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O POSITIVISMO DE COMTE

Maria Clia Simon


Mestra em Filosofia e Doutoranda em Filosofia de Edu cao e professora de Filosofia na Universidade de Santa rsula.

A f positiva expe diretamente as leis efetivas dos diver sos fenmenos observveis, quer interiores, quer exterio res, isto , as suas relaes constantes de sucesso e seme lhana que nos permitem prev-los, uns em funo dos outros. Afasta, como radicalmente inacessvel e profunda mente intil, toda a investigao sobre as causas... pri meiras ou finais, de qualquer acontecimento. Nas suas con cepes tericas, explica sempre como e nunca por qu. . . O dogma fundamental da religio universal consiste, por tanto, na existncia constatada de uma ordem imutvel, qual todos os gneros de acontecimentos esto sujeitos. A. Comte

A palavra positivismo tem um sentido muito amplo, podendo designar seja uma teoria que exclua toda e qualquer negao, toda e qualquer contradio e afirme apenas o positivo, o idntico, seja uma doutrina que considere como objeto do conhecimento positivo somente os dados do sentido (como o antigo ceticismo ou algumas das tendncias da ilustrao). Em seu sentido mais estrito, entretanto, e de acordo com seu significado mais propriamente histrico, a palavra designa a doutrina e a escola fundadas por Augusto Comte, no sculo XIX. Seu posi63

tivismo compreende no s uma teoria da cincia, mas tambm, e simultaneamente, uma determinada concepo da histria e uma pro posta de reforma da sociedade e da religio. desse positivismo que vamos tratar aqui. A. Comte (1798-1857) nasceu em Montpellier, Frana, de uma famlia catlica e monarquista, mas muito cedo vai para Paris em 1814, como aluno da Escola Politcnica cidade na qual permanecer a maior parte de sua vida. Foi em Paris que ocorreram os dois encontros que iriam determinar as duas grandes etapas da sua obra. Em 1817, um ano depois de sair da Escola Politcnica, da qual foi expulso, Comte conheceu H. de Saint-Simon (1760-1825), de quem tornou-se secretrio e colaborador at 1824, quando ocorreu a ruptura definitiva entre os dois pensadores. Mas foi certamente influenciado por Saint-Simon e, pode-se dizer, com pouca origina lidade que Comte concebeu a criao de uma cincia social e de uma poltica cientfica. Em outubro de 1844, aos 47 anos, Comte experimentou o segundo encontro fundamental de sua vida, o encontro com a mulher que viria exercer sobre seus sentimentos, sobre seu pensamento e sobre o estilo de sua obra uma extraordinria influncia: Clotilde de Vaux. Comte se apaixonou por ela, amando-a platonicamente at sua morte precoce, dois anos mais tarde, e todo o restante de sua vida e de sua obra levariam a marca desse amor, melhor dizendo, dessa vene rao, que tomou um sentido messinico e religioso. Se esses dois encontros com Saint-Simon e Clotilde de Vaux efetivamente marcaram a vida e a obra de Comte, todavia, outras influncias tambm significativas no podem deixar de ser mencionadas. Ainda como estudante da Escola Politcnica, onde adquiriu uma slida formao matemtica e cientfica, Comte tomou conhecimento de vrios trabalhos de cientistas da poca. A Mecnica Analtica do matemtico Langrange (1736-1813), por exemplo, teria inspirado Comte a conceber os princpios das vrias cincias dentro de uma perspectiva histrica. A influncia mais marcante em sua formao foi, entretanto, Condorcet (1743-1794), ao qual Comte se referiria mais tarde como meu imediato predecessor. De fato, alguns dos pontos fundamentais da filosofia de Comte se inscrevem na perspectiva definida por

Condorcet em sua obra Esboo de um quadro histrico dos progres sos do esprito humano. Por exemplo, a idia de que o progresso uma lei da histria da humanidade que, na medida em que adquire mais conhecimentos e em que aperfeioa seus meios tcnicos, adquire tambm mais riquezas, mais felicidade e mais segurana. Reforando e legitimando tais idias aparece a crena na eficcia das cincias da natureza e de uma possvel cincia da sociedade. Mas, a rigor, o pensamento de Comte s se torna efetivamente compreensvel sobre o pano de fundo da sociedade francesa da primeira metade do sculo XIX, profundamente abalada pelos con flitos resultantes do processo de transformaes econmicas e polticas posteriores Revoluo de 1789: a era napolenica, a derrubada de Carlos X, em 1830; as revoltas de Lyon e Paris, em 1832 e 1834; a revolta de Paris, em 1839; as duas revoltas de Paris em 1848 e o golpe de Louis Bonaparte. Nesse contexto, a filosofia de Comte se inscreve, consciente mente, na onda contra-revolucionria e ultraconservadora que se seguiu a 1789. Embora guardando algumas diferenas significativas, encontramos na sua obra algum parentesco com a tradio romntica, catlica e conservadora, representada na Frana, especialmente por Bonald e de Maistre. Esta tradio propunha como remdio para o que era visto como desordem, anarquia e mudanas radicais resul tantes do avano burgus, a volta unidade espiritual vivida pela civilizao catlico-feudal. Ainda de acordo com esta tradio, somente esta unidade espiritual poderia dar sentido e direo a todas as atividades do gnero humano. Embora Comte percebesse, desde o incio, a decadncia irrecupe rvel da velha concepo religiosa do mundo, embora tivesse clareza que a unidade espiritual fornecida pelo catolicismo medieval (que, a seu tempo, tinha sido responsvel pela direo moral e espiritual e pela organicidade da sociedade) estivesse definitivamente ultra passada, ele recuperou em sua religio da humanidade a prpria idia da necessidade de uma unidade espiritual para a sociedade, que lhe pudesse dar sentido e direo e que possibilitasse fazer face anarquia mental do iderio democrtico burgus. Encontramos, ainda, na obra de Comte, conceitos prprios a esta corrente conservadora, conceitos intimamente relacionados com a ordem e a estabilidade social: a tradio, a autoridade, a coeso, o ajuste, a funo, a norma, o ritual etc.

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Se estas so as principais e mais notveis influncias na obra de Comte preciso lembrar, ainda, que ele foi leitor dos chamados idelogos franceses do sculo XVIII (como Destutt de Tracy, Cabanis e Volney, bem como de tericos da economia poltica inglesa, como Adam Smith e de filsofos e historiadores como David Hume e William Robertson. Sua produo terica foi intensa, incluindo os opsculos da juventude, os seis volumes do Curso de filosofia positiva (de 1830 a 1848), os quatro volumes do Sistema de poltica positiva (de 1851 a 1854), o Catecismo positivista (1850), a Sntese subjetiva (1856) entre outros. Muito se discute, especialmente entre os seguidores de Comte, se o conjunto da sua obra apresentaria, ou no, um carter unitrio. H os que afirmam que a obra de Comte estaria dividida em duas partes: uma aceitvel, a parte filosfica, a reflexo sobre os mtodos cientficos, contida no Curso de filosofia positiva, e outra desprez vel, a parte tico-religiosa, contida, basicamente, no Sistema de pol tica positiva. H ainda autores que consideram que a obra de Comte apresentaria, alm dessas duas fases, uma anterior representada pelos opsculos de juventude. E, finalmente, h os que afirmam a unidade fundamental da obra, considerando que a feio poltica e religiosa de sua obra est em perfeito acordo com a parte mais propriamente cientfica. Na verdade, o prprio Comte afirmava o carter unitrio de sua obra e, se o tom, o vocabulrio e at mesmo alguns conceitos que se distinguem nos vrios momentos da sua obra, para melhor compreend-la necessrio consider-la em bloco. Embora em um primeiro momento as questes de cunho filosfico e de metodologia das cincias no sejam tratadas de forma explicitamente religiosa, esta perspectiva est subjacente sua proposta de estabelecer uma escala enciclopdica das cincias, assim como a de erguer, a partir desta escala, o conhecimento positivo que iria, finalmente, reformar moral e intelectualmente a sociedade. Aps essas consideraes iniciais, que visaram situar um pouco a obra de Comte, vejamos os trs fatores bsicos que caracterizam o seu sistema. Em primeiro lugar, uma filosofia da histria que se prope a fundamentar porque a filosofia positiva a que deve imperar defini tivamente no futuro do desenvolvimento da humanidade. 66

Em segundo lugar, uma fundamentao e uma classificao das cincias assentadas na filosofia positiva. Enquanto tal, o positivismo de Comte assinala o fim de uma problemtica das mais fundamentais do pensamento moderno, qual seja a questo do conhecimento, a teoria do conhecimento. Como aponta Habermans, em seu lugar o positivismo prope e instala uma teoria da cincia1. Em outras pala vras, o positivismo inaugurado por Comte confirma o enunciado bsico do cientificismo do sculo XIX, segundo o qual o conhecimento define-se, implicitamente, pelas realizaes da prpria cincia. neste sentido que se pode falar que se trata de uma perverso cientificista da razo. Em terceiro lugar, finalmente, uma sociologia, ou uma doutrina da sociedade, que, ao determinar a sua estrutura essencial, permite a proposta de realizao de uma reforma prtica da sociedade como um todo e, finalmente, uma reforma religiosa, a criao da religio da humanidade.

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Vejamos, inicialmente, os dois primeiros aspectos apontados acima, isto , o positivismo compreendido como uma certa filosofia da histria e como proposta de fundamentao e classificao das cincias. Os dois aspectos, a rigor, no podem ser vistos sepa radamente. Embora reivindicando ter descoberto uma grande lei funda mental, Comte, de fato, adota a concepo de Condorcet e SaintSimon, segundo a qual o esprito dos indivduos, assim como a espcie humana, descrevem um movimento histrico que atravessa um estgio teolgico e um estgio metafsico, antes de chegar ao estgio definitivo do esprito positivo. Em suas palavras:
Estudando, assim, o desenvolvimento total da inteligncia humana em suas diversas esferas de atividade, desde seu primeiro vo mais simples at nossos dias, creio ter descoberto uma grande lei funda mental, a que se sujeita por uma necessidade invarivel... Essa lei consiste em que cada uma de nossas concepes principais, cada ramo de nossos conhecimentos, passa sucessivamente por trs estados his tricos diferentes: estado teolgico ou fictcio, estado metafsico ou abstrato, estado cientfico ou positivo2. 1. HABERMAS, Jrgen. Conhecimento e interesse, Rio de Janeiro, Zahar, 1982, p. 89. 2. COMTE, Auguste. Cours de philosophie positive, Paris, J. B. Balliere et Fils, 1869, 6 vol., l.a lio, p. 15.

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No estado teolgico-militar, de acordo com Comte, o esprito humano explica os fenmenos como tendo sido produzidos pela ao de seres sobrenaturais, isto , so as divindades que fornecem o quadro de compreenso dos fenmenos que ocorrem a seu redor. Dentro desse estado, o esprito humano passa por uma fase fetichista no qual atribuda aos seres naturais vida espiritual semelhante dos homens a politesta na qual os seres naturais so despidos da espiritualidade humana, e sua animao atribuda a seres de um mundo superior e uma fase monotesta na qual todas as divindades so reduzidas a uma s, e que j significa uma transio para o esprito metafsico3. Neste estado as relaes sociais, tanto as particulares quanto as gerais, so militares, e a sociedade tem por fim nico a conquista. A escravatura dos produtores a instituio principal. No estado metafsico-legislador, tal como no teolgico, o esprito humano procura ... explicar a natureza ntima dos seres, a origem e o destino de todas as coisas, o modo essencial de produo de todos os fenmenos4. Mas, agora, diz Comte, no so mais os agentes sobrenaturais que fornecem o quadro de compreenso dos fenmenos. Em um primeiro momento, o estado metafsico concebe foras ocultas para explicar a realidade, e fala-se de uma fora fsica, de uma fora qumica, de uma fora vital. Em um segundo momento, todas foras so reunidas em uma s, a natureza, que fornece a unidade expli cativa, tal como o deus nico da fase teolgica monotesta. O estado metafsico um estado de transio e, na perspectiva de Comte, sua principal caracterstica a de dissoluo do estado teolgico. A metafsica no , no fundo, mais do que uma espcie de teologia gradualmente inervada por simplificaes dissol ventes...5. este estado, tambm, que substitui a imaginao, prpria do estado teolgico, pela argumentao que se exerce contra o domnio das idias teolgicas, trazendo luz suas contradies e destruindo a afirmao da subordinao do homem e da natureza ao sobrenatural; por ser um tempo de transio, abre-se a o espao para que a observao prpria do estado positivo progressivamente se imponha e rompa os limites a ela impostos.
3. COMTE, Auguste. Discurso sobre o esprito positivo (Os pensadores.) So Paulo, Abril Cultural, 1978, pp. 44-45. 4. Ibid., p. 47. 5. Ibid., p. 47,

Do ponto de vista das relaes sociais a conquista antes domi nante comea a ceder espao para a indstria e questes abstratas como soberania popular, sufrgio universal, liberdade, pacto social etc., tornam-se pontos de discusso. A indstria inicialmente conduzida e protegida como meio militar. Mais tarde, a sua impor tncia aumenta e a guerra acaba por ser concebida,... como meio de favorecer a indstria...6. Mas, diz Comte, finalmente chega o tempo em que o esprito humano renuncia de vez s pesquisas absolutas que s convinham sua infncia e atinge o terceiro estado, o cientfico-industrial. Nele todas as idias tericas particulares se tornam positivas e a imaginao e a argumentao so substitudas pela ... verdadeira observao, nica base possvel dos conhecimentos verdadeiramente acessveis sabiamente adaptados a nossas necessidades reais. E acrescenta: Numa palavra, a revoluo fundamental, que caracte riza a virilidade de nossa inteligncia, consiste essencialmente em substituir em toda parte a inacessvel determinao das causas propriamente ditas pela simples pesquisa das leis, isto e, relaes constantes que existem entre os fenmenos observados7. Do ponto de vista das relaes sociais, todas as relaes parti culares se estabelecem, pouco a pouco, sobre bases industriais e a atividade da produo torna-se o nico e permanente objetivo. essa idade instaurada pelo positivismo idade pacfica e industrial, idade em que a cincia, com a descoberta das leis naturais se empenha em realizar a total submisso da natureza ao homem: saber para prever, prever para poder. Isto , segundo Comte, o conhecimento entre os fenmenos torna possvel determinar vimento. A previsibilidade cientfica permite tcnica e assim o estado positivo corresponde da explorao da natureza pelo homem. das relaes constantes o seu futuro desenvol o desenvolvimento da indstria, no sentido

Pode-se notar que a lei dos trs estados de Comte revela o carter de sua utopia, isto , a sociedade capitalista idealizada qual ele procura conferir as virtudes de uma sociedade orgnica,
6. COMTE, Auguste. Opuscules de philosophie sociale, Paris, Leroux, 1883, p. 149. 7. COMTE, Auguste. Discurso, loc. cit., p. 47-48. 8. HENRIQUES, Luiz Srgio. Comte e a decadncia ideolgica, in Temas, So Paulo, Livraria Editora Cincias Humanas, n. 5, 1979.

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historicamente necessria, estgio final da evoluo progressiva da humanidade em direo ao esprito positivo8. Progresso, como em Condorcet, que uma lei necessria da histria humana e, enquanto tal, legitimadora da ordem burguesa de seu tempo. 3 preciso salientar, ainda, uma caracterstica relevante da lei dos trs estados porque ela nos facilita compreender sua ligao com a classificao das cincias realizada por Comte: o movimento no sentido de uma unificao que se opera no interior de cada estado. Assim, o estado teolgico tende para a idia de um ser sobrenatural nico, tendncia que se realiza na fase monotesta; no estado meta fsico, a idia de natureza que aparece como elemento unificador e, finalmente, no estado positivo, o mtodo positivo cumprir esse papel. Como lembra Habermas, A teoria da cincia de Comte remete a regras metodolgicas que, supostamente, tm todas elas cobertura (cientfica) por intermdio do designativo positivo; o esprito positivo enleia-se em condutas metodolgicas que asseguram a comtificidade9. O prprio Comte nos diz, no Curso de filosofia positiva:
pelas matemticas que a filosofia positiva comeou a formar-se, dela que nos vem o mtodo. Era por conseguinte, naturalmente, ine vitvel que, quando a mesma maneira de proceder teve de se esten der a cada uma das outras cincias fundamentais, esforou-se para introduzir o esprito matemtico. Entretanto ( . . . ) cada cincia ao desenvolver-se acarreta, no mtodo positivo geral, modificaes de terminadas pelos fenmenos que lhe so prprios, donde resulta sua natureza especial. somente ento que ele se reveste de seu carter definitivo, que no deve nunca ser confundido com o de nenhuma outra cincia fundamental 10.

indispensvel unidade do mtodo que ir se enriquecendo na medida em que se aplica s diversas cincias. De acordo com Comte no se pode separar mtodo e doutrina e ele considera como metafsica fase ultrapassada da histria, por tanto a possibilidade de se estudar uma teoria geral do mtodo, fora de sua efetiva aplicao em cada uma das cincias positivas. Assim, quando ele fala da unidade do mtodo, no est pensando em lhe atribuir um valor absoluto, abstrado da efetiva aplicao cientfica. Em suas palavras... o vigor e a influncia de um mtodo medem-se pelo nmero e pela importncia de suas aplicaes: aqueles que nada mais produzem deixam logo, absolutamente, de ser em pregados11. Se o elemento unificador do estado positivo no pensado por Comte como um plo anterior e exterior s cincias, como um absoluto, mas como tendo sentido apenas na aplicao prtica nas cincias, como se exerce a sua funo unificadora? O que importa, para finam a homogeneidade das do mtodo indispensvel, basta ser homognea. Uma mogneas, fica estabelecido classificao. Comte, estabelecer parmetros que de cincias. Ele mesmo diz que a unidade mas no a unidade da doutrina. A esta vez que as cincias foram tornadas ho o critrio racional que possibilita a sua

A classificao das cincias por ordem lgica e cronolgica tem em vista a comparao e a dependncia entre elas. Isto , Comte busca um determinado nmero de categorias ordenadas de tal forma que cada uma delas se fundamenta no conhecimento das leis fun damentais da categoria precedente, e se torna fundamento do estudo da seguinte. O ponto de partida so os fenmenos mais simples e mais gerais, e a complexidade crescente e a generalidade decrescente ser a ordem qual a classificao das cincias estar submetida. Comte se preocupa apenas com as cincias fundamentais que, de acordo com essa ordem, assim se classificam: astronomia, fsica, qumica, fisiologia vegetal e animal e fsica social12. A matemtica, diz Comte, um bero e no um trono, e deve ser considerada por si mesma, como a verdadeira base de toda a filosofia natural, uma espcie de lgica geral de todas as outras.
11. Ibid., p. 86. 12. Ibid., p. 88.

Ou seja, embora Comte se refira a um mtodo positivo geral, cada cincia desenvolve especialmente tal ou qual de seus processos caractersticos. Assim, em certos campos a observao propria mente dita (na astronomia), em outros a experimentao (na fsica), em outros a classificao (na qumica), a comparao (na fisiologia) e a filiao histrica (na fsica social). Em outras palavras, h uma
9. HABERMAS, Jrgen. Conhecimento, loc. cit., p. 94-95. 10. COMTE, Auguste. Cours, loc. cit., VI, p, 89.

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Todas essas cincias passam pelos trs estados e quanto mais simples e abstrata uma cincia tanto mais rapidamente entra no estado positivo. Primeiro, a matemtica, por ltimo, a fsica social, pela complexidade de seus problemas e pela sua concreo. Uma vez atingido o estado positivo, cada uma delas se constitui em base terica da cincia subseqente em funo da dependncia prvia dos fenmenos respectivos. Alis, como diz Habermas, com essa ltima Comte renova o conceito enciclopdico das cincias, na medida em que a fsica social se beneficia de toda a metodologia utilizada pelas cincias anteriores (observao, experimentao, com parao) at o mtodo que lhe prprio, a filiao histrica. A fsica social era para Comte a prpria histria ou a prpria filosofia da histria. Histria evolutiva da humanidade, cuja herana cultural veio se acumulando como uma bola de neve. No se deve esquecer, de qualquer forma, que a classificao das cincias funciona tambm como um critrio sociocrtico, onde Comte designa a cada cientista a sua tarefa especfica, proibindo-lhe transgredir as fronteiras que separam uma disciplina da outra. A ordem das cincias segundo os graus de generalidade decrescente e com complexidade crescente serve tanto para preparar transies quanto para confinar cada cincia em seu prprio compartimento. Cada cincia ocupa-se apenas com certo nmero de fenmenos irredutveis uns aos outros. Por isso mesmo Comte diz que no ha ver identidade entre elas, apenas homogeneidade, garantida pelo mtodo. Nota-se a ausncia da psicologia na classificao das cincias fundamentais. Na verdade, para Comte ... no h a nenhum ttulo, lugar para esta psicologia ilusria, ltima transformao da teolo gia ... e denuncia como estril este pretenso mtodo psicolgico que a introspeco. O esprito humano, diz ele, pode observar diretamente todos os fenmenos, exceto os seus prprios, pois por quem seria feita a observao? A insistncia neste mtodo fez com que a psicologia jamais conseguisse chegar a ... uma s proposio inteligvel e solidamente estabelecida... A observao interior gera quase tantas opinies divergentes quantos os indivduos que julgam faz-la13. Por outro lado, na tradio das explicaes materialistas, Comte reputava a psique como um conjunto de funes cerebrais a
13. Ibid., p. 34.

ser estudado pela cincia correspondente a este tipo de fenmeno, qual seja a fisiologia. Alis, na lista de proibies de Comte, entram ainda a pretensa cincia dos economistas, a astrofsica, as buscas sobre a estrutura da matria, as afirmaes gratuitas de Darwin, entre outras. E bom lembrar a pitoresca crtica ao clculo de probabilidades, um ... pretenso clculo do acaso, que supe implicitamente a ausncia de toda lei real a respeito de certos acontecimentos, sobretudo quando o homem neles intervm14. Que papel cumpre, ento, a filosofia da histria de Comte? Como dizamos no incio, o seu positivismo confirmando o enunciado fun damental do cientificismo do sculo XIX, segundo o qual o conheci mento define-se explicitamente pelas realizaes da prpria cincia, reduzir a questo do conhecimento questo da cincia, substituir a teoria do conhecimento pela teoria da cincia. Dessa forma, o papel que a filosofia da histria de Comte ir cumprir ser o de legitimar a proposta desta teoria da cincia, afirmando como necessidade his trica o advento definitivo do estado positivo e do nico conheci mento legtimo, aquele proporcionado pelas cincias. Vamos tentar, explicitar melhor esta questo. Para isso ser pre ciso voltar um pouco na histria e recuperar o momento em que o conhecimento se torna uma questo a questo do seu sentido, de suas condies de possibilidades e so elaboradas as vrias teo rias do conhecimento procurando encontrar respostas questo b sica do conhecimento. Estamos falando da poca moderna, era do mundo como re presentao contempornea de uma profunda transformao no que diz respeito posio do homem no mundo. E isso no se d por acaso. De fato no incio dessa era sculos XVI e XVII que se d a acelerao do lento e complexo processo de transio do modo de produo feudal para o modo capitalista de produo. Desestrutura-se o sistema feudal, forjam-se as novas atividades eco nmicas que iro se dar, especialmente, na esfera da produo e da circulao das mercadorias manufaturadas. O homem agora o da livre iniciativa que, liberto dos laos da religio que prendiam seus antepassados medievais, encontra nele
14. COMTE, Auguste. Discurso, loc. cit., p. 57.

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mesmo o fundamento da verdade e da liberdade. O homem agora deve decidir o que pode ser conhecido por ele, o que o conheci mento e o que a certeza. Em outras palavras, modifica-se a prpria base do relacionamento homem-mundo: o homem subjectum, o fundamento de tudo o que existe quanto ao seu aparecer e a sua verdade. A sociedade, a cultura e a histria passam a ser compreen didas como obra humana. Ora, essa situao muito nova na histria do pensamento ocidental. Para os gregos, por exemplo, o subjectum hypokeimenon designa aquilo que subjacente, o dado primitivo, o permanente mente presente. O homem coloca-se em face do mundo, escuta e olha o que existe e sobretudo olhado pelo que existe; mesmo no pensa mento ps-socrtico, quando a busca da unidade aponta, sem dvida, para a existncia de um sujeito, jamais o ser desse sujeito toma a forma cannica que assume na poca moderna. E o homem medieval? Ora para o homem medieval, a totalidade do que existe (creatum) s poderia corresponder a um plano da causa divina; tudo o que existe no mundo visto como pertencendo a um grau determinado na ordem do que havia sido criado e corres ponderia, enquanto assim causado, causa criadora. No caberia ao homem questionar a ordenao do mundo, apenas interpret-la. As certezas do homem medieval se originavam na f. Com o advento da poca moderna, desaparece esse ponto de apoio e o homem agora encontra em si mesmo o novo locus da verdade do conhecimento. Foi tarefa de Descartes elaborar o fun damento metafsico do conhecimento. O cogito o subjectum de toda certeza, uma vez que em si mesmo e por si mesmo fundamenta todas as possibilidades de qualquer fenmeno. O que existe no mais o que est presente, nem pertence ordem da criao divina, mas o que se coloca em oposio ao sujeito, o que se coloca como objeto. Em outras palavras, aqui chegamos caracterstica fundamental da forma moderna de o homem conhecer o mundo: a relao de oposio, a exterioridade radical entre sujeito e objeto. Sujeito e objeto sero, a partir da, tomados como duas entidades diferentes por natureza e intrinsecamente separadas. Oposto ao homem como sujeito, representado por ele o que existe no mundo, s tem sentido nessa relao. Ora, como se estabelece a relao entre duas entidades de na tureza intrinsicamente diferentes e separadas como o so sujeito e 74

objeto? Quais as condies de possibilidade do conhecimento? Qual o fundamento da verdade do conhecimento? So essas questes que vo nortear as vrias teorias do conhecimento a partir de Descartes. Por outro lado, contemporneas de uma cincia da natureza caracte rizada pelo experimento e por uma linguagem formalizada, as vrias teorias do conhecimento buscaram, tambm, estabelecer e delimitar suas condies de possibilidade e suas justificativas lgico-psicolgicas. Mas, em momento algum, a crtica do conhecimento reduziu-se uma exclusiva teoria da cincia. isso que far o positivismo. Habermas quem nos fala sobre o que significa a substituio feita pelo positivismo de uma teoria do conhecimento por uma teoria da cincia e a reduo da filosofia, enquanto anlise das possibilidades do conhecimento humano, me todologia da cincia. Em primeiro lugar, aponta para o fato de que o sujeito cognos cente no mais se apresenta como sistema de referncia. Isso ocorre na medida em que a teoria da cincia volta-se diretamente s ... cincias disponveis como sistema de proposies e modos de proceder... como um complexo de regras com base nas quais as teorias so construdas e controladas17. A teoria da cincia prescinde, assim, de colocar a pergunta pelo sujeito que conhece, uma vez que os sujeitos, que atuam de acordo com tais regras, perdem seu sentido para uma explicao que se limita metodologia. Nesse sentido, o sujeito que conhece irrelevante para a elucidao imanente do processo cognitivo. Em segundo lugar, Habermas nos mostra que essa restrio vai afirmar a autonomizao da lgica e da matemtica em termos de cincias formais, ... de modo que doravante sua problemtica ba silar no mais ser discutida em conjunto com o problema do conhecimento17. Enquanto metodologia da pesquisa, a teoria da cin cia pressupe a inquestionvel validade da lgica formal e da mate mtica. Isto , supe sua autonomia, isolando-as de uma dimenso na qual a gnese de suas operaes fundamentais possa ser adequa damente tematizada.
15. HEIDEGGER, Martin. lpoque des conceptions du monde, in Chemins que ne menent nulle pari. 16. HABERMAS, Jrgen. Conhecimento, loc. cit., p. 90. 17. Ibid., p. 90-91.

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Em terceiro lugar, Habermas aponta a substituio da questo do sentido do conhecimento pela questo tipicamente positivista do sentido dos fatos. No se admite outra realidade que no sejam os fatos e a investigar outra coisa que no sejam as relaes entre os fatos. Em outras palavras, em nome de um conhecimento exato, objetivo, essa teoria consagra a idia ingnua de que o conhecimento descreve a realidade. Tal concepo corresponde teoria da cpia da verdade. No h corte em relao ao dado mas uma continui dade entre o dado e o conhecimento cientfico18. Uma vez delimitado o campo do conhecimento, aquele estabele cido pela cincia, Habermas aponta ainda os critrios de cientificidade, estabelecidos pelo positivismo, que seriam basicamente trs: Em primeiro lugar, a exigncia da certeza do conhecimento, que implica simultaneamente a certeza emprica da evidncia sensvel e a certeza metdica de um procedimento obrigatoriamente unitrio. Vejamos mais de perto esta questo. A partir dos parmetros das escolas empiristas, Comte vai exigir que dado conhecimento deve certificar-se de sua validade junto certeza sensvel de uma obser vao sistemtica. Para Comte, a observao ... a nica base possvel dos conhecimentos realmente acessveis, sabiamente adapta dos a nossas necessidades reais19. Isto , a experincia sensvel que determina o acesso ao mundo dos fatos, e uma cincia que faz asseres sobre o real sempre uma cincia experimental. Todavia, para Comte, o verdadeiro esprito positivo est to afas tado do empirismo que, a seu ver, permanece apenas em uma estril acumulao de fatos quanto do misticismo que se limi taria a uma interpretao sobrenatural dos fatos. Nesse sentido, Comte vai estabelecer uma segunda exigncia to importante quanto a certeza do conhecimento, que certeza metdica. Como vimos anteriormente, o mtodo para Comte de extrema relevncia. Embora recusando a metafsica e recusando, portanto, a unidade e a coerncia da tota lidade estabelecida por ela, Comte no vai prescindir da idia de unidade, que ser dada, agora, pelo mtodo positivo. O mtodo possui, dessa forma, precedncia frente coisa a ser investigada, na medida em que, somente com as formas cientficas do conhecimento, a coisa pode ser conhecida.
18. Ibid., p. 99. 19. COMTE, Auguste. Discurso, loc. cit., p. 48.

Se o primeiro critrio da cientificidade tinha claras inspiraes empiristas, o segundo vai revelar a filiao de Comte tradio racionalista. Trata-se da importncia atribuda teoria, sem a qual nenhum enunciado sobre os fatos pode aceder cientificidade. Se verdade, diz Comte, que todos os conhecimentos reais repousam sobre fatos observados, tambm verdade que, para entregar-se obser vao, nosso esprito precisa de uma teoria qualquer.
Se, ao contemplar os fenmenos, no os relacionssemos imediata mente a alguns princpios, no somente nos seria impossvel combinar essas observaes isoladas e, por conseguinte, extrair delas alguns re sultados, mas seramos mesmo inteiramente incapazes de ret-las; e, na maioria das vezes, os fatos ficariam despercebidos sob nossos olhos.20

Para Comte, s existe cincia quando se conhecem os fenmenos por suas relaes constantes de concomitncia e de sucesso leis advindo da a possibilidade de previso sem a qual no existe propriamente cincia. Em suas palavras:
Nas leis dos fenmenos consiste realmente a cincia, qual os fatos propriamente ditos, em que pese a sua exatido e o seu nmero, no fornecem mais do que os materiais indispensveis. Ora, considerando a destinao constante dessas leis, pode-se dizer... que a verdadeira cincia longe de ser formada por simples observaes, tende sempre a dispensar... a observao direta, substituindo-a por essa previso racional que constitui... o principal carter do esprito positivo... Assim, o verdadeiro esprito positivo consiste sobretudo em ver para prever, em estudar o que , a fim de concluir disso o que ser, segundo o dogma geral da invariabilidade das leis naturais.21

Finalmente, uma terceira exigncia, que se coloca como uma conseqncia das duas anteriores: a utilidade de conhecimento, que se traduz na previso e controle dos fenmenos para a construo da sociedade positiva. O destino necessrio de todas as nossas espe culaes sadias dever conduzir ao aperfeioamento contnuo de nossa verdadeira condio individual ou coletiva em lugar da v satisfao de uma curiosidade estril22. Desses critrios de cientificidade: a observao, o mtodo, a teoria e a utilidade, Comte deduz que nosso conhecimento , em princpio, incompleto e relativo, pois corresponde natureza relativa
20. COMTE, Auguste. Cours, loc. cit., VI, p. 5. 21. COMTE, Auguste. Discurso, loc. cit., p. 50 (grifos do autor). 22. Ibid., p. 62.

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do esprito positivo, relatividade que se ope s propostas metafsicas de um absoluto. O saber positivo relativo na medida em que no pode pretender conhecer o ente em sua essncia, nem pode chegar, seja origem das coisas, seja s suas causas finais. Ao contrrio, deve permanecer relativo nossa situao23, reconhecendo apenas o sensvel, o fenomenal e o til. Como lembra Habermas, Comte no entende a relatividade do conhecimento como uma questo relativa constituio de um campo de possveis objetivaes da realidade. Ao contrrio, ele afirma, muito mais, a antinomia abstrata entre cincia e metafsica. O antigo positivismo agarra-se de forma particularmente acrtica separao-de-mundo traada pela metafsica: num lado a esfera do ente pro priamente dito, imutvel e necessrio, e noutro os fenmenos mutveis e contingentes24. Sem dvida, a base da argumentao de Comte tem seu fundamento na observao de que com a gnese das modernas cincias experimentais, os conceitos substanciais da metafsica cls sica foram substitudos por relaes conceituais e ... teorias que deviam fornecer a cpia de ente em sua plenitude foram substitudas por outras que explanam regularidades empricas em termos essen cialmente causais25. Entretanto, a crtica de Comte metafsica no levou a uma dis cusso sobre os contedos das propostas da filosofia clssica. Como diz Habermas, Comte recusou a abordar as questes postas pela me tafsica: elas no foram refletidas, mas sim liquidadas. Constatando a carncia de sentido nas proposies metafsicas, o positivismo espera simplesmente que elas se desvaneam por conta prpria. So essas, ento, as principais caractersticas da teoria da cincia de Comte. Se as antigas teorias do conhecimento no se esgotavam no conhecimento cientfico, o positivismo, ao contrrio, reduziu o sentido do conhecimento ao mbito estrito da cincia. Ou seja, a questo dos pressupostos do conhecimento cientfico, suas possibi lidades e limites passaram a ser vistas como metafsicas, etapa j superada historicamente pelo esprito positivo que de tudo pode dar conta. Dentro desse ponto de vista, o sujeito passou a ser irrele vante para a elucidao do processo cognitivo; o sentido do conheci mento dado pela leitura racional da verdade dos fatos; sua
23. Ibid., p. 49. 24. HABERMAS, Jrgen. Conhecimento, loc. cit., p. 98-99. 25. Ibid., p. 99.

possibilidade reduzida metodologia da cincia, que, juntamente com a teoria (cujos pressupostos no so colocados em questo) e a utilidade (cuja finalidade no merece qualquer indagao) so exigncias de sua cientificidade.

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Vejamos agora, o terceiro fator bsico do pensamento de Comte, qual seja, uma sociologia ou uma doutrina da sociedade que, ao determinar a sua estrutura essencial permite a realizao de uma reforma prtica da sociedade e finalmente uma reforma religiosa, a religio da Humanidade. J vimos a importncia que Comte tambm sua preocupao permanente com dade. Na verdade, a lei dos trs estados e das cincias, s podem ser corretamente dessa preocupao bsica. Este tambm mite compreender sua sociologia. atribua teoria e, vimos a reorganizao da socie seu corolrio, a classificao compreendidas no contexto o pano de fundo que per

Ainda em 1822, Comte afirmava que ao longo da histria toda inovao importante ocorrida na ordem social, toda reorganizao poltica em qualquer sociedade havia sido precedida por uma pre parao conceituai, que a ela permaneceria condicionada. Em outras palavras, toda mudana de ordem social estaria, necessariamente, subordinada a um sistema terico. No terceiro estado a que se refere a lei, o positivo ou cientfico, a sociologia e a moral cumpriro esse papel, isto , sero apontadas como fontes necessrias para a im plantao de uma nova ordem social. A sociologia de Comte completa a hierarquia das diversas cin cias, utilizando-se de todos os mtodos das cincias precedentes: a observao, a experimentao, a classificao, a comparao, e acres centando mais um, o mtodo histrico, de filiao histrica, mediante o qual se observa a herana cultural das diversas geraes humanas. a dimenso social e sobretudo histrica, diz Comte, que dis tingue o homem dos animais. No por acaso, no mtodo histrico que ele far repousar a singularidade da sociologia, muitas vezes por ele tratada como a prpria histria ou como a filosofia da histria. Pela observao, mediante o mtodo histrico pode-se observar a linha evolutiva dominante da humanidade, prevendo-se o futuro, Alis, segundo a opinio de Comte, a previso facilitar o controle 79

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social, objetivo primeiro de sua doutrina, partindo do ponto de vista de que a natureza humana possui uma base perene que, embora evolua segundo leis histricas, permanece sempre a mesma. Comte divide a Sociologia em duas partes: a esttica e a di nmica. A esttica tem como preocupao a harmonia que prevalece entre as diversas condies da existncia: estuda a sociedade em repouso. Estuda as leis de harmonia social, a sua hierarquia, ma nifestadas na coexistncia e ordenao das classes e dos indivduos. A esttica toma a sociedade como um todo global, onde fun cionam os diversos fatos sociais, independentes entre si. Os feitos isolados no tm sentido. Os fatos sociais se organizam e se alteram sempre de forma solidria, embora com velocidades desiguais. O todo harmonioso, carecendo de elementos conflitivos e antagnicos. Em conformidade com leis sociais naturais, deve haver sempre har monia espontnea entre o todo e as partes. a esttica que fala da famlia26 como a verdadeira clula social uma espcie de microssociedade que reproduz, em ponto menor, os fatores da sociedade global. A famlia vista como a escola da vida social. A subordinao da mulher natural e o sexo feminino se encontra e se manter em estado de infncia perptua. Para Comte a sociologia demonstrar que a igualdade dos sexos, de que tanto se fala incompatvel com toda a existncia social. Aquilo que no estado teolgico era determinado pela providncia, agora encontrar sua legitimao na cincia. Ainda na esttica, Comte estuda a dife renciao social vista por ele como natural e que vai se tor nando mais complexa medida em que a sociedade se desenvolve e tambm a hierarquia social. Em ltima instncia, o que estuda a esttica so os aspectos estticos da sociedade, isto , a ordem social. A dinmica27, por sua vez, estuda o desenvolvimento ordenado da sociedade, de acordo com leis sociais naturais, isto , a sociedade em movimento, o prprio desenvolvimento histrico da humanidade. na histria que se processa a evoluo humana, fazendo com que o homem se torne cada vez mais humano, isto , realize a sua na tureza humana, que nela se revela. O progresso da sociedade ca racterizado dessa forma pela incessante especializao das funes
26. COMTE, Auguste. Cours, loc. cit., p. 294-296. 27. Ibd., p. 190-191.

como todo desenvolvimento orgnico, na evoluo dos rgos particulares.

para

maior

aperfeioamento

com a ordem e o progresso que Comte enfrentar a sociedade individualista e liberal. Com a concepo de que h um desenvol vimento histrico da sociedade, um progresso na evoluo humana, um progresso, entretanto, que em momento algum prescinde da ordem ou carrega em si a possibilidade de alterar os elementos estticos da sociedade. Sem ordem no h progresso, que no seno o desenvolvimento da prpria ordem28. Ao afirmar a complementaridade de ordem e progresso, Comte objetivava libertar o Ocidente de uma democracia anrquica e de uma aristocracia retrgrada29. Os defensores da democracia anr quica, inspirados nas tendncias crticas do iluminismo, falavam de progresso, porm, com a direo negativa que s podia convir ao sculo XVIII. O atraso dos conservadores, por seu lado, permitia apenas a afirmao da ordem. De acordo com Comte, as classes sociais tendiam a polarizar-se, apoiando um grupo ou outro, e o resultado era, a seu ver, o conflito de classes, a desordem e a anarquia. Em cada crise o partido con servador argumentava que o problema emanava da destruio da ordem anterior, e, portanto, exigia sua imediata restaurao. O par tido anrquico, ao contrrio, considerava que os problemas advinham do fato de que a ordem anterior no havia sido completamente des truda, e que a revoluo deveria continuar. A proposta de Comte ser a de uma sntese das idias de ordem e progresso, visando a restaurar a unidade social. Em suas palavras:
Com efeito, ns, sociocratas, no somos nem democratas, nem aris tocratas. Aos nossos olhos, a massa respeitvel desses dois partidos opostos representa empiricamente, de um lado, a solidariedade, do outro, a continuidade, entre as quais o positivismo estabelece profun damente uma subordinao necessria, que substitui enfim o anta gonismo deplorvel que as separava30.

Adversrio do sufrgio universal, soberania popular, da monar quia tanto absoluta quanto constitucional, das assemblias, afirmava que a Repblica seria o regime adequado ao pleno desenvolvimento
28. COMTE, Auguste. Catecismo Positivista. (Os Pensadores). So Paulo, Abril, 1978, p. 236. 29. Ibid., p. 119. 30. Ibid., p. 119.

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da humanidade. Sua proposta era a de uma nova o conceito da autoridade, a nfase na obedincia do dever por quem est no poder aflora como da ditadura republicana, fundamentada em bases para o estabelecimento da ordem social definitiva.

ordem social onde e no cumprimento essencial. Trata-se cientficas, garantia

O proletariado e a mulher eram vistos por Comte como os mais capacitados agentes para compreender, aceitar e implantar o positivismo, na medida em que ambos no estavam comprometidos com os interesses da burguesia. Burguesia que, a seu ver, havia chegado ao fim, nada mais tendo a fazer na histria. O poder tem poral de sua repblica deveria ser exercido pelos produtores, tendo mesmo chegado a falar nos governadores proletrios. Essa sociologia, proposta por Comte no Curso de filosofia po sitiva, como ele mesmo diz, est ainda no mbito do mtodo objetivo. Embora priorizando no Curso o mtodo objetivo, nessa obra, de 1836, ele j entrevia o acordo de duas lgicas, a objetiva e a sub jetiva. Nesse primeiro momento, Comte ainda no ligava a lgica subjetiva aos sentimentos, mas a via como um complemento da outra. A partir de 1845, contudo, a dimenso afetiva aparece com clareza no conjunto de suas concepes, e o mtodo subjetivo abre-se sobre a procura de uma sistematizao positiva dos sentimentos. Sem dvida, o encontro com Clotilde de Vaux, a paixo de Comte por ela, sua morte prematura contriburam para direcionar o seu pensa mento nesta direo, marcando o incio do que alguns autores cha mam de a segunda carreira de Comte. Nessa segunda carreira o primado do mtodo subjetivo ser definitivamente estabelecido, Arbousse-Bastide quem diz:
O benefcio da sntese total, sempre recusado ao mtodo objetivo, lhe expressamente reconhecido. O real pode ser abordado a partir de fora pelo mtodo objetivo e analtico, ou a partir de dentro pelo mtodo subjetivo e sinttico. O primeiro mtodo sem excluir o se gundo, no se prolonga neste, necessariamente; o segundo mtodo, no s inclui o primeiro, mas regenera-o", isto , restitui-lhe a fecun didade ao reintegr-lo na totalidade do sujeito coletivo da humani dade. A noo de subjetividade em Comte, inclui, ao mesmo tempo, a sistematizao afetiva, o primado da cincia humana e a possibili dade de uma sntese total 31. 31. ARBOUSSE-BASTIDE, Paul. Auguste Comte, Lisboa, Edies 70, 1984, p. 35.

Mas, se olharmos atentamente o desenrolar da obra de Comte, veremos que, desde o incio, a preocupao com a reconstruo direta do poder espiritual foi uma constante. Se a primeira parte da obra procurou construir a sociologia sobre uma base cientfica, inquestio nvel e inabalvel, de tal modo que ela pudesse determinar a orga nizao da sociedade em moldes positivo-cientficos, a segunda parte tem como objetivo construir a nova f ocidental e instituir o sa cerdcio definitivo. Para Comte, a cincia real deveria chegar s filosofia capaz, em ltima instncia, de fundar a verdadeira religio. assim que o Sistema de poltica positiva retoma as questes da esttica e dinmica sociais, detendo-se, no quarto tomo, s apli caes da doutrina sociolgica na perspectiva do pleno desenvolvi mento do estado positivo. nesse contexto que Comte apresenta a Moral, stima e ltima cincia fundamental. Mais uma vez, trata-se de uma questo que, embora apresentada mais precisamente no Sistema, pode ser rastreada desde o incio da produo terica de Comte. Ainda em 1826, em. suas consideraes sobre o poder espiritual, esto explcitas suas preocupaes com a crise moral do seu tempo e j apontado o caminho para a sua so luo: a fundao de um novo poder espiritual. Em 1848, no Dis curso sobre o conjunto do positivismo, o positivismo apresentado como o nico capaz de sistematizar a moral universal, o objetivo da filosofia e ponto de partida da poltica. Mas, no Sistema que Comte far o anuncio oficial da moral como stima cincia fundamental. Nesta proposta no se trata de des tronar a sociologia, mas de complement-la. A sociologia, objetiva e analtica no Curso, subjetiva e sinttica no Sistema, exige o comple mento da moral, cincia do homem individual. E, dessa forma, a psicologia, que fora banida na classificao das cincias, assim reintroduzida sob o nome de moral, sob a forma de uma cincia do individual, preldio arte da educao32. A moral de Comte geralmente conhecida por suas teses mais popularizadas: exaltao do sentimento e do altrusmo (viver para outrem) ou a dedicao dos fortes pelos fracos e a venerao dos fracos pelos fortes, ou pela negao dos direitos a favor dos deveres, ou ainda pela crtica liberdade de conscincia. Entretanto, h uma
32. Ibid., p. 37.

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questo fundamental a sistematizao filosfica que quase sem pre esquecida, e o papel que a desempenha a educao. Paul Arbousse-Bastide, em sua detalhada anlise do pensamento educacional de Comte nos lembra que:
A noo de educao apresenta-se em Comte sob formas diversas: 1 . Uma teoria da educao propriamente dita ou, se se quer, uma pedagogia da criana e do adolescente; 2. Um sistema de educao universal e integral, englobando toda a durao da vida humana, verdadeira economia da vida mental individual, desde a existncia do feto at a morte; 3. Uma doutrina do aperfeioamento fundada sobre uma antropo logia ou uma teoria da natureza humana; 4. Uma introduo vida subjetiva, isto , uma meditao sobre a morte considerada em sua funo religiosa de participao no grande ser 33.

Acompanhando a trajetria de Comte, podemos notar duas pers pectivas em relao moral, que, embora no sejam opostas, no se situam no mesmo plano. Assim, nos Opsculos, Comte apresenta a moral como uma arte fundada na cincia poltica. Enquanto tal, seus princpios teriam com base a observao (que, como vimos anteriormente, a con dio de toda cincia) e seria relativa ao estado de civilizao cor respondente. Em ltima Instncia, seria uma aplicao de dados tericos e objetivos. Seria uma moral-aplicao. No Curso e no Discurso, a noo de arte moral deixada em suspenso e a moral vai aparecer intimamente ligada educao. A moral ser o resultado de uma educao cientfica e social, animada e controlada pelo poder espiritual. A sua regra fundamental o pri mado da sociabilidade e a prtica do altrusmo. Seria a moral-educao. Entre a moral-aplicao e a moral-educao h uma relao de complementariedade, pois a educao, no positivismo, s poder efetivar-se tendo como ponto de partida a cincia da sociedade, fonte nica de toda a aplicao moral. De qualquer forma, esse fato nos indica a importncia que Comte atribua educao, misso fundamental do poder espiritual: a trans misso, a conservao e o controle dos conhecimentos, das opinies e dos sentimentos apropriados para garantir a convergncia necessria ao desenvolvimento normal da sociedade. O estado positivo, para Comte, no mais requer o uso da fora, e a unidade e o consenso devem ser alcanados mediante a edu cao. Por isso mesmo, a educao deve ser livre, isto , inteiramente independente do poder temporal, do governo. Deve ser universal, facultativa a todos, independente de sua posio na sociedade. tarefa do poder espiritual cuidar da educao do homem todo, no s durante o 1. perodo da vida, mas por toda a existncia. Comte entende a educao positiva como uma ao contnua sobre o homem total com o fim de torn-lo mais apto para o servio da humanidade, ensinando-o a viver de acordo com princpio moral bsico viver para outrem. No final de sua obra, a educao identifica-se com a iniciao religiosa e o culto socioltrico, e tem como objetivo adap35. ARBOUSSE-BASTIDE, Paul. Auguste Comte, loc. cit., p. 38. 36. COMTE, Auguste. Catecismo Positivista, loc. cit., p. 139.

De fato, na medida em que a pretenso de Comte a regene rao moral e intelectual da humanidade, a educao aparecer como um ponto de unidade no sistema. Foge aos limites deste trabalho acompanhar os quatro aspectos levantados por Bastide. Nos limi taremos a lembrar que a proposta educacional de Comte de uma educao integral, orgnica e formativa, correspondente totalidade da natureza humana, ao encadeamento racional e instaurao de uma ordem subjetiva regeneradora da Humanidade. ainda Arbousse-Bastide quem nos lembra que, para Comte, a educao moral simultaneamente o prembulo e o quadro geral de toda moral e, por conseguinte, de toda a educao34. A moral natural deveria atuar na organizao da nova sociedade, tanto no aspecto poltico quanto no econmico. Com relao po ltica, a moral positiva deveria despertar nos sditos sentimentos de obedincia e sujeio e, nos governantes, responsabilidade no exerccio da autoridade. Com relao rea econmica, a moral deveria tornar os ricos perfeitos administradores de seus bens e os pobres depen dentes satisfeitos com sua posio social. Ambas as classes colabo rando para a prosperidade e grandeza da ptria e realizao da humanidade. Comte no admitia que a questo poltica ou a eco nmica fossem vistas separadamente da questo moral.
33. ARBOUSSE-BASTIDE, Paul. La doctrine de lducation universelle dans la philosophie dAuguste Comte, Paris, PUF, 2 vol., p. XII. 34. Ibid., p. 221.

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tar o homem ao servio permanente do Grande Ser, a humanidade. No por acaso, a educao positiva, em princpio, destinada aos proletrios, que Comte diz ser a educao testemunho. A busca da sntese, que marcou toda a vida de Comte, s se efetivar, verdadeiramente, na religio da humanidade, que consiste em ordenar cada natureza individual e a religar todas as individua lidades36. Fortemente influenciado pelo modelo do catolicismo ro mano, com uma teoria dos sacramentos (Apresentao, iniciao, admisso, destinao, casamento, maturidade, retiro, transformao, incorporao), um culto mulher, inspirado em Clotilde mas com caractersticas do culto Virgem Maria, uma rgida centralizao em Paris, em torno do Padre Comte. O objeto maior de venerao, o Grande Ser, a Humanidade, entre o qual e o homem h uma soli dariedade de destino pois, para sobreviver, cada um necessita do outro. Formula um novo calendrio, cujos meses receberam nomes de grandes figuras da histria do pensamento, como Moiss, Descartes etc. Como o catlico, o calendrio positivista tem tambm os seus dias santos, nos quais se deveriam comemorar obras de Dante, Shakespeare, Adam Smith, etc. O ltimo estado, o positivo, s se realizar completamente quan do a religio universal positiva dominar o seu prembulo cientfico e completar a sntese final, a participao de todos no Grande Ser. Concordamos com a anlise de Verdenal quando afirma que, em ltima instncia, o positivo se configura como a frmula filosfica que realiza a metamorfose da cincia em religio. Em suas palavras:
( . . . ) a cincia, desembaraada de todo alm terico da especula o, converte-se em religio despojada de perspectiva teolgica e reduzida aos fatos" da prtica religiosa: os mitos sociais. O fen meno do positivismo manifesta o eclipsar-se da filosofia sob a apa rncia de uma transformao ideolgica, onde a idia de cincia vai aos poucos caindo na religio. sua maneira, Comte liquida a filo sofia, ao mesmo tempo como instncia de sntese terica e como centro de crtica cultural: restaura a religio como o fecho de ab bada de um imobilismo histrico, para uso da sociedade ocidental do Sculo XIX37. 37. VERDENAL, Ren. A filosofia positiva de Augusto Comte, in: A Filo sofia e a Histria, de 1780 a 1880, org. Franois Chtelet, Rio de Ja neiro, Zahar. 1974.

ORIENTAO BIBLIOGRFICA
Embora Comte tenha produzido uma obra consideravelmente extensa desde os Opsculos da Juventude, at os seis volumes do Curso de Filosofia Positiva, os quatro volumes do Sistema de Poltica Positiva, a Sntese subjetiva, o Catecismo Positivista, entre as principais so poucas as tradues completas existentes em portugus, o que dificulta o acesso ao conjunto da obra do autor. Como vimos, se a obra de Comte apresenta uma unidade essen cial a idia de que a filosofia positivista deve determinar aplicaes polticas e a fundao de uma nova religio podemos por outro lado nela distinguir temas e preocupaes diferenciadas. No vamos, aqui, percorrer toda sua obra, mas apenas indicar onde esses temas e preocupaes so tratados de forma mais significativa. Assim, fundamentalmente no Cours de philosophie positive que Comte apresenta sua filosofia da histria a lei dos trs estados a metodologia e a classificao das cincias, a descrio do esprito positivo ou cientfico. E fundamentalmente no Systeme de politique positive que ele elabora as propostas de sua sociologia, da moral e da religio positivas. A exposio detalhada da religio positiva pode ser encontrada, tambm, no Catchisme positiviste. Dentre as obras de Comte so encontradas em portugus, entre outras, as seguintes: Discurso sobre o esprito positivo, trad. Renato B. R. Pereira e Ivan Lins, Porto Alegre, Globo, EDUSP, 1973. Tambm publicado em Comte, trad. Jos A. Grannotti, So Paulo, Abril 1978. Este discurso foi publicado originalmente (Col. Os Pensadores) como introduo de Trait philosophique dastronomie populaire, e se constituiu em obra de divulgao do conjunto de sistema positivista de Comte. Opsculos de filosofia social, trad. Ivan Lins e Joo T. de Souza. Porto Alegre, Globo, EDUSP, 1972. Princpios de filosofia positiva. So Paulo, Editorial Paulista, s/d. Catecismo positivista, trad. Miguel Abril, 1978. (Col. Os Pensadores). Lemos, in: Comte, So Paulo,

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No volume dedicado a Comte, da coleo Os Pensadores, encontra mos ainda as duas primeiras lies do Curso de filosofia positiva e o prembulo geral e a primeira parte do Discurso preliminar sobre o conjunto do positivismo. Com apresentao geral de Comte, sua obra e pensamento, bem como uma seleo significativa de textos encontramos: MORAES FILHO, Evaristo (Org) (Col. Grandes Cientistas Sociais). Comte, So Paulo, tica, 1978

ARBOUSSE-BASTIDE, Paul (Org.). Auguste Comte. Lisboa, Edi es 70, 1984 (Col. Biblioteca Bsica de Filosofia) tra. Joaquim J. Coelho Rosa. Sobre o positivismo comtiano selecionamos: MARCUSE, Herbert. Razo e Revoluo: Hegel e o advento da teoria social. Trad. Marlia Barroso. Rio de Janeiro, Saga, 1969. (Col. Idias e fatos contemporneos). HABERMAS, Jrgen e Conhecimento e Interesse. Int. e Trad. Jos N. Heek. Rio de Janeiro, Zahar, 1982.

DEBATENDO O TEXTO:
Quais as principais linhas de influncias no pensamento de Comte? Qual o sentido da palavra positivismo para Comte? Fale da Lei dos trs Estados e aponte os principais aspectos do espi rito cientfico ou positivo. O que foi e quais os critrios utilizados por Comte em sua classificao das cincias? Por que a sociologia ou fsica social foi colocada por Comte, como a ltima das cincias em sua classificao? O que significam, para Comte, a teoria positiva da ordem e a teoria positiva do progresso? Em que sentido a Moral positiva complementa a sociologia? Articule a religio positiva com a proposta de Comte de reforma moral e intelectual da humanidade. Por que Comte atribui teoria uma importncia fundamental? Escreva o carter da utopia de Comte. 88