens de carter meditativo, antes e depois dele, teve que lutar com dvidas e dificuldades de natureza
religiosa; e ele faz aluso, muito sentidamente, s muitas setas que
lhe traspassavam o pobre corao, tornando-lhe a juventude difcil
de suportar. Enciclopdia Britnica, art. Bengel. Ao tornar-se
membro do consistrio de Wuerttemberg, advogou a causa da liberdade religiosa. Ao passo que mantinha os direitos e privilgios
da igreja, defendia toda liberdade razovel aos que se sentiam obrigados, por motivos de conscincia, a retirar-se de sua comunho.
Enciclopdia Britnica. Os bons efeitos desta poltica so ainda
sentidos em sua provncia natal.
Foi enquanto preparava um sermo sobre Apocalipse 21, para o
Domingo do Advento, que a luz da segunda vinda de Cristo raiou
no esprito de Bengel. As profecias do Apocalipse desvendaramse-lhe compreenso como nunca dantes. Vencido pela intuio da
importncia estupenda e extraordinria glria das cenas apresentadas
pelo profeta, foi obrigado a desviar-se por algum tempo da contemplao do assunto. No plpito este se lhe apresentou novamente [364]
em toda a sua clareza e poder. Desde aquele tempo se dedicou ao
estudo das profecias, especialmente as do Apocalipse, e logo chegou
crena de que elas mostravam a proximidade da vinda de Cristo. A
data que fixou como o tempo do segundo advento diferia, em muito
poucos anos, da que mais tarde Miller admitiu.
Os escritos de Bengel tm sido espalhados por toda a cristandade.
Suas idias sobre profecias foram, de modo geral, recebidas em seu
prprio Estado de Wuerttemberg, e at certo ponto em outras partes
da Alemanha. O movimento continuou depois de sua morte, e a
mensagem do advento ouviu-se na Alemanha ao mesmo tempo em
que despertava a ateno dos homens em outras terras. Logo no
incio alguns dos crentes foram Rssia e ali formaram colnias; e

318

O Grande Conflito

a crena na prxima vinda de Cristo ainda mantida pelas igrejas


alems daquele pas.
A luz brilhou tambm na Frana e Sua. Em Genebra, onde
Farel e Calvino tinham propagado as verdades da reforma, Gaussen
pregou a mensagem do segundo advento. Na escola, como estudante,
Gaussen encontrou o esprito de racionalismo que invadiu a Europa
toda durante a ltima parte do sculo XVIII e incio do XIX; e,
ao entrar para o ministrio, no somente ignorava a verdadeira f,
mas se inclinava ao ceticismo. Em sua mocidade se interessara pelo
estudo da profecia. Depois de ler a Histria Antiga de Rollin, sua
ateno foi despertada para o Captulo 2 de Daniel, e surpreendeuse com a maravilhosa exatido com que a profecia se cumprira,
conforme se via no relato do historiador. Ali estava um testemunho
da inspirao das Escrituras, que lhe serviu como ncora entre os
perigos dos ltimos anos. No podia ficar satisfeito com os ensinos
do racionalismo e, estudando a Bblia e procurando luz mais clara,
foi ele, depois de algum tempo, levado a uma f positiva.
Prosseguindo com as pesquisas sobre as profecias, chegou
crena de que a vinda do Senhor estava prxima. Impressionado
[365] com a solenidade e importncia desta grande verdade, desejou levla ao povo; mas a crena popular de que as profecias de Daniel so
mistrios e no podem ser compreendidas, foi-lhe srio obstculo
no caminho. Decidiu-se finalmente como antes dele fizera Farel
ao evangelizar Genebra a comear o trabalho com as crianas,
esperando, por meio delas, interessar os pais.
Desejo que seja compreendido disse ele mais tarde, falando
de seu objetivo neste empreendimento que no por consider-lo
de pequena importncia, mas, ao contrrio, por causa do seu grande
valor, que desejei apresent-lo desta maneira familiar, e que falei s
crianas. Quis ser ouvido, e receei que no o seria se me dirigisse
primeiramente s pessoas adultas. Decidi-me, portanto, a ir aos
mais jovens. Arranjo um auditrio de crianas; se ele aumenta e os
ouvintes escutam com interesse e agrado, compreendem e explicam
o assunto, estou certo de que terei logo uma segunda reunio, e os
adultos, por sua vez, ho de ver tambm que vale a pena sentar-se e
estudar. Feito isto, a causa est ganha. Daniel, o Profeta, de L.
Gaussen, Prefcio.

Um grande movimento mundial

319

O esforo foi bem-sucedido. Ao falar s crianas, pessoas mais


velhas vieram tambm para ouvir. As galerias da igreja ficavam
repletas de ouvintes atentos. Entre esses havia homens de posio e saber, bem como desconhecidos e estrangeiros que visitavam
Genebra; e assim a mensagem foi levada para outras partes.
Animado com o xito, Gaussen publicou suas lies, esperando
promover o estudo dos livros profticos nas igrejas do povo de lngua
francesa. Publicar a instruo dada s crianas, diz Gaussen,
dizer aos adultos que muitas vezes negligenciam os ditos livros sob o
falso pretexto de que so obscuros Como podem eles ser obscuros, se vossos filhos os compreendem? Eu tinha grande desejo,
acrescenta ele, de tornar popular, se possvel, o conhecimento das
profecias em nossos rebanhos. Estudo algum existe, na verdade,
que me parea responder melhor s necessidades do tempo. por
meio dele que devemos preparar-nos para a tribulao prxima, e
[366]
vigiar e esperar por Jesus Cristo.
Conquanto um dos mais distintos e queridos pregadores da lngua francesa, Gaussen, depois de algum tempo, foi suspenso do
ministrio pela falta principal de usar a Bblia, ao dar instruo aos
jovens, em vez do catecismo da igreja manual fraco e racionalista,
quase destitudo de f positiva. Mais tarde se tornou professor numa
escola de teologia, e aos domingos continuava seu trabalho como
catequista, falando s crianas e instruindo-as nas Escrituras. Suas
obras sobre as profecias despertaram tambm muito interesse. Da
ctedra de professor, por intermdio da imprensa, e pela sua ocupao favorita como mestre de crianas continuou durante muitos anos
a exercer vasta influncia, sendo o instrumento a chamar a ateno
de muitos para o estudo das profecias que indicavam a prxima
vinda do Senhor.
Na Escandinvia, tambm, a mensagem do advento foi proclamada e suscitou grande interesse. Muitos despertaram do descuidoso
sentimento de segurana para confessar e abandonar seus pecados,
buscando perdo em Cristo. O clero da igreja do Estado, porm,
ops-se ao movimento, e por meio de sua influncia alguns que
pregavam a mensagem foram lanados na priso. Em muitos lugares, onde os pregadores da prxima vinda do Senhor foram desta
maneira silenciados, Deus Se serviu enviar a mensagem de um modo
miraculoso, por meio de criancinhas. Como fossem menores, a lei do

320

O Grande Conflito

Estado no as poderia proibir, e foi-lhes permitido falar sem serem


molestadas.
O movimento ocorreu, principalmente, entre as classes mais humildes, e o povo reunia-se nas modestas moradas dos trabalhadores
para ouvir a advertncia. Os mesmos pregadores infantis eram na
maior parte habitantes pobres de cabanas. Alguns deles no tinham
mais de seis ou oito anos de idade; e, ao mesmo tempo que sua
vida testificava que amavam o Salvador e procuravam viver em
obedincia aos santos mandamentos de Deus, manifestavam, de ordinrio, apenas a habilidade e inteligncia que geralmente se vem
nas crianas daquela idade. Quando se encontravam em p diante
[367] do povo, evidenciava-se, entretanto, que eram movidos por uma influncia acima dos seus dotes naturais. O tom da voz e as maneiras
se transformavam, e com poder solene faziam a advertncia do juzo,
empregando as prprias palavras das Escrituras: Temei a Deus, e
dai-Lhe glria; porque vinda a hora de Seu juzo. Reprovavam
os pecados do povo, no somente condenando a imoralidade e o
vcio, mas repreendendo o mundanismo e a apostasia, admoestando
os ouvintes a que fugissem apressadamente da ira vindoura.
O povo ouvia com tremor. O Esprito convincente de Deus falava-lhes ao corao. Muitos eram levados a pesquisar as Escrituras
com novo e mais profundo interesse; os intemperantes e imorais
corrigiam-se; outros abandonavam as prticas desonestas, e fazia-se
uma obra to assinalada, que mesmo pastores da igreja do Estado
eram obrigados a reconhecer que a mo de Deus estava no movimento.
Era vontade de Deus que as novas da vinda do Salvador fossem dadas nos pases escandinavos; e, quando silenciou a voz de
Seus servos, ps Ele Seu Esprito sobre as crianas para que a obra
pudesse cumprir-se. Quando Jesus Se aproximava de Jerusalm
acompanhado das multides jubilosas que, com brados de triunfo e
agitao de ramos de palmeiras O aclamavam como Filho de Davi,
os invejosos fariseus apelaram para Ele a fim de que as fizesse silenciar; Jesus, porm, respondeu que tudo aquilo era o cumprimento
da profecia, e que, se aquelas vozes se calassem, as prprias pedras clamariam. O povo, intimidado pelas ameaas dos sacerdotes
e prncipes, cessou com a alegre proclamao ao entrar pelas portas de Jerusalm; mas as crianas, nos ptios do templo, entoavam

Um grande movimento mundial

321

em seguida o estribilho e, agitando ramos de palmeira, clamavam:


Hosana ao Filho de Davi! Mateus 21:8-16. Quando os fariseus,
profundamente descontentes, Lhe disseram: Ouves o que estes
dizem? Jesus respondeu: Sim; nunca lestes: pela boca dos
meninos e das criancinhas de peito tiraste o perfeito louvor? Assim
como Deus agiu por meio das crianas no tempo do primeiro advento de Cristo, tambm o fez ao dar a mensagem de Seu segundo [368]
advento. A Palavra de Deus deve cumprir-se para que a proclamao
da vinda do Salvador seja feita a todos os povos, lnguas e naes.
A Guilherme Miller e seus cooperadores coube a pregao desta
advertncia na Amrica do Norte. Este pas se tornou o centro da
grande obra do advento. Foi aqui que a profecia da mensagem do
primeiro anjo teve o cumprimento mais direto. Os escritos de Miller
e seus companheiros foram levados a pases distantes. Em todo o
mundo, onde quer que houvessem penetrado missionrios, para ali
se enviaram as alegres novas da breve volta de Cristo. Por toda parte
se propagou a mensagem do evangelho eterno: Temei a Deus, e
dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo.
O testemunho das profecias que pareciam indicar a vinda de
Cristo na primavera de 1844, apoderou-se profundamente do esprito
do povo. Ao ir a mensagem de um Estado para outro, despertouse por toda parte grande interesse. Muitos estavam convictos de
que os argumentos tirados dos perodos profticos eram corretos
e, sacrificando o orgulho de suas opinies, recebiam alegremente a
verdade. Alguns pastores puseram de lado suas idias e sentimentos
sectaristas e, renunciando a seus salrios e suas igrejas, uniram-se
na proclamao da vinda de Jesus. Houve, entretanto, relativamente
poucos pastores que aceitaram esta mensagem; foi, por conseguinte,
confiada em grande parte aos humildes leigos. Lavradores deixavam
os campos, mecnicos as ferramentas, negociantes as suas mercadorias, profissionais os seus cargos; no obstante, o nmero de obreiros
era pequeno em comparao com a obra a ser empreendida. A condio de uma igreja mpia, e um mundo jazendo na maldade, pesavam
na alma dos verdadeiros vigias, e eles voluntariamente suportavam
as fadigas, privaes e sofrimento, a fim de que pudessem chamar
os homens ao arrependimento para a salvao. A obra, ainda que
Satans se opusesse, prosseguia firmemente, sendo a verdade do
[369]
advento aceita por muitos milhares.

322

O Grande Conflito

Por toda parte se ouvia o penetrante testemunho, advertindo os


pecadores, tanto mundanos como membros da igreja, a fugirem da
ira vindoura. Quais Joo Batista, o precursor de Cristo, os pregadores punham o machado raiz da rvore, e com todos insistiam em
que produzissem frutos dignos de arrependimento. Seus fervorosos
apelos achavam-se em evidente contraste com as afirmaes de paz
e segurana que se ouviam dos plpitos populares; e, onde quer que
a mensagem fosse apresentada, comovia o povo. O simples e direto
testemunho das Escrituras, levado ao corao pelo poder do Esprito
Santo, comunicava-lhes um peso de convico a que poucos eram
capazes de resistir inteiramente. Os que professavam a religio eram
despertos de sua falsa segurana. Viam sua apostasia, mundanidade
e incredulidade, seu orgulho e egosmo. Muitos buscavam o Senhor
com arrependimento e humilhao. Fixavam agora no Cu as afeies que durante tanto tempo se haviam apegado s coisas terrenas.
O Esprito de Deus repousava sobre eles, e, com corao abrandado
e subjugado, uniam-se para fazer soar o clamor: Temei a Deus, e
dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo.
Pecadores, chorando, perguntavam: Que devo fazer para me
salvar? Aqueles, cuja vida tinha sido assinalada pela desonestidade,
estavam ansiosos por fazer a devida restituio. Todos os que encontravam paz em Cristo anelavam ver outros participarem desta
bno. O corao dos pais se convertia aos filhos, e o dos filhos
aos pais. As barreiras do orgulho e reserva foram varridas. Fizeram-se confisses sinceras, e os membros da famlia trabalhavam
pela salvao dos mais queridos e dos que mais perto se achavam.
Freqentemente se ouvia a voz de fervorosa intercesso. Por toda
parte havia almas em profunda angstia, lutando com Deus. Muitos passavam em orao a noite toda para obter a certeza de que
seus pecados estavam perdoados, ou pela converso dos parentes ou
vizinhos.
Todas as classes se congregavam nas reunies adventistas. Ricos
e pobres, grandes e humildes, achavam-se, por vrios motivos, an[370] siosos por ouvir, por si mesmos, a doutrina do segundo advento. O
Senhor detinha o esprito de oposio enquanto Seus servos explicavam as razes de sua f. Algumas vezes o instrumento era fraco; mas
o Esprito de Deus dava poder a Sua verdade. Sentia-se a presena
dos santos anjos nessas assemblias, e muitos eram diariamente

Um grande movimento mundial

323

acrescentados aos crentes. Ao serem repetidas as provas da prxima


vinda de Cristo, vastas multides escutavam silenciosas e extasiadas,
as solenes palavras. O Cu e a Terra pareciam aproximar-se um do
outro. O poder de Deus se fazia sentir em velhos e jovens, e nos de
meia-idade. Os homens procuravam seus lares com louvores nos
lbios, ressoando o som festivo no ar silencioso da noite. Pessoa alguma que haja assistido quelas reunies jamais poder esquecer-se
dessas cenas do mais profundo interesse.
A proclamao de um tempo definido para a vinda de Cristo
despertou grande oposio de muitos, dentre todas as classes, desde
o pastor, no plpito, at ao mais ousado pecador. Cumpriram-se as
palavras da profecia: Nos ltimos dias viro escarnecedores, andando segundo suas prprias concupiscncias, e dizendo: Onde est
a promessa de Sua vinda? porque desde que os pais dormiram todas
as coisas permanecem como desde o princpio da criao. 2 Pedro
3:3, 4. Muitos que professavam amar ao Salvador, declaravam que
no se opunham doutrina do segundo advento; faziam objees,
unicamente, ao tempo definido. Mas os olhos de Deus, que vem
tudo, liam-lhes o corao. No desejavam ouvir acerca da vinda de
Cristo para julgar o mundo com justia. Haviam sido servos infiis;
suas obras no resistiriam inspeo do Deus que sonda os coraes,
e receavam encontrar-se com o Senhor. Tais como os judeus nos dias
de Cristo, no estavam preparados para receb-Lo. No somente se
recusavam a ouvir os claros argumentos das Escrituras Sagradas,
mas procuravam ridicularizar aos que aguardavam o Senhor. Satans
e seus anjos exultavam e lanavam afronta ao rosto de Cristo e dos
santos anjos, por ter Seu povo professo to pouco amor por Ele que
no desejavam o Seu aparecimento.
Daquele dia e hora ningum sabe, era o argumento mais
freqentemente aduzido pelos que rejeitavam a f do advento. A [371]
passagem : Daquele dia e hora ningum sabe, nem os anjos do
Cu, nem o Filho, mas unicamente Meu Pai. Mateus 24:36. Uma
explicao clara e harmoniosa desta passagem era apresentada pelos que aguardavam o Senhor, e o emprego errneo que da mesma
faziam seus oponentes foi claramente demonstrado. Estas palavras
foram proferidas por Cristo na memorvel conversao com os discpulos, no Monte das Oliveiras, depois que Ele, pela ltima vez,
Se afastou do templo. Os discpulos haviam feito a pergunta: Que

324

O Grande Conflito

sinal haver de Tua vinda e do fim do mundo? Jesus lhes deu sinais, e disse: Quando virdes todas estas coisas, sabei que Ele est
prximo s portas. Mateus 24:3, 33. No se deve admitir que uma
declarao do Senhor destrua outra. Conquanto ningum saiba o dia
ou a hora de Sua vinda, somos instrudos quanto sua proximidade,
e isto nos exigido saber. Demais, -nos ensinado que desatender
advertncia ou recusar saber a proximidade do advento do Salvador,
ser-nos- to fatal como foi aos que viveram nos dias de No o
no saber quando viria o dilvio. E a parbola, no mesmo captulo,
pe em contraste o servo fiel com o infiel e d a sentena ao que
disse em seu corao O meu Senhor tarde vir. Mostra sob
que luz Cristo olhar e recompensar os que encontrar vigiando e
pregando Sua vinda, bem como os que a negam. Vigiai, pois, diz
Ele; bem-aventurado aquele servo que o Senhor, quando vier, achar
servindo assim. Mateus 24:42-51. Se no vigiares, virei sobre ti
como um ladro, e no sabers a que hora sobre ti virei. Apocalipse
3:3.
Paulo fala de uma classe para a qual o aparecimento do Senhor
h de ser surpresa. O dia do Senhor vir como o ladro de noite;
pois que quando disserem: H paz e segurana; ento lhes sobrevir
repentina destruio, ... e de modo nenhum escaparo. Mas ele
diz aos que atendem advertncia do Salvador: Vs, irmos, j
no estais em trevas, para que aquele dia vos surpreenda como um
ladro; porque todos vs sois filhos da luz e filhos do dia; ns no
[372] somos da noite nem das trevas. 1 Tessalonicenses 5:2-5.
Mostrou-se assim que as Escrituras no oferecem garantia aos
homens que permanecem em ignorncia com relao proximidade da vinda de Cristo. Aqueles, porm, que unicamente desejavam
uma desculpa para rejeitar a verdade, fechavam os ouvidos a esta
explicao; e as palavras Daquele dia e hora ningum sabe
continuaram a ser repetidas pelos audaciosos escarnecedores e
mesmo pelos professos ministros de Cristo. Ao despertarem os
homens e comearem a inquirir do caminho da salvao, interpuseram-se ensinadores religiosos, entre aqueles e a verdade, procurando
acalmar-lhes os temores com interpretaes falsas da Palavra de
Deus. Infiis vigias uniram-se na obra do grande enganador, clamando: Paz, Paz! quando Deus no havia falado de paz. Muitos,
tais quais os fariseus do tempo de Cristo, se recusaram a entrar no

Um grande movimento mundial

325

reino do Cu e embaraavam aos que estavam entrando. O sangue


dessas almas ser-lhes- requerido.
Os mais humildes e devotos nas igrejas eram geralmente os
primeiros a receber a mensagem. Os que estudavam por si mesmos a
Escritura Sagrada no podiam deixar de ver o desacordo das opinies
populares com os textos sagrados referentes profecia. Onde quer
que o povo no fosse dirigido pela influncia do clero; onde quer que
por si mesmos investigassem as Escrituras, a doutrina do advento
precisava apenas ser comparada com as Escrituras para estabelecerlhe a autoridade divina.
Muitos eram perseguidos por seus irmos descrentes. Alguns,
a fim de conservar sua posio na igreja, resolveram no falar a
respeito de sua esperana; outros, porm, sentiam que a lealdade
para com Deus no lhes permitia ocultar desta maneira as verdades
que Ele lhes confiara. No poucos foram separados da comunidade
da igreja, unicamente pelo motivo de exprimirem sua crena na
vinda de Cristo. Mui preciosas se tornaram, aos que suportavam
esta prova de sua f, as palavras do profeta: Vossos irmos que vos
aborrecem e longe de si vos separam por amor do Meu nome, dizem:
Glorifique-Se o Senhor; porm aparecer para a vossa alegria, e eles
sero confundidos. Isaas 66:5 (VI).
Anjos de Deus observavam, com o mais profundo interesse, [373]
o resultado da advertncia. Quando houve uma rejeio geral da
mensagem por parte das igrejas, afastaram-se os anjos com tristeza.
Muitos havia, porm, que ainda no tinham sido provados quanto
verdade do advento. Muitas pessoas eram transviadas por maridos, esposas, pais ou filhos, e fazia-se-lhes crer que era pecado at
mesmo o escutar as heresias pregadas pelos adventistas. Os anjos
receberam ordem de velar fielmente por aquelas almas; pois outra
luz, procedente do trono de Deus, deveria ainda resplandecer sobre
elas.
Com inexprimvel desejo, os que haviam recebido a mensagem
aguardavam a vinda do Salvador. O tempo em que esperavam encontrar-se com Ele estava s portas. Com calma e solenidade viam
aproximar-se a hora. Permaneciam em doce comunho com Deus,
como que antegozando a paz que desfrutariam no glorioso porvir.
Pessoa alguma que haja experimentado esta confiante esperana,
poder esquecer-se daquelas preciosas horas de expectativa. Algu-

326

O Grande Conflito

mas semanas antes do tempo, as ocupaes seculares foram em


sua maior parte postas de lado. Como se estivessem no leito de
morte, e devessem dentro de poucas horas cerrar os olhos s cenas
terrestres, os crentes sinceros examinavam cuidadosamente todos
os pensamentos e emoes de seu corao. No houve confeco
de vestes para a ascenso; todos sentiam, porm, a necessidade
de evidncia ntima de que estavam preparados para encontrar-se
com o Salvador; suas vestes brancas eram a pureza da alma o
carter purificado do pecado pelo sangue expiatrio de Cristo. Oxal
ainda houvesse entre o povo professo de Deus o mesmo esprito
de exame do corao, a mesma f, ardorosa e resoluta. Houvessem
eles desta maneira continuado a humilhar-se perante o Senhor, a
instar com suas peties no propiciatrio, e estariam de posse de
uma experincia muito mais rica do que aquela que ora possuem. H
muito pouca orao, muita falta de verdadeira convico do pecado,
e a ausncia de uma f viva deixa a muitos destitudos da graa to
ricamente provida por nosso Redentor.
[374]
Deus intentara provar o Seu povo. Sua mo ocultou um erro no
cmputo dos perodos profticos. Os adventistas no descobriram
esse erro; tampouco foi descoberto pelos mais instrudos de seus
oponentes. Estes ltimos diziam: Vossa contagem dos perodos
profticos correta. Qualquer grande acontecimento est prestes a
ocorrer; mas no o que o senhor Miller prediz: a converso do
mundo, e no o segundo advento de Cristo.
Passou-se o tempo de expectao e Cristo no apareceu para o
libertamento de Seu povo. Os que com f e amor sinceros haviam
esperado o Salvador, experimentaram amargo desapontamento. Todavia, os propsitos de Deus se cumpriam: estava Ele a provar o
corao dos que professavam estar espera de Seu aparecimento.
Muitos havia, entre eles, que no tinham sido constrangidos por
motivos mais elevados do que o medo. A profisso de f no lhes
transformara o corao nem a vida. No se realizando o acontecimento esperado declararam essas pessoas que no se achavam
decepcionadas; nunca tinham crido que Cristo viria. Contavam-se
entre os primeiros a ridicularizar a tristeza dos verdadeiros crentes.
Mas Jesus e toda a hoste celestial olhavam com amor e simpatia
para os provados e fiis, embora decepcionados. Pudesse descerrarse o vu que separava o mundo visvel do invisvel, e ter-se-iam visto

Um grande movimento mundial

327

anjos aproximando-se daquelas almas constantes, escudando-as dos


[375]
dardos de Satans.

Captulo 21 A causa da degradao atual


Ao pregar a doutrina do segundo advento, Guilherme Miller e
seus companheiros haviam trabalhado com o nico propsito de
despertar os homens ao preparo para o juzo. Tinham procurado
acordar os que professavam a religio, para a verdadeira esperana
da igreja, e lev-los a sentir a necessidade de uma experincia crist
mais profunda; trabalhavam, tambm, para acordar os no-conversos
ao dever de imediato arrependimento e converso a Deus. No
faziam tentativas para converter os homens a uma seita ou partido
em matria de religio. Da o trabalharem entre todas as faces e
seitas, sem interferncias com sua organizao ou disciplina.
Em todos os meus trabalhos, disse Miller, nunca tive o desejo
ou o pensamento de criar qualquer interesse separado do das denominaes existentes, ou de beneficiar uma em detrimento de outra.
Pensava em beneficiar a todas. Supondo que todos os cristos se
regozijassem com a perspectiva da vinda de Cristo, e que os que no
viam as coisas como eu as via, no haveriam, por isso, de menosprezar os crentes nesta doutrina, no pensei em qualquer necessidade de
reunies separadas. Todo o meu objetivo se concentrava no desejo
de converter almas a Deus, cientificar o mundo do juzo vindouro
e induzir meus semelhantes a fazer o preparo de corao que os
habilitaria a encontrar-se com seu Deus em paz. A grande maioria
dos que se converteram pelos meus trabalhos, uniram-se s vrias
[376] igrejas existentes. Memrias de Guilherme Miller, Bliss.
Como sua obra tendia a edificar as igrejas, foi por algum tempo
olhada com favor. Mas, decidindo-se os pastores e os dirigentes
religiosos contra a doutrina da segunda vinda de Cristo, e desejando
suprimir toda agitao a respeito, no somente se opuseram a ela,
do plpito, mas tambm negaram a seus membros o privilgio de
assistir a pregaes sobre o assunto, ou mesmo falar de tal esperana nas reunies de orao da igreja. Assim, encontraram-se os
crentes em grande provao e perplexidade. Amavam suas igrejas,
e repugnava-lhes o separar-se delas; mas como vissem suprimido
328

A causa da degradao atual

329

o testemunho da Palavra de Deus e negado o direito de pesquisar


as profecias, compreenderam que a lealdade para com o Senhor
lhes vedava a submisso. No poderiam considerar os que procuravam excluir o testemunho da Palavra de Deus como constituindo
a igreja de Cristo, coluna e base da verdade. Da o se sentirem
justificados em desligar-se dessas congregaes. No vero de 1844
aproximadamente cinqenta mil se retiraram das igrejas.
Por esse tempo, uma assinalada mudana se presenciou na maioria das igrejas dos Estados Unidos. Havia muitos anos se vinha
verificando uma conformao cada vez maior, gradual mas constante, com as prticas e costumes do mundo, e bem assim um declnio correspondente na verdadeira vida espiritual; mas, naquele
ano, evidenciou-se uma decadncia sbita e notvel em quase todas
as igrejas do pas. Se bem que ningum parecesse capaz de indicar
a causa, o fato em si mesmo era largamente notado e comentado,
tanto pela imprensa como do plpito.
Numa reunio do presbitrio de Filadlfia, o senhor Barnes, autor
de um comentrio largamente usado e pastor de uma das principais
igrejas daquela cidade, declarou que estava no ministrio fazia vinte
anos e nunca, at ltima comunho, tinha administrado a ordenana
sem receber na igreja novos membros, ora mais ora menos. Agora,
acrescentou, no h despertamento nem converses, tampouco se
evidencia crescimento em graa por parte dos que professam a
religio, e ningum chegava ao seu gabinete de estudo a fim de falar
a respeito da salvao da alma. Com o prosperar dos negcios e [377]
as brilhantes perspectivas do comrcio e da indstria, aumentou o
esprito de mundanismo. Isto se d com todas as denominaes.
Congregational Journal, de 23 de maio de 1844.
No ms de fevereiro do mesmo ano, o Prof. Finney, do Colgio
Oberlin, disse: Temos tido perante o esprito o fato de que, em
geral, as igrejas protestantes de nosso pas so, como tais, ou apticas
ou hostis a quase todas as reformas morais da poca. H algumas
excees, todavia insuficientes para que isso deixe de ser geral. Notase, alm disso, a falta quase universal de influncia revivificadora
nas igrejas. A apatia espiritual invade quase tudo, e terrivelmente
profunda; assim testifica a imprensa religiosa de todo o pas. ...
Quase que geralmente, os membros da igreja esto-se tornando
seguidores da moda: do mos aos descrentes nas reunies de prazer,

330

O Grande Conflito

nas danas, nas festas, etc. ... Mas no necessitamos de nos expandir
neste assunto lastimvel. Basta que as provas se intensifiquem e se
despenhem pesadamente sobre ns, para mostrar que as igrejas em
geral se esto degenerando lamentavelmente. Elas se tm afastado
muito do Senhor, que Se retirou delas.
E um escritor, no Religious Telescope, testificou: Nunca testemunhamos declnio religioso to generalizado como no presente.
Em verdade, a igreja deveria despertar e pesquisar a causa desta situao aflitiva; pois, como aflito que deveria ser encarado este estado
de coisas por todo aquele que ama a Sio. Quando nos lembramos de
quo poucos e espaados casos de verdadeira converso existem, e
da insolncia e obstinao dos pecadores, quase sem precedentes,
exclamamos como que involuntariamente: Esqueceu-Se Deus de
ser misericordioso? ou est fechada a porta da graa?
Semelhante condio nunca prevalece sem causa na prpria
igreja. As trevas espirituais que caem sobre as naes, igrejas e
indivduos, so devidas, no retirada arbitrria do socorro da graa
divina, por parte de Deus, mas negligncia ou rejeio da luz di[378] vina por parte dos homens. Exemplo frisante desta verdade v-se na
histria do povo judeu no tempo de Cristo. Pelo apego ao mundo
e esquecimento de Deus e Sua Palavra, tornou-se-lhes obscurecido
o entendimento, e o corao mundano e sensual. Da estarem em
ignorncia quanto ao advento do Messias e, em seu orgulho e incredulidade, rejeitarem o Redentor. Mesmo assim, Deus no privou
a nao judaica do conhecimento das bnos da salvao, ou de
participar delas. Aqueles, porm, que rejeitaram a verdade, perderam
todo o desejo do dom do Cu. Tinham posto as trevas pela luz, e a
luz pelas trevas, at que a luz que neles estava se tornou em trevas;
e quo grandes eram as trevas!
Convm poltica de Satans que os homens conservem as formas da religio, embora falte o esprito da piedade vital. Depois de
terem rejeitado o evangelho, os judeus continuaram zelosamente a
manter seus antigos ritos; preservavam com rigor o exclusivismo
nacional, ao mesmo tempo em que no podiam deixar de admitir que
a presena de Deus no mais era entre eles manifesta. A profecia de
Daniel apontava to insofismavelmente para o tempo da vinda do
Messias, e to diretamente lhes predizia Sua morte, que eles desanimavam o estudo dessa profecia, e finalmente os rabis pronunciaram

A causa da degradao atual

331

a maldio sobre todos os que tentassem uma contagem do tempo.


Em sua cegueira e impenitncia, o povo de Israel tem permanecido,
por mil e novecentos anos, indiferente ao misericordioso oferecimento de salvao, despreocupado das bnos do evangelho como
solene e terrvel advertncia do perigo de rejeitar a luz do Cu.
Onde quer que exista causa idntica, os mesmos efeitos se seguiro. Aquele que deliberadamente abafa as convices do dever, pelo
fato de se achar este em conflito com as tendncias pessoais, perder
finalmente a faculdade de discernir a verdade do erro. Obscurece-se
o entendimento, a conscincia se torna calejada, o corao endurecido, e a alma se separa de Deus. Onde a mensagem da verdade
divina desdenhada e tratada levianamente, ali a igreja se envolve
em trevas; esfriam a f e o amor; entram a separao e a discrdia.
Os membros da igreja centralizam seus interesses e energias em [379]
empreendimentos mundanos, e os pecadores se tornam endurecidos
em sua impenitncia.
A mensagem do primeiro anjo de Apocalipse 14, anunciando
a hora do juzo de Deus e apelando para os homens a fim de O
temer e adorar, estava destinada a separar o povo professo de Deus
das influncias corruptoras do mundo, e despert-lo a fim de ver
seu verdadeiro estado de mundanismo e apostasia. Deus enviou
igreja, nesta mensagem, uma advertncia que, se fosse aceita,
teria corrigido os males que a estavam apartando dEle. Houvessem
os homens recebido a mensagem do Cu, humilhando o corao
perante o Senhor, buscando com sinceridade o preparo para estar
em p em Sua presena, o Esprito e poder de Deus ter-se-iam
manifestado entre eles. A igreja de novo teria atingido o bendito
estado de unidade, f e amor, que houve nos dias apostlicos, em
que era um o corao e a alma dos crentes, e anunciavam com
ousadia a Palavra de Deus, dias em que acrescentava o Senhor
igreja aqueles que se haviam de salvar. Atos 4:32, 31; Atos 2:47.
Recebesse o professo povo de Deus a luz tal como lhe refulge
da Sua Palavra, e alcanaria a unidade por que Cristo orou, a qual o
apstolo descreve como a unidade do Esprito pelo vnculo da paz.
H, diz ele, um s corpo e um s Esprito, como tambm fostes
chamados em uma s esperana da vossa vocao; um s Senhor,
uma s f, um s batismo. Efsios 4:3-5.

332

O Grande Conflito

Foram estes os benditos resultados frudos pelos que aceitaram a


mensagem adventista. Vieram de denominaes vrias, e as barreiras
denominacionais foram arremessadas ao cho; credos em conflito
eram reduzidos a tomos; a esperana de um milnio terreal, em
desacordo com a Escritura Sagrada, foi posta de lado e corrigidas
opinies falsas sobre o segundo advento; varridos o orgulho e a
conformao ao mundo; repararam-se injustias; os coraes se
uniram na mais doce comunho, e o amor e a alegria reinaram
[380] supremos. Se esta doutrina fez isto pelos poucos que a receberam, o
mesmo teria feito a todos, se todos a houvessem recebido.
Mas as igrejas, em geral, no aceitaram a advertncia. Os pastores, que, como vigias sobre a casa de Israel, deveriam ter sido
os primeiros a discernir os sinais da vinda de Jesus, no quiseram
saber a verdade, quer pelo testemunho dos profetas, quer pelos sinais
dos tempos. medida que as esperanas e ambies mundanas
lhes encheram o corao, arrefeceram o amor para com Deus e a f
em Sua Palavra; e, quando a doutrina do advento era apresentada,
apenas suscitava preconceito e descrena. O fato de ser a mensagem
em grande parte pregada por leigos, era insistentemente apresentado
como argumento contra a mesma. Como na antigidade, ao claro
testemunho da Palavra de Deus opunha-se a indagao: Tm crido
alguns dos prncipes ou dos fariseus? E vendo quo difcil tarefa
era refutar os argumentos aduzidos dos perodos profticos, muitos
desanimavam o estudo das profecias, ensinando que os livros profticos estavam selados, e no deveriam ser compreendidos. Multides,
confiando implicitamente nos pastores, recusaram-se a ouvir a advertncia; e outros, ainda que convictos da verdade, no ousavam
confess-la para no serem expulsos da sinagoga. A mensagem
que Deus enviara para provar e purificar a igreja revelou com muita
evidncia quo grande era o nmero dos que haviam posto a afeio
neste mundo ao invs de em Cristo. Os laos que os ligavam Terra,
mostravam-se mais fortes do que as atraes ao Cu. Preferiam ouvir
a voz da sabedoria mundana, e desviavam-se da probante mensagem
da verdade.
Rejeitando a advertncia do primeiro anjo, desprezaram os meios
que o Cu provera para a sua restaurao. Desacataram o mensageiro
de graa que teria corrigido os males que os separavam de Deus,
e com maior avidez volveram busca da amizade do mundo. Eis

A causa da degradao atual

333

a a causa da terrvel condio de mundanismo, apostasia e morte


[381]
espiritual, que prevalecia nas igrejas em 1844.
No Captulo 14 do Apocalipse, o primeiro anjo seguido por um
segundo anjo, que proclama: Caiu, caiu Babilnia, aquela grande
cidade, que a todas as naes deu a beber do vinho da ira da sua
prostituio. Apocalipse 14:8. O termo Babilnia derivado de
Babel e significa confuso. empregado nas Escrituras para designar as vrias formas de religio falsa ou apstata. Em Apocalipse,
Captulo 17, Babilnia representada por uma mulher figura que
a Bblia usa como smbolo de igreja, sendo uma mulher virtuosa a
igreja pura, e uma mulher desprezvel, a igreja apstata.
Nas Escrituras, o carter sagrado e permanente da relao entre
Cristo e Sua igreja representado pela unio matrimonial. O Senhor
uniu a Si o Seu povo, por meio de um concerto solene, prometendolhe ser seu Deus, enquanto o povo se comprometia a ser unicamente
dEle. Disse o Senhor: E desposar-te-ei comigo para sempre; desposar-te-ei comigo em justia, e em juzo, e em benignidade, e em
misericrdias. Osias 2:19. E noutro lugar: Eu vos desposarei. Jeremias 3:14. E Paulo emprega a mesma figura no Novo Testamento,
quando diz: Porque vos tenho preparado para vos apresentar como
uma virgem pura a um marido, a saber, a Cristo. 2 Corntios 11:2.
A infidelidade da igreja para com Cristo, permitindo que sua
confiana e afeio dEle se desviem, e consentindo que o amor
s coisas mundanas ocupe a alma, comparada com a violao
do voto conjugal. O pecado de Israel, afastando-se do Senhor,
apresentado sob esta figura; e o maravilhoso amor de Deus, que
assim desprezam, descrito de maneira tocante: Dei-te juramento,
e entrei em concerto contigo, diz o Senhor Jeov, e tu ficaste sendo
Minha. E foste formosa em extremo, e foste prspera, at chegares
a ser rainha. E correu a tua fama entre as naes, por causa da tua
formosura, pois era perfeita, por causa da Minha glria que Eu tinha
posto sobre ti. ... Mas confiaste na tua formosura, e te corrompeste
por causa da tua fama. Como a mulher se aparta aleivosamente do
seu companheiro, assim aleivosamente te houveste comigo, casa [382]
de Israel, diz o Senhor; como a mulher adltera que, em lugar de
seu marido, recebe os estranhos. Ezequiel 16:8, 13-15, 32; Jeremias
3:20.

334

O Grande Conflito

No Novo Testamento, expresso muito semelhante dirigida aos


professos cristos que buscam a amizade do mundo, de preferncia
ao favor de Deus. Diz o apstolo Tiago: Adlteros e adlteras, no
sabeis vs que a amizade do mundo inimizade contra Deus? Portanto qualquer que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo
de Deus.
A mulher (Babilnia) de Apocalipse 17, descrita como estando
vestida de prpura e de escarlata, e adornada com ouro, e pedras
preciosas e prolas; e tinha na sua mo um clice de ouro cheio
das abominaes e da imundcie; ... e na sua testa estava escrito o
nome: Mistrio, a grande Babilnia, a me das prostituies. Diz o
profeta: Vi que a mulher estava embriagada do sangue dos santos, e
do sangue das testemunhas de Jesus. Declara ainda ser Babilnia a
grande cidade que reina sobre os reis da Terra. Apocalipse 17:4-6,
18. O poder que por tantos sculos manteve desptico domnio sobre
os monarcas da cristandade, Roma. A cor prpura e escarlata, o
ouro, as prolas e pedras preciosas, pintam ao vivo a magnificncia
e extraordinria pompa ostentadas pela altiva S de Roma. E de
nenhuma outra potncia se poderia, com tanto acerto, declarar que
est embriagada do sangue dos santos, como daquela igreja que
to cruelmente tem perseguido os seguidores de Cristo. Babilnia
tambm acusada do pecado de relao ilcita com os reis da
Terra. Foi pelo afastamento do Senhor e aliana com os gentios que
a igreja judaica se tornou prostituta; e Roma, corrompendo-se de
modo semelhante ao procurar o apoio dos poderes do mundo, recebe
condenao idntica.
Declara-se que Babilnia me das prostitutas. Como suas
filhas devem ser simbolizadas as igrejas que se apegam s suas doutrinas e tradies, seguindo-lhe o exemplo em sacrificar a verdade e
[383] a aprovao de Deus, a fim de estabelecer uma aliana ilcita com
o mundo. A mensagem de Apocalipse 14, anunciando a queda de
Babilnia, deve aplicar-se s organizaes religiosas que se corromperam. Visto que esta mensagem se segue advertncia acerca
do juzo, deve ser proclamada nos ltimos dias; portanto, no se
refere apenas Igreja de Roma, pois que esta igreja tem estado em
condio decada h muitos sculos. Demais, no Captulo 18 do
Apocalipse, o povo de Deus convidado a sair de Babilnia. De
acordo com esta passagem, muitos do povo de Deus ainda devem

A causa da degradao atual

335

estar em Babilnia. E em que corporaes religiosas se encontrar


hoje a maior parte dos seguidores de Cristo? Sem dvida, nas vrias
igrejas que professam a f protestante. Ao tempo em que surgiram,
assumiram estas uma nobre posio no tocante a Deus e verdade, e
Sua bno com elas estava. Mesmo o mundo incrdulo foi constrangido a reconhecer os benficos resultados que se seguiam aceitao
dos princpios do evangelho. Nas palavras do profeta a Israel: E
correu a tua fama entre as naes, por causa da tua formosura, pois
era perfeita, por causa da Minha glria que Eu tinha posto sobre ti,
diz o Senhor Jeov. Ezequiel 16:14. Caram, porm, pelo mesmo
desejo que foi a maldio e runa de Israel o desejo de imitar
as prticas dos mpios e buscar-lhes a amizade. Confiaste na tua
formosura, e te corrompeste por causa da tua fama. Ezequiel 16:15.
Muitas das igrejas protestantes esto seguindo o exemplo de
Roma na inqua aliana com os reis da Terra: igrejas do Estado,
mediante suas relaes com os governos seculares; e outras denominaes, pela procura do favor do mundo. E o termo Babilnia
confuso pode apropriadamente aplicar-se a estas corporaes;
todas professam derivar suas doutrinas da Escritura Sagrada, e, no
entanto, esto divididas em quase inmeras seitas, com credos e
teorias grandemente contraditrios.
Alm da pecaminosa unio com o mundo, as igrejas que se
[384]
separaram de Roma apresentam outras caractersticas desta.
Uma obra catlica romana argumenta que, se a Igreja de Roma
foi culpada de idolatria, com relao aos santos, sua filha, a Igreja
Anglicana, tem a mesma culpa, pois tem dez igrejas dedicadas a
Maria para uma dedicada a Cristo. Dr. Challoner, The Catholic
Christian Instructed, no prefcio. E o Dr. Hopkins, no Tratado Sobre
o Milnio, declara: No h motivo para se considerar o esprito
e prtica anticristos como sendo restritos ao que hoje se chama
a Igreja de Roma. Nas igrejas protestantes muito se encontra do
anticristo, e longe esto de se acharem completamente reformadas
das ... corrupes e impiedade. Obras, Samuel Hopkins.
Com respeito separao da Igreja Presbiteriana da de Roma,
escreve o Dr. Guthrie: H trezentos anos, nossa igreja, com uma Bblia aberta em seu estandarte, e ostentando esta divisa Examinai
as Escrituras saiu das portas de Roma. Faz logo a significa-

336

O Grande Conflito

tiva pergunta: Saram de Babilnia limpos? O Evangelho em


Ezequiel, de John Guthrie.
A Igreja Anglicana, diz Spurgeon, parece estar profundamente
minada pelo sacramentarismo; mas os dissidentes parecem quase
to contaminados pela incredulidade filosfica quanto ela. Aqueles
de quem espervamos melhores coisas esto se desviando, um a um,
dos fundamentos da f. O corao da Inglaterra mesmo, creio eu,
est completamente carcomido por uma condenvel incredulidade,
que ousa todavia ir ao plpito e intitular-se crist.
Qual foi a origem desta grande apostasia? Como, a princpio,
se afastou a igreja da simplicidade do evangelho? Conformando-se
com as prticas do paganismo, a fim de facilitar a aceitao da doutrina crist pelos pagos. O apstolo Paulo, em seus dias declarou:
J o mistrio da injustia opera. 2 Tessalonicenses 2:7. Durante
a vida dos apstolos a Igreja permaneceu relativamente pura. Mas,
pelo fim do sculo II, a maioria das igrejas tomou nova forma;
desapareceu a primitiva simplicidade, e, insensivelmente, ao baixa[385] rem ao tmulo os velhos discpulos, seus filhos, juntamente com os
novos conversos, ... puseram-se frente da causa e lhe deram novo
molde. Pesquisas Eclesisticas, Roberto Robinson. Para conseguir conversos, aviltou-se o elevado estandarte da f crist, e, como
resultado, uma inundao pag, invadindo a igreja, trouxe consigo
seus costumes, prticas e dolos. Conferncias de Gavazzi. Como
o cristianismo conseguisse o favor e apoio dos prncipes seculares,
foi nominalmente aceito pelas multides; mas, conquanto muitos se
intitulassem cristos, na realidade permaneciam no paganismo, e,
especialmente em segredo, adoravam os dolos. Ibidem.
No se tem repetido o mesmo caso em quase todas as igrejas
que se intitulam protestantes? Com o desaparecimento dos fundadores, dos que possuam o verdadeiro esprito de reforma, seus
descendentes pem-se na dianteira e do novo molde causa.
Embora se apeguem cegamente ao credo dos pais, e se recusem a
aceitar qualquer verdade alm da que lhes foi dada conhecer, os
filhos dos reformadores se afastam grandemente do exemplo paterno
de humildade, abnegao e renncia do mundo. Assim, a primitiva simplicidade desaparece. Um dilvio de mundanismo invade a
igreja e leva consigo seus costumes, prticas e dolos.

A causa da degradao atual

337

Ai! at que ponto terrvel a amizade do mundo, que inimizade contra Deus, hoje acalentada entre os professos seguidores
de Cristo! Quo largamente se tm as igrejas populares de toda a
cristandade afastado da norma bblica da humildade, abnegao, simplicidade e piedade! Falando a respeito do uso correto do dinheiro,
disse Joo Wesley: No dissipeis parte alguma de to precioso
talento, simplesmente em satisfazer o desejo dos olhos, com vesturio suprfluo ou dispendioso, ou com adornos desnecessrios.
No gasteis parte dele em ornar extravagantemente vossas casas; em
moblia desnecessria, ou dispendiosa; em quadros custosos, pinturas, douraduras. ... De nada disponhais para satisfazer o orgulho
da vida, para obter a admirao ou louvor dos homens. ... Tanto
quanto fizeres bem a ti mesmo, falaro bem de ti os homens. Tanto
quanto vos vistais de prpura e de linho finssimo, e vivais todos [386]
os dias regalada e esplendidamente, no h dvida de que muitos
aplaudiro vossos gostos elegantes, vossa generosidade e hospitalidade. Mas no compreis to caro o aplauso. Estai antes contentes
com a honra que vem de Deus. Obras de Wesley. Entretanto, em
muitas igrejas de nosso tempo, este ensino desatendido.
Professar uma religio tornou-se moda no mundo. Governantes,
polticos, advogados, mdicos, negociantes, aderem igreja como o
meio de alcanar o respeito e confiana da sociedade, e promover
os seus prprios interesses mundanos. Procuram, assim, encobrir,
sob o manto do cristianismo, todas as suas transaes injustas. As
vrias corporaes religiosas, robustecidas com a riqueza e influncia dos mundanos batizados, mais ainda se empenham em obter
maior popularidade e proteo. Pomposas igrejas, embelezadas de
maneira a mais extravagante, erguem-se nas movimentadas avenidas.
Os adoradores vestem-se com luxo e de acordo com a moda. Elevado salrio pago ao talentoso pastor para entreter e atrair o povo.
Seus sermes no devem tocar nos pecados populares, mas devero
ser suaves e agradveis aos ouvidos da aristocracia. Deste modo,
mpios de elevada posio so alistados nos registros da igreja, e os
modernos pecados escondidos sob o vu da piedade.
Comentando a atitude atual dos professos cristos para com o
mundo, diz um dos principais jornais seculares: Insensivelmente
a igreja tem seguido o esprito da poca e adaptado suas formas de
culto s necessidades modernas. Todas as coisas, na verdade, que

338

O Grande Conflito

contribuem para tornar atraente a religio, a igreja hoje emprega


como seus instrumentos. E um escritor, no Independent, de Nova
Iorque, assim fala a respeito do metodismo atual: A linha de separao entre os religiosos e irreligiosos se desvanece numa espcie de
penumbra, e homens zelosos de ambos os lados esto labutando para
obliterar toda diferena entre seu modo de agir e seus prazeres. A
popularidade da religio tende grandemente a aumentar o nmero
dos que desejam haurir-lhe os benefcios sem, de maneira honrada,
[387] fazer frente aos seus deveres.
Diz Howard Crosby: assunto para sria preocupao o encontrarmos a igreja de Cristo negligenciando o cumprimento dos
desgnios do Senhor. Exatamente como os antigos judeus permitiram
que o intercmbio familiar com as naes idlatras lhes roubasse de
Deus o corao, ... assim a igreja de Jesus, hoje, mediante a falsa
parceria com o mundo incrdulo, abandona os mtodos divinos de
sua verdadeira vida e entrega-se aos costumes de uma sociedade
sem Cristo hbitos perniciosos embora muitas vezes plausveis
usando argumentos e chegando a concluses, estranhos revelao
de Deus e diretamente antagnicos a todo o crescimento em graa.
The Health Christian, An Appeal to the Church.
Nesta mar de mundanismo e busca de prazeres, a abnegao e
sacrifcio por amor de Cristo acham-se quase inteiramente esquecidos. Alguns dos homens e mulheres ora em vida ativa em nossas
igrejas foram ensinados, quando crianas, a fazer sacrifcios a fim
de se habilitarem a dar ou efetuar alguma coisa para Cristo. Mas,
se so necessrios fundos agora, ... ningum deve ser convidado a
contribuir. Oh, no! fazei uma quermesse, representaes, espetculos, jantares antiga, ou alguma coisa para se comer algo que
divirta o povo.
J o governador Washburn, de Wisconsin, em sua mensagem
anual, a 9 de janeiro de 1873, declarou: Parece que precisamos de
uma lei para acabar com as escolas de jogo. Estas proliferam em
toda parte. Mesmo a igreja (inadvertidamente, sem dvida) algumas
vezes faz a obra do diabo. Concertos com fins beneficentes, bingos
e rifas, algumas vezes em auxlio de objetivos religiosos ou caritativos, mas freqentemente com finalidades menos dignas, sorteios de
prendas, jogos de prmios, etc., so todos expedientes para se obter
dinheiro sem retribuio correspondente. Nada to desmoralizador

A causa da degradao atual

339

ou pernicioso, particularmente para os jovens, como a aquisio de


dinheiro ou propriedade sem trabalho. Se pessoas respeitveis se
empenham nessas empresas de azar, e acalmam a conscincia com
o pensamento de que o dinheiro se destina a um bom fim, no para
se estranhar que a juventude do Estado to a mido caia nos hbitos
que, com quase toda a certeza, a tornaro afeioada aos jogos de
[388]
azar.
O esprito de condescendncia com o mundo est a invadir as
igrejas por toda a cristandade. Robert Atkins, num sermo pregado
em Londres, pinta tenebroso quadro do declnio espiritual que prevalece na Inglaterra: Os verdadeiros justos esto desaparecendo
da Terra, e ningum leva isto a srio. Os que, atualmente, em todas
as igrejas, professam a religio, so amantes do mundo, condescendentes com o mundo, afeioados ao conforto pessoal e desejosos de
honras. So chamados a sofrer com Cristo, mas temem o vituprio.
... Apostasia, apostasia, apostasia, est mesmo gravado na frente
de cada igreja; e se elas o soubessem e o sentissem, poderia haver
esperana; mas, ai, elas exclamam: Rico sou, e estou enriquecido, e
de nada tenho falta. Biblioteca do Segundo Advento.
O grande pecado imputado a Babilnia que a todas as naes
deu a beber do vinho da ira da sua prostituio. Esta taa de veneno
que ela oferece ao mundo representa as falsas doutrinas que aceitou,
resultantes da unio ilcita com os poderosos da Terra. A amizade
mundana corrompe-lhe a f, e por seu turno a igreja exerce uma
influncia corruptora sobre o mundo, ensinando doutrinas que se
opem s mais claras instrues das Sagradas Escrituras.
Roma privou o povo da Escritura Sagrada e exigiu que todos
os homens aceitassem seus ensinos em lugar da prpria Bblia. Foi
obra da Reforma restituir a Palavra de Deus aos homens; no ,
porm, sobejamente verdade que nas igrejas modernas os homens
so ensinados a depositar f no credo e dogmas de sua igreja em
vez de nas Escrituras? Falando das igrejas protestantes, disse Carlos
Beecher: Horrorizam-se com qualquer palavra rude contra os credos, com a mesma sensibilidade com que os santos padres se teriam
horrorizado com uma rude palavra contra a incipiente venerao dos
santos e mrtires, por eles fomentada. ... As denominaes evanglicas protestantes por tal forma ataram as mos umas s outras, bem
como suas prprias, que, em qualquer dessas denominaes, um

340

O Grande Conflito

homem no pode absolutamente se tornar pregador, sem, de alguma


[389] maneira, aceitar outro livro alm da Escritura Sagrada. ... Nada h de
imaginrio na declarao de que o poderio do credo est comeando
hoje a proibir a Bblia to realmente como o fez Roma, se bem que
de maneira mais sutil. Sermo sobre A Bblia Como um Credo
Suficiente, pronunciado em Fort Wayne, Indiana, a 2 de fevereiro de
1846.
Quando ensinadores fiis expem a Palavra de Deus, levantam-se
homens de saber, pastores que professam compreender as Escrituras,
e denunciam a doutrina s como heresia, desviando assim os inquiridores da verdade. No fosse o caso de se achar o mundo fatalmente
embriagado com o vinho de Babilnia, e multides seriam convencidas e convertidas pelas verdades claras e penetrantes da Palavra
de Deus. Mas, a f religiosa parece to confusa e discordante que o
povo no sabe o que crer como verdade. O pecado da impenitncia
do mundo jaz porta da igreja.
A mensagem do segundo anjo de Apocalipse, Captulo 14, foi
primeiramente pregada no vero de 1844, e teve naquele tempo
uma aplicao mais direta s igrejas dos Estados Unidos, onde a
advertncia do juzo tinha sido mais amplamente proclamada e
em geral rejeitada, e onde a decadncia das igrejas mais rpida
havia sido. A mensagem do segundo anjo, porm, no alcanou o
completo cumprimento em 1844. As igrejas experimentaram ento
uma queda moral, em conseqncia de recusarem a luz da mensagem
do advento; mas essa queda no foi completa. Continuando a rejeitar
as verdades especiais para este tempo, tm elas cado mais e mais.
Contudo, no se pode ainda dizer que caiu Babilnia, ... que a todas
as naes deu a beber do vinho da ira da sua prostituio. Ainda
no deu de beber a todas as naes. O esprito de conformao com
o mundo e de indiferena s probantes verdades para nosso tempo
existe e est a ganhar terreno nas igrejas de f protestante, em todos
os pases da cristandade; e estas igrejas esto includas na solene
e terrvel denncia do segundo anjo. Mas a obra da apostasia no
atingiu ainda a culminncia.
A Escritura Sagrada declara que Satans, antes da vinda do
[390] Senhor, operar com todo o poder, e sinais e prodgios de mentira,
e com todo o engano da injustia; e os que no receberam o amor
da verdade para se salvarem sero deixados merc da operao

A causa da degradao atual

341

do erro, para que creiam a mentira. 2 Tessalonicenses 2:9-11. A


queda de Babilnia se completar quando esta condio for atingida,
e a unio da igreja com o mundo se tenha consumado em toda a
cristandade. A mudana gradual, e o cumprimento perfeito de
Apocalipse 14:8 est ainda no futuro.
Apesar das trevas espirituais e afastamento de Deus prevalecentes nas igrejas que constituem Babilnia, a grande massa dos
verdadeiros seguidores de Cristo encontra-se ainda em sua comunho. Muitos deles h que nunca souberam das verdades especiais
para este tempo. No poucos se acham descontentes com sua atual
condio e anelam mais clara luz. Em vo olham para a imagem de
Cristo nas igrejas a que esto ligados. Afastando-se estas corporaes mais e mais da verdade, e aliando-se mais intimamente com
o mundo, a diferena entre as duas classes aumentar, resultando,
por fim, em separao. Tempo vir em que os que amam a Deus
acima de tudo, no mais podero permanecer unidos aos que so
mais amigos dos deleites do que amigos de Deus, tendo aparncia
de piedade, mas negando a eficcia dela.
O Captulo 18 do Apocalipse indica o tempo em que, como
resultado da rejeio da trplice mensagem do Captulo 14:6-12, a
igreja ter atingido completamente a condio predita pelo segundo
anjo, e o povo de Deus, ainda em Babilnia, ser chamado a separarse de sua comunho. Esta mensagem a ltima que ser dada
ao mundo, e cumprir a sua obra. Quando os que no creram a
verdade, antes tiveram prazer na iniqidade (2 Tessalonicenses
2:12), forem abandonados para que recebam a operao do erro e
creiam a mentira, a luz da verdade brilhar ento sobre todos os
coraes que se acham abertos para receb-la, e os filhos do Senhor
que permanecem em Babilnia atendero ao chamado: Sai dela,
[391]
povo Meu. Apocalipse 18:4.

Captulo 22 Profecias alentadoras


Quando se passou o tempo em que pela primeira vez se esperou
a vinda do Senhor, na primavera de 1844, os que pela f haviam
aguardado o Seu aparecimento ficaram por algum tempo envoltos
em perplexidade e dvida. Embora o mundo os considerasse inteiramente derrotados, e julgasse provado que tivessem seguido uma
iluso, sua fonte de consolo era ainda a Palavra de Deus. Muitos
continuaram a pesquisar as Escrituras, examinando de novo as provas de sua f, e estudando cuidadosamente as profecias para obterem
mais luz. O testemunho da Bblia em apoio de sua atitude parecia
claro e conclusivo. Sinais que no poderiam ser malcompreendidos
apontavam para a vinda de Cristo como estando prxima. A bno
especial do Senhor, tanto na converso de pecadores como no avivamento da vida espiritual, entre os cristos, havia testificado que a
mensagem era do Cu. E, posto que os crentes no pudessem explicar o desapontamento, sentiam-se seguros de que Deus os guiara na
experincia por que haviam passado.
Entretecida com as profecias que tinham considerado como
tendo aplicao ao tempo do segundo advento, havia instruo especialmente adaptada ao seu estado de incerteza e indeciso e que os
animava a esperar pacientemente na f segundo a qual o que ento
[392] lhes era obscuro inteligncia se faria claro no tempo devido.
Entre estas profecias estava a de Habacuque 2:1-4: Sobre a
minha guarda estarei, e sobre a fortaleza me apresentarei e vigiarei,
para ver O que fala comigo, e o que eu responderei, quando eu for
argido. Ento o Senhor me respondeu, e disse: Escreve a viso, e
torna-a bem legvel sobre tbuas, para que a possa ler o que correndo
passa. Porque a viso para o tempo determinado, e at o fim
falar, e no mentir. Se tardar, espera-o, porque certamente vir,
no tardar. E eis que a sua alma se incha, no reta nele; mas o
justo pela sua f viver.
J em 1842, a ordem dada nesta profecia, de escrever a viso
e torn-la bem legvel sobre tbuas, a fim de que a pudesse ler o
342

Profecias alentadoras

343

que correndo passasse, havia sugerido a Carlos Fitch, a preparao


de um mapa proftico a fim de ilustrar as vises de Daniel e do
Apocalipse. A publicao deste mapa foi considerada como cumprimento da ordem dada por Habacuque. Todavia, ningum naquele
tempo notou que uma visvel demora no cumprimento da viso
um tempo de tardana apresentada na mesma profecia. Depois
do desapontamento pareceu muito significativa esta passagem: A
viso ainda para o tempo determinado, e at o fim falar, e no
mentir. Se tardar, espera-o, porque certamente vir, no tardar. ...
O justo pela sua f viver.
Foi tambm fonte de encorajamento e conforto aos crentes uma
parte da profecia de Ezequiel: E veio ainda a mim a palavra do
Senhor, dizendo: Filho do homem, que ditado este que vs tendes
na terra de Israel, dizendo: Prolongar-se-o os dias, e perecer toda a
viso? Portanto, dize-lhes: Assim diz o Senhor Jeov: ... Chegaram
os dias e a palavra de toda a viso. ... Falarei, e a palavra que Eu
falar se cumprir; no ser diferida. Os da casa de Israel dizem:
A viso que este v para muitos dias, e profetiza de tempos que
esto longe: Portanto, dize-lhes: Assim diz o Senhor Jeov: No ser
mais diferida nenhuma das Minhas palavras, e a palavra que falei se
[393]
cumprir. Ezequiel 12:21-25, 27, 28.
Os que esperavam se regozijaram, crendo que Aquele que conhece o fim desde o princpio havia olhado atravs dos sculos e,
prevendo-lhes o desapontamento, lhes dera palavras de animao e
esperana. No fossem essas pores das Escrituras, advertindo-os
a esperar com pacincia, e a conservar firme a confiana na Palavra
de Deus, sua f teria fracassado naquela hora de prova.
A parbola das dez virgens de Mateus 25, ilustra tambm a experincia do povo adventista. Em Mateus 24, em resposta pergunta
dos discpulos relativa aos sinais de Sua vinda e do fim do mundo,
Cristo indicara alguns dos acontecimentos mais importantes da histria do mundo e da igreja, desde o Seu primeiro advento at ao
segundo, a saber: a destruio de Jerusalm, a grande tribulao da
igreja sob a perseguio pag e papal, o escurecimento do Sol e da
Lua, e a queda de estrelas. Depois disto, falou a respeito de Sua
vinda em Seu reino, e exps a parbola que descreve as duas classes
de servos que Lhe aguardam o aparecimento. O Captulo 25 inicia-se
com estas palavras: Ento o reino dos Cus ser semelhante a dez

344

O Grande Conflito

virgens. Aqui se faz referncia igreja que vive nos ltimos dias,
a mesma que indicada no fim do Captulo 24. Sua experincia
ilustrada nessa parbola pelas cenas de um casamento oriental.
Ento o reino dos Cus ser semelhante a dez virgens que,
tomando as suas lmpadas, saram ao encontro do esposo. E cinco
delas eram prudentes, e cinco loucas. As loucas, tomando as suas
lmpadas, no levaram azeite consigo. Mas as prudentes levaram
azeite em suas vasilhas, com as lmpadas. E, tardando o esposo,
tosquenejaram todas, e adormeceram, mas meia-noite ouviu-se um
clamor: A vem o esposo, sa-lhe ao encontro.
A vinda de Cristo, como era anunciada pela mensagem do primeiro anjo, entendia-se ser representada pela vinda do esposo. A
reforma espiritual que se generalizou sob a proclamao de Sua
[394] segunda vinda, correspondeu sada das virgens. Nesta parbola,
como na de Mateus 24, duas classes so representadas. Todas haviam tomado suas lmpadas, a Bblia, e mediante sua luz saram
para encontrar o esposo. Mas, enquanto as loucas, tomando as suas
lmpadas, no levaram azeite consigo, as prudentes levaram azeite
em suas vasilhas, com as suas lmpadas. A ltima classe tinha
recebido a graa de Deus, e o poder do Esprito Santo, que regenera
e alumia, tornando a Palavra divina uma lmpada para os ps e luz
para o caminho. No temor de Deus estudaram as Escrituras, para
aprenderem a verdade, e fervorosamente buscaram a pureza de corao e de vida. Possuam uma experincia pessoal, f em Deus e
em Sua Palavra, que no poderiam ser derrotadas pelo desapontamento e demora. Outras, tomando as suas lmpadas, no levaram
azeite consigo. Haviam-se movido por um impulso de momento.
Seus temores foram excitados pela mensagem solene, mas haviam
dependido da f que possuam seus irmos, estando satisfeitos com
a luz vacilante das boas emoes, sem terem compreenso perfeita
da verdade, nem experimentarem uma genuna operao da graa no
corao. Tinham sado para encontrar-se com o Senhor, cheios de
esperanas, com a perspectiva de imediata recompensa; mas no estavam preparados para a demora e desapontamento. Quando vieram
as provaes, faltou-lhes a f, e sua luz se tornou bruxuleante.
E, tardando o esposo, tosquenejaram todas, e adormeceram.
Pela tardana do esposo representada a passagem do tempo em
que o Senhor era esperado, o desapontamento, e a aparente demora.

Profecias alentadoras

345

Neste tempo de incerteza, o interesse dos que eram superficiais


e no de todo sinceros comeou logo a vacilar, arrefecendo seus
esforos; mas aqueles cuja f se baseava no conhecimento pessoal
da Escritura Sagrada, tinham sob os ps uma rocha que as ondas
do desapontamento no poderiam derruir. Tosquenejaram todas, e
adormeceram, uma classe na indiferena e abandono de sua f, outra
esperando pacientemente at que mais clara luz fosse proporcionada.
Todavia, na noite de prova, a ltima pareceu perder, at certo ponto, o [395]
zelo e devoo. Os que eram medianamente dedicados e superficiais
no mais puderam apoiar-se f dos seus irmos. Cada qual tinha
de, por si mesmo, ficar em p ou cair.
Por este tempo comeou a aparecer o fanatismo. Alguns, que
haviam professado ser zelosos crentes na mensagem, rejeitaram a
Palavra de Deus como o nico guia infalvel, e, pretendendo ser
guiados pelo Esprito, entregaram-se ao governo de seus prprios
sentimentos, impresses e imaginao. Alguns houve que manifestaram um zelo cego e fantico, condenando a todos os que no lhes
sancionassem o proceder. Suas idias e atos fanticos no encontraram simpatia da grande corporao dos adventistas; serviram, no
entanto, para acarretar o oprbrio causa da verdade.
Satans, por esse meio, estava procurando opor-se obra de
Deus e destru-la. O povo tinha sido grandemente abalado pela obra
do advento; haviam-se convertido milhares de pecadores, e homens
fiis dedicavam-se tarefa de proclamar a verdade, mesmo no tempo
de tardana. O prncipe do mal perdia seus sditos, e, no intuito
de acarretar a ignomnia causa de Deus, procurou enganar alguns
que professavam a f, levando-os a extremos. Seus agentes estavam
alerta para apanhar todo erro, falta e ato indecoroso, e apresent-los
ao povo, exageradamente, a fim de tornar odiosos os adventistas e
sua f. Assim, quanto maior fosse o nmero dos que ajuntasse para
professar f no segundo advento, possuindo-lhes, ao mesmo tempo,
o corao, tanto maior vantagem alcanaria, e chamava para eles a
ateno como representantes de todo o corpo de crentes.
Satans o acusador de nossos irmos, e o seu esprito que
inspira os homens a espreitar os erros e defeitos do povo do Senhor,
conservando-o sob observao, enquanto deixa ignoradas suas boas
aes. Ele est sempre em atividade quando Deus opera pela salvao das almas. Quando os filhos de Deus se apresentam perante o

346

O Grande Conflito

[396] Senhor, Satans vai tambm entre eles. Em todo avivamento est ele
pronto para introduzir os de corao no santificado e desequilibrados de esprito. Quando estes aceitam alguns pontos da verdade e
adquirem um lugar entre os crentes, opera por meio deles a fim de
introduzir teorias que enganaro os incautos. No se prova que qualquer homem seja cristo verdadeiro por encontrar-se em companhia
dos filhos de Deus, mesmo na casa de culto, e mesa do Senhor.
Satans freqentemente ali se acha, nas ocasies mais solenes, sob a
forma daqueles que pode usar como agentes.
O prncipe do mal disputa cada polegada de terreno em que o
povo de Deus avana em sua jornada rumo cidade celestial. Nenhuma reforma, em toda a histria da igreja, foi levada avante sem
encontrar srios obstculos. Assim foi no tempo de Paulo. Onde
quer que o apstolo fundasse uma igreja, alguns havia que professavam receber a f, mas introduziam heresias que, uma vez aceitas,
excluiriam finalmente o amor da verdade. Lutero tambm sofreu
grande perplexidade e angstia pelo procedimento de pessoas fanticas, que pretendiam haver Deus falado diretamente por meio delas,
e que, portanto, colocavam as prprias idias e opinies acima do
testemunho das Escrituras. Muitos a quem faltavam f e experincia,
mas que possuam considervel presuno, gostando de ouvir ou
de contar alguma coisa nova, eram seduzidos pelas pretenses dos
novos ensinadores e uniam-se aos agentes de Satans na obra de
derruir o que Deus levara Lutero a edificar. E os Wesley, e outros que
abenoaram o mundo pela sua influncia e f, encontraram a cada
passo os ardis de Satans, que consistiam em arrastar pessoas de
zelo exagerado, desequilibradas e profanas, a excessos de fanatismo
de toda sorte.
Guilherme Miller no alimentava simpatias para com as influncias que conduziam ao fanatismo. Declarou, como o fez Lutero, que
todo esprito deveria ser provado pela Palavra de Deus. O diabo,
disse Miller, tem presentemente grande poder sobre o esprito de
[397] alguns. E como saberemos de que espcie de esprito so eles? A
Bblia responde: Por seus frutos os conhecereis. ... Muitos espritos h no mundo; ordena-se-nos provar os espritos. O esprito que
no nos faz viver sbria, reta e piamente, no mundo atual, no o
Esprito de Cristo. Estou cada vez mais convencido de que Satans
muito tem a fazer nestes movimentos desordenados. ... Entre ns,

Profecias alentadoras

347

muitos que pretendem ser inteiramente santificados, seguem as tradies dos homens, e visivelmente se tornam to ignorantes acerca
da verdade como outros que no tm semelhantes pretenses.
Bliss. O esprito do erro nos afastar da verdade, e o Esprito de
Deus para a verdade nos conduzir. Mas, dizeis vs, um homem
pode estar em erro e pensar que tem a verdade. Como ser ento?
Respondemos: O Esprito e a Palavra concordam. Se um homem
julga a si mesmo pela Palavra de Deus e acha perfeita harmonia em
toda a Palavra, deve ento crer que tem a verdade; mas, se descobre
que o esprito pelo qual se conduz no se harmoniza com todo o
contedo da lei ou do Livro de Deus, ande com cuidado, para que
no suceda ser preso na cilada do diabo. The Adventist Herald
and Signs of the Times Reporter, de 15 de janeiro de 1845. Tenho
muitas vezes obtido mais provas de uma piedade interior por meio
de um olhar iluminado, um rosto umedecido, uma fala embargada,
do que de todo o rudo da cristandade. Bliss.
Nos dias da Reforma, os inimigos desta atribuam todos os males
do fanatismo aos mesmos que estavam a trabalhar com todo o af
para combat-lo. Idntico proceder adotaram os oponentes do movimento adventista. E no contentes com torcer e exagerar os erros dos
extremistas e fanticos, faziam circular boatos desfavorveis que no
tinham os mais leves traos de verdade. Essas pessoas eram movidas
pelo preconceito e o dio. Sua paz se perturbava pela proclamao
de que Cristo estava s portas. Temiam fosse verdade, e, contudo,
esperavam que o no fosse, e este era o segredo da luta que moviam
[398]
contra os adventistas e sua f.
O fato de alguns fanticos se haverem imiscudo nas fileiras dos
adventistas, no constitui maior motivo para julgar que o movimento
no era de Deus, do que a presena de fanticos e enganadores
na igreja, no tempo de Paulo ou Lutero, fora razo suficiente para
condenar sua obra. Desperte do sono o povo de Deus, e inicie com
fervor a obra de arrependimento e reforma; investigue as Escrituras
para aprender a verdade como em Jesus; faa uma consagrao
completa a Deus, e no faltaro evidncias de que Satans ainda
se acha em atividade e vigilncia. Com todo o engano possvel
manifestar ele seu poder, chamando em seu auxlio os anjos cados
de seu reino.

348

O Grande Conflito

No foi o proclamar do segundo advento que criou fanatismo


e diviso. Esses apareceram no vero de 1844, quando os adventistas estavam imersos em dvida e perplexidade no tocante Sua
verdadeira posio. O anunciar da mensagem do primeiro anjo e do
clamor da meia-noite, tendia diretamente a reprimir o fanatismo e
a discrdia. Os que participavam destes solenes movimentos, estavam em harmonia; enchia-lhes o corao o amor de uns para com os
outros e para com Jesus, a quem esperavam ver brevemente. Uma
s f, uma s esperana os elevavam acima do domnio de qualquer
influncia humana, demonstrando-se um escudo contra os assaltos
de Satans.
E, tardando o esposo, tosquenejaram todas, e adormeceram.
Mas meia-noite ouviu-se um clamor: A vem o esposo, sa-lhe ao
encontro. Ento todas aquelas virgens se levantaram, e prepararam
as suas lmpadas. Mateus 25:5-7. No vero de 1844, perodo de
tempo intermedirio entre a poca em que, a princpio, se supusera
devessem terminar os 2.300 dias, e o outono do mesmo ano, at
onde, segundo mais tarde se descobriu, deveriam eles chegar, a
mensagem foi proclamada nos prprios termos das Escrituras: A
vem o Esposo!
O que determinou este movimento foi descobrir-se que o decreto
de Artaxerxes para a restaurao de Jerusalm, o qual estabelecia
o ponto de partida para o perodo dos 2.300 dias, entrou em vigor
[399] no outono do ano 457 antes de Cristo, e no no comeo do ano,
conforme anteriormente se havia crido. Contando o outono de 457,
os 2.300 anos terminam no outono de 1844.
Argumentos aduzidos dos smbolos do Antigo Testamento apontavam tambm para o outono como o tempo em que deveria ocorrer
o acontecimento representado pela purificao do santurio. Isto se
tornou muito claro ao dar-se ateno maneira por que os smbolos
relativos ao primeiro advento de Cristo se haviam cumprido.
A morte do cordeiro pascal era sombra da morte de Cristo. Diz
Paulo: Cristo, nossa Pscoa, foi sacrificado por ns. 1 Corntios
5:7. O molho das primcias, que por ocasio da Pscoa era movido
perante o Senhor, simbolizava a ressurreio de Cristo. Falando da
ressurreio do Senhor e de todo o Seu povo, diz Paulo: Cristo, as
primcias, depois os que so de Cristo, na Sua vinda. 1 Corntios
15:23. Semelhante ao molho que era agitado, constitudo pelos pri-

Profecias alentadoras

349

meiros gros amadurecidos que se colhiam antes da ceifa, Cristo


as primcias da ceifa imortal de resgatados que, por ocasio da
ressurreio futura, sero recolhidos ao celeiro de Deus.
Aqueles smbolos se cumpriram, no somente quanto ao acontecimento mas tambm quanto ao tempo. No dia catorze do primeiro
ms judaico, no mesmo dia e ms em que, durante quinze longos
sculos, o cordeiro pascal havia sido morto, Cristo, tendo comido
a Pscoa com os discpulos, instituiu a solenidade que deveria comemorar Sua prpria morte como o Cordeiro de Deus que tira o
pecado do mundo. Naquela mesma noite Ele foi tomado por mos
mpias, para ser crucificado e morto. E, como o anttipo dos molhos que eram agitados, nosso Senhor ressurgiu dentre os mortos ao
terceiro dia, como as primcias dos que dormem (1 Corntios
15:20), exemplo de todos os ressuscitados justos, cujo corpo abatido ser transformado, para ser conforme o Seu corpo glorioso.
Filipenses 3:21.
De igual maneira, os tipos que se referem ao segundo advento
devem cumprir-se ao tempo designado no culto simblico. No ce- [400]
rimonial mosaico, a purificao do santurio, ou o grande dia da
expiao, ocorria no dcimo dia do stimo ms judaico (Levtico
16:29-34), dia em que o sumo sacerdote, tendo feito expiao por
todo o Israel, e assim removido seus pecados do santurio, saa e
abenoava o povo. Destarte, acreditava-se que Cristo, nosso Sumo
Sacerdote, apareceria para purificar a Terra pela destruio do pecado
e pecadores, e glorificar com a imortalidade a Seu povo expectante.
O dcimo dia do stimo ms, o grande dia da expiao, tempo da
purificao do santurio, que no ano 1844 caa no dia vinte e dois
de outubro, foi considerado como o tempo da vinda do Senhor. Isto
estava de acordo com as provas j apresentadas, de que os 2.300 dias
terminariam no outono, e a concluso parecia irresistvel.
Na parbola de Mateus 25, o tempo de espera e sono seguido
pela vinda do Esposo. Isto concordava com os argumentos que
acabam de ser apresentados, tanto da profecia como dos smbolos. Produziram profunda convico quanto sua veracidade; e o
clamor da meia-noite foi proclamado por milhares de crentes.
Semelhante vaga da mar, o movimento alastrou-se pelo pas.
Foi de cidade em cidade, de aldeia em aldeia, e para os lugares
distantes, no interior, at que o expectante povo de Deus ficou com-

350

O Grande Conflito

pletamente desperto. Desapareceu o fanatismo ante essa proclamao, como a geada matutina perante o Sol a erguer-se. Viram os
crentes suas dvidas e perplexidades removidas, e a esperana e
coragem animaram-lhes o corao. A obra estava livre dos exageros que sempre se manifestam quando h arrebatamento humano
sem a influncia moderadora da Palavra e do Esprito de Deus. Assemelhava-se, no carter, aos perodos de humilhao e regresso
ao Senhor que, entre o antigo Israel, se seguiam a mensagens de
advertncia por parte de Seus servos. Teve as caractersticas que
distinguem a obra de Deus em todas as pocas. Houve pouca alegria
arrebatadora, porm mais profundo exame de corao, confisso de
[401] pecados e abandono do mundo. O preparo para encontrar o Senhor
era a grave preocupao do esprito em agonia. Havia perseverante
orao e consagrao a Deus, sem reservas.
Dizia Miller, ao descrever aquela obra: Nenhuma grande expresso de alegria existe: esta se acha, por assim dizer, reservada
para uma ocasio futura, em que todo o Cu e a Terra se regozijaro,
juntamente, com indizvel gozo cheio de glria. No h aclamaes:
estas tambm esto reservadas para as aclamaes do Cu. Os cantores esto em silncio: esperam para se unir s hostes anglicas, o
coro celestial. ... No h divergncia de sentimentos: todos so de
um mesmo corao e esprito. Bliss.
Outro participante do movimento testificou: Produziu por toda
parte o mais profundo exame de corao e humilhao da alma
perante o Deus dos Cus. Resultou em desapego das coisas deste
mundo, afastamento de controvrsias e animosidades, confisso de
faltas, em contrio perante Deus, e splicas, de corao arrependido
e quebrantado, para que o Senhor lhes perdoasse e os aceitasse.
Causou humilhao pessoal e contrio da alma, tais como nunca
dantes testemunhamos. Conforme Deus ordenara por meio de Joel,
para quando o grande dia do Senhor estivesse prximo, produziu o
rasgar de coraes e no do vesturio, a converso ao Senhor em
jejum, pranto e lamentaes. Conforme dissera Deus por Zacarias,
sobre os Seus filhos foi derramado um esprito de graa e splica;
eles olharam para Aquele a quem haviam ferido, houve grande
pranto na Terra, ... e os que esperavam pelo Senhor afligiram a alma
perante Ele. Bliss.

Profecias alentadoras

351

De todos os grandes movimentos religiosos desde os dias dos


apstolos, nenhum foi mais livre de imperfeies humanas e dos
enganos de Satans do que o do outono de 1844. Mesmo hoje, depois
de transcorridos muitos anos, todos os que participaram do movimento e que permanecem firmes na plataforma da verdade, ainda
sentem a santa influncia daquela obra abenoada, e do testemunho
[402]
de que ela foi de Deus.
Ao brado: A vem o Esposo; sa-Lhe ao encontro, os expectantes se levantaram, e repararam as suas lmpadas; estudavam
a Palavra de Deus com interesse mais intenso do que nunca. Eram
enviados anjos do Cu para despertar os que se haviam desanimado
e prepar-los para receber a mensagem. A obra no se mantinha pela
cincia e saber dos homens, mas pelo poder de Deus. No foram
os mais talentosos os primeiros a ouvir e obedecer chamada, mas
os mais humildes e dedicados. Lavradores deixaram as colheitas
nos campos, mecnicos depuseram as ferramentas, e com lgrimas
e regozijo saram a dar a advertncia. Os que anteriormente haviam
dirigido a causa foram dos ltimos a unir-se a este movimento. As
igrejas, em geral, fecharam as portas a esta mensagem, e numeroso
grupo dos que a receberam cortou sua ligao com elas. Na providncia de Deus, esta proclamao se uniu com a mensagem do
segundo anjo, conferindo poder obra.
A mensagem: A vem o Esposo no era tanto uma questo
de argumento, se bem que a prova das Escrituras fosse clara e conclusiva. Ia com ela um poder impulsor que movia a alma. No havia
discusso nem dvidas. Por ocasio da entrada triunfal de Cristo
em Jerusalm, o povo que de todas as partes do pas se congregara
a fim de solenizar a festa, foi em tropel ao Monte das Oliveiras, e,
unindo-se multido que acompanhava a Jesus, deixou-se tomar
pela inspirao do momento e ajudaram a avolumar a aclamao:
Bendito O que vem em nome do Senhor. Mateus 21:9. De modo
semelhante, os incrdulos que se congregaram nas reunies adventistas alguns por curiosidade, outros meramente com o fim de
ridicularizar sentiram o poder convincente que acompanhava a
mensagem: A vem o Esposo.
Naquele tempo houve f que atraa resposta orao f que
tinha em vista a recompensa. Como aguaceiros sobre a terra sedenta,
o esprito de graa descia aos que ardorosamente o buscavam. Os que

352

O Grande Conflito

esperavam em breve estar face a face com seu Redentor, sentiram


[403] uma solene e inexprimvel alegria. O poder enternecedor do Esprito
Santo conferiu aos fiis rica medida de bnos, sensibilizando-lhes
o corao.
Cuidadosa e solenemente os que receberam a mensagem chegaram ao tempo em que esperavam encontrar-se com o Senhor.
Sentiam como primeiro dever, cada manh, obter a certeza de estar
aceitos por Deus. De coraes intimamente unidos, oravam muito
uns com os outros e uns pelos outros. A fim de ter comunho com
Deus, reuniam-se muitas vezes em lugares isolados, e dos campos
ou dos bosques as vozes de intercesso ascendiam ao Cu. A certeza da aprovao do Salvador era-lhes mais indispensvel do que
o po cotidiano; e, se alguma nuvem lhes toldava o esprito, no
descansavam enquanto no fosse dissipada. Sentindo o testemunho
da graa perdoadora, almejavam contemplar Aquele que de sua alma
era amado.
Mas, de novo estavam destinados ao desapontamento. O tempo
de expectao passou e o Salvador no apareceu. Com inabalvel
confiana tinham aguardado Sua vinda, e agora experimentavam o
mesmo sentimento de Maria quando, indo ao tmulo do Salvador e
encontrando-o vazio, exclamou em pranto: Levaram o meu Senhor,
e no sei onde O puseram. Joo 20:13.
Um sentimento de terror, o receio de que a mensagem pudesse
ser verdadeira, servira algum tempo de restrio ao mundo incrdulo.
Passado que foi o tempo, esse sentimento no desapareceu de pronto;
a princpio no ousaram exultar sobre os que foram decepcionados;
mas, como sinais nenhuns da ira de Deus se vissem, perderam os
temores e retomaram a exprobrao e o ridculo. Numerosa classe,
que tinha professado crer na prxima vinda do Senhor, renunciou
f. Alguns, que se sentiam muito confiantes, ficaram to profundamente feridos em seu orgulho, que pareciam estar a fugir do mundo.
Como outrora Jonas, queixavam-se de Deus e preferiam a morte
vida. Os que haviam baseado sua f nas opinies de outrem, e no na
[404] Palavra de Deus, achavam-se agora novamente prontos para mudar
de idias. Os escarnecedores ganharam para as suas fileiras os fracos
e covardes, e todos estes se uniram para declarar que no mais havia
motivos de receios ou expectao. O tempo havia passado, o Senhor

Profecias alentadoras

353

no viera, e o mundo poderia permanecer o mesmo por milhares de


anos.
Os crentes fervorosos e sinceros haviam abandonado tudo por
Cristo, desfrutando Sua presena como nunca dantes. Conforme
acreditavam, tinham dado o ltimo aviso ao mundo; e, esperando
serem logo recebidos na companhia do divino Mestre e dos anjos
celestiais, tinham-se em grande parte retirado da companhia dos que
no receberam a mensagem. Com intenso desejo haviam eles orado:
Vem, Senhor Jesus, e vem presto. Mas Ele no viera. E, agora,
assumir de novo o fardo pesado dos cuidados e perplexidades da
vida, suportar as acusaes e zombarias de um mundo escarnecedor,
era uma terrvel prova de f e pacincia.
Todavia, este desapontamento no foi to grande como o que
experimentaram os discpulos por ocasio do primeiro advento de
Cristo. Quando Jesus cavalgou triunfantemente para Jerusalm, Seus
seguidores acreditavam estar Ele prestes a ascender ao trono de Davi
e libertar Israel dos opressores. Cheios de esperana e gozo antecipado, competiam uns com os outros em prestar honras a seu Rei.
Muitos Lhe estendiam no caminho seus prprios mantos, guisa
de tapete, ou, Sua passagem, cobriam o solo com viosos ramos
de palmeira. Uniam-se, com entusistica alegria, na aclamao festiva: Hosana ao Filho de Davi! Quando os fariseus, perturbados
e enraivecidos por esta manifestao de jbilo, quiseram que Jesus repreendesse os discpulos, Ele replicou: Se estes se calarem,
as prprias pedras clamaro. Lucas 19:40. A profecia devia ser
cumprida. Os discpulos estavam executando o propsito de Deus;
entretanto, amargo desapontamento os aguardava. Apenas decorridos alguns dias tiveram de testemunhar a morte atroz do Salvador, e
conduzi-Lo sepultura. As expectativas que nutriam no se haviam
realizado em um nico particular, e suas esperanas morreram com [405]
Jesus. No puderam, antes de o Senhor triunfar do tmulo, perceber
que tudo havia sido predito na profecia, e que convinha que o Cristo
padecesse e ressuscitasse dos mortos. Atos 17:3.
Quinhentos anos antes, o Senhor declarara pelo profeta Zacarias:
Alegra-te muito, filha de Sio; exulta, filha de Jerusalm; eis
que o teu Rei vir a ti, justo e Salvador, pobre e montado sobre um
jumento, sobre um asninho, filho de jumenta. Zacarias 9:9. No

354

O Grande Conflito

teriam os discpulos cumprido esta profecia, se compreendessem


que Cristo Se encaminhava para o julgamento e a morte.
De igual maneira, Miller e seus companheiros cumpriram a profecia e proclamaram a mensagem que a Inspirao predissera, mas
no o teriam feito se tivessem compreendido completamente as profecias que indicavam o seu desapontamento e outra mensagem a
ser pregada a todas as naes antes que o Senhor viesse. As mensagens do primeiro e segundo anjos foram dadas no tempo devido e
cumpriram a obra a que foram por Deus designadas.
O mundo estivera a olhar, na expectativa de que, se o tempo
passasse e Cristo no aparecesse, todo o sistema do adventismo seria
abandonado. Mas, enquanto muitos, sob forte tentao, deixaram a
f, alguns houve que permaneceram firmes. Os frutos do movimento
adventista: o esprito de humildade e exame de corao, de renncia
ao mundo e reforma da vida, acompanharam a obra, testificando que
esta era de Deus. No ousavam os fiis negar que o poder do Esprito
Santo acompanhara a pregao do segundo advento, e no podiam
descobrir erro algum na contagem dos perodos profticos. Os mais
hbeis de seus oponentes no conseguiram subverter-lhes o sistema
de interpretao proftica. No poderiam consentir, sem prova bblica, em renunciar posies que tinham sido atingidas por meio
de ardoroso e devoto estudo das Escrituras, feito por inteligncias
[406] iluminadas pelo Esprito de Deus, e coraes ardentes de Seu vivo
poder; posies que tinham resistido crtica mais severa e mais
amarga oposio dos mestres religiosos do povo e dos sbios deste
mundo, e que haviam permanecido firmes ante as foras combinadas
do saber e da eloqncia, contra os insultos e zombarias tanto das
pessoas de reputao como do vulgo.
Verdade que houve erro quanto ao acontecimento esperado,
mas mesmo isto no podia abalar-lhes a f na Palavra de Deus.
Quando Jonas proclamou nas ruas de Nnive que dentro de quarenta
dias a cidade seria subvertida, o Senhor aceitou a humilhao dos
ninivitas e prolongou-lhes o tempo de graa; no entanto, a mensagem
de Jonas foi enviada por Deus, e Nnive foi provada segundo a
Sua vontade. Acreditaram os adventistas que, de modo semelhante,
Deus os levara a dar a advertncia do juzo. O aviso, diziam
eles, provou o corao de todos os que o ouviram, despertando
interesse pelo aparecimento do Senhor, ou suscitou, para com a Sua

Profecias alentadoras

355

vinda, dio mais ou menos perceptvel, porm conhecido por Deus.


Traou uma linha divisria, ... de modo que os que examinassem
seu prprio corao soubessem de que lado teriam sido encontrados
se ento o Senhor tivesse vindo se teriam exclamado: Eis que
Este o nosso Deus, a quem aguardvamos, e Ele nos salvar, ou
se teriam pedido s rochas e montanhas que cassem sobre eles, a
fim de os ocultar da face dAquele que Se assenta sobre o trono, e
da ira do Cordeiro. Assim Deus, como cremos, experimentou Seu
povo, ps-lhe prova a f, e viu se na hora da angstia, recuaria
da posio em que houvera por bem coloc-lo; e se abandonaria
este mundo, depositando implcita confiana na Palavra de Deus.
The Adventist Herald and Signs of the Times Reporter.
O sentir dos que ainda criam que Deus os havia guiado em
sua experincia, exprime-se nestas palavras de Guilherme Miller:
Tivesse eu de viver de novo a minha vida, com a mesma evidncia
que tive ento de ser sincero para com Deus e o homem, eu teria [407]
de agir como agi. Espero ter limpado minhas vestes do sangue
das almas. Sinto que, tanto quanto estava em meu poder, me livrei
de toda culpa em sua condenao. Posto que tenha sido duas
vezes desapontado, escreveu este homem de Deus, ainda no estou
abatido nem desanimado. ... Minha esperana na vinda de Cristo
to firme como sempre. Fiz apenas aquilo que, depois de anos de
solene considerao, compreendi ser meu dever sagrado fazer. Se
errei, foi do lado da caridade, do amor para com os meus semelhantes
e da convico do dever para com Deus. Uma coisa sei: nada
preguei que no cresse, e Deus foi comigo; Seu poder se manifestou
na obra, e muito benefcio foi feito. Muitos milhares, segundo
a aparncia humana, foram levados a estudar as Escrituras pela
pregao da profecia acerca do tempo; e por esse meio, mediante a
f e asperso do sangue de Cristo, foram reconciliados com Deus.
Bliss. Nunca solicitei a aprovao dos orgulhosos, nem desfaleci
quando o mundo se mostrava hostil. No comprarei hoje o seu favor,
tampouco irei alm do dever, para no lhes despertar o dio. Jamais
lhes implorarei minha vida, tampouco vacilarei, espero, em perd-la,
se Deus em Sua bondosa providncia assim o determina. Vida
de Guilherme Miller, de J. White.
Deus no abandonou Seu povo; Seu Esprito ainda permaneceu
com os que no negaram temerariamente a luz que tinham recebido,

356

O Grande Conflito

nem acusaram o movimento adventista. Na epstola aos Hebreus


existem palavras de animao e advertncia para os provados e expectantes nesta crise: No rejeiteis pois a vossa confiana, que tem
grande e avultado galardo. Porque necessitais de pacincia, para
que, depois de haverdes feito a vontade de Deus, possais alcanar a
promessa. Porque ainda um poucochinho de tempo, e O que h de vir
vir, e no tardar. Mas o justo viver da f; e, se ele recuar, a Minha
alma no tem prazer nele. Ns, porm, no somos daqueles que se
retiram para a perdio, mas daqueles que crem para a conservao
[408] da alma. Hebreus 10:35-39.
Que este aviso se dirige igreja dos ltimos dias, evidente
das palavras que apontam para a proximidade da vinda do Senhor:
Porque ainda um poucochinho de tempo, e O que h de vir vir, e
no tardar. E claramente se subentende que haveria uma aparente
tardana, e que pareceria demorar-Se o Senhor. A instruo aqui proporcionada adapta-se especialmente experincia dos adventistas
naquele tempo. O povo, a que a passagem aqui se refere, estava em
perigo de naufragar na f. Tinham feito a vontade de Deus, seguindo
a guia de Seu Esprito e Sua Palavra; no podiam, contudo, entender-Lhe o propsito na experincia passada, tampouco discernir o
caminho diante deles; e eram tentados a duvidar de que Deus, em
verdade, os estivesse a dirigir. A esse tempo se aplicavam as palavras: Mas o justo viver da f. Dado o fato de haver a brilhante
luz do clamor da meia-noite lhes resplandecido no caminho e
terem visto descerrarem-se as profecias, e em rpido cumprimento
os sinais que declaravam estar prxima a vinda de Cristo, haviam
caminhado, por assim dizer, pela vista. Agora, porm, abatidos por
verem frustradas as esperanas, unicamente pela f em Deus e em
Sua Palavra poderiam permanecer em p. O mundo escarnecedor
dizia: Fostes enganados. Abandonai vossa f e dizei que o movimento do advento foi de Satans. Declarava, porm, a Palavra de
Deus: Se ele recuar, a Minha alma no tem prazer nele. Renunciar
ento f e negar o poder do Esprito Santo, que acompanhara a
mensagem, seria recuar para a perdio. Eram incentivados firmeza pelas palavras de Paulo: No rejeiteis pois a vossa confiana;
necessitais de pacincia, porque ainda um poucochinho de tempo,
e O que h de vir vir, e no tardar. A nica maneira segura de
proceder era reter a luz que j haviam recebido de Deus, apegar-se

Profecias alentadoras

357

firmemente s Suas promessas e continuar a examinar as Escrituras,


[409]
esperando e vigiando pacientemente, a fim de receber mais luz.

Captulo 23 O santurio celestial, centro de nossa


esperana
A passagem que, mais que todas as outras, havia sido tanto a
base como a coluna central da f do advento, foi: At duas mil e
trezentas tardes e manhs; e o santurio ser purificado. Daniel 8:14.
Estas palavras haviam sido familiares a todos os crentes na prxima
vinda do Senhor. Era esta profecia repetida pelos lbios de milhares,
como a senha de sua f. Todos sentiam que dos acontecimentos
nela preditos dependiam suas mais brilhantes expectativas e mais
acariciadas esperanas. Ficara demonstrado que esses dias profticos
terminariam no outono de 1844. Em conformidade com o resto do
mundo cristo, os adventistas admitiam, nesse tempo, que a Terra, ou
alguma parte dela, era o santurio. Entendiam que a purificao do
santurio fosse a purificao da Terra pelos fogos do ltimo grande
dia, e que ocorreria por ocasio do segundo advento. Da a concluso
de que Cristo voltaria Terra em 1844.
Mas o tempo indicado passou e o Senhor no apareceu. Os crentes sabiam que a Palavra de Deus no poderia falhar; deveria haver
engano na interpretao da profecia; onde, porm, estava o engano?
Muitos cortaram temerariamente o n da dificuldade, negando que
os 2.300 dias terminassem em 1844. Nenhuma razo se poderia
dar para isto, a no ser que Cristo no viera na ocasio em que O
esperavam. Argumentavam que, se os dias profticos houvessem
terminado em 1844, Cristo teria ento voltado para purificar o san[410] turio mediante a purificao da Terra pelo fogo; e, visto que Ele
no aparecera, os dias no poderiam ter terminado.
Aceitar esta concluso equivalia a renunciar aos cmputos anteriores dos perodos profticos. Verificara-se que os 2.300 dias
comeavam quando a ordem de Artaxerxes para a restaurao e
edificao de Jerusalm entrou em vigor, no outono de 457 antes de
Cristo. Tomando isto como ponto de partida, havia perfeita harmonia na aplicao de todos os acontecimentos preditos na explicao
daquele perodo de Daniel 9:25-27. Sessenta e nove semanas, os
358

O santurio celestial, centro de nossa esperana

359

primeiros 483 anos dos 2.300, deveriam estender-se at o Messias,


o Ungido; e o batismo e uno de Cristo, pelo Esprito Santo, no
ano 27 de nossa era, cumpriu exatamente esta especificao. No
meio da setuagsima semana o Messias deveria ser tirado. Trs e
meio anos depois de Seu batismo; na primavera do ano 31, Cristo foi
crucificado. As setenta semanas, ou 490 anos, deveriam pertencer
especialmente aos judeus. Ao expirar este perodo, a nao selou sua
rejeio de Cristo, pela perseguio de Seus discpulos, e, no ano
34, os apstolos voltaram-se para os gentios. Havendo terminado os
primeiros 490 anos dos 2.300, restavam ainda 1.810 anos. Contandose desde o ano 34 de nossa era, 1.810 anos se estendem at 1844.
Ento, disse o anjo, o santurio ser purificado. Todas as especificaes precedentes da profecia se cumpriram, inquestionavelmente,
no tempo designado.
Nesse clculo, tudo era claro e harmonioso, exceo feita de no
se ter visto em 1844 nenhum acontecimento que correspondesse
purificao do santurio. Negar que os dias terminaram naquele
tempo equivalia a envolver em confuso todo o assunto e renunciar
a posies que tinham sido estabelecidas por insofismveis cumprimentos de profecia.
Deus, porm, estivera a dirigir o Seu povo no grande movimento
adventista; Seu poder e glria haviam acompanhado a obra, e Ele no
permitiria que ela finalizasse em trevas e desapontamento, para que
fosse vituperada como falsa excitao fantica. No deixaria Sua palavra envolta em dvida e incerteza. Posto que muitos abandonassem [411]
a anterior contagem dos perodos profticos, negando a exatido do
movimento nela baseado, outros no estavam dispostos a renunciar
a pontos de f e experincia que eram apoiados pelas Escrituras e
pelo testemunho do Esprito de Deus. Criam ter adotado, no estudo
das profecias, slidos princpios de interpretao, sendo o seu dever
reter firmemente as verdades j adquiridas e continuar o mesmo
mtodo de exame bblico. Com fervorosa orao examinaram sua
atitude e estudaram as Escrituras para descobrir onde haviam errado.
Como no pudessem ver engano algum no cmputo dos perodos
profticos, foram levados a examinar mais particularmente o assunto
do santurio.
Aprenderam, em suas pesquisas, que no h nas Escrituras prova
que apie a idia popular de que a Terra o santurio; acharam,

360

O Grande Conflito

porm, na Bblia uma completa explicao do assunto do santurio,


quanto sua natureza, localizao e servios, sendo o testemunho
dos escritores sagrados to claro e amplo, que punha o assunto acima
de qualquer dvida. O apstolo Paulo, na epstola aos Hebreus, diz:
Ora tambm o primeiro tinha ordenanas de culto divino, e um
santurio terrestre. Porque um tabernculo estava preparado, o primeiro, em que havia o candeeiro, e a mesa, e os pes da proposio,
ao que se chama santurio. Mas depois do segundo vu estava o
tabernculo que se chama o santo dos santos, que tinha o incensrio
de ouro, e a arca do concerto, coberta de ouro toda em redor; em que
estava um vaso de ouro, que continha o man, e a vara de Aro, que
tinha florescido, e as tbuas do concerto; e sobre a arca os querubins
da glria, que faziam sombra no propiciatrio. Hebreus 9:1-5.
O santurio, a que Paulo aqui se refere, era o tabernculo construdo por Moiss, por ordem de Deus, como a morada terrestre do
Altssimo. E Me faro um santurio, e habitarei no meio deles
(xodo 25:8); foi a determinao de Deus a Moiss, enquanto este
se achava com Ele no monte. Os israelitas estavam a jornadear pelo
[412] deserto, e o tabernculo foi construdo de maneira que pudesse ser
levado de um lugar para outro; no obstante, sua estrutura era de
grande magnificncia. As paredes eram feitas de tbuas em sentido vertical, ricamente chapeadas de ouro e colocadas em encaixes
de prata, enquanto o teto se compunha de uma srie de cortinas,
ou coberturas, sendo as de fora de peles, e as do interior, de linho
fino, belamente trabalhado com figuras de querubins. Alm do ptio exterior, onde estava o altar das ofertas queimadas, consistia o
tabernculo, propriamente dito, em dois compartimentos, chamados o lugar santo e o lugar santssimo, separados por uma rica e
bela cortina, ou vu; um vu idntico cerrava a entrada ao primeiro
compartimento.
No lugar santo estava o castial, do lado do sul, com sete lmpadas a iluminar o santurio, tanto de dia como de noite; e, diante
do vu que separava o lugar santo do santssimo, o altar de ouro
para o incenso, do qual a fragrante nuvem, com as oraes de Israel,
ascendia diariamente presena de Deus.
No lugar santssimo achava-se a arca, receptculo de preciosa
madeira, coberta de ouro, e depositria das duas tbuas de pedra
sobre as quais Deus inscrevera a lei dos Dez Mandamentos. Acima

O santurio celestial, centro de nossa esperana

361

da arca e formando a cobertura desse receptculo sagrado, estava


o propiciatrio, magnificente obra de artfice, encimada por dois
querubins, um de cada lado, e tudo trabalhado em ouro macio.
Neste compartimento a presena divina se manifestava na nuvem de
glria entre os querubins.
Depois da localizao dos hebreus em Cana, o tabernculo foi
substitudo pelo templo de Salomo, que, conquanto fosse uma estrutura permanente e de maior escala, observava as mesmas propores
e era guarnecido de modo semelhante. Sob esta forma existiu o
santurio at a sua destruio pelos romanos, no ano 70 de nossa
era, exceo feita no tempo em que jazeu em runas, durante a poca
de Daniel.
Este o nico santurio que j existiu na Terra, de que a Bblia
nos d alguma informao. Declarou Paulo ser ele o santurio do [413]
primeiro concerto. Mas no tem santurio o novo concerto?
Volvendo novamente ao livro de Hebreus, os inquiridores da
verdade acharam, subentendida nas palavras de Paulo j citadas, a
existncia de um segundo santurio, ou santurio do novo concerto:
Ora tambm o primeiro tinha ordenanas de culto divino, e um
santurio terrestre. E o uso da palavra tambm exige que Paulo
haja anteriormente feito meno deste santurio. Voltando-se ao
princpio do captulo precedente, l-se: Ora a suma do que temos
dito que temos um sumo sacerdote tal, que est assentado nos
Cus destra do trono da Majestade, ministro do santurio, e do
verdadeiro tabernculo, o qual o Senhor fundou, e no o homem.
Hebreus 8:1, 2.
Aqui se revela o santurio do novo concerto. O santurio do primeiro concerto foi fundado pelo homem, construdo por Moiss; este
ltimo foi fundado pelo Senhor, e no pelo homem. Naquele santurio os sacerdotes terrestres efetuavam o seu culto; neste, Cristo,
nosso Sumo Sacerdote, ministra destra de Deus. Um santurio
estava na Terra, o outro no Cu.
Demais, o tabernculo construdo por Moiss foi feito segundo
um modelo. O Senhor lhe ordenou: Conforme a tudo o que Eu
te mostrar para modelo do tabernculo, e para modelo de todos
os seus vasos, assim mesmo o fareis. E novamente foi dada a ordem: Atenta, pois, que o faas conforme ao seu modelo, que te foi
mostrado no monte. xodo 25:9, 40. E Paulo diz que o primeiro

362

O Grande Conflito

tabernculo era uma alegoria para o tempo presente em que se ofereciam dons e sacrifcios; que seus lugares santos eram figuras das
coisas que esto nos Cus; que os sacerdotes que ofereciam dons
segundo a lei, serviam de exemplar e sombra das coisas celestiais,
e que Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do
verdadeiro, porm no mesmo Cu, para agora comparecer por ns
perante a face de Deus. Hebreus 9:9, 23; Hebreus 8:5; Hebreus
[414] 9:24.
O santurio do Cu, no qual Jesus ministra em nosso favor, o
grande original, de que o santurio construdo por Moiss foi uma
cpia. Deus ps Seu Esprito sobre os construtores do santurio
terrestre. A habilidade artstica patenteada no trabalho era uma
manifestao da sabedoria divina. As paredes tinham a aparncia de
ouro macio, refletindo em todas as direes a luz das sete lmpadas
do castial de ouro. A mesa dos pes da proposio e o altar do
incenso fulguravam como ouro polido. A magnfica cortina que
formava o teto, bordada de figuras de anjos, nas cores azul, prpura
e escarlata, aumentava a beleza do cenrio. E, alm do segundo vu,
estava o sagrado shekinah, a visvel manifestao da glria de Deus,
ante a qual ningum, a no ser o sumo sacerdote, poderia entrar e
viver.
O esplendor sem-par do tabernculo terrestre refletia vista humana as glrias do templo celestial em que Cristo, nosso Precursor,
ministra por ns perante o trono de Deus. A morada do Rei dos
reis, em que milhares de milhares O servem, e milhes de milhes
esto em p diante dEle (Daniel 7:10), sim, aquele templo, repleto
da glria do trono eterno, onde serafins, seus resplandecentes guardas, velam a face em adorao no poderia encontrar na estrutura
mais magnificente que hajam erigido as mos humanas, seno plido
reflexo de sua imensidade e glria. Contudo, importantes verdades
relativas ao santurio celestial e grande obra ali levada a efeito
pela redeno do homem, eram ensinadas pelo santurio terrestre e
seu culto.
Os lugares santos do santurio celeste so representados pelos
dois compartimentos do santurio terrestre. Sendo, em viso, concedido ao apstolo Joo vislumbrar o templo de Deus nos Cus,
contemplou ele, ali, sete lmpadas de fogo que diante do trono
ardiam. Apocalipse 4:5. Vi um anjo, tendo um incensrio de ouro;

O santurio celestial, centro de nossa esperana

363

e foi-lhe dado muito incenso para o pr com as oraes de todos os


santos sobre o altar de ouro, que est diante do trono. Apocalipse
8:3. Foi permitido ao profeta contemplar o primeiro compartimento
do santurio celestial; e viu ali as sete lmpadas de fogo, e o altar [415]
de ouro, representados pelo castial de ouro e altar de incenso, do
santurio terrestre. De novo, abriu-se no Cu o templo de Deus
(Apocalipse 11:19), e ele olhou para dentro do vu interior, ao lugar santssimo. Ali viu a arca do Seu concerto, representada pelo
receptculo sagrado, construdo por Moiss, para guardar a lei de
Deus.
Assim, os que estavam a estudar o assunto encontraram prova
indiscutvel da existncia de um santurio no Cu. Moiss fez o
santurio terrestre segundo o modelo que lhe foi mostrado. Paulo
ensina que aquele modelo era o verdadeiro santurio que est no
Cu. E Joo d testemunho de que o viu no Cu.
No templo celestial, morada de Deus, acha-se o Seu trono, estabelecido em justia e juzo. No lugar santssimo est a Sua lei, a
grande regra da justia, pela qual a humanidade toda provada. A
arca que encerra as tbuas da lei se encontra coberta pelo propiciatrio, diante do qual Cristo, pelo Seu sangue, pleiteia em prol do
pecador. Assim se representa a unio da justia com a misericrdia
no plano da redeno humana. Somente a sabedoria infinita poderia
conceber esta unio, e o poder infinito realiz-la; uma unio que enche o Cu todo de admirao e adorao. Os querubins do santurio
terrestre, olhando reverentemente para o propiciatrio, representam
o interesse com que a hoste celestial contempla a obra da redeno.
Este o mistrio da misericrdia a que os anjos desejam atentar: que
Deus pode ser justo, ao mesmo tempo em que justifica o pecador
arrependido e renova Suas relaes com a raa decada; que Cristo
pode humilhar-Se para erguer inumerveis multides do abismo da
runa e vesti-las com as vestes imaculadas de Sua prpria justia,
a fim de se unirem aos anjos que jamais caram e habitarem para
sempre na presena de Deus.
A obra de Cristo como intercessor do homem apresentada na
bela profecia de Zacarias, relativa Aquele, cujo nome Renovo.
Diz o profeta: Ele mesmo edificar o templo do Senhor, e levar [416]
a glria, e assentar-Se-, e dominar no Seu trono, e ser sacerdote

364

O Grande Conflito

no Seu trono, e conselho de paz haver entre Eles ambos. Zacarias


6:13.
Ele mesmo edificar o templo do Senhor. Pelo Seu sacrifcio e
mediao, Cristo tanto o fundamento como o edificador da igreja
de Deus. O apstolo Paulo indica-O como a principal pedra de
esquina; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para templo
santo no Senhor. No qual tambm vs, diz ele, juntamente sois
edificados para morada de Deus em Esprito. Efsios 2:20-22.
Ele levar a glria. A Cristo pertence a glria da redeno
da raa decada. Atravs das eras eternas, o cntico dos resgatados
ser: quele que nos ama, e em Seu sangue nos lavou dos nossos
pecados, ... a Ele glria e poder para todo o sempre. Apocalipse
1:5, 6.
E assentar-Se-, e dominar no Seu trono, e ser sacerdote no
Seu trono. Agora no est no trono de Sua glria; o reino de
glria ainda no foi inaugurado. S depois que termine a Sua obra
como mediador, Lhe dar Deus o trono de Davi, Seu pai, reino que
no ter fim. Lucas 1:32, 33. Como sacerdote, Cristo est agora
assentado com o Pai em Seu trono. Apocalipse 3:21. No trono, com
o Ser eterno e existente por Si mesmo, Ele o que tomou sobre Si
as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre Si; que em
tudo foi tentado, mas sem pecado; para que possa socorrer aos
que so tentados. Se algum pecar, temos um Advogado para com
o Pai. Isaas 53:4; Hebreus 4:15; 2:18; 1 Joo 2:1. Sua intercesso
a de um corpo ferido e quebrantado, de uma vida imaculada. As
mos feridas, o lado traspassado, os ps cravejados, pleiteiam pelo
homem decado, cuja redeno foi comprada com to infinito preo.
E conselho de paz haver entre Eles ambos. O amor do Pai,
no menos que o do Filho, o fundamento da salvao para a raa
perdida. Disse Jesus aos discpulos, antes de Se retirar deles: No
[417] vos digo que Eu rogarei por vs ao Pai; pois o mesmo Pai vos ama.
Joo 16:26, 27. Deus estava em Cristo reconciliando consigo o
mundo. 2 Corntios 5:19. E no ministrio do santurio, no Cu,
conselho de paz haver entre Eles ambos. Deus amou o mundo
de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele
que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Joo 3:16.
A pergunta Que o santurio? claramente respondida nas
Escrituras. O termo santurio, conforme empregado na Bblia, re-

O santurio celestial, centro de nossa esperana

365

fere-se primeiramente, ao tabernculo construdo por Moiss, como


figura das coisas celestiais; e, em segundo lugar, ao verdadeiro
tabernculo, no Cu, para o qual o santurio terrestre apontava.
morte de Cristo, terminou o servio tpico. O verdadeiro tabernculo, no Cu, o santurio do novo concerto. E como a profecia
de Daniel 8:14 se cumpre nesta dispensao, o santurio a que ela
se refere deve ser o santurio do novo concerto. Ao terminarem os
2.300 dias, em 1844, j por muitos sculos no havia santurio sobre
a Terra. Destarte, a profecia At duas mil e trezentas tardes e
manhs; e o santurio ser purificado, aponta inquestionavelmente
para o santurio do Cu.
A questo mais importante, porm, ainda est para ser respondida: Que a purificao do santurio? Que houve tal cerimnia com
referncia ao santurio terrestre, acha-se declarado nas Escrituras
do Antigo Testamento. Mas poder no Cu haver alguma coisa a
ser purificada? No Captulo 9 de Hebreus a purificao do santurio
terrestre, bem como a do celestial, encontra-se plenamente ensinada.
Quase todas as coisas, segundo a lei, se purificam com sangue; e
sem derramamento de sangue no h remisso. De sorte que era
bem necessrio que as figuras das coisas que esto no Cu assim
se purificassem [com sangue de animais]; mas as prprias coisas
celestiais com sacrifcios melhores do que estes (Hebreus 9:22, 23),
ou seja, com o precioso sangue de Cristo.
A purificao, tanto no servio tpico como no real, deveria executar-se com sangue: no primeiro com sangue de animais, no ltimo [418]
com o sangue de Cristo. Paulo declara, como razo por que esta
purificao deve ser efetuada com sangue, que sem derramamento
de sangue no h remisso. Remisso, ou ato de lanar fora o pecado, a obra a efetuar-se. Mas, como poderia haver pecado em
relao com o santurio, quer no Cu quer na Terra? Isto se pode
compreender por uma referncia ao culto simblico; pois que os
sacerdotes que oficiavam na Terra serviam de exemplar e sombra
das coisas celestiais. Hebreus 8:5.
O servio no santurio terrestre dividia-se em duas partes: os
sacerdotes ministravam diariamente no lugar santo, ao passo que
uma vez ao ano o sumo sacerdote efetuava uma obra especial de
expiao no lugar santssimo, para a purificao do santurio. Dia
aps dia, o pecador arrependido levava sua oferta porta do taber-

366

O Grande Conflito

nculo, e, colocando a mo sobre a cabea da vtima, confessava


seus pecados, transferindo-os assim, figuradamente, de si para o
sacrifcio inocente. O animal era ento morto. Sem derramamento
de sangue, diz o apstolo, no h remisso de pecado. A vida da
carne est no sangue. Levtico 17:11. A lei de Deus, sendo violada,
exige a vida do transgressor. O sangue, representando a vida que o
pecador perdera, pecador cuja culpa a vtima arrostava, era levado
pelo sacerdote ao lugar santo e aspergido diante do vu, atrs do
qual estava a arca contendo a lei que o pecador transgredira. Por
esta cerimnia, o pecado transferia-se, mediante o sangue, em figura,
para o santurio. Em alguns casos o sangue no era levado para o
lugar santo; mas a carne deveria ento ser comida pelo sacerdote,
conforme Moiss determinou aos filhos de Aro, dizendo: O Senhor a deu a vs, para que levsseis a iniqidade da congregao.
Levtico 10:17. Ambas as cerimnias simbolizavam, de igual modo,
a transferncia do pecado do penitente para o santurio.
Esta era a obra que, dia aps dia, se prolongava por todo o ano.
Os pecados de Israel eram assim transferidos para o santurio, e
uma obra especial se tornava necessria para a sua remoo. Deus
[419] ordenou que fosse feita expiao para cada um dos compartimentos
sagrados. Far expiao pelo santurio por causa das imundcias
dos filhos de Israel e das suas transgresses, segundo todos os seus
pecados: e assim far para a tenda da congregao que mora com
eles no meio das suas imundcias. Devia tambm ser feita expiao
pelo altar, para o purificar e santificar das imundcias dos filhos de
Israel. Levtico 16:16, 19.
Uma vez por ano, no grande dia da expiao, o sacerdote entrava
no lugar santssimo para a purificao do santurio. A obra ali
efetuada completava o ciclo anual do ministrio. No dia da expiao
dois bodes eram trazidos porta do tabernculo, e lanavam-se
sortes sobre eles, uma sorte pelo Senhor, e a outra sorte pelo bode
emissrio. Levtico 16:8. O bode, sobre o qual caa a sorte do
Senhor, deveria ser morto como oferta pelo pecado do povo. E devia
o sacerdote trazer o sangue do bode para dentro do vu e aspergilo sobre o propiciatrio e diante do propiciatrio. Devia tambm
aspergir o sangue sobre o altar de incenso, que estava diante do vu.
E Aro por ambas as suas mos sobre a cabea do bode vivo,
e sobre ele confessar todas as iniqidades dos filhos de Israel, e

O santurio celestial, centro de nossa esperana

367

todas as suas transgresses, segundo todos os seus pecados; e os


por sobre a cabea do bode, e envi-lo- ao deserto, pela mo de
um homem designado para isso. Assim, aquele bode levar sobre si
todas as iniqidades deles terra solitria. Levtico 16:21, 22. O
bode emissrio no mais vinha ao acampamento de Israel, e exigiase que o homem, que o levara, lavasse com gua a si e suas vestes,
antes de voltar ao acampamento.
Toda esta cerimnia tinha por fim impressionar os israelitas com
a santidade de Deus e o Seu horror ao pecado; e, demais, mostrarlhes que no poderiam entrar em contato com o pecado sem se poluir.
Exigia-se que, enquanto a obra de expiao se efetuava, cada homem
afligisse a alma. Todas as ocupaes deviam ser postas de parte, e
toda a congregao de Israel passar o dia em solene humilhao [420]
diante de Deus, com orao, jejum e profundo exame de corao.
Importantes verdades concernentes expiao eram ensinadas
pelo culto tpico. Um substituto era aceito em lugar do pecador;
mas o pecado no se cancelava pelo sangue da vtima. Provia-se,
desta maneira, um meio pelo qual era transferido para o santurio.
Pelo oferecimento do sangue, o pecador reconhecia a autoridade
da lei, confessava sua culpa na transgresso e exprimia o desejo
de perdo pela f num Redentor vindouro; mas no ficava ainda
inteiramente livre da condenao da lei. No dia da expiao o sumo
sacerdote, havendo tomado uma oferta da congregao, entrava no
lugar santssimo com o sangue desta oferta, e o aspergia sobre o
propiciatrio, diretamente sobre a lei, para satisfazer s suas reivindicaes. Ento, em carter de mediador, tomava sobre si os pecados
e os retirava do santurio. Colocando as mos sobre a cabea do
bode emissrio, confessava todos esses pecados, transferindo-os assim, figuradamente, de si para o bode. Este os levava ento, e eram
considerados como para sempre separados do povo.
Tal era o servio efetuado como exemplar e sombra das coisas
celestiais. E o que se fazia tipicamente no ministrio do santurio
terrestre, feito na realidade no ministrio do santurio celestial.
Depois de Sua ascenso, comeou nosso Salvador a obra como nosso
Sumo Sacerdote. Diz Paulo: Cristo no entrou num santurio feito
por mos, figura do verdadeiro, porm no mesmo Cu, para agora
comparecer por ns perante a face de Deus. Hebreus 9:24.

368

O Grande Conflito

O ministrio do sacerdote, durante o ano todo, no primeiro compartimento do santurio, para dentro do vu que formava a porta
e separava o lugar santo do ptio externo, representa o ministrio
em que entrou Cristo ao ascender ao Cu. Era a obra do sacerdote
no ministrio dirio, a fim de apresentar perante Deus o sangue da
oferta pelo pecado, bem como o incenso que ascendia com as ora[421] es de Israel. Assim pleiteava Cristo com Seu sangue, perante o
Pai, em favor dos pecadores, apresentando tambm, com o precioso
aroma de Sua justia, as oraes dos crentes arrependidos. Esta era
a obra ministerial no primeiro compartimento do santurio celeste.
Para ali a f dos discpulos acompanhou a Cristo, quando, diante
de seus olhos, Ele ascendeu. Ali se centralizara sua esperana, e esta
esperana, diz Paulo, temos como ncora da alma segura e firme, e
que penetra at o interior do vu, onde Jesus, nosso Precursor, entrou
por ns, feito eternamente Sumo Sacerdote. Nem por sangue de
bodes e bezerros mas por Seu prprio sangue, entrou uma vez no
santurio, havendo efetuado uma eterna redeno. Hebreus 6:19,
20; Hebreus 9:12.
Durante dezoito sculos este ministrio continuou no primeiro
compartimento do santurio. O sangue de Cristo, oferecido em favor dos crentes arrependidos, assegurava-lhes perdo e aceitao
perante o Pai; contudo, ainda permaneciam seus pecados nos livros
de registro. Como no servio tpico havia uma expiao ao fim do
ano, semelhantemente, antes que se complete a obra de Cristo para
redeno do homem, h tambm uma expiao para tirar o pecado
do santurio. Este o servio iniciado quando terminaram os 2.300
dias. Naquela ocasio, conforme fora predito pelo profeta Daniel,
nosso Sumo Sacerdote entrou no lugar santssimo para efetuar a
ltima parte de Sua solene obra purificar o santurio.
Como antigamente eram os pecados do povo colocados, pela
f, sobre a oferta pelo pecado, e, mediante o sangue desta, transferidos simbolicamente para o santurio terrestre, assim em o novo
concerto, os pecados dos que se arrependem so, pela f, colocados
sobre Cristo e transferidos, de fato, para o santurio celeste. E como
a purificao tpica do santurio terrestre se efetuava mediante a
remoo dos pecados pelos quais se polura, igualmente a purificao real do santurio celeste deve efetuar-se pela remoo, ou
[422] apagamento, dos pecados que ali esto registrados. Mas antes que

O santurio celestial, centro de nossa esperana

369

isto se possa cumprir, deve haver um exame dos livros de registro


para determinar quem, pelo arrependimento dos pecados e f em
Cristo, tem direito aos benefcios de Sua expiao. A purificao
do santurio, portanto, envolve uma investigao um julgamento.
Isto deve efetuar-se antes da vinda de Cristo para resgatar Seu povo,
pois que, quando vier, Sua recompensa estar com Ele para dar a
cada um segundo as suas obras. Apocalipse 22:12.
Destarte, os que seguiram a luz da palavra proftica viram que,
em vez de vir Cristo Terra, ao terminarem em 1844 os 2.300 dias,
entrou Ele ento no lugar santssimo do santurio celeste, a fim de
levar a efeito a obra final da expiao, preparatria Sua vinda.
Verificou-se tambm que, ao passo que a oferta pelo pecado
apontava para Cristo como um sacrifcio, e o sumo sacerdote representava a Cristo como mediador, o bode emissrio tipificava Satans,
autor do pecado, sobre quem os pecados dos verdadeiros penitentes
sero finalmente colocados. Quando o sumo sacerdote, por virtude
do sangue da oferta pela transgresso, removia do santurio os pecados, colocava-os sobre o bode emissrio. Quando Cristo, pelo mrito
de Seu prprio sangue, remover do santurio celestial os pecados
de Seu povo, ao encerrar-se o Seu ministrio, Ele os colocar sobre
Satans, que, na execuo do juzo, dever encarar a pena final. O
bode emissrio era enviado para uma terra no habitada, para nunca
mais voltar congregao de Israel. Assim ser Satans para sempre
banido da presena de Deus e de Seu povo, e eliminado da existncia
[423]
na destruio final do pecado e dos pecadores.

Captulo 24 Quando comea o julgamento Divino


O assunto do santurio foi a chave que desvendou o mistrio
do desapontamento de 1844. Revelou um conjunto completo de
verdades, ligadas harmoniosamente entre si e mostrando que a mo
de Deus dirigira o grande movimento do advento e apontara novos deveres ao trazer a lume a posio e obra de Seu povo. Como
os discpulos de Jesus, depois da terrvel noite de sua angstia e
desapontamento, alegraram-se muito ao verem o Senhor, assim
se regozijaram ento os que pela f haviam aguardado o segundo
advento. Esperavam que Ele aparecesse em glria, para dar a recompensa a Seus servos. Vendo frustradas suas esperanas, perderam de
vista a Jesus e, como Maria, junto ao sepulcro, exclamaram: Levaram o meu Senhor, e no sei onde O puseram. Ento, no lugar
santssimo, contemplaram de novo seu compassivo Sumo Sacerdote, prestes a aparecer como Rei e Libertador. A luz proveniente
do santurio iluminou o passado, o presente e o futuro. Souberam
que Deus os havia guiado por Sua providncia infalvel. Se bem
que, como aconteceu aos primeiros discpulos, no compreendessem a mensagem por eles mesmos comunicada, era esta, no entanto,
correta a todos os respeitos. Proclamando-a, tinham cumprido o
propsito de Deus, e seu trabalho no havia sido em vo no Senhor.
De novo gerados para uma viva esperana, regozijavam-se com
[424] gozo inefvel e glorioso.
Tanto a profecia de Daniel 8:14 At duas mil e trezentas
tardes e manhs; e o santurio ser purificado como a mensagem
do primeiro anjo Temei a Deus e dai-Lhe glria; porque vinda
a hora do Seu juzo indicavam o ministrio de Cristo no lugar
santssimo, o juzo investigativo, e no a vinda de Cristo para resgatar o Seu povo e destruir os mpios. O engano fora, no na contagem
dos perodos profticos, mas no acontecimento a ocorrer no fim
dos 2.300 dias. Por este erro, os crentes sofreram desapontamento;
entretanto, cumprira-se tudo que estava predito pela profecia e que
podiam eles com autoridade bblica esperar. Ao mesmo tempo em
370

Quando comea o julgamento Divino

371

que lamentavam a runa de suas esperanas, transcorrera o acontecimento que fora predito pela mensagem, e que deveria cumprir-se
antes que o Senhor aparecesse para recompensar a Seus servos.
Cristo aparecera, no Terra, como esperavam, mas, conforme
fora prefigurado tipicamente, ao lugar santssimo do templo de Deus,
no Cu. Ele representado, pelo profeta Daniel, como estando a
vir, nesse tempo, ao Ancio de Dias: Eu estava olhando nas minhas
vises da noite, e eis que vinha nas nuvens do cu um como o Filho
do homem: e dirigiu-Se no Terra, mas ao Ancio de Dias, e
O fizeram chegar at Ele. Daniel 7:13.
Esta vinda tambm predita pelo profeta Malaquias: De repente vir ao Seu templo o Senhor, a quem vs buscais, o Anjo do
concerto, a quem vs desejais; eis que vem, diz o Senhor dos exrcitos. Malaquias 3:1. A vinda do Senhor a Seu templo foi sbita,
inesperada, para Seu povo. No O buscaram ali. Esperavam que
viesse Terra, como labareda de fogo, tomando vingana dos que
no conhecem a Deus e dos que no obedecem ao evangelho. 2
Tessalonicenses 1:8.
O povo, porm, ainda no estava preparado para encontrar-se
com o Senhor. Havia ainda uma obra de preparo a ser por eles
cumprida. Ser-lhes-ia proporcionada luz, dirigindo-lhes a mente
ao templo de Deus, no Cu; e, ao seguirem eles, pela f, ao Sumo [425]
Sacerdote em Seu ministrio ali, novos deveres seriam revelados.
Outra mensagem de advertncia e instruo deveria dar-se igreja.
Quando ela se houver realizado, os seguidores de Cristo estaro
prontos para o Seu aparecimento. E a oferta de Jud e de Jerusalm
ser suave ao Senhor, como nos dias antigos, e como nos primeiros
anos. Malaquias 3:4. Ento a igreja que nosso Senhor deve receber
para Si, Sua vinda, ser igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga,
nem coisa semelhante. Efsios 5:27. Ento ela aparecer como a
alva do dia, formosa como a Lua, brilhante como o Sol, formidvel
como um exrcito com bandeiras. Cantares 6:10.
Diz o profeta: Quem suportar o dia da Sua vinda? E quem
subsistir quando Ele aparecer? Porque Ele ser como o fogo dos
ourives e como o sabo dos lavandeiros. E assentar-Se-, afinando
e purificando a prata; e purificar os filhos de Levi, e os afinar
como ouro e como prata: ento ao Senhor traro ofertas em justia.
Malaquias 3:2, 3. Os que estiverem vivendo sobre a Terra quando

372

O Grande Conflito

a intercesso de Cristo cessar no santurio celestial, devero, sem


mediador, estar em p na presena do Deus santo. Suas vestes devem estar imaculadas, o carter liberto de pecado, pelo sangue da
asperso. Mediante a graa de Deus e seu prprio esforo diligente,
devem eles ser vencedores na batalha contra o mal. Enquanto o juzo
investigativo prosseguir no Cu, enquanto os pecados dos crentes
arrependidos esto sendo removidos do santurio, deve haver uma
obra especial de purificao, ou de afastamento de pecado, entre o
povo de Deus na Terra. Esta obra mais claramente apresentada nas
mensagens do Captulo 14 de Apocalipse.
Alm da vinda do Senhor a Seu templo, Malaquias tambm
prediz o segundo advento, Sua vinda para a execuo do juzo, nestas
palavras: E chegar-Me-ei a vs para juzo, serei uma testemunha
[426] veloz contra os feiticeiros e contra os adlteros, e contra os que juram
falsamente, e contra os que defraudam o jornaleiro, e pervertem o
direito da viva, e do rfo, e do estrangeiro, e no Me temem, diz o
Senhor dos exrcitos. Malaquias 3:5. mesma cena se refere Judas
quando diz: Eis que vindo o Senhor com milhares de Seus santos;
para fazer juzo contra todos, e condenar dentre eles todos os mpios
por todas as suas obras de impiedade. Jud. 14 e 15. Esta vinda,
e a vinda do Senhor a Seu templo, so acontecimentos distintos e
separados.
A vinda de Cristo ao lugar santssimo como nosso Sumo Sacerdote, para a purificao do santurio, a que se faz referncia
em Daniel 8:14; a vinda do Filho do homem ao Ancio de Dias,
conforme se acha apresentada em Daniel 7:13; e a vinda do Senhor a Seu templo, predita por Malaquias, so descries do mesmo
acontecimento; e isso tambm representado pela vinda do esposo
ao casamento, descrita por Cristo na parbola das dez virgens, de
Mateus 25.
A proclamao: A vem o Esposo! foi feita no vero de 1844.
Desenvolveram-se ento as duas classes representadas pelas virgens prudentes e as loucas: uma classe que aguardava com alegria
o aparecimento do Senhor, e que se estivera diligentemente preparando para O encontrar; outra classe que, influenciada pelo medo,
e agindo por um impulso de momento, se satisfizera com a teoria
da verdade, mas estava destituda da graa de Deus. Na parbola,
quando o Esposo veio, as que estavam preparadas entraram com

Quando comea o julgamento Divino

373

Ele para as bodas. A vinda do Esposo, aqui referida, ocorre antes


das bodas. O casamento representa a recepo do reino por parte de
Cristo. A santa cidade, a Nova Jerusalm, que a capital e representa o reino, chamada a esposa, a mulher do Cordeiro. Disse o
anjo a Joo: Vem, mostrar-te-ei a esposa, a mulher do Cordeiro.
E levou-me em esprito, diz o profeta, e mostrou-me a grande
cidade, a santa Jerusalm, que de Deus descia do Cu. Apocalipse
21:9, 10. Claramente, pois, a esposa representa a santa cidade, e as [427]
virgens que saem ao encontro do Esposo so smbolo da igreja. No
Apocalipse dito que o povo de Deus so os convidados ceia das
bodas. Apocalipse 19:9. Se so convidados, no podem ser tambm representados pela esposa. Cristo, conforme foi declarado pelo
profeta Daniel, receber do Ancio de Dias, no Cu, o domnio,
e a honra, e o reino; receber a Nova Jerusalm, a capital de Seu
reino, adereada como uma esposa ataviada para o seu marido.
Daniel 7:14; Apocalipse 21:2. Tendo recebido o reino, Ele vir em
glria, como Rei dos reis e Senhor dos senhores, para a redeno de
Seu povo, que deve assentar-se com Abrao, Isaque e Jac, Sua
mesa, em Seu reino (Mateus 8:11; Lucas 22:30), a fim de participar
da ceia das bodas do Cordeiro.
A proclamao: A vem o Esposo!, feita no vero de 1844,
levou milhares a esperar o imediato advento do Senhor. No tempo
indicado o Esposo veio, no para a Terra, como o povo esperava, mas
ao Ancio de Dias, no Cu, s bodas, recepo de Seu reino. As
que estavam preparadas entraram com Ele para as bodas, e fechou-se
a porta. Elas no deveriam estar presentes, em pessoa, nas bodas;
pois que estas ocorrem no Cu, ao passo que elas esto na Terra. Os
seguidores de Cristo devem esperar o seu Senhor, quando houver de
voltar das bodas. Lucas 12:36. Mas devem compreender o trabalho
de Cristo e segui-Lo, pela f, ao ir Ele perante Deus. neste sentido
que se diz irem eles s bodas.
Na parbola, as que tinham leo em seus vasos com as lmpadas,
foram as que entraram para as bodas. Os que, com conhecimento
da verdade pelas Escrituras, tinham tambm o Esprito e graa de
Deus, e que, na noite de sua amarga prova, esperavam pacientemente,
examinando a Bblia a fim de obterem mais clara luz esses viram
a verdade relativa ao santurio celestial e a mudana no ministrio do
Salvador, e pela f O acompanharam em Sua obra naquele santurio.

374

O Grande Conflito

Todos os que, mediante o testemunho das Escrituras, aceitam as


[428] mesmas verdades, seguindo a Cristo pela f, ao entrar Ele presena
de Deus para efetuar a ltima obra de mediao, e para, no final dela,
receber o Seu reino todos esses so representados como estando
a ir s bodas.
A mesma figura do casamento apresentada na parbola do
Captulo 22 de Mateus, onde claramente se representa o juzo de
investigao como ocorrendo antes das bodas. Previamente s bodas
vem o rei para ver os convidados (Mateus 22:11), a fim de verificar
se todos tm trajes nupciais, vestes imaculadas do carter lavadas
e embranquecidas no sangue do Cordeiro. Apocalipse 7:14. O que
encontrado em falta, lanado fora, mas todos os que, sendo
examinados, se verificar terem vestes nupciais, so aceitos por Deus
e considerados dignos de participar de Seu reino e assentar-se em
Seu trono. Esta obra de exame do carter, para determinar quem est
preparado para o reino de Deus, a do juzo de investigao, obra
final do santurio do Cu.
Quando a obra de investigao se encerrar, examinados e decididos os casos dos que em todos os sculos professaram ser seguidores
de Cristo, ento, e somente ento, se encerrar o tempo da graa,
fechando-se a porta da misericrdia. Assim, esta breve sentena
As que estavam preparadas entraram com Ele para as bodas, e
fechou-se a porta nos conduz atravs do ministrio final do Salvador, ao tempo em que se completar a grande obra para salvao
do homem.
No cerimonial do santurio terrestre, que, conforme vimos,
uma figura do servio no santurio celestial, quando o sumo sacerdote no dia da expiao entrava no lugar santssimo, cessava o
ministrio no primeiro compartimento. Deus ordenara: E nenhum
homem estar na tenda da congregao quando ele entrar a fazer
propiciao no santurio, at que ele saia. Levtico 16:17. Assim,
quando Cristo entrou no lugar santssimo para efetuar a obra final
da expiao, terminou Seu ministrio no primeiro compartimento.
Mas, quando o ministrio no primeiro compartimento terminou, ini[429] ciou-se o do segundo compartimento. Quando, no cerimonial tpico,
o sumo sacerdote deixava o lugar santo no dia da expiao, entrava
perante Deus para apresentar o sangue da oferta pelo pecado, em
favor de todos os israelitas que verdadeiramente se arrependiam de

Quando comea o julgamento Divino

375

suas transgresses. Assim Cristo apenas completara uma parte de


Sua obra como nosso intercessor para iniciar outra, e ainda pleiteia
com Seu sangue, perante o Pai, em favor dos pecadores.
Este assunto no foi entendido pelos adventistas em 1844. Depois de passado o tempo em que era esperado nosso Salvador, acreditavam eles ainda estar prxima a Sua vinda; mantinham a opinio
de haverem chegado a uma crise importante, e de que cessara a obra
de Cristo como intercessor do homem perante Deus. Parecia-lhes
ser ensinado na Escritura Sagrada que o tempo de graa do homem
terminaria um pouco antes da prpria vinda do Senhor nas nuvens do
cu. Isto parecia evidenciar-se das passagens que indicam o tempo
em que os homens ho de procurar, bater e clamar porta da graa,
mas esta no se abrir. E surgiu entre eles a questo de saber se
a data em que haviam aguardado a vinda de Cristo no marcaria
porventura o comeo deste perodo que deveria preceder imediatamente a Sua vinda. Tendo dado a advertncia da proximidade do
juzo, sentiam que sua obra em favor do mundo se achava feita, e
no mais sentiam o dever de trabalhar pela salvao dos pecadores,
enquanto o escrnio ousado e blasfemo dos mpios lhes parecia outra
evidncia de que o Esprito de Deus Se retirara dos que rejeitavam
a misericrdia divina. Tudo isto os confirmava na crena de que o
tempo da graa findara, ou como eles ento o exprimiam, a porta
da graa se fechara.
Uma luz mais clara, porm, surgiu pela investigao do assunto
do santurio. Viam agora que estavam certos em crer que o fim dos
2.300 dias em 1844 assinalava uma crise importante. Mas, conquanto
fosse verdade que se achasse fechada a porta da esperana e graa
pela qual os homens durante mil e oitocentos anos encontraram
acesso a Deus, outra porta se abrira, e oferecia-se o perdo dos [430]
pecados aos homens, mediante a intercesso de Cristo no lugar
santssimo. Encerrara-se uma parte de Seu ministrio apenas para
dar lugar a outra. Havia ainda uma porta aberta para o santurio
celestial, onde Cristo estava a ministrar pelo pecador.
Via-se agora a aplicao das palavras de Cristo no Apocalipse,
dirigidas igreja, nesse mesmo tempo: Isto diz O que santo, O
que verdadeiro, O que tem a chave de Davi; O que abre e ningum
fecha; e fecha, e ningum abre. Eu sei as tuas obras; e eis que diante

376

O Grande Conflito

de ti pus uma porta aberta, e ningum a pode fechar. Apocalipse


3:7, 8.
Os que, pela f, seguem a Jesus na grande obra da expiao,
recebem os benefcios de Sua mediao em seu favor; enquanto
os que rejeitam a luz apresentada neste ministrio no so por ela
beneficiados. Os judeus que rejeitaram a luz dada por ocasio do
primeiro advento de Cristo e se recusaram a crer nEle como Salvador
do mundo, no poderiam receber o perdo por meio dEle. Quando
Jesus, depois da ascenso, pelo Seu prprio sangue entrou no santurio celestial, a fim de derramar sobre os discpulos as bnos de
Sua mediao, os judeus foram deixados em completas trevas, continuando com os sacrifcios e ofertas inteis. O ministrio dos tipos e
sombras cessara. A porta pela qual anteriormente os homens encontravam acesso a Deus, no mais se achava aberta. Recusaram-se os
judeus a busc-Lo pelo nico meio por que poderia ento ser encontrado pelo ministrio no santurio celestial. No alcanaram, por
conseguinte, comunho com Deus. Para Eles a porta estava fechada.
No conheciam a Cristo como o verdadeiro sacrifcio e o nico
mediador perante Deus; da o no poderem receber os benefcios de
Sua mediao.
O estado dos judeus incrdulos ilustra a condio dos indiferentes e incrdulos entre os professos cristos, que voluntariamente
ignoram a obra de nosso misericordioso Sumo Sacerdote. No ceri[431] monial tpico, quando o sumo sacerdote entrava no lugar santssimo,
exigia-se de todos os israelitas que se reunissem em redor do santurio, e do modo mais solene humilhassem a alma perante Deus, para
que recebessem o perdo dos pecados e no fossem extirpados da
congregao. Quanto mais importante no que neste dia antitpico
da expiao compreendamos a obra de nosso Sumo Sacerdote, e
saibamos quais os deveres que de ns se requerem!
Os homens no podem impunemente rejeitar as advertncias
que Deus em Sua misericrdia lhes envia. No tempo de No, uma
mensagem do Cu foi endereada ao mundo, e a salvao do povo
dependia da maneira como a recebesse. Rejeitada a advertncia,
o Esprito de Deus foi retirado da raa pecadora, e pereceram nas
guas do dilvio. Nos dias de Abrao, a misericrdia cessou de
contender com os culposos habitantes de Sodoma, e todos, com
exceo de L, a esposa e duas filhas, foram consumidos pelo fogo

Quando comea o julgamento Divino

377

enviado do Cu. Assim foi nos dias de Cristo. O Filho de Deus


declarara aos judeus incrdulos daquela gerao: Vossa casa vai
ficar-vos deserta. Mateus 23:38. Olhando atravs dos tempos para
os ltimos dias, o mesmo Poder infinito declara a respeito dos que
no receberam o amor da verdade para se salvarem: Por isso
Deus lhes enviar a operao do erro, para que creiam a mentira;
para que sejam julgados todos os que no creram a verdade, antes
tiveram prazer na iniqidade. 2 Tessalonicenses 2:10-12. Sendo
rejeitados os ensinos de Sua Palavra, Deus retira o Seu Esprito e os
deixa entregues aos enganos que amam.
Cristo, porm, intercede ainda em favor do homem, e luz ser
concedida aos que a buscam. Posto que isto no fosse a princpio compreendido pelos adventistas, tornou-se mais tarde claro, ao
comearem a desvendar-se-lhes as passagens que definem a sua
verdadeira posio.
O transcurso do tempo em 1844 foi seguido de um perodo de
grande prova para os que ainda mantinham a f do advento. Seu
nico alvio, no que dizia respeito a determinar sua verdadeira posio, era a luz que lhes dirigia o esprito ao santurio celestial. Alguns [432]
renunciaram f na contagem anterior dos perodos profticos, e
atriburam a foras humanas ou satnicas a poderosa influncia do
Esprito Santo que acompanhara o movimento adventista. Outra
classe sustentava firmemente que o Senhor os guiara na experincia por que passaram; e, como esperassem, vigiassem e orassem,
a fim de conhecer a vontade de Deus, viram que seu grande Sumo
Sacerdote comeara a desempenhar outra parte do ministrio, e, seguindo-O pela f, foram levados a ver tambm a obra final da igreja.
Obtiveram mais clara compreenso das mensagens do primeiro e
segundo anjos, e ficaram habilitados a receber e dar ao mundo a
[433]
solene advertncia do terceiro anjo de Apocalipse 14.

Captulo 25 A imutvel Lei de Deus


Abriu-se no Cu o templo de Deus e a arca do Seu concerto
foi vista no Seu templo. Apocalipse 11:19. A arca do concerto de
Deus est no santo dos santos, ou lugar santssimo, que o segundo
compartimento do santurio. No ministrio do tabernculo terrestre,
que servia como exemplar e sombra das coisas celestiais, este
compartimento se abria somente no grande dia da expiao, para
a purificao do santurio. Portanto, o anncio de que o templo de
Deus se abrira no Cu, e de que fora vista a arca de Seu concerto,
indica a abertura do lugar santssimo do santurio celestial, em 1844,
ao entrar Cristo ali para efetuar a obra finalizadora da expiao. Os
que pela f seguiram seu Sumo Sacerdote, ao iniciar Ele o ministrio
no lugar santssimo, contemplaram a arca de Seu concerto. Como
houvessem estudado o assunto do santurio, chegaram a compreender a mudana operada no ministrio do Salvador, e viram que Ele
agora oficiava diante da arca de Deus, pleiteando com Seu sangue
em favor dos pecadores.
A arca do tabernculo terrestre continha as duas tbuas de pedra,
sobre as quais se achavam inscritos os preceitos da lei de Deus. A
arca era mero receptculo das tbuas da lei, e a presena desses
preceitos divinos que lhe dava valor e santidade. Quando se abriu o
templo de Deus no Cu, foi vista a arca do Seu testemunho. Dentro
[434] do santo dos santos, no santurio celestial, acha-se guardada sagradamente a lei divina a lei que foi pronunciada pelo prprio Deus
em meio dos troves do Sinai, e escrita por Seu prprio dedo nas
tbuas de pedra.
A lei de Deus no santurio celeste o grande original, de que
os preceitos inscritos nas tbuas de pedra, registrados por Moiss
no Pentateuco, eram uma transcrio exata. Os que chegaram
compreenso deste ponto importante, foram assim levados a ver o
carter sagrado e imutvel da lei divina. Viram, como nunca dantes,
a fora das palavras do Salvador: At que o cu e a Terra passem,
nem um jota ou um til se omitir da lei. Mateus 5:18. A lei de Deus,
378

A imutvel Lei de Deus

379

sendo a revelao de Sua vontade, a transcrio de Seu carter,


deve permanecer para sempre, como uma fiel testemunha no Cu.
Nenhum mandamento foi anulado; nenhum jota ou til se mudou.
Diz o salmista: Para sempre, Senhor, a Tua palavra permanece no
Cu. So fiis todos os Seus mandamentos. Permanecem firmes
para todo o sempre. Salmo 119:89; 111:7, 8.
No prprio centro do declogo est o quarto mandamento, conforme foi a princpio proclamado: Lembra-te do dia do sbado
para o santificar. Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra, mas o
stimo dia o sbado do Senhor teu Deus; no fars nenhuma obra,
nem tu, nem teu filho, nem tua filha, nem o teu servo, nem a tua
serva, nem o teu animal, nem o teu estrangeiro, que est dentro das
tuas portas. Porque em seis dias fez o Senhor os cus e a Terra, o mar
e tudo que neles h, e ao stimo dia descansou; portanto abenoou o
Senhor o dia do sbado, e o santificou. xodo 20:8-11.
O Esprito de Deus tocou o corao dos que estudavam a Sua Palavra. Impressionava-os a convico de que haviam ignorantemente
transgredido este preceito, deixando de tomar em considerao o dia
de repouso do Criador. Comearam a examinar as razes para a observncia do primeiro dia da semana em lugar do dia que Deus havia
santificado. No puderam achar nas Escrituras prova alguma de que
o quarto mandamento tivesse sido abolido, ou de que o sbado fora [435]
mudado; a bno que a princpio destacava o stimo dia nunca fora
removida. Sinceramente tinham estado a procurar conhecer e fazer
a vontade de Deus; agora, como se vissem transgressores de Sua lei,
encheu-se-lhes o corao de tristeza, e manifestaram lealdade para
com Deus, santificando Seu sbado.
Muitos e tenazes foram os esforos feitos para subverter-lhes a
f. Ningum poderia deixar de ver que, se o santurio terrestre era
uma figura ou modelo do celestial, a lei depositada na arca, na Terra,
era uma transcrio exata da lei na arca, que est no Cu; e que a
aceitao da verdade concernente ao santurio celeste envolvia o
reconhecimento dos requisitos da lei de Deus, e da obrigatoriedade
do sbado do quarto mandamento. A estava o segredo da oposio atroz e decidida exposio harmoniosa das Escrituras, que
revelavam o ministrio de Cristo no santurio celestial. Os homens
procuravam fechar a porta que Deus havia aberto, e abrir a que Ele
fechara. Mas O que abre, e ningum fecha; e fecha, e ningum

380

O Grande Conflito

abre, tinha declarado: Eis que diante de ti pus uma porta aberta,
e ningum a pode fechar. Apocalipse 3:7, 8. Cristo abrira a porta,
ou o ministrio, do lugar santssimo; resplandecia a luz por aquela
porta aberta do santurio celestial, e demonstrou-se estar o quarto
mandamento includo na lei que ali se acha encerrada; o que Deus
estabeleceu ningum pode derribar.
Os que aceitaram a luz relativa mediao de Cristo e perpetuidade da lei de Deus, acharam que estas eram as verdades apresentadas no Captulo 14 de Apocalipse. As mensagens deste captulo
constituem uma trplice advertncia, que deve preparar os habitantes
da Terra para a segunda vinda do Senhor. O anncio: Vinda a
hora do Seu juzo aponta para a obra finalizadora do ministrio
de Cristo para a salvao dos homens. Anuncia uma verdade que
[436] deve ser proclamada at que cesse a intercesso do Salvador, e Ele
volte Terra para receber o Seu povo. A obra do juzo que comeou
em 1844, deve continuar at que os casos de todos estejam decididos, tanto dos vivos como dos mortos; disso se conclui que ela se
estender at ao final do tempo de graa para a humanidade. A fim
de que os homens possam preparar-se para estar em p no juzo,
a mensagem lhes ordena temer a Deus e dar-Lhe glria, e adorar
Aquele que fez o cu e a Terra, e o mar, e as fontes das guas. O resultado da aceitao destas mensagens dado nestas palavras: Aqui
esto os que guardam os mandamentos de Deus, e a f de Jesus.
A fim de se prepararem para o juzo, necessrio que os homens
guardem a lei de Deus. Esta lei ser a norma de carter no juzo.
Declara o apstolo Paulo: Todos os que sob a lei pecaram pela lei
sero julgados. ... No dia em que Deus h de julgar os segredos dos
homens por Jesus Cristo. E ele diz que os que praticam a lei ho
de ser justificados. Romanos 2:12-16. A f essencial a fim de
guardar-se a lei de Deus; pois sem f impossvel agradar-Lhe.
E tudo que no de f, pecado. Hebreus 11:6; Romanos 14:23.
Pelo primeiro anjo os homens so chamados a temer a Deus e
dar-Lhe glria, e ador-Lo como o Criador do cu e da Terra. A
fim de fazer isto devem obedecer Sua lei. Diz Salomo: Teme
a Deus, e guarda os Seus mandamentos; porque este o dever
de todo o homem. Eclesiastes 12:13. Sem a obedincia a Seus
manda