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O livro A Origem do Cristianismo, escrito por um renomado historiador sovitico Jac Lentsman foi publicado pela primeira vez

ez na U.R.S.S., em 1958, sob os auspcios da Academia de Cincia. Conheceu, em seguida, uma traduo francesa e outra espanhola, e est sendo publicada agora, pela primeira vez, em portugus, pela Editra Fulgor, na sua Coleo de Estudos Sociais e Filosficos. Encarregou-se da sua traduo o ProL Cunha Andrade, Assistente da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, da U.S.P., um especialista em Histria da Filosofia, e uru apaixonado estudioso dos problemas sociais e religiosos. Corno o seu nome indica, o presente trabalho consa4 grado ao estdo dos principais problemas das origens e das razes ideolgicas da religio crist e da edificao da Igreja Crist. Durante muitos sculs aceitou-se prticarnente sem discusso o carter divino do Cristo, a sua qualidade de filho de I)eus, a sua existncia histrica, e, portanto, o carter sobrenatural e divino da Igreja Crist, fundada por inspirao direta do Cristo. E certo que desde os primeiros tempos existiram doutrinas herticas dentro do seio do cristianismo, mas essas divergncias no se referiam s questes bsicas do carter divino da prpria igreja, e do seu fundador mtico. As grandes dvidas, . a crtica fundamentada, que veio abalar os alicerces do edifcio construdo durante os milnios de f cega e irracional, s surgiram mesmo no sculo XVIII, especialmente devido aos trabalhos dos enciclopedistas. De l, para c, como resultado da ao de socilogos, historiadores e psiclogos surgiu na Frana, na Alemanha, na Inglaterra e na U.R.S.S., principalmente, uma verdadeiia escola - ou escolas, seria melhor dizer de crtica racionalista, que encara as manifestaes religiosas como fenmenos de ordem psicolgica e social to naturais quanto quaisquer outros, e, como tal, passveis de estudos cientficos. Os textos religiosos, sejam les a Bblia, ou o Alcoro, o Talrnud, ou os Vedas, so documentos escritos, de carter histrico, sem qualquer coisa de sagrado ou de revelado, que devem ser estudados luz da crtica racionalista. E isso que Jac Lentsman faz neste livro. Estuda luz da razo e das conquistas das diversas cincias as fontes pags e crists, os autores dos primeiros sculos do cristianismo, os monumentos que chegaram at ns etc., elucidando, dessa forma, de modo brilhante, as fases iniciais do complexo processo histrico e social que fz surgir o cristianismo, e que O transformou lentamente na religio oficial do Imprio Romano.

TRADUZIDO DO ORIGINAL EM FRANCS LORIGINE DU CHRISTIANISME PUBLICADO POR EDIES EM LINGUAS ESTRANGEIRAS, MOSCOU - 1961 COLEO DE ESTUDOS SOCIAIS E FILOSFICOS DIREO DE JOS SEVERO DE CAMARGO PEREIRA ( U. S. P)

CAPA DE DOMINGOS LOGULLO

RESERVADOS TODOS OS DIREITOS DE REPRODUO. DE ADAPTAO E DE TRADUO PARA A LNGUA PORTUGUSA. COPYRIGHT EDITRA FULGOR LIMITADA RUA ANHANGUERA. 66 TELEFONE 51-3095 CAIXA POSTAL 1 821 - SO PAULO 1963

JAC ABRAMOVITCH LENTSMAN A ORIGEM DO CRISTIANISMO TRADUO DE JOO CUNHA ANDRADE ASSISTENTE DE HISTRIA DA FILOSOFIA DA FACULDADE DE FILOSOFIA, CINCIAS E LETRAS DA U.S.P.

EDITORA FULGOR

INDICE PREFCIO TRADUO FRANCESA 9 INTRODUO 11 1 AS FONTES DO CRISTIANISMO 33 1 Fontes crists 34 2 Fontes no crists 55 II O IMPRJO ROMANO NO SCULO 1. PREMISSAS ECONMICAS E SOCIAIS DO CRISTIANISMO 67 III AS RAIZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 77

1 Religies e Cultos do Imprio Romano 77 2 O Cristianismo e o Judasmo 91 IV O APARECIMENTO DO CRISTIANISMO 105 V AS COMUNIDADES CRISTS DURANTE A PRIMEIRA METADE DO SCULO II 123 1 A Separao do Judasmo 126 2 Formao da Ideologia Crist 135 3 O Papel do Clero Segundo as Epstolas Pastorais 140 4 A Tendncia Judaico-Crist nas Epstolas do Nvo-Testamento 143 5 A Doutrina dos Doze Apstolos 147 6 As Primeiras Heresias 151 7 Os Escritos do Apologista Justino 154 VI O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SULO II 165 1 O Imprio Romano sob Marco Aurlio e Cmodo 165 2 O Jesus Evanglico 168 3 O Problema Social dos Evangelhos 183 4 A Igreja Episcopal 193 5 Os Crticos Antigos do Cristianismo 204 6 As Heresias do Sculo II CONCLUSO 225

A presente obra consagrada aos principais problemas concernentes s origens e s razes da religio crist, e constituio da Igreja. Ela apresenta um sumrio da literatura crist dos primeiros sculos, descreve as fases iniciais do processo histrico que determinou a transformao do cristianismo em religio oficial do Imprio Romano, O leitor nela encontrar, por outro lado, uma exposio da crtica do cristianismo pelos pensadores da Antigidade, e um relato das razes do aparecimento de doutrinas herticas no sculo II.

PREFCIO TRADUO FRANCESA A obra cuja traduo proposta aos leitores foi publicada em 1958, sob os auspcios da Academia de Cincias da U.R.S.S. O autor props-se o objetivo de nela expor, de maneira acessvel a todos, os resultados das pesquisas efetuadas pelos historiadores soviticos a respeito das origens do cristianismo. Em vista das divergncias essenciais entre dois historiadores de primeiro plano, A. Ranovitch e R. Viper, no que concerne natureza social do cristianismo primitivo e ao momento de sua apario, reservamos grande espao para a anlise de suas opinies. Destinado primeiramente aos leitores soviticos, menos habituados aos textos bblicos do que os leitores franceses, em conseqncia da absoluta laicidade do ensino e da estrita separao entre a Igreja e o Estado em nosso pas, ste livro expe, talvez muito mais detalhadamente do que seria necessrio, o contedo do Nvo Testamento; porm, se se suprimissem essas passagens na presente traduo, prejudicar-se-ia a unidade da obra. Ao reexaminar o texto, tendo em vista a sua traduo, o autor achou-se no dever de levar em maior conta as opinies dos escritores franceses sbre a matria (Alfred Loisy e outros), e, tambm, a concepo catlica das origens crists. Os textos bblicos so citados segundo a traduo de Louis Second, Paris, 1952.

INTRODUO O problema das origens do cristianismo, das fases da sua evoluo at o momento em que se torna a religio dominante do Imprio Romano em decadncia, das razes da sua vitria sbre as outras religies que pretendiam o mesmo papel, no apresenta apenas um intersse terico. Sua soluo tambm muito importante para se esclarecer o carter da ideologia e das opinies vigentes durante o perodo de decomposio do sistema escravagista, mas ela deve seu principal alcance e sua atualidade poltica ao fato de, por meio dela, ser possvel dissipar-se, luz da cincia, o mito da origem divina do cristianismo, e revelar-se as causas materiais do nascimento e do triunfo da religio crist, a mais influente das trs religies mundiais. A anlise cientfica do problema das origens do cristianismo mostra que esta religio, como tdas as outras, apareceu em conseqncia de certas condies econmicas e sociais. Rigorosamente aplicada, ela pe em evidncia, por outro lado, que a vitria do cristianismo resulta, no da qualidade da moral de que seria o portador, mas de uma srie de circunstncias de natureza bem diferente, entre as quais convm citar, particularmente, a renncia da Igreja ao esprito revolucionrio das primeiras comunidades crists e a acomodao do alto clero com os meios governamentais da antiga Roma. Sendo a anlise cientfica fatal aos dogmas ortodoxos, as pesquisas consagradas aos comeos do cristianismo sempre se desenrolaram num clima de spera luta poltica. As tentativas de encarar os documentos dos primeiros tempos da era crist, na medida em que so fontes histricas, aplicando ao seu estudo os mtodos cientficos em uso, sempre se defrontaram com a oposio formal da Igreja. Ela prefere, evidentemente, apresentar as sagradas escrituras como um artigo de f margem de qualquer pesquisa, como um texto sagrado, em que cada palavra se deve revelao. O Papa Pio XII, dirigindo a palavra a um congresso internacional de historiadores que se reuniram em Roma em 1955, repetiu de nvo que, para os catlicos, o problema da existncia de Jesus concerne f, no cincia. Apesar da profuso de trabalhos consagrados aos diversos aspectos da historiografia do cristianismo primitivo, espera-se sempre um estudo de conjunto e leigo, sbre ste problema. 11

12 A ORIGEM DO CRISTIANISMO A semelhana de muitos outros escritores, Albert Schweitzer em sua Geschichte der Leben-Jesu-Forschung, uma das obras mais srias neste plano, reduz tudo, como seu ttulo o indica, nicamente questo da existncia histrica de Cristo, questo importante certamente, mas parcial. F. Engeis, por exemplo, nem sequer a abordou, apesar de ter consagrado trs trabalhos bastante importantes ao cristianismo primitivo. preciso dizer, contudo, que os pesquisadores que se dedicaram lenda de Jesus Cristo, tal como o Nvo Testamento a expe, foram obrigados a exprmir sua opinio sbre a autenticidade da tradio evanglica, donde a atualidade de seus escritos para o historiador no religioso do cristianismo. At aos comeos do sculo XVII, esta questo nunca tinha sido estudada de um ponto de vista cientfico, por causa do imprio sem limites da ideologia religiosa. Os escritores catlicos, assim como os seus adversrios, nunca tinham psto em dvida as afirmaes das santas escrituras. At mesmo os telogos luteranos, como Osiander (sculo XVI), chegavam a declarar que, se os evangelhos expunham certos acontecimentos vrias vzes e com detalhes muitas vzes contraditrios a ressurreio da filha de Jairo, por exemplo isso apenas significava que a coisa tinha acontecido mais de uma vez. At mesmo os movimentos revolucionrios das massas contra o poder da Igreja Catlica se desenrolaram habitualmente sob a palavra de ordem de retrno aos costumes evanglicos. Foi o que aconteceu, particularmente, por ocasio das revoltas camponesas na Inglaterra (a insurreio dirigida por Wat Tyler em 1381), das sublevaes dos

tabortas tchecos (1419-1434), da Grande Guerra Camponesa na Alemanha (15241525), da revoluo inglsa do sculo XVII. O exame crtico dos primeiros escritos cristos, em geral, e dos evangelhos, em particular, no comeou seno a partir dos fins do sculo XVII, mas desenvolve-se muito durante o sculo XVIII, o sculo das luzes. Hermann-Samuel Reimarus, filsofo alemo, um dos promotores da corrente racionalista que negava os milagres, sustentava que Jesus nada tinha de divino, que le fra apenas um dos profetas hebreus. No que diz respeito ressurreio, Reimarus afirmava que os discpulos de Jesus tii ham inventado essa fbula depois de terem roubado seu cadver. Temendo as perseguies da Igreja, o pensador se absteve de publicar sua obra, que s foi publicada (em parte) depois de sua morte, sob os cuidados de Lessing. Os dogmas da Igreja tambm foram criticados pelos materialistas e pelos destas inglses do sculo XVII e do como do sculo seguinte. Na Frana, grande nmero de idelogos da burguesia, em luta, por essa poca, contra o feudalismo, particularmente Voltaire,

INTRODUO 13 os enciclopedistas do crculo de Diderot e DHolbach, mantiveram, ao mesmo tempo, um violento combate contra a Igreja Catlica, poderoso pilar da ordem feudal. Os grandes filsofos franceses denunciavam implacvelmente o obscurantismo dessa Igreja, conclamavam o povo a esmagar a infame. Assinalaram grande nmero de

contradies nos evangelhos. Voltaire, em particular, procurou mostrar as coincidncias que existem at no uso dos trinos entre o Evangelho de Joo, e os escritos de Filon de Alexandria, filsofo grego de origem udaica no .como do sculo 1. No princpio do sculo XIX, o progresso geral dos mtodos de estudo dos documentos histricos no deixou de influir nas pesquisas relativas s origens do cristianismo. A anlise Crtica dos monumentos mais antigos da literatura grega, tais como os poemas de Homero, revelou contradies devidas superposio de textos compostos em pocas diferentes e assaz distanciadas uma da outra. O estudo dos documentos concerflentes histria romana dos tempos mais recuados deu resulfados anlogos. A aplicao dos novos mtodos de investigao histrica ao estudo dos evangelhos no tardou a evidenciar a inconsistncia completa dos dogmas tradicionais da Igreja. No decorrer dos primeiros decnios do sculo passado, deram-se os primeiros passos nesse sentido por iniciativa de Ferdinand-Christian Baur, Professor de Teologia da Universidade de Tubingue, na Aleanha. Hegeliano convicto, tentou aplicar o mtodo dialtico hegeliano aos primeiros escritos cristos. Baur e seus discpulos (Escola de Tubingue) descobriram duas tendncias contrrias no Nvo Testamento: a primeira, ligada a Pedro, apresenta os sinais das origens judaicas da religio crist, e a segunda, ligada ao nome do apstolo Paulo (paulinismo) ope-se ao judasmo. Segundo os escritores da escola de Tubingue, em conformidade com a concepo filosfica de Hegel, os evangelhos so a sntese assas duas tendncias contrrias e devem, por essa razo, ser s escritos menos antigos do Nvo Testamento. Firmes nessa onvico, os adeptos de Baur desenvolveram uma frutuosa atividade para estabelecer a data da composio dos livros neotestamentrios. A Escola de Tubingue submeteu sses textos a uma anlise sistemtica e sse foi, incontestvelmente, um dos seus maiores mritos. Ela revelou diferenas essenciais ntre os evangelhos sinticos e o Evangelho Segundo Joo, assim como grande nmero de contradies nos evangelhos, demonstrou que a maioria das epstolas atribudas ao apstolo Paulo, tais como ns as conhecemos, no puderam ter vindo luz antes do sculo II. Os representantes da Escola de Tubingue enriqueceram assim muito a crtica cientfica dos pri-

14 A ORIGEM 00 CRISTIANISMO meiros escritos cristos. Porm, idealistas em filosofia, no souberam abordar o aspecto social do problema das origens do cristianismo. A Escola de Tubingue, assinala F. Engeis, (.. . ) vai to longe no exame crtico, quanto uma escola teolgica poderia ir. Ela admite que os quatro evangelhos no so (... ) seno arranjos ulteriores de escritos perdidos ( . . . ). Ela risca da narrao histrica, como inadmissveis, todos os milagres e tdas as contradies; do que resta, procura salvar tudo aquilo que pode ser salvo ( ...). Em todo o caso, tudo aquild que a Escola de Tubingue rejeita do Nvo Testamento como apcrifo, ou como no histrico, pode ser considerado como definitivamente rejeitado pela cincia.1 O passo seguinte no domnio da crtica cientfica dos evangelhos foi dado pelo telogo David-Friedrich Strauss que estudou com a ajuda do mtodo comparativo os dados do Nvo Testamento a respeito do Cristo. Nos dois tornos de sua Vida de Jesus, demonstrou irrefutvelmente que quase tudo aquilo que os apstolos dizem sbre o Cristo foi emprestado de religies anteriores ao cristianismo, que a f na divindade de jesus tinha sido inspirada pela espera, entre os hebreus, da apario de um redentor, do Messias (oint, em hebraico). Convm, contudo, lembrar que, na terceira edio do seu livro, Strauss atribuiu carter histrico a certo nmero de lendas ligadas vida de Jesus, visivelmente na esperana d ser nomead para a cadeira de teologia da Universidade de Zurich. ao tendo conseguido tal nomeao, le mesmo anulou, posteriormente, aquela concesso ao dogma da Igreja. . . Nos Dilogos de Ulrich de Hutten, confessou, um quarto de sculo mais tarde: Meu livro fechou-me o acesso ao professorado, que era minha aspirao e para o qual tinha aptides, parece-me. Arrancou-me ao ambiente normal, lanou-me num meio estranho, condenou-me solido. Bendigo, contudo, sse livro que, apesar de me ter causado um grande prejuzo, assegurou a serenidade de minha alma e do meu corao. Caracterizando num estilo colorido a importncia da vida de Jesus de Strauss, A. Schweitzer diz: Strauss passou um atestado de bito a tda uma srie de interpretaes racionalistas das lendas evanglicas. E se estas ltimas ainda figuram na teologia contempornea, no seno na qualidade de fantasmas.2

A obra de David Strauss defrontou-se com uma crtica brutal, muitas vzes difamatria, da parte dos telogos catlicos

1 Karl MARX e F. ENGELS: Sur la Religion, ditions Sociales, Paris, 1960, pg. 317. 2 A. SCHwErrzzR: The Quest oj the Histoical Jesus, Londres, 1954, p. 84.

INTRODUO 15 e, tambm, dos protestantes. Porm, pouco a pouco, suas pinies se impuseram, porque os elementos mticos que le assinalou nos evangelhos so absolutamente evidentes. Isto levu os tlogos a buscar uma explicao para a presena de tais elementos no Nvo Testamento e a estudar, por outro lado, o problema da interdependncia dos evangelhos sinticos. A. Weisse, contemporneo e discpulo de Strauss, adiantou a hiptese de que o Evangelho Segundo Marcos era o mais antigo, e que a incluso de elementos mticos no Nvo Testamento se explicava pelas necessidades da luta contra o gnosticismo, que negava a natureza humana do Cristo.

Bruno Bauer, Professor de Teologia na Universidade de Bonn, distinguiu-se tambm por sua anlise dos primeiros escritos. De 1840 1842, editou a Crtica dos Fatos Contidos no Evangelho de S. Joo e a Crtica da Histria Evanglica dos Sinticos, obras em que demonstrou que os evangelhos no so dignos de confiana enquanto fontes documentrias a respeito da vida de Jesus; que les s so importantes na medida em que refletem o clima em que se desenrolam as atividades das comunidades crists primitivas, a situao daqueles tempos. Diferentemente de Strauss, Bruno Bauer sublinhou nos seus trabalhos posteriores (particularmente em O Cristo e os Csares) no as fontes judaicas, mas as grecoromanas do cristianismo. Segundo le, a religio crist era a sntese original do estoicismo, corrente filosfica greco-romana, com um judasmo helenizado. Semelhante concluso levou, lgicamente, Bauer negao da realidade histrica de Jesus, o que provocou uma verdadeira batalha defensiva nos meios clericais. Teve de deixar o seu cargo de professor na universidade, seus escritos foram deliberadamente ignorados e le sofreu durante muito tempo t6da espcie de perseguio. No artigo Bruno Bauer e o Cristianismo Primitivo, F. Engeis apreciu da seguinte maneira o alcance das pesquisas dsse historiador da religio: Os telogos oficiais, Renan inclusive, o plagiavam e, por sse motivo, eram unnimes em deixar seu nome no esquecimento. E, no entanto, le valia mais do que les, e fz mais do que les no domnio que tanto nos interessa; a ns socialistas: a questo da origem histrica do cristianismo.3 Depois da publicao dos trabalhos dos representantes da Escola de Tubingue, de David Strauss, de Bruno Bauer, at mesmo certos escritores catlicos e ortodoxos compreenderam a impossibilidade de manter suas antigas posies. A evoluo le Ernest Renan foi tpica a sse respeito. Apesar da sua formao catlica, tentou, sob a influncia das novas idias,

3 Karl MARX e F. ENGELS, ob. cit., pg. 191.

16 A ORIGEM DO CRISTIANISMO apresentar o Cristo como um ser humano em uma srie de obras que fizeram sensao na poca, entre as quais se destacam sua Vie de Jsus e Les Aptres. A principal concluso das obras crticas dos pesquisadores mencionados foi, portanto, enunciar que os quatro evangelhos do Nvo Testamento no teriam podido vir a luz antes do II sculo, sendo assim quase os ltimos, em data, dos escritos cannicos. O estabelecimento da data aproximada, e por vzes exata, da composio das diferentes epstolas do Nvo Testamento ps em evidncia que a maior parte delas so anteriores aos evangelhos. Ora, Jesus descrito nos evangelhos com detalhes pseudo-concretos, dos quais no se encontram qualquer vestgio nos escritos cristos mais antigos. Esta circunstncia levou inevitvelmente o pesquisador imparcial a concluir que os evangelhos no so vlidos como documentos a respeito da existncia histrica de Jesus. Uma das lacunas mais graves dos representantes da Escola de Tubingue, assim como de seus adversrios, reside na sua inaptido para ver no cristianismo um fenmeno histrico determinado por dadas condies, a expresso ideolgica das contradies que lavravam no seio da sociedade escravagista do Imprio Romano. Para les, o cristianismo era portador de uma verdade absoluta. Nem sequer, procuraram indagar qual era a tese social do cristianismo primitivo, e qual era seu programa poltico... Friedrich Engels consagrou a maior ateno possvel a essas questes que nunca deixaram de lhe interessar, e das quais tratou em trabalhos tais como Ludwig Feuerbach, AntiDhring, Origem da Famlia, da Propriedade Privada e do Estado etc. A herana literria de Engeis comprta trs trabalhos especialmente consagrados histria do cristianismo nos seus comeos: Bruno Bauer e o Cristianismo Primitivo (1882), O Livro da Revelao (1883) e Contribuio Histria do Cristianismo Primitivo (1894), trabalhos em que apresenta um apanhado dos xitos obtidos no terreno da crtica do. Nvo Testamento, e em que desenvolve uma teoria nova a respeito das origens crists, do ponto de vista do materialismo cientfico. Engeis fixou sua ateno nas pesquisas relativas s razes ideolgicas e natureza social do cristianismo original, caracterizado por le como uma religio de escravos e de oprimidos. le frisou que, nos seus princpios, a cristandade englobava um nmero infinito de seitas que se degladiavam numa verdadeira straggle for li/e4, e cuja ideologia no passava de um amontoado de preconceitos e supersties. E que, se o cristianismo primitivo pde, apesar de tudo, conquistar as massas

4 Luta pela vida. (Nota do Tradutor.)

INTRODUO 17 e a elas se impor finalmente, foi porque le indicava uma soluo para as multides oprimidas e prsas de um desespro e de uma misria sem nome, soluo ilusria, certo, porquanto situava-a no outro mundo. Entre os fatres que favoreceram a difuso do cristianismo na Antigidade, Engeis indica a ausncia do ritual entre seus primeiros adeptos, o que destrua as separaes tnicas e sociais entre os homens, e proclamava a idia de igualdade, se bem que num sentido puramente negativo, uma vez que se tratava da igualdade do pecado original e diante de Deus. Resumindo suas idias sbre o cristianismo primitivo, Engeis assinala seu esprito rebelde, a sde s de vingana dos primeiros cristos contra a poder romano. O como do nosso sculo foi marcado por um nvo passQ importante no domnio do estudo das razes ideolgicas do cristianismo. Um grupo de historiadores burgueses, crentes na sua maioria, e que conhecido pelo nome de Escola Mitolgica)>, ultrapassou considervelmente os representantes da Escola de Tubingue no que concerne crtica do Nvo Testamento. Tais histriadores proclamaram que no se dispe de qualquer prova cientificamente vlida a respeito da existncia histrica de Jesus. Tal idia tinha sido enunciada primeiramente pelos pensadores franceses do sculo XVIII, mas foram, sobretudo, os trabalhos da Escola de Tubingue que

contriburam para o aparecimento da Escola mitolgica, porque esta , de fato, uma continuadora daquela. As dvidas a respeito da realidade histrica do suposto fundador do cristianismo tornaram-se legtimas, com efeito, desde que se estabeleceu que os evangelhos datavam do sculo II. E tal realidade foi negada por J. Robertson, W. B. Smith, A. Niemojevsqui, A. Drews, P. Couchoud e muitos outros escritores.5 Notemos que a maioria, seno a totalidade, dos representantes da Escola Mitolgica, assim como os da Escola de Tubingue, seus predecessores, estavam longe do marxismo, mas tambm do atesmo. Um grande nmero dles buscava purificar, melhorar o cristianismo, conservando-lhe a aurola da sua superioridade moral sbre as outras religies, trocavam. segundo a expresso de Lenine, os velho preconceitos apodrecidos, por preconceitos novos, ainda mais repugnantes e mais infames.6 Unnimes no que concerne ao carter mtico

5 Seus trabalhos principais: J. ROBERTSON: Os Mitos Esanglicos; A, NIEMOJEVSQUI A Filosofia da Vida de Jesus; A. DREws: O Mito de Jesus e o Gnosticismo, Fonte do Cristianismo; P. Couci-our: Le .Myst lre de Jsus et Le Crpusczle de Dieu; E. MOUTIER-ROUSSET: Le Cbrist -t-jl Exist? 6 V. LENINE: Du Rle du Materialisme Militant, (1922), is JC. Marx et sa Doctrine, d. Sociales, Paris, 1953, pg. 88.

A ORIGEM DO CRISTIANISMO de Cristo, professavam sses historiadores opinies por vzes muito diferentes a respeito da origem dessa lenda e das fontes histricas d que teria sado a imagem evanglica de Jesus. Tendo criticado de maneira aprofundada os textos do Nvo Testamento, os representantes da corrente dita mitolgica no souberam indicar suas fontes de modo suficientemente claro, e isso por diversas razes, entre as quais convm assinalar, em primeiro lugar, a pobreza da documentao de que dispunham. Uma das tntativas mais srias para resolver o problema da origem do mito de Cristo, foi a do ingls John Robertson, no como do nosso sculo. le continuou as pesquisas do 5eu compatriota, o etnlogo J. Frazer, que numa obra conhecida, The Golden Bough, tentou demonstrar, valendo-se do mtodo cmparativo, a existncia de um paralelismo nos usos e cos lumes dos diversos povos, e de analogias em sua evoluo espiritual. Segundo ste sbio, as razes da religio devem ser buscadas nos ritos mgicos das tribos primitivas. Assinala que muitas dessas tribos professavam o culto do deus morto e ressuscitado e tinham, em particular, o hbito de matar seus chefes ou os filhos dstes, acreditando assegurar por tal preo a fertilidade do solo. Aplicando esta idia como fio condutor para o estudo do problema da origem da religio crist, Robertson chegou concluso de que se assistia, aqui tambm, ao mesmo processo, devendo isto significar que o mito evanglico nasceu de representaes religiosas precedentes. Descobriu certos traos de um culto de Jesus anterior ao cristianism, e observou que vrias passagens do Evangelho Segundo Marcos e de outros sinticos limitam-se a expor cenas de um rito que tinha por tema Paixes pr-crists. A indicao de Robertson a respeito da necessidade de se estudarem as razes pr-crists do culto de Jesus foi seguida por outros histor iadores da Escola Mitolgica, notadamente Thomas Whittaker e W. Smith. O primeiro achava que o culto evanglico de Jesus deriva diretamente do culto judaico pr monotesta de Josu, que figura no Velho Testamento como continuador de Moiss, depois da sua morte, O episdio bblico em que Josu, filho de Nun, manda o Sol parar prova satisfatriamente seu papel divino desde o como. W. Smith, erudito americano, procurava demonstrar, por seu lado, que, muito antes do aparecimento do cristianismo, o nome de Jesus era apenas um epiteto aplicado ao deus hebreu Jeov, e que aqules que veneravam Jeov-Jesus faziam-se chamar nazarenos. O mito de Jesus nos evangelhos interpretado por W. Smith como uma pura alegoria. Arthur Drews um dos mais conhecidos representantes da Escola Mitolgica, mas o seu mrito principal foi ter psto ao 18

INTRODUO 19 alcance do leitor mdio as idias e os argumentos dos seus predecessores. Diferentemente de W. Smith, achava que o cristianismo proviera do gnosticismo.7 Nos comeos dste sculo, A. Niemojevsqui, publicista polons, partindo de analogias superficiais, tentou estabelecer um liame entre o mito evanglico do Cristo, e os temas astrolgicos. Porm, foi P. Couchoud, amigo ntimo de Anatole Erance, que trouxe novas contribuies ao estudo das razes histricas dsse mito. Demonstrou de maneira convincente que a objeo mais sria contra a tese da existncia real de Jesus provinha da representao dste sob um aspecto divino nos mais antigos escritos cristos: o Apocalpse de Joo, as Epstolas atribuidas ao apstolo Paulo. Para os primeiros cristos, Jesus no era um homem, mas um cordeiro imolado desde a fundao do mundo. Segundo Couchoud, a biografia terrestre do Cristo s apareceu no sculo II, em seqncia ao crescimento do nmero de adeptos da nova religio, provenientes dos meios pagos, e foi-se enriquecendo gradualmente com tda espcie de detalhes. Segundo a opinio dste autor, o primeiro evangelho foi composto por Mrcio, hertico dos meados do II sculo, filsofo gnstico. Os evangelhos cannicos teriam sido elaborados apenas para se oporem ao evangelho marcionita. As idias de Couchoud foram desenvolvidas nos trabalhos do seu compatriota, Edouard Dujardin, que, partindo de consideraes gerais, assinala que, se a histria ignorava casos de divinizao de profetas, os casos de antropomorfizao dos deuses eram, ao contrrio, bastante freqentes. A literatura crist dos primeiros tempos apresentava Jesus no sob o aspeto de um homem, mas de uma divindade. Segundo Dujardin, o cristianismo teria aparecido com os seus traos especficos l pelo ano 27 de nossa era, quando, depois da execuo de um rito em que se representavam cenas que tinham por tema a morte e a ressurreio de Jesus, divindade pr-crist, um grupo de crentes, aos quais se deu o nome de apstolos, afirmaram que tinham visto com seus prprios olhos a ressurreio de Jesus Cristo, heri do drama sagrado. Dujardin considera que a lenda

evanglica foi composta posteriormente Guerra dos Judeus, que se desenrolou de 66 a 73, poca em que o cristianismo j se considera o sucessor do judasmo, que entrara em decadncia. Tais eram, em poucas palavras, as idias principais da Escola Mitolgica no que concerne s fontes da lenda evan7 Doutrina mstica sbre a gnose, conhecimento da pretensa essnda divina, O gnosticismo difundiu -se nas regies orientais do Imprio Romano durante os trs primeiros sculos da nossa era.

20 A ORIGEM DO CRISTIANISMO glica. Nem tdas as suas conjecturas so aceitveis, particularmente as de Niemojevisqui e as de Dujardin. A concepo do culto pr-cristo do Jesus-Deus, transformado no decorrer do II sculo em Jesus-homem, nos parece extremamente fecunda nos quadros dos nossos conhecimentos atuais, e vimos que muitos

pesquisadores a confirmam. A principal aquisio da Escola Mitolgica no seu conjunto consiste, portanto, no. seu exame crtico do mito evanglico de Jesus, Homem-Deus. No menos significativa que o aparecimento de uma escola mitolgica inteira a evoluo que as concepes da escola dita histrica, isto , a que admite a existncia terrestre de Jesus, conheceu depois de um sculo. .0 exemplo seguinte mostra os progressos da crtica da lenda evanglica, mesmo nos meios catlicos. Em fins do sculo X1X, os escritos de Ernesto Renan produziram uma enorme impresso sbre os crentes; le afirmava que o relato dos evanvelhos sinticos sbre Jesus era quase que inteiramente autntido, mas apresentava o Cristo como uma criatura humana. Nos comeos do nosso sculo, entre as obras postas no ndex, proibidas aos leitores catlicos, figuravam as de Louis Duchesne e as de Alfred Loisy, grandes especialistas da histria do cristianismo primitivo. O Abade A. Loisy, um dos fundadores do modernismo catlico, foi excomungado em 1908 pela simples razo de ter querido estudar as fontes crists luz da cincia, e isto apesar de sua fidelidade Igreja.8 As concluses a que chegou aps a anlise dessas fontes coincidem, em muitos pontos, com as concluses dos representantes da Escola de Tubingue. Acha, igualmente, que os documentos chegados at ns nada contm de probante sbre a vida de jesus e, em geral, sbre a ideologia das primeiras comunidades crists. A seus olhos, o relato evanglico justifica apenas a hiptese da existncia de um prottipo longnquo do Cristo que teria servido de modlo para a lenda conhecida. A. Loisy, a ste respeito, participava das opinies dos telogos liberais do seu tempo, mas, posteriormente, le foi muito alm, pondo em dvida a autenticidade das Epstolas paulinianas. Segundo le, essas Epstolas teriam sido largamente refundidas, em. vrias ocasies, no curso do sculo II, antes de serem includas no Nvo Testamento, de sorte que apenas uma parte nfima do seu texto remontaria poca em que o apstolo Paulo teria vivido. Ao trmo de suas longas pesquisas, Loisy desfechou um rude golpe na tradio ortodoxa, ao provar que os livros do Nvo Testamento no fornecem

8 Ver F. HEILER: Der Vater des Katholischea Modernismes Aijie d Loisy (18571940),. Munique, 1947, pg. 72.

INTRODUO 21 qualquer dado vlido sbre Jesus, salvo certas reminiscncias relativas sua personalidade e sua morte. De que modo ste homem profundamente religioso, ste abade, chegou a um ponto de vista to radicalmente contrrio ao dogma da Igreja Catlica e da Protestante? Jovem ainda, quando estudava no Instituto Catlico de Paris, tinha notad que os evangelhos sinticos se contradizem, particularmente quando do genealogias diferentes do Cristo. (Nos evangelhos, segundo Mateus, e segundo Lucas.) Os argumentos que seus professres opunham crtica racionalista dos evangelhos eram to frgeis que le mesmo se ps a estudar essa crtia, movido pelo desejo sincero de defender mais eficazmente os dogmas do catolicismo. Em suas Memoires9, Alfred Loisy reproduz o texto da prece em que pedia ao Senhor vinte anos de sade, pacincia e amor ao trabalho para defender a Igreja contra seus inimigos no campo cientfico. Porm, sses vinte anos de esforos o conduziram a um resultado absolutamente diferente. Padre, foi, em primeiro lugar, privado do direito de ensinar teologia, depois, seus livros foram postos no ndex, e le mesmo viu-se excomungado, pois no quis retratar piblicamente suas obras, tal como o exigia o Vaticano. Por menos cientfico que seja, o exame das origens do cristianismo revela-se incompatvel com a f catlica, mesmo para ste abade bem intencionado... No se imagine, contudo, que apenas o Vaticano que se ope com tdas as suas fras anlise cientfica das origens do cristianismo, particularmente a Pontifcia Comisso Bblica, encarregada de sufocar a mnima veleidade de crtica racionalista s santas escrituras. Friedrich Heiler, bigrafo, muito cristo alis, de Alfred Loisy, nota pgina 225 da obra anteriormente citada: . . . As pesquisas em nome da verdade chocam-se no apenas com a resistncia da Igreja Romana, mas, tambm, com a de tdas as outras comunidades crists, com raras excees! Alm da Cria de Roma, as ortodoxias protestantes se encarniaram contra muitos espritos nobres e audazes. At mesmo um pastor protestante tal como Albert Schweitzer, . um dos mais eminentes pesquisadores contemporneos no domnio da histria do cristianismo primitivo, no pde evitar as perseguies, ainda que sua vida possa servir de modlo de virtudes

crists.10 Filho de um pastor alsaciano, le prprio Doutor m Teologia, na idade de 30 anos tomou a deciso de deixar a Europa, onde tinha a existncia garantida, para

9 Memoires, T. 1, pg. 103. 10 W. AUGUSTNY: Alberi Schweitzer und De, Berlim, 1947.

22 A ORIGEM DO CRISTIANISMO ir ao Congo tratar dos negros doentes, na qualidade de mdico. Semelhante manifestao de amor ao prximo deveria despertar a admirao de todos os cristos sinceros. Porm, semelhana de Loisy, Schweitzer tinha comeado muito cedo a duvidar da autenticidade dos relatos evanglicos. . . Na obra a que nos referimos acima, le se imps o dever de proclamar que Jesus no era o Filho de Deus, nem mesmo o Messias, mas julgava-se apenas o enviado do Senhor na Terra. Segundo Schweitzer, Jesus permanece nos nossos dias to desconhecido e obscuro, como durante a Antigidade. (Op. cit., pg. 401.) le negava a maioria dos dogmas da teologia catlica e mesmo os da liberal, e foi por isso que as autoridades de uma sociedade de

missionrios se opuseram longamente sua partida para o Congo, mesmo na qualidade de simples mdico; no lhe deram permisso para tanto, a no ser quando le conseguiu os meios para construir, a sua prpria custa, um hospital em Lambaren, e prometeu abster-se de divulgar suas opinies na frica. Segundo as opinies de Loisy e as de Schweitzer, ambos telogos, os evangelhos no podem servir de fonte ao historiador uma vez que les no passam de um amontoado de mitos e. lendas superpostas em diversas pocas. Segundo Schweit. zer, os evangelhos descrevem apenas um ano da vida de Jesus Cristo, e segundo Loisy, menos ainda. Referindo-se aos historiadores contemporneos do cristianismo primitivo, como A. Schweitzer, C. Guignebert e R. Bultmann 11, A. Robertson constata que, aos olhos dles, a nica coisa que sobra entre os escombros da lenda desacreditada (de Jesus) que o homem a respeito de cuja vida pouco ou simplesmente nada se sabe, o homem que segundo Schweitzer nunca declarou psblicamente ser o Messias, que, segundo Bultmann, no se julgava tal e, segundo Guignebert, talvez no se chamasse Jesus, a nica coisa que resta, que ste homem foi crucificado por Pilatos e tornou-se o heri de um romance teolgico composto pelas geraes seguintes para servir a seus prprios interesses. 1 2

11 R. BULTMANN, um dos mais importantes telogos liberais contemporneos, fundador da corrente que se chama de desmitificao, assi nabo a presena nos evangelhos de numerosos mitos absolutamente contrrios ao bom senso, tais como o da Imaculada Conceio, da ressurreio etc. Afirmou que, verificando, por aqui e por l, vestgios da f dos primeiros cristos na Revelao, no a encontrava no Nvo Tesamenio, e se recusou a crer na incarnao, milagre ocorrido h 1950 anos. K. JASPER5 e R. BULTMANN: Die Prage der Enmy.thologisierung, Munique, 1954, pg. 69. 12 A. R0BERT50N: Jsas: Myth or History, Londres, 1946, pg. 39.

INTRODUO 23 Vemos que os historiadores modernos do cristianismo primitivo se caracterizam por sua negao da pretensa veracidade dos detalhes contidos no mito evanglico de Jesus Cristo, mesmo quando acreditam que le tenha existido. Os resultados obtidos no decorrer de um sculo pela crtica cientfica dos primeiros escritos cristos colocaram certos adeptos da escola dita histrica na obrigao de aceitar do relato evanglico apenas a comunicao referente existncia de um profeta judeu crucificado por Pncio Pilatos, e isto micamente como hiptese de trabalho. A seus olhos, Jesus j deixou de ser Homem-Deus dos evangelhos e at mesmo o Cristo isento dos atributos sobrenaturais proposto pelos representantes da Escola de Tubingue; le no passa, na maioria das vzes, de uma abstrao que serve melhor do que as outras para explicar a gnese da doutrina crist. A esta escola pertence o ingls Archibald Robertson, historiador progressista cuja obra a respeito das origens do cristianismo foi recentemente traduzida em russo, e que preciso no confundir com John Robertson, um dos fundadores da Escola Mitolgica. Interessado em esclarecer ste problema luz do materialismo, ste historiador busca as razes sociais e econmicas do cristianismo primitivo na conjunctura real na Palestina e no Imprio Romano em geral, no alvorecer de nossa era. Apesar de considerar que o cristianismo primitivo era a religio dos oprimidos e dos deserdados, le permanece um partidrio convencido da Escola Histrica, Notemos que os adeptos desta escola no so unnimes em admitir a existncia de um prottipo de Jesus finicamente a titulo de hiptese que facilite a compreenso do aparecimento do conhecido mito. E preciso no esquecer que o problema das origens do cristianismo sempre ultrapassou, o quadro da cincia. As declaraes a respeito da existncia real de Cristo mistura-se quase sempre o desejo oculto de conciliar a cincia e , a religio, de adaptar esta quela. Ajuntemos que nos pases capitalistas ste problema estudado quase que exclusivamente por telogos, cujo bem-estar material depende do reconhecime to da autenticidade do relato evanglico. Se pensarmos nas palavras de Schweitzer O exame crtico da vida de Jesus para os telogos uma escola de honestidade necessrio constatar que poucos entre les levam isso em conta. Pode-se, com efeito, contar nos dedos os padres que, a exemplo de Bruno Bauer, Alfred Loisy, Albert Schweitzei, no hesitam em pr em perigo seu confrto material e sua posio social ao defender suas opinies cientficas. Habitualmente, o contrrio que se d: vimos que David Strauss renunciou pro

24 A ORIGEM DO CRISTIANISMO visriamente s suas concluses avanadas, na esperana de obter uma ctedra na universidade. A soluo do problema relativo s fontes do mito evanglico de Jesus tornou-se ainda mais rduo pelo fato de a maioria dos documentos histricos que poderiam esclarec-lo terem sido destrudos pela Igreja triunfante, enquanto que aqules de que dispomos foram refundidos ou, simplesmente, falsificados. Ainda mesmo nos nossos dias, sua publicao monopolizada nos pases capitalistas pela casta dos telogos. E necessrio ter tudo isso em conta se quisermos ter uma idia exata dos obstculos com que se defronta todo pesquisador objetivo. O historiador das origens crists no pode deixar de valer-se dos trabalhos da Escola Mitolgica e da Escola Histrica, assim como dos resultados de outras investigaes sbre o Nvo Testamento. As concluses dos representantes da Escola de Tubingue a respeito de os evangelhos cannicos terem sido compostos em data menos recuada do que aquela que se admitia, concluses irrefutveis do ponto de vista cientfico, obrigaram os

telogos das diversas Igrejas a tentarem lanar uma ponte para cobrir o espao de um sculo entre a poca em que, tradicionalmente, se situava a vida de Jesus (isto , o primeiro tro do sculo 1), e a poca do aparecimento dos textos evanglicos I,no sculo II). No limiar do nosso sculo, vrias teorias foram formuladas com o fim de salvar o prestgio dos evangelhos, esclarecendo a maneira pela qual les teriam sido compostos. Dessas teorias, as principais so as seguintes: 1) a teoria da tradico (Traditionshypothese, segundo a terminologia alem), segundo a qual os evangelistas compuseram seus evangelhos independentemente, utilizando-se apenas de tradio oral proveniente das primeiras comunidades crists; 2) a teoria das !ontes (Quellenhypothese), que afirma que todos os evangelistas dispuseram dos mesmos documentos e nles se fundaram cada um a seu modo; finalmente, 3) a teoria da utilizao (Benutzungshypothese), segundo a qual os evangelistas teriam composto os evangelhos conhecidos base de outros, anteriormente. A discusso entre os representantes dessas correntes e suas subdivises foi acompanhada da publicao de numerosas obras, sem que os telogos tenham podido chegar a uma concluso aceitvel por todos. Mas, tal discusso teve pelo menos um aspecto positivo, a saber: fz avanar de muito os estudos sbre o problema dos evangelhos sinticos. Estabeleceu-se, particularmente, que o mais antigo entre les era o segundo e no o primeiro, como o supunha a Escola de Tubingue. A parte comum dos evangelhos segundo Mateus e segundo Lucas, que no figura no Evangelho Segundo

INTRODUO 25

Marcos, foi submetida a um exame detalhado, o que permitiu apreender melhor as tendncias em que se haviam inspirado ao recolher e redigir os evangelhos cannicos. Outros xitos parciais foram obtidos no que concerne anlise dos sinticos, mas a ponte de que falamos acima no pde ser lanada: as teorias sbre tdas as espceis de proto-evangelhos e fontes das fontes permaneceram o que eram: hipteses gratuitas. O fracasso dessas tentativas decorre do carter irrealizvel da tarefa que os telogos se propunham buscando, em primeiro lugar, provas da existncia histrica de Jesus, enquanto que as fontes de que dispomos mostram que a evoluo se fz no sentido contrrio, isto , do Jesus-Deus, ao JesusHomem dos evangelhos. Na multido de obras consagradas ao estudo da literatura crist primitiva, algumas h que contriburam em larga medida para desenvolver nossos conhecimentos a respeito da histria das origens do cristinismo, apesar das concepes idealistas dos seus autores, particularmente os trabalhos especiais relativos a tal ou qual escrito cristo dos primeiros sculos, tal ou qual aspecto do problema que nos interessa, como o aparecimento das diferentes heresias, a constituio do episcopado, e assim por diante, alm de tdas as espcies de obras de referncia e de concordncia dos trmos que figuram na Bblia etc., que nenhum historiador sovitico do cristianismo pode dispensar. Os livros aparecidos depois da guerra se revelam, contudo, em ntida regresso no domnio do estudo do cristianismo original. A literatura catlica ortodoxa proclama com redo brada energia o carter sagrado dos textos cannicos, tal como o faz H. DanielRops em Jesus eu sou Temps, Paris, 1946, obra em que le admite todos os milagres descritos no Novo Testamento, a Imaculada Conceio inclusive, e consagra mais de 600 pginas do seu livro a expor o mito evanglico de acrdo com a tradio da Igreja. Reconhecendo, em parte, os mritos do mtodo histrico aplicado ao estudo dos Evangelhos, ste autor sente-se no dever de lembrar que a anlise do Nvo Testamento no deve ter seno um nico fim: o de afastar as dvidas a respeito da sua veracidade. Em lugar de buscar as razes da ideologia crist primitiva nas condies da vida material e espiritual da populao mediterrnea na alvorada de nossa era, Daniel-Rops no se cansa de sublinhar o carter excepcional do cristianismo. Revelao vinda do alto. O tom de sua polmica com os telogos liberais trai contudo o desejo de encontrar uma posio comum a fim de salvar a tradio ortodoxa em face da ofensiva da crtica radical. A mesma tendncia se apresenta ainda mais claramente no livro do jesuta J. Danilou, Dialogues Avec les Marxistes, les

26 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Existentialistes, les Protestants, les Juijs, lHindouisme, Paris, 1948. pgina 55 dessa obra, o seu autor exclama com fingido espanto: A quem se poderia fazer crer que a religio de S. Paulo o reflexo das condies econmicas da civilizao mediterrnea do sculo 1? Afirmando que no se pode descobrir desacordos fundamentais entre catlicos e protestantes quanto aos dogmas e ao resto, le qualifica de escandaloso o cisma da Igreja, opinio compartilhada por alguns protestantes, entre o quais Ch. Westphal que, em carta endereada a Danilou, e que ste ltimo cita em seu livro (pgs. 129-139), proclama a necessidade de esquecer as divergncias entre o catolicismo e o protestantismo, pois, acrescenta- le, talvez a existncia mesma da Igreja, no sculo em que estamos, vai depender dessa converso. Neste sentido tambm, o tempo urge. Assim, vemos os cleiqcais de tdas as cres pregarem a unio em face do perigo que os ameaa. . . E isto, naturalmente, base de uma ortodoxia vagamente renovada, depurada de - suas obscuridades mais flagrantes, mas sempre a mesma quanto ao fundo e ao preo do esquecimento das concluses crticas da Escola Mitolgica e tambm daquelas, muito menos radicais, da Escola de Tubingue. De fato, torna-se cada vez mais difcil descobrir qualquer diferena entre os telogos - catlicos, e os protestantes, uma vez que stes ltimos encaramos textos do Nvo Testamento de um modo cada vez mais dogmtico. preciso acentuar que esta atitude de sua parte no decorre de um progresso da cincia histrica aplicada aos estudos dos evangelhos; ela apenas reflete a renncia da cincia burguesa s tradies liberais do seu passado. Atualmente, a Escola Mitolgica no tem continuadores no Ocidente, s-e bem que as concluses crticas enunciadas por seus representantes nada tenham perdido do seu valor. Os escritos de P. Alfaricl3 constituem, a sse respeito, a nica exceo conhecida pelo autor destas linhas. Sua biografia lembra sob muitos aspectos a de Alfred Loisy, mas le foi mais longe que ste ltimo nas suas concluses. Fz seus estudos no Instituto Catlico mas, ordenado padre, renunciou a sse ttulo em 1910, sob a influncia da excomunho de Loisy, cujas idias le admirava. Em 1932, foi por sua vez excomungado, por ter defenddo pi.iblcamente as teses -da Escola Mitolgica. Durante

um quarto de sculo, P. Alfaric ensinou histria da religio na Universidade de Estrasburgo. Em 1945, fundou o Crculo Ernest Renan, sociedade que se props o fim de estudar o cristianismo primitivo do ponto de vista leigo.

13 Ver P.- ALFARXC: A lole de la Raison. Eudes sar les O-eigines Chruiernes, Paris, 1957.

INTRODUO 27 A partir dessa data, tem participado cada vez rnas enrgicamente da ao da Unio Racionalista dirigida por F. Joliot-Cure. Como Alfred Loisy, Prosper Alfaric assinalou nas suas Memoires a dificuldade sem cessar crescente de conciliar a f tradicional, com urna razo sempre mais exigente. Mas, diferentemente do seu predecessor, le achava que a vida de Jesus apresenta muitas semelhanas com os mitos de Osris, de Mitra e de Atis. Durante os ltimos anos de sua vida, acompanhou com viva ateno as escavaes arqueolgicas na regio de Coumr, e, estudando os manuscritos que a se encontraram, foi levado concluso que le eram o elo que faltava at ento histria do cristianismo primitivo, que les demonstravam que ste tinhaS nascido no seio da seita dos essnios.

Seu bigrafo relata certa passagem de sua vida que muito bem o caracteriza. Como lhes apresentassem algum muito susceptvel em prosseguir as pesquisas a respeito da histria das origens do cristianismo, le refletiu a respeito dos mritos do candidato, e respondeu: Inegvelmente um sbio de valor, mas tem muito receio de aborrecer o padre Danilou. . . P. Alfarc fo o ltimo representante da Escola Mitolgica na Frana. A estagnao da literatura burguesa de aps-guerra consagrada s origens crists no impede que se possa lanar no seu ativo a ateno que ela dispensa aos documentos recentemente descobertos pelos arquelogos. Por exemplo, os rolos de Courmr, que so de grande importncia para o estudo das origens crists, foram objeto de alguns artigos e de numerosos livros. Outros documentos novos que podem esclarecer esta questo so tambm estudados. atentamente no Ocidente. Os historiadores soviticos tm, igualmente, trazido sua contribuio ao estudo da histria das origens do cristansmo. Sem falar da publicao na U.R.S.S. de uma multido de brochuras de vulgarzao, assim como da traduo para o russo de quase tdas as obras estrangeiras importantes sbre sse assunto, numerosos dos nossos especialistas se fazem notar pela ampltude de suas investigaes originais. Graas separao da Igreja e do Estado em nosso pas depois da Grande Revoluo Socialista de Outubro, os historiadores da religio e do cristianismo, em particular, tm encontrado entre ns, pela primeira vez no mundo, a possibilidade de estudar stes problemas de um modo verdadeiramente livre. A fundao de museus anti-religiosos e de revistas consagradas histria da religio ajuda os nossos sbios a fazer progredir os estudos das

28 A ORIGEM DO CRISTIANISMO origens crists. Eles publicaram durante os ltimos decnios muitas obras de valor nesse domnio. J nas dcadas de 20 e de 30, apareciam Como Nascem e Morrem os Deuses e as Deusas, de J. Iaroslavsqui, vrios escritos devidos pena de N. Roumiantsev tais como: Morte e Ressurreio d Salvador (estudo da mitologia comparada), O Cristo Pr-cristo, O Apocalpse de Joo. Porm, entre os trabalhos mais importantes sbre ste assunto nos ltimos tempos, cumpre analisar com total prioridade os de A. Ranovitch e os do Acadmico R. Viper. O primeiro o autor de grande nmero de artigos e de trs obras capitais sbre o cristianismo nos seus comeos: As Fontes Primordiais da Histria do Cristianismo Primitivo. Materiais e Documentos, 1933, As Crticas Antigas do Cristianismo (Fragmentos de Luciano, Por/iro, Celso e Outros Escritores), 1935, Ensaios Sbre a Igreja Crist Primitiva, 1941. Estes livros, com excluso do terceiro, se julgados pelos ttulos, parecem ser simples colees de textos; basta, porm, folhe-los para se verificar o imenso trabalho que o escritor dispendeu, no apenas quanto escolha e traduo dos textos que le cita, mas ainda para a sua interpretao luz da cincia histrica. Nos Ensaios, a melhor monografia sovitica sbre as origens crists, A. Ranovitch apresenta o balano de suas longas pesquisas cujas concluses principais so expostas na presente obra. preciso acrescentar, contudo, que as descobertas recentes de novos documentos, de uma grande importncia, sbre o cristianismo primitivo nos impuseram o dever de reconsiderar algumas de suas afirmaes com o objetivo de as completar, e de as tornar mais precisas. O Acadmico Viper publicou aps a guerra dois livros: O Nascimento da Literatura Crist, 1946, e Roma e o Cristianismo Primitivo, 1956. O primeiro consagrado anlise dos escritos cristos primitivos, includos ou no no Novo Testamento. Depois de o ter examinado minuciosamente, Ra novitch emitiu concluses que aceitamos inteiramente. No segundo, R. Viper, desenvolvendo as idias de Bruno Bauer sbre a estreita ligao entre o cristianismo e a ideologia do antigo mundo grego-romano e partindo da data da composio de alguns dos escritos cristos que le mesmo estabeleceu, considera stes ltimos condicionados ideologia e ao estado de esprito dos meios dominantes no Imprio Romano, que conhecemos atravs das obras dos escritores latinos e gregos da Antigidade. O Acadmico Viper demonstra de modo convincente, se bem que exagerando um pouco, que o texto dos evangelhos cannicos e a constituio da Igreja Crist no podem ser anteriores aos meados do sculo II e que, por essa poca, a

INTRODUO 29 ideologia crist refletia j, em grande medida, a das classes possuidoras da antiga sociedade romana. Sua negao da existncia .do cristianismo durante a segunda metade do sculo 1 e a primeira metade do sculo II suscita, contudo, graves objees pelo fato de no ter le levado em conta papiros e monumentos ristos que datam justamente da primeira metade do sculo II. Este historiador no aceita a idia de que o cristianismo nos seus comeos fsse a religio dos oprimidos; considera que le refletia, desde o seu nascimento, os intersses das classes possuidoras, sem poder explicar de que maneira a ideologia crist pde aparecer de repente, quase que inteiramente elaborada. Entre os ltimos trabalhos dos historiadores soviticos do cristianismo primitivo, um dos mais dignos de ateno o artigo Questes Essenciais das Origens do Cristianismo, publicado por S. Covalev, em 1958, no Anurio do Museu de Histria da Religio e do Atesmo. Apresentando o balano das pesquisas procedidas nesse domnio pelos sbios soviticos, e propondo a ttulo preliminar novas solues, Covalev sustenta que a questo da realidade histrica de Jesus no deve de modo algum figurar no primeiro plano da historiografia do cristianismo, e apela para que todos os esforos sejam orien-. tados em funo do esclarecimento das causas materiais, sociais e econmicas da apario da religio crist. Situa condicional- mente o nascimento do cristianismo na Palestina e assinala, pela primeira vez, de um modo bastante ntido, a

diferena radical entre a imagem de Jesus e os traos dos outros personagens evanglicos. Enquanto que o Crsto se caracteriza nos primeiros escritos cristos por sua evoluo, da categoria de uma divindade, para a de um Homem-Deus, os apstolos aparecem no Nvo Testamento na ualidade de simples mortais podendo ter, por conseguinte, prottipos histricos reais, ainda que aureolados por um claro legendrio. Aps a descoberta dos manuscritos do Mar Morto, os pesquisadores materialistas discutem vivamente nestes ltimos tempos a questo de se saber onde, geogrficamente, o cristianismo nasceu. A. Donini, pesquisador italiano, declara em seus trabalhos estar absolutamente persuadido de que sses documentos representam a malha que faltava longa cadeia de fatos que conduzem ao nascimento da religio crist. P. Alfaric quase da mesma opinio, j o dissemos, e o ingls A. Robertson, historiador materialista, acha que o relato evanglico se inspirou nas atividades de um revolucionrio palestino do mundo antigo chamado Jesus. Retornaremos muitas vzes aos argumentos apresentados pd sses escritores. Os trabalhos dos historiadores soviticos consagrados a algumas provncias do Imprio Romano, particularmente s

30 A ORIGEM DO CRISTJNISMO

orientais, revestem-se de uma grande importncia para o estudo aprofundado das origens do cristianismo no decorrer dos trs primeiros sculos da era nova. Citemos, entre sses escritos, o livro de A. Ranovitch, As Provncias Orientais do Imprio Romano, do Sculo 1 ao III, 1949, alguns artigos de E. Starmann sbre a ideologia da populao laboriosa do Imprio Romano: As Revoltas Africanas do Sculo III, Reflexo das Contradies de Classe no Culto de Hrcules nos Sculos II e III, As Perseguies dos Cristos no III sculo, Sbre a Histria das Correntes Ideolgicas nos Sculos II e III. No podemos recordar aqui tudo aquilo que j se escreveu entre ns sbre sse assunto, porm mencionaremos ainda o trabalho de 1. Frantsev: Contribuio Histria do Aparecimnto do Cristianismo no Egito. Digamos, enfim, algumas palavras sbre a obra recente de um historiador polons, B. Lapiqui, A Cultura tica da Antiga Roma, e o Cristianismo Primitivo, 1958. Comparando os diversos sistemas ideolgicos da Roma antiga, com o cristianismo primitivo, B. Lapiqui afirma que as fontes de que dispomos permitem distinguir duas correntes ideolgicas fundamentais no seio da sociedade romana na alvorada da nossa era: a corrente das classes dominantes e aquela, essencialmente diferente, dos filsofos romanos, correntes s quais a nova ideologia crist se opunha rad.icalmente. Na opinio dste escritor, enquanto que os filsofos romanos, humanitrios, colocavam o homem no centro de tudo, a ideologia crist era teocntrica, e no humanitria, apesar do seu humanismo. As concluses de B. Lapiqui so, s vzes, disutveis, porm sua obra no deixa de chamar a ateno para um aspecto da ideologia crist primitiva que muito importante e que foi pouco esclarecido at ento na literatura marxista. Os principais resultados do estudo das origens crists durante mais de um sculo e meio podem ser resumidos como segue: 1. A anlise objetiva e livre de influncia religiosa dste problema no acessvel em cada poca seno aos representantes das classes avanadas. No sculo XVIII e durante a primeira metade do sculo XIX, historiadores burgueses lanaram os fundamentos da crtica racionalista aos dogmas da Igreja, assinalaram as contradies dos evangelhos, ensaiaram aplicar literatura crist primitiva os mtodos cientficos de estudo dos documentos histricos em geral. Quando renunciou ao seu papel progressista e tornou-se uma fra reacionria, seus idelogos estabeleceram como seu objetivo principal no esclarecer a verdadeira evoluo histrica da religio crist, mas salvar

INTRODUO 31 na medida do possvel o prestgio vacilante dos dogmas clericais. A tarefa de estudar objetivamente, cientificamente, o cristianismo primitivo foi assumida pelos tericos da nova classe ascendente, o proletariado contemporneo, os quais, utilizando as descobertas dos seus predecessores e os dados recentes, buscam esclarecer as origens crists em funo das condies histricas que determinaram o aparecimento do cristianismo, e, posterior- mente, o seu acesso categoria de religio universal. 2. O exame concreto dos monumentos da literatura crist primitiva permitiu que se estabelecesse terem sido os evangelhos cannicos compostos no sculo II, terem sido retocados vrias vzes, de tal modo que a ordem cronolgica da composio dos escritos evanglicos no corresponde, de modo algum, ordem em que so apresentados no Nvo Testamento. 3. Quanto realidade histrica de Jesus, questo que suscitou mais divergncias e discusses do que qualquer outra, chegou-se concluso de que os dados de que se dispe esto longe de a confirmar. 4. O desmentido dado a esta tese destri inevitvelmente, por outro lado, a concepo tradicional de uma Igreja nica, fundada desde os comeos por apstolos que visavam assegurar a observao dos ensinamentos de Cristo. A Igreja proveio, ao contrrio, de uma infinidade de comunidades de crentes, muitas vzes em luta umas contra as outras, e no se constituiu seno no sculo II. Uma vez provada a inconsistncia do mito evanglico, devem os historiadores do cristianismo abordar a tarefa muito mais importante de descobrir as fontes a partir das quais se formou ste mito at a sua incluso no Nvo Testamento. E preciso admitir que aqules que se dedicam ao estudo do problema das origens crists concentraro sua ateno na histria das antigas comunidades crists existentes nas cidades e provncias do Imprio Romano, que estudaro muito especialmente as doutrinas herticas e a luta entre estas ltimas e a Igreja nascente.

O autor da presente obra no se props nenhum objetivo de pesquisador. Imps-se, primeiro que tudo, a tarefa de expor, utilizando os documentos conhecidos h muito tempo e as descobertas recentes, as condies que determinaram o aparecimento do cristianismo, de assinalar as principais fases da evoluo da ideologia crist, de explicar, finalmente, como foi possvel que as massas populares do Imprio Romano tives-

32 A ORIGEM DO CRISTIANISMO sem preferido a tdas as outras religies esta absurdidade pregada pelos oprimidos e pelos escravos. - . 14 Diferentemente dos autores que acham necessrio descrever a histria do cristianismo primitivo at a poca de Constantino, ns pararemos a nossa anlise no limiar do sculo III, uma vez que, subseqentemente, o cristianismo aparece sob o aspecto de uma

religio j constituda, fortalecida por um cdigo estabelecido, o Nvo Testamento, e por um aparelho administrativo, a Igreja. No sculo III, no se trata mais da formao da religio nova, tema da nossa obra, mas da luta da religio crist contra suas rivais para a dominao no seio do Imprio Romano, circunstncias que, sem excluir sua evoluo ulterior, a implicava, ao contrrio, em vista da adaptao desta religio aos intersses das classes dominantes em Roma. Dedicamos grande espao nas pginas que se vo ler anlise dos evangelhos e a outros escritos cristos, bem como data de sua composio. Sem isso, impossvel apresentar um quadro histricamente fiel da evoluo do cristianismo, de pr em evidncia as transformaes sofridas por essa religio. Ao escrever ste livro, quis o autor tratar, sobretudo, das questes referentes gnese da imagem evanglica do Cristo, da formao dos dogmas cristos, da atitude dos idelogos da nova religio em face da escravido e do poder secular, da composio social das comunidades crists primitivas, do aparecimento do clero e das primeiras heresias.

14 K. Marx e F. ENGELS: Obras, Ed. Russa, T. XV pg. 603.

CAPTULO 1 AS FONTES DO CRISTIANISMO O problema das fontes do cristianismo primitivo se distingue por sua excessiva complexidade. O cristianismo apareceu como conseqncia das relaes polticas e sociais existentes sob o regime escravagista. As condies de vida dos judeus da dispora (os pases da disperso) tiveram tambm um papel determinante no nascimento da nova religio e nas formas de sua organizao. Ela iria se difundir rpidamente graas sobretudo situao das massas populares, tanto das provncias romanas, como da Itlia. No que diz respeito aos elementos do nvo culto, les no devem sua origem apenas. aos ritos e crenas religiosas dos antigos hebreus, mas, tambm, s religies de outros povos do Oriente Prximo. Da, a necessidade de tomar como fontes da prhistria do cristianismo, num sentido mais amplo, os inumerveis monumentos de di. versas sociedades mediterrneas que datam de muitos sculos antes da nossa era. No que concerne aos documentos ligados diretamente histria do cristianismo e chegados at ns, dividem-se les em dois grupos: documentos cristos e no cristos que, por sua vez, so subdivididos para maior comodidade do exame. Ao primeiro grupo pertencem: a) os escritos reconhecidos como sagrados pela Igreja e includos no cnone (o Nvo Testamento); b) os escritos dos apologistas cristos (defensores da nova f) e dos Padres da Igreja; c) os apcrifos, escritos no includos no cnone por motivos diversos, mas aprovados pela Igreja, e, alm dsses, obras e fragmentos de escritores cristos herticos que se opuseram aos dogmas da Igreja; d) inscries, papiros,

monumentos arqueolgicos e outros que restaram das primeiras comunidades crists. s fontes no crists pertencem as obras dos escritores judeus e greco-romanos dos primeiros sculos da nossa era. Os documentos cristos chegados at ns so muito mais abundantes do que os no cristos, e isso por duas razes: a) o intersse que a igreja tinha de conservar Incamente os velhos escritos redigidos por ela prpria, e b) sua tendnia a destruir todos aqules que expunham a histria do cristinismo primitivo de modo contrrio sua interpretao dos acontecimentos. Quase todos os documentos existentes sbre a cristandade nascente permaneceram durante mais de quinze sculos nas 33

34 A ORIGEM DO CRISTIANISMO mos dos eclesisticos. isso que explica, primeiro, por que nos resta to pouco da abundante literatura anticrist nos textos cristos dos primeiros tempos, e, segundo, as numerosas falsificaes e interpolaes que sses textos sofriam. por isso que os enigmas do aparecimento e dos comeos do cristianismo s podem ser decifrados penosamente, graas a um paciente estudo comparado dsses textos, e aos esforos conjugados de todos os especialistas. 1. FONTES CRISTS Os escritos cristos cannicos, em nmero de vinte e sete, compreendem s evangelhos segundo Mateus, Marcos, Lucas e Joo, os Atos dos Apstolos atribudos a Lucas, uma srie de epstolas de diversos apstolos, a Paulo particularmente, e o Apocalipse, de Joo. Os telogos, os ortodoxos, em particular, sublinham a diferena entre os escritos cannicos e os apcrifos relembrando a todo instante que cada palavra dos primeiros procede da Revelao divina, enquanto que os segundos so devidos a simples mortais.1

Intil ser dizer que nenhuma diferena real existe entre sses dois grupos de documentos cristos. O problema de se saber quais os escritos que deviam entrar para o cnone suscitou nos comeos speras discusses, e isso ressalta das obras dos escritores cristos dos tempos antigos. Eusbio, Bispo de Cesaria, que viveu no sculo IV, diz na sua Histria Eclesistica (III, 3 e seguintes) das divergncias no seio da Igreja a propsito da introduo no cnone do Apocalpse de Joo, das Epstolas de Paulo e de alguns outros escritos. O estabelecimento definitivo dos textos cannicos s se deu, aproximadamente, na segunda metade do sculo IV, para o oriente do Mediterrneo, e no como do sculo V, para o Ocidente. Assim se deu porque as comunidades crists, durante muito tempo, consideraram diferentes escritos como sagrados e, tambm, porque o estabelecimento do cnone foi precedido de uma luta encarniada entre grupos clericais opostos. Segundo os telogos, o essencial no Nvo Testamento so os quatro evangelhos, nos quais se descreve a vida de Jesus e seus milagres e qu, segundo sses mesmos telogos, teriam sido compostos ou ditados pelos discpulos do Cristo. A palavra evangelho, que significa, em grego, boa nova, no tem na 1 Na encclica Providentissimus, o Papa LEO XIII, querendo definir o carter divino da inspirao dos evangelhistas, afirmou que les transmitiram com uma impecvel fidelidade a palavra de Deus, e str mente essa palavra. .. Mostraremos mais adiante, com base em numerosas passagens do Nvo Testamento, em que consiste essa impecvel fidelidade.

AS FONTES DO CRISTIANISMO 35 bca dos representantes da Igreja outro sentido seno o de uma comunicao sbre a obra do Filho de Deus que aceitou o martrio para resgatar os pecados do gnero humano. Mas, sse trmo j figurava na antiga literatura grega, a comear pela Odissa de Homero (Cap. XIV, versculos 152 e 166) e, no final do sculo 1 antes de nossa era, ns o encontramos empregado sem qualquer relao com a religio crist, em uma inscrio de Priene, antiga cidade da Jnia, na qual se comemora o dia do nascimento do Imperador Augusto. (Ogis, 458, II 40-41,) Alm dos quatro evangelhos conhecidos, existiam dezenas de outros escritos do mesmo gnero que no foram includos no Nvo Testamento por diversas razes. Irineu, escritor cristo do ltimo quarto do sculo II, proclamava no seu Tratado Contra as Heresias (III, 11): H quatro evangelhos, nem um a mais, nem um a menos, e s pessoas d esprito leviano, os ignorantes e os insolentes que, falseando a natureza dos evangelhos, podem aumentar ou diminuir o seu nmero. E claro que Irineu no teria falado assim se tal questo no despertasse paixes no seu tempo. O Evangelho Segundo Lucas se refere, tambm, desde as primeiras linhas, a muitos autores que teriam empreendido compor evangelhos, e nas obras antigas, encontram-se referncias a evangelhos dos nazarenos, dos judeus, dos egpcios, dos ebionitas, de Pedro, de Toms, de Barnab etc. Depois do triunfo do cristianismo, a Igreja imps- se o dever de destruir ou de ocultar todos sses textos, alguns dos quais foram reencontrados recentemente no Egito. Os evangelhos introduzidos no cnone no cessaram contudo de ser retocados. Celso, adversrio do cristianismo, assinalava entre 170 e 180: , . . certos fiis modificam o primeiro texto do evangelho trs, quatro e mais vzes, para poder subtra-lo s refutaes. Os diversos manuscritos dos evangelhos cannicos eram de tal modo diferentes que os idelogos da nova religio tentaram, na segunda metade do cculo III, estabelecer um texto evanglico nico. Em vista das divergncias entre as comunidades

crists da poca, trs variantes foram ento adotadas devidas, respectivamente, a Hesiquius de Alexandria, a Pnfilo de Cesaria e a Luciano de Antiquia. Mas, as citaes evanglicas dos papiros cristos diferem muitas vzes de cada uma delas, e s no Evangelho Segundo Lucas existem 3 500 passagens redigidas diferentemente, Mesmo segundo os Padres da Igreja os Evangelhos cannicos no podem ser considerados como fontes primordiais no sentido literal dste trmo. Primeiramente, o segundo que trazem no ttulo (em grego cata) indica que les no provieram das mos dos evangelistas, que no fazem mais do que repro

36 A ORIGEM DO CRISTIANISMO duzir de modo mais ou menos exato o que stes ltimos teriam comunicado. Depois, segundo a tradio da Igreja, smente Mateus e Joo foram apstolos ligados pessoalmente a Jesus, enquanto que Marcos e Lucas foram, respectivamente, discpulos de Pedro e de Paulo. Por isso que dissemos que, mesmo do ponto de vista estritamente ortodoxo, os evangelhos no so obras de testemunhas oculares dos acontecimentos que nles so relatados.

Os trs primeiros evangelhos so consagrados essencial- mente a um s tema: a vida de Jesus e a sua doutrina, O estudo comparativo dos evangelhos sinticos, isto , segundo Mateus, Marcos e Lucas, que deu origem a uma vasta literatura, mostra que, aproximadamente, um tro do seu contedo comum a todos os trs. As passagens que se encontram tinicamente em cada um dsses evangelhos constituem a metade do texto do Evangelho Segundo Lucas, um tro do Evangelho Segundo Mateus e um dcimo, aproximadamente, do Evangelho Segundo Marcos. Se os sinticos se assemelham, tal se d visivelmente porque tm uma fonte comum, a compilao perdida de parbolas e sentenas atribudas a Jesus. Admite-se geralmente que o Evangelho Segundo Marcos2, o mais curto alis, seria mais fiel a sse suposto modlo. Os autores dos dois outros sinticos utilizavam o Evangelho Segundo Marcos, ou a fonte dste, encompridaramno, ajuntando-lhe detalhes que nd se sabe de onde procedem. Partindo do fato de que o Evangelho Segundo Marcos expe sobretudo as parbolas atribudas a Jesus, enquanto que os evangelhos segundo Mateus e segundo Lucas contm, apsar de suas diferenas, dados idnticos a respeito do nascimento do Cristo, da sua infncia etc., avanou-se a hiptese segundo a qual as passagens que coincidem no primeiro e no terceiro evangelho, e que no figuram no segundo, teriam sido tiradas de uma compilao anterior, distinta daquela que o Evangelho Segundo Marcos reproduziria. Esta fonte comum teria fornecido, segundo os partidrios da historicidade de Jesus, dados biogrficos autnticos a seu respeito. Contudo, semelhante conjectura parece inaceitvel, pois no se pode admitir que o autor do Evangelho Segundo Marcos tivesse podido ignorar a 2 O problema de se saber qual dos dois primeiros evangelhos o mais antigo suscitou no passado, e suscita ainda agora, entre os telogos, encarniadas discusses, O Evangelho Segundo Mateus seria, segundo a tradio da Igreja, o primeiro cronolgicamente, mas os telogos liberais da segunda metade do sculo passado e do como do nosso estabeleceram que o Evangelho Segundo Marcos anterior a todos os outros, opinio que se procurou refutar em seguida, mas em vo, segundo nosso parecer. SCJIWEITZER acha que sses dois primeiros evangelhos foram compostos quase ao mesmo tempo.

AS FONTES DO CRISTIANISMO 37 existncia de documento to importante a respeito da vida de Jesus. mais conveniente pensar que o autor do Evangelho Segundo Lucas utilizou muito simplesmente o texto do Evangelho Segundo Mateus. Porm, mesmo que sses dois evangelhos tenham sido compostos, cada um, a partir de uma fonte anterior idntica, isso no implica de modo nenhum que Jesus tenha existido, pois como se poderia explicar ento a ausncia total de comunicaes sbre sua vida terrestre em escritos cristos mais antigos do que sses? Os evangelhos sinticos contradizem-se com bastante freqncia. Veremos mais adiante essas contradies minuciosamente. Por ora, basta assinalar, a ttulo de exemplo, as diferentes genealogias de Jesus nos evangelhos segundo Mateus e Segundo Lucas. Se no primeiro (1, versculos 1-17) sua linhagem remonta a Abrao, e compreende 42 geraes, no segundo (III, versculos 23-28) ela parte de Ado e conta, de Abrao a Jesus, 55 geraes, em lugar de 42. Como s v, impossvel conciliar essas duas verses,, e isso levou a um bco sem sada vrios apologistas cristos. Eusbio em sua Histria Eclesistica (1,7) confessando no fundo sua impotncia para resolver esta contradio exclama: Seja l corno fr, s o evangelho anuncia a verdade! Argumento que nada explica naturalmente, e que no anula a discordncia entre sses dois evangelistas inspirados por Deus. As contradies dsse gnero so muito numerosas nos evangelhos. Pode-se perguntar por que teria sido necessrio compor tantas biografias de Jesus e por que os textos evanglicos, to divergentes, foram includos, apesar de tudo, no cnone. Isto no foi, de modo algum, obra do azar ou da neglignca: os evangelhos no so anais que tenham a inteno de informar a posteridade, les foram compostos para a predicao, e cada um dles visava um auditrio diferente. O Evangelho Segundo Mateus, por exemplo, deveria servir s necessidades da propaganda do cristianismo entre os judeus. Nle se encontram, mais do que nos outros, referncias s profecias do Antigo Testamento, sbre o Messias. Seu autor tem o cuidado de advertir: No creias que vim para abolir a lei ou os profetas: vim no para abolir, mas para cumprir. (V, versculo 17.) Alm disso, le se dispensa de explicar os antigos trmos hebraicos. Apesar dessa tendncia judaica, por assim dizer, do primeiro evangelho, enganar-nosamos se o acreditssemos composto por um hebreu da Palestina, tal como o mito apresenta o apstolo Mateus. Apesar dos esforos empregados pelos telogos para demonstrar que, ao menos, o texto dsse evangelho foi traduzido do hebraico, como tal deveria ter sido, no

35 A ORIGEM DO CRISTIANISMO se encontrou at os nossos dias o menor vestgio de um original hebraico dste, ou dos outros evangelhos. A lngua do Evangelho Segundo Mateus muito aproximada do grego literrio da poca, e da lngua dos outros livros do Nvo Testamento, E por isso que Erasmo, de Rotterdam, j achava que o Evangelho Segundo Mateus tinha sido redigido originriamente em grego, no sendo, portanto, uma traduo do hebraico. O terceiro sintico, o Evangelho Segundo Lucas, expe, segundo a Igreja, as predicaes do apstolo Paulo, assim como o Evangelho Segundo Marcos, as do apstolo Pedro. Era destinado, segundo parece, aos leitores gregos. O relato que oferece a respeito da estada de Jesus na Palestina mais lacnica, sua genealogia remonta Ado, as datas dos acontecimentos so dadas em funo do Imprio Romano, sua linguagem se aproxima ao mximo do dialeto literrio tico de ento. O Evangelho Segundo Marcos tambm era destinado a um auditrio bem determinado. O Evangelho Segundo Jogo difere considervelmente dos sinticos. Enquanto stes narram a vida de Jesus e os seus milagres, o quarto evangelista, como o notou o Padre da Igreja Clemente, de Alexandria (fim do sculo II, como do sculo III), comps um evangelho espiritual, ditado por sua inspirao. As primeiras palavras dsse livro

do Novo Testamento so caractersticas: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Os filsofos dos sculos 1 e II, particularmente Filon, de Alexandria, falavam da mesma maneira a respeito do aparecimento do mundo e da essncia dc, Altssimo... Muitos dos relatos dos sinticos pouco apropriados aos meios greco-romanos mais instrudos, foram omitidos ou retocados deliberadamente no Evangelho Segundo Joo. Referimo-nos aos episdios relativos, por exemplo, tentao no deserto, cura dos endemoniados e, mesmo, ao batismo de Jesus. ste evangelho destinava-se a oferecer de certo modo a filosofia do cristianismo, a adapt-lo s teorias filos& ficas da poca. Assim, cada evangelho era endereado a um meio determinado, e tinha limitada, dsse modo, sua esfera de ao a uma ou outra regio. Sua incluso no cnone deu-se mais tarde, como conseqncia de uma escolha dos escritos cristos mais autorizados aos olhos dos crentes. Em que poca se pode fixar o aparecimento dos evangelhos? Os telogos simplificam ste problema ao mximo. Afirmam que os relatos dos evangelistas no poderiam ser postos em dvida, e situam a composio dos sinticos em meados do sculo 1, e a do quarto evangelho, o de Joo, mais tarde, l

AS FONTES DO CRISTIANISMO

39 pelo ano 80.3 As datas de composio dos outros escritos cannicos foram estabelecidas por les segundo o mesmo princpio, donde se segue que o Nvo Testamento j existia na sua ntegra na segunda metadci do sculo 1. A Igreja Catlica, bem como a Igreja Ortodoxa, proclama que a ordem cronolgica dos livros do Nvo Testamento corresponde ordem em que so apresentados no cnone, sendo, portanto, os evangelhos, anteriores s epstolas, e estas, ao Apocalipse, de Joo, o Evangelho Segundo Mateus anterior ao de Marcos, e assim por diante. A anlise cientfica demonstrou de modo irrefutvel o carter perfeitamente artificial dsse esquema, conservado com o fim nico de salvaguardar a autoridade de cada palavra do Nvo Testamento. Na verdade, o mais antigo dos evangelhos, como assinalamos anteriormente, o Evangelho Segundo Marcos, e no o de Mateus. No que diz respeito s epstolas, F. Baur, fundador da Escola de Tubingue, j tinha demonstrado que elas so anteriores aos evangelhos. Segundo le, outros historiadores puderam estabelecer que a parte principal do Apocalipse de Joo datava do ano 68, sendo ste escrito, portanto, o mais antigo do Nvo Testamento. Assim, pouco a pouco, foi sendo mostrado que a ordem cronolgica da composio dos livros do Nvo Testamento no corresponde de modo algum ao esquema da Igreja, que os Evangelhos, em particular, so cronolgicamente mais recentes do que a maioria dos outros escritos. As pesquisas dos representantes da Escola de Tubingue mostraram que, tendo o dogma cristo surgido muito tarde, no pode servir de argumento no que diz respeito ao estabelecimento da data da composio de tal ou qual parte do Nvo Testamento. O nico critrio vlido neste domnio deveria ser encontrado fora dsses escritos. Prticamente, poder-se-ia utilizar as obras exatamente datadas de certos apologistas cristos, os dados fornecidos pelos antigos papiros, medida que fssem sendo descobertos. O autor mais antigo que fala dos evangelhos, sem contudo empregar essa palavra, foi o filsofo Justino, apologista cristo 3 Procurando demonstrar que os historiadores do cristianismo fixam a composio dos evangelhos em data cada vez mais prxima dos acontecimentos que les descrevem, DANIEL-ROPS nota que, se STRAUSS achava que os evangelhos no eram anteriores ao ano de 150, RENAN j os situava no ltimo quarto do sculo 1, e HARNACK, entre 50 e 75. Mas, le esquece, e conscientemente, que muitos outros historiadores con temporneos, Alfred LOISY, por exemplo, afirmam, ao contrrio, que os sinticos datam da primeira metade do sculo II. Vrios representantes da escola mitolgica consideram, doutra parte, que os sinticos apa receiam muito mais tarde ainda.

40 A ORIGEM ,bO CRISTIANISMO qe escreveu a partir do ano 150 e cujas obras chegaram at ns. No conhecendo ainda o Nvo Testamnto, Justino apenas fala em Recordaes dos Apstolos, e, fazendo aluso s sentenas de jesus, le informa que elas so curtas e lacnicas, o que est longe de corresponder ao estilo freqentemente prolixo dos evangelistas. Os quatro evangelhos cannicos so citados como tais, pela primeira vez, por Irineu. A maneira como le fala, a referncia a sses evangelhos no fragmento de Muratori4, que um pouco posterior, e o silncio de Justino a respeito dles, parece provar tambm que les no poderiam ter sido compostos antes dos meados do sculo II. Doutra parte, numerosos herticos consideravam como falsos tais ou quais escritos cannicos, particularmente o Evangelho Segundo Joo. As heresias do sculo II defendiam, em geral, as idias do cristianismo primitivo, das quais se distanciava a Igreja Episcopal, em curso de formao; por isso que as suas declaraes a respeito. do carter no autntico de tal ou qual escrito evanglico so habitualmente levadas em considerao enquanto argumento probante de que les foram compostos mais tarde. Tais so os motivos que obrigam os pesquisadores a encarar os evangelhos como sendo os livros menos antigos do Nvo Testamento. Os Atos dos Apstolos, situados no Nvo Testamento imediatamente depois dos quatro evangelhos, expem a predicao do cristianismo entre os judeus e entre os pagos pelos discpulos de Jesus Cristo, Pedro e, sobretudo, Paulo. Sendo ste escrito uma espcie de continuao dos evangelhos, alguns telogos catlicos declaram que le foi composto por volta do ano 50, mas semelhante afirmao no resiste menor anlise. Justino ignora totalmente os Atos Apostlicos e no diz uma palavra sbre Paulo. A comunicao da Igreja a respeito do desenvolvimento vertiginoso do cristianismo nos pases orientais do Mediterrneo em meados do sculo 1 no confirmada por qualquer documento digno de f. Os Atos dos Apstolos expem principalmente o contedo de 14 epstolas atribudas a Paulo, e includas no cnone. Trazidas para Roma no ano 140

por Marcio, contemporneo de Justino, essas epstolas no puderam ser adotadas imediatamente pelos cristos locais, e isso demonstra que os Atos, les tambm, no podem ser anteriores aos meados,, ou melhor, segunda metade

4 Documento cristo que data aproximadamente do ano 200 e que d uma lista de escritos cristos reconhecidos como sagrados; essa relao compreende 22 dos 27 livros do Nvo Tessamento, alm de alguns apcrifos. Ludovico MURATORI, historiador italiano do sculo XVIII, descobriu ste fragmento entre os manuscritos da Biblioteca Ambrosiana de Milo.

AS FONTES DO CRISTIANISMO do sculo II. O quadro da vasta difuso da nova f na parte oriental do Mediterrneo, descrito nos Atos, corrresponde mais ou menos essa poca, no ao sculo 1. As 14 epstolas do apstolo Paulo so endereadas aos romanos,, aos corntios, aos galatas etc. . . Elas ainda no expem o relato evanglico da vida de Jesus, mas j o apresentam como um deus encarnado num homem. O Cristo j adquire nles alguns traos humanos, nasceu de uma mulher, sofreu o martrio. Jesus morre para resgatar os pecados dos homens: tal o leitmotiv dessas epstolas. Mas, no se encontram nelas os numerosos detalhes prprios ao mito evanglico do Cristo. Segundo o parecer de Engels, as epstolas ditas de Paulo, pelo menos na sua redao atual, so 60 anos

posteriores ao Apocalipse.5 E, coisa caracterstica, muitos dos cristos adversrios da Igreja oficial no sculo II se recusavam a reconhecer as epstolas de Paulo. Tal era o caso dos ebionitas e dos severianos como Eusebio o diz na sua Histria Eclesistica (III, 27; IV, 29) e como Irineu o confirma. Justino, apologista cristo, apesar da sua ortodoxia, silencia a respeito dsse apstolo. No foi, portanto, por acaso que, h mais de 30 anos, A. Harnack, chefe dos telogos protestantes, teve de admitir que os cristos romanos dos fins do culo 1 e dos comeos do sculo II ignoravam as epstolas paulinianas. O mais antigo dos escritos cannicos o Apocalipse de Joo, que encerra o Nvo Testamento. Seu autor conhecia s. mente sete comunidades crists da sia Menor. O nome de Jesus nle figurava apenas identificado, segundo parece, ao Cordeiro, que nada tem de comum com o Homem-Deus dos evangelhos. O Cordeiro do Apocalipse possui sete cornos e sete olhos (V, 6), foi imolado desde a fundao do mundo (XIII, 8). Diferentemente dos outros livros evanglicos, que pregam o princpio segundo o qual preciso dar a Csar o que de Csar, o Apocalipse de Joo ferve num dio inconcilivel contra a grande cidade que exerceu a realza sbre os reis da Terra (XVII, 18), e prediz o fim de Roma num futuro prximo. O essencial do Apocalipse foi composto depois da queda de Nero em 68, e, portanto, ste livro o mais antigo do Nvo Testamento. Seu contedo difere extremamente do dos evangelhos e das epstolas, a lngua e o estilo, ao contrrio dos outros escritos do Nvo Testamento, funde elementos emprestados ao hebraico e ao aramaico. Essas particularidades no escapam aos Padres da Igreja, e por isso que a questo da incluso do Apocalipse no nmero dos escritos inspirados

5 Karl MARX e Friedrich ENGELS: Sai la Religion, d. Sociales, Paris, 1960, pg. 324.

42 A ORIGEM ,4J0 CRISTIANISMO por Deus suscitou no sculo IV debates apaixonados. (Eusbi, ob, cit., VII, 25 e outras.) Lutero e Zwinglio declararam mais tarde que ste escrito tinha sido includo no cnone por engano. V-se, portanto, que a Igreja disps os livros do Nvo Testamento na ordem inversa do seu aparecimento. O Apocalipse, que o mais antigo de todos, remonta ao ano de 68. Depois, vm as epstolas (primeira metade do sculo II). Os quatro evangelhos no foram compostos seno em meados do sculo II, e deve-se considerar os Atos dos Apstolos como o mais recente dsses escritos. Tal a nica ordem cronolgica possvel se se parte no da lenda a respeito do carter divino do cnone, mas dos dados que se encontram nas obras datadas de Justino e de Irineu. O estabelecimento da ordem cronolgica real dos livros do Nvo Testamento reveste uma alta importncia sob o ponto de vista do estudo da histria das comunidades crists primitivas e, sobretudo, da evoluo da ideologia crist. Notemos, contudo, que o esquema cronolgico apresentado acima indica apenas a data da composio do texto fundamental dsses escritos, uma vez que les continuaram a ser remodelados pelo menos at ao sculo IV. Eusbio na sua Histria Eclesistica (IV, 23) cita as palavras seguintes de um escritor cristo que bem caracterizam as falsificaes freqentes de ento: Compus epstolas segundo a vontade dos irmos, mas os apstolos do Diabo tachando-as de jnverdadeiras cortaram-lhes certas coisas, e lhes acrescentaram outras. Irineu tomava o cuidado de enderear o seguinte pedido aos copistas do seu livro: Con- fronta tua cpia com ste original utilizado por ti e corrige-a cuidadosamente. No te esqueas, tambm, de reproduzir na tua cpia ste pedido que te fao! (Id. V, 20). A incluso, por Eusbio, de duas citaes dsse gnero em sua obra , tambm, muito significativa. Esta passagem da Epstola de Incio aos Filadelfianos (Cap. VIII), que data do sculo ii, igualmente muito caracterstica das falsificaes e das deformaes freqentes na poca: Ouvi alguns dizerem: No creio no que est escrito nos evangelhos, se no o encontro nos arquivos.6 E quando eu lhes respondia que isso l estava dizia-me: preciso ainda demonstr-lo. O que se passou com os Atos de Pilatos no menos significativo. Uma comunicao do Governador Romano da Judia a respeito do fundador do cristianismo seria evidentemente a mais vlida das provas de sua existncia real. Os primeiros apologistas

cristos afirmavam, a princpio de um modo um pouco hesitante (Justino), depois com um tom mais

6 Outra traduo possvel: nas antigas escrituras.

AS FONTES DO CRISTIANISMO 43 seguro (Tertuliano), que o texto desta carta deveria estar nos arquivos imperiais, em Roma. Contudo, mesmo depois da ascenso do cristianismo categoria de religio oficial no se pde descobrir o menor vestgio dsse documento. E, no sculo IV, os zelosos servidores da Igreja tomaram a deciso de fabricar um, em todos os seus pormenores. O prprio Daniel-Rops, apesar da sua ortodoxia, se viu na obrigao de reconhecer que tal documento mesmo falso.7 Acrescente-se, ainda, que a comunicao em questo endereada no ao Imperador Tibrio, sob o qual Pncio Pilatos era governador, mas ao Imperador Cludio que reinou de 41 a 34. Grandes cautelas contra as freqentes deformaes das escrituras foram conservadas no prprio texto cannico do Nvo Testamento. assim que Joo toma o cuidado de prevenir ao terminar o Apocalipse: Se algum acrescentar alguma coisa nisto, Deus o castigar com as penas descritas neste livro; e se algum cortar qualquer coisa do livro desta profecia, Deus cortar sua parte na rvore da vida e na cidade santa, descritas neste livro.

Outros escritos cristos antigos contm advertncias semelhantes, mas em vo: os imperativos da luta contra as heresias obrigaram a Igreja a depurar continuamente os textos cannicos de tudo que cheirasse a heresia. O texto grego do Nvo Testamento adotado nos nossos dias remonta a dois cdigos que datam dos meados do sculo IV: o sinaico, descoberto, em 1959, em um convento do monte Sina, e guardado hoje no Museu Britnico, e o do Vaticano, que s foi publicado nos fins do sculo passado. Compostos, tanto um, como o outro, na cidade de Alexandria, no Egito, reproduzem a redao j citada do Nvo Testamento, devida a Hesiquius. Descobriu-se em 1931 um papiro como o mais antigo texto das epstolas de Paulo e outros escritos ainda do Antigo e do Nvo Testamento.8 Este cdigo remonta aproximadamente ao ano 200 e , por conseguinte, um sculo e meio anterior ao cdigo sinaico, e ao do Vaticano. O papiro em questo, fato importante, foi escrito pouco depois da composio das epstolas, que le reproduz, notemo-lo, numa ordem diferente da do cnone: a Epstola aos Romanos , nle, seguida imediatamente pela Epstola aos Hebreas. No se encontram nle as epstolas pastorais do Nvo Testamento (primeira e segunda epstolas a Timteo, Epstola a Tito), cujo contedo, mostra-lo-emos em seguida, difere sensivelmente das outras mensagens de Paulo.

7 H. DANIEL-RoPs, ob. cit., pg. 9. 8 F. G. KENY0N: The Chester Beatty Biblical Papyri, parte 1-4, Londres, 19331934.

44 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Muitas das passagens dsse papiro so diferentes do texto cannico e, alm das modificaes estilsticas e erros de escrita, ste ltimo revela mudanas de natureza dogmtica: os redatores do texto cannico se afervoravam em depurar as epstolas das frmulas que a Igreja declarava herticas. Ao segundo grupo de fontes crists, que datam, em particular, da segunda metade do sculo II, pertencem os escritos dos apologistas Justino, Taciano, Atengoras, Irineu, e outros. Sua data foi estabelecida com bastante preciso e les sofreram um nmero bem menor de retoques, do que os evangelhos e as epstolas cannicas. As obras e os fragmentos dos primeiros apologistas cristos so, portanto, dignos de confiana, e um grande nmero dles chegou at ns. Justino, ao qual j nos referimos a propsito da data da composio dos evangelhos, estudou filosofia, e da vem o seu cognome de filsofo. Tem-se, dle, trs obras autnticas (sem contar outros trabalhos que se lhe atribuem): Primeira Apologia, Segunda Apologia, Dilogo com o Judeu Trifnio. Nessas apologias, endereadas aos imperadores Antonino, o Piedoso, e Marco-Aurlio, Justino sustenta que o ttulo de cristo no dve bastar para levar algum diante dos tribunais, que para julgar um cristo preciso que le tenha cometido um crime. sses escritos de Justino expem, de passagem, os princpios da f crist, e fornecem dados preciosos a respeito de organizao da vida interna das comunidades de crentes dessa poca. No Dilogo, procura demonstrar o papel messinico do Cristo, citando os profetas do Velho Testamento, que le interpreta a seu modo. Os trabalhos de Justino so os mais antigos da apologtica crist, e nisto consiste o seu principal valor; les foram compostos, sua Apologia, pelo menos, antes do ano 160. O Apocalipse de Joo o nico dos escritos cannicos que le cita. O apologista Taciano, discpulo de Justino, escreveu no terceiro quarto do sculo III. Duas apenas de suas obras se conservaram: o Discurso aos Gregos e o Diatessaro. No primeiro, le submete a rude crtica a cultura grega, notadament a filosofia, declarando-a emprestada das naes brbaras vizinhas. Condena todos os filsofos gregos, Plato entre les, filsofo que Justino apreciava considervelmente. Segundo le, os nicos elementos do pensamento filosfico grego que tinham algum valor derivam dos escritos do Antigo Testamento. O Diatessaro (que significa: segundo os quatro), escrito a base dos quatro evangelhos cannicos, veio at ns na traduo siraca, rabe, latin e armnia. Descobriu-se em 1934, por ocasio das escavaes em Doura-Europos, cidade s margens do Eufrates, um fragmento bastante longo dste trabalho, escrito em lngua grega, que foi reconhecido como anterior ao

AS FONTES DO CRISTIANISMO 45 ano 254, no qual Taciano omite a genealogia de Jesus e outras passagens do Nvo Testamento, e no qual le diz que o Cristo descendia dos reis da Judia. O Diatessaro era muito difundido no Oriente e le o evangelho oficial da Igreja Sria. No sculo V, um bispo de Ciro retirou de sua diocese 200 exemplares do Evangelho de Taciano e os sbstituiu pelos textos cannicos. A doutrina de Taciano diferia sob muitos aspectos dos dogmas da Igreja oficial. Pertencia le seita crist dos encrtitas, que se dedicavam ao ascetismo. Taciano condenava o casamento, a consumao de carne e de vinho. Atengoras tambm foi discpulo de Justino. Sua Apologia Para os Cristos, composta no ano 180, no fundo, apenas desenvolvia as idias da Apologia do seu mestre. Como le, Atengoras se levantava contra a condenao dos cristos pela imnica razo de pertencerem nova religio, e acentua, mais ainda do que o seu mestre, a lealdade dos seus adeptos, do ponto de vista poltico. Rezamos, declar le dirigindo-se ao Imperador Marco-Aurlio e a seu filho Cmodo, pela manuteno do vosso poder, para que o reinado do pai passe, em herana, ao seu sucessor, para que o vosso poderio seja cada vez mais forte e para que todo o mundo vos obedea. (Apologia, 37.) Atengoras consagra sua obra, sobretudo, defesa dos cristos, contra as acusaes habituais de atesmo, de incesto de massacre dos recm-nascidos. O mais importante dos escritores cristos do sculo II foi Trineu, Bispo de Lio. Comps em 180, a Exposio e Refutao da Gnose Falsamente Assim Chamada, vasto tratado contra as heresias. O texto desta obra, conservado em traduo latina, de alta importncia para a reconstituio da histria do cristianismo primitivo, e da Igreja, em particular. Diferentemente de Justino, de Taciano e dos outros apologistas, irineu se detm, sobretudo, nos desvios dos dogmas que estavam a caminho de se formarem. Enumerou os evangelhos e as epstolas que, no seu tempo, j eram consideradas de

inspirao divina, e elaborou a lista cronolgica dos bispos de Roma, e de outras cidades. Irineu foi, portanto, o autor da primeira histria sistemtica do cristianismo, ainda que nela seja grande a parte da lenda e da inveno. Muitas das passagens da Histria Eclesistica de Eusbio no fazem mais do que reproduzir o que dito por Irineu em sua obra. A abundncia de fontes crists datadas do sculo II, ao qual se ligam, ns vimos anteriormente, quase todos os livros cannicos e um grande nmero de obras dos apologistas, nos permite enfim seguir com segurana a evoluo do cristianismo e da Igreja, a partir dsse sculo e, mais precisamente, da sua segunda metade. Quanto s concluses relativas ao perodo anterior do cristianismo, ao seu aparecimento, sobretudo, elas

46 A ORIGEM DO CRISTIANISMO exigem sempre um exame do conjunto de todos os dados de que se dispe. Notemos que essas fontes no permitem, nem de longe, esclarecer de modo suficientemente circunstanciado o nascimento da religio crist. apenas do ponto de vista teolgico, enfim, que todos sses escritos expem a histria do cristianismo. Esta literatura no

tem um carter verdadeiramente histrico, literatura edificante ants de tudo; ela deixa na sombra muitos fatos e, quase sempre, deforma a verdade. A partir de Tertuliano e de Clemente de Alexandria as fontes crists tornam-se muito mais numerosas, O que dissemos dos escritores cristos do sculo II vale igualmente para os do sculo III. Seu testemunho de uma extrema importncia para estudo da evoluo dos dogmas, da luta contra as heresias, das relaes entre a Igreja e o poder temporal, das colises entre tendncias diversas no seio da cristandade. E preciso, contudo, encarar com o maior esprito crtico as afirmaes dos escritores do sculo III e dos incios do sculo IV: todos les expem a histria do primeiro centenrio do cristianismo de conformidade com o cnone. Porm, uma vez que os escritores cristos dos comeos e, mesmo, dos meados do sculo II s chegaram at ns de modo incompleto, isto nos coloca no dever de utilizar, ainda que com circunspeo, as comunicaes feitas pelos autores que dispuseram dos escritos dos sculos precedentes. Tertuliano, Clemente de Alexandria, Orgenes e Eusbio foram os escritores de maior importncia dsse grupo. Tertuliano, decano da comunidade cartaginesa, desenvolveu sua atividade literria de 195 a 220. Representante da ala militante do cristianismo, atacou rudemente o gnosticismo, bem como as heresias judaico -crists, e outras. No fim da sua vida, aderiu seita hertica dos montanistas. Os trabalhos de Tertuliano, conservados em grande nmero, fornecem um quadro bastante fiel da vida religiosa dos cristos da frica. Clemente, contemporneo de Tertuliano, dirigiu, a partir do ano 200, a escola de catecmenos (nefitos) em Alexandria, nessa poca, um dos centros mais importantes da nova religio, no Oriente. Em suas obras, procurou conciliar o cristianismo, com o helenismo. Declarou que a filosofia grega, tal como o Antigo Testamento, haviam preparado o Nvo Testamento, o que nos permite deduzir que a religio crist comeava a se difundir pelas camadas melhor qualificadas da populao grega. Em seu escrito Salvar-se- o Rico?, ttulo significativo, le sustenta, contrriamente ao que diz os evangelhos (Marcos, X, 21-31 e alhures), que o fato d ter riquezas no pode impedir quem quer que seja de entrar no reino de Deus.

AS FONTES DO CRJSTIANISMO 47 Orgenes (185-253), discpulo de Clemente, e um dos mais fecundos escritores cristos do sculo III, o autor de comentrios a todos os livros do Antigo e do Nvo Testamento, dos quais a maioria foi conservada, bem como seus outros escritos, Seu trabalho Contra Celso o que apresenta maior intersse para o historiador do cristianismo primitivo porque contm citaes bem longas da obra do mais antigo dos seus crticos. Eusbio (260-340, aproximadamente), Bispo de Cesaria, entre outros livros, comps a primeira Histria Eclesistica que contm documentos muito importantes relativos ao sculo III, e, parcalmente, ao sculo II, mas ste autor falsificava freqentemente os documentos de que dispunha. Jacob Burckhardt, do qual no se poderia suspeitar de estar inclinado para o materialismo, refere-se a Eusbio nestes severos trmos: Depois das inumerveis deformaes, reticncias e mentiras constatadas nos seus escritos, no se tem o menor direito de consider-lo como uma fonte digna de confiana. Convm acrescentar a tudo isso as obscuridades intencionais, a retrica calculada, as ambigidades sem nmero dste escritor. Os escritos dos antigos apologistas e dos Padres da Igreja constituem, portanto, com o Nvo Testamento, o segundo grupo importante de fontes concernentes histria do cristianismo primitivo. stes documentos so um pouco posteriores aos escritos cannicos, mas aqules tm sbre stes a vantagem, tal como j o assinalamos, de ter escapado a remodelaes cuidadosas e diversas. ste grupo de documentos rico de informaes a respeito das relaes entre as comunidades de crentes e o poder temporal, a respeito da constituio da dogmtica, da formao do clero, da luta contra as heresias, da estrutura das comunidades crists. Ao terceiro grupo de fontes crists pertencem os apcrifos, muito mais numerosos do que os escritos includos pela Igreja no cnone. No nos resta, contudo, dessa imensa literatura, seno: 1) algumas obras relativamente extensas, e 2) fragmentos, algumas vzes citaes nas obras dos escritores eclesisticos. Na primeira subdiviso incluem-se o Pastor de Hermas, publicado em 1883, a Diclaqu (doutrina dos doze apstolos), as epstolas de Barnab, de Clemente, Bispo de Roma, de Incio, e outros escritos ainda, A segunda constituda pelos evangelhos no cannicos, anteriormente enumerados, por

diversas epstolas, apocalipses, atos compostos de ordinrio por adversrios da doutrina ortodoxa. Muitos dos apcrifos gozavam de um alto prestgio em certas comunidades, porm, por diversos motivos, no foram introduzidos no cnone da Igreja e conservam por essa razo traos especficos destrudos nos textos do Nvo Testamento,

48 A ORIGEM DO CRISTIANISMO pelos seus redatores, O estabelecimento da data dos apcrifos est ligada, alis, a dificuldades considerveis, se bem que no se possa duvidar de que a maior parte dos que acabamos de citar remonte ao sculo II. R. Viper, inclinado, alis, em cronologia a um criticismo exagerado, situa o Pastor e a Dida qu no sculo 1 e at mesmo antes da Guerra dos Judeus. E verdade que A. Ranovitch ops argumentos de pso a tal data, que le considera muito recuada. A Didaqu , de qualquer modo, um dos mais antigos escritos cristos. Nada diz ela ainda a respeito da natureza humana do Cristo, que concebe unicamente como sendo o Filho de Deus. No se encontra na Didaqu, fato bastante significativo, qualquer aluso passagem do Cristo pela Terra, coisa j acontecida nesse momento segundo os Evangelhos. Seu ltimo captulo exorta apenas os crentes a se prepararem para a vinda

do Cristo, e isso para a primeira, no para a sgunda. Tantos indcios permitem afirmar que a Didaqu no pode ser posterior primeira metade do sculo II. A Dida qu constitui, juntamente com as epstolas atribudas ao apstolo Paulo, a principal fonte para o estudo da estrutura e da vida interior das comunidades crists primitivas, dos ritos e das cerimnias da religio nova. Se ste escrito no entrou no cnone foi seguramente por causa do seu silncio a respeito da vida terrestre de Jesus. Eusbio certifica, contudo, que ela gozava de grande autoridade em muitas das comunidades crists. O Pastor de Hermas difere muito dos escritos cristos. Compe-se de trs partes: as Vises os Preceitos, as Similitudes. Quanto ao estilo, lembra os romances antigos, procura despertar o intersse do leitor pelo heri, descreve as suas aventuras. Obra quase literria, o Pastor rico em alegorias. O arrependimento apresentado como o caminho do aperfeioamento moral de acrdo com as exigncias da Igreja, tal o tema principal dste escrito que, sem dizer uma palavra sbre Cristo, fala muito da Igreja. A data da sua composio no foi elucidada de modo preciso. Dando-se crdito aos dados do Fragmento de Muratori, le dever remontar segunda metade do sculo II. preciso citar entre os apcrifos a vasta coleo de papiros gnsticos descobertos em 1946 nas vizinhanas do territrio em que se encontrava outrora Chenobosquiom, antiga cidade egpcia situada a crca de O quilmetros ao norte de Lucsor.9 Esta coleo compreende 44 escritos em diversos dialetos da lngua copta, perfeitamente conservados na sua maioria e fcilmente legveis. A poca da composio dsses

9 Ver 1. FRANTSEV: As Fontes da Religido e do Atesmo, pg. 464 da edio russa de 1959.

AS FONTES DO CRISTIANISMO 49 papiros foi situada entre meados do sculo III e meados do sculo IV. Recordemos, a ttulo de comparao, que o texto mais antigo da Bblia, diz o Cdigo do Vaticano, data do sculo IV, ou seja, da mesma poca. Os papiros foram descobertos numa caverna, encerrados em um cofre com outros objetos, tendo sido a escondidos j sob Constantino, sem dvida para escapar s perseguies da Igreja. Uma parte dsses papiros reproduz justamente os escritos contra os quais polemizavam Irineu, Orgenes, e outros Padres da Igreja. Datam, portanto, do sculo II. O contedo dos outros no encontra qualquer reflexo nas obras dos escritores eclesisticos da Antigidade que, segundo parece, no conheceram sses documentos. Alguns ttulos correspondem aos dos evangelhos apcrifos conhecidos uinicamente pelas referncias dos autores eclesisticos, tais como os apocalipses de Messe e de Zotrian, o evangelho gnstico dos egpcios, o Evangelho Segundo Filipe, segundo Toms, a Sabedoria de Jesus e outros escritos similares. A importncia da descoberta dsses papiros reside no fato de que em lugar dos dados incompletos e freqentemente deformados sbre o gnosticismo, fornecidos pelas obras dos apologistas ortodoxos, o historiador possui agora uma excelente coleo de escritos sados da pena dos prprios autores gnsticos. Isto permite definir de modo mais adequado e preciso as relaes entre o gnosticismo cristo e a dogmtica da Igreja, as divergencias das diversas correntes no seio do gnosticismo. Os monumentos da cultura material descobertos por ocasio das escavaes arqueolgicas desempenham, de outra parte, um considervel papel no que concerne ao estabelecimento dos limites cronolgicos dentro dos quais se desenrolaram as atividades das comunidades crists primitivas, e facilitam o estudo da evoluo de sua ideologia. Atualmente, a cincia consegue estabelecer a data dsses monumentos com aproximaes de meio sculo e at de um quarto de sculo. E, como as organizaes clericais se impem o dever de financiar as escavaes arqueolgicas nos lugares santos e em outros lugares em que se espera descobrir vestgios da cristandade primitiva, as prospeces dsse gnero so efetuadas em larga escala na Palestina, no Egito e em Roma. Contudo, no se conseguiu descobrir at hoje qualquer monumento cristo que possa ser situado, com certeza, no sculo 1. E certo que os guias de antigidades crists consideram corno tais as pedras tumulares em que no se encontra a inscrio dis manibuslO, mas isso, evidentemente,

10 Nas provncias ocidentais do Imprio Romano, os epitfios das pedras tumulares comeavam freqentemente pelas siglas DM ou DMS (dis manibus, dis manibus sacrum), que significavam a divinizao da alma

50 A ORIGEM DO CRISTIANISMO nada prova. Os mais antigos epitfios cristos que se conhecem datam do sculo II apenas. Em todo caso, porm, isto no impede que a imprensa do Ocidente anuncie, de tempos em tempos, sob ttulos sensa cionais, a pretensa descoberta de monumentos cristos que remontam, se no primeira metade, pelo menos aos meados do sculo 1. Eis alguns exemplos. Em 1920 foi descoberto em Filadlfia, no Egito, um papiro com um decreto do Imperador Cludio datado do ano 41 e no qual, referindo-se aos conflitos e colises ocorridos em Alexandria entre os judeus e os gregos, le ameaa os primeiros de punio por terem provocado certa doena no mundo inteiro. Isto bastou para que vrios historiadores franceses e italianos declarassem que se tinha ali a prova da difuso do cristianismo j durante a primeira metade do sculo 1. Essas perturbaes foram descritas amplamente nas obras de Filon de Alexandria nas quais no se encontra, contudo, como nesse papiro, qualquer aluso aos cristos. A inscrio nazarena que se publicou em 1929, e cuja data presumida foi fixada entre Augusto e Cludio (do ano 31 antes de nossa era, ao ano 54 de nossa era), continha uma disposio imperial que interditava as exumaes e qualquer profanao dos tmulos; num relance vrios escritores viram nesse documento um eco da ressurreio de Jesus!

Em 1947, foram descobertos perto de Coumr, a noroeste do Mar Morto, numerosos rolos de couro com textos, em hebraico, dos profetas do Antigo Testamento, e alguns escritos apcrifos. Num dsses rolos encontra-se, guisa de comentrios aos textos do profeta Habacuc, a descrio das perseguies contra uma seita judia, notadamente a execuo do seu chefe denominado, nesse texto, Mestre da justia. Imediatamente, uma multido de artigos apareceram na imprensa de vrios pases demonstrando que sse chefe era justamente Jesus, e que sses papiros eram os monumentos mais antigos do cristianismo. Divergncias bastante srias apareceram, contudo, entre os historiadores, quanto idade dsses papiros, que poderiam datar do sculo ii, poca das cruzadas. Depois de ulteriores escavaes, efetuadas a partir de 1932, e da anlise dos restos orgnicos dos rolos com os mtodos modernos, pde- se estabelecer que alguns dles remontam do sculo 1. Os escritos descobertos em Coumr so, portanto, muito impor-

dos defuntos e provavam, com efeito, que se tratava de uma sepultura pag; mas a ausncia dessas siglas absolutamente no prova tratar-se de uma tumba crist. As frmulas DM e DMS no aparecem seno a partir da poca de AUGUSTO, a partir do ano 31 da nossa era, e era, a princpio de emprgo bastante raro...

A5 FONTES DO CRISTIANISMO 51

tantes para o estudo da pr-histria do cristianismo; les esclarecem a ideologia das antigas seitas judias radicais que j anunciavam a apario das comunidades crists primitivas, mas les no contm dados que possam confirmar a existncia terrestre de Jesus. Por iniciativa de Pio XII, efetuaram-se escavaes sob as criptas do Vaticano em 1940 e, sobretudo, durante os anos que se seguiram guerra. Nos fins da dcada de 40 dste sculo, a imprensa ocidental, a catlica em primeiro lugar, fz um grande alarde em trno das escavaes de Roma dizendo que, enfim, elas tinham sido coroadas de xito, que tinha sido descoberto o sepulcro de S. Pedro e, at mesmo, seus restos. Isso confirmaria que le no era apenas um mito, e, ao mesmo tempo, que le teria vivido algum tempo em Roma, assim como S,. Paulo, tal como o quer a tradio da Igreja. Todo sse falatrio tinha apenas um fim: fortalecer a autoridade do Vaticano e do Papa enquanto sucessor direto dsses dois discpulos de Jesus. A anlise objetiva dos resultados das escavaes vaticana mostrou que nada havia de verdadeiro em tudo isso. E com tanta evidncia que o prprio Pio XII foi obrigado a reconhecer, em dezembro de 1930, em discurso radiodifundido, a impossibilidade de se afirmar com certeza que essas ossadas pertenciam a S. Pedro. De fato, apenas tinham sido encontrados trs sepulcros annimos, datados do sculo 1, e, em um dles, uma telha da poca de Vespasiano, imperador romano de 69 a 79, enquanto que, segundo a tradio da Igreja, o apstolo Pedro teria morrido em 66. Nada se descobriu capaz de provar que sses tmulos encerravam restos de cristos e, muito menos, de um dos apstolos. Entre as moedas encontradas nas criptas crists, uma pertence poca de Antonino, o Piedoso, imperador romano de 138 a 161, seis so datadas do ano de 168 ao ano de 185, e mais de quarenta remontam aos fins do sculo II e aos comeos do IV. Isso atesta a existncia de uma comunidade crist primitiva em Roma j no sculo II. O estabelecimento nas criptas vaticanas do altar cristo que, segundo uma verso posterior, se levanta sbre o lugar em que os apstolos estavam enterrados, remonta visivelmente a meados dsse sculo. Tal foi, no que se refere aos dois primeiros sculos de nossa era, o nico resultado das escavaes do Vaticano.

11 H. T0RP: The Vatican Excavations and the Cult of St. Peter, ia Acta Archeolo gira, XXIV, 1953, pgs. 27-66; confira R. T. O CALLAGHAN: Vatican Excavations and the Tomb of Peter, in Biblical Archaeologis. , XVI, 1959, n 4, pgs. 70-87.

52 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Em 1947, arquelogos israelitas publicaram os resultados das escavaes que realizaram perto de Jerusalm.12 E. Sukenik, que dirigia sses trabalhos, afirmava que havia descoberto vestgios extremamente antigos do cristianismo na Palestina. A cripta desenterrada por le pertencia a uma famlia judia muito prspera; data do sculo 1, o que foi confirmado pela descoberta, no seu interior, de uma moeda do tempo de Agripa II, que reinou durante a segunda metade dsse sculo. A cermica l encontrada tambm da mesma poca. Alm disso, Sukenik l encontrou duas inscries gregas que se compunham de duas palavras smente com o nome de Jesus, e vrios emblemas que apresentavam duas linhas cruzadas. Segundo a opinio dsse arquelogo, tratava-se a de Jesus Cristo e do sinal da cruz. Semelhante suposio, desde que se demonstrasse ser exata, teria o valor de urna descoberta da mais alta importncia, pois no se tinha encontrado at ento qualquer monumento cristo, arqueolgico ou epigrfico, do qual se pudesse afirmar, sem a menor hesitao, que le datava do sculo 1. E tanto mais valiosa seria a descoberta por ter ocorrido na Palestina, considerada pela Igreja como o bero do cristianismo. Mas, os resultados das escavaes em Jerusalm no justificavam de nenhum modo a precipitao com que E. Sukenik formulou tais concluses. le prprio diz que esta cripta fra pilhada na Antigidade. A data das incries pode, portanto, no coincidir com a da inumao dos primeiros despojos., No se tem tambm qualquer razo para identificar o nome do Jesus que figura nas inscries, com o Cristo dos evangelhos. O emblema que Sukenik toma pelo sinal da cruz talvez a nica circunstncia a favor da sua hiptese. Sabe-se, porm, que a cruz, enquanto smbolo, s foi adotada pelos cristos a partir do sculo IV. Estas reservas, que o prprio Sukenik levanta, em parte, no seu artigo militam contra sua interpretao dos achados arqueolgicos de Jerusalm como sendo cristos 1 3

Apesar da extraordinria envergadura das escavaes, no se pde descobrir qualquer vestgio de monumentos cristos datando do sculo 1, e isso prova bastante bem que les no existem. E isso natural: as primeiras comunidades crists formaram-se, seguramente, durante a segunda metade do sculo 1, sobretudo depois da Guerra dos Judeus, mas elas no praticavam ento qualquer rito, como o veremos mais adiante, fato sse

12 E. L. SUKENIIC: The Eearliest Recordl of Christianity, in Ameyican Journal of Archaeology, 1947, n 4, pgs. 351-365. 13 C. F. POULSEN: The Two Earliest Jesus Inscriptions, Studies Presented to D. M. Robinson, V. II, So Lus, 1953, pg. 119. (Ver a exposio das objees de WILLOWGBY a SuKENIK.)

AS FONTES DO CRISTIANISMO que nos permite presumir que delas nunca se encontraro vestgios. A ausncia de vestgios materiais do tempo dos apstolos patenteia a inconsistncia da verso oficial da Igreja a respeito da pretensa difuso-relmpago do cristianismo, a partir do seu aparecimento. Para sair da dificuldade, os arquelogos catlicos classificam um grande nmero de achados dos sculos 1 e II na categoria especial dos moflumentos criptocristos, tais corno epitfios, pinturas murais, e at tmulos que no podem ser considerados com certeza como cristos. Os epitfios sem a sigla DM, sbre os quais falamos anteriormente, so igualmente colocados nessa categoria.

Do ponto de vista da investigao cientfica, nada justifica semelhante categoria. Os telogos afirmam que as autoridades romanas proibiam os primeiros cristos de realizarem ritos fnebres, mas isso no verdade. Sabe-se que as medidas repressivas das autoridades romanas contra os fiis da nova f atingiram o auge no sculo III e comeos do IV. Ora, existe um grande nmero de tmulos indubitvelmente cristos, que datam justamente dsse perodo, nas catacumbas de Roma, na sia Menor, na frica, e em outras regies. No multinacional Imprio Romano, no se exigia a renncia a tal ou qual culto, mas provas de lealdade poltica da parte da populao. As perseguies religiosas s ocorriam espordicamente, e por motivos de ordem poltica. Alm disso, os funcionrios do Imprio nunca se envolviam nos ritos fnebres. A criao da categoria de monumentos criptocristos atesta, uma vez mais, que o cristianismo comeou a se difundir muito mais tarde do que o pretende o dogma da Igreja. Tal o quadro no que concerne aos monumentos cristos arqueolgicos, epigrficos e papirogrficos do sculo 1 e dos comeos do sculo II. le se modifica a partir do segundo quarto dsse ltimo sculo: o nmero de papiros e monumentos incontestvelmente cristos que datam dsse perodo vai aumentando pouco a pouco. O mais antigo dos documentos desta srie o fragmento de um manuscrito a respeito de um papiro de. origem desconhecida, cujo texto coincide, no essencial, com o do Evangelho Segundo Joo (XVIII 31-33, 37-38).4 Se o julgarmos por sua redao, poderemos situar a data de sua composio em meados, ou, mesmo, no primeiro tro do sculo II. O fragmento de um evangelho desconhecido que se guardou no British Museum um pouco posterior ao que acabamos de nos referir. Os textos dsses dois papiros, cuja

14 C. H. ROBERTS: 4n Unpublished Fragment of the Fourih Gosp l ia th Joba Rylands Library, Manchester, 1935.

54 A ORIGEM DO CRISTIANISMO data est fixada entre o ano de 125 e o ano de 165 15 foram publicados em 193516 Descobriram-se, doutra parte, entre os papiros desenterrados em Oxirincus (Egito) fragmentos de evangelhos desconhecidos outrora, assim como vrias sentenasl7 atribudas a Jesus. Recordemos a sse respeito que o apologista cristo Justino se referiu a uma coletnea que denomina, precisamente, Sentenas de Jesus. De acrdo com o plano da arqueologia crist, foram ef etuadas sistemticamente escavaes em Roma desde os meados do sculo passado, por iniciativa de Giovanni Baptista de Rossi. Os materiais recolhidos no decorrer de um sculo do uma idia bem ntida do carter dos antigos monumentos da comunidade crist de Roma. Os que foram descobertos nas catacumbas de Lucina, de Domitila e de Calixto parecem remontar aos mais recuados tempos. Estas catacumbas, galerias subterrneas de vrios andres, encerram grande nmero de tmulos, alguns dos quais, note-se isto, pertenciam tambm a pagos. As mais velhas sepulturas crists se encontram nas catacumbas de Lucina e de Domitila (sculo II). Elas so excessivamente modestas e suas inscries, lacnicas, tais como Paz tua alma, bemaventurada Sabina. Encofitramos a emblemas, ncoras sobretudo, algumas vzes a imagem de um peixe, smbolo preferido pelos primeiros cristos: seu nome em grego, ictis, se compe das iniciais das palavras Jesus-Cristo, Filho de Deus, Salvador, em grego igualmente. Sem nenhuma dvida, nessas catacumbas tambm se enterravam pagos. Bem diferentes so as catacumbas de Calixto (Bispo de Roma nos comeos do sculo III). sse cemitrio dos cristos da poca em que ocorreram as mais encarniadas persegui&s cheio de imagens de peixes, de cordeiros, do Bom Pastor, dos sacramentos do batismo, da eucaristia, da confisso e de diversos assuntos bblicos. Descobriram-se nestas catacumbas vrios tmulos de bispos romanos. A simples comparao das catacumbas de Lucina com as de Calixto basta para dar uma idia da profunda evoluo da comunidade crist de Roma, no espao de apenas um sculo. V-se a, doutra parte, que as represses contra os cristos dessa

15 H. J. BELL: Cults and Cseeds in Greco -Rornan Egypt, Liverpool, 1954, pg. 80. 16 H. J. BELL e T. C. SKEAT: Fragmenis of an Unknown Gos,bel and O.ther Early Chrisiian Papyri, Londres, 1935. 17 G. GRENFELL e A. HTJNT: Sayings of Oco Lord, 1897; G. GRENFELL, L. DREXEL e A. HUNT: New Sayings of Jesus and Fragmeu: of a Los; Gospel, 1904.

AS FONTES DO CRISTIANISMO 55 poca de nenhum modo impediam que les observassem seus ritos fnebres. Grande parte dos monumentos encontrados por ocasio das escavaes vaticanas remontam ao sculo III. Em 1952, foi descoberto em Roma o rico sarcfago do cristo Valrius Vasatulus sbre o qual se v um desenho, assinado por Petrus, representando dois homens, e o texto de uma prece pela salvao da alma dos cristos. sse sarcfago data do ano 280. Acabamos de examinar, de um modo muito geral, os grupos principais de fontes concernentes ao cristianismo primitivo. Desde que se as estude com esprito crtico, poder-se- nelas distinguir o que pertence s diferentes pocas, e, sbre esta base, seguir as fases do desenvolvimento da ideologia, das formas de culto e da estrutura interna das

comunidades crists primitivas, determinando sua composio tica e social, e caracterizando sua atitude em face das outraa religies e da aparelhagem estatal do Imprio Romano. Notemos que os mais antigos monumentos cristos de que dispomos, tanto literrios, como arqueolgicos e papirogrficos, datam, em sua maioria, dos meados do sculo II, e fornecem informaes da extrema pobreza sbre o primeiro sculo da nova religio. Os monumentos arqueolgicos relativos ao cristianismo primitivo datam dos meados do sculo II, e os papiros os precedem de um ou dois decnios apenas. Nada mais do que esta circunstncia nos faz duvidar, e vigorosamente, de que a composio dos evangelhos date dos meados cIo sculo 1, tal como o afirma o dogma ortodoxo. O exame das fontes judias e greco-romanas nos vai mostrar como o cristianismo nascente aparecia aos olhos do mundo circundante. 2. FONTES NO CRISTS No se encontra qualquer aluso aos adeptos da nova f nas fontes no crists que datam do sculo 1. A maioria das informaes a respeito dles deveria provir, dir-se-, dos autores judeus da poca. As obras dstes oferecem com efeito muitos dados relativos pr-histria do cristianismo, s condies sob as quais a ideologia crist se constitui e comeou a se desenvolver. Sob ste aspeto, so les muito importantes, rerto, mas no contm qualquer informao direta sbre os cristos. O aparecimento de uma nova seita na Palestina, os milagres de Jesus, as peripcias dramticas de sua vida, tal como descrita nos evangelhos, e, finalmente, a irradiao e difuso rpida da nova religio deveriam ter atrado, forosamente, a ateno dos escritores judeus dsse tempo, escritores que nos legaram uma crnica minuciosa de acontecimentos at mesmo insigniicantes ocorridos ento no pequeno pas que era a Judia.

56 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Ora, seu silncio total a sse respeito. Isto s se pode explicar pelo fato de o relato dos evangelhos sbre os primeiros passos do cristianismo na Palstina datar do scul II, e no de antes. Conhecemos trs autores judeus do sculo 1: Filon de Alexandria, Flvio Josefo e Justo de Tiberade. De Filon e de Flvio Josefo possumos no poucas obras, e se estas chegaram at ns foi, certamente, e antes de tudo, por causa de sua importncia para a histria do aparecimento do cristianismo. Filon de Alexandria (nascido em 30 antes de nossa era, e morto em 54 da era atual) pertencia a uma famlia sacerdotal. Fiel religio judaica, era, ao mesmo tempo, um grande admirador da cultura grega. Filon consagrou tda a sua atividade literria sntese do judasmo com a filosofia helenstica. Depois das violentas perturbaes entre judeus e gregos em Alexandria, em 38, foi le quem presidiu a delegao judaica enviada a Roma. Pode-se formular como se segue sua concepo filosfica e religiosa: Deus um ser absoluto, que sempre existiu, sendo eterno e todo-poderoso. Dirige o mundo por intermdio de seu Filho, o Logos (o Verbo), que intercede junto de Deus, a favor dos homens. O homem marcado pelo pecado original s consegue sua salvao libertando se da vida material. O Logos o associa a Deus. Salta aos olhos a semelhana entre a idia do Logos dsse filsofo e o papel atribudo pela teologia crist a jesus, Homem- Deus. Isto no escapou aos Padres da Igreja. Um dles, Santo Ambrsio (sculo IV), sentia tanta admirao por Filon, que estve a pique de classificar sse judeu entre os fundadores da religio do Cristo. Tendo as opinies de Filon servido de ponto de partida para a constituio da ideologia crist, no nos devemos espantar com o fato de a maioria dos seus escritos se terem conservado enquanto desapareceram tantas .obras da Antigidade. Os livros do judeu de Alexandria, que Engels to bem qualificou de pai do cristianismo, pertencem dsse modo s fontes do Nvo Testamento, que, segundo os telogos, seria de inspirao divina. As afinidades entre as idias de Filon e a ideologia crist do mais significao ainda ausncia de qualquer meno direta ao cristianismo nos seus escritos. Se as comunicaes dos evangelhos a respeito das atividades de Jesus na Judia fssem verdadeiras, Filon, que escreveu vrias obras depois do ano 40, no teria -podido silenciar sbre o predicador palestino cujas opinies coincidiam a tal ponto com as suas.

O segundo historiador judeu do sculo 1, Flvio Josefo (nascido em 37, morto em 100) viveu na Palestina at a destruio de Jerusalm no ano 70, excluindo-se uma estada de trs anos

AS FONTES DO CRISTIANISMO 57 em Roma. Descendia tambm de uma famlia sacerdotal e aristocrtica. Educado dentro do esprito religioso, Flvio Josefo participou da Guerra dos Judeus. Segundo seu prprio relato foi capturado pelos romanos, e declarou a Vespasiano, futuro imperador e, ento, general das legies romanas, que a predio dos profetas hebreus sbre a vinda do Messias se referia a le, Vespasano. A Guerra dos Judeus e as Antigidades Judaicas so as duas obras capitais dsse escritor. Na primeira, depois de um breve apanhado consagrado ao passado da Judia, Flvio Josefo expe de modo circunstanciado os acontecimentos que provocaram a guerra em questo, e a prpria guerra, at a queda de Jerusalm. A segunda obra descreve a histria da nao judia desde a sua constituio at a poca em que vivia o escritor, e os trs ltimos captulos so dedicados particularmente a seu sculo. Flvio Josefo permaneceu, durante tda a sua vida, fiel f dos seus ancestrais, o que no o impediu, contudo, de servir lealmente aos imperadores romanos que haviam devastado sua ptria. bvio que nada tinha em comum com os adeptos da nova religio. Seus escritos, no entanto, constituem uma fonte preciosa para o estudo da histria da Palestina no primeiro sculo da nossa era. Nas Antigidades Judaicas, Flvio

Josefo relata, sem omitir qualquer detalhe, os acontecimentos ocorridos em sua poca, em seu pas; fornece informaes muito importantes a respeito dos essnios e de outras seitas da Judia. A profuso de dados de tda espcie que se encontra nesta obra torna ainda mais eloqente eu total silncio sbre os cristos. Mas, os doutores da Igreja, percebendo claramente que a essncia de qualquer aluso na obra de Flvio Josefo desacreditava totalmente o mito evanglico, no recuaram diante de uma falsificao grosseira. Nos manuscritos das Antigidades Judaicas est escrito (XVIII, 3, 3) que, sob Pncio Pilatos, viveu Jesus, um homem sbio, se que se pode, todavia, consider-lo como um homem, pois foi autor de atos maravilhosos, mestre de homens que, com alegria, receberam dle a verdade; le atraiu muitos judeus, e, tambm, muitos gregos. Foi o Cristo. Quando, por denncia daqueles que eram os primeiros entre ns, Pilatos o condenou cruz, aqules que, desde o princpio, o amaram continuaram procedendo assim; pois, le lhes apareceu trs dias depois, ressuscitado de nvo. E os divinos profetas haviam previsto isto e dez mil outras maravilhas sbre le. Hoje, ainda no desapareceu a seita dos cristos, nome sse que deriva do dle. Porm, se se levar em conta a fidelidade de Flvio Josefo religio judaica e, tambm, o fato de le considerar Vespasiano como o Messias,

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A ORIGEM DO CRISTIANISMO de modo algum se poder aceitar que tenha dado tal ttulo a Jesus tambm. Segundo a opinio geral dos historiadores, essas linhas no passam de uma interpolao posterior, devida a um copista, to ingnuo, quanto piedoso. Graas a um feliz acaso, mesmo possvel estabelecer a data dessa intercalao. Um dos Padres da Igreja, Orgenes, polemizando contra Celso, crtico do cristianismo, acusa Flvio Josefo de no ter querido admitir que Jesus era o Messias. Eusbio, que comps a sua Histria Eclesistica no sculo IV, pouco depois da vitria do cristianismo, j reproduz as linhas que foram acrescentadas, o que d lugar crena de que a passagem citada foi intercalada nos textos de Flvio Josef o entre os fins do sculo III e os comeos do sculo IV. Trata-se de uma interpolao to manifesta que muitos dos telogos catlicos no mais ousam neg-la. Em outra pgina das Antigidades Judicas (XX, 9), Flvio Josefo fala da condenao de certo Pedro, irmo de Jesus, chamado o Cristo, e de alguns outros. Em meados do sculo III, Orgenes, em diversas ocasies, referiu-se a essa passagem que, primeira vista, parece muito mais digna de f do que a que citamos anteriormente. Mas, como admitir que essas palavras so da pena de Flvio Josefo, uma vez que sse mesmo Orgenes o acusou de duvidar de que Jesus fsse o Messias (o Cristo)? Pode ser que o original se referisse a outro Jesus. evidente, em todo o caso, que esta passagem tambm traz vestgios da interveno de copistas cristos. Nos escritos de Flvio Josefo nada mais se encontra que se relacione com o cristianismo. Apesar da ausncia de referncias ao cristianismo nas duas obras de Flvio Josef o, tanto urna como outra so indispensveis ao estudo do problema que nos ocupa, sendo, com efeito, a nica fonte de que dispomos sbre a histria da Palestina antes da Guerra dos Judeus, e a principal fonte sbre a histria dessa guerra. Se bem que o cristianismo tenha nascido entre hebreus que viviam fora do seu pas, os acontecimentos na Palestina no deixaram de exercer sbre les uma grande influncia, onde quer que vivessem, no Egito, ou na sia Menor. preciso no esquecer, doutra parte, que os autores dos livros do Nvo Testamento obtinham dados histricos sbre a Palestina nos escritos de Flvio Josefo: vrios detalhes dos evangelhos foram emprestados das Antigidades Judaicas. Justo de Tiberades, terceiro historiador judeu do sculo 1, adversrio poltico de Flvio Josefo, escreveu vrias obras, mas nenhuma delas chegou at ns. Fcio, escritor bisantino do sculo IX, Patriarca de Constantinopla, cita, de passagem, sua Crnica dos Reis Judeus (de Moiss at a morte de Agripa II no ano 100) e acrescenta que Justo silenciou a respeito de

A FONTES DO CRISTIANISMO 59 <muitas das coisas de primeira importncia e, como judeu, no falou do Cristo, de seus milagres. , portanto, claro que, no tempo de Justo, o mito de Jesus ainda no existia. 18 Entre as outras antigas fontes judaicas apenas o Talmud cita o nome de Jesus. Mas, le o une a personagens e acontecimentos que se localizam nos primeiros 25 anos do sculo primeiro antes da nossa era, portanto, a um sculo anterior ao dos evangelhos. Esta parte do Talmud foi composta no sculo III, e no h a menor dvida de que apresentaria muito mais informaes concretas sbre Jesus, se ste tivesse existido realmente. Uma meno no Talmud (Jesus a habitualmente chamado de Ben-Pandira) no pode de modo algum servir de argumento a favor da historicidade de Jesus. Esta obra data do sculo III, quando o cristianismo, j h muito tempo existente, mantinha uma luta encarniada contra o judasmo; o que os redatores do Talmud dizem de Jesus foi colhido na literatura crist, e no na judaica. Acabamos de ver que os autores judaicos, cujos escritos se conservaram em grande quantidade, no fornecem a menor prova da existncia de Jesus. Teriam les podido ignorar de urna maneira to completa o fundador do cristianismo se no relato dos evangelhos houvesse uma parcela que fsse de verdade histrica? Seu silncio atesta que o mito de Jesus, Homem-Deus, s foi concebido no sculo II. As obras de Sneca (nascido no ano 4 antes de nossa era, morto em 65), filsofo estico dos mais eminentes, contam-se entre aquelas dos escritores greco-romanos que desempenharam um grande papel na formao da ideologia crist. Preceptor de Nero, sua influncia foi grande durante os primeiros anos do reinado dste ltimo. Tendo sido alvo das generosidades de Nero, Sneca enriqueceu-se fabulosamente.

Nos seus numerosos escritos filosficos, enuncia le a idia de um Deus absoluto e todo-poderoso, donde a necessidade da resignao ante os golpes do destino, uma vez que tudo acontece segundo a vontade do Altssimo. Classificava os homens em duas categorias: os sbios, que desprezam os bens terrestres, e os tolos, sequiosos de poder e de riqueza. Contudo, sua vida parecia desmentir suas teorias. - - Engels, que chamou Sneca de tio do cristianismo, caracteriza como segue o contraste entre os seus costumes e a sua filosofia: ste estico, que pregava a virtude da abstinncia, foi um intrigante de

18 O silncio de Justo sbre Jesus tem embaraado muitos dos partidrios da historicidade de Jesus. DANIEL-ROPS afirma que se trata de um silncio intencional e revelador, da mesma natureza que o de PLVXO JOSEFO, que le acusa, sem o provar, de ter obedecido, no caso, a um clculo de oportunista.

60 A ORIGEM DO CRISTIANISMO marca maior na crte de Nero, e realizava sua tarefa com grande servilismo; foi dsse modo que conseguiu ganhar muito dinheiro, bens, jardins, palcios, e apesar de propor um pobre Lzaro como modlo, era le, na realidade, o rico da parbola evanglica. 19 Apesar das diferenas entre as concepes de Sneca e a ideologia crist (o filsofo romano no reconhecia o pecado original e admitia o suicdio), o cristianismo tomou emprestado dle muitas coisas. Tambm os Padres da Igreja, Tertuliano e S. Gernimo, o consideravam como um dos seus.

No se encontra nos escritos de Sneca, nem nos de outros escritores greco-romanos do sculo 1, qualquer aluso a Jesus, ou aos cristos. Nos comeos do sculo seguinte, a situao muda um pouco: Tcito e Suetnio j se referem aos adeptos da f crist. Nos Anais (XV, 44) de Tcito fala-se que Nero, depois do incndio de Roma, em 64, desejando emudecer aqule rumor que o acusava [do incndio] substituiu os acusados e infligiu as mais refinadas torturas a homens cujas abominaes os tornavam odiosos, e que o vulgo chamava de cristos. O responsvel por sse nome, Cristo, tinha sido condenado ao suplcio sbre o reino de Tibrio pelo procurador Pncio Puatos ( . ..). Comeou-se pela priso daqueles que se confessavam cristos, e depois, durante os seus depoimentos, prendeu-se uma imensa multido que estava menos convicta de ter incendiado Roma, do que de odiar o gnero humano. Os Anais foram escritos no ano 115 aproximadamente. Nesse momento, o cristianismo j existia, e o mito do Cristo j comeava a se formar. A passagem citada deixa entrever a hostilidade do historiador para com os cristos, sentimento muito natural num representante da velha aristocracia romana. Isto parece confirmar a autenticidade dessas linhas e, se elas so verdadeiramente do clebre historiador, fizemos, com elas, uma importante aquisio: le sabia da existncia dos cristos. Teria podido saber disso enquanto exercia o proconsulado na Asia Menor, de 112 a 113. Mas, sua afirmao sbre a imensa multido de cristos em Roma no ano de 64 est em contradio com tdas as fontes de que dispomos quanto a ste perodo. Ela no corresponde verdade e, fato mais importante ainda, s encontrada no texto de Tcito porque provm de uma fonte crist muito posterior. A referncia a Pncio Pilatos revela igualmente a fonte de inspirao crist, porque, apesar de ter desempenhado um papel de primeiro plano no relato evanglico, Pilatos no era seno um mido personagem na escala do Imprio Romano.

19 K. MARX e F. ENGELS: Sur la Religion, ditions Sociales, Paris, 1960, pg. 198.

AS FONTES DO CRISTIANISMO 61 As mincias sbre os acontecimentos reproduzidos nesse fragmento tambm despertam dvidas. O historiador no as teria podido encontrar nos arquivos, uma vez que sua crnica dirigida contra Nero, ento no poder. No se fica sabendo de que eram considerados culpados os cristo detidos. Do incndio?! O ttulo de cristo, por outro lado, no apareceu seno no sculo II. E preciso, portanto, admitir-se que esta passagem, apesar de ser devida a pena de Tcito, foi composta por le segundo a tradio crist, se bem que interpretada contra os cristos. A verso sbre a participao dos cristos no incndio de Roma, verso negada pelo prprio historiador romano, foi naturalmente inventada em todos os seus aspetos. Quanto existncia de grupos cristos, ou melhor: judaico- cristos, em Roma, em 64, nada h de impossvel nisso, especialmente se levarmos em conta que o Apocalipse de Joo remonta ao ano de 68. Mas, no seu conjunto, o Anais oferecem muito poucas informaes dignas de f sbre a histria do cristianismo original. Suetnio, contemporneo de Tcito, autor de Os Doze Csares, compostos sob Adriano, durante o segundo quarto do sculo II, fala tambm das perseguies de que os cristos tinham sido vtimas da parte de Nero. Entregaram-se aos suplcios os cristos, espcie de gente que se dedica a uma superstici nova e malfazeja. (Nero, XVI.) No Cludio (XXV), Suetnio comunica: Como os judeus se sublevassem continuamente, instigados por certo Crestos, le os expulsou de Roma. Aqui, trata-se de judeus, no de cristos, e a coisa se passa em Roma. Conhecendo a lngua grega, gramtico cheio de erudio, Suetnio no poderia de modo algum confundir Crestos, nome de escravo bastante difundido e que significa zeloso, til, e Cristo, do grego Cristos, oint, o Messias. No se pode admitir, finalmente, a existncia de um nmero elevado de cristos em Roma sob Cludio (41-54). E claro, portanto, que essa segunda informao de Suetnio no se refere aos cristos. Se as passagens citadas de Tcito e de Suetnio so autnticas, necessrio considerlas como testemunhas de grande valor no que concerne difuso do cristiaiismo durante a primeira metade do sculo II; elas indicam que mesmo certos representantes das altas camadas romanas j conheciam o cristianismo em suas linhas gerais. Porm, nem o primeiro, nem o segundo dsses historiadores nos do uma nica informao a respeito de ideologia crist no sculo 1. O primeiro testemunho inegvel a respeito do cristianismo como tal nos vem de Plnio, o jovem, escritor romano, nascido em 62, morto depois de 113. Tendo exercido a prpretoria em Bitnia, na sia Menor, de 111 a 113, mantinha corres-

62 A ORJGEM 00 CRISTIANISMO pondncia regular com o Imperador Trajano, e suas cartas assim como vrias respostas de Trajano chegaram at ns. Em uma vasta mensagem (X, 96), Plnio pergunta como deve proceder em relao aos cristos. Trajano (X, 97) responde que no necessrio adotar medidas especiais a sse respeit, bastar punir aqules que, acusados de professar a nova f, no a quiserem renegar. A missiva de Plnio revela vestgios evidentes de interpolaes que revelam o grau de propaganda do cristianismo na Bitnia nessa poca, os costumes virtuosos dos cristos etc. Mas, no parece que ela seja totalmente falsa: Tertuliano j se refere a ela no sculo II, assim como resposta de Trajano. Pode-se considerar as duas cartas em questo como o primeiro documento importante de origem no crist sbre os cristos.20 A correspondncia entre Plnio e Trajano nos informa a respeito da atitude dos crculos governamentais do Imprio Romano em relao aos cristos, bem como sbre a ao judiciria empregada contra les, a composio e a estrutura das comunidades crists, ainda que tenham sido acrescentadas intercalaes manifestas exatamente a essas passagens.

Esta correspondncia contm, doutra parte, muitos dados sbre a situao em uma provncia da sia Menor onde o cristianismo ir-se-ia difundir muito depressa. As outras cartas de Pumnia, o jovem, e sobretudo as de Trajano, mostram que as autoridades romanas no estavam muito inclinadas a perseguir os cristos, por suas convices religiosas. Outros testemunhos de origem no religiosa sbre o cristianismo s comeam a aparecer depois de um intervalo de vrios decnios, a partir da segunda metade do sculo II. Encontram-se comunicaes lacnicas sbre os cristos nos escritos de Marco Aurlio, imperador-filsofo que reinou de 161 a 180. Luciano e Celso atacaram os cristos, em suas obras. O primeiro, nascido em 125 e morto em 195, foi um dos mais brilhantes escritores gregos da Antigidade. Atribuem-se- lhe aproximadamente 80 escritos conservados; de pequena extenso, na sua maioria, tm, geralmente, a forma de dilogos. Luciano de Samosata, escreveu Engeis, o Voltaire da Antigidade, que mantinha uma atitude igualmente ctica a respeito de tda espcie de superstio religiosa, e que, por conseguinte, no tinha motivos nem por crena pag, nem por poltica para tratar os cristos diferentemente de qualquer outra associao religiosa. Ao contrrio, censura a todos por sua

20 O Acadmico R. Viraz, em Roma e o Cristianismo Primitivo, sustenta que esta carta, assim como muitas outras, no de PLNI0. A. RANOVITCH, em Provncias do Imprio Romano, manifesta opinio diferente dessa.

AS FONTES 00 CRISTIANISMO 63 superstio, tanto aos adoradores de Jpiter, como aos de Cristo. 21 Em a Morte de Peregrino, Luciano fala dos primeiros cristos com conhecimento de causa, e com muitos detalhes. No opsculo Alexandre, ou o Falso Profeta, menciona-os tambm, mas de passagem apenas. Estes dois escritores assinalam, com um tom irnico, certos traos prprios s comunidades crists dos meados do sculo II. A Assemblia dos Deuses, curta cena satrica de Luciano, caracteriza bem o sincretismo religioso nas regies orientais do Imprio Romano. Suas obras, no seu conjunto, constituem uma das melhores fontes para o estudo das diversas crenas religiosas em sua poca. Celso, contemporneo de Luciano, comps na dcada dos 70 do sculo II seu Discurso Verdadeiro, que conhecemos apenas pelos fragmentos citados por Orgenes em sua obra Contra Celso. Para criticar as teses de Celso, Orgenes as reproduz e, assim, permite-nos ter uma idia bem completa de sua obra. Esta comportava quatro partes, a primeira das quais continha a crtica do cristianismo, do ponto de vista do judasmo, a segunda, do ponto de vista da filosofia e da histria, a terceira, a crtica de certos dogmas da religio, e a ltima procura demonstrar a possibilidade de conciliar o cristianismo, com os outros cultos do Imprio. Contrriamente a Luciano, Celso criticava o cristianismo no das posies do materialismo antigo, mas das posies da religio greco-romana oficial. Contudo, seus excelentes conhecimentos da literatura crist e do estado das coisas no seio das comunidades de cristos conferem aos seus escritos um grande valor histrico. A obra de Celso indiscutIvelmente uma fonte indispensvel para o historiador do cristianismo do sculo II. O escrito intitulado Coecilius datando, segundo parece, dos fins do sculo II, e a obra capital de Porfiro Contra os Cristos (scuin III) se assemelham ao Discurso Verdadeiro de Celso por seu esprito e por sua argumentao. Assim como outras obras anticrists, estas no chegaram at ns seno pelas citaes includas nos escritos dos apologistas cristos. O livro de Porfiro suscitou particularmente a ira dos representantes da Igreja e foi objeto, em 448, de um edito especial do Imperador, que proclamava: Queimar tudo que Porfiro, impelido pela loucura, escreveu contra a santa f crist, por tda parte em

que seus escritos sejam descobertos. (Cdigo Justiniamo, 1,1,3.)

21 Karl MARx e F. ENGELS, ob. cit., pg. 313.

A ORIGEM DO CRISTIANISMO 64 Tiremos algumas concluses dste rpido apanhado das fontes crists. Para prosseguirmos na anlise do problema das origens crists, preciso classificar as fontes em ordem cronolgica. sse um ponto de primeira importncia, pois no se pode, sem isso, passar ao estudo sistematizado da ideologia do cristianismo primitivo, da sua composio social, das suas formas de organizao e da sua propagao. Smente sse mtodo histrico de abordar a questo nos permitir seguir as fases da gnese e do desenvolvimento inicial da religio crist, a mais influente entre as trs religies universais. Vimos, pginas atrs, que os meados do sculo II marcam uma mudana no que concerne ao nmero dos documentos relativos ao cristianismo; Quais so, portanto, as fontes anteriores a essa poca? O documento mais antigo, no apenas da literatura crist primitiva, mas tambm da cristandade em geral, o Apocalipse de Joo, do qual pelo

menos os temas maiores remontam ao final da dcada dos 60, do sculo 1. Depois do Apocalipse vm, com algumas dezenas de anos de intervalo, as primeiras epstolas de So Paulo e, datando dos primeiros anos do sculo II, os Anais de Tcito e a correspondncia de Plnio, o jovem, com Trajano. Ao segundo quarto do sculo 11 se ligam as epstolas paulinianas seguintes, a breve relao de Suetnio, e vrios pequenos fragmentos evanglicos em papiros. Dispomos, alm disso, de uma srie de documentos cristos primitivos cuja data exata no est estabelecida, mas que, em todo caso, remontam primeira metade do sculo II. So les a Dida qu, grande parte das epstolas do Nvo Testamento atribudas a outros apstolos e, evidentemente, uma parte das epstolas no apostlicas. A ste ltimo grupo pertencem a primeira epstola de Clemente, Bispo de Roma, as epstolas de Incio, e outros documentos menos importantes. Os mais antigos monumentos cristos descobertos durante escavaes nas catacumbas de Roma datam tambm dste perodo. E, encerrando a srie, temos as obras de Justino, primeiro apologista cristo, escritos por volta do ano de 150, as Sentenas de Jesus e as Recordaes dos Apstolos, coletneas hoje perdidas, mas que forneceram a matria prima para o Evangelho Segundo Marcos. O segundo grupo de fontes, provenientes da segunda metade do sculo II, muito mais abundante. Luciano e Celso, crticos do cristianismo, escreveram de 150 a 175. Os evangelhos introduzidos no cnone da Igreja, as epstolas pastorais de Paulo, os escritos de Taciano, discpulo de Justino, tambm pertencem a sse perodo.

AS FONTES DO CRISTIANISMO 65 Por volta de 180, Irineu escreveu seu tratado contra as heresias, e Hermas, o seu Pastor. Os Atos dos Apstolos, o escrito mais recente do Nvo Testamento, foram redigidos defi nitivamente nesta poca tambm. As primeiras obras de Tertuliano e de Clemente de Alexandria datam dos fins do sculo II. Da primeira metade do sculo III, temos muitos escritos devidos a sses autores e a outros Padres da Igreja, Orgenes particularmente. Seus dados so completados por numerosas descobertas arqueolgicas e papirogrficas, pelas aluses aos cristos que encontramos numa srie de obras antigas no crists, por testemunhos das mais diversas origens. A partir desta poca, dispomos j de uma quantidade mais ou menos suficiente de documentos que tratam do nosso problema. A abundncia relativa, a partir dos meados do sculo II, de escritos cristos, assim como o aparecimento de obras dirigidas contra o cristianismo, atesta que ste ltimo j era uma corrente religiosa relativamente poderosa, que j havia atingido certa maturidade h alguns decnios. Esta circunstncia nos faz duvidar, por si s, da justeza da tese do Acadmico R. Viper, segundo a qual o cristianismo acabava, nesse momento, de surgir. A ntida desproporo entre a pobreza das fontes crists do sculo 1 e a profuso de documentos cristos e anticristos do s&ulo seguinte no pode ser explicada pelo acaso, ou pela sbita difuso da nova religio. Com tda evidncia, a cons tituio da Igreja desempenhou nisto um papel decisivo. A criao do episcopado, o fortalecimento das ligaes entre as comunidades crista.s, os imperativos da luta contra as heresias ditaram a necessidade de santificar certo nmero de escritos. Outro fator no menos importante foi o aniquilamento, pela igreja, dos escritos cristos dos primeiros tempos, contrrios ao esprito dos seus dogmas. Ela nisso se afervorou particular- mente depois da vitria do cristianismo, quando a mquina do Estado foi posta a seu servio. ste estado de coisas se refletiu na passagem anteriormente citada do Cdigo Justiniano a propsito dos escritos de Porfiro, na histria dos papiros gnsticos de Chenobosquion, na confiscao do Diatessaro de Taciano. E bvio que as obras crists pouco agradveis para a Igreja eram sobretudo as mais antigas, profundamente diferentes, por seu esprito combativo, no, smente, da ideologia clerical oficial, mas, tambm, dos escritos cristos que datam dos meados e da segunda metade do sculo II. por isso que eles eram destrudos ou remodelados de acrdo com as cxincias da Igreja triunfante. Sendo a ordem cronolgica do aparecimento dos primeiros escritos cristos diametralmente contrria ordem de sua disposio segundo a tradio ortodoxa, a histria do nascimento

A ORIGEM DO CRISTIANISMO 66 e do desenvolvimento inicial do cristianismo luz da cincia difere radicalmente do esquema teolgico adotado pela Igreja, que to velho como a Histria Eclesistica de Eusbio. A anlise objetiva dos documentos da literatura crist primitiva e sua interpretao pelos escritores religiosos se opem a cada passo no que concerne s questes, tanto gerais, como particulares, da histria do cristianismo.

CAPTULO II O IMPRIO ROMANO NO SCULO 1. PREMISSAS ECONMICAS E SOCIAIS DO CRISTIANISMO. O cristianismo apareceu no sculo 1, entre os judeus da dispora, pas onde se fixavam aps a disperso. Difundiu-se muito rpidamente nas provncias orientais do Imprio Romano, na sia Menor e, particularmente, no Egito. Nos comeos do sculo seguinte, a nova religio penetrava na Grcia. Durante a primeira metade dsse sculo, ela j tinha fiis em Roma, durante a segunda, na Glia, na frica do Norte, particular- mente em Cartago cuja comunidade crist era uma das mais considerveis da poca. No sculo III, a Igreja, tornada uma fra poltica, comeou a se impor aos podres romanos; legalizado nos comeos do sculo IV, o cristianismo no tardou a vir a ser a religio oficial do Imprio. Assim, trs sculos aps seu nascimento, ste culto que - foi to combatido no incio se transformou em religio dominante em Roma. Trs sculos so um perodo muito longo, mesmo se levarmos em conta a lentido da evoluo histrica durante a Antigidade. O islamismo, por exemplo, levou dois sculos para se expandir por um territrio muito vasto. Recordemos, doutra parte, que a difuso do cristianismo no seguiu sempre uma linha ascendente; durante sses trezentos anos, a nova religio conheceu perodos em que sua popularidade subia a pino, e outros em que o nmero de seus fiis diminuia catastr ficamente. Seu contedo mudava tambm muito rpidamente. O triunfo espetacular do cristianismo sbre as outras religies da Antigidade no deixa de ser, contudo, um acontecimento de primordial importncia e exige como tal uma explicao estritamente cientfica. Para apreender as razes do xito do culto cristo, necessrio, inicialmente, analisar a situao social e poltica das regies do Imprio Romano em que le nasceu e se

desenvolveu, e smente depois, as formas religiosas dsse culto, que correspondem, no fundo, s relaes reais. Tal o nico mtodo materialista nesta ocorrncia, portanto, o nico verdadeiramente cientfico. No decorrer de dois sculos (dos - meados do III, segunda metade do 1 antes da nossa era), o Estado Romano, que, a princpio, se extendia nicamente Pennsula Itlica, tornou-se a primeira potncia do mundo antigo. Englobou, progressivamente, a totalidade dos pases mediterrneos, limi 67

68 A ORIGEM DO CRISTIANISMO

tando-se a Leste, pelo Eufrates, ao Norte, pelo Danbio e o Reno, a Oeste, pelas margens do Atlntico, ao Sul, pel@ Deserto de Saara e as cataratas do Nilo. Todos os centros culturais da Antigidade cairam sob o poder romano, com exceo da India, da Partia e da China. A aglutinao dos pases da bacia mediterrnea sob o signo do Imprio foi o resultado de uma srie de causas. A principal foi a escravido, muito mais antiga nos pases conquistados, do que em Roma, e que havia provocado a decadncia dsses pases. Os escravos no estavam de modo algum interessados em elevar a produtividade do trabalho. Nessas sociedades, o trabalho fsico era desprezado; era considerado indigno do homem livre. A nica exceo era a agricultura. Como o trabalho dos escravos ia substituindo o trabalho dos homens livres, isso frenava o desenvolvimento das fras produtivas. Durante a Antigidade, os Estados escravagistas em decomposio caiam freqentemente sob a dominao de outros, mais poderosos precisamente porque a escravido nles era menos desenvolvida, e porque dispunham de uma vasta camada de cultivadores livres que fornciam combatentes de boa tmpera. A Grcia, por sse motivo, foi conquistada pela Macednia, reduzida, por sua vez, a provncia romana. Uma vez que ambas repousam elas prprias sbre a escravido notou F. Engeis no Anti-Duhring houve inicamente um deslocamento do centro, e o processo se repete num nvel superior.1 A constituio do Imprio Romano foi justamente uma repetio dsse processo num nvel superior, e, nos seus quadros, as relaes escravagistas se estenderam a um imenso territrio. A constituio do poderio romano mediterrneo modificou a economia, tanto da Itlia, como de suas provncias. No decorrer dos sculos II e 1 antes de nossa era, o nmero de escravos na Itlia aumentou considervelmente. As guerras quase incessantes forneciam ao Imprio centenas de milhares de novos escravos. Se bem que pouco produtivo, o trabalho dos escravos concorria com o dos produtores livres, com algum xito. E eis por que. A concentrao das massas de escravos pertencentes a um nico senhor assegurava as vantagens prprias simples cooperao, permitiam estabelecer entre les uma diviso do trabalho ainda que primitiva, favorecia a especializao. Os escravos, por outro lado, levavam uma vida miservel, no tinham, em geral, uma famlia para manter, e os gastos necessrios sua manuteno eram, portanto, muito inferiores queles exigidos pelos trabalhadores livres. A feroz explorao de que les eram vtimas os esgotava terrivelmente, e raros eram aqules que conseguiam viver mais de dez anos em estado

1 F. ENGELS: Anti-Dhiing, c1itions Sociales, Paris 1950, pg. 389.

IMPRIO ROMANO NO SCULO I 69 de escravido. Mas, les custavam to pouco, que podiam ser fcilmente substitudos por outros mais jovens. Para servir no exrcito, os cultivadores livres eram afastados durante longos anos de suas terras. As guerras exteriores e, sobretudo, as guerras civis que causavam estragos na Itlia traziam grandes prejuzos s pequenas economias camponesas, enquanto os ricos senhores de escravos se recuperavam muito fcilmente. Tdas essas circunstncias, sem ter determinado a desapario completa dos mdios e dos pequenos cultivadores, contriburam, contudo, para diminuir considervelmente o seu nmero. O trabalho dos escravos era tambm largamente empregado no artesanato, sem atingir, todavia, as propores que le tinha nas cidades evoludas da Grcia. O trabalho manual e o artesanato eram considerados em Roma como ocupaes incompatveis com o exerccio dos deveres do cidado romano. Smente as profisses intelectuais gozavam de certa considerao. Em meados do sculo 1 antes da nossa era, centenas de milhares de romanos viviam graas a distribuies graciosas de alimentos. A implantao das relaes escravagistas provocou na Itlia profundas perturbaes sociais tais como a reduo catastrfica do nmero de produtores livres no artesanat e, sobretudo, na agricultura, e o aparecimento de enormes contingentes de desclassificados que viviam custa da sociedade, isto , graas ao trabalho dos escravos do Imprio. Em conseqncia, as condies de vida das massas laboriosas da Itlia se agravaram sensivelmente. A conquista romana no era menos trgica para as provmncias. - Era acompanhada de terrveis destruies das fras produtivas. Os conquistadores levavam para a escravido centenas de milhares de cativos. Nenhum historiador romano esquece de mencionar quantas libras de ouro ou de prata tal ou qual general trazia consigo no seu retrno triunfal a Roma. As guerras, fonte de enriquecimento para os generais e legion rios de sorte, deixavam atrs delas rumas. Os escritores da antiga Roma o constatam

mesmo na Grcia, onde os conquistadores se mostraram contudo menos ferozes do que em outros lugares. Qundo do meu retrno da sia, escrevia a Ccero um dos seus amigos, fui de barco, de Egina, a Megara, e pus-me a observar as costas. Atrs -de mim, estava Egina; na frente, Megara; direita, o Pireu; esquerda, Corinto; essas cidades, Outrora florescentes, encontram-se hoje completamente devas. tadas. Estrabo, gegrafo grego que escreveu no limiar de. nossa era, nota que, em Esparta, de cem cidades apenas umas trinta subsistiam aps a invaso. Plutarco (sculo II.) diz que no seu tempo, a Grcia no podia opor ao inimigo mais que trs mil hoplitas (soldado de infantaria pesadamente

70 A ORIGEM DO CRISTIANISMO armado), enquanto que outrora a pequena Megara teria podido, ela s, equipar tal nmero. stes fatos mostram que, depois das operaes militares, outros fatres intervieram e impediram durante centenas de anos o soerguimento das regies conquistadas pelos romanos. Nos pases vencidos, em lugar das legies e, muitas vzes, antes de sua partida, chegavam os famosos publicanos, coletores dos dinheiros pblicos, e tda sorte de usurrios que completavam a obra de destruio. Um dos exemplos mais eloqentes da pilhagem que os governadores romanos realizavam nas provncias dado por Caius

Verres, Protetor da Siclia, que, do ano 73 ao ano 71 antes de nossa era, embolsou a colossal soma de 40 milhes de sestrcios pela violncia, pelo impsto sbre o vinho, pelo roubo, e assim por diante. Depois dessas suas investidas, a metade, aproximadamente, das terras arveis foram abandonadas e em muitos lugares a populao baixou de dois teros. Um sistema complexo e ruinoso de impostos, de contribuies e de outras exaes absorvia a seiva vital das cidades subjugadas por Roma. As taxas da usura se elevavam ordinriamente a 12% de juros anuais, freqentemente a 24% e, s vzes, a 4896. No por acaso que, nos evangelhos, os publicanos, recebedores dos impostos, figuram entre os pecadores mais inveterados. Os devedores que no podiam pagar suas dvidas eram vendidos no mercado de escravos. As massas dos pases conquistados j no eram livres antes da instaurao do poder romano, mas, agora, depois da vitria de Roma, o eram ainda menos. A linha poltica dos conquistadores consistia em no se imiscuir nos negcios religiosos, apoiando invarivelmente as classes possuidoras, contra a populao sbre a qual passava, ento, a pesar um duplo jugo, o dos dominadores estrangeiros, e o dos opressores indgenas. Nos pases em que existiam cidades autnomas, os romanos conservaram os conselhos urbanos e outras instituies locais, mas isso era apenas formal porque, na realidade, todo poder pertencia aos funcionrios romanos. por isso que, depois da conquista da Grcia, a vida poltica to intensa das cidades- estados anemiou-se cada vez mais, at extinguir-se finalmente de uma vez. A colonizao romana desempenhou por seu lado um papel importante na desagregao da antiga ordem de coisas. Para evitar o descontentamento das camadas pobres da Repblica, as autoridades romanas fundavam colnias nos pases conquistados e davam aos cidados de Roma os melhores lotes das terras confiscadas populao local. Essas colnias, especialmente as do Oeste, eram no apenas basties da hegemonia romana, mas tornaram-se com o tempo centros da vida eco-

O IMPERIO ROMANO NO SCULO 1 71 nmica. Os colonos implantavam em trno dles o regime escravagista. O processo judicirio era outra arma de fortalecimento da dominao romana. Julgavase em tda parte segundo a lei romana, sem levar em conta a legislao local. A distino entre homens livres e escravos, proclamada continuamente pelo direito romano, favorecia o desenvolvimento da escravido antiga nos novos lugares. Os privilgios de que gozavam os cidados romanos produziam o mesmo efeito. As naes submetidas ao poder de Roma s se beneficiavam de uma vantagem: a de uma paz relativa. No decorrer dos dois primeiros sculos depois da fundao do Imprio, isto , do reinado de Augusto (a partir do ano 31 antes da nossa era), at o incio do reinado de Marco Aurlio (no ano 161 de nossa era) esta circunstncia desempenhou seguramente um papel positivo, favorecendo a consolidao das relaes econmicas entre as provncias, o progresso do comrcio e, parcialmente, o dos ofcios. A paz no era conhecida antes da constituio do Imprio. Considerando-se apenas a parte oriental do que seria mais tarde o Imprio, e no se levando em conta os conflitos menores, essa regio foi, smente durante os primeiros 70 anos do sculo 1 antes de nossa era, arena de trs guerras mitridticas de extrema violncia, de guerias contra os piratas, de choques sangrentos entre as tropas de Csar e as de Pompeu, entre republicanos e partidrios do segundo triunvirato, entre os soldados de Otvio, e os de Antnio. A populao dessas provncias orientais era, de cada vez, vtima de pesadas contribuies, impostas por um, ou por outro vencedor. As conseqncias econmicas e polticas das conquistas romanas exacerbavam no mais alto grau as contradies sociais. O ltimo sculo da Repblica Romana, desde os Gracos (113 antes de nossa era), at a instaurao da ditadura de Otvio (31 antes de nossa era) viu movimentos revolucionrios macios, tanto na Itlia, como nas provncias, movimentos que congregavam os escravos, os cidados pobres, e as naes oprimidas. O como dsse sculo foi marcado pela primeira rebelio dos escravos sicilianos, pelo levantamento dos escravos e dos pobres dii sia Menor dirigido por Aristnico, pelas rebelies de escravos em Delos e na tica, por choques armados entre partidrios da aristocracia e os adeptos dos Gracos, na prpria Roma. stes acontecimentos foram seguidos, desde a aegunda insurreio dos escravos sicilianos, pela guerra entre romanos e italiotas, pela grande insurreio de escravos chefiada por Esprtac, e por outros movimentos menos importantes. A guerras mitridticas a leste do imprio revestiram-se tambdm, de certo modo, de um carter libertador. Na Pennsula

72 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Ibrica, os fberos mantiveram durante dezenas de anos lutas violentas contra seus opressores. Os grupos sociais que participavam dsses movimentos anti- romanos permaneciam isolados, no agiam de acrdo, da sua fraqueza. Os contatos eram raros entre os pobres e os escravos, entre os movimentos populares do centro da bacia mediterranea, e os das regies fronteirias; as legies romanas conseguiam bater os rebeldes, uns aps os outros. Em certos momentos, porm, a vaga popular parecia estar a ponto de aniquilar os conquistadores. A velha mquina de opresso de Roma, a cidade-estado, tornava-se inoperante contra as massas. A base social da Repblica Romana mostrava-se muito estreita, pois a nica classe dominante em Roma era o patriciado: aristocracia proprietria de terras e escravagista. ste estado de coisas suscitou descontentamento no apenas dos senhores de escravos, nas provncias, mas tambm de outras camadas das classes possuidoras, em Roma. Para conservar o seu poder, a classe dominante foi, portanto, obrigada a renunciar s formas republicanas de govrno, e a passar a outros mtodos. E o Imprio Romano nasceu no decorrer de uma luta poltica e social das mais encarniadas.

Apoiando-se nas mais amplas camadas escravagistas e, antes de tudo, no exrcito, os imperadores romanos, exercendo uma ditadura militar, esmagaram finalmente os movimentos revolucionrios das massas, consolidando assim, e por longo tempo, o poder da classe escravagista. Do primeiro sculo do Imprio, at aos ltimos anos do reinado de Nero, as insurreies populares cessaram quase que completamente. Esta calmaria foi interrompida pela guerra civil de 68 a 69, depois da qual os Flvios e os Antnios puderam reinar mais de um sculo, ainda nas condies de uma paz mais ou menos geral. Esta palavra no deve ser tomada muito ao p da letra, repetimos. No decorrer dsse perodo alguns motins rebentavam de tempos em tempos no seio das Jegies, algumas revoltas ocorriam nas provncias. Mas, eram perturbaes locais que, regra geral, no ameaavam o poder imperial. Em relao ao que se tinha visto durante a crise da Repblica Romana, o movimento das massas atravessava uma fase de refluxo. A relativa estabilizao do poder imperial devia-se, em ltima anlise, ao fato de que o modo de produo escravagista no tinha ainda esgotado tdas as suas possibilidades quanto ao desenvolvimento das fras produtivas. Durante os dois sculos do Imprio, a produo aumentou apesar de tudo, se bem que de modo diferente e em condies diversas, a leste, e a oeste, O colonato apareceu nesta poca como o principal meio de aumentar a produtividade do trabalho, na agricultura. No

O IMPRIO ROMANO NO SCULO I 73

sculo 1 da nossa era, os ricos proprietrios territoriais e senhores de escravos procuravam descobrir as razes da decadncia da agricultura na Itlia. Columelo, escritor romano da poca de Nero, via a causa dsse mal no aumento da escravido. Confiamos o cultivo da terra, escrevia le, aos piores dos nossos escravos como a carrascos que devem punir o solo, enquanto que os nossos antepassados o trabalhavam, les mesmos, com o maior cuidado. Columelo acusa os escravos de causar grandes prejuzos aos campos, de alugar os bois a outros, de pastorar o gado sem nenhum cuidado, de lavrar a terr negligentemente. Tais coisas eram, antes de tudo, manifestaes da luta de classe dos escravos contra seus opressores. O colonato era considerado pelos grandes proprietrios territoriais como a nica sada possvel para passar a novos mtodos de explorao. Comearam por arrendar aos lavradores empobrecios e s pessoas qtie se achavam sob sua dependncia lotes de terra, em troca de parte das colheitas. sses arrendatrios, estabelecidos sbre uma parcela de terra, receberam o nome de colonos. Concediam-se lotes, pecules, quase nas mesmas condies a alguns escravos. A diferena entre sses escravos e os colonos se devanecia com o tempo; .stes ltimos, embaraados pelas dvidas, perdiam o direito de abandonar sua parcela de terra, na qual ficavam assim enraizados. No decorrer dos dois primeiros sculos do Imprio Romano, o nmero de colonos no deixou de crescer. Convm lembrar que mesmo aqules que estavam fixados ao solo pelas suas dvidas no eram escravos no sentido corrente do trmo: no podiam ser vendidos em sua parcela e estavam at certo ponto interessados na produtividade do seu trabalho. Friedrich Engels achava que os colonos romanos da Antigidade foram os predecessores dos servos da Idade Mdia. Sem sair dos quadros do regime escravagista encontrou-se dsse modo um meio de aumentar provisriamente o rendimento do trabalho rural. Esta passagem a novas formas de explorao era tanto mais necessria quanto durante ste perodo a afluncia de escravos vindos de fora estava diminuindo sensivelmente por causa do desaparecimento quase completo das guerras de conquista. O fortalecimento econmico provisrio do Imprio foi favorecido pela propagao da forma antig de propriedade e de escravido em territrios em que formas de explorao mais primitivas tinham reinado at ento. Sob a Repblica, a escravido se difundiu sobretudo na Itlia. Em seguida, comeou a se estender, se bem que em escala mais reduzida, nas provncias ocidentais onde surgiam novas cidades, desenvolviam-

74 A ORIGEM DO CRISTIANISMO se os ofcios e a agricultura, processo que ocorria igualmente nas provncias orientais, mas sob outras formas. As velhas formas de explorao escravagista cediam o lugar, na sia Menor e no Egito, a uma forma mais evoluda: a antiga. A normalizao da vida econmica das provncias foi favorecida tambm pela sua diviso em dois grupos, umas submetidas jurisdio do Senado, outras pessoa do Imperador. Se, na poca da Repblica, os governadores romanos eram substituidos anualmente perodo durante o qual les pilhavam sem piedade agora, os funcionrios eram nomeados por um prazo mais longo, e, graas a isso, certa ordem foi introduzida por les na cobrana dos impostos. A criao de uma mquina administrativa das provncias, submetida ao Imperador, teve como resultado a consolidao de sua economia. Suetnio, historiador romano, relata a sse respeito, no seu Tibrio (XXXII), o seguinte: A governadores que lhe aconselhavam aumentar os impostos de suas provncias, le escreveu que um bom pastor devia tosquiar suas ovelhas, no esfol-las. O alargamento da base social do poder imperial agia no mesmo sentido. Sob a Repblica, a classe dominante compunha-se apenas dos escravagistas de Roma. O sinal de pertencer a esta classe era o ttulo de cidado romano, se bem que os antigos cidados romanos no fssem todos grandes escravagistas. Com o tempo, o poder imperial decidiu conceder sse ttulo e os direitos correspondentes aos aristocratas e aos rkos das provncias, a princpio, e depois (a partir do ano 212), a tda a populao livre do Imprio. O poder imperial garantiu ao povo uma paz relativamente durvel, como j o assinalamos anteriormente. A Pax RomaIa, to louvada pelos escritores latinos, e, nos nossos dias, pelos idelogos do imperialismo, significava, na prtica, o esmagamento sangrento de qualquer movimento de libertao. As provncias eram pilhadas pelos

homens de Roma, explorava-se ferozrnente a populao laboriosa, tanto das regies fronteirias do Imprio, como na Pennsula Itlica. Esta paz criou, contudo, as condies indispensveis normalizao da vida econmica, ao desenvolvimento das relaes comerciais entre as diversas regies do Imprio, e, particularmente, ao florescimento dos ofcios. A exemplo de todos os grandes imprios da Antigidade, Roma era um conglomerado de povos e pases que tinham, cada um, sua vida econmica prpria. Mas, sendo a sua produo mercantil, pelo menos durante os dois primeiros sculos da nossa era, muito superior produo das outras potncias do mundo antigo, Roma pde vencer as fras centrfugs, e sair da crise excepcionalmente grave que a acometeu no sculo III. O Imprio era estvel; le durou. Graas ao

O IMPIIRIO ROMANO NO SCULO 1 75 desenvolvimento das relaes comerciais, as provncias o.rientais, muito mais ligadas econmicamente entre si do que as ocidentais, puderam sobreviver a uma convulso to profunda e sria como as grandes invases. No se deve, naturalmente, exagerar a importncia dcs fatos citados. No seu conjunto, no fazem mais do que explicar as causas da instaurao do regime imperial, e da sua estabiliclade em ielao ordem anterior, O Imprio no podia, com tda evidncia, eliminar as contradies inerentes io regime escravagista. Tda tentativa de as recalcar devia preparar exploses ultcriores muito mais poderosas, o que efetivamente aconteceu

quando o Imprio Romano desmoronou, e, com le, seu modo dc produo fundado na escravido. .itqunto que, sob a Repblica, os movimentos revolucionrios dos escravos e dos pobres seguiam cada um seu prprio curso, no coincidindo seno cronolgicamente, sob o Imprio, a apario do colonato criou condies favorveis ao conjugada das diversas camadas da populao oprimida. A concesso dos direitos de cidado romano, que, a princpio, tinha alargado a base social do poder imperial, tornou-se, por fim, simples formalidade. O edito do ano 212, concedendo sses direitos a tda a populao livre do Imprio, foi acolhido com indiferena. Certas vantagens que as provncias tinham obtido quando da introduo da nova ordem administrativa sob Augusto no tardaram a se transformar em encargos suplementares. A medida que as dificuldades econmicas e, sobretudo, as financeiras, se agravavam, a mquina imperial, melhor organizada do que a da Repblica, via-se na contingncia de drenar todos os recursos das provncias. preciso assinalar, contudo, que os aspectos negativos de regime imperial no apareceram imediatamente. At os meados do sculo II, a situao econmica e poltica do Imprio era bastante slida, como j o dissemos. As massas popuiares no tinham esperanas de sacudir o poder de Roma, a grande Babilnia prostituda. Foi por isso que a luta poltica ativa, que caracterizava o perodo precedente, deu lugar espera de um salvador que desceria dos cus e libertaria os oprimidos, bem como a iluses msticas cada vez mais difundidas, no apenas no seio do povo, mas, tambm, entre os representantes das classes possuidoras. ste estado de esprito favoreceu no mais alto grau a difuso das crenas messinicas, inclusive do cristianismo. Estas tendncias, determinadas pela evoluo da formao escravagista, apareciam em todos os cantos do territrio mediterrneo, mas em grau diferente, segundo as particularidades do desenvolvimento histrico e segundo o nvel atingido pela es-

76 A ORIGEM DO CRISTIANISMO cravido nas diversas partes do Imprio Romano. Aqui, a comparao necessria, sobretudo entre as provncias oidentais, e as orientais. Enquanto em grande parte dos territrios destas ultimas a escravido existia desde sculos, melhor, h milnios, nas provncias ocidentais, sua apario resultou geralmente da conquista romana. Alm disso, na parte oriental da bacia do Mediterrneo, o nvel dos ofcios e do comrcio era mais elevado do que nas provncias ocidentais. por isso que as possibilidades de desenvolvimento inerentes ao regime escravagista se esgotaram mais depressa a leste do Imprio, onde a crise do mundo antigo comeou. As classes possuidoras, movidas pelo temor das massas populares, sustentavam a o poder dos imperadores romanos com tanta crueldade quanto a dos escravagistas da parte ocidental do Imprio. Em conseqncia de tdas essas circunstncias, a opresso econmica e poltica fazia-se sentir mais fortemente a leste, do que a oeste do imprio. Seria a, precisamente, que iria florescer, por primeiro, a tendncia para o pessimismo e para o desespro. O cristianismo era uma das principais manifestaes desta crise ideolgica. Nos seus comeos, le refletia, mais do que qualquer outra doutrina, o protesto das massas contra a ordem antiga, e contra a sua cultura.

CAPTULO III AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO O aparecimento do cristianismo, corno qualquer outro f e nmeno histrico de primeira importncia, devia ter forosa. mente por teatro um meio social determinado. Mltiplos liames prendiam estreitamente o cristianismo nascente a tdas as espcies de corientes religiosas e filcsficas anteriores e, sobretudo, s da poca. Nas obras no crists do

sculo 1 de nossa era descobrem-se fcilmente os vestgios de certas fontes ideolgicas do cristianismo original. A maioria das modificaes ulteriores da ideologia crist primitiva refletem as transformaes sofridas pelo mundo greco-romano no decorrer dos sculos II e 111. Assim, no apenas as razes da ideologia crist, mas, tambm, vrias de suas partes integrantes se ligam diretamente, a princpio, ao mundo judaico e, depois, ao greco- romano. bvio, doutra parte, que a doutrina crist no se formou inicamente por via de emprstimos. Acontecimento histrico de primeiro plano, ela trazia uma nova mensagem, sem a qual no teria conseguido conquistar as massas e tornar-se, finalmente, a religio dominante dos pases da bacia mediterrnea. Porm, o que a mensagem crist continha de nvo ela o absorvia nas condies histricas bem concretas do Oriente antigo. E por isso que a anlise do contedo ideolgico da nova religio deve partir do estudo das concepes sociais e, antes dc tudo, religiosas, professadas io limiar da nossa era, pela populao do Imprio Romano. 1. RELIGIES E CULTOS DO IMPRIO ROMANO A formao do Imprio marcou no smente o incio de uma fase nova do desenvolvimento econmico dos pases mediterrneos, mas foi tambm mudana poltica na vida do Estado Romano. Depois da queda de Csar, que tinha tentado instaurar a ditadura, seu sucessor, o Imperador Otvio Augusto, procurou conservar pelo menos a aparncia da ordem repu1 ,lican. O Senado, os magistrados elegveis, at mesmo as assemblias de cidados, no foram abolidas durante os primeiros tempos do Imprio, mas o poder real era exercido pelos imperadores. les se apoiavam nas legies, exploravam o anseio de paz manifestado pelas camadas possuidoras do Imprio. 77

78 A ORIGEM DO CRISTIANISMO As paixes polticas do ltimo sculo da Reptiblica foram, pouco a pouco, substitudas por outro estado de esprito. Nas altas esferas da sociedade, o desamor a respeito da atividade poltica era acompanhado, de uma parte, da glorificao das benfeitorias dos imperadores, da aspirao carreira administrativa e s riquezas, e, doutra parte, de uma indiferena crescente pelos negcios pblicos, de uma tndncia a se refugiar na vida privada; sistemas filosficos e religiosos surgiram pregando o desprzo pelas coisas terrenas. A instaurao do regime imperial provocou uma trans formao no menos sria na mentalidade das massas popuiares Fortalecido o poder da classe dos escravagistas, e sufocada a vida poltica nos pases subjugados por Roma, o misticismo religioso comeou a se difundir, cada vez mais, no seio do povo. No sculo 1, a influncia dos cultos orientais e das crenas messinicas espalharam-se rpidamente pelo Imprio. A esperana de abrandar as duras condies de vida em lugar de ser ligada luta das massas, associava-se idia de um Salvador enviado do cu, que estabeleceria o reino de Deus na Terra. Era smente nas provncias mais distantes, na J udia, na Glia e ao noroeste da frica, onde se esperava ainda conseguir a vitria pelas armas, que se davam srias revoltas, mas as legies romanas as esmagavam sem grandes esforos. A ideologia de uma parte das camadas superiores da sociedade romana, cujo papel no foi dos ltimos na formao e no desenvolvimento da ideologia crist, encontrou brilhante expresso nas obras de Sneca. Estico, representava a escola filosfica a que Ccero, que vivera vrios decnios antes dle, havia acrescentado muitas coisas. E isso que torna mais significativa ainda a diferena entre as opinies polticas dsses dois ilustres filsofos romanos. Ccero achava que devamos tomar parte na vida da sociedade. A luta poltica, os conflitos, na Capital e nas provncias, impressionavam-no vivamente; le propunha o seu prprio programa, visando a transformao da

Repblica. A vasta correspondncia deixada por Ccero mostra a que ponto os acontecimentos da poca o apaixonavam. De Sneca, temos tambm muitas obras, e sua correspondncia. Ainda que preceptor de Neto, e, depois, seu ministro, mostra-se indiferente poltica; declara que no existe pior quinho para o homem que o de manter causas judicirias, de participar das intrigas polticas, de escrever requerimentos. Segundo le, o sbio, obrigado a trabalhar pelo bem da ptria, deve aspirar, em primeiro lugar, ao aperfeioamento moral, pensar em Deus, consagrar-se s meditaes. At mesmo em suas ltimas obras, as Consolaes, por exemplo, Sneca proclama que tudo vo neste mundo, e

AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 79 procura inculcar no leitor a idia de qae a morte o bem supremo. Afirma que, depois da morte, a alma do justo vai para o cu, onde a felicidade o aguarda. A resignao diante do destino seria, a dar-se-lhe crdito, a maior sabedoria do mundo efmero em que vivemos, o nico meio, alis, de ser, feliz. A luta contra os reveses da sorte indigno de um sbio.

Considerando irrevogveis os decretos do destino, Sneca chega a uma concluso importante e nova para o seu tempo: a igualdade de todos os homens, estando compreendidos entre les os escravos, em face do destino. Escreveu: Todos ns somos formados dos mesmos elementos; temos todos a mesma origem (.. . ) A natureza nos prescreve sermos teis a todos os homens sem distino, sejam les livres ou escravos, nascidos de pais livres ou libertos. (Da Vida Feliz, 24.) Desenvolvendo ste pensamento numa de suas Cartas a Lucilius (n. 47), diz: les so escravos. Mas, homens. So escravos. Mas, vivem sob o nosso teto. Escravos? No. Nossos companheiros de escravido, se se pensa no poder do destino, tanto sbre ns, como sbre les. Concebe-se fcilmente que sses apelos para que se tratem os escravos como homens eram suscitados pelo mdo que as massas subjugadas inspirvam aos escravagistas. Alis, a idia de renunciar ao trabalho dos escravos nunca passou pela mente de Sneca, e seus ardorosos discursos contra a cupidez no lhe impediram de acumular uma fabulosa fortuna, sem recuar diante de intrigas de tdas as espcies, e do mais humilhante servilismo. Isto no anula a importncia, note-se, da sua defesa do princpio de igualdade dos homens em face do destino ou diante de Deus, apesar do seu carter puramente abstrato e especulativo. Esta tese de Sneca iria ser desenvolvida mais tarde pelos idelogos do cristianismo. As palavras dste filsofo, que citamos, coincidem perfeitamente com stes trmos atribudos ao apstolo Paulo: Fomos todos, com efeito, batizados num s esprito, para formar um s corpo, sejam judeus, sejam gregos, sejam escravos, sejam livres. (Corzntios, XII, versculo 13.) caracterstico que o reconhecimento da igualdade dos homens no levou Sneca a reclamar a libertao dos escravos; tal como o cristianismo, le se limitou tambm a enunciar sse princpio apenas em teoria. Os idelogos cristos concebiam a igualdade diante de Deus, sem da tirar qualquer concluso prtica. Nos seus ltimos escritos, Sneca formula pensamentos que, apesar de desenvolverem os que acabamos de expor, diferem radicalmente das concepes do mundo clssico da Antigidade, no qual o patriotismo era a pedra angular da CidadeEstado. Na sua obra Da Ociosidade (Cap. IV), introduz Ccero uma distino entre a grande e a pequena repblica.

80 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Existem duas repblicas: uma grande e verdadeiramente pblica que abarca os deuses e os homens; nela, no nos confinamos em tal ou qual recanto particular, e a cidade em que habitamos no tem outros limites, seno os do Sol; a outra repblica, aquela a que nos prende o. acaso do nascimento (seja Atenas, Cartago, ou qualquer outra cidade), no inclui mais todos os homens, mas um grupo de homens determinado. O dever do sbio consiste justamente em servir grande repblica. V-se, portanto, que o filsofo romano no tinha qualquer simpatia pelo patriotismo local. Mais ainda: era tambm indiferente ao patriotismo em relao ao Imprio. A grande repblica de Sneca, dirigida pelos justos, engloba, em teoria naturalmente, todo o gnero humano. Esta idia do filsofo foi retomada e desenvolvida pelo cristianismo, que nega, em princpio, qualquer importncia s diferenas tnicas e sociais. Neste ponto, tal repblica iria corresponder Igreja universal e ao reino de Deus. As afinidades entre as idias de Sneca, e as das epstolas atribudas ao apstolo Paulo saltam aos olhos de muitos dos idelogos do cristianismo. No por acaso que os primeiros escritores cristos o declaram um dos seus, tal como Herdito e Scrates (ver Tertuliano e outros). Em seguida, os autores eclesisticos foram ainda mais longe, fazendo Sneca figurar entre os Padres da Igreja. S. Gernimo (IV e V sculo) fala dle nessa qualidade, ao se referir correspondncia, forjada em tdas as suas peas, entre o filsofo romano, e o apstolo Paulo, e que chegou at ns. Para provar que ela falsa, basta dizer que nela no fazem mais do que trocar cumprimentos e se preocuparem, um com a sade do outro; Sneca informa que est pregando o cristianismo no smente ao seu amigo Luclio, mas tambm ao prprio Nero etc. Isso no impediu que certos escritores clericais publicassem, em poca bastante recente, artigos em que tentavam demonstrar que tais cartas so autnticas.1 Acabamos de ver que as idias religiosas de Sneca, e, sob muitos aspectos, suas idias sociais e polticas, se antecipam quelas que o cristianismo iria em breve proclamar. Convm, contudo, sublinhar que sua filosofia correspondia ideologia de uma parte das elites da sociedade romana, enquanto que o cristianismo, o original pelo menos, recrutava seus adeptos nas classes inferiores. Foi por isso que os idelogos da nova religio no puderam limitar-se ao emprstimo das idias do

1 Ver Gaston BoIssIER: La Religion Romaine dAuguste aux AntoChas, P. Hachette, Paris, T. II, pgs. 47-83; Cf. LAPIcKJ, ob. cit., pg. 10.

AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO filsofo estico, precisaram tambm remodel-las segundo as exigncias do seu prprio auditrio. A instaurao do regime imperial suscitou tambm modificaes importantes no domnio das crenas religiosas no seio das massas populares. No seu Ludwig Feuerbach, F. Engels sublinha que, durante a Antigidade, as antigas religies de tribos e de naes, que eram constitudas de modo natural, no tinham qualquer tendncia para o proselitismo, e perdiam t6da a capacidade de resistncia, assim que era destruda a independncia das tribos e das naes.2 Os deuses antigos no ultrapassavam, com efeito, o quadro das tribos, e os prprios crentes no lhes conferiam o carter universal qe se tornou o atributo obrigatrio de Deus segundo a teologia contempornea. Os gregos, os romanos e os judeus da Antigidade acreditaram sempre que seus deuses apenas protegiam sua nao, e que o poder de cada um dles no se estendia para alm do seu territrio. A guerra entre naes era considerada como uma guerra entre deuses. E os vencedores carregavam muitas vzes, guisa de trofus, as imagens dos deuses do povo vencido.

A constituio do poderio romano no Mediterrneo, e, depois, do Imprio, deu um golpe fulminante nos antigos cultos; era inevitvel. Os povos e as tribos vencidas percebiam a impotncia dos seus deuses luz trgica da perda de sua lIberdade. Porm, a religio dos vencedores iria sofrer tambm, no mesmo grau, a influncia dsse acontecimento. As antigas divindades romanas, como as das outras naes do mundo antigo, tinham sido talhadas, de acrdo com a expresso de Engels, seguindo a medida de uma comunidade pouco numerosa, neste caso o agrupamento que povoava as margens do Tibre. Para dar-se uma idia da tenacidade das sobrevivncias religiosas, basta lembrar que, at a aurora de nossa era, os romanos estabeleciam uma ntida distino entre di indigetes (deuses locais) e di novensides (deuses adventcios). primeira categoria pertenciam as divindades que simbolizavam as fras da natureza ligadas agricultura e ao pastoreio, dos quais as mais importantes eram Jpiter, Juno e Marte, que eram colocadas, conseqentemente, testa do panteo romano. Isso determinou certa modificao nas suas funes. Marte, originriamente deus das plantas, e Jpiter, deus das chuvas e, portanto, da abundncia, tornaram-se respectivamente o deus da guerra (as campanhas comeavam ordinriamente na primavera, em maro) e o deus supremo de Roma, anlogo ao Zeus dos Gregos. Ao

2 F. ENGEL5: Ludwig Feuerbach ei la Fia de la Philosophie Classi4llemand, d. Sociales, Paris, 1946, pg. 26. 81

82 A ORIGEM DO CRISTIANISMO segundo grupo de divndades (novensides) pertenciam Minerva, Mercrio, Apoio etc. Os deuses familiares desempenhavam tambm um importante papel nas crenas dos antigos romanos, tais como os lres e os penates, prtetores do lar domstico, e os manes, almas divinizadas dos mortos. Seu culto revelou-se extremamente resistente: continuou a ser professado muito tempo depois do triunfo do cristianismo. No que concerne aos cultos religiosos, os romanos tomaram muito de emprstimo aos povos vizinhos, particularmente aos etruscos e aos gregos da Itlia meridional. Aos etruscos, quase tdas as cerimnias rituais, notadamente das divinaes que eram muito consideradas em Roma; aos gregos, os cultos dos deuses helnicos, com os quais identificaram os seus: Jpiter, a Zeus, Juno, a Hera, Minerva, a Atenas, Mercrio, a Hermes, e assim por diante. Doutra parte, medida que as fronteiras do Imprio se alargavam para o Oriente, as religies orientais vindas do Egito, da sia ocidental e da Judia iam-se difundindo em Roma. O crescimento do nmero de deuses refletia o conflito entre as concepes religiosas nascidas nos quadros relativamente restritos da antiga Roma, cidade-estado, e a necessidade de uma nova religio melhor adaptada s vastas dimenses do Imprio, O principal obstculo difuso da religio romana encontrava-se no fato de os seus deuses serem, apesar de helenizados, muito pouco atraentes aos olhos da populao laboriosa dos pases subjugados. Simbolizando a opresso estrangeira, eram quase sempre odiados pelos povos conquistados. A poltica religiosa dos primeiros imperadores seguia duas direes. De uma parte, Otvio Augusto, de acrdo com a tendncia conservadora, cercava de honrarias as funes sacerdotais e restaurava os velhos tempos. Chegou a condenar a propagao dos cultos orientais decretando particularmente a interdio de se construrem templos a deuses egpcios dentro dos limites da Cidade Eterna. Procurando fazer reviver o prestgio da religio romana tradicional, Otvio conferiu-se entre outros ttulos o de Pontfice Supremo. Por outro lado, considerando a impopularidade dos deuses romanos e, ao mesmo tempo, a necessidade de cercar o nvo regime de uma aurola mstica, os representantes do poder no economizam esforos para impor o culto dos imperadores. Nas provncias orientais do Imprio, onde a divinizao dos reis locais era praticada desde longa data, sse culto no tardou a se impor. Colgios augustinianos eram nelas organizados com sse fim, e nelas se elevaram numerosos templos, dois e at trs em uma nica cidade. J em 29 antes da nossa era, isto , dois anos apenas aps a vitria de Otvio sbre Antnio, ste culto era institudo em Efeso e em Prgamo, cidades da sia

AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 83 Menor. Nas inscries, Otvio Augusto freqentemente chamado de Filho de Deus ou Salvador, epitetos aplicados, mais tarde, como se sabe, Jesus Cristo. A divinizao do Imperador no tardou a ganhar adeptos tambm nas provncias ocidentais. Na Itlia, professava-se o culto do gnio de Augusto, em cuja honra levantavam-se templos. Depois dle, outros imperadores romanos promoveram sua prpria divinizao. Suetnio guardou esta frase caracterstica de Vespasiano, ao morrer: Que desgraa! Acreditei que me tornaria deus! Durante os curtos anos do seu reinado, Calgula era considerado como a encarnao de Hlio, Deus do Sol. Filostrato informa que, sob Tibrio, um homem foi acusado de sacrilgios por ter espancado seu escravo no momento em que ste tinha na mo uma moeda com a efgie do Imperador. Mas, o culto do Imperador, independente de sua personalidade e de sua conduta, muito distantes dos ideais, no podia se transformar em religio universal pelas mesmas razes que impediam a universalizao da religio romana. O Imprio era objeto de um dio to profundo, mesmo da parte da populao livre, sem falar j dos escravos, que o culto do Imperador que o personificava conseguia conquistar apenas a diminuta camada da aristocracia, sobretudo a provincial. Diferentemente dste culto impsto do alto e que s tinha influncia sbre as classes superiores da sociedade, as diversas religies orientais, durante os dois primeiros sculos da nossa era, gozaram de um prestgio crescente em tdas as camadas da

populao, particularmente nas classes mdias. A afluncia a Roma e a outras cidades recentemente fundadas na parte ocidental do Imprio, de grande nmero de pessoas oriundas do Egito, da Grcia e da Judia, fz aparecer tambm a adeptos dos cultos egpcios, srios e, igualmente, judaicos. Tais adeptos encontravam-se tanto entre os escravos das provncias orientais, como tambm, e em grande nmero, entre os artesos e os comerciantes que tinham deixado Seus lugares de nascimento por esta ou aquela razo. Era Roma, sobretudo, que os atraa. Os novos cultos, por outro lado, eram trazidos pelos legionrios romanos que retornavam da fronteira oriental do Imprio. Isto se deu, particularmente, com o culto persa de Mitra. Os cultos orientais comearam a penetrar em Roma desde O Bculo III antes da nossa era. Sua influncia se acentuou fortemente durante o perodo de crise da Repblica. O estabelecimento do Imprio deu nvo impulso sua difuso. E sees cultos no eram professados apenas pelos indivduos originrios do Oriente. A renncia atividade poltica e a tendncia ao misticismo criaram um clima extremamente favorvel a esses cultos, mesmo entre os naturais da metade ocidental

84 A ORIGEM DO CRISTIANISMO do Imprio, primeiramente nas cidades. Seus habitantes, no smente os escravos e os pobres, mas tambm as classes mdias, encontravam nas religies orientais, com sua mitologia, seus mistrios, seus ritos teatralizados, uma sada, ainda que ilusria, para

suas vidas sem esperana. Doutra parte, a f na imortalidade da alma, inculcada por essas religies, particularmente, pelo mitrasmo, pelo culto de Isis, e, depois, pelo cristianismo, desempenhou ento um grande papel. A influncia das crenas orientais aumentava com tal intensidade que os imperadores, fiis em geral a sua poltica de no-interveno nos assuntos religiosos, se viram, mais de uma vez, obrigados a se oporem propaganda dste ou daquele culto oriental, assim que Suetnio relata, na sua biografia de Tibrio, que ste imperador teve o cuidado de proibir os ritos egpcios e judaicos, em Roma. Medida que se revelou v, como o atesta a existncia de editos posteriores anlogos, de outros imperadores romanos.

Uma cena da Assemblia dos Deuses de Luciano apresenta um intersse muito especial sob ste aspecto. Os velhos deuses do Olimpo nela decidem purificar o cu considerando que grande nmero de estrangeiros ( . . . ) tonseguiram inscrever-se em nossos registros, e insinuar-se, no se sabe como, entre os deuses, atravancando o cu a tal ponto que o banquete do Olimpo tornou-se uma barafunda, um ajuntamento confuso de gente que fala mil grias diversas; considerando que o nectar e a ambrosia consumidos por essa multido de bbados tornam-se rars e caros. tomada a resoluo de verificar-se os ttulos de famlia dos deuses, sob pena de os remeter de volta aos tmulos dos seus ancestrais na Terra e, tambm, a de atribuir um nico emprgo a cada deus, o que prova o grande desenvolvimento do sincretismo religioso, j no sculo II. O culto de Isis e de Osris, divindades egpcias, era muito difundido nas margens do Mediterrneo, durante os dois primeiros sculos de nossa era. Segundo o mito, Osris e [sis, sua irm e mulher, reinavam no Egito, onde ste deus itroduziu a agricultura. le foi morto prfidamente pr seu irmo Set, que cortou se corpo em 14 pedaos e os dispersou pelos quatro cantos do mundo. [sis, depois de ter vagueado por muito tempo com seu filho Horus, consegue reunir os membrrs do seu espso e ste ressuscita para tornar-se o soberano do Reino dos Mortos. Finalmente, Set vencda por Horus. Temos aqui uma entrc as muitas variantes existentes do mito do deus moita e ressuscitado. Celebravam-se solenemente, todos os anos, mistrios em honra de isis e de Osris. Na primavera, procedia-se a consagrao do barco em que Isis devia partir em busca dos restos do seu divino espso. No outono, realizavam-se os mistrios

AS RAZES iDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 85 consagrados s peregrinaes de [sis e ressurreio de Osris. Os sacerdotes que se dedicavam ao culto da deusa dividiam-se em vrias categorias das quais a mais alta era a dos msticos, iniciados nas prticas dos mistrios. Na poca imperial, ste culto era muito popularizado, dum canto a outro do Imprio. As escavaes arqueolgicas tm revelado milhares de inscries em honra de [sis, no s no Egito e na Sria, como tambm nos Balcs, na Itlia, no territrio da Alemanha atual, e at na Inglaterra. No c1ebrr romance de Apuleu, as Metamorfoses, o protagonista Lcio, depois de ter sido transformado em asno, retorna condio humana graas, principalmente, interveno de sis. A medida que se difundia, o culto desta deusa sofria profundas modificaes. Se, no Egito, a verso inicial do mito de Osris, que morria e ressuscitava, simbolizava a renovao anual das fras criadoras da natureza, posteriormente sse sen tido foi esquecido e Isis foi colocada no primeiro plano do culto. Em uma inscrio datada do sculo II, ou do III (Buletin de Correspondance Heilenique, 1927, pg. 378), Isis chamada de rainha de tda a Terra, inventora da escrita, legisladora. Segundo esta incrio, foi ela que separou a Terra, do cu, traou as rbitas dos astros, fundou a navegao martima, aboliu o poder dos tiranos, e ela que comanda os rios, os ventos e as vagas dos mares. Aparece aqui, nitidamente, o sincretismo religioso, caracterstico do Imprio Romano. Se, outrora, cada deus tinha funes bem delimitadas, nesta poca, Isis, como o prova a inscrio citada, substitui j quase tdas as divindades. Os escritores clericais no cessam de afirmar que o judasmo e o cristianismo, dle nascido, so superiores s outras religies, justamente porque so monotestas. De fato, a tendncia para o monotesmo nos comeos da nossa era se manifestava at mesmo entre pagos to autnticos quanto os adoradores de [sis. O culto de sis e de Osris era anlogo ao de Adonis e de Astart, divindades srias, ao de Cibele e de tis, em voga na Asia Menor, ao de Tamus, deus babilnico, e a muitos outros. sses cultos, em que os sofrimentos, a morte e a ressurreio das divindades desempenhava um papel consider vel, ganhavam cada dia maior nmero de fiis, tanto na parte oriental, como na ocidental do Imprio.

Atraindo enormes multides, as festas ligadas a sses cultos, notadamente ao de Isis, muito favoreciam sua difuso. Eis a descrio de uma delas por Apuleu em Metamorfoses, XI, 9: Mulheres vestidas de branco, coroadas de guirlandas primaveris e tendo tdas, com ar alegre, diferentes funes, juncavam corn pequenas flres o caminho por onde avanava o cortejo

86 A ORIGEM DO CRISTIANISMO sagrado. Outras carregavam nas costas brilhantes espelhos ( . . . Algumas empunhavam pentes de marfim (. . .), faziam o gesto de pensar, de ajeitar os cabelos da sua rainha. Outras, enfim, derramando gta a gta um blsamo precioso e diversos perfumes, iam regando abundantemente todos os lugares. Em seguida, uma numerosa multido, de ambos os sexos, carregava lanternas, tochas, velas ( . . ..) com o fim de serem favorecidos ( . . . ) pela deusa dos astros que brilham no firmamento. Vinham, depois, sinfonias deliciosas, canudos e flautas que produziam os mais doces acordes. A religio crist nascente imitou em muitos aspectos o culto de Isis. A virgem com o Jesus menino nos braos apenas uma cpia de uma imaem muito mais antiga de Isis com o pequeno Horus. Maria fugiu s perseguies de Herodes, carregando Jesus sbre um asno, exatamente como [sis diante da clera de Set. A Santa-Virgem deve assim

muitos de seus traos deusa egpcia, da mesma forma que se reconhece o deus egpcio no mito de Jesus, cujos criadores se inspiraram em particularidades comuns a Osris e a Horus. Notemos que, nos comeos da nossa era, o mito de Osris muda de contedo: simbolizando, a princpio, os fenmenos da natureza, segundo o sentido inicial do mito, adquire le, no decorrer dos sculos, aspectos sociais. Sua morte toma pouco a pouco a significao de um sacrifcio expiatrio, de um resgate dos pecados dos homens, e sua ressurreio torna-se a garantia da beatitude futura dos que crem nos cus. Foi interpretado dsse modo que o mito de Osris serviu de prottipo a um dos elementos maiores da ideologia crist. A imitao d culto de [sis, e de outras religies da Antigidade, pelo cristianismo, nada tem de excepcional.._, Nenhum sistema religioso nasceu da cabea do seu fundador, nem foi o fruto de uma revelao divina, como o querem os padres. les so muito estreitamente ligados s condies histricas existentes no momento de sua apario, ao meio em que cada um dles conseguiu expandir-se. Na luta contra as religies rivais, temam dos sistemas religiosos precedentes os mtodos e os meios mais atuantes para a conquista de fiis. Foi o que se deu com o cristianismo. Suas semelhanas com outras religies, seus emprstimos de outros cultos provam, apenas, que nada h de sobrenatural na apario da ideologia crist, que seus dogmas se explicam inteiramente pelas circunstncias que presidiram ao seu nascimento e sua evoluo. O culto iraniano de Mitra era tambm muito popular nessa poca. Segundo as crenas religiosas dos persas, o mundo perptuamente a arena de um combate entre Auramazda (Ormus), deus do fogo e da luz, e Angramainiu (Arim), divin dade cruel das trevas. O primeiro secundado por seu filho

AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO Mitra, esprito do Bem e da Justia, e, ao mesmo tempo, mediador entre a humanidade, e Auramazda. Lutando hericamente contra Angramainiu, e suportando tdas as formas de sofrimentos, Mitra deveria ser enviado um dia Terra, para vencer as fras do Mal, e fundar, depois disso, o reino milenar de Deus, sbre a Terra. O mitrasmo, mais do que o culto de Isis, desenvolvia a doutrina da vida no alm, e a do fim do universo. Esta religio apareceu no Imprio Romano nos fins do sculo 1 antes de nossa era. Em sua biografia de Pompeu (Cap. 24), Plutarco relata que os piratas sicilianos foram os primeiros a celebrar em Roma os mistrios de Mitra, e o. historiador atesta que tais mistrios se celebravam ainda no seu tempo. Os vestgios mais antigos do culto de Mitra foram descobertos por ocasio das escavaes arqueolgicas em Ostia, prto da antiga Roma. A imagem mural de Mitra que a foi encontrada data do sculo 1. Durante o perodo imperial, o mitrasmo penetrou nos pases mediterrneos por trs vias. Foi difundido, em primeiro lugar, .pelos mercadores que vinham do Oriente, nas cidades martimas do . Imprio. Em segundo lugar, pelos legionrios romanos recrutados na sia Menor que deixaram muitos monumentos do culto de Mitra nos locais em que se fixavam depois de desmobilizados. Em terceiro lugar, ste culto contava com numerosos adoradores entre escravos e libertos oriundos das mesmas provncias orientais. Possuem-se dados que atestam a existncia, no sculo II, de comunidades mitrastas ao longo do Danbio e do Reno, assim como da fronteira nrtica das colnias romanas na Inglaterra. O culto a Mitra era professado em templos subterrneos e era acompanhado de banquetes rituais com po e vinho, anlogos s refeies em comum dos cristos. No sculo III, por ocasio da crise do Imprio, o mitrasmo comeou mesmo a ser implantado por representantes do poder imperial. O culto srio do Sol Invencvel (Sol Invictus) apresentava numerosas semelhanas com o de Mitra, e se caracterizava, como le, por seu esprito guerreiro. Sob Aureliano (270275), o Sol foi declarado oficialmente deus supremo; protetor do Imprio. O Imperador tornou-se o Grande Pontfice dsse culto. Os cultos de Mitra e do Sol Invencvel eram rivais perigosos para o cristianismo. E, se ste pde conseguir a vitria to rpidamente, foi justamente porque apropriou-se de muitas coisas, tanto de um, como do outro. Assinalemos, a ttulo de exemplo, apenas algumas correspondncias entre o cristianismo e o ,mitrasmo. O Natal celebrado em 25 de dezembro, dia do solstcio de . inverno. A cruz crist existia tambm no 87

88 A ORIGEM DO CRISTIANISMO culto mitrasta, no qual era o emblema do Sol radiante. O leo, o touro, a guia, smbolos mitrastas, designam na literatura crist primitiva os evangelistas Marcos, Lucas e Joo. Nas imagens antigas que representam a crucificao de Jesus encontramse o Sol e a Lua, caractersticas do culto de Mitra. O ritual do mitrasmo, exatamente como o do cristianismo, empregava pias batismais, gua benta, refeies em comum, e consagrava o domingo, a Deus. As duas religies inculcavam as mesmas crenas sbre a imortalidade da alma, a vida no alm com o inferno e o paraso, a ressurreio, o juzo final. bvio que no se pode atribuir apenas ao acaso tantas coincidncias, e os primeiros apologistas cristos o compreenderam perfeitamente. Um dles, Justino, via nisso um ardil do Maligno... Uma vez que se possui a prova da existncia dsse culto no territrio do Imprio muito antes do nascimento do cristianismo, a nica explicao plausvel a de que a religio crist, ao criar sua simbologia e o seu ritual, valeu-se de elementos emprestados do culto em voga no sculo II, do mitrasrno, particularmente. Lembremos, por outro lado, que a transformao dos templos pagos, em igrejas, e dos deuses, em santos, e at mesmo em mrtires cristos, era uma ttica muito corrente, sobretudo, depois do triunfo do cristianismo. Foi assim que os Dioscuros gregos vieram a ser os santos Cosme e Damio. Tal como os irmos Dioscuros, Castor e Polux, stes santos so os protetores dos doentes e, sobretudo, dos marinheiros em perigo. Outro exemplo: os cristos freqentavam, tal como os pagos, um templo de Esis, perto de Alexandria, onde se consultava o orculo; Tefilo, bispo dessa cidade, apressou-se a erguer ao seu

lado uma igreja, onde se depositaram os restos de vrios santos, e onde tambm se anunciavam profecias. Esta flexibilidade foi seguramente uma das razes da rpida popularidade da nova religio nas provncias orientais do Imprio. Na parte ocidental do Imprio, o cristianismo apareceu com seus dogmas j definidos quanto ao essencial, e com um ritual em vias de formao. Aqui, recrutou, nos comeos, seus adeptos entre os originrios do Oriente, os judeus notadarnente. Somente por volta do ano 150, Justino, a quem acabamos de nos referir, notou que os cristos de origem pag eram mais numerosos, do que os, de origem judia. No oeste do Imprio, a nova religio serviu-se muito menos dos cultos locais. Alm da antipatia de que sses cultos eram objeto por parte da populao, tda uma srie de outras circunstncias tambm favoreciam a a difuso do cristianismo. A evoluo das idias religiosas seguiu por tda parte a mesma direo, apesar de certas diferenas bastante profundas entre o ocidente e o oriente da bacia do Mediterrneo.

AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO Convm notar aqui, antes de tudo, os elementos de um sincretismo cada vez mais evidente. Apesar do politesmo oficial,

v-se desenvolver nos comeos de nossa era, no Ocidente tambm, a tendncia a confundir as funes dos deuses. Tal foi, por exemplo, o caso do culto de Hrcules, adorado no s como filho de Zeus, mas tambm como deus protetor das cidades, dos ofcios, e at do Estado, fundador dos refgios para evadidos, inclusive os escravos, deus do lucro, dos guerreiros, das colheitas, vencedor das fras do Mal etc. A mesma tendncia aparece no poder atribudo a Telus, personificao da Terra, que urna inscrio proveniente da Glia chama de Me da Natureza, que d origem s divindades e s naes, rainha e deusa dos deuses. Isto se liga ao Priapo que, de deus pouco importante da Fecundidade, tornou-se criador do mundo e da natureza; a Silvano, deus das florestas e dos campos, que ascende categoria de deus do universo material, e recebe ainda, inopinadamente) o ttulo de Invencvel. O sincretismo tinha menor influncia, certo, sbre os velhos deuses do primeiro plano tais como Jpiter e Marte, cujas funes tinham recebido a sano dos tempos. Mas, isso pe ainda mais em evidncia a evoluo das divindades inferiores como Priapo, Telus, Silvano. Nas provncias ocidentais do Imprio, esta evoluo semelhante quela do culto de Esis no Oriente, e que encontrou sua expresso mais acabada no monotesmo cristo. A evoluo das idias a respeito da vida futura preparou tambm o caminho para o cristianismo, O epitfio seguinte sbre a tumba de uma escrava caracteriza o que pensava pre. cedentemente sbre sse assunto: Primitiva, adeus; e tu, caminhante, quem quer que sejas, s feliz; eu no existia, no existo mais, e isso pouco me importa. O mesmo tom desolado nos dado por esta inscrio sepulcral que se refere a um menino escravo de seis anos: A vida foi para mim um suplcio, e no a morte, que me deu a paz. Nesses dois epitfios a morte encarada no como uma passagem para a outra vida, mas como uma libertao da escravido. Nenhum aluso aqui imortalidade da alma, nem recompensa no paraso. Estas concepes mais ou menos materialistas logo iriam ser substitudas por outras, prximas do cristianismo. Epit fios um pouco posteriores exprimem j a esperana de que as virtudes e vida laboriosa dos humildes preparam sua beatitude futura na manso dos deuses. Descrevem minuciosamente a felicidade nos cus, prevem at mesmo a transformao dos homens virtuosos em divindades, e pedem aos justos que J4 morreram que protejam aqules que a les se vo reunir. Um dos dogmas maiores do cristianismo, o do reino celeste, .urgla assim espontneamente, apoiando-se na evoluo das 89

90 A ORIGEM DO CRISTIANISMO concepes religiosas nas provncias ocidentais do Imprio Romano. O desenvolvimento do cristianismo era ainda favorecido pelo aplo resignao e, em particular, paz entre senhores e escravos. J assinalamos, pginas atrs, essa predicao nas obras de Sneca, que a endereava, note-se isto, apenas s ca madas superiores. A mesma moral de submisso diante dos poderosos pregada, coisa caracterstica, nos provrbios e nas fbulas em curso nos comeos da nossa era. Provrbios tais como os seguintes: Tu s escravo se obedeceres de m vontade; tornar-te-s o auxiliar do teu senhor se o fizeres voluntriamente e O jugo pesa mais sbre um pescoo insubmisso, refletiam, menos os intersses dos senhores, do que a situao sem sada dos escravos. E esta filosofia, como se sabe, tornou-se parte integrante da nova ideologia crist. Os dados que acabamos de fornecer a respeito da parte ocidental do Imprio foram todos obtidos em fontes no crists. les atestam que a evoluo geral das idias morais e religiosas da populao dessas regies, particularmente das classes inferiores, criou um clima favorvel difuso das doutrinas crists sbre o reino celeste, noresistncia aos poderosos dste mundo etc. Aqui, a diferena em relao aos cultos orientais residia tinicamente no fato de que o cristianismo, ao aparecer nas provncias ocidentais, j era uma religio mais ou menos formada graas aos numerosos emprstimos feitos aos cultos da Asia Menor, o que o tornou muito menos sensvel influncia das crenas difundidas nas provncias dessa parte do Imprio. Procuramos mostrar a tendncia do desenvolvimento das idias religiosas no Imprio Romano durante os dois primeiros sculos de sua existncia. A situao geral era ento indiscutvelmente favorvel a triunfo do cristianismo. Muitos elementos dos cultos orentais entraram no arsenal ideolgico desta religio: a crena em um deus ressuscitado depois da morte, a crena na vida no alm, na luta eterna entre o Bem e o Mal, e assim por diante. Errar-se-ia, porm, se se acreditasse que

o cristianismo no foi mais do que uma tecitura de emprstimo de outros cultos. le trouxe elementos qualitativamente novos, que o distinguiam de tdas as outras religies da Antigidade e que lhe asseguraram, finalmente, a vitria sbre os cultos rivais. Eis alguns dsses elementos. O cristianismo, durante seu perodo inicial, pelo menos, renunciou a tda espcie de sacrifcios, a todos os ritos. F. Engeis v nisto uma mudana revolucionria. Diferentemente das outras religies da Antigidade, o cristianismo fazia tabula rasa das diferenas tnicas

AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 91 no domnio da f, endereava-se a tdas as naes e a todos os povos, sem exceo. As separaes sociais no existiam para le, em matria de religio. Endereando seus sermes a todos os homens aos judeus e aos gregos, aos cidados livres e aos escravos os discpulos de Jesus eram ouvidos e seguidos sobretudo pelos humildes, pelos escravos, e pelos pobres, o que distinguia nkidamente o cristianismo das outras religies dessa poca. Outro aspecto importante neste plano:

o cristianismo nestas condies de desagregao do regime escravagista denunciava speramente a ordem antiga e sua cultura, qualificando-as de pags. Isso lhe permitiu escapar sorte das outras religies da Antigidade, que foram arrastadas pela queda da formao escravagista. stes traos especficos do cristianismo sero examinados nos captulos dste livro consagrados aos diversos escritos cristos dos primeiros tempos. 2. O CRISTIANISMO E O JUDAISMO Ao examnarmos as noes religiosas da populao do Imprio Romano, nada dissemos sbre o judasmo. Ora, o cristianismo lhe deve mais do que a tdas as outras religies. Basta dizer que esta religio nasceu entre os judeus, da dispora evidentemente, e no da Palestina. Os primeiros cristos eram fiis lei mosaica, e com conhecimento de causa. Smente um sculo aps o aparecimento do cristianismo que o apologista Justino pde declarar que os cristos de origem pag eram mais numerosos do que os de origem judia. Os escritores greco-romanos do como do sculo II consideravam ainda os cristos como uma das seitas judaicas. Recordemos, finalmente, que o cristia- nismo adotou a Bblia judia. A expresso Antigo Testamento, que designa os livros sagrados dos judeus, foi concebida para os distinguir dos livros sagrados prpriamente cristos, includos no Nvo Testamento. Os telogos judeus e cristos declaram que, se o judasmo desempenhou tal papel na formao do cristianismo, foi graas ao fato de os judeus, contrriamente aos outros povos\ da Antigidade, terem sido sempre monotestas, no admitirem seno um nico deus. Segundo a sua opinio essa foi a causa decisiva da difuso e da vitria da religio crist sbre as outras religies pags. Mas, isso no justo, no corresponde realidade. Se o cristianismo nasceu do judasmo, no foi por causa do carter monotesta dste ltimo, mas como conseqncia da situao poltica e social geral da metade oriental do Imprio Romano em meados do sculo 1. No que respeita ao monotesmo, enquanto trao especfico do judasmo, preciso dizer, primo que tdas as outras religies da poca manifestavam

92 A ORIGEM DO CRISTIANISMO a mesma tendncia para o monotesmo, e, secundo, que o judasmo no foi sempre monotesta. O sistema filosfico e religioso de Sneca no era menos monotesta do que o judasmo. A ampliao das funes de Isis, deusa egpcia, de Mitra, deus mazdeano, e at mesmo de uma divindade romana como Telus mostra que a tendncia ao monotesmo era comum a tdas as religies da poca. Uma religio monotesta era, no fim das contas, a que melhor convinha a uma potncia mundial como o Imprio Romano. O monotesmo s predominou no judasmo depois de demorada luta. A Bblia est repleta de relatos em que se apresentam os judeus adorando tdas as espcies de divindades alm de Jeov, o Eterno. ste teve durante muito tempo, como concorrentes, a Serpente de Bronze, o Bezerro de Ouro etc. As desgraas sofridas pelos antigos hebreus so explicadas na Bblia pela desobedincia do povo eleito, que criava fdolos, apesar dos mandamentos de Jeov. O monotesmo s se imps definitivamente aos judeus a partir do sculo V antes da nossa era. O Antigo Testamento teve uma grande importncia na formao da ideologia crist. Da, a necessidade de se examinar o seu contedo e, principalmente, as concluses de sua crtica luz da cincia, tanto mais que os mtodos desta crtica so igualmente vlidos para os escritos do nvo. O Antigo Testamento se compe do Pentateuco, dos Profetas e de outros livros. O Pentateuco expe a criao do mundo e a histria do povo hebreu antes de sua chegada Palestina. Os Profetas contm anais e discursos atribudos a profetas que viveram em diversas pocas at o sculo V antes de nossa era. Os livror comportam escritos religiosos e edificantes pertencentes a gneros diversos. A pea mestra da Bblia o Pentateuco. Os escritos dos profetas, em que as esperanas messinicas encontraram sua mais brilhante expresso, so tambm de alta importncia no que concerne ao estudo da pr-histria do cristianismo.

No Pentateuco encontra-se, em primeiro lugar, a exposio da cosmogonia judaica, adotada inteiramente pelo cristianismo, cosmogonia que durante quinze sculos embargou terrivelmente o desenvolvimento das cincias. Em nome de sua conservao, a Igreja perseguiu Coprnico, e condenou Galileu; em 1925, com o mesmo objetivo, o Professor Scopes foi levado a barra dos tribunais nos Estados Unidos da Amrica do Norte, acusado simplesmente de ter ensinado o darwinismo aos seus alunos. Grande parte do Pentateuco descreve a atividade de Moiss, reformador relevante do mito, eleito de Deus, que recebeu de Jeov o Declogo e os princpios do cdigo judaico. As pginas do Pentateuco consagradas a Moiss so consideradas

RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 93 particularmente sagradas aos olhos dos telogos judeus e dos cristos. A crtica cientfica privou ste escrito de sua aurola de santidade. J no scuio XVII, os filsofos materialistas Spinosa e Hobbes demonstraram que o Pentateuco no podia ter sido composto no segundo milnio antes de nossa era, como o quer

a tradio. Denunciando os numerosos anacronismos e con tradies desta parte da escritura, Spinosa assinalou, com razo, que ela no poderia ser anterior ao retrno dos hebreus do seu cativeiro na Babilnia. (Sculo VI antes de nossa era.) O exame crtico do texto do Pentateuco mostrou que le se compe de, pelo menos, quatro partes fundamentais, cheias de repeties e de contradies. No sendo os escritos do Antigo Testamento, aos olhos dos telogos, to sagrados como os do nvo, a crtica racionalista dles defrontou-se com menos obstculos, e, pde, mais fcilmente, impor suas concluses, que, alis, foram inteiramente confirmadas pelas escavaes arqueolgicas feitas na Palestina. Distinguem-se no Pentateuco quatro fontes principais: os relatos javesta e elosta, o Deuteronmio e o cdigo sacerdotal. A primeira, que a mais antiga, remonta ao comeo do primeiro milnio antes de nossa era. As duas primeiras fontes devem seu nome ao fato de, em certas partes do Pentateuco, l)eus ser chamado Eloim, e, em outras, jav ou Jeov. Com parando as passagens do relato do dilvio, na Bblia, em que Deus designado pelo nome de Eloim, com aquelas em que le chamado de Jav. os historiadores puderam distinguir duas narraes completamente independentes. Tudo leva a crer que os redatores da Bblia que chegou at ns procuraram conservar o mais possvel tanto o texto da fonte elosta como o da fonte javesta.

Pode-se dividir do mesmo modo o relato bblico da criao, que se inspira, le tambm, em duas fontes paralelas. (Gnese, caps. 1 e II, e cap. II, a partir do versculo 4.) E as duas verses, coisa significativa, so freqentemente contraditrias. Na primeira, Ado e Eva so criados ao mesmo tempo; na segunda, o Eterno criou a mulher de uma costela do primeiro homem. Na primeira, o homem aparece depois dos animais; na segunda, antes. O Antigo Testamento tambm d duas verses contraditrias da venda de Jos, e de outros acontecimentos. O quadro idntico no que concerne fonte deuteron mica, do nome do ltimo livro do Pentateuco, que reproduz quase tda a legislao dos livros precedentes. O Deuteronmio, como est dito no segundo livro dos Reis (Cap. XXII), surgiu em fins do sculo VII antes da nossa era, tendo sido desco berto por acaso em um templo de Jerusalm, simples subterf gio da parte dos sacerdotes dsse templo, desejosos de revestir

94 A ORIGEM DO CRISTIANISMO a nova legislao com a autoridade do Moiss. O Deuteronmiu, tal como as leis expostas no xodo, no pode de modo algum datar da poca em que os hebreus vagavam pelo deserto, uma vez que tdas elas se endeream no a nmades, mas a agricultores estabelecidos definitivamente. Notemos, por outro lado, que grande nmero de leis do Pentateuco foram tomadas legislao do rei babilnico Hamurabi, que um milnio mais antiga. O cdigo sacerdotal, ltima fonte do Pentateuco, veio luz na Babilnia, em meados do sculo IV antes da nossa era. le preconiza o monotesmo com bastante nexo e, coisa caracterstica, deformando profundamente os fatos histricos. Isto se manifesta, notadamente, no que concerne ao rito da circunciso. ste rito era prprio no apenas aos hebreus, mas, tambm, aos egpcios, aos rabes e a muitos outros povos da Antigidade, e praticado ainda hoje por crentes de vrias naes. Ora, nessa fonte, le

apresentado como o smbolo da aliana entre Jeov e o povo eleito. Semelhante inter.. pretao no seria possvel, a no ser em um pas em que no se conhecesse a circunciso, na Mesopotmia neste caso. O seguinte exemplo ilustra mais claramente ainda a maneira pela qual se redigiu o Pentateuco. A expulso de Ado e Eva do Jardim do Eden nle ligada, como se sabe, rvore da vida e do conhecimento do Bem e do Mal. Na Bblia, essa expulso se explica pela desobedincia do primeiro homem e da primeira mulher. Nas tbuas em caracteres cuneiformes descobertas em Ras Shanra, na Sria, est escrito que les foram expulsos do paraso porque os deuses temiam que Ado e Eva, tendo comido o fruto da rvore da vida, pudessem tornar-se iguais a les. Achando certamente tal temor indigno de Jeov, os redatores dor Gnese modificaram essa passagem no seu relato, apesar de terem conservado alguns vestgios dela, como se v no versculo 22 do captulo III. As concluses da crtica racionalista do Pentateuco, as quais nem mesmo os mais encarniados defensores da religio ousam refutar, so de alta importncia, e mostram os mtodos que preciso adotar para estudar a literatura crist prpriamente dita. A anlise cientfica de qualquer texto religioso revela sempre vestgios de crenas mais antigas. As escrituras inspiradas por Deus aparecem, luz da cincia, como estreitainente ligadas s concepes religiosas de povos vizinhos. A pretensa fundao de um culto por um ser sobrenatural acaba assim por revelar o que ela, de fato, : uma mistificao. No que cencrne ao Antigo Testamento, isto reconhecido hoje por todo mundo. E se os telogos n cedem ante a crtica racionalista do Nvo Testamento, no porque esta crtica seja menos vigorosa, mas exclusivamente porque a tradio crist

AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 95 encontra-se sob a proteo da Igreja e das clases dominantes dos pases capitalistas, profundamente interessados em envolver em mistrio o aparecimento do cristianismo. Sem essas barreiras, as concluses da crtica cientfica dos evangelhos seriam, nos nossos dias, admitidas em geral, do mesmo modo que aquelas relativas ao Antigo Testamento. Os livros dos Profetas desempenharam tambm um considervel papel na fundao da ideologia crist nascente. A literatura burguesa do Ocidente gosta de apresentar sses profetas como idelogos das massas laboriosas da Antigidade, e, at mesmo, como precursores do socialismo moderno. Os livros do Antigo Testamento, atribudos a Isaias, Jeremias e outros contm, com efeito, e razovelmente, palavras vigorosas contra os nobres e os ricos, que enfraquecem a capacidade de defesa da nao, porque oprimem cruelmente as massas laboriosas. Malditos sejam os que acumulam casa casa l-se em Isaias (V, vers. 8) e que ajuntam campo ao campo, at que no haja mais espao, e que habitem ss no meio do pas! E em Miqueas, (II, vers. 1-2): Malditos sejam os que meditam a.iniqidade e que forjam o mal nos seus leitos! Ao amanhecer, les o executam quando tm o poder nas mos. Cobiam as terras e delas se apoderam, e as casas, e as roubam; lanam sua violncia contra o homem e sbre sua casa, sbre o homem e sua herana. Estas passagens e muitas outras do mesmo gnero mostram como a situao do povo hebreu era aflitiva, refletem sem nenhuma dvida o protesto das massas contra o jugo das classes possuidoras, mostram que a diferenciao social entre os antigos hebreus era j profunda. Mas, os profetas no exortam luta contra os exploradores. les pem tdas as esperanas apenas em Deus. A crtica racionalista dos textos bblicos demonstrou h muito tempo que os escritos atribudos a tal ou qual profeta contm textos pertencentes a pocas to distanciadas uma das outras que no se pode admitir que sejam obra de um s autor. Isto se refere particularmente ao livro de Isaias, em cujo incio se diz que Isaas profetizava nos tempos de vrios reis de Jud no sculo VII antes de nossa era; contudo, a partir do captulo XLI trata-se j, inegvelmente, de Ciro, Rei da Prsia que, no ano de 538, permitiu o retrno dos hebreus Palestina, aps seu cativeiro babilnico. O estudo do texto de Isaas deixou claro que ste livro se compe pelo menos de trs partes independentes, das quais a primeira e a segunda rio, s vzes, chamadas de Proto-Isaias ou Deutero-Isaas. Os livros dos outros profetas podem ser analisados de maneira anloga.

O principal fim visado pelos livros dos profetas hebreus era a ateno das contradies de classe no seio do povo

96 A ORIGEM DO CRISTIANISMO judeu. Seus autores, sem apelar para a luta contra os nobres e os ricos, limitam-se a censurar os opressores. No esperam socorros seno de Jeov. Contudo, os livros dos profetas diferem essencialmente da posio do corpo sacerdotal de Jerusalm por sua forte tendncia messinica, que o cristianismo adotar depois, apesar de a modificar e a desenvolver. A salvao do povo hebreu, a derrota dos seus inimigos, a queda dos deuses estrangeiros e a instaurao do reino de Jeov esto ligados, nos profetas, vinda Terra do prprio Jeov ou de um messias divino, por le enviado. A palavra messias, do hebraico machiac, ungido, traduzida em grego d precisamente cristos, o Cristo. Os evangelhos cannicos e os apcrifos contm quase tclas as declaraes dos profetas do Antigo Testamento sbre o Messias, declaraes que serviam de argumento maior para os primeiros propagandistas do cristianismo que desejavam demonstrar que Jesus era o messias esperado. Mais ainda: os autores dos evangelhos tiraram dos livros dos profetas quase todos os detalhes da vida de Jesus. Basta ler o Dilogo com o judeu Trifnio, composto por Justino, apologista cristo, no momento em que se formava o mito evanglico, para se ver que as profecias do Antigo Testamento sbre o Messias serviram de ossatura para a biografia de Jesus nos evangelhos. A origem de Jesus, seu nome, o lugar do seu nascimento, a fuga para o Egito e muitos outros detalhes de sua vida contidos nos sinticos so constantemente acompanhados das seguintes palavras: a fim de que se cumprisse o que tinha sido anunciado pelos profetas.

Os destinos histricos do povo hebreu distinguiam-se dos das outras naes da Antigidade pr uma particularidade essencial. A Palestina se encontrava numa encruzilhada do Egito e da Mesopotmia. Os choques armados entre a Babilnia, e depois da Assria, d um lado, e o Egito, do outro, se desenrolaram durante vrios sculos. A Palestina era um campo de batalha permanente entre duas potncias quase iguais. Ela conservou durante muito tempo uma independncia que no foi totalmente ilusria, e nunca caiu sob uma dominao to longa que determinasse a extino do povo hebreu. Foi isso que permitiu a algumas tribos judaicas manter-se firmes duiante todo um milnio antes da nossa era, sem perder sua fisionomia prpria. Tdas essas circunstncias deram nascimento, entre os hebreus, a um gnero literrio particular, ao mesmo tempo poltico e religioso: os apocalipses. A herana de uma interveno de Jeov, que no poderia abandonar o povo eleito, aumentava por ocasio de cada desgraa nacional e, sobretudo, aps elas. Os autores dos apocalipses acreditavam que as

AS RAZs IDEOLGICAS DO CR1SrIANISlO 97 desgraas de Israel no eram seno provaes impostas pelo Eterno. Os escritos judaicos mais importantes dsse gnero so o livro de Daniel e o livro de Eno que, que

no foi includo na Biblia (sculo II antes da nossa era), o livro dos Jubileus. uma parte dos livros sibilinos e os Salmos de Salomuio (sculo 1 antes de nossa era). A apocaliptica crist proveio da judaica. Uma outra particularidade, ainda, do destino histrico dos antigos hebreus iria favorecer enormemente a difuso do cristianismo primitivo, Temos em vista a disperso dos Judeus fora da Palestina, a partir da asceno da dinastia persa dos Aquemendios, Grande parte dentre les preferiu permanecer nas paragens babilnicas, ao invs de retornar ptria. Possuem provas da existncia, sob os Aquemendios (sculos VI e IV antes de nossa era), de uma numerosa colnia judaica em Elefantina, Ilha do Nilo, ao sul do Egito. Na poca helenstica, que se distinguiu pela fundao de muitas cidades, j havia muitos judeus em Alexandria (Egito) e nas cidades da Asia Menor. Ptolomeu 1 exilou para Alexandria grande nmero de judeus da Palestina, depois da submisso desta. nviou provvelmente quase cem mil para a Cirenaica. Outros monarcas helenistas agiram da mesma maneira. Por fim, as conquistas romanas fizeram afluir massas considerveis de prisioneiros judeus para a parte central da bacia do Mediterrneo, principalmente para Roma. Certo nmero desses escravos judeus, rendo ol?tido a liberdade ao cabo de certo tempo, fixou-se nas cidades, principalmente como artesos. Assim apareceu a dispora, conjunto de comunidades de judeus que viviam fora da judia, depois da disperso. No sculo 1 sua populao judia era vrias vzes superior da Judia. Segundo clculos aproximativos dos historiadores, o Imprio Romano contava, no sculo 1 da nossa era, com quatro a quatro milhes e meio de judeus, dos quais apenas 700 mil na Palestina 3 Em Meandria, os judeus constituam aproximadamente 40% da populao. Em todo o Egito, seu nmero atingia a mais de um milho; em Roma, viviam vrias dezenas de milhares, sta disperso dos judeus em um territrio imenso e nas grandes cidades muito favoreceu o crescimento do cristianismo, sobretudo durapte sua fase inicial. Entre a populao judia da dis para, as culturas judaicas e helenistas se influenciaram reclprocamente e se fundiram, e asse processo desempenhou um papel de grande importncia

3 A. DONINI apresenta resultados das ltimas pesquisas sbre o p6mero dles no como de nossa era, segundo as quais constitumain les 10% da populao cio Imprio Romano. Os judeus totalizavam, nessa )oca, sete milhes, dos quais quatro milhes na dispoa. Ver, tambm, Ch. GUIGNEEERT: Le Monde Jnif Vers le Temps de Jjus, Paris, 190, 273-278.

98 A ORIGEM DO CRISTIANISMO no aparecimento da religio crist e nas primeiras fases da sua evoluo. As comunidades judias de Alexandria, de Roma e das cidades comerciais da costa ocidental da sia Menor sofreram, durante muito tempo uma forte influncia da cultura grega. Em todos sses centros, muitos judeus conheciam o grego e o latim, liam os filsofos da Grcia e se convenceram da superioridade da cultura greco-romana sbre o judasmo, que, na escala do Imprio Romano, no passava de uma cultura provincial. Grupos influentes de intelectuais da dispora, sem se levar em conta o pequeno nmero de judeus inteiramente ssimilados, procuraram obter, de qualquer forma, uma sntese do judasmo, com a filosofia grega. Um dos mais notveis representantes do judasmo helenizado foi Fion, de Alexandria, j citado, ao qual se deu o nome de pai do cristianismo. Achava que se devia observar risca os ritos judaicos, considerava sagrados todos os livros do Antigo Testamento, e condenava os judeus que negavam a necessidade de obedecer formalmente a todos os preceitos da Lei Mosaica. Acentuando que os livros sagrados dos hebreus continham tcla a sabedoria do mundo, Filon ajuntava que a mesma luz divina iluminava as obras dos pensadores gregos. No seria necessrio dizer que as tentativas de colocar uma ponte entre o sistema religioso judaico, nascido no seio das tribos judias da Palestina, com seus usos e costumes particulares, e as doutrinas filosficas gregas s se poderia fundar em construes escolsticas desprovidas da lgica mais elementar. A interpretao alegrica dos escritos do Antigo Testamento era o mtodo preferido de Filon. Percebia um sentido mstico oculto em cada palavra dsses escritos. As plantas teis simbolizavam nle, segundo seu parecer, as virtudes humanas, as plantas nocivas, os vcios; as flres, a inteligncia; os frutos, as capacidades do homem; Ado, a Terra; Eva, a vida, e assim por diante. O relato bblicn da viagem de Abrao, da Ur caudaica, para a Judia, simbolizava, para Filon, a evoluo do sbio, passando do conhecimento das coisas terrestres, para a contemplao das esferas celestes; o xodo dos judeus, a

fuga do mundo dos sentidos, para o mundo espiritual; representava o Egito, na sua opinio, a sensualidade, porquanto suas terras so molhadas, no do alto, pelas chuvas, mas, por baixo, pelas guas do Nilo... Semelhantes raciocnios no mereciam a menor ateno se ste mtodo do filsofo de Alexandria no tivesse sido adotado por dois Padres da Igreja do sculo II e do como do sculo III: Clemente, de Alexandria, e Orgenes. Fundadores da teologia crist, tanto um como o outro o aplicaram anlise do Nvo Testamento. A influncia diretas das concepes filonianas se faz sentir em certos escritos cannicos, particularmente, no Evangelho Se-

AS RAfZ!S IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 99 gundo Joo, na Epstola aos Hebreus, atribuda a Paulo, e nas epstolas do apstolo Joo. Os autores dsses escritos, do primeiro em particular, emprestaram de Filon no tanto seu mtodo alegrico, mas sua idia do Logos, mediador entre os homens, e Deus. Desejoso de adaptar o judasmo ortodoxo aos sistemas filosficos gregos, Filon no apresentava Jeov como uma divindade nacional da Israel do Antigo Testamento, mas o elevava categoria de Senhor Supremo do Universo, de um Ser transcendente. Os homens eram incapazes de conceb-lo, e le s os toca graas s potncias que dle emanam, das quais a principal o Logos, o primeiro servidor de Deus, junto do qal le

intercede em favor dos homens, o criador do mundo, Messias. fcil perceber-se que a doutrina crist do Filho de Deus no seno uma variante da idia do Logos, adotada, e depois desenvolvida, pela nova religio. No Evangelho Segundo Joo, Jesus francamente identificado ao Logos. Convm no esquecer, contudo, que o cristianismo proveio das representaes emprestadas de Filon, e popularizadas, e no diretamente dos escritos de Filon. . . 4 Pode-se ilustrar isso assinalando tendncias anlogas em alguns escritos judaicos ap. crifos. O autor do Livro IV dos Macabeus declara, por exemplo, que a Lei de Moiss est de acrdo com a natureza. Ora, a idia da harmnia entre os decretos divinos e a ordem natural caracteriza mais de um sistema filosfico da antiga Grcia. Na Sabedoria de Salomo, a serpente tentadora do Eden interpretada como uma alegoria do Diabo; as trevas egpcias, como o smbolo do remorso, e assim por diante. A epstola apcrif a de Aristeu tenta dar uma explicao racional para o ritual judaico: a proibio de comer carnes de aves de rapina significaria que a violncia avilta a alma humana, enquanto que a permisso de comer carne de ruminantes seria devida ao fato de a ruminao simbolizar as preces reiteradas a Deus. Todos esses apcrifos pr-cristos desempenharam um papel importante na formao das crenas religiosas dos primeiros cristos. A propaganda do nvo culto era favorecida, doutra parte, pela organizao das colnias judias da dispora em trno das sinagogas onde se concentravam tanto a vida religiosa, como a vida social. Os judeus ali se reuniam aos sbados para exercer o culto, e tambm para discutir os assuntos correntes da comunidade. A ligao entre as sinagogas n era regular e s se fazia por intermdio de viajantes. Estas formas foram conservadas pelos judeus-cristos do como do cristianismo, e, depois da separao dste do judasmo, as primeiras comunidades crists

4 K. MARX e F. ENGELs: Sur la Reirgion, ditions Sociales, Paris, 1960, pg. 195.

100 A ORIGEM DO CRISTIANISMO se organizaram, quanto ao essencial, segundo os mesmos princpios. Isto atestado pelos Atos dos Apstolos, ainda que no se lhe possa dar muita f no que concerne reconstituio da histria dos primeiros cristos: les vm, cronolgicamente, depois de todos os outros escritos do Nvo Testamento. As informaes que nles se encontram sbre as relaes entre os predicadores errantes do cristianismo, e as comunidades judias, parecem contudo verdicas. Apesar dos esforos empregados pelo corpo sacerdotal de Jerusalm, notadamente pelos grandes padres, para concentrar em suas mos o poder, tanto religioso, como temporal, jamais o conseguiram. Flvio Josefo traa nas suas Antigidades Jucltiicas um quadro colorido da spera luta poltica e religiosa na Palestina, desde o sculo II antes de nossa era, at a sua poca. Duas seitas, sobretudo, deram-se um combate encarniado, apresentando cada uma delas um programa poltico bem definido. Uma, a dos saduceus, recrutava seus adeptos nas altas esferas da casta sacerdotal. Apesar de se manterem fiis lei judaica, os saduceus se levantavam contra a observao muito estrita das prescries do ritual, tendiam para estabelecer contatos com a cultura helnica e se puseram a pregar, como conseqncia, o estabelecimento de relaes amistosas com as autoridades romanas. ste grupo representava os intersses das camadas ricas da nao judia. Os fariseus eram adversrios intransigentes dos saduceus. Esta seita exigia a estrita observncia dos ritos, estigmatizava qualquer compromisso, qualquer relaxamento nesse plano. Havia ento entre os judeus l-se nas Antigidades Judaicas (XVII, 2, 4) pessoas que se orgulhavam de observar rigorosamente a lei dos ancestrais e que se acreditavam, por isso, particularmente amadas por Deus. Eram sobretudo as mulheres que mais se ligavam a les. Tinham tais pessoas uma grande fra, e conseguiam aprse vontade do Rei. Mostravam-se muito prudentes alis, e esperavam sempre uma boa ocasio para incitar a revolta. Os evangelhos descrevem os fariseus como hipcritas orgulhosos e cpidos. Duas outras seitas ligavam-se a les, os zelotas e os essnios. Se bem que fssem numricamente inferiores aos saduceus e aos fariseus, 4esempenharam todavia um papel importante na apario do cristjanismo. Falaremos mais adiante dos essnios. Quanto aos zelotas, representavam a ala extrema-esquerda dos fariseus, Segundo Flvio Josefo (Antigidades Judaicas, XVIII, 1, 6), os zelotas s reconheciam um chefe e um s senhor: o Eterno. Condenavam a passividade dos fariseus no domnio poltico, e, na esperana de serem ajudados pelas potncias celestes, exigiam a luta armada contra os romanos. Inimigos das camadas

101 AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO ricas da nao judia, que eram favorveis a um compromisso com os romanos, os zelotas matavam freqentemente os ricos, donde seu apelido de sicros, de sica, punhal em latim. As crenas messinicas foram professadas por esta seita desde o princpio. Depois da queda do reino dos Selucidas, no ano de 63 antes da nossa era, a Judia viuse sob a dependncia de Roma. Esta incentivou ainda mais a luta entre fariseus e saduceus. Depois da morte do Rei Herodes 1, que reinou do ano 37 ao ano 4 antes de nossa era, e ao qual os evangelhos atribuem. sem nenhum fundamento a matana dos inocentes, a Judia foi transformada em provncia romana. Tdas as tentativas de insurreio fracassavam. Mas, a situao na Palestina tornava-se cad vez mais tensa. Em 66 estourou a Guerra dos Judeus. Durou vrios anos, e terminou com a destruio do templo de Jeov, em Jerusalm, que era o centro religioso da Palestina. O cristianismo era, desde o como, nitidamente hostil aos saduceus e, mais particularmente, aos fariseus. A ideologia dos primeiros, apangio das altas classes da sociedade judia, era estranha para os judeus-cristos. Os fariseus mostravam-se to anticamente presos letra do judasmo, que a menor tentativa de reformar a lei no podia deixar de suscitar entre les una enrgica oposio. Ora, os primeiros cristos, independentemente de suas intenes subjetivas, ultrapassavam os quadros do judasmo ortodoxo, e foi por isso que seu conflito com os ariseus tornou-se inevitvel. Da, o tom

brutal dos primeiros escritos cristos contra les. No que concerne aos zelotas, os adeptos da nova religio se aparentavam com les pela espera adente da vinda do Messias. Mas, a Guerra dos Judeus teve como resultado a desapario dos zelotas como corrente poltica. A questo das relaes entre o cristianismo e quarta seita Judia, os essnios, muito mais complexa. Enumerando as seitas judias, Flvio Josefo assinala que os essnios esmeravam-se precisamente em praticar uma vida venervel.. (A Guerra dos judeus, II, 8, 2.) les j existiam no sculo II antes da nossa era. Na poca de Filon e de Josefo, seu nmero se elevava a quatro mil aproximadamente. Viviam em vilarejos nas margens desrticas do Mar Morto. Ao aderirem a esta seita, seus novos adeptos punham seus bens disposio da comunidade no seio da qual les se nutriam, e onde reinava uma estrita disciplina. Os essnios faziam o juramento de nada ocultar aos membros da seita, e de nada revelar a outros que no les. Agricultores cores, artesos, era-lhes vedado dedicar-se ao comrcio e fabricar armas. A escravido no existia entre les. Do ponto de vista religioso, aceitavam inteiramente o judasmo, mas recusavam-se a oferecer sres vivos em sacrifcios. Sua doutrina estava fixada em livros pr6prios.

102 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Tais so as informaes que Flvio Josefo, Fion de Ale xandria e Plnio, o Velho, fornecem a respeito desta seita. Sua veracidade despertou dvidas e suscitou discusses entre os historiadores: alguns acham que Filon e Josefo idealizaram o modo de vida dos essnios, para o fazer contrastar com os costumes grego-romanos da poca. Verificamse, doutra parte, diferenas sensveis entre as comunicaes de Josefo e as de Fion a ste respeito. Os manuscritos descobertos em Coumr, aos quais j nos referimos anteriormente, relacionar-se-iam, precisamente, com esta seita, apesar de certas diferenas entre os seus dados, e aqules de que se dispunham at ento. Para o estudo da pr.histria do cristianismo os mais importantes dsses manuscritos so o comentrio aos dois primeiros captulos do profeta Habacuc, e a Regra da Comunidade. No comentrio, as professias so aplicadas alegricamente a acontecimentos recentes da poca. Diz-se nle que um padre mpio se encarniou contra o Eleito de Deus, o Mestre de Justia, e os homens do seu conselho, e o fz executar. Por cansa dessa iniqidade, Deus abandonou o Padre s mos dos seus inimigos, e Jerusalm caiu sob a dominao dos Citim, povo conquistador. Depois dsses acontecimentos, o Mestre de Justia deve aparecer uma segunda vez para julgar Israel e todos os povos, estando a salvao reservada apenas aos crentes. Como se v, os temas dste escrito lembram muito de perto os do cristianismo primitivo. No que concerne Regra, ste documento insiste, sobretudo, a respeito da comunidade dos bens, que implica tambm na entrega dos salrios quotidianos nas mos do questor. Os membros da comunidade se dividem, segundo a Regra,, em padres e simples irmos, achando-se a direo nas mos dos primeiros cujo ttulo hereditrio. A admisso na comunidade exige dois anos de provas prvias. As infraes Regra, por parte dos irmos, determinam, segundo o caso, reduo da rao alimentar, expulso provisria, que pode atingir a dois anos, expulso definitiva. A Regra centraliza, sobretudo, sua ateno sbre a comunidade dos bens e, a observao do ritual religioso. Coincidindo, assim, com as informaes dos escritores da Antigidade sbre os essnios, ste documento no se liga todavia ao crstianismo original: por sua forma, lembra as frmulas do regime monstico, mas sabe-se que os claustros cristos apareceram muito mais tarde. Outro documento descoberto em Coumr, a Guerra dos Filhos da Luz, Contra os Filhos das Trevas, tambm no se assemelha de modo algum aos monumentos do cristianismo primitivo. D uma descrio tipicamente judaica do combate dos justos contra o exrcito de Belial. les so dirigidos por padres, suas tropas se dividem em milhares e em centenas de

AS RAZES IDEOLGICAS DO CRISTIANISMO 103 homens etc., segundo a idade e a arma. As operaes militares a se desenrolam ao som das trombetas dos padres. Segundo a opinio geral dos pesquisadores, ste documento um eco longnquo da guerra libertadora da poca dos macabeus. As escavaes arqueolgicas no local em que se descobriram os manuscritos de Coumr revelaram que ali se situava outrora o centro de uma vasta comunidade religiosa. As dimenses da construo principal e das cavernas vizinhas indicam que nmero de seus habitantes era relativamente pouco elevado, mas descobriram-se mais de 1 100 tmulos no cemitrio situado muito perto, o que leva a crer que todos os membros da comunidade ali eram enterrados, independentemente do lugar em que vivessem. A presena de fragmentos de centenas de manuscritos e de rolos preparados para escrita parece atestar que era l tambm o centro dos essnios. As moedas encontradas em Coumr permitem situar esta colnia de essnios no sculo II antes de nossa era at a revolta de Bar-Cocheba (do ano 132 ao ano 136). O nmero dessas moedas. se eleva a mais de 200, mas elas se encontravam apenas na habitao principal, nas cavernas das proximidades nenhuma foi achada, prova suplementar da comunidade de bens na colnia. Alm do que j sabamos sbre os essnios segundo os autores da Antigidade, aprendemos, pois, que um dos seus chefes, o Mestre de Justia, foi levado morte por um padre mpio, e que les acreditavam na sua ressurreio. Porm, no se pode identificar esta seita com as comunidades crists mais antigas; primeiro, porque os principais documentos encontrados em Coumr se referem a um perodo muito anterior ao aparecimento do cristianismo, e a comunicao sbre o Mestre de Justia,

particularmente, data da primeira metade do sculo 1 antes de nossa era; segundo, porque o modo de vida estrictamente regrado, monstico, dos membros da comunidade de Coumr no corresponde aos dados de que dispomos a respeito do modo de vida das primeiras comunidades crists; finalmente, porque a seita de Coumr ,se fundava em princpios teocrticos, tinha padres como chefes, enquanto que o clero cristo s apareceu no sculo II, como veremos em seguida. Tais so as razes que nos impedem de aceitar a opinio de A. Donini, e de alguns dos seus partidrios, sbre a pretensa ideologia tlpicamente crist da seita das margens do Mar Mrto. Que alguns dos elementos da ideologia da comunidade de Coumr tenham podido passar para os primeiros cristos, apesar de terem sido ulteriormente modificados por les, isso outra coisa. As crenas messinicas comearam a se manifestar entre os judeus sobretudo a partir do sculo II antes da nossa era. Se, entre os antigos profetas, o Messias ser um rei da Judia, obrigatriamente sado do ramo de David, no Livro de Daniel

104 A ORIGEM 1)0 CRISTIANISMO (sculo II antes da nossa era) j se v surgir um nvo personagem revestido desta misso: o Filho do Homem (VII, versculo 13), trmo que acentua sua natureza terrestre, e no celeste, seus traos humanos, e no divinos. No Livro de Daniel, ste personagem no ainda o prprio Messias. A sntese dessas duas concepes ncontrou sua expresso um pouco mais tarde no livro apcrifo de Enoch, em que o Filho do Homem aparece com o aspecto de um ser sobrenatural que existia desde a criao do mundo, e

que seria enviado Terra para cumprir os desgnios de Deris. A seguir impe-se a opinio segundo a qual o Messias, sem descender obrigatriamente de reis, poderia ter por pais pessas simples escolhidas pelo Altssimo; Notemos que no Escrito de Damas, anuncia-se que o Messias no prtencer casa de Dvid, mas famlia sacerdbtal de Aaro e de Israel. O mesmo pensamnto sustentado nos Testamentos dos Doze Patriarcas. Uma verso psterior do Talmud, que data do final do sculo II, fala de Messias; um, filho de Jcis ou Efraim, que encontrar a morte lutando contra s inimigs, e, outro, filho de David, que triunfar depois da derrta do seu predecessor. Esta variante talmdica visava claramente harmonizar as diversas crenas messinicas difundidas entre povo. No se ecclui a hiptese de qe tenha ela surgido para contrabalanar a doutrina crist sbre sse assunto. Convm assinalar ainda que, antes do aparcimento do cristiaimo, e parallaiient a l, s judeus admitiam um Messiasmrtir, uma spde de bode expiatrio qe devia pagar os pecados de Israel. Vimos, portanto, que alguns ds elementos da imagem de Jess aparciam j na literatura judica apcrifa, muito antes da poca m que a tradio da igreja situa a vida tei&re do Cristo. O judasm fi, assim, a principal fonte do cristianismo. ste reonhu o Aiuig Testamento como revelao divina e, em partirular, adotou a csmogonia bblica. Dle tirou tambm a idia messinica, uito modificada, certo, no de acrd com o Antigo Testamnto, mas com os scritos apcrifos. A nov religio s se distanciou do judasmo progressivatuente. O principal ponto dste ltimo, que ela de modo algum deria aceitar, referia-se sua estreiteza tnica: a afirmao segundo a qual os hebreus seriam o pov eleito de Deus. O cristianismo nascente teve de proclamar, em primeiro lugar, qu os adeptos de Jesus eram a verdadeira IsraeL. Isto ocasionou, por sua vez, a necessidade de renunciar s prescries do ritual judaico, obstculo difuso do nvo culto entre os que no eram judeus.

5 Consultar a ste respeito a obra citada de Ch. GUIGNEBERT, pgs. 162-202.

CAPTULO IV O APARECIMENTO DO CRISTIANISMO Entre o sculo II e o III, Tertuliano definiu como se segue o credo cristo: Ns cremos num Deus nico, criador do mundo, que le tirou do nada, com sua palavra engendrada antes dos sculos. Acreditamos que esta Palavra o Filho de Deus que, por muitas vzes, apareceu aos patriarcas sob o nome de Deus, inspirou os profetas, desceu por obra do Esprito Santo no ventre da Virgem Maria, nle se encarnou, e dela nasceu; cremos que esta Palavra Nosso Senhor Jesus Cristo, que pregou a nova aliana e a nova promessa do reino dos cus. Cremos que Jesus Cristo realizou numerosos milagres, foi crucificado, ressuscitou dos mortos e subiu ao cu Assim, segundo a tradio, nos comeos da nossa era, a Virgem Maria deu luz Jesus, Filho de Deus, o Messias cuja vinda tinha sido anunciada desde h muito tempo pelos profetas. Realizando milagres, le demonstrou que era o enviado do cu para salvar o gnero humano, mergulhado na impiedade e corrdo pelos vcios. Crucificado em Jerusalm, por ter combatido o judasmo oficial, Jesus resgatava com sua morte os pecados dos homens. Os primeiros cristos estavam covencidos de que jesus Cristo no tardaria a retornar para instalar o reina de Deus sbre a Terra. Segundo a mesma tradio, os apstolos, discpulos de jsus, consolidados em sua f graas ao milagre da ressurreio, comearam a preconizar a palavra de Deus, primeiramente entre os judeus palestinianos, depois, entre os pagos, particular. mente por iniciativ do apstolo Paulo, convertido ao cristianismo um pouco mais tarde. A crer-se no Nvo Testamento, trinta anos aps a crucificao, j existiam comunidades crists, tanto na Judia e regies vizinhas, como tambm em todos os pases do leste do Mediterrneo. Esta tradio diz que nova religio no deixou de progredir tambm durante a segunda metade do sculo 1. Ela teria alcanado, no decorrer dsse sculo dito apostlico, vitrias incrveis. Por essa poca j xistiriam todos os escritos do Nvo Testamento. A f crist teria conseguido um xito ininterrupto durante o sculo II mbm, no fim do qual Tertuliano pde declarar, cheio de tguraiia, aos seus adversrios: Somos de ontem, e j enchemos a Terra e tudo que era vosso: as ciddes, as ilhas, os stos fortificados, os municpios, as vilas, as cidades fortificadas, os prprios campos, as tribos, as decrias, os palcios, 105

106 A ORIGEM DO CRISTIANISMO o Senado, o foro; ns vos deixamos apenas os templos! (Apologtica, 37). Parece que tudo foi calculado nesse esquema, adotado tanto pela Igreja Catlica como pela Igreja Ortodoxa, para o tornar o mais verossmil possvel. Milhares de telogos o examinaram a fundo, atentos a cada uma de suas afirmaes, para delas eliminar qualquer contradio. Durante tda a Idade Mdia, quando as letras estavam quase que monopolizadas pela Igreja, e todos os manuscritos histricos encontravam-se nos monastrios, qualquer escrito que se afastasse por pouco que fsse dsse esquema era impiedosamente destrudo. Qua nto s fontes que, por esta ou por aquela razo, no podiam ser destrudas, no exitavam em corrigi-las no sentido desejado. No intercalaram no manuscrito do judeu ortodoxo Flvio Josefo a afirmao de que Jesus era... o Messias?

O esquema exposto proclamava, sobretudo, stes trs pontos: 1) a existncia histrica de Jesus, Homem-Deus, cuja passagem pela Terra est descrita nos evangelhos; 2) a pureza e a continuidade da doutrina crist anunciada pessoalmente pelos discpulos do suposto fundador da nova religio, expressas nas palavras que se lhe so atribudas; 3) a existncia da Igreja desde o crculo de apstolos, no momento do nascimento do cristianismo, at os nossos dias. ste ltimo ponto desempenha um papel particularmente importante na doutrina catlica, segundo a qual os papas romanos seriam os sucessores diretos dos apstolos Pedro e Paulo. H 50 anos que a crtica das fontes do cristianismo original vem alcanando xitos notveis, graas ao progresso geral da cincia histrica; essa crtica desferiu um golpe fulminante na tradio ortodoxa. Qual atualmente a concepo cientfica a respeito da apario do cristianismo e das primeiras comunidades crists? Que o esquema da Igreja, mesmo sem falar de. milagres, seja inaceitvel, demonstra-se claramente luz dos quatro argumentos seguintes: 1. A ordem cronolgica dos escritos cannicos a inversa daquela em que esto dispostos no Nvo Testamento; mostramos, no captulo consagrado a esta questo, como se chegou a estabelecer as vrias datas em causa. 2. At o como do sculo II no se encontra qualquer informao sbre os cristos na literatura judia e greco-romana anterior a sse perodo. 3. Nos escritos cristos, h uma manifesta soluo de continuidade entre a descrio detalhada do nascimento do cristianismo, e a atividade dos apstolos, de um lado, e o silncio total sbre o desenvolvimento ulterior da nova religio

o APARECIMENTO DO CRISTIANISMO 107 at os meados do sculo III, de outro, o que no pode ser explicado seno pelo fato de a literatura evanglica smente ter aparecido no sculo II. 4. No se encontra na literatura crist, nem mesmo nos antigos escritos, qualquer informao sbre uma igreja slidamente constituda na Judia desde a segunda metade do sculo 1. Diante dsses fatos, pode-se perguntar: seria possvel, em / geral, reconstituir objetivamente a histria do nascimento do cristianismo? Uma vez que se rejeita o dogma da Igreja e se recusa a reconhecer a autenticidade dos escritos evanglicos, muito posteriores aos acontecimentos visados, o pesquisador parece ficar encurralado num bco sem sada, por causa da ausncia de fontes no crists relativas ao perodo em questo. E o problma encarado neste plano verdadeiramente espinhoso. Em face das dificuldades que le apresenta, o acadmico R. Viper, por exemplo, tomou o partido de proclamar que o cristianismo s apareceu por volta do meado do sculo II, no tendo o perodo precedente relao seno com a pr-histria dessa religio. preciso dizer, contudo, que o problema, apesar de sua grande complexidade, no insolvel, pelo menos quanto ao essencial. No dispomos de qualquer informao digna de confiana sbre o cristianismo, durante a primeira metade do sculo 1. Os evangelhos foram compostos muito mais tarde, e, o que mais importante ainda, o relato que les apresentam da vida do pretenso fundador do cristianismo no prova que Jesus tenha existido; mostra, ao contrrio, que sse personagem nada tem de histrico, questo sbre a qual retornaremos. (Ver. Captulo VI, 2.) O mais antigo monumento da literatura crist primitiva o Apocalipse de Joo, que deve datar dos comeos da segunda metade do sculo 1. Algumas de suas passagens denunciam interpolao e correes que remontam aos fins dsse sculo, mas no h dvida de que o seu contedo essencial se relaciona com o perodo da Guerra dos Judeus. Quatro aspectos do Apocalipse autorizam a situ-lo entre os escritos cristos mais antigos, e a tom-lo, alm disso, como prova de que na poca em que le foi composto o cristianismo comeava apenas a se destacar da religio judaica, a saber: 1) a fraca difuso da nova f, que testemunha; 2) seu estreito parentesco com o judasmo; 3) sua ignorncia quase completa da dogmtica crist; 4) seu silncio sbre a vida terrestre de Jesus. O Apocalipse contm passagens que contradizem manifestamente os dogmas da Igreja, e, no. seio desta, feriram-se encarniados debates quando se tratou de sua introduo no cnone. Isto . confirma, se bem que indiretamente, sua antigidade.

108 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Doutra parte, o fato de que, apesar de tudo, o induram no Nvo Testamento mostra que suas concepes se aproximavam das do cristianismo original. Nenhum escrito do Nvo Testamento suscitou tantas controvrsias entre os telogos, como o Apocalipse de Joo. O balano dsses desacordos, muito incompleto, ainda que bastante circunstanciado, foi elaborado por Eusbio, primeiro historiador do cristianismo. (Histria Eclesistica, III, 24, V, 8 e, sobretudo, VII, 25.) le notava, ainda no sculo IV: A opinio sbre o Apocalipse no cessa, mesmo nos nossos dias, de pender de um u de outro lado. Irineu, que escreveu a partir do ano 175 aproximadamente, achava que o Apocalipse datava do final do reino de Domiciano, isto , de 95, aproximadamente. (Comparar o que diz Eusbio na obra citada, V, 8.) S. Dionisio, Bispo de Alexandria no sculo III, ao assinalar que alguns dos seus predecessores rejeitavam completamente e refutavam de todos os modos possveis o Apocalipse, cita uma verso em curso entre o clero, segundo a qual le teria sido composto pelo heresiarca Cerinto, que pregava o reino terrestre do Cristo. Quanto ao prprio S. Dionsio, le confessa que no ousa refutar ste livro, respeitado por muitos dos nossos irmos. Acrescenta que o estilo e a lngua do Apocalipse, diferentemente

dos dos evangelhos, no sO puramente gregos, mas misturados com dialetos estrangeiros e incorretos em certos aspectos. A ltima observao absolutamente justa, e milita igualmente em favos da antigidade dste escrito. claro que a dificuldade para a Igreja no residia nas particularidades do estilo do Apocalipse: o que a irritava era seu contedo, incompatvel com o esprito dos outros escritos do Nvo Testamento. O reino terrestre do Cristo que le anuncia contradiz nitidamente o reino celeste no outro mundo, proclamado pelos evangelhos, O dio ao poderio romano, e a sede de vingana de que as pginas do Apocalipse esto cheias no se enquadram de modo algum na linha poltica adotada pela Igreja. E se esta o incluiu, apesar de tudo, no cnone, foi smente por causa do prestgio que sse documento extremamente antigo da literatura crist tinha aos olhos de muitos dos irmos. * A primeira questo que o historiador se prope refere-se ao lugar em que o cristianismo apareceu. Segundo a tradio evanglica, le nasceu na Judia, e est ligado naturalmente a Jerusalm. Provindo do judasmo, a nova religio devia, alis, reconhecer como sua ptria a terra de nossos pais. No o Antigo Testamento a histria dos hebreus da Palestina? As profecias bblicas constantemente evocadas pelos primeiros

O APARECIMENTO DO CRISTIANISMO 109 escritores cristos, lembram sem cessar que o lugar de ao do Messias seria justamente a Judia, Jerusalm, a cidade santa. Os evangelhos, inspirando-se nas professias do Antigo Testamento, fazem remontar a genealogia de Jesus ao Rei David, o que tornava obrigatrio situar os primeiros passos do cristianismo na Judia. Depois das descobertas arqueolgicas em Coumr, lana-se de nvo a idia na literatura marxista de que o cristianismo teria aparecido de fato na Palestina. Como argumento maior invoca-se a insistncia da tradio crist primitiva sbre ste ponto. Aqui, preciso notar que esta tradio liga o nascimento do cristianismo e o lugar de sua apario s atividades de Jesus Cristo. Desde que se reconhece a Jesus a qualidade de personagem histrico, deve-se aceitar, como conseqncia, que a religio da qual le teria sido fundador deu seus primeiros passos na Palestina. Porm, semelhante concepo cai automticamente, segundo nossa opinio, desde que se lhe negue a premissa. Que restar dessa idia se nos colocarmos no ponto de vista da evoluo da imagem de Jesus-Deus, para a de Homem-Deus? No que concerne aos documentos da seita de Coumr, mostramos no captulo precedente que o cristianismo no saiu desta seita; ento, tudo quanto a ela se refere no pode ser mas utilizado para definir o local do aparecimento do cristianismo. Muitas razes militam contra a verso tradicional. Notamos j a ausncia de informaes sbre os cristos nos autores hebreus do sculo 1. No se dispe de qualquer relatrio a respeito da participao dos adeptos da nova f nos acontecimentos ligados Guerra dos Judeus, descrita com grande luxo de detalhes por Flvio Josefo, e da qual se encontram ecos nas obras dos escritores greco-romanos. Josefo teria inegvelmente falado da posio de uma comunidade crist, ainda que pouco numerosa, durante a Guerra dos Judeus. Seu silncio sbre isso no pode ser de modo algum atribudo ao acaso. Fato ainda mais sintomtico: a literatura crist tambm emudece a respeito do destino dos cristos de Jerusalm depois da destruio da cidade, e o pouco que ela diz sbre o perodo anterior encontra-se sobretudo nos escritos cannicos menos antigos, tais como os Atos dos Apstolos, e os evangelhos. Isto significa que as aluses dos autores cristos aos adeptos da nova f na Judia s aparecem quando impossvel evit-las. Os escritos mais antigos do cristianismo no fornecem o menor dado concreto sbre uma comunidade crist de Jerusalm, salvo uma passagem da Epstola aos Galatas (1, 17-TI, 9), destinada a sustentar, com a autoridade dos apstolos, a predicao do cristianismo entre os pagos, mas que no prova que esta religio fsse difundida na Judia.

110 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Para encontrar uma sada para esta contradio, foi, muito mais tarde, entre os sculos II e IV, inventada uma lenda, segundo a qual os cristos de Jerusalm, obedecendo a uma ordem do cu (Eusbio: Histria Eclesistica, III, 3), teriam deixado a cidade antes de sua destruio pelos romanos, para se fixarem num pas vizinho. Porm, ste piedoso subterfgio no pode salvar os zelosos defensores da verso tradicional, porque no existe qualquer relato sbre o destino ulterior dessa comunidade. Isto psto, quando os monumentos arqueolgicos descobertos em Coumr foram publicados, les deviam interessar no mais alto grau aos meios eclesisticos. As escavaes posteriores iriam revelar que a comunidade de Coumr existia naquele local, do sculo 1, at a Guerra dos Judeus. Isto bastou aos telogos das diversas igrejas para proclamar que sses rolos eram precisamente os mais antigos documentos do cristianismo, escritos em lngua hebraica por testemunhas oculares da ativividades de Jesus Cristo. Quando essas afirmaes revelaram-se destitudas de qualquer fundamento, avanou-se a conjectura, no menos inconsistente, de que os manuscritos de Coumr pertenciam a uma seita judaico-crist, a dos ebionitas. Como nica prova para apoiar tal hiptese referiam-se utilizao reiterada, no texto da Regra, da palavra ebionim, pobres, em hebreu. Tdas essas razes nos obrigam a nos restringirmos a concluses bem limitadas: a verso tradicional sbre o nascimento do cristianismo na Palestina no digna de f; as informaes mais verossmeis sbre as comunidades crists mais antigas nos levam sia Menor sem, todavia, nos dar a certeza de que foi por l que elas apareceram em primeiro lugar; o problema do lugar de nascimento do cristianismo deve, visivelmente, ficar em suspenso at a descoberta de novas fontes.1

Um argumento de pso a favor do nascimento do cristianismo entre os judeus da dispora, e no na Palestina, reside no regime teocrtico estritamente centralizado da Judia, onde tudo estava submetido ao poder da aristocracia sacerdotal do templo de Jerusalm, e onde a populao se encontrava sob a frula das mltiplas prescries do judasmo. Nessas condies, difcil conceber o aparecimento, na Palestina, de uma seita que ousava elevar-se, desde o como, contra os dogmas oficiais do judasmo, diante dos quais se inclinavam tdas seitas que conhecemos, dos essnios, aos saduceus.

1 Ver 1. P,. FRANTSEV: Das Fontes da Religio e do Atesmo, Moscou, pgs. 425487. (Edio russa)

o APA1ECIMEI DO CRISTIANISMO 111 Na dispora, ao contrrio, beneficiavam-se os judeus de uma liberdade de conscincia mais ampla, e sofriam, alm disso, a influncia das religies locais; as condies eram, portanto, mais favorveis ao aparecimento de um nvo culto. No foi por acaso que o

sistema filosfico e religioso de Filon de Alexandria, um dos mais destacados predecessores da ideologia crist, apareceu no Egito, no na Judia. Isto vale, com muito maior razo, para o cristianismo, pleno de concepes judaicas e filonianas, ao qual ainda se misturaram numerosos elementos emprestados das diversas religies da sia Menor. A populao judia da dispora era, sem dvida, um terreno ideal para a ecloso da nova religio. O autor do Apocalipse de Joo, o documento mais antigo da literatura crist, conhecia apenas sete comunidades crists na sia Menor, que le enumera vrias vzes: as de Efeso, de Smirna, de Prgamo, de Titire, de Sardes, de Filadlfia, e de Laodicia. (1, 11 e em outros lugares.) Essas cidades eram prximas umas das outras. Segundo o testemunho de Plnio, o jovem, existiam comunidades crists bastante populosas nos comeos do sculo II a nordeste da sia Menor, na Bitnia. A Epstola aos Glatas fala igualmente da sia Menor como um dos centros mais antigos do cristianismo. Possumos, doutra parte, informaes sbre o aparecimento do cristianismo no Egito, em poca bastante recuada (no como do sculo II). Como na sia Menor, existiam ali comunidades judias bastante numerosas. Os livros do Nvo Testamento no fazem qualquer meno a comunidades crists no Egito, e so, em geral, muito avaros de informaes sbre sse pas, mas os mais antigos monumentos da arqueologia crist foram descobertos justamente no Egito, como o vimos anteriormente. O silncio da literatura eclesistica sbre as comunidades crists primitivas nesse pas devido talvez ao fato de encontrarem-se essas comunidades, desde a primeira metade do sculo II, sob a influncia do gnosticismo, corrente declarada hertica depois da constituio da Igreja. Outros indcios atestam ainda o aparecimento de comunidades crists no Egito em poca mais recuada do que aquela. Apesar das obscuridades do estilo, o Apocalipse de Joo apresenta um quadro bem claro do estado de esprito, das esperanas e, mesmo, da ideologia dos antigos cristos ou, melhor, das primeiras comunidades judaico-crists. ste escrito foi magistralmente analisado h mais de meio sculo por Friedrich Engels.2 Bastar-nos-, aqui, recordar suas principais concluses, que conservam todo o seu valor cientfico.

2 K. MARX e F. ENGELS: Ser la Religion, d. Sociales, Paris, 1960, pgs. 310-338.

112 A ORIGEM DO CRISTIANISMO O autor do Apocalipse se dirige smente s sete comunidades da sia Menor, comunidades cujo nome, em grego eclesia, significava, na poca clssica, assemblia popular, e que o Nvo Tesamento utiliza tanto para designar as comunidades crists locais, como tambm a Igreja em seu conjunto.3 O autor do Apocalipse serve-se dsse trmo apenas no primeiro sentido. Fala de sete Igrejas crists que esto na sia, em feso, em Smirna etc., e evidente que le no reconhece qualquer forma de unio entre essas comunidades, e no tem qualquer noo de Igreja universal. As sete comunidades enumeradas no Apocalipse de Joo situavam-se todos em cidades do oeste da sia Menor, na encruzilhada das vias comerciais, e tinham uma populao multinacional, em que o elemento judaico no era o menos numeroso. O nmero 7 no era fortuito aqui; le tinha um sentido cabalstico, tanto entre os antigos hebreus, como entre os outros povos da Antigidade; no Apocalipse le reaparece muitas vzes, no smente no plano terrestre, mas tambm no celeste. Tem-se a impresso de que o autor dste escrito, que conhecia apenas sete comunidades crists, atribua a tal fato uma alta importncia. O trao mais caracterstico das comunidades crists citadas no Apocalipse era a luta verdadeiramente darwiniana pela existncia, que elas mantinham entre si, segundo a justa expresso de Friedrich Engels. Os captulos segundo e terceiro do Apocalipse descrevem em poucas palavras o estado de coisas que vigora no seio de cada uma delas. Descobrem-se, assim, na comunidade de feso, criaturas que se dizem apstolos, e que no o so; mentirosos, apenas (II, 2), e ainda certos nico. latas dos quais se constata tambm a presena na comunidade de Prgamo. O autor do Apocalipse censura a vrios cristos por abandonarem a f, e os exorta a se arrependerem. (Cap. II, versculo 5 e outros.) le verifica que os membros das comunidades de Smirna e de Filadlfia so caluniados por aqules que se dizem judeus, e que no o so. (II, v. 9 e III, v. 9.) Condena os fiis de Titire por deixarem a mulher Jezabel, que se diz profetiza, ensinar e seduzir os servidores de Deus [os cristosj, para que les se abandonem impudiccia e comam carnes sacrificadas aos dolos. (II, 20.) O relato das querelas sem fim entre os diversos grupelhos religiosos acompanhado, no Apocalipse, pela descrio dos castigos do cu que esperam os renegados da verdadeira f.

3 Donde a palavra Igreja, em francs. Os telogos, tirando partido do seu duplo sentido em grego, procuram provar, dessa maneira, que a Igreja nasceu com o cristianismo. Na verso russa do Nvo Ter tarnenso o trmo grego sempre tradu zido por igreja.

O APARECIMENTO DO CRISTIANISMO 113 bastante significativo que o autor do Apocalipse qualifique de renegados at mesmo os representantes da corrente que, em seguida, assumiu a chefia do cristianismo. Tal o caso quando fulmina aqules que se dizem judeus, e no o so, palavras perfeitamente aplicveis aos redatores de vrias epstolas paulinianas que, em nome do apstolo, nelas se declaram melhores judeus, do que os fiis do judasmo oficial. O contedo do Apocalipse difere muito do contedo dos outros escritos do Nvo Testamento. Enuncia opinies que a Igreja iria condenar posteriormente, e no foi fortuitamente que sua introduo no cnone suscitou uma resistncia to encarniada. O Apocalipse concebe o cristianismo apenas como parte integrante do judasmo. Mais ainda, seu autor considera-se no dever de acentuar que s os cristos que so judeus autnticos. Antes de descrever os castigos reservados aos incrdulos, le previne que essas desgraas sero poupadas a cento e quarenta e quatro mil (homens) de tdas as

tribos dos filhos de Israel. (Apocalipse, VII, 4 e XXI, 12.) E no se pode duvidar que le tem em vista no aos cristos em geral, mas, explicitamente, aos judeus-cristos, porquanto le precisa que sses justos pertencem s doze tribos israelitas atribuindo sse ttulo queles que no se macularam com mulheres, pois les so virgens; les seguem o cordeiro por onde le v; foram resgatados entre os homens. (Apocalipse, XIV, 4.) Tudo leva a crer que, nessa poca, a predicao crist no se realizava seno entre os judeus; portanto apenas uma parte dles podia esperar, segundo o autor do Apocalipse, a salvao e o reino de Deus. ste escrito , portanto, tambm judaico, at certo ponto. Convm notar, contudo, que ste documento cristo, dos mais antigos entre todos, j difere muito dos outros escritos judaicos dsse gnero e, primeiramente, por sua f em Jesus, o enviado de Deus; f que proclamada desde as primeiras linhas: Revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servidores as coisas que devem acontecer brevemente. O texto seguinte retorna vrias vzes a Jesus, mas aqui le de modo algum se assemelha ao personagem evang lico. O Apocalipse no diz uma nica palavra sbre a sua vida terrestre.4 Trata-se de uma figura csmica, o alfa e

4 Smente duas passagens do Apocalipse (1, 5 e XI, 8) apresentam certa coincidncia com a verso evanglica, falando, a primeira, daquele que nos livrou dos nossos pecados com o seu sangue, e, a segunda, da regio de uma grande cidade chamada, em um sentido espiritual, Sodoma e Egito, l mesmo onde o Senhor foi crucificado. Mas, essas passagens contradizem inumerveis outros testemunhos do Apocalipse sbre Jesus, e so, incontestvelmente, interpolaes posteriores. Ver A. L0IsY, ob. cit., pg. 37.)

114 A ORIGEM DO CRISTIANISMO o mega, o primeiro e o ltimo (1,8). O autor do Apocalipse d dle a seguinte imagem: le tinha em sua mo direita sete estrlas. Da sua bca saia uma espada aguda, de dois gumes; e sua face era como o Sol quando le brilha no seu esplendor. Seus olhos eram como chamas, seus ps eram semelhantes a bronze ardente, como se ie tivesse sido abrasado numa forna1ha. (Apocalipse, 1-14-16.) Alm de Jesus, o Apocalipse descreve minuciosamente, e pe igualmente no primeiro piano, outro ser csmico, o Cordeiro, que l estava como imolado e tinha sete cornos e sete olhos, que so os sete espritos de Deus (V-6), nico ser digno de abrir o livro selado com sete selos. Em seguida, um menino faz sua apario no Apocalipse, e le deve apascentar tdas as naes com uma vara de ferro (XII, 5). Foi concebido no pela Virgem Maria, mas por uma mulher envolvida pelo Sol, tendo a Lua sob os seus ps, e uma coroa de doze estrlas sbre a fronte (XII, 11). Entre os personagens dsse escrito, h um cujo nome a Palavra de Deus que seguido pelos exrcitos que se encontram nos cus sbre cavalos brancos (XIX), e outro que estava assentado sbre uma nuvem e que assemelhava-se a um filho de homem (XIV, 14). A profuso de figuras csmicas no Apocalipse explica-se pelos abundantes emprstimos feitos de outros apocalipses judaicos. ste escrito ignora ainda o dogma fundamental do cristianismo, relativo Santssima Trindade: O Pai, o Filho e o Esprito Santo. le chega mesmo a contradiz-io em vrias ocasies, tal como no captulo XV, versculo 3, em que afirma que sete anjos cantam o cntico de Moiss, o servidor de Deus, e o cntico do Cordeiro. Aqui, Jesus no o Filho de Deus do texto cannico, apenas um servidor, da mesma hierarquia que Moiss. O Apocalipse no menciona em parte alguma um Esprito Santo nico, mas refere-se muitas vzes aos sete espritos de Deus. Os outros dogmas maiores do cristianismo brilham igualmente pela ausncia no Apocalipse. Nada dito a sbre o batismo, por exemplo. No faas o mal terra, l-se no captulo VII, vrsculos 3-4, nem ao mar, nem s rvores, at que tenhamos marcado com o sio a fronte dos servidores do nosso Deus. E ouvi o nmero daqueles que tinham sido marcados com o slo, cento e quarenta e quatro mii, de tdas as tribos dos filhos de Israel. Ao enumerar essas doze tribos, o autor acrescenta para cada uma delas: doze mil marcados com o sloi le teria dito batizados, incontestvelmente, se o sacramento do bastismo j existisse no seu tempo. H no Apocalipse uma dezena de passagens em que se poderia esperar encontrar aluses ao batismo, mas nada h sbre le.

O APARECIMENTO DO CRISTIANISMO 115 Tambm no se encontra nle qualquer palavra sbre a eucaristia, ou sbre a justificao pela f, que j ocupa um lugar primordial nas mais antigas epstolas, nada sbre o pecado original resgatado pelo sangue do Cristo. sse silncio quanto aos aspectos mais importantes da religio crist no devido ao acaso, resulta do fato de ter ste escrito vindo luz muito antes da constituio dsses dogmas. Sabemos que no centro das divergncias no seio das comunidades crists encontrava-se a questo dos sacrifcios aos dolos (como se v no captulo II do Apocalipse), questo que no deixou de ter um grande papel na histria do cristianismo primitivo, at a sua transformao em religio oficial do Imprio Romano. Os sacrifcios eram parte integrante e essencial de tdas as religies da Antigidade. Aqule que participava dessas cerimnias, notadamente comendo as carnes sacrificadas aos dolos, dava, com isso, de qualquer modo, uma prova de lealdade poltica. O carter poltico dsse ritual acntuou-se mais ainda na poca em que um nvo culto comeou a se difundir: o dos imperadores. Sendo os sacrifcios usuais entre os adeptos de quase tdas as religies da Antigidade, aqules que se exigiam em honra do Imperador no suscitavam qualquer oposio. Contudo, no que concerne aos judeus, a situao se complicava. Ao evoluir para o monotesmo, sua religio impusera um ritual minucioso de sacrifcios a Jeov, e foi por

isso que aquelas cerimnias no levantaram qualquer objeo entre les. Mas, era necessrio ainda reconhecer o carter divino do Imperador, e a se apresentava a dificuldade para os fiis do judasmo. Recusando-se, por essa razo, a oferecer sacrifcios aos soberanos romanos, representavam les aos olhos da polcia de Roma um elemento latente de perturbaes. Mas, a reconhecida antigidade do judasmo obrigava o Govrno a tolerar sse comportamento da parte dos judeus. O cristianismo, porm, era uma religio nova. Vinda do judasmo, recusava-se, como le, a reconhecer a natureza divina dos imperadores romanos, e, por conseguinte, a lhes oferecer sacrifcios, o que apontou imediatamente os cristos desconfiana das autoridades romanas. Os idelogos do cristianismo compreenderam, por outro lado, e bem depressa, que para o difundir entre os pagos era necessrio primeiramente rejeitar o ritual judaico tradicional e, com le, os sacrifcios em geral. Ora, como o sublinhou Engeis, desembaraar-se dos sacrifcios era a condio primeira de urna religio universal.5

5 K. MARX e F. ENGELS: Sur la Religio7i, fld. Sociales, Paris, 1960, pg. 322.

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A ORIGEM DO CRISTIANISMO Mas, a ruptura do cristianismo, com o judasmo, no foi sbita, naturalmente. Os escritos cannicos conservam vestgios da luta prolongada e penosa da nova religio visando a ultrapassar as sobrevivncias judaicas que impediam su propagao. O primeiro passo, o passo decisivo nesse sentido, foi a renncia aos sacrifcios, e sse passo foi dado desde o como, j no Apocalipse, como o leitor acaba de ver. Nas religies anteriores, o ritual servia, sobretudo, para unir estreitament os fiis, separando-os dos incrdulos. Essas religies no se propunham a objetivo de conquistar todos os homens, acima das barreiras tnicas, sociais e outras; seus ritos desempenhavam sua funo, que consistia em manter a unio dos fiis, e apenas dos fiis. Mas, les, dsse modo, impediam a conquista de novos proslitos. O cristianismo, ao contrrio, ao abolir os sacrifcios e o ritual, facilitou considervelmente sua prpria tarefa de propaganda. Nos primeiros escritos cristos, o Apocalipse em primeiro lugar, a questo dos sacrifcios est ligada da impudiccia, trmo que tinha duas significaes, subentendendo, de um lado, a liberdade do amor fora do casamento, e, do outro, o casamento entre adeptos de religies diversas. O Apocalipse parece empregar o trmo no primeiro sentido. Seu autor levanta-se muitas vzes contra o que le qualifica de impudiccia (II, 14, 20 etc.); v o trao distintivo e a virtude dos 144 000 justos na sua virgindade, e assim por diante. Diferentemente das outras religies, o cristianismo no cessou, mesmo subseqentemente, de considerar o amor carnal, e at a vida familiar, como qualquer coisa de inconveniente para um verdadeiro cristo. Foi a contragosto que se resignaram necessidade de dar continuidade ao gnero humano.. . O furor contra a impudiccia foi particularmente acentuado durante a primeira fase da nova religio, quando ela se encontrava inteiramente sob a influncia das crenas scatolgicas.6 O Apocalipse fala com insistncia do Juzo Final e do triunfo total da verdadeira f em data muito prxima, e tem o cuidado de prevenir, desde as primeiras linhas, que as coisas que le vai revelar devem acontecer logo. (Apocalipse, 1, 1.) Diz, vrias vzes, em nome de Jesus: Eis que virei muito breve!, o tempo est prximo! etc. (XXII, 12 e noutros lugares.) Depois de cada uma dessas advertncias, acrescenta que se dar a cada um segundo o que sua obra. O Apocalipse de Joo, como os apocalipses devidos a outros autores, dedica-se a descrever, e com o maior nmero possvel de detalhes concretos, as punies que o cu reserva aos incrdulos, a luta contra os demnios, as cenas do Juzo Final, e,

6 Escatologia, doutrina sbre o fim do mundo.

O APARECIMENTO DO CRISTIANISMO 117 finalmente, a beatitude dos fiis na nova Jerusalm, descida do cu. sse era um meio extremamente atuante de propaganda religiosa, tanto para estimular a f dos cristos, como para converter os pagos. Quanto mais prximo parecia o dia do Juzo Final, mais adeptos conquistava a predicao do cristianismo... Os primeiros cristos nutriam a esperana de ser reompensados ainda durante sua vida, por sua fidelidade aos ensinamentos do Cristo. Esta esperana da recompensa para os justos, e de castigo para os pecadores, representados por Roma e suas classes exploradoras, num futuro prximo, tornava o cristianismo primitivo radicalmente diferente das religies precedentes. O primado dos temas escatolgicos no Apocalipse de Joo e sua descrio circunstanciada do fim do mundo distingem-no de todos os outros escritos do Nvo Testamento, e lhe asse guraram uma voga extraordinria no seio das diversas correntes sectrias surgidas no decorrer da histria posterior do cristia nismo. Durante a Idade Mdia, e at mesmo na moderna, as seitas que, por causa do seu radicalismo, eram objeto de cruis perseguies, no smente da parte da Igreja, mas, tambm, do poder temporal, compreendiam muito bem os sentimentos do autor do Apocalipse a respeito da grande prostituda, Babilnia, e transpunham para o seu tempo as vises apocalpticas. O quiliasma, crena no advento do reino milenar do Cristo antes do ltimo combate entre os exrcitos do cu e os do inferno, constitua um aspecto particular da doutrina escatolgica do autor do Apocalipse. Segundo le, a sse reinado de mil anos seriam associados aqules que tinham sido decapitados pela causa do testemunho de Jesus e

pela causa da palavra de Deus e aqules que no tinham adorado a besta, nem sua imagem, e que no tinham recebido a marca sbre a fronte e sbre a mo. (Apocalipse, XX, 4.) O quiliasma foi muito popular durante a fase inicial do cristianismo. Os apologistas Papis e Justino eram quiliastas. Esta doutrina era professada largamente pelas seitas herticas, notadamente pela dos montanhistas, o que constitui uma prova da sua antigidade. Esta doutrina traava uma ntida linha demarcatria entre os cristos ricos, inclinados s acomodaes com os detentores do poder, e os adversrios intransigentes dsse baixo mundo. O quiliasma era um excelente meio de propaganda entre os cristos expostos represso e s perseguies, mas situava os mrtires do cristianismo abaixo do clero que tendia para um compromisso com o poder imperial. Foi por isso que a Igreja o condenou.

118 A ORIGEM DO CRISTIANISMO As crenas messinicas e escatolgicas no eram prprias apenas do cristianismo primitivo: elas se encontram, sob um ou outro aspecto, no judasmo e na literatura latina, na quarta gloga das Buclicas de Virgffio, por exemplo, em que o poeta anuncia o nascimento de um menino de natureza divina, cuja vinda seria o sinal do retrno

idade do ouro. 7 Porm, se os versos virgilianos deviam glorificar o poder imperial, a escatologia crist agia no sentido inverso. O Apocalipse de Joo anuncia o advento do Cristo em data muito prxima. E no por acaso que o nmero mgico 666, o da besta, d, decifrado, o nome de Nero, e a aluso a le clara quando o autor se ocupa dos cinco reis, no versculo 10 do captulo XVII. A doutrina escatolgica assume no Apocalipse um carter nitidamente anti-romano. Nle se prediz em vrias passagens: Ai, ai daquela grande cidade, que estava vestida de linho fino, de prpura escarlata; e adornada com ouro, pedras preciosas e prolas! Em uma hora apenas tantas riquezas foram destru- das! (XVII, 16 e tambm os versculos 10 e 19.) O autor dsse escrito se rejubila com as lgrimas e as lamentaes, no apenas dos romanos, mas, tambm, de todos aqules cuja sorte estava ligada da Capital do Imprio: reis submetidos a Roma, ricos mercadores, donos de naves. Foi preciso todo um sculo de adapta do cristianismo aos intersses dos altos meios para substituir o grito cheio de dio contra os opressores: Ela caiu, ela caiu, Babilnia, a grande prostituda! (XVIII, 2), pela mxima aucarada dos evangelhos: Dai, pois; a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus. (Mateus, XXII, 21.) O autor do Apocalipse ergue-se speramente no s contra as autoridades, mas tambm contra todos os representantes das classes superiores. le condena os reis da Terra, que se dedicaram com Roma impudiccia, e os negociantes, que se enriqueceram pelo poier do seu luxo. (Apocalipse, XVII, 3.) Sem condenar diretamente a riqueza, d a entender que ela nociva para a salvao da alma. Nas mensagens comunidade crist de Ismirna e, sobretudo, de Laodicia, o autor do Apocalipse estigmatiza, ainda que indiretamente, a sde de riquezas que era prpria, preciso admiti-lo, de muitos dos cristos tambm. No possumos dados sbre a composio social das comunidades crists da sia Menor. Mas, a ardente espera do fim do mundo, o dio s autoridades romanas e seus cmplices, o aplo ao martrio em nome da f, demonstram de modo

7 Estas questes so abordadas por N. MACFIQUINE em sua Escatologia e Messianismo Durante o Ultinio Perodo da Repblica Romana, in Anais da Academia de Cincias da U R S. S., Moscou, 1946, no 5

O APARECIMENTO DO CRISTIANISMO 119 incontestvel que os membros dsses agrupamentos pertenciam s massas laboriosas. O Apocalipse d algumas informaes, multo incompletas, certo, a respeito das formas de organizao dos primeiros grupos de cristos. J assinalamos anteriormente que no se encontra neste escrito o menor vestgio da existncia de uma Igreja nica, nem mesmo de um organismo diretor das comunidades que tenha servido de ponto de partida para a constituio da Igreja no sentido atual dessa palavra. O Apocalipse no conhece bispos nem diconos. Certas comunidades eram dirigidas, segundo parece, por presbteros, ancios. O autor do Apocalipse fala vrias vzes de 24 velhos assentados diante do trono de Deus, que lhe cantam louvores. Segundo as primeiras epstolas, as comunidades tm ancios por chefes, e muito possvel que tais fssem as funes dos 24 velhos do Apocalipse. Smente duas categorias de fiis se clistinguiam da massa dos crentes: os apstolos e os profetas. Quanto aos primeiros, j reproduzimos linhas atrs a passagem em que les so qualificados de mentirosos. Notemos que no Apocalipse, como, alis, em outros escritos cristos, aplica-se o trmo apstolos no aos doze discpulos legendrios de Jesus, mas aos mensageiros, conforme a significao dessa palavra grega, e les o eram, de fato, pois iam de comunidade a comunidade pregando a nova f. Estigmatizando os falsos apstolos, o Apocalipse fala ao mesmo tempo, com grande respeito, dos santos apstolos (XVIII, 20). Fazem-se nle freqentes referncias a profetas e profecias. ste escrito uma verdadeira tecitura de predicaes, e o seu autor considera-se a si mesmo como profeta (X, 11). As primeiras epstolas revelam que as profecias desempenharam efetivamente um papel muito importante nas comunidade crists primitivas. Eu fui arrebatado em esprito no dia do Senhor, declara o autor do Apocalipse para apoiar suas profecias, e isso bastava, segundo parece, ao seu crdulo auditrio. As mulheres tambm podiam ser profe. tizas. Havia uma na comunidade crist de Tiatra, e se o autor do Apocalipse a condena, o faz imicamente porque considera que ela sedz os crentes. No inutil notar aqui que a linha nitidamente anti- romana do Apocalipse coincide com a estrutura democrtica das comunidades crists mais antigas que conhecemos. Isto uo era efeito de mero acaso. Veremos, subseqentemente, que a tendncia cada vez

mais acentuada a compor-se com o poder imperial, os apelos de submisso s autoridades romanas so paralelos e so determinados em grande parte pela apario, e, depois, pelo fortalecimento gradual do episcpado monrquico, at o momento em que os cristos, uma vez seu culto tornado religio do Estado, j se tinham esquecido das ingenui

120 A ORIGEM DO CRISTIANISMO dades do cristianismo primitivo e do seu esprito democrtico revolucionrio.8 Vemos no Apocalipse o ponto de partida dsse processo, o aparelho clerical ainda no existe, e todo o relato revela o dio contra as classes dominantes do Imprio Romano. Pode-se dizer que o autor do Apocalipse no chegou a se opor ao judasmo e a le permaneceu fiel, de fato, sob muitos aspectos. le dirige-se aos judeus apenas, e promete a felicidade na Jerusalm celeste, smente aos eleitos entre les. As imagens apocalpticas dste escrito so em grande parte empres- tadas da anterior literatura judaica do mesmo gnero. Engeis acentua que o Apocalipse nos traz em sua integridade o que o. judasmo, fortemente influenciado por Alexandria, legou ao cristianismo. Tudo aquilo que lhe posterior acrscimo ocidental, greco-romano.9

Portanto, o Apocalipse no um escrito puramente judaico, ms judaico-cristo: le j fala de um Jesus-Cordeiro, que foi imolado e resgatou com seu sangue os crentes (V, 9). O Cordeiro a aparece na qualidade de principal mdiador entre Deus e os homens. A descrio do advento de Jesus Cristo ocupa o lugar central. Tudo isso distingue ste antigo monumento do cristianismo, da literatura judia de idntica natureza. Precisemos, contudo, que o cristianismo de ento, que ainda no tinha conscincia de si, estava ainda muito distante da religio universal, dogmticamente fixada pelo Conclio de Nicia. 10 O Cordeiro do Apocalipse no se assemelha ao Homem- Deus dos evangelhos. O Apocalipse ignora a Santssima Trindade, o batismo e o pecado original. A ideologia judaico- crist era, assim, apenas o embrio de uma nova religio que ainda no tinha rompido suas ligaes com o judasmo. Isto quer dizer que, se os argumentos j apresentados no bastassem para estabelecer a data exata da composio do Apocalipse, seu contedo nos levaria, pelo menos, concluso de que le constitui o documento mais antigo do cristianismo. R. Viper em Nascimento da Literatura Crist chama a ateno para a alternncia, no Apocalipse, do nome de Jesus e do Cordeiro. O nome de Jesus nle figura nos trs primeiros captulos e nos ltimos; o Cordeiro s aparece no V e desempenha o principal papel na parte central, no sendo identificado em nenhuma parte dsse escrito a Jesus, enquanto que nos outros textos cristos ste ltimo recebe continuamente a alcunha de Cordeiro de Deus. Isto parece indicar que

8 V. LENINE: Ltai ei la Rvolzaion, d. em Lnguas Estrangeiras, Moscou, 1958, pg. 48. 9 MARX e ENGELS: Sur la Religion, d. Sociales, Paris, 1960, pg. 338. 10 MARX e ENGELS, ob. cit., pg. 322

O APARECIMENTO DO CRISTIANISMO 121 se tentou, no Apocalipse precisamente, pela primeira vez e muito desajeitadarnente, atribuir os traos do Cordeiro ao Cristo pr-evanglico. sses dois personagens s so apresentados simultneamente no captulo XII, versculos 10-11: Agora a salvao chegou, e o poderio, e o reinado do nosso Deus, e a autoridade do seu Cristo. -. Eles venceram [o diabo], graas ao sangue do Cordeiro. Vemos, por conseguinte, que, na nica passagem do Apocalipse em que essas duas figuras aparecem juntas, suas funes so nitidamente distintas: um declarado filho de Deus e o outro imolado, e no no como de nossa era, mas desde a fundao do mundo. (Apocalipse, XII, 8.) Uma s concluso possvel depois disso: o Apocalipse comporta duas partes. A principal, consagrada ao Cordeiro, ferve de dio contra a grande prostituda, Babilnia; ela remonta, com efeito, poca da Guerra dos Judeus, enquanto que o como e o fim dsse escrito foram compostos mais tarde. O texto inteiro cio Apocalipse, tal como o conhecemos, data aparentemente do tempo de Domiciano, tal como o indica Irineu. (Ver pg. 108.) til comparar, para trmos uma idia mais exata do cristianismo nascente, a ideologia e os costumes das comunidades crists primitivas segundo o Apocalipse, com os dados dos documentos descobertos em Coumr. As informaes fornecidas por essas duas fontes tm muito de comum. Mostram, ambas, que as primeiras comunidades eram formadas de judeus, que se desligavam do judasmo, que elas professavam crenas messinicas e o desprzo pelas coisas terrenas, que seus adeptos pertenciam visivelmente s camadas deserdadas da populao. de se crer, alm disso, que tanto os essnios, como os cristos do tempo do Apocalipse, eram hostis escravido. Apesar dessas semelhanas, os essnios distinguiam-se dos adeptos do cristianismo primitivo em vrios aspectos essenciais. Pondo de parte a prtica dos sacrifcios, os primeiros permaneciam inteiramente fiis ao judasmo ortodoxo, com suas mltiplas prescries religiosas; as sete comunidades da sia Menor, apesar de se consideraram ligadas ao judasmo, colocavam acima de tudo a f no Messias Jesus. Entre os essnios, o Mestre de Justia era um homem santo que iria ressuscitar depois de sua execuo; no Apocalipse, Jesus e o Cordeiro so sres csmicos. Os essnios fugiram do mundo; o autor do Apocalipse aspira a queda da Babilnia. A Regra da comunidade de Coumr ajuntava uma poro de prescries ao ritual judaico; o Apocalipse de Joo, surgido entre os judeus da dispora, limita-se a condenar a impudiccia e o sacrifcio aos dolos. Os essnios da seita das margens do Mar Morto observavam, finalmente, uma estrita disciplina, obedecendo incondicional-

122 A ORIGEM DO CRISTIANISMO mente aos seus sacerdotes, enquanto que, a julgar pelo que se l no Apocalipse, as comunidades crists primitivas da sia Menor no conheciam qualquer espcie de clero, de tal modo que, nelas, o papel principal pertencia aos inspirados tocados pela graa, apstolos e profetas. Por todos sses motivos, a comunidade de Coumr permaneceu uma seita do judasmo, e foi condenada a desaparecer depois da queda de Jerusalm, enquanto que a ideologia expressa no Apocalipse, renegando o carter limitado do judasmo, pde transformar-se, em seguida, numa religio mundial.

CAI4TULO V AS COMUNIDADES CRISTS DURANTE A PRIMEIRA METADE DO SCULO II Segundo o Apocalipse, a evoluo da nova religio reflete-se tanto nas fontes crists, como nas no crists que datam dos primeiros decnios do sculo II. Ao primeiro grupo pertencem as epstolas mais antigas, atribudas a S. Paulo, algumas outras epstolas do Nvo Testamento e a Didaqu. No outro grupo, figuram diversas passagens dos escritos de Plnio, o jovem, de Suetnio e, provvelmente, de Tcito. O leitor sabe que, por tda uma srie de razes, no se poderia considerar como autnticas tdas as informaes sbre o cristianismo que figuram nos manuscritos dsses historiadores romanos. A correspondncia entre Plnio, o jovem, e o Imperador Trajano revela notadamente os vestgios de uma correo da parte de um piedoso copista cristo (X, 96 e 97). Segundo a passagem de uma carta de Plnio, em que le comunica que obriga as pessoas suspeitas de professar a religio crist, a adotar a imagem do Imperador e a renegar a Jesus Cristo, l-se, por exemplo: Impossvel levar os verdadeiros cristos a fazer tanto uma, como a outra dessas coisas. A interpolao manifesta. Outra intercalao posterior , megvelmente, aquela em que os cristos so caracterizados como pessoas que se comprometiam por juramento ( . . . ) a no cometer roubo, extorso e adultrio, a nunca faltar sua promessa, a jamais negar um depsito. Uma opinio to favorvel aos adeptos do cristianisplo bastante estranha em uma mensagem oficial endereada ao Imperador, pelo Governador de uma provncia romana. claro que Plnio no colocaria o problema do comportamento das autoridades romanas em relao os cristos, se tivesse sbre les to boa opinio. Isto no quer dizer que a correspondncia entre Plnio e Trajano seja inteiramente falsificada como o atesta, por exemplo, R. Viper em sua obra Roma e o Cristianismo Primitivo. sse documento continha certamente passagens em que se fala dos cristos,

uma vez que Tertuliano a le se refere no limiar do sculo III, portanto, muito antes do acesso da Igreja ao poder. No se poderia presumir, doutra parte, que, j no sculo II, um escrito no cristo tenha podido ser objeto de interpolaes to considerveis. No h dvida, por conseguinte, de que algumas das informaes sbre os cristos, existentes na correspondncia em questo, so autnticas. Isto

123

124 A ORIGEM DO CRISTIANISMO se aplica, sobretudo, s passagens das quais se encontra a confirmao em Tertuliano. Alis, elas no so numerosas. Partindo da anlise da correspondncia entre Plnio e Trajano, a crtica racionalista admite habitualmente a existncia de comunidades crists na Bitnia. Isso no de surpreender; geogrficamente, essa provncia est prxima das comunidades crists da

sia Menor, citadas no Apocalipse. Notemos, contudo, que as comunicaes sbre o grau de propagao da nova religio na Bitnia, naquela poca, so manifestaes exageradas. As informaes sbre a flutuao dos contingentes de fiis, sbre as formas rituais, sbre as assemblias noturnas dos cristos, parecem corresponder verdade. As duas diaconisas submetidas tortura por Plnio eram, certamente, escravas, pois, segundo a lei, as pessoas livres no podiam ser torturadas. isto prova, doutra parte, que, na aurora do cristianismo, as mulheres exerciam nas comunidades crists funes que se lhes tornaram impossveis depois da constituio da Igreja. O aspecto mais importante da mensagem de Plnio, e da resposta de Trajano, encontrase no fato de que elas caracterizam a atitude das autoridades romanas em relao aos adeptos da nova religio. E significativo que Plnio j nada diga sbre os laos entre o cristianismo e o judasmo. Diferentemente de Trajano, le no v no primeiro seno uma superstio absurda. O Imperador mostra a Plnio que no vale a pena andar atrs especialmente dos fiis do Cristo, que no se deve levar em conta as delaes annimas contra les, que preciso punir iinicamente os crentes que, obstinadamente, se recusam a renegar sua f. Tudo prova que o cristianismo no era ento considerado como perigoso pelos homens do poder. A atitude d outros escritores contemporneos de Plnio era aproximadamente a mesma. Isto se aplica igualmente a Tcito, que fala dos cristos num tom muito mais desdenhoso do que o de Plnio. Como ste, le v no cristianismo uma simples superstio, opinio corrente entre os romanos cultos da poca, e da qual se encontra um reflexo nas obras um pouco posteriores, de Celso. Os escritos no cristos dste perodo no fornecem seno informaes muito pobres sbre a nova religio. Porm, atestam o fato importante de certa difuso do cristianismo sbre o territrio da sia Menor, durante os primeiros decnios do sculo II, e relatam como os funcionrios romanos se portaram em relao aos cristos. As fontes crists oferecem muito mais dados para o estudo da ideologia do cristianismo primitivo, e, o que principal, para o conhecimento da composio e da estrutura das primeiras comunidades crists. Ao examinar ste grupo de documentos, preciso levar em conta que, por essa poca, e mesmo um pouco mais tarde,

AS COMUNIDADES CRISTS... 125 o cristianismo no era ainda uma doutrina acabada com o seu credo, seu sistema de dogmas, sua organizao clerical tal como nos sculos seguintes. Tdas as espcies de seitas e grupelhos chamavam-se, ento, cristos, e mantinham entre si uma luta das mais encarniadas. As relaes com o judasmo, o problema de saber se se devia pregar a f entre os pagos, se era preciso observar as prescries do culto judaico, a data do advento do reino de Deus, e a maneira pela qual os crentes, para le, deveriam-se preparar, problemas tais como o da comunidade dos bens entre os cristos, a abolio da escravatura, a admisso de um segundo casamento, a permisso ou no de comer carnes sacrificadas aos dolos etc., tudo isso era motivo para speras discusses. O nico trao de unio entre os cristos era, nesse tempo, a f na divindade de Jesus, ou, para empregar a terminologia antiga, a crena de que Jesus era o Cristo, isto , o Messias. Contudo, mesmo ste ponto essencial provocava graves divergncias entre les. Enquanto alguns cristos admitiam que Jesus era um ser celeste, outros insistiam na sua origem terrestre, e grupos intermedirios bastante numerosos, procurando conciliar os extremos, falavam da dupla natureza, divina e humana, de Jesus. Havia mesmo seitas, como os docetos (do grego doquein, aparecer), que, em geral, negavam a existncia terrestre de Jesus, afirmando que le tinha sido apenas uma viso. As epstolas paulinianas, que datam da primeira metade do sculo II, refletem a evoluo da ideologia de uma das numerosas correntes crists, aquela que, posteriormente, triunfou sbre as outras, e lanou os fundamentos da Igreja. Quanto s opinies religiosas, polticas e sociais das correntes crists, cujo papel foi nesta poca to importante quanto o paulinsmo, so elas bastante menos conhecidas. Encontram-se alguns dados sbre elas na Dida qu e em vrias epstolas no paulinianas do Nvo Testamento. Sbre as mltiplas e muito interessantes tendncias do cristianismo primitivo no dispomos seno de raras informaes colhidas particularmente nos escritos de Irineu (ano 180, aproximadamente) e de Tertuliano (fim do sculo II e como do III), e isso nos obriga a lhes dedicar muito menos espao do que anlise do paulinismo. A crtica racionalista dos escritos do N-vo Testamento demonstrou, j no fim do sculo XIX, que as 14 epstolas atribudas ao apstolo Paulo no so devidas a um s autor, e no podem absolutamente remontar aos meados do sculo 1, poca em que se situa, segundo a tradio crist, a atividade dsse apstolo. significativo que, mesmo durante a Antigidade, hesitava-se em atribuir sse grupo de epstolas a um s autor. A

comunidade crist de Roma, por exemplo, recusava-se a reconhecer em Paulo o autor da Epstola aos Hebreus.

126 A ORIGEM DO CRISTIANISMO E, aproximadamente no final da primeira metade do sculo II, o hertico Mrcio afirmava que sse apstolo tinha composto apenas as dez primeiras epstolas que lhe so atribudas. As longas e pacientes pesquisas realizadas sbre ste assunto permitiram estabelecer que as epstolas ditas de Paulo podem ser subdivididas em trs grupos principais; o primeiro dles compreende as mais antigas, que so endereadas aos romanos, aos corntios e aos glatas, e que datam, visivelmente, do final do sculo 1, ou dos comeos do II; o segundo, as epstolas um pouco posteriores endereadas aos efesianos, aos fiipinos, aos colossianos, aos tessalnicos; o terceiro, as epstolas pastorais endereadas a Timteu, a Tito e a Filemon, que datam dos meados do sculo II. Quanto Epstola aos Hebreus, difere ela radicalmente das outras, tanto no que concerne ao estilo, como ao contedo, pois ela foi composta diretamente sob a influncia das idias filosficas de Fion, de Alexandria.

intil dizer que tdas essas epstolas, notadamente as mais antigas, sofreram muitas vzes retoques que objetivam eliminar tudo o que era inaceitvel segundo o ponto de vista da teologia crist ulterior. Em certos casos, essas correes so fcilmente discernveis; em outros, so apenas perceptveis. Porm, mesmo o texto cannico conservado das epstolas nos permite acompanhar a evoluo do cristianismo e, em particular, apreender a gnese dos dogmas, bem como as mudanas, da composio social e da estrutura internas das comunidades crists, no decorrer da primeira metade do sculo II. 1. A SEPARAO DO JUDASMO O principal problema que se apresentava ao cristianismo nos fins do sculo 1 e comeos do II consistia em saber se le era um ramo do judasmo, ou uma nova religio independente. A resposta a esta questo devia decidir se le permaneceria como uma das mltiplas seitas do judasmo, ou se romperia com ste, recusando-se a ver nos judeus o povo eleito, para enderear amplamente sua predicao aos pagos. Smente esta segunda soluo abria o caminho para a transformao do cristianismo em religio universal. O problema de escolher o caminho a seguir apresentava-se ao cristianismo objetivamente, histricamente. A tendncia que preconizava a ruptura com o judasmo s triunfou depois de um largo e spero combate entre diversos agrupamentos no seio da cristandade. ste divrcio liga-se, na literatura eclesistica, ao nome de S. Paulo, que o Nvo Testamento chama freqentemente de apstolo dos pagos. (Epstola aos Romanos, XI, 13; XV, 16; Epstola aos Glatas, II, 2 etc.) Contudo, mesmo nas epstolas paulinianas, verificam-se muito

AS COMUNIDADES CRISTS... 127 fcilmente mudanas de atitude, flutuaes em relao ao judasmo. A ruptura definitiva entre as duas religies teve lugar visivelmente em meados ou na segunda metade do sculo II, perodo com o qual se relaciona a composio dos Atos dos Apstolos, que o mais recente dos escritos do Nvo Testamento. de ento que data a legenda da metamorfose miraculosa de Saul, cruel perseguidor dos cristos, em Paulo, zeloso predicador da nova religio. Os relatos de seus conflitos com os representantes da comunidade de Jerusalm e de sua atividade de missionrio a leste do Mediterrneo no passam de mito, tal como a histria do Jesus, mas isto de modo algum impede que sses relatos reflitam fielmente ste problema crucial para a nova religio: a necessidade de se separar do judasmo. Consumar-se-ia a separao, de um lado, pela crtica da religio judaica e, do outro, pela criao de uma nova dogmtica, a crist. As fontes diversas e bastante numerosas de que se dispe sbre ste perodo permitem discernir no apenas a tendncia geral do desenvolvimento do cristianismo original, mas, tambm, a evoluo das idias, as flutuaes e as caracrsticas da polmica, nas diferentes categorias dos seus fiis. Neste plano, o mais importante aspecto das primeiras epstolas se relaciona com a evoluo da imagem do Jesus. No Apocalipse, Jesus, ou o Cordeiro, apenas o Fiho de Deus, um chefe do exrcito celeste, isento de traos humanos. As epstolas mais antigas j o apresentam na qualidade de Homem- Deus, sublinhando fortemente, todavia, o lado divino de sua natureza. J adquire nelas traos humanos, mas ainda estamos longe do relato evanglico sbre o fundador do cristianismo. No se encontra, nas primeiras epstolas, a menor aluso ao nascimento de Jesus na Palestina, ao contedo de sua pregao, s suas parbolas. Apesar de repetirem com freqncia o nome de Jesus, as quatro primeiras epstolas no fornecem seno as seguintes informaes, de extrema pobreza, sbre sua existncia terrestre: nasceu de uma mulher, nasceu sob a lei (Epstola aos Glatas, IV, 4), morreu por nossos pecados (...), ressuscitou no terceiro dia e apareceu aos apstolos e a muitos crentes (1, Corntios XV, 3-7). No se encontra nessas epstolas nenhuma das numerosas sentenas atribudas a Jesus nos evangelhos.1 ste silncio sbre a vida terrestre de Jesus no pode ser fortuito, pois tdas as epstolas comeam e acabam dese-

1 S a Epstola aos Corntios que reproduz palavras de Jesus que

coincidem inteiramente com o texto correspondente dos sinticos, quando diz que o vinho e o po que se come so seu sangue e seu crpo. (Co. rntios, XI, 24, 25.) provvel que tenha havido aqui uma interpolao.

128 A ORIGEM DO CRISTIANISMO jando a graa e a paz em seu nome, e so consagradas aos seus ensinamentos. Tudo leva a crer, portanto, que elas foram compostas antes da biografia evanglica do Cristo. Jesus, Deus feito homem, apesar de ser considerado como o Messias, o Salvador anunciado pelos profetas hebreus, aparece nas epstolas sob uma forma nitidamente distinta da do Messias dos dogmas judaicos. No Antigo Testamento, le habitualmente apresentado como o enviado de Deus encarregado de estabelecer seu reino sbre a Terra. A nova doutrina crist contradizia esta verso, ao afirmar que o advento do Messias j tinha ocorrido sem ter sido notado. Por outro lado, a situao do povo hebreu cuja sorte, segundo os profetas, deveria melhorar depois da vinda do Messias, ia de mal a pior, durante e aps a Guerra dos Judeus. Nascido no seio da nao judia, o cristianismo se chocou desde o como com a resistncia obstinada do judasmo. E esta oposio devia inevitvelmente aumentar, medida que o cristianismo assimilava certos elementos de outras religies. Uma forte tendncia para a separao aparecia simultneamente nas comunidades crists, e isso por uma srie de outras razes, dentre as quais a onda de represses dos romanos contra os judeus depois do fracasso da segunda e ltima revolta judaica sob a direo de Bar-Cocheba, entre os anos 132 e 136. No lugar do santurio de Jeov, os romanos elevaram em Jerusalm um templo a Jpiter Capitolino, impondo aos judeus impostos especiais em proveito dsse templo. E as comunidades crists procuraram naturalmente separar-se dos perseguidos. O judasmo,

por outro lado, traava uma ntida linha de demarcao entre os judeus de origem, e os recenconversos, relegados a categoria inferior, o que tornava muito improvvel o xito da predicao da lei judaica entre os pagos. Para vencer, o cristianismo devia primeiramente rejeitar os traos do judasmo que eram objeto das caoada dos pagos e que provocavam, mesmo entre les, um sentimento de repugnncia. Tratava-se, no caso, de um conjunto de prescries meticulosamente elaboradas, designadas no Nvo Testamento pela palavra lei, e, em primeiro lugar, do rito da circunciso. Segundo o dogma judaico, a observao da lei era a condio essencial da salvao. Os pregadores da nova religio achavam, ao contrrio, que era preciso renegar a lei para se salvar a alma. As reticncias e as contradies sbre ste assunto so perceptveis j nas quatro primeiras epstolas mais antigas. O autor da Epstola aos Romanos declara no como: No so os que ouvem a lei que so justos diante de Deus, mas so os que a pem em prtica que sero justificados. (Epstola aos Romanos, II, 13.) E um pouco mais adiante dito que

AS COMUNWADES CRISTS.. 129 a circunsio s se aplica aos judeus de origem: Se, portanto, o incircunciso observa os mandamentos da lei, no ser sua incircunciso reconhecida como circunciso?

(Idem, II, 26.) claro que o autor dessas palavras no pede ainda aos judeus que renunciem lei e circunciso, Mas, a epstola seguinte j declara: A circunciso nada , e a incircuncjso nada , mas a observncia dos mandamentos de Deus tudo. (1 Corntios, VII, 19.) A lei, trmo preciso, substituda aqui pela noo mais vaga de mandamento. A Epstola aos Glatas usa finalmente uma linguagem muito diferente, qualificando a lei de jugo da servido (V, 1), e renegando categricamente o rito da circunciso: Eis que, eu Paulo, vos digo que, se vos fazeis circuncisar, Cristo no vos servir para nada. (Epstola aos Glatas, V, 2.) Esta epstola anuncia uma tese nova em relao ao pen samento religioso da poca: ... no pelas obras da lei que o homem justificado, mas pela f em Jesus Cristo. (Idem, lI, 16.) As exigncias de tdas as religies anteriores ao cristianismo concentravamse principalmente na prtica de nu merosos ritos, cuja estrita observao era rdenada aos crentes. O ritual constitua o principal meio de unir os fiis, separando-os dos adeptos de outros cultos. Mas, ie tornava ao mesmo tempo extremamente difcil a pregao entre os adoradores de deuses diferentes. A renncia a todo ritual, notadamente s mil prescries da lei. nica condio proposta aos adeptos do nvo culto, e a f em que Jesus era o Cristo, o Messias, iriam facilitar grandemente a transformao do cristianismo em religio universal. A refutao da lei nas primeiras epstolas revestia-se ainda de um outro aspecto. O autor do Apocalipse anunciava que a Jerusalm celeste aguardava apenas cento e quarenta e quatro mil filhos das tribos de Israel; contrriamente, porm, a Epstola aos Romanos j declarava: ... todos aqules que descendem de Israel, no so Israel (IX, 6), e acrescentava mais adiante: No h qualquer diferena, com efeito, entre

o judeu e o grego, porquanto todos les tm um mesmo Senhor. (Epstola aos Romanos, X, 12.) Tal idia era abso lutamente nova, e, em seguida, a propaganda crist no cessou de a acentuar, coisa particularmente importante, no s no plano tnico, como tambm no social: Fomos todos, com efeito, batizados num nico Esprito, por um s corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos, quer livres. (1 Corntios, XII, 13.) No h mais escravo nem livre. (Glatas III, 28.) So precisamente aquelas duas particularidades do cristiaismo primitivo o abandono do ritual e o aplo a todos os homens sem distino e, sobretudo, s camadas inferiores da sociedade

130 A ORIGEM DO CRISTIANISMO que permitem caracteriz-lo como uma fase absolutamente nova da evoluo religiosa, destinada a tornar-se um dos elementos mais revolucionrios na histria do esprito humano.2 Lembremos uma vez mais, contudo, que o cristianismo, mesmo em sua fase inicial, nunca reivindicou a libertao dos escravos: as declaraes sbre a igualdade de todos os homens, livres ou no, assumiam um carter abstrato, no tinham em vista seno a igualdade em relao a f e diante de Deus. A religio crist no exigia mesmo dos senhores que libertassem seus escravos, cristos como les. As palavras mais radicais do cristianismo sbre a escravido foram as seguintes: Fste chamado? No te

inquietes; mas se podes tornar-te livre, aproveita-te disso antes: Porque o escravo que foi chamado pelo Senhor um liberto do Senhor; e, da mesma maneira, o homem livre que foi chamado um escravo de Cristo. Fstes comprados por um grande preo; no vos tomeis escravos dos homens. (1 Corzntios, VII, 21, 23.) Em vez de redamar categricamente a libertao dos escravos, o autor desta epstola se limita, portanto, a aconselhar vagamente a stes ltimos que escolham de preferncia a liberdade, quando tal escolha possvel... Era isso, no fundo, resignar-se com a escravido. A proclamao da igualdade dos escravos e dos homens livres no passava do plano religioso, mas, apesar disso, no deixou de favorecer a difuso da nova religi entre as camadas laboriosas, entre os deserdados, cuja grande massa se compunha de escravos. A evoluo da atitude do cristianismo primitivo em relao ao poder imperial , do mesmo modo, muito significativa. A literatura da Igreja apresenta habitualmente o cristianismo como o defensor da liberdade dos escravos, e tambm como o inimigo implacvel dos imperadores romanos, mergulhados nos vcios, e rubros do sangue dos mrtires cristos. Os escritores eclesisticos se esforam at mesmo para apresentar o famoso Dai a Csar o que de Csar, e a Deus, o que de Deus (Mateus XXII, 21), no como uma forma de compromisso com o poder temporal, mas, ao contrrio, como uma negao de tal poder. Do a impresso de ignorar que j a primeira epstola proclama sem o menor equvoco: ... no h autoridade que no venha de Deus, e as autoridades que existem foram institudas por Deus. E por isso que aqule que se ope autoridade resiste ordem que Deus estabeleceu. No por uma boa ao, mas por uma m, que devemos temer os magistrados (. .. ). O magistrado servidor de Deus ( . . ). , pois, necessrio sujeitar-se no smente por temor da punio, mas,

2 MAIuc e ENGBLS: Sur la Religian, d. Sociales, Paris, 1960, pg. 322.

AS COMUNIDADES CRISTS... 131 tambm, por motivo de conscincia, (Epstola aos Romanos, XII, 1-5.) No se nota aqui como certos meios religiosos se mostravam conciliantes em relao ao poder imperial nos comeos do sculo II? Com que espantosa rapidez o cristianismo renunciou santa clera do Apocalipse contra Roma, a grande prostituda, e se ps a afirmar que ela servia a Deus, e que os crentes deviam prestar-lhe obedincia no por temor, mas em s conscincia, A ordem dada por Traj ano de no se perseguir em vo aos cristos, e a atitude benevolente de Plnio a respeito dles, em data que coincide muito aproximadamente com aquela em que as primeiras epstolas foram compostas, mostram claramente que o conflito entre o Imprio e o cristianismo foi extremamente exagerado nos escritos dos apologistas posteriores. A passagem acima citada atesta, alm disso, como a tradio clerical se distancia da verdade no que concerne s perseguies de que teriam sido vtimas os primeiros cristos. O convite obedincia aos podres constitudos no poderia ter sido formulado seno no clima de tolerncia religiosa que caracterizou o perodo dos Antoninos (sculo II). Observa-se igualmente nas principais epstolas, atribuidas ao apstolo Paulo, uma mudana muito acentuada nas tendncias escatolgicas. No Apocalipse, essas tendncias se fazem notar por seu esprito rebelde; o advento do reino de Deus estava nle ligado estretamente queda de Roma, que se considerava iminente. As primeiras epstolas paulinianas j oferecem outros matizes. Elas ainda no renunciam, certo, s vises escatolgicas, proclamam que a vida sbre a Terra no seno sofrimento passageiro (Romanos, VIII, 18), anunciam que o fim est prximo, que o tempo curto (1 Corntios, VII, 29), assinahim: O Deus da paz esmagar logo Satans sob vossos ps (Epstola aos Romanos, XVI, 20). Mas, agora, elas prometem o reino de Deus, no na Terra, mas nos cus. A pregao crist ser marcada nos sculos seguintes pela seguinte declarao: ... se esta tenda em que moramos na Terra fr destruda, teremos no cu um edifcio que obra de Deus. (II Corntios, V, 1.) Diferentemente do Apocalipse de Joo, que no apresenta quase nenhuma informao sbre a composio e a estrutura interna das comunidades crists, as primeiras epstolas constituem a melhor fonte de que se dispe sbre sse assunto, O trao principal de sua vida continua sendo sempre as incessantes disputas entre diferentes grupos descritos no Apocalipse. (1 Corntios, 1, 12, cf. III, 5.) O autor da segunda Epstola aos Cormn tios

considera-se no dever de acentuar: . . ns no falsificamos a palavra de Deus, como o fazem muitos. (II

132 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Cormntios, II, 17.) No cap. XI, versculo 4, censura certos crentes por sua complascncia para com aqules que pregam outro Jesus, outro Esprito, outro Evangelho. A Epstola aos Glatas mantm o mesmo tom: Espanta-me que vos afasteis to prontamente daquele que vos chamou pela graa do Cristo, para passar a outro evangelho. (Epstola aos Glatas, 1, 6.) As epstolas falam freqentemente de falsos apstolos (II Corzntios, XI, 13) e falsos irmos (Glatas, II, 4), acusando -os de deformar a verdade dos evangelhos. Trata-se a, em todos sses casos, no de uma luta entre cristos, e adeptos de outras religies, mas de querelas e de desacordos no seio das comunidades crists. A existncia de um grande nmero de seitas, as modificaes constantes dos escritos evanglicos, as divergncias quanto ao credo atestam que os cristos no dispunham -nessa poca de evangelhos cannicos reconhecidos por todos. A virulncia dos conflitos entre os cristos aparece nesta advertncia enrgica (1 Corzntios, VI, 1): Ousa qualquer de vs, quando h alguma diferena com outro, ir a juzo perante os injustos? Isto leva a presumir que as querelas entre crentes diziam respeito no smente aos bens materiais, mas tambm aos problemas religiosos, sem o

que no se poderia compreender esta interdio categrica aos cristos de se dirigirem aos tribunais. A passagem seguinte da primeira Epst ola aos Corzntios (VIII, 5), sbre a qual os telogos silenciam, mostra de um modo eloqente a confuso ideolgica que reinava nas comunidades crists primitivas: . . . existem realmente vrios deuses e vrios senhores, contudo para ns no h seno um Deus ( .. e um s Senhor, Jesus Cristo. Aqui, reconhece-se sem equvoco o politesmo em oposio ao credo cannico, e no apenas na Terra, mas tambm nos cus. A expresso H sres chamados deuses, empregada um pouco antes no mesmo texto, no passa, com tda a evidncia, de uma interpolao posterior, e no faz mais do que acentuar quanto essa passagem sob a sua forma inicial contrria ao dogma ortodoxo. Estas citaes das primeiras epstolas paulinianas provam que as comunidades crists dos comeos do sculo II, bem como as que existiam meio sculo antes, encontravam-se longe da concrdia e da unidade descritas na histria eclesistica. Unnimes em sua f no advento de Jesus, as diversas seitas crists interpretavam, cada uma a seu modo, os dogmas da nova religio, pregavam evangelhos diferentes, e, o que ainda mais caracterstico, passavam fcilmente de uma doutrina a outra. No decorrer da luta, duas tendncias se constituram entre as seitas que se consideram crists; uma delas, ligada ao nome do apstolo Paulo, assumiu a chefia de numerosos grupos cristos, e lanou as bases da fundao da Igreja episcopal; a outra per

133 AS COMUNSOADES CRISTS.. maneceu, -quanto ao essencial, nas posies do Apocalise, dando nascimento subseqente a numerosas heresias judaico-crists. A composio social das comunidades crists primitivas, a julgar-se pelas primeiras epstolas paulinianas, era ainda bastante homognea nos comeos do sculo II. Os adeptos da nova religio se recrutavam ento quase que inteiramente nas camadas inferiores da sociedade. Constatando que no havia entre os chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos nobres, o autor da primeira Epstola aos Corzntios (1, 26-28) declara que Deus escolheu as coisas vis do mundo e as desprezveis para reduzir a nada sses poderosos e sses nobres. Semelhante reflexo teria sido impossvel, naturalmente, se os ricos fssem numerosos entre os fiis de Cristo. Eis ainda outro trao a sse respeito. A primeira Epstola aos Corn tios dedica longo trecho maneira de se celebrar a ceia ao Senhor, que encerrava as assemblias dos cristos, e, em seguida, nota com indignao (cap. XI, versculos 21 e 22): Quando esto mesa, cada um comea por tomar sua prpria ceia, de -sorte que um tem fome, e outro se embriaga. Acentua que aqules que assim procedem envergonham os que nada tm. Os cristos que no matavam sua fome eram numerosos nessa poca, segundo parece. A profecia era tambm um trao distintivo da vida das comunidades crists primitivas. A Igreja e o clero no existiam ainda, de modo que os profetas desempenhavam um papel importante na poca. Caam em xtase nas assemblias de fiis, e quanto mais caticos e ininteligveis eram seus discursos, mais se acreditava estarem les inspirados pela graa de Deus. A Igreja iria ensinar mais tarde que a graa era privilgio do clero. Nas primeiras epstolas, os profetas ainda so bastante considerados, e a nica coisa que se exige que tudo se faa decentemente, e com ordem. (1 Cormntios, XIV, 40.) No decorrer do meio sculo que separa as primeiras epstolas paulinianas, do Apocalipse, a composio tnica das comunidades crists, diferentemente de sua composio social, modificou-se muito. Isto confirmado pela polmica com o judasmo oficial, j assinalada anteriormente, assim como pelas reiteradas afirmaes das apstolas sbre a igualdade entre crentes de origem, tanto judia, como pag. Mesmo na passagem citada sbre os profetas, o autor da primeira Epstola a os Corintios sentese no dever de defender aqules que falam em lnguas (XIV, 39), apesar de muitos auditores no os compreenderem. Convm ter em conta, para dar a essa passagem seu justo valor, que a populao urbana, notadamente a leste do Imprio, no era homognea. Alm dos gregos e dos romanos, existia nas cidades um considervel nmero de grupos tnicos e lin

134 A ORIGEM DO CRISTIANISMO gsticos: judeus, egpcios, srios, germanos etc. A massa crist, composta sobretudo de escravos e de pobres, era particular- mente heterognea do ponto de vista tnico. Caindo em xtase, os fiis exprimiam-se naturalmente em sua lngua natal. Tudo isso revela que, na poca em que as primeiras epstolas atribudas a Paulo foram escritas, as comunidades crists primitivas se compunham j em grande escala no s de judeus, mas tambm de pagos. J assinalamos anteriormente que no se encontra no Apocalipse nenhuma aluso a uma forma qualquer de unio das diversas comunidades crists, ou a uma direo geral. S os profetas e os apstolos que se destacavam um pouco dos fiis comuns. Na poca das primeiras epstolas, esta situao comea a mudar: elas falam muitas vzes dos pregadores errantes. (1 Corntios, IV, 11, por exemplo.) Os autores dessas epstolas consagram muita ateno s coletas, e previnem mesmo que cada cristo deve pr de parte o que possa no primeiro dia da semana para a manuteno dos santos errantes. (1 Corzntios, XVI, 2; II Cormntios, VIII - XII. ) Alguns dstes santos andavam providos, segundo parece, de cartas de recomendao. (II Cortntios, IV, 1.) As queixas de Paulo a respeito da fome, da sde e da nudez (1 Corzntios, IV, 11) que seriam o quinho dos pregadores do cristianismo deviam despertar a piedade nos coraes dos crentes, e lev-los, assim, a desatar suas blsas. Nas epstolas j se encontram ndices de um clero nascente. A primeira Epstola aos Corintios apresenta ste esbo de hierarquia clerical: E Deus estabeleceu na Igreja primeiramente os apstolos, em segundo lugar, os profetas, em terceiro, os doutores, em seguida, aqules que tm o dom dos milagres, finalmente, os que tm os dons de curar, de socorrer, de governar, de falar diversas lnguas. (1 Corzntios, XII, 28.) Reencontra se essa mesma escala hierrquica, um pouco modificada, na Epstola aos Romanos, XIII, 5-11, passagem que certamente no foi corrigida posteriormente; do contrrio no se teria deixado de nela evocar o episcopado, que desempenhou um papel cada vez mais

importante no aparato da Igreja, a partir dos meados do sculo II. Notemos, contudo, que a palavra Igreja no texto que acabamos de citar ainda empregada no sentido de comunidade crist. O divrcio cada vez mais pronunciado entre os chefes das comunidades, e a massa dos crentes, aparece numa declarao extremamente franca do autor da segunda Epstola aos Corntios (XI, 20): Se algum vos pe em servido, se algum vos devora, se algum arrogante, se algum vos bate no rosto, vs deveis suportar. Trata-se a, segundo o contexto, das relaes no seio das comunidades crists da poca.

AS COMUNIDADES CRISTS.. 135 O contedo das primeiras epstolas paulinianas nos permite, assim, compreeder certos traos distintivos da evoluo ideolgica e das mudanas de estrutura das comunidades crists, no decorrer do seu primeiro meio sculo de vida. A tendncia geral a ruptura gradual com o judasmo, a transformao de Jesus, divindade, em Homem-Deus, a ardente espera do Juzo Final, e, finalmente, a inexistncia de qualquer ritual.

A linha politica e social da pregao crist no estava determinada ainda em grande escala pela composio social dos adeptos da nova religio: a difuso desta, quase que exclusivamente entre as massas laboriosas, obrigava os autores das epstolas a colocar, les prprios, de qualquer forma, o problema da atitude que era preciso adotar em relao riqueza, escravido, e, inicialmente, ao poder romano. Depois de um curto perodo de negao do poder imperial, o cristianismo passou ao reconhecimento da autoridade de Roma e, em seguida, paz com o Imprio. No como, a composio social das comunidades crists era ainda bastante homognea, uma vez que os seus adeptos eram recrutados quase que inteiramente entre os escravos, os libertos, os artesos e tda espcie de elementos das camadas pobres das cidades. por isso que as primeiras epstolas atribudas ao apstolo Paulo exprimem desprzo pelos bens terrestres, condenam a cupidez e simpatizam com o escravo, A espera do fim do mundo tambm fortalece esta tendncia, o que no levou contudo, sublinhemos, o cristianismo primitivo a reclamar de modo categrico a abolio da propriedade privada e da escravido. 2. FORMAO DA IDEOLOGIA CRISTA A tendncia que acabamos de definir se acentuou a partix do segundo quarto do sculo II. O segundo grupo de epstolas paulinianas (aos efsios, aos filipenses, aos colossenses e as duas epstolas aos tessalnicos) nos permite descobrir neste plano numerosos pontos novos. A pregao crist nelas se caracteriza, em primeiro lugar, pelo chamamento a tdas as camadas da populao sem qualquer distino tnica ou social. Ela proclama: No h (.. .) nem grego, nem judeu, nem circunciso, nem incircunciso, nem brbaro, nem sita, nem escravo, nem livre; mas Cristo tudo e em todos. (Colossenses, III, 11.) O captulo precedente desta epstola (II, 16) rejeita as interdies concernentes ao comer e ao beber e, tambm, as celebraes da Lua nova, do sbado etc. Tendo rompido com o judasmo, e no possuindo ainda seu prprio ritual, o cristianismo original no exigia dos fiis a renncia s cerimnias religiosas s quais estavam habituados h tanto tempo.

136 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Neste ponto, precisamente, residia a diferena radical entre o cristianismo primitivo e os cultos anteriores. Esta circunstncia nos permite, por outro lado, concluir que o cristianismo no tinha elaborado seu prprio ritual at os meados do s culo II. O fato de a pregao crist enderear-se a tdas as tribos e a todos os povos provocou uma exacerbao de sua polmica com o judasmo. Se as primeiras epstolas marcam, o que no fazia o Apocalipse, o como da ruptura com o judasmo, as que reunimos no segundo grupo lhe so francamente hostis. Sua atitude em relao ao rito da circunciso probante a sse respeito. A Epstola aos Romanos declarava a circunciso necessria para os cristos de origem judaica, e obrigatria a observncia da lei mosaica para todos. (Epstola aos Romanos, II, 13 e 25.) Nas epstolas do segundo grupo, muda-se o tom sbre sse assunto. Expresses tais como as seguintes: Cuidado com os ces, cuidado com os maus trabalhadores, cuidado com os falsos circuncisos (Filipenses, III, 2) no figuram em qualquer texto das primeiras mensagens paulinianas. O tom da primeira Epstola aos Tessalnicos mais violento ainda. Ela formula contra os judeus, pela primeira vez, a acusao de terem causado a morte de Jesus Cristo e dos profetas, e de serem inimigos de todos os homens. (1 Epstola aos Tessalnicos, II, 15.) Foi apoiando-se nessas acusaes que os representantes da Igreja perseguiram os judeus durante tantos sculos. As palavras inimigos de todos os homens. nos autorizam, por outro lado, a situar, de modo bastante preciso, esta epstola na poca da insurreio de Bar-Cocheba (132-136), ou um pouco mais tarde. Da se pode ainda tirar a concluso de que nessa poca o cristianismo j se tinha destacado do judasmo, e que sua difuso era grande entre os pagos. No que concerne evoluo da imagem de Jesus, o segundo grupo de epstolas paulinianas apenas nos permite acrescentar um ou dois traos importantes. As linhas acima citadas mostram que, nessa poca, j se formava um dos elementos maiores do mito evanglico de Jesus: o relato do seu martrio e de sua morte em Jerusalm. A referncia s perseguies dos profetas atesta que o autor da primeira Epstola aos

Tessalnicos conhecia o contedo das mensagens paulinianas do primeiro grupo, a Epstola aos Glatas, por exemplo. Algumas passagens do segundo grupo de epstolas apresentam tambm outros pontos de grande importncia: encontram-se nelas alguns elementos do mito de Jesus que no foram includos nos evangelhos. Na Epstola aos Filipenses diz-se que Jesus aniquilouse a si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens. (Filpenses, II, 7.) Trata-se, aqui, de um pormenor extremamente importante, que

AS COMUNIDADES CRISTS 137 revela uma das fases da formao do mito conhecido. Sabe-se que os evangelhos no dizem em parte alguma que o Cristo apareceu sob o aspecto de um servo, de um escravo. Conclui-se, pois, que a epstola em questo conserva os traos de uma das variantes apcrifas da lenda sbre o fundador do cristianismo. E preciso dizer que semelhante verso era muito til propaganda desta religio entre os escravos, para conquist-los para a nova f. Esta verso no encontrou lugar nos evangelhos, porque, a partir da segunda metade do sculo II, as camadas superiores da populao comearam a desempenhar um papel cada vez mais importante no cristianismo, e a imagem de um Deus-Escravo no era de feitio agradvel para elas. Eis ainda outra passagem do segundo grupo de epstolas que traz as marcas dos escritos cristos dste perodo e que no foram includos no cnone. Na Epstola aos E/e sios lse (V, 14): Foi por isso que se disse: Desperta, tu que dormes, levanta-te de entre os

mortos, e Cristo te esclarecer. A frmula: por isso que se disse aplicada no Nvo Testamento aos textos do Antigo Testamento e dos evangelhos. As palavras levanta-te, s esclarecido figuram no Livro do Projeta Isaas (LX, 1). No h dvida de que a outra parte da frase foi tirada de um evangelho apcrifo. Tudo leva a crer que alguns escritos que se consideravam como santos no momento em que a Epstola aos E/sios foi composta no foram includos por qualquer razo, nem no Antigo Testamento, nem no Nvo Testamento. Os casos dsse gnero no so raros. As epstolas do segundo grupo dedicam muita ateno s esperanas escatolgicas. No Apocalipse, elas estavam sobretudo marcadas por um dio mortal contra Roma, enquanto que nas primeiras epstolas paulinianas a predicao de que o tempo curto simplesmente acompanhada da promessa da instaurao do reino de Deus. Contudo, as pregaes sbre a iminncia do Juzo Final, a punio dos mpios e a recompensa dos justos continuou sendo durante muito tempo ainda um instrumento de propaganda crist.. Por outro lado, a protelao do fim do mundo, de gerao em gerao, minava a f na verdade das profecias anunciadas no Apocalipse de Joo e em outros escritos cristos dos primeiros tempos. O grupo de epstolas aqui examinado j procura achar uma sada para esta contradio. O autor da segunda Epstola aos Tessalnicos declara a sse respeito: Quanto vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e nossa reunio com le, ns vos rogamos, irmos, . que no vos deixeis fcilmente afastar do vosso bom senso, e no vos perturbeis, seja por qualquer inspirao, seja por qualquer palavra, seja por qualquer carta que digam escrita por ns, como

138 A ORIGSM DO CRISTIANISMO se o dia do Senhor estivesse j perto. (II Tessalnicos, II, 1.) Ie explica que o dia do Senhor s chegar quando a iriiqdade atingir seu apogeu. Em contrapartida, descreve sem poupar detalhes os sinais do dia do Senhor: a voz de um arcanjo, o som da trombeta de Deus, os crentes arrebatados sbre nuvens e assim por diante. (1 Tessalnicos IV, 16.) O reino de Deus definitivamente protelado, e passa-se a acentuar a beatitude que aguarda os crentes no outro mundo. Compreende-se que semelhante modificao no podia ser aceita de improvso por tdas as comunidades crists. A sse respeito, a splica que Paulo enderea aos crentes, exortando-os a no se deixarem perturbar por cartas que diriam vindas dle, bastante interessante, assim como passagens tais como a da Epstola aos Filipenses, em que le se levanta contra os que pregam o Cristo por inveja e por esprito de disputa. (Fuipenses, 1, 15.) O como desta epstola tambm bastante caracterstico. Seu autor comea como de costume na primeira pessoa, mas passa, siibitamente, terceira, no texto que chegou at ns, a partir do sexto versculo do primeiro captulo onde se diz: . . . aqule que comeou em vs esta boa obra a tornar perfeita at ao dia de Jesus Cristo, o que no o impede de continuar, depois, falando em nome do apstolo Paulo. Pode-se crer que as palavras que acabamos de citar se referiam, no texto inicial, ao autor da epstola, que estaria convencido de que sobreviveria at o dia do Senhor, pelo menos. Posteriormente esta passagem foi redigida de modo a salvar a autoridade do apstolo. A esperana na vinda do Senhor se dissipava, e, inevitvelmente, cedeu o lugar tendncia para um acomodamento com os detentores do poder. Isso determinou, em particular, a ulterior evoluo da atitude do cristianismo em relao escravido. Os primeiros escritos cristos proclamavam a igualdade de todos os sres humanos, abstratamente certo, e diante de Deus apenas: Fstes resgatados por um alto pro; no vos tomeis escravos dos homens. (1 Corzntios, VII, 23.) Agora, a pregao crist punha no primeiro plano a resignao como um dever dos escravos: Servos, obedecei aos vossos senhores com temor e tremor, na simplicidade do vosso corao, como a Cristo. (Efsios, VI, 5.) O autor desta epstola aconselha a servir os senhores no apenas sob os seus olhos, mas ainda de bom corao, e identifica inteiramente a obedincia aos senhores, com a que se deve a Deus. A Epstola aos Colossenses (III, 22 etc.) prega a mesma coisa. Dos senhores, o cristianismo no reclama, em contrapartida, seno isto: . . concedei aos vossos servos o que justo e equitativo. (Colossenses, IV, 1.) Verificamos, portanto, que,

139 AS COMUNIDADES CRISTS... antes mesmo da constituio da Igreja, o cristianismo j se tinha decidido pelo reconhecimento da escravido e que a sua pregao no visava a obter a libertao dos escravos, ou, ao menos, uma sensvel melhoria da sorte dles, mas, sim, a convenc-los da necessidade de obedecer cegamente aos seus senhores. Contudo, seria errado crer que, j durante a primeira metade do sculo II, o cristianismo era a religio das classes possuidoras de Roma. O reconhecimento da escravido e o aplo submisso endereado aos escravos testemunham, de preferncia, uma manifestao de lealdade para com o Imprio, e no o aparecimento nas comunidades crists de um influente contingente de senhores de escravos. A composio social das comunidades era ainda bastante homognea, e comportava, alm dos escravos, artesos e trabalhadores urbanos. No por acaso que no segundo grupo de epstolas paulnianas se encontram freqentemente apelos a trabalhar com suas prprias mos (1 Tessalnicos, IV, 11) respeitar os trabalhadores, a fazer com suas prprias mos que direito. (E/esios, IV, 28.) O clebre preceito: Se algum no quiser trabalhar, que no coma tambm (II Tessalnicos, III, 10) s poderia ter surgido evidentemente num meio laborioso. A maioria das exortaes so dirigidas contra os falsos profetas, que erravam de comunidade em comunidade, e que abusavam da boa f dos crentes. A freqente repetio dsses aplos prova suficientemente que a massa dos cristos

pertencia populao laboriosa. O autor de uma dessas epstolas declara, em conseqncia, a propsito da atitude que pregadores devem observar: No temos comido gratuita- mente o po de ningum; mas com trabalho e fadiga, trabalhando noite e dia, para no sermos pesados a nenhum de vz. (II Tessalnicos, III, 8. Neste grupo de epstolas encontra-se, pela primeira vez, palavra grega eclesia, assemblia, tomada no sentido de Igreja: Jesus proclamado a cabea da Igreja (Colossenses, 18), que seu corpo. (Colossenses 1, 24 e Efsios, V, 23.) No caso de essas passagens no serem interpolaes posteriores, isto significa que, ja durante o segundo quarto do seculo II, a idia da unidade comeava a se impor s comunidades crists, at ento isoladas. preciso crer, contudo, que o aparato da Igreja s foi constitudo muito mais tarde. Notemos, ainda, que, na Epstola aos Ef esios, a palavra evangelista aparece pela primeira vez, no no sentido ordinrio de pregador da vinda do Cristo, mas no de autor ou pregador dos evangelhos. (Efsios, IV, 11.) Lembremos a sse respeito que os papiros mais antigos que contm fragmentos dos evangelhos remontam predsamente ao segundo quarto do sculo II, isto e, poca

140 A ORIGEM DO CRISTIANISMO

em que a Epstola aos Efsios foi composta. claro que a palavra evangelistas aqui no designa os autores dos evangelhos includos no Nvo Testamento. A Epstola aos Fuipenses (1, 1) fala, certo, de bispos e diconos, uma nica vez, alis, mas, segundo a opinio geral, trata-se, aqui, de uma interpolao posterior, pois, tanto as primeiras epstolas paulinianas como as do segundo grupo, ignoram completamente o episcopado. Assim, o segundo grupo de epstolas atribudas ao apstolo Paulo nos permite constatar vrios aspectos novos no cristianismo. Durante o segundo quarto do sculo II, a religio crist derruba tdas as barreiras tnicas e sociais, e rompe definitivamente com o judasmo. Ela evita a anunciao do fim iminente do mundo; procura um meio de entendimento com o poder. Tendo proclamado a igualdade de todos os sres humanos diante de Deus, trata de pregar aos escravos a submisso aos seus senhores. Quanto composio social, as comunidades crists permanecem mais ou menos homogneas; suas fileiras continuam sendo constitudas por elementos pertencentes s camadas pobres e laboriosas da populao. A idia da Igreja convocada para unir sob o seu signo as comunidades crists parece surgir igualmente durante ste perodo. 3. O PAPEL DO CLERO SEGUNDO AS EPISTOLAS PASTORAIS Classificam-se no ltimo grupo de mensagens paulinianas as duas epstolas a Timteo e a epstola a Tito, bastante dif e- rentes de tdas as precedentes. Estas epstolas so endereadas aos chefes de comunidades, enquanto que as mensagens dos dois primeiros grupos o eram s comunidades em seu conjunto. Elas tm por tema, sobretudo, definir as regras de conduta dos bispos; s esta circunstncia j nos permite situ-la depois das outras: no como da segunda metade do sculo II, data que coincide mais ou menos com a dos evangelhos cannicos. Ainda que ste grupo de epstolas seja posterior ao perodo tratado no presente captulo, til assinalar aqui os traos mais caractersticos, pois les refletem nitidamente o ponto atingido pelo cristianism? ao cabo de um sculo de evoluo. O aparecimento, nas epstolas pastorais, do clero separado da massa dos fiis o seu trao mais caracterstico. Encontramos nelas, pela primeira vez, ste personagem: o bispo, considerado no smente como chefe de tal ou qual comunidade crist, mas, ainda, de unies de comunidades. Assim, Tito, Bispo de Creta, encarregado de estabelecer ancies em tdas as cidades. (Tito, 1, 5.) A primeira Epstola a Timteo enumera de modo detalhado as funes dos bispos, dos diconos, dos ancios e de

AS COMUNIDADES CRISTS... 141 outros membros do clero. Em particular, nela se informa que no se deve receber acusao contra um ancio, se ela no se firmar no depoimento de duas ou de trs testemunhas. (1 Timteo, V, 19.) Segundo o contexto, compreende-se que essas acusaes emanavam dos cristos, e pode-se delas concluir que os conflitos entre os fiis agrupados, e o clero, eram ento bastante freqentes. As constantes exortaes do autor das epstolas aos bispos e aos diconos a serem desinteressados, a no buscarem proveitos srdidos (1 Timteo, III, 3 e 8, Tito, 1, 7) levam tambm a crer que sses conflitos eram devidos, muitas vzes, apropriao, pelo clero, dos bens das comunidades. A se julgar pelas epstolas pastorais, o aparato clerical estava destinado, em primeiro lugar, a lutar contra as falsas doutrinas. Encontram-se nelas, a cada passo, advertncias at mesmo contra a tentao de discutir com os cristos no ortodoxos. O autor da segunda Epstola a Timteo suplica-lhe em nome de Jesus a evitar as disputas de palavras que apenas servem para prejudicar aqules que as escutam. (II Timteo, II, 14.) As epstolas pastorais do mais um passo no caminho da evoluo ulterior do cristianismo em relao ao poder temporal, proclamando que os cristos no so inimigos dsse poder, e ordenando, mesmo, aos crentes rezar . .. pelos reis, e por todos aqules que so elevados em dignidade. (1 Timteo, II, 2.) A submisso s autoridades, aos grandes dste mundo, torna-se assim um dos principais deveres dos, fiis. Um nico sculo bastou para fazer com que o cristianismo passasse, do dio contra a grande prostituda de Babilnia, santificao do mesmo poder imperial.

No que concerne escravido, essas epstolas continuam, no essencial, nas posies das do segundo grupo: os escravos devem obedecer aos seus senhores, no por temor, mas de bom corao. E acrescentam isto, ponto importante: os escravos cujos senhores so cristos, em vez de os desprezarem, so obrigados, ao contrrio, a servi-los melhor, porquanto so fiis e bem-amados que se dedicam a fazer-lhes o bem. (1 Timteo, IV, 2.) Nas epstolas anteriores enumeravam-se os deveres recprocos dos escravos e dos senhores. Aqui, no se limita o autor a silenciar sbre as obrigaes dos senhores para com seus escravos, mas condena, alm disso, os que ensinam falsas doutrinas, os que pensam diferentemente, como pessoas infladas de orgulho, que nada sabem, e so tolas etc. V-se, aqui, como se passou, do convite no vos tomeis escravos dos homens, consagrao da escravido, que acrescida ainda mais pelo dever que se impe aos escravos cristos de amar seus senhores cristos, proclamados seus benfeitores. vi-

142 A ORIGEM DO CRISTIANISMO svel que, a partir da segunda metade do sculo II, as camadas possuidoras da populao comeam a desempenhar um papel decisivo no seio das comunidades crists, e, primeiro que tudo, na Igreja. A curta Epstola a Filemon permite, igualmente, caracterizar a atitude do cristianismo primitivo em relao escravido. Trata-se, nela, de certo Onsimo, escravo de Filemon, que viveu durante muito tempo na casa do autor da epstola, e que retorna ao

seu senhor depois de se ter convertido ao cristianismo como le. Paulo no prope diretamente a Filemon que liberte sse escravo. Pede-lhe, apenas, que o receba como se le fsse o prprio Paulo. O problema das relaes entre senhores e escravos cristos coloca-se, nesta epstola, apenas no plano da fraternidade religiosa. A simpatia pelos oprimidos no impedia ao cristianismo primitivo de tolerar a escravido, at mesmo nas fileiras dos seus adeptos. Esta posio continuou a ser a da Igreja, posteriormente. No h a menor dvida de que as epstolas atribudas ao apstolo Paulo no so tdas devidas a um s homem. Elas se contradizem continuamente, e podemos observar, nelas, diferenas muito sensveis de estilo e de linguagem. A melhor maneira de se explicar tudo isso consiste em atribuir as epstolas a diferentes autores, classificando-os em grupos que representam, cada qual, uma fase determinada na evoluo da ideologia crist. Semelhante mtodo permite elaborar um quadro bastante completo das modificaes sofridas pela nova religio, no decorrer do primeiro sculo da sua existncia. Que as contradies abundam nas epstolas paulinianas, at mesmo os escritores eclesisticos no podem deixar de o reconhecer. Procurando justific-las, sses escritores dizem que o apstolo comps umas, quando jovem, e outras, durante sua velhice.3 Esquecem, contudo, que, segundo a tradio da Igreja, o perodo cristo da vida de Paulo no durou mais do que trinta anos. impossvel admitir-se que o cristianismo tivesse podido passar durante to curto lapso de tempo, da estigmatizao do poder temporal, injuno aos fiis de rezar pelos reis e dignatrios, da negao da escravido, exortao aos escravos cristos, para que obedecessem aos senhores igualmente cristos. At mesmo num perodo de um sculo, semelhante metamorfose parecia extremamente rpida, sobretudo se

3 A. Lojsy, obra cit ada, pg 9, nota, irnicamente, que, pala explicar a incoerncia doutrinal das diversas epstolas paulinianas e, muitas vzes, no texto de uma mesma epstola, ter-se-ia podido imaginar uma explicao melhor do que a mobilidade de esprito da qual era superabundantemente dotado o apstolo Paulo, segundo se ordinriamente obrigado a admitir.

AS COMUNIDADES CRISTS. 143 se leva em conta a lentido do desenvolvimento histrico sob o signo da escravido. No seu conjunto, as epstolas atribudas ao apstolo Paulo constituem um dos documentos mais importantes da evoluo inicial do cristianismo. Elas refletem de modo mais ou menos fiel a tendncia histrica do desenvolvimento do cristianismo original, a partir do Apocalipse de Joo, at os evangelhos, isto , a partir de uma das seitas judaicas, at uma religio independente, se bem que no ainda definitivamente cristalizada. Seguimos a evoluo da ideologia crist num nico grupo de fontes: as epstolas paulinianas. O contedo das outras epstolas do Nvo Testamento mostra igualmente que diversas tendncias se degladiavam encarniadamente no seio das comunidades crists, no decorrer do primeiro sculo do cristianismo. Esta luta aparece antes de tudo nos Atos dos Apstolos, cujos temas giram em trno das atividades nitidamente opostas de Pedro e de Paulo. O leitor ver em seguida que se tratava a no de uma luta entre pessoas, mas de duas linhas de desenvolvimento do cristianismo. O choque entre essas duas correntes crists opostas, do qual os Atos do uma idia bastante clara, apresentase com certo realce nas mensagens no paulinianas do Nvo Testamento, que analisaremos nas pginas que seguem. 4. A TENDNCIA .TLJDAICO-CRIST NAS EPSTOLAS DO NVO TESTAMENTO Alm das epstolas atribudas a Paulo, o cnone do Nvo Testamento comporta sete epstolas apostlicas, das quais uma atribuda a Tiago, duas a Pedro, trs a Joo e uma a Judas. Diferentemente das mensagens paulinianas, stes escritos so bem curtos e, considerados em conjunto, ocupam menor espao do que, por exemplo, as duas epstolas aos corntios, de Paulo. Seu contedo , por outro lado, bastante homogneo. Compostas por um grupo de correligionrios, no apresentam contradies surpreendentes com as que assinalamos nas epstolas de Paulo. Em conjunto, representam uma tendncia bem definida e distinta daquela das mensagens paulinianas. Tal fato reconhecido at mesmo por seus autores numa passagem do Nvo Testamento, em que se condenam abertamente outros escritos cannicos. Na segunda Epstola de Pedro diz-se que tdas as cartas do irmo Paulo contm pontos difceis de compreender, que as pessoas ignorantes e inconstantes torcem, como os das escrituras, para sua prpria perdio. (Pedro, III, 15-17.) O autor desta epstola pe os crentes em guarda contra o perigo de serem arrastados ao rro pelos mpios, e os exorta

a permanecerem firmes em sua f. sse tom polmico, brutal, contra uma parte to importante dos escritos do Novo

144 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Testamento revela quo speras eram as contradies entre os cristos. Os debates que a questo da justificao pela f suscitavam na cristandade so outro exemplo do conflito entre as duas tendncias. Segundo a Epstola aos Glatas, no pelas obras da lei que o homem justificado, mas pela f em Jesus Cristo, e nenhuma carne ser justificada pelas obras da lei. (Glatas, II, 16.) Em contrapartida, mais da metade da Epstola de Tiago consagrada a afirmar o contrrio: Assim tambm a f; se ela no tiver as obras, est morta em si mesma. (Tiago, II, 17 e 26.) O fundo desta polmica no residia, naturalmente, na oposio abstrata entre a f e as obras, mas decorria do fato de ste ltimo trmo subentender a observncia de ritos judaicos como a circunsciso, a celebrao do sbado, e outros preceitos aos quais a Epstola aos Glatas se referia francamente, enquanto que a Epstola de Tiago prefere sbre les silenciar. Necessrio dizer aqui que a Epstola aos Glatas traa uma linha de demarcao bastante ntida entre Paulo, a quem o evangelho para os incircuncisos foi confiado (II, 7), e Pedro, a quem a mesma misso foi destinada em relao aos circuncisos. Um

pouco mais abaixo, nos versculos 12-14, Pedro acusado de judaizar. Os evangelhos sinticos no se esquecem de descrever minuciosamente como Pedro, por trs vzes, renegou Jesus. Isto no impede a Mateus de dizer a respeito dsse apstolo que le a pedra sbre a qual a Igreja ser construda, e que o Cristo lhe dar as chaves do reino dos cus. (Mateus, XVI, 18.) Todos sses fatos atestam a presena no Novo Testamento de pelo menos duas tendncias claramente opostas. O principal ponto de divergncia entre elas diz respeito sua respectiva atitude em face do judasmo e dos judeus. A linha pr-judeu ou, melhor, judaico-crist das epstolas no paulinianas aparece em vrias questes. Assim, o autor da Epstola de Tiago se enderea smente s doze tribos que andam dispersas (1, 1), portanto, micamente aos judeus estabelecidos fora da Palestina, e no a todos os cristos. A primeira Epstola de Pedro, do mesmo modo, dirigida queles que so estrangeiros e dispersos no Ponto, na Galcia, na Capadcia, na Asia e na Bitnia, e que so os eleitos segundo a pr-cincia de Deus, o Pai (1, 1) isto , apenas aos judeus da sia Menor. As epstolas no paulinianas nunca se endeream aos cristos de origem pag. H, portanto, motivos para se crer que seus autores, semelhana do autor do Apocalipse de Joo, no concebiam o cristianismo seno como um ramo do judasmo. Diferentemente das epstolas paulinianas, estas nunca atacam os judeus e o judasmo.

145 AS COMUNIDADES CRIST,s... Apesar das divergncias entre as epstolas do Novo Testamento no que concerne ao judasmo, seu acrdo quase completo quanto aos outros artigos da f crist. Os autores das mensagens no paulinianas acham que Jesus o Messias. (1 Epstola de Joo, II, 1 e 22.) Essas mensagens chegam a declarar que aqules que negam Jesus como Filho de Deus, negam por isso o Pai, e tornam-se descrentes. (Ibidem.) Segundo essas epstolas, Jesus teria nascido em Jerusalm, e ressuscitado dos mortos. (1 Pedro, 1, 21.) No versculo 20 do mesmo captulo diz-se que Jesus o cordeiro predestinado antes da fundao do mundo, e manifestado no fim dos tempos. ste grupo de epstolas nos permite acompanhar a elaborao da dogmtica e do ritual cristos. Na primeira Epstola de Joo encontra.se j o dogma da Santssima Trindade, se bem que formulado de um modo no muito ortodoxo: Porque trs so os que do testemunho: o Esprito, a gua e o sangue, e os trs esto de acrdo. Esta frmula j no mais judaica. O mesmo grupo de mensagens j faz aluso ao batismo. (1 Pedro, III, 21.) A espera da vinda do Cristo expressa aqui com mais vigor do que nas epstolas paulinianas, e de modo quase to claro como no Apocalipse. A Epstola de Tiago diz: ... a vinda do Senhor est prxima, ( . . . ) eis que o juiz est porta. (Tiago, V, 8.) E as de Joo (1 Joo, II, 18) e de Judas (Judas, 1, 18) proclamam: j a ltima hora, os ltimos tempos. Tal o motivo central que retorna sem cessar neste grupo de epstolas. semelhana das mensagens paulinianas, elas se interrogam sbre o retardamento da segunda vinda do Senhor, que deveria trazer aos fiis a compensao por seus sofrimentos. queles que dizem: Onde est a promessa de sua vinda? Porque desde que os pais morreram tdas as coisas permanecem como desde o princpio da criao. . . (II Pedro, III, 4), o autor no encontra outra coisa para responder, fraca consolao, seno que diante do Senhor, um dia como mil anos, e que, se le tarda, por que usa de pacincia para dar ao gnero humano tempo para que chegue ao arrependimento.

Protelava-se, dsse modo, para uma data indeterminada, o cumprimento das promessas escatolgicas, s quais a massa crist, composta de trabalhadores, ligava a esperana de se livrar da misria, e de ver os opressores punidos. Diferentemente do Apocalipse de Joo, mas, em plena conformidade com as epstolas paulinianas, as mensagens dste grupo pregam a integral submisso ao poder. A segunda Epstola de Pedro (II, 10) condena enrgicamente, sobretudo aqules que, audaciosos e arrogantes, desprezam a autoridade, e no temem injuriar as dignidades. A Epstola de Judas os

146 A ORIGEM DO CRISTIANISMO compara aos pecadores de Sodoma e de Gomorra. (Judas, 1, 8.) Assim, o dio contra Roma e contra os opressores substitudo pela pregao da submisso aos governantes e da renncia luta, em nome da esperana ilusria da segunda vinda em uma data que se perde no indeterminado. stes apelos de obedincia e submisso s autoridades nos dois grupos de epstolas do Nvo Testamento revelam no apenas a acentuao da tendncia conciliao com o poder imperial, mas, tambm, a persistncia no seio do cristianismo das tradies anti-romanas do Apocalipse. O reconhecimento das autoridades determinava a aceitao da escravido, fundamento do regime social do Imprio. O siogan Teriiei a Deus; honrai o Rei (1 Pedro, II, 17) seguido, sem transio, dste conselho: servos, sujeitai-vos com todo o temor aos vossos senhores, no smente aos que so bons e humanos, mas tambm queles que so rigorosos. A tartuf ice do autor desta epstola posta inteiramente a nu por sua argumentao: com efeito, que glria existe em suportar maus tratamentos, por ter cometido faltas? Mas, se suportais o sofrimento, quando fizestes o bem, isso agradvel a Deus. (Versculo 20.) Vemos, aqui, claramente, a natureza dos princpios sociais do cristianismo primitivo que lhe asseguram a tolerncia dos podres romanos, e, finalmente, sua vitria sob Constantino. necessrio dizer, contudo, que os autores dste grupo de epstolas estabelecem ainda certa diferena entre o reconhecimento do poder dos ricos e da escravido, de um lado, e sua atitude moral em relao riqueza, do outro. A Epstola de Tiago consagra largo trecho condenao dos ricaos, nestes trmos: Agora a vossa vez, oh, ricos! Chorai e pranteal por causa das desgraas que vos ho de vir (...) Vosso ouro e vossa prata se enferrujaram; e a sua ferrugem dar testemunho contra vs, e comer vossa carne como um fogo (...) Eis o salrio dos trabalhadores que ceifaram vossos campos, que no foi

pago por vs; e os clamores dos que ceifaram entraram nos ouvidos do Senhor dos exrcitos. (Tiago, V, 1-4.) Estas palavras atestam inequlvocamente que as comunidades crists primitivas se compunham principalmente de pobres e de pessoas que ganhavam o po com o suor do seu rosto. Tiago considera-se no dever de prevenir que no necessrio aceitar personalidades nas assemblias crists e distinguir um homem com anel de ouro e vestes magnficas, de um pobre miservelmente vestido, e lembra: No so os ricos que vos oprimem e vos arrastam diante dos tribunais? (Tiago, II, 2-6.) No h dvida de que a composio social das comunidades crists primitivas, nas quais a Epstola de Tiago gozava de

As COMUNIDADES CRISTS.. 147 grande audincia, era absolutamente idntica composio das comunidades de Tessalnica e de feso. A estrutura e a forma de organizao das primeiras comunidades judaico-crists no se distinguiam em nada da estrutura e forma das comunidades descritas nas epstolas paulinianas; nestas, como naquelas, um grande nmero de grupos professavam as

crenas mais diversas, e se opounham uns aos outros. As mensagens que se lhes enviam so cheias de advertncias contra os falsos profetas, os falsos pregadores e tdas as espcies de falsas doutrinas funestas para a salvao dos crentes. A terceira Epstola de Joo (1, 9) acusa certo Diotrefes de querer ser o primeiro entre os irmos, e, tambm, de no ter querido receber Joo e outros pregadores ambulantes. As comunidades judaico-crists no possuam ainda um clero. Seus dirigentes recebiam o nome de ancios (Tiago, V, 14; Pedro, V, 1), mas suas funes no so claramente definidas, a no ser que lhes compete a tarefa de rezar pelos doentes, e de pastorear o rebanho de Deus. (1 Pedro, V, 2.) Notam-se, assim, no segundo grupo de escritos do Nvo Testamento, afinidades com as epstolas paulinianas e, ao mesmo tempo, um protesto aberto contra a pregao crist entre os pagos, e contra a tendncia de conservar os liames entre o cristianismo e o judsmo. Esta linha condenava a nova religio ao reduzido papel de seita judaica, mas seria a corrente pauliniana que iria vencer nesta luta. No se imagine, contudo, que, j durante a primeira metade do sculo II, a corrente prjudasmo e a corrente pauliniana se apresentassem como absolutamente inconciliveis. At mesmo os evangelhos cannicos, compostos mais tarde, procuravam de diversas maneiras estabelecer um compromisso entre as duas tendncias que, alis, coincidiam em muitos pontos. Ambas coexistiam no seio das ornunidades crists, como atestado pela Dida que. 5. A DOUTRINA DOS DOZE APSTOLOS A Dida qu, doutrina dos doze apstolos, monumento da literatura crist primitiva, que, durante muito tempo, se acreditou perdido, s foi descoberta em 1873, e no tardou a ser publicada. ste escrito foi composto muito antes da apario dos evangelhos cannicos. le remonta aproximadamente ao como do sculo II e tinha por fim comunicar os dogmas da nova religio s seus adeptos. A Didaqu compe-se de trs partes, a primeira das quais (captulos 1-VI) compara dois caminhos, o da vida com o da morte; a segunda, (captulos VII-X) descreve o ritual e reproduz as oraes; a terceira (captulos XI-XVI) expe os

148 A ORIGEM DO CRISTIANISMO princpios de organizao das comunidades crists, e os deveres dos seus dirigentes. Para no se afastar do caminho da vida, o crente deve observar os mandamentos, resistir s tentaes, clera, concupiscncia, no deve mentir etc. Ao lado dsses preceitos, que tambm so encontrados em outras religies, a Didaqu dedica especial ateno aos ensinamentos especificamente cristos, tais como: Abstm-te de qualquer manifestao de descontentamento, porque o descontentamento leva clera, ( . s dcil, paciente, benvolo, pacfico, caridoso. (Dida qu, III, 6-8.) Ela roga aos cristos que no virem as costas aos pobres, que ponham tudo em comum com seus irmos, sem nunca dizer isto me pertence, que, estando encolerizados, no dem ordens aos seus escravos, os quais pem suas esperanas no mesmo Deus, para que les no deixem de temer a Deus. (Didaqu, IV, 8-9.) O Captulo V da Didaqu, em que se trata do caminho da morte, adverte os crentes contra os mpios, entre os quais figuram aqules que do as costas aos pobres, que procuram supliciar com o trabalho aqule que j foi supliciado, os que adulam os ricos e so juzes injustos para os miserveis. (Dida qu, V, 2.) stes ensinamentos mostram que a Dida qu se endereava a representantes das classes laboriosas no seio das quais a condenao dos ricos e predicao da virtude e do amor do prximo no podiam deixar de ter uma grande ressonncia. O que mais atraa as pessoas dessas classes era a esperana de salvao e o reino de Deus em caso de observncia dos preceitos cristos. Concebe-se que o dio aos opressores e a idia, ainda que vaga, da comunidade de bens s poderia manifestar-se no seio das camadas deserdadas da populao. Porm, a comunidade de bens no era concebida como uma abolio da propriedade privada: o autor da Dida qu se abstm de exigir, mas, tambm, de aconselhar a libertao dos escravos cristos, quando mais no fsse, pelos senhores que professavam a mesma f. A libertao dos escravos era, contudo, a primeira condio para se chegar comunidade de bens. A Didaque se limita a convidar os senhores de escravos a serem brandos com les, e isso rinicamente em ateno religio.

A segunda parte da Dida qu trata do sacramento do batismo, reproduz diversas oraes, notadamente aquelas que se pronunciam durante a eucaristia. No que concerne ao batismo, encontra-se nela a mais antiga frmula da literatura crist, forma essa que contm duas referncias Santssima Trindade. ste escrito d muita ateno ao jejum que deve ser seguido antes do batismo e, alm disso, duas vzes por semana, porm, obrigatriamente nos dias em que os hipcritas, isto , os judeus ortodoxos, no o observam. Quanto s oraes, os cristos no

AS COMUNIDADES CRISTS... 149 devem mais rezar corno os hipcritas (Didaqu, VIII, 1.) A Dida qu apresenta uma antiga variante da orao dominical, um pouco diferente da evanglica. Outras preces reproduzidas neste escrito, e que devem ser pronunciadas antes e depois das refeies, chamam Jesus de Filho de Deus. (Didaqu, IX-13.) Esta parte da Dida qu distingue-se por seus elementos relativamente elaborados, que ela apresenta do ritual da nova religio, e dos quais no se descobre qualquer vestgio nos escritos cannicos. E sse ritual, coisa caracterstica, se bem que constitudo por oposio ao do judasmo, revela, contudo, numerosas coincidncias com le. O vinho, por exemplo, chama- se na Didaqu vinha sagrada de David. (Didaqu, IX, 2.) Este chamado de filho de Deus, como Jesus, e nenhuma diferena nela se estabelece entre ambos. As oraes reproduzidas neste escrito rogam a Deus que rena os eleitos

dispersados nos quatro cantos do mundo, prece legtima na bca de judeus da dispora, ansiosos de retornar Palestina, mas inconcebvel, por exemplo, nas mensagens de Paulo, nas quais o carter universal do cristianismo sublinhado a cada passo. O que caracteriza, antes de tudo, a Didaqu, , pois, o fato de ser uma curiosa amlgama de temas judaicos e de temas cristos. Sua terceira parte menos especfica, e tem, sobretudo, como tarefa prevenir os crentes contra os falsos profetas e os falsos apstolos. Notemos, entre parnteses, que, neste escrito, os apstolos tambm no so os discpulos de Cristo dos evangelhos, mas simples mensageiros das comunidades crists. Segundo a Didaqu, reconhecem-se os falsos pregadores pelo fato de importunarem os crentes pedindo-lhes dinheiro, e por procurarem ficar o maior tempo possvel na mesma comunidade vivendo custa dos seus membros. Ela recomenda aos crentes que lhes dem na hora da partida apenas po, e isso incamente at noite, isto , o que seria necessrio para subsistir at a comundade vizinha. Tudo parece indicar que entre sses pregadores ambulantes encontravam-se personagens semelhantes queles que Luciano descreveu em seus cantos satricos. No que concerne permanncia nas comunidades crists, a Didaqu excetua apenas os artesos itinerantes: se se tratar de um arteso, e se le quiser viver em vossa casa, deixai-o trabalhar e comer ( . . . ). Se le no concordar, ser um traidor de Cristo. (Didaqu, XII, 3-5.) O papel de dirigente nas comunidades crists descritas na Didaqu pertence aos profetas inspirados, sujeitos ao carisma. O clero no existia. A ligao entre os agrupamentos cristos era efetuado pelos pregadores itinerantes, e por isso que se tratava cuidadosamente de os identificar. Os conselhos do autor

150 A ORIGEM DO CRISTIANISMO da Didaqu, a sse respeito, lembram muito as recomendaes contidas no segundo grupo de epstolas paulinianas. O nico trao original a caracterstica dos bispos e diconos que, neste escrito, no so objeto de muito grande considerao. O autor da Didaqu acha que les devem ser escolhidos entre os irmos afveis, no agarrados ao dinheiro, honestos, experimentados: les eram designados pelos cristos de maior hierarquia, e no pelas autoridades eclesisticas, como se o fz mais tarde. A Diria qu no deixa de lembrar aos crentes que les no devem desprezar os bispos, que tm direito s mesmas deferncias que os profetas e os doutores, aos quais so, assim, igualados. Conclui-se, da, portanto, que era necessrio exercer certa presso sbre a massa dos cristos, para os obrigar a respeitar os bispos. Esta circunstncia por si s autoriza a considerar a Dida qu como um dos mais antigos documentos cristos. O captulo final dste escrito consagrado ao problema de se saber quando chegar o reino de Deus, e a resposta que le d idntica quela da epstola do Nvo Testamento. Seu autor limita-se a dar tdas as espcies de sinais fantsticos, como a ressurreio dos mortos, a trombeta do arcanjo etc. Tal o contedo de um dos mais importantes documentos cristos dos primeiros tempos. Aquilo que nle no figura no menos importante do que o que le diz, convm assi. nal-lo. No se encontra em qualquer das partes da Didaqu o ensino destinado aos novos fiis convertidos ao cristianismo, a menor aluso vida de Jesus Cristo, isto , sua primeira vinda. Tal ocorrncia o maior dogma da religio crist, e claro que o silncio da Dida qu a seu respeito no pode ser fortuito. A Didaqu ignora tambm a crucificao de Jesus. Ainda se espera, nela, a primeira vinda de Cristo, o que indica, de um lado, sua antigidade, e, do outro, que, no como do sculo II, os cristos viam em Jesus no um personagem real que tivesse existido, mas o Messias esperado. A imagem de Jesus na Dida qu est mais prxima do Apocalipse de Joo, do que das epstolas paulinianas, mesmo as mais antigas. Jesus citado neste escrito no como o Filho nico de Deus, mas como um dles, semelhana de David e, at mesmo, de Moiss.

A Didaqu no condena nitidamente o judasmo. Seu autor procura desligar-se dos dogmas oficiais dessa religio, mas, ao fazer isso, no deixa de se considerar como um representante da verdadeira Israel. Nem mesmo supe que o cristianismo venha a ser uma religio universal. Segundo seu parecer, le no seno a boa nova, destinada smente aos eleitos, O caminho da vida traado na Didaqu lhe parece to rduo, que o autor se apressa em precisar que no

AS COMUNIDADES CRISTS... 151 preciso segui-lo estritamente, mas, que se deve segui-lo apenas na medida do possvel. A descrio do caminho da vida na Dida qu revela certas afinidades entre ste escrito e os manuscritos descobertos em Coumr, com a seguinte diferena radical: os essnios de Coumr exigiam a observncia rigorosa de suas Regras, enquanto que os primeiros cristos no viam em seus preceitos seno um ideal mais ou menos abstrato, o que facilitava grandemente a conquista de novos proslitos. A seita dos essnios nunca esteve em condies de se tornar um movimento de massa. A Dida qu nada diz sbre a atitude dos cristos em relao a Roma. Seu autor se limita a proibir categricamente qualquer manifestao de descontentamento contra as autoridades. Sem nenhum sentimento de dio contra o poder romano em particular, condena em geral a menor oposio poltica das classes dominantes. Neste escrito, os apelos do cristianismo luta foram substitudos pela pregao da resignao, da submisso incondicional aos governantes. O conselho evanglico de apresentar a face esquerda quele que nos bate na direita j enunciado na Diria qu, sem que, ento, se faa meno ao nome de Jesus. Tudo isso nos autoriza a concluir que, apesar dos numerosos temas comuns Diria qu e aos dois grupos de epstolas do Nvo Testamento, ste documento parece representar uma terceira tendncia do cristianismo primitivo. Veremos mais adiante que muitas das coisas da Didaqu foram includas no cnone, na segunda metade do sculo II.

6. AS PRIMEIRAS HERESIAS At aqui, examinamos apenas as tendncias do cristianismo primitivo que precederam e determinaram diretamente a constituio da dogmtica ortodoxa. O estabelecimento de suas particularidades no foi muito espinhoso, porque as fontes correspondentes vieram at ns, se bem que tenham sofrido, de vez em quando, correes. Elas remontam, alm disso, primeira metade do sculo II e se relacionam, portanto, com o perodo que acabamos de considerar. Pior a situao no que concerne s fontes relativas aos movimentos herticos da Antigidade. A prpria noo de heresia, como doutrina condenada pela Igreja, posterior, por certo, apario das heresias, porque ela foi formulada por ocasio da elaborao do cnone, e depois da constituio da Igreja. Alm disso, as fontes mais antigas sbre ste assunto remontam segunda metade do sculo II. Trata-se dos escritos de Justino, de Taciano e, notadamente, de Iririeu, Examinaremos mais adiante o papel social das heresias, e o seu

152 A ORIGEM DO CRISTIANGMO

contedo ideolgico. Por ora, vamos nos limitar a breves indicaes sbre aquelas das quais se conhece a existncia durante a primeira metade do sculo II. Apesar do elevadssimo nmero de heresias no decorrer dste perodo, podem elas ser divididas em trs grupos principais: heresias judaico-crists, montanistas e gnsticas. No h dados sbre o primeiro grupo, at os meados do sculo II. Mas, acabamos de ver que j no como dste ltimo, a luta no seio do cristianismo desenrolava-se sobretudo em trno da atitude a tomar em relao ao judasmo, questo que constitui, prpriamente falando, o fundo do paulinismo. Quando ste passou a ser a ideologia oficial da Igreja, seus adversrios, que permaneceram nas posies do Apocalipse de Joo e, mesmo, na da Dida qu, viram-se enquadrados automticamente entre as seitas judaico-crists, das quais a principal era a dos ebionitas. A julgar-se pelas declaraes de Irineu (1, 23, 2), a doutrina desta seita renegava o apstolo Paulo, exigia a prtica da circunciso e a observncia dos preceitos da lei mosaica. Os ebionitas achavam que Jesus era um dos mais antigos profetas hebreus, mas no o Messias. Tudo leva a crer que esta seita j existia nos comeos do sculo II. at mesmo possvel que, durante o perodo em que o cristianismo se desligava do judasmo, a massa fundamental das comunidades crists professasse crenas ebionitas ou, pelo menos, judaico-crists. O montanismo (nome tirado do de um dos seus fundadores: Montanus) foi, em meados do sculo II, um srio adversrio da Igreja episcopal. Entrou na lia aproximadamente no dcimo nno ano do reinado de Antonino, o piedoso (136 a 161), mas esta data talvez se relacione no com a apario desta heresia, mas com o como da separao entre os montanistas e a Igreja Romana. Os adeptos do montanismo atacavam o episcopado e tinham em alta estima os profetas cheios de Esprito Santo. O essencial em suas doutrinas era a espera do prximo retrno de Jesus, que, segundo les, devia se dar em Pepuza (sia Menor), centro de suas atividades. Os montanistas exortavam os fiis a abandonar seus bens, a renunciar s coisas terrenas, a observar os jejuns rituais, o celibato etc. Dando um acentuado destaque aos temas escatolgicos e, tambm, aos quiliticos, exigiam a mortificao da carne como o nico meio de se instaurar o reino de Deus na Terra.- A tendncia asctica do caminho da vida da Didaqu reaparetecia mais vigorosa ainda com o montanismo. A ideologia montanista no fazia outra coisa que no fsse desenvolver o programa social e poltico do Apocalipse de Joo. Em oposio ao dogma da Igreja, que protelava sine die o esta-

As COMUNIDADES CRISTS.. 153 belecimento do reino de Deus e situava Ste ltimo no alm, os montanistas esperavam sse reino num futuro prximo, no no cu, mas na Terra. Isto revela estreitos liames entre os montanistas e as vastas massas oprimidas e deserdadas. Sua pregao era acolhida com maior boa vontade nas diversas pro vncias romanas da sia Menor. Segundo os documentos de que se dispe, o gnosticismo apareceu na religio crist durante o segundo quarto do sculo II. Seu centro foi o Egito. Os gnsticos se levantavam contra o dogma da Igreja relativo natureza ao mesmo tempo divina e humana de Jesus; no aceitavam seno seu lado divino, negando, assim, sua origem terrestre. Esta seita se dividia em um nmero imenso de grupos, a maioria dos quais era resolutamente hostil ao judasmo, e considerava Jeov como o Prncipe do Mal. Os gnsticos procuram conciliar as crenas crists com as doutrinas filosficas do mundo greco-romano, mas seus discursos confusos e muito sutis no tinham influncia sbre as massas. Algumas das seitas gnsticas revelavam uma grande tendncia para o ascetismo. Constatam-se muitas contribuies do gnosticismo ao Novo Testamento e, sobretudo, ao Evangelho Segundo Joo. Notemos que os primeiros gnsticos, entre os quais Mrcio, exerceram, em dado momento, uma grande influncia sbre a comunidade crist de Roma. Acabamos de examinar rpidamente as principais tendncias existentes no seio do cristianismo durante a primeira metade do sculo II. Essas correntes subdividiam-se ao infinito, as mais encarniadas querelas no cessavam nunca entre elas e, segundo as condies locais e a composio social e tnica das comunidades, ora uma, ora outra dominava. Enquanto os cristos discutiam e se acusavam interminvelmente, os evangelhos e as epstolas eram retocadas vrias vzes, tal como Celso, antigo crtico do cristianismo, o notou com razo. Amputavam-se dsses textos as passagens que se julgavam vulnerveis, acrescentavam-se nles detalhes tirados muitas vzes de escritos no cristos.

Esta luta pela existncia determinava, pouco a pouco, o triunfo das doutrinas que melhor se adaptavam s condies histricas da poca. O grupo cristo que se lanou neste caminho com maior senso do futuro foi aqule cuja ideologia encontrou sua expresso nas epstolas paulinianas. O cristianismo separava-se nelas, resolutamente, do judasm, desenvolvia o mito de Jesus, Homem-Deus. Ao mesmo tempo, no economizou esforos para manter a idia, extremamente atuante, sbre as massas, do reino de Deus, que significava a recompensa reservada para os justos e para os crentes, mas tirando-lhe o carter poltico e social muito acentuado que ela revestia no

154 A OaIGSM DO CEISTIANISMO Apocalipse. Foi assim que, nos meados do sculo II, a dogmtica da Igreja comeou a se formar por via da seleo natural e de alguns compromissos entre as tendncias mais influentes / do cristianismo. 7. OS ESCRITOS DO APOLOGISTA JUSTINO O processo que acabamos de descrever se faz sentir claramente, antes mesmo do estabelecimento do cnone no Nvo Testamento, nas diversas obras dos primeiros apologistas cristos e, em particular, nas de Justino, de quem grande nmero de escritos chegou at ns. Seus textos mostram de modo palpvel como o mito evanglico do

Cristo foi constitudo no decorrer das lutas intestinas do cristianismo, e de que elementos se compe o personagem central desta lenda. Justino o primeiro dos escritores cristos do qual se possuem informaes biogrficas dignas de f. Nasceu na Sria Palestiniana. Seu pai chamava-se Priscus, seu av Baquios (Apologia, 1, 1); isso indica que no era de origem judia. Em seu Dilogo com o Judeu Tri/nio, Justino conta para comear como concebeu o plano de se dedicar Filosofia, e como se ps a estudar sob os auspcios dos filsofos das mais diversas escolas. Os sistemas dos seus mestres no o puderam satisfazer, porque os considerava presos s coisas dste mundo: alguns dentre les pediam-lhe que pagasse duas lies adiantadamente. A nica doutrina filosfica pela qual Justino experimentou algum respeito foi a de Plato. Um dia, estabeleceu conversao com um velho cristo e ste o conquistou para a f crist. Justino renunciou filosofia, explicando sse comportamento da seguinte maneira: Os profetas se encontram acima dos filsofos, porque so inspirados pelo Esprito Santo. Abstm-se de propor provas, porque se encontram acima de qualquer demonstrao. Os milagres realizados por les, tomamnos dignos de f. (Ob. cit., Cap. VII.) As referncias aos ditos dos profetas servem a Justino como o nico argumento de apoio para a divindade de Jesus. claro que o caminho pelo qual Justino chegou ao cristianismo no foi o da grande massa dos adeptos da nova religio. stes eram atrados no pelas profecias sbre o Messias, enunciadas no Velho Testamento, mas pela esperana da punio dos ricos e da felicidade que aguardava os humildes no reino de Deus. Os pobres e os escravos buscavam no cristianismo o reconhecimento de seus direitos humanos, uma igualdade ainda que ilusria. Os sermes sbre a redeno dos pecados dos homens, pelo martrio do filho de Deus, tocava, por outro lado, a imaginao das massas. No que concerne a Justino, foi a decepo pela filosofia antiga que o impeliu para o cris-

AS COMUNIDADES CRISTS... 155 tianismo, tal como aconteceu com outros representantes das classes possuidoras. Os argumentos que Justino avana em favor da religio crist so de uma incrvel pobreza. No acha nada a censurar aos pitagricos, por exemplo, a no ser a exigncia que faziam de se estudar Matemtica, antes de se passar s meditaes sbre Deus. A preferncia de Justino pelos profetas traduzia apenas sua renncia ao raciocnio lgico. le no admitia a menor dvida a respeito da realidade dos milagres realizados pelos profetas do Antigo Testamento. Essas peroraes de Justino do a medida da profunda degradao do pensamento filosfico no sculo II. Nas suas Apologias, Justino diz que no se deve levar um cristo barra dos tribunais umicamente por le ser cristo, que preciso, para isso, que le tenha violado as leis, e le explica, minuciosamente, em seguida, os dogmas da nova religio. Seu Dilogo Com o Judeu Trilnio, outra obra dste escritor que chegou at ns, descreve sua converso, fala da atitude dos cristos em relao ao Nvo Testamento, que apresentado como uma aliana provisria, referente a um nico povo, enquanto que o cristianismo proclamado como uma nova aliana eterna, trazida para tda a humanidade. Esta obra de Justino tem por tema principal a interpretao das profecias do Antigo Testamento, visando a demonstrar que Jesus Cristo foi efetivamente o Messias anunciado. Na parte final do Dilogo, tenta provar que os cristos so a nova Israel. O que os escritos de Justino tm de mais caracterstico, notadamente seu Dilogo, a possibilidade que les nos do de aprender um dos ltimos elos da gnese do mito evanglico do Cristo. Justino conhecia a compilao das Sentenas de Jesus (Apologia, 1, 14), documento que no foi conservado, e que parece corresponder aos papiros encontrados em Oxirincos. muito significativo que a maioria das mximas citadas por Justino figure igualmente nos evangelhos. Porm, o que mais importante ainda, que le cita outras sentenas de Jesus, das quais no se encontra o menor vestgio nos evangelhos. No Dilogo, por exemplo, Justino reproduz a sentena seguinte (Cap. 47): Eu vos julgarei por aquilo que hei de ver em vs. le diz que, sendo carpinteiro, Jesus fabricava cangas e arados (Cap. 88), e que le foi atacado no alto do Monte das Oliveiras (Cap. 103), informaes que no figuram nos textos cannicos. Isto impe duas importantes concluses: 1) os escritos de Justino so anteriores canonizao dos evangelhos, sem o que les no se afastariam um til do seu texto, o que snostra que os evangelhos no foram compostos antes dos

156 A ORIGEM DO CRISTIANISMO meados do scuio II; 2) os evangelistas no foram testemunhas das supostas atividades de Jesus, mas o que escreveram est smente baseado nas mximas que se lhe atribuam, e nas profecias correspondentes do Antigo Testamento. No que concerne s primeiras, preferiam ignorar algumas delas por diversas razes: nos escritos de Justino e nos manuscritos de Oxirincos encontram-se algumas das sentenas que no so citadas em nenhuma parte dos evanglicos cannicos. As concluses que acabamos de formular so ainda reforadas pelo fato de Justino ser o nico dos escritores cristos da Antigidade que empregou a expresso recordao dos apstolos em lugar de evangelhos. Basta lembrar que uma das heresias mais importantes, o arianismo, apareceu como conseqncia de uma disputa por causa de uma nica letra do texto da escritura, para se compreender que Justino no teria podido utilizar a palavra recordao, em lugar de evangelho, por mera negligncia.

Encontram-se nos escritos de Justino numerosos detalhes reproduzidos no relato evanglico. le fala da fuga para o Egito (Dilogo, cap. 78), da matana dos inocentes (Ibidem), dos magos (Ibidem, cap. 77), de Pncio Pilatos (Apologia, 1, 13). Porm, sua obra contm igualmente contradies com os evangelhos. Segundo le, por exemplo, Jesus nasceu numa caverna (Dilogo, cap. 78), e no numa mangedoura (Lucas, II, 7). Nos sessenta captulos do Dilogo consagrados a Jesus, justino no se refere jamais genealogia que remonta ao Rei David. Dissemos j que Taciano, discpulo dste autor, no seu Diatessaro, evangelho que le comps no final do sculo II, no quis introduzir no seu texto a genealogia de Jesus que figurava nos Evangelhos Segundo Mateus e no Evangelho Segundo Lacas. Temos aqui outro elo, e ste posterior a Justino, da criao do mito de Jesus. O contedo do Dilogo Com o Judeu Trifnio nos permite compreender melhor no smente aquilo que se atribua a Jesus durante o perodo de elaborao dos evangelhos, mas, tambm, como o faziam. Desejoso de convencer seu interlocutor, de que Jesus era o Messias anunciado pelos profetas, Justino cita numerosas passagens do Antigo Testamento, interpretando-as de um modo que no poderia ser mais extravagante. V, por exemplo, o smbolo da cruz na passagem em que est escrito que Moiss assistiu a uma batalha com os braos estendidos horizontalmente, e foi precisamente esta circunstncia que, segundo le, decidiu a vitria. Segundo Justino, o prprio nome de Jesus seria simblico (significa em hebrico Deus Salvador), e teria pertencido a um judeu apenas, antes dle: Josu, filho de Num, chefe do povo de Israel depois da morte de Moiss. Considera ste argumento to decisivo, que no hesita em pr as seguintes palavras na bca de Trifnio,

As COMUNIDADES CRISTS 157 que o ouve: O nome de Josu dado ao filho de Num me dispe a aceitar isso, isto , que Jesus era o Cristo, o Messias. Assim, todos os detalhes pseudo-histricos do mito evanglico de Jesus, seu nome inclusive, no fariam mais que confirmar o que os profetas do Antigo Testamento tinham anunciado. Se se tm em conta que as mais antigas fontes nada dizem, em geral, sbre a vida terrestre de Jesus, a nica con cluso possvel que a biografia evanglica do Cristo no foi constituda por lembranas relativas a personagem que real mente tivesse existido; ela apenas corresponde, em ltima anlise, a uma escolha de profecias do Antigo Testamento sbre o Messias esperado, donde resultou sua imagem nos evangelhos. igualmente caracterstico que, apesar do grande nmero detalhes que coincidem em Justino, e nos evangelhos, ste autor veja em Jesus um ser antes celeste do que terrestre. Uma das teses essenciais da Apologia a seguinte: O Verbo tornou-se carne, tomou o aspecto de um homem, e o nome de Jesus Cristo. (Apologia, 1, 5.) No Dilogo, Justino declara: Deus engendrou a partir de si mesmo uma fra racional nomeada de diversas maneiras: ora Filho, ora Anjo, ora Senhor, ora Verbo. (Dilogo, cap. 61.) Afirma, dsse modo, a pr-existncia de Jesus, vivendo antes da criao do mundo. Justino conhece apenas um escrito do Nvo Testamento: O Apocalipse de Joo. Desenvolvendo suas teses, chama a Jesus: Cordeiro pascal imolado, Cordeiro que simboliza os sofrimentos ( . . . ) que aguardavam o Cristo. (Dilogo, cap. 40.) Encontramos aqui, dsse modo, um dos elos da evoluo gradual do Jesus-Deus, para o Homem-Deus dos evangelhos, permanecendo, ainda em Justino, os trao humanos do Cristo muito mais apagados dos que os traos divinos. A atitude de Justino em relao ao judasmo dplice. De um lado, reconhece sem reservas o Velho Testamento, considera Jeov como Deus-Pai, e acentua que os profetas hebreus eram incomparvelmente superiores a qualquer. dos filsofos gregos.

De outro lado, ste apologista no oculta sua hostiidade contra os judeus enquanto nao, acusa-os de difundir calnias absurdas contra os cristos, de maldizer stes ltimos em suas sinagogas etc. Segundo Justino, a lei judaica perdeu sua autoridade depois do advento de Jesus, idia essa que coincide inteiramente com o esprito das primeiras epstolas paulinianas. Ele emitiu esta importante opinio: Sabemos que os cristos de origem pag so muito mais numerosos e mais zelosos do que os de origem judia. (Apologia, 1, 83.) Justino parece, contudo, levado a um beco sem sada por esta pergunta repetida por Trifnio: Mas, se algum quer

158 A ORIGEM DO CRISTIANISMO viver segundo a lei mosaica e, ao mesmo tempo, crer nesse Jesus crucificado e reconhecer que le o Cristo enviado por Deus, ser que tal indivduo tambm poder ser salvo ? Depois de muitas hesitaes, Justino acaba por dizer que essas pessoas podem ser salvas, com a condio de no exigirem a circunciso para os cristos de origem pag. Aqui, chegamos ao ponto mais vulnervel da argumentao do apologista. Ao fazer essa pergunta, Trifnio tinha em vista os ebionitas, uma das mais importantes seitas judaico-crists do perodo inicial do cristianismo. Justino no se decide a condenar os ebionitas, porque, para sei conseqente, deveria negar tambm o Apocalipse. Porm, le tambm no os podia defender porque isso teria dado certa vantagem corrente judaico-crist, e teria trazido um grande prejuzo para a propagao do cristianismo entre os pagos. precisamente por isso que o compromisso por le proposto foi estigmatizado ulteriormente pela Igreja, como sendo uma heresia.

As declaraes dos apologistas contra o judasmo deviam levar inevitvelmente elaborao e consagrao da dogmtica crist, dogmtica cujos elementos j apresentam contornos bem ntidos nas obras de Justino. Assinalamos j a importncia que le atribua ao sinal da cruz. Acrescentemos que le. dava muita importncia ao sacramento da eucaristia, e via nle o sangue e o corpo de Jesus. (Apologia, 1. 67.) Faz aluso, tambm, ao batismo, que ainda chama de abluo. (Apologia, 1, 61, Dilogo, cap. 13.) Dando-se conta das afinidades entre certos ritos cristos e os mistrios da religio Mitra que les imitam, Justino declara que a se trata de um ardil do Malgno. . . (Apologia, 1, 66.) le j nos d um esbo do credo cristo: le nasceu da Virgem, recebeu o nome de Jesus, foi crucificado e, ressuscitando depois de sua morte, subiu ao cu. (Apologia, 1, 52.) Menciona a Santssima Trindade. (Ibidem, 13.) Da ressurreio da carne, fala com certa dvida: Nutrimos a esperana de ver reaparecer nossos corpos transformados em p, julgando que no h nada impossvel para Deus. ste homem, que se julgava filsofo, permitia-se admitir semelhante coisa, contrria ao bom senso e evidncia, invocando a onipotncia de Deus. Um dos antigos crticos da nova religio notou, com muito esprito, a sse respeito: O Altssimo no pode fazer com que dois mais dois sejam cinco, ao invs de quatro! Os escritos de Justino foram um grande passo no caminho do desenvolvimento da dogmtica e do ritual cristos. Se bem que inacabada, a nova doutrina nle aparece j quase formada. - O estabelecimento dos dogmas do cristianismo implicava inevitvelmente na sua ruptura no apenas com o judasmo, mas, tambm, com as seitas judaico-crists. por isso que

AS COMUNIDADES CRISTS.. 159 no nos devemos espantar com o nascimento das heresias no decorrer dsse processo. E Justino no se limita apenas a enumerar as heresias em suas obras. Mostra-se francamente hostil em relao a elas. Alm dos ebionitas, dos quais no refere o nome alis, Justino faz constantes aluses aos marciofitas, aos valentinianos, aos saturnilianos etc. (Dilogos, 35, Apologia, 1, 25, 38.) Confessa que muitos cristos seguem o heresiarca Mrcio. Os temas escatolgicos ocupam grande espao nos escritos de Justino. Fala muitas vzes do ltimo dia, cr na Jerusalm celeste, semelhana do autor do Apocalipse, e convida os cristos, de conformidade com as esperas quilisticas, a se prepararem para o reino milenar de Deus, escrevendo no Dilogo: Com outros cristos lcidos, sei que os cadveres ressuscitaro, e que o milnio ter lugar na Jerusalm que se edificar gloriosa e bela. le nota, contudo, que o quiliasma no professado por todos os cristos. Contendo muitas das idias prprias do cristianismo original, esta crena foi condenada posteriormente pela Igreja. Justino foi o primeiro a falar dos dois adventos do Senhor, um j ocorrido, em que o Cristo desempenha o papel de um. mrtir impotente, conspurcado, crucificado, e o outro, que esperado, quando Jesus descer do cu, fulgurante de glria. (Dilogo, 110.) O apologista foi levado a expressar-se dsse modo pelo desejo de conciliar as afirmaes contraditrias dos profetas do Antigo Testamento, que descreviam o futuro Messias, ora como vencedor, ora como vtima. Os escritos de Justino fornecem informaes importantes sbre a estrutura e a composio das comunidades crists. Na parte final de sua primeira Apologia, comunica que em tdas as cidades os cristos se renem aos domingos para celebrar sse dia (e no mais o dia de sbado). E smente em Roma que os fiis do Cristo se ajuntam por quarteires, sendo a comunidade desta cidade, segundo parece, a nica bastante numerosa. Nas outras cidades importantes, as comunidades crists se agrupam no mesmo lugar. As informaes de Justino deixam entrever igualmente que os cristos se encontravam ento em uma situao semilegal. Durante suas assemblias, pronunciavam oraes, comungavam com po e vinho, ouviam a leitura das santas escrituras etc. Justino fala por essa ocasio dos diconos encarregados dos negcios administrativos das comunidades e dos ancios cuja misso consistia em dirigir os diconos e presidir as reunies dos crentes. ste escritor ignora ainda, fato significativo, o episcopado. Quanto aos ancios a que se refere, tudo indica que se tratava de personagens que eram eleitos.

160 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Notemos, para terminar, que, diferentemente das epstolas paulinianas, os escritos de Justino guardam um silncio quase que completo sbre os escravos. Smente ao terminar o Dilogo, que le declara, de passagem, que os homens de todos os pases, livres ou escravos, se frem adeptos do Cristo ), sabero que com le estaro no reino do cu, e beneficiar-se-o de uma herana eterna e imperecvel. (Dilogo, cap. 139.) Assim, no que concerne escravido, ste apologista, que desempenhou um papel to importante durante o perodo de constituo do cristianismo, professa, desde o como, o ponto de vista que vai triunfar em seguida no seio da Igreja. Em lugar da liberdade e da igualdade na Terra, promete aos escravos a beatitude no outro mundo... A obra de Justino marca uma nova fase no desenvolvimento da ideologia crist. Nos meados do sculo II, o cristianismo j aparece como uma religio completamente separada do judasmo, possuindo seus dogmas, seu prprio ritual e sua organizao, se bem que esta ltima ainda esteja longe do grau de centralizao que ela ir adquirir posteriormente. Os escritos de Justino so de grande importncia, e esclarecem as fontes do mito evanglico de Jesus. Sob ste aspecto, eles precedem imediatamente os evangelhos cannicos. O primeiro sculo do cristianismo foi um perodo excepcionalmente importante da sua histria. De seita judaica, transformou-se no decorrer de uma centena de anos em uma religio independente, quase definitivamente constituda, e contando com numerosos proslitos. Foi durante sse lapso de tempo que o mito do Deus tornado homem comeou a se formar e a evoluir. De Ser celeste (Apocalipse de Joo e Didaqu), e passando por uma srie de fases intermedirias (epstolas de Paulo), Jesus toma os

traos do divino carpinteiro de Nazar, que resgatou sbre a cruz os pecados dos homens. (Justino.) N0E comeos da segunda metade do sculo II, a biografia terrestre do Cristo, fundada nas profecias do Antigo Testamento, foi, enfim, teminada nos evangelhos. Nesse momento, comeam a se formar os dogmas e o ritual cristos (Dida qu), a escatologia crist se elabora, transferindo para o outro mundo e para um futuro indeterminado a punio dos mpios e a recompensa dos justos. Tal evoluo de um dos temas principais do cristianismo primitivo embotava sua acuidade poltica, e foi a premissa ideolgica que facilitou em seguida a acomo. dao da Igreja, com o poder imperial. A composio e a estrutura das comunidades crists sofreram nessa poca importantes modificaes. Puramente judaicas

As COMUNIDADES CRISTS... 161 no como, quanto ao seu elemento tnico (Apocalipse de Joo, Didaqu), essas comunidades so cada vez mais completadas por fiis de origem pag (epstolas de Paulo), at o momento em que Justino pde, enfim, constatar que os pagos eram muito mais numerosos. No decorrer dste perodo, o cristianismo mantm-se como religio

dos oprimidos e dos deserdados, fato ste que confirmado por tdas as fontes da poca. Os cristos pertencentes s classes superiores eram ento muito raros. Quanto s pessoas simplesmente livres, parece que seu nmero nas comunidades crists comeou a aumentar apenas no fim do perodo que examinamos. ste lapso de tempo se caracteriza pela ausncia da igreja, competindo o papel dirigente nas comunidades crists aos profetas iluminados. (Dzaa qu e primeiras epstolas de Paulo.) O aparecimento dos bispos e a constituio da futura hierarquia clerical comeam smente nos meados do sculo II. No se constatam ainda, ento, ligaes sistemticas e organizadas entre as diversas comunidades, cujos contatos so assegurados apenas pelas viagens ocasionais dos pregadores errantes. Era isso muito natural, por causa da luta encarniada que existia entre as vrias seitas da nova religio. As bases do futuro cnone s puderam ser lanadas, e a Igreja s pde se constituir ao cabo de um longo perodo de conflitos e disputas exacerbadas. O cristianismo renuncia rpidamente sua oposio s autoridades, e se resigna com a escravido. Em lugat de reclamar a libertao real dos escravos, o que teria estado de acrdo com sua proclamao da igualdade de todos os homens, independentemente de sua origem e de sua situao social, le se limita a acentuar que, se -os homens so iguais, isso acontece por les serem, todos, pecadores, e promete o fim da opresso e da escravido no neste inundo, mas no outro. A atitude da religio crist em relao riqueza evolui no mesmo sentido. O desprzo dos bens terrenos cede lugar, pouco a pouco, aos apelos caridade, isto , esmola. Que foi que favoreceu a difuso do cristianismo durante ste perodo? As causas disso diferem muito das que asseguram o triunfo do nvo culto nos comeos do sculo IV. O cristianismo do tempo de Constantino, com sua organizao clerical e seus dogmas fixados no Nvo Testamento, distinguia-se muito daquele que aparece nas fontes citadas anteriormente. As causas do compromisso entre a Igreja e o Imprio Romano no sculo IV nada tm a ver com as causas que permitiram a cristianismo conquistar os espritos durante os primeiros sculos da nossa era. A principal razo do xito do cristianismo durante sua fase tnicial foi a seguinte: as idias por le proclamadas correspondiam ao mximo ao estado de esprito das massas na poca da desa

162 A ORIGEM DO CRISTIANISMO gregao do sistema escravagista. Apesar das tendncias conciliadoras do cristianismo, le era, ento, entre tda as religies, a que protestava da maneira mais violenta contra a ordem escravagista, e contra a cultura antiga. A luta ativa contra o poderoso aparato do Imprio Romano, baseado na escravido, no apresentava qualquer perspectiva real; assistia-se difuso do misticismo, da indiferena pela coisa pblica, do desejo de refugiar-se na vida privada, tendncias que correspondiam aos cultos orientais. Na competio com as religies rivais, era o cristianismo que tinha as maiores probabilidades de vencer, e isso porque, pelo menos nos seus comeos, se distinguia de tdas as outras por sua oposio ordem antiga. Produto da desagregao do sistema escravagista, a religio crist no podia utilizar em seu proveito a agravao da crise dste ltimo. Diferentemente das outras religies, o cristianismo se eudereava em primeiro lugar aos deserdados. Por causa disso, foi le freqentemente tratado com escrneo pelos escritores da Antigidade, porm longe de ser uma fraqueza, isso constituiu seu lado forte. Foi justamente o apoio de que gozava o cristianismo junto s massas oprimidas que obrigou, no fim das contas, os imperadores romanos a reconhecerem a nova religio, com o fim de utilizar sua influncia para revigorar seu poder. O xito obtido pelo cristianismo entre as massas foi determinado pela soluo, se bem que ilusria, que le indicava s massas submetidas a sofrimentos sem nome. Nas condies concretas dos sculos 1 e II, enquanto no existia soluo real para a situao calamitosa da populao, a exaltante promessa do reino de Deus no podia deixar de encontrar um eco profundo. Quanto mais piorava o estado das camadas laboriosas, mais os apelos escatolgicos do cristianismo se impunham s multides. As afirmaes dos apstolos cristos sbre a igualdade de todos em Cristo, tanto os judeus, como os gregos, tanto os escravos, como os homens livres, no contribuiram menos para a difuso do cristianismo entre os escravos e os pobres. A nova religio no reivindicava a libertao dos escravos, mas stes sentiam-se iguais aos homens livres nas comunidades crists. Apesar do carter legendrio das listas de bispos romanos, no por acaso que os primeiros tinham nomes de escravos. Isto quer dizer que os fiis desta condio podiam ascender nas comunidades crists a postos

inacessveis para les em outro meio. No se pode duvidar de que esta igualdade entre crentes exercia tambm uma grande atrao sbre as massas laboriosas. Outra razo do xito da nova religio consistia no fato de que ela no se endereava a tal ou qual grupo tnico, mas a

AS COMUNIDADES CRISTS... 163 todos os homens sem exceo, coisa particularmente importante no Imprio Romano, que era multinacional. Isto levou, por outro lado, o cristianismo a renunciar s cerimnias rituais e aos sacrifcios. Os elementos do ritual descritos na Didaqu foram estabelecidos 1nicamente para marcar a diferena entre a nova religio e o judasmo, o que favorecia tambm a propagao do cristianismo entre os pagos. O cristianismo soube, finalmente, utilizar ao mximo as tendncias da poca para o sincretismo. Religio nova, independente dos cultos j formados, ela tomou emprestado dstes seus elementos mais atuantes sbre as multides, donde a preeminncia que acabou adquirindo sbre tdas as religies rivais.

o conjunto dsses fatres que explica a popularidade do cristianismo durante o primeiro sculo da sua existncia.

CAPTULO VI O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 1. O IMPRIO ROMANO SOB MARCO AURLIO E CMODO A partir dos meados do sculo II e durante alguns decnios smente, a Igreja episcopal se fortaleceu, os evangelhos foram compostos, o cnone do Nvo Testamento estava a ponto de ser constitudo. E isso no decorrer de uma das mais speras lutas, no apenas contra outras religies, mas, tambm, contra diversas tendncias crists. Nesta poca, o mito de Jesus de Nazar, o Homem-Deus, assumiu sua forma definitiva. Exposta nos evangelhos, canonizada pela Igreja, esta lenda no iria mais sofrer qualquer modificao. A coincidncia de tdas essas circunstncias autoriza a dizer que foi durante ste perodo, relativamente breve, que o cristianismo se cristalizou, tanto do ponto de vista ideolgico, como quanto s suas formas de organizao. O rpido desenvolvimento da religio crist nesta poca foi determinado por uma srie de razes, das quais uma das principais foi o agravamento das contradies inerentes ao Imprio Romano, um sensvel enfraquecimento do poder imperial. No como de nossa era, Roma no tinha sofrido, durante sculo e meio, qualquer invaso estrangeira que oferecesse algum perigo. As campanhas levadas a cabo pelo Imprio no foram to exaustivas quanto as operaes militares sob a Repblica. Alguns movimentos de libertao nacional, tais como a Guerra dos judeus, por exemplo, desenrolaram-se nas regies fronteirias, mas foram fcilmente dominadas pelas legies romanas. Os

conflitos entre pretendentes ao ttulo de Imperador eram raros; o nico verdadeiramente importante foi a guerra civil do ano 68 a 69. sses choques, sem o concurso das massas, terminavam depois de uma ou duas batalhas. A Pax Romana, proclamada pelo poder imperial, assegurou, assim, uma longa trgua s classes possuidoras do Imprio. Mas as contradies polticas e sociais que tinham levado instaurao do regime imperial no foram realmente resolvidas, foram recalcadas apenas. O acesso de ricos senhores de escravos categoria da nobreza senatorial romana ampliou a base social do Imprio sem, todavia, abrandar sensivelmente a explorao das provncias. O fortalecimento do aparlho administrativo determinava o aumento dos impostos que sangravam as cidades 165

166 A ORIGEM DO CRISTIANISMO e os campos. A poltica de nivelamento praticada pelo poder imperial, o crescimento das concentraes urbanas de tipo antigo, a introduo do direito romano nas provncias, e, em seguida, a ampliao da prtica da usura foram outros tantos fatres que contriburam para a rpida desapario das sobrevivncias patriarcais, cujo papel era ainda grande em muitas regies do Imprio. Ao mesmo tempo que as relaes escravagistas, assistia-se difuso da opresso e da arbitrariedade, e crescia a ruma das massas laboriosas, O desenvolvimento da produo mercantil conduzia intensificao da explorao do trabalho. Mas, se os romanos se beneficiavam de uma trgua, uma vez que os combates cessaram quase que totalmente nas fronteiras do Imprio, exceptuadas as campanhas de Trajano contra os dcios no como do sculo II, os povos vizinhos tiravam igualmente partido dessa situao, desenvolviam suas fras produtivas, formavam federaes. Durante um sculo, a relao das fras entre o Imprio Romano e os pases vizinhos se modificou inegvelmente em detrimento do primeiro. As contradies, tanto internas como externas, assumiram um carter particularmente grave sob Marco Aurlio, sse sbio entronizado, que reinou do ano 161 ao ano 180. Dsses 19 anos, 17 foram marcados por guerras contnuas. Inicial- mente, foram os partas que irromperam nas provncias orientais do Imprio, e, quebrando a resistncia das guarnies romanas, prosseguiram em sua marcha at a Sria. Para conter, e, depois, esmagar o adversrio, foi necessrio enviar ao Oriente quase tdas as legies estacionadas no Reno e no Denbio. A guerra com os partas durou cinco anos e se transformou em um conflito ainda mais longo e mais perigoso com os marcomanos e outras tribos germnicas, e tambm com as tribos trcias e sarmatas do Danbio, conflito sse que durou at a morte de Marco Aurlio. Esta guerra devastou, no as longnqas provncias orientais, como se deu anteriormente, mas os centros vitais do Imprio, inclusive a pennsula itlica que, durante dois sculos e meio, no tinha sido arena de qualquer invaso. Os historiadores da Roma antiga comparam a guerra contra os marcomanos invaso da Itlia por Anibal que ps em perigo a prpria existncia do Estado Romano. Esta guerra exigiu tal tenso de tdas as fras, que as autoridades se

viram mesmo obrigadas a recrutar gladiadores e escravos. Por outro lado, uma epidemia de peste, trazida do Oriente, vitimou o prprio Marco Aurlio, e causou perdas imensas. Foi sob o reinado dste imperador que as guerras contra outros povos coincidem, pela primeira vez, com o aparecimento dos movimentos de libertao. No ano de 172, explodiu no Egito a revolta dos bucoles. Destruindo total e rpidamente tda uma legio romana, les puseram em perigo Alexandria,

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO 11 167 capital egpcia. Avidius Cassius, um dos maiores generais romanos da poca, s os pde conter com duros esforos. Quase na mesma poca desta insurreio, outra estalou no norte da frica, na Mauritnia. Os rebeldes conseguiram ocupar quase todo o territrio de sua provncia e, atravessando o estreito de Gibraltar, devastaram vrias regies da Espanha. No ano de 175, teve lugar a rebelio dirigida por aqule mesmo Cassius que, nesse meio tempo, concebera o plano de se fazer proclamar imperador. O Govrno Romano s conseguiu esmagar esta revolta depois de uma luta encarniada. Todos sses acontecimentos comprometeram terrivelmente o prestgio do poder imperial. Durante o reinado do filho de Marco Aurlio, Cmodo (180-192), as relaes entre o Senado, que representava os intersses da nobreza escravagista, e o Imperador, se envenenaram considervelmente. At ento, os Antoninos tinham procurado governar o Imprio apoiando-se no Senado, para dar, pelo menos, a impresso de que a antiga ordem constitucional era observada, mas Cmodo, ao contrrio, deu preponderncia s tendncias absolutistas, e o poder imperial se foi transformando em ditadura militar aberta. Cmodo se apoiava principalmente em sua guarda pretoriana. No ano de 192, os conspiradores conseguiram mat-lo, e, com le, extinguiu-se a dinastia dos Antoninos, que foi substituda pela dos Severos, depois de uma curta guerra civil.

As pesadas conseqncias de tdas essas guerras, as revoltas populares e a agravao das contradies no seio das classes dominantes provocaram o enfraquecimento do poder imperial e exigiram, com urgncia, a ampliao e o fortalecimento de sua base poltica. Por essa ocasio, alguns meios j viam no cristianismo um sustentculo potencial para o Imprio, o que Celso deixa transparecer claramente em seu Discurso Verdadeiro. Quanto ao cristianismo, o crescimento ininterrupto do nmero de seus adeptos no decorrer do sculo II, assim como a lgica de sua evoluo, o impeliam inevitvelmente para a reconciliao com o poder imperial. Os elementos das camadas possuidoras, das quais uma parte, abalada pela crise, aderira nova f, comeam ento a desempenhar um papel cada vez mais importante nas comunidades crists que no cessam de aumentar. das suas fileiras precisamente que saam os bispos e outras personagens do clero em via de formao. A constituio do episcopado acelerou a aproximao entre a Igreja e o poder. De sorte que tda uma srie de circunstncias agiam, tanto de um lado como do outro, em favor da aliana entre o cristianismo, e o Imprio. Notemos, contudo, que muitos obstculos se opunham ainda ao reconhecimento do Imprio pela Igreja e santificao do poder imperial por sua autoridade. E preciso no esquecer que

168 A ORIGEM DO CRISTIANISMO

nos meados do sculo II, menos de cem anos tinham decorrido dsde o aparecimento do cristianismo primitivo anunciand a queda prxima da grande prostituda, Babilnia. A popularidade da nova religio, sobretudo entre os oprimidos e os deserdados, tornavam-na tambm muito suspeita aos olhos dos nobres. Durante seu perodo inicial, o cristianismo tinha dado maior relvo s promessas messinicas e escatolgicas, e seu programa social era nitidamente oposto ao regime. Alm disso, apesar do rpido crescimento do seu nmero, seus fiis eram ainda numricamente inferiores aos adoradores de outros cultos, do mitrasmo por exemplo. Na situao histrica concreta da segunda metade do s&ulo II, poderia dar-se, no melhor dos casos, apenas uma conciliao entre a Igreja, cada vez mais poderosa, e o Imprio Romano, cada vez mais fraco, e no a transformao do cristianismo em religio do Estado. Ambas as partes buscavam um ponto de compreenso. As declaraes dos telogos sbre a impossibilidade, em princpio, de conciliar o cristianismo com o Imprio pago, suas descries das brutais perseguies de que teriam sido vtimas os cristos durante o sculo II so muito exageradas, e as fontes de que se dispe no as confirmam. E certo que em algumas cidades deram-se choques entre as autoridades romanas e os comunidades crists. Um conflito dsse gnero ocorreu sob Marco Aurlio, em 177, em Lugdunum (nome latino de Lyon) e foi descrito por Eusbio. (Ob. cit., V-1.) Porm, o clima geral era antes de tolerncia diante tanto do cristianismo, como de tdas as outras religies. No foi por acaso que, s vsperas do sculo III, o apologista Tertuliano qualificou Marco Aurlio de defensor dos cristos. (Apologtka, V.) Apresentaremos mais adiante uma srie de outros testemunhos sbre o fato de que as comunidades crists eram legais em muitas das cidades do Imprio Romano. 2. O JESUS EVAGLICO Durante a primeira metade do sculo II, verifica-se uma excessiva pobreza de fontes crists e um silncio quase total dos escritores greco-romanos sbre a nova religio, porm esta situao se modifica nos comeos da segunda metade dsse sculo. Os principais documentos relativos histria do cristianismo, que datam dsses perodos, so: 1) os livros menos antigs dc Nvo Testamento (os evangelhos e os Atos dos Apstolos); 2) as obras de Irineu e de Hermas; 3) os escritos de autores no cristos (Celso e Luciano). Com tal abundncia de fontes, podemos apreender no smente a tendncia fundamental da evoluo do cristianismo, mas ainda a luta, em seu seio, das

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO a 169 diversas correntes, freqentemente contraditrias e hostis umas s outras. Entre sses documentos, os evangelhos so os que devem ocupar, em primeiro lugar, nossa ateno, uma vez que o mito de Jesus, Homem-Deus, encontra nles sua mais completa expresso, o que explica, doutra parte, o considervel papel que les desempenharam no desenvolvimento ulterior da ideologia crist. No captulo consagrado s fontes, j assinalamos que os evangelhos cannicos constituem uma nfima parte apenas das numerosas narraes sbre a vida de Jesus, que estava em voga nas comunidades crists primitivas. sses evangelhos no cannicos contavam, cada um a seu modo, a doutrina e as peripcias da vida terrestre do pretenso fundador do cristianismo. No so les relatos de testemunhas oculares. Foram todos compostos pelo menos um sculo aps os acontecimentos que pretendem descrever. Alis, no se propunham les a finalidade de transmitir posteridade o relato conseqente de acontecimentos reais: escritos religiosos eram destinados a ser ouvidos durante as assemblias dos crentes. Centralizam a ateno no sbre os diferentes aspectos da biografia terrestre do Cristo, mas sbre os milagres realizados por le, e sbre seus ensinamentos. O pesquisador objetivo, desejoso de extrair dos evangelhos cannicos o mximo de dados para a reconstituio da histria do cristianismo primitivo, deve, antes de tudo, estabelecer a data do seu aparecimento. A tradio da Igreja faz remontar os evangelhos aos meados do sculo 1, mas tda uma srie de consideraes torna esta tese inaceitvel. J mostramos anteriormente que os documentos mais antigos da literatura crist nada dizem sbre a vida terrestre de Jesus, e que s se encontram referncias aos evangelhos, nessa literatura, no segundo quarto do sculo II. Se os evangelhos cannicos remontassem realmente aos meados do sculo 1 e fssem, portanto, anteriores s epstolas do Nvo Testamento, a imagem de Jesus, nestas ltimas, no se encontraria em contradio com a verso evanglica. As epstolas atribudas ao apstolo Paulo no

citam, por exemplo, os provrbios e as parbolas dos evangelhos, o que teria sido impossvel, se stes ltimos j existissem na poca da composio das epstolas. Endereando-se a seus adversrios, o autor das mensagens paulinianas no teria deixado, se conhecesse de fatos os evangelhos, de reproduzir as palavras do Senhor, como argumentos em apoio s suas afirmaes. A ausncia nas epstolas paulinianas de referncias s palavras pronunciadas por Jesus nos evangelhos uma das mais inatacveis provas de que stes foram compostos depois daquelas. Os evanglicos cannicos abundam em incoerncias, tanto do ponto de vista histrico, como do geogrfico; les esto

170 A ORIGEM DO CRISTIANISMO cheios de contradies. Os autores dsses escritos, oriundos da Palestina, segundo a tradio da Igreja, no conheciam, com tda a evidncia, os lugares que descrevem. Mateus, por exemplo, fala do Mar da Galilia (XV, 29) e Marcos diz que grandes ondas nle se levantavam (IV, 37), porm, na realidade, tal mar apenas o pequeno Lago de Genesareth. Segundo os evangelistas, levava-se a pastar, na Palestina, enormes rebanhos de porcos, de, aproximadamente, duas mil cabeas (Marcos, V, 13; Mateus, VIII, 30 etc.), mas todo mundo sabe que os judeus consideravam sses animais impuros, e que no s comiam. Em Mateus, a mostarda, essa pequena planta anual, n1aior que os legumes e torna-se uma rvore, de sorte que as aves do cu vm se aninhar nos seus

ramos. (Mateus, XIII, 32.) Grande nmero de incoerncias e de contradies dsse gnero j tinham sido apontadas na Antigidade por Porfiro, crtico do cristianismo. Os poucos conhecimentos sbre a Palestina, que os autores dos evangelhos revelam, no lhes vieram de observaes pessoais, mas da leitura do Antigo Testamento no qual les se mostram, alis, muito versados. V-se, por isso, que eram judeus da dispora. Familiarizados com a literatura religiosa judia e possuindo noes sbre a Palestina, absorvidas nos livros sagrados, les a tomaram como o teatro das atividades do fundador lendrio do cristianismo: segundo o dogma, o Cristo devia nascer e agir na Palestina, devendo sua biografia confirmar ao p da letra as predies dos antigos profetas hebreus sbre a vinda do Messias. Diferentemente dos telogos catlicos que se prendem letra dos evangelhos, os protestantes rejeitam as contradies flagrantes e as inexatides dsses escritos, e procuram salvar o que lhes parece possvel: a verso da existncia de Jesus enquanto personagem histrica cuja predicao serviu de base religio crst. Afirmam, e com les muitos dos historiadores burgueses do cristianismo, que, se no se admitisse a tese sbre a existncia de Jesus, no seria possvel explicar a coincidncia das informaes a seu respeito nos primeiros documentos cristos, nem o aparecimento da religio crist. Lembram, em apoio de sua tese, o exemplo de Maom, fundador do islamismo e personagem histrico bastante real. Se se admite isto quanto a ste, por que no se h de admitir tambm, dizem les, a existncia do fundador do cristianismo, que pregou e foi crucificado na Palestina? Alguns pesquisa- dores progressistas, como A. Robertson, professam aproximadamente sse mesmo ponto de vista, apresentando Jesus como um chefe revolucionrio, que tombou na luta contra o poder dos ricos.

o CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 171 Notemos, neste ponto, que a resposta pergunta para se saber se o predicaclor executado em Jerusalm no como de nossa era existiu ou no, no deve ser considerada como o principal critrio da anlise marxista ou no marxista do cristianismo primitivo, tal como se faz freqentemente nas obras de vulgarizao sbre ste assunto. Basta dizer que alguns partidrios ativos da teoria mitolgica (Arthur Drews, Bem jamin Smith) negam a existncia real de Jesus, com o nico objetivo de purificar o cristianismo, semelhana dos representantes da Escola Teolgica de Tubingue, de suas incoerncias mais evidentes, e de, assim, torn-lo menos vulnervel crtica racionalista. Substituem os velhos preconceitos por preconceitos muito novos e tambm mais repugnantes e mais infames. Foi por isso que Lenine condenou to categ&icamente A. Drews, a respeito do qual afirmou: um reacionrio declarado, consciente. . . 1 Ao mesmo tempo, Lenine mostrava aos comunistas a necessidad da aliana com a parte progressista dos historiadores burgueses do cristianismo. Assinalemos, por outro lado, que Friedrich Engeis, em tdas as suas obras sbre o cristianismo primitivo, nunca props a questo da existncia histrica de Jesus. A. Robertson, citado acima, admite, por seu lado, o carter histrico do fundador do cristianismo, o que no o impede de procurar resolver o problema da origem desta religio, partindo de posies marxistas. A tarefa primordial da anlise marxista do problema da origem do cristianismo consiste em estudar as causas concretas, reais, histricas do nascimento da religio crist, em estudar as modificaes sofridas pela ideologia crist, fundando-se na evoluo social e poltica do Imprio Romano, em determinar as razes de classe dos diversos agrupamentos no seio do cristianismo, em apresentar, enfim, a crtica dos princpios sociais desta religio que justificaram a escravido antiga, enaltecendo a servido medieval, e que se julgam tambm na necessidade de defender a opresso do proletariado, ainda mesmo que o faam com certo ar de aflio.2 Isto no significa que o pesquisador marxista seja indiferente ao problema de se saber se Jesus existiu realmente: sua soluo luz da cincia histrica d um golpe fulminante nos dogmas da Igreja. Depois destas observaes preliminares, tratemos de avaliar os principais argumentos a favor e contra a tese da historicidade de Jesus. Seus partidrios acham que, sem o reconhecimento de um ncleo real no relato da vida de Jesus, no

1 V. LENINE: Du Rle da Materialisrne Mi1tant (1922). Ver Karl Marx ei sa Doctrine, d. Sociales, Paris, 1953, pg. 88. 2 K. MARX e F. ENGELS: Sue la Religion, d. Sociales, Paris, 1960, pg. 22.

172 A ORIGEM DO CEISTIANISMO se poderia compreender a gnese da tradio evanglica, e adiantam o fato de que os adversrios do cristianismo, na Antigidade, tanto do lado greco-romano, como do judaico, no emitiram a menor dvida a sse respeito. Antes de tudo, esta argumentao peca pelo seu mtodo de pesquisa, radicalmente falso. Os partidrios da historicidade de Jesus esforaram-se para depurar os escritos cristos de que dispomos de suas contradies mais evidentes e, tendo executado essa tarefa mais ou menos bem, pretendem, depois disso, que aquilo que sobrou uma fonte digna de confiana. Procedendo dsse modo pode-se demonstrar, e at mesmo com mais xito, que personagens da mitologia grega tais como Hrcules e Teseu, ou Rmulo, fundador lendrio de Roma, e outras figuras tambm histricas, existiram realmente. Alis, no mundo antigo, acreditava-se nessas personagens to firmemente quanto os meios cristos dos nossos dias acreditam na realidade de Jesus Cristo. Os telogos protestantes, como o nota com justeza S. Lublinski, admitem simplesmente a existncia terrestre de Jesus como uma premissa, e esperam restaurar sua biografia excluindo dos evangelhos os traos mitolgicos e outros acessrios.

Porm, ningum pode assegurar que tais traos no fssem, desde o como, prprios da imagem de Jesus, uma vez que, nos evangelhos, no de uma criatura humana que se trata, mas de um Homem-Deus. Diante de semelhante ousadia (Verwegenheii), a hiptese do adversrio, qualquer que ela seja, empalidece. 3 No centro dos evangelhos se encontra o relato da paixo e da ressurreio do Cristo. O resto no passa de acrscimo. A pregao crist se dedicava essencialmente a comunicar a boa nova, anunciando que Jesus resgatou os pecados dos homens com sua morte, e subiu ao cu, para se assentar direita de Deus. A biografia do Cristo nos evangelhos apenas uma urdidura de profecias do Velho Testamento e narraes de milagres por le realizados; se se faz abstrao das profecias e dessas narraes destri-se aquela urdidura. Visto que, nos escritos cristos mais antigos, Jesus figura no na qualidade de homem, mas na de divindade, no claro que o relato dsses milagres representa nos evangelhos o primeiro ncleo, enquanto que os detalhes biogrficos foram acrescentados posteriormente? As aluses a Jesus nas mais antigas fontes do cristianismo e os detalhes que foram acrescentando no decorrer dos anos sua biografia no podem ser explicados pela sua existncia

3 S. LUBLINSKI: Die Entsiehung des Chyistentums aus dee Antiken Kultur, Jena, 191O pg. 3.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 173

real, se assim no fsse sses detalhes teriam sido expostos desde o como naqueles escritos, Porm, foi o contrrio que aconteceu; o cristianismo sofreu uma longa evoluo no decorrer do primeiro sculo de sua existncia, notadamente, a imagem de Jesu que, do Cordeiro do Apocalipse de Joo, foi se transformando no Homem-Deus dos evangelhos. E preciso no esquecer tambm que a questo da existncia de Jesus nunca foi puramente terica. Ela sempre interessou Igreja, que monopolizou, durante sculos, os documentos antigos e o estudo dles, no recuando diante de qualquer falsificao ad majorem Dei gloriam, pois, para a Igreja, a demonstrao da historicidade de Jesus sempre foi uma questo de vida, ou de morte. Um dcimo apenas dos evangelhos mencionados pelos antigos autores chegou at ns; a maior parte dos outros foi destruda pela Igreja triunfante, no sculo IV. Basta constatar isto, para se compreender que s foram conservados os textos conformes com a verso eclesistica da vida de Jesus. A relativa abundncia de informaes sbre Jesus em uma s e mesma fonte no pode tambm servir de prova de sua existncia histrica, pois esta fonte mesma torna-se pouco segura, porquanto o saeculi silentium, o mutismo dos contemporneos, dos autores judeus e greco-romanos do sculo 1 sbre Jesus, constitui uma argumento muito forte contra a tese da sua historicidade. Sob ste aspecto, o paralelo entre Jesus e o fundador do islamismo perfeitamente legtimo. Se no tivssemos outras informaes sbre as atividades de Maom alm das do Corflo e dos relatos dos seus milagres, se o fato da sua existncia no fsse confirmado por fontes bizantinas da poca, encontrar-se-iam muitos historiadores dispostos a consider-lo como personagem real? ainda muito importante no esquecer que, segundo a tradio muulmana, Maom apenas um grande profeta, portanto, um ser humano, enquanto que, para o cristianismo, o Cristo Deus. A realidade de Jesus to pouco demonstrada, como a de Buda. A f dos antigos cristos na divindade do Cristo tambm um argumento irrefutvel contra a suposio de que le existiu. Os primeiros escritos do cristianismo, tais como o Apocalipse de Joo, as mais antigas epstolas paulinianas etc., ignoram a vida terrestre de Jesus. Ele aparece nles na qualidade de um ser sobrenatural. Ora, precisamente nesses escritos que deveriam ter sido conservadas as mais vivas recordaes sbre a vida do fundador do cristianismo. Tdas essas razes autorizam a negar aos evangelhos cannicos a qualidade de fontes vlidas para a biografia de Jesus. Isto no significa que neguemos seu valor para o estudo da

174 A ORIGEM DO CRISTIANISMO ideologia crist a partir da segunda metade do sculo II, e, notadamente, para o estudo da histria da constituio definitiva do mito de Jesus. Dito de outro modo: os evangelhos no fornecem qualquer argumento vlido em apoio da tese sbre a divinizao do Jesus-Homem; fornecem, ao contrrio, grande nmero de argumentos a favor da transformao do Jesus-Deus, em homem. Comparando-se os sinticos, com as passagens correspondentes dos mais antigos escritos cristos, evidencia-se a ltima fase da gnese do mito em questo, que um extravagante emaranhado de elementos messinicos judaicos, e de emprstimos de diversos cultos orientais de deuses mortos e ressuscitados. Diferentemente dos primeiros escritos cristos, os evangelhos nos permitem seguir o processo de elaborao do ritual cristo. Os dados sbre a vida de Jesus, comunicados pelos evangelhos, podem ser divididos em trs grupos. Ao primeiro, pertencem as citaes das palavras dos profetas do Antigo Testamento, que so apresentadas guisa de argumentos. Ao segundo, as descries dos milagres e, particularmente, das curas efetuadas pelo Cristo, dados stes que tm lugar de destaque nos evangelhos. Ao terceiro, enfim, os episdios de sua morte, e da sua ressurreio. Para penetrar no laboratrio dos mitos cristos, procuremos, antes de tudo, analisr o primeiro e o terceiro grupo dessas informaes, tais como as encontramos, por exemplo, no Evangelho Segundo Mateus, que o de maior autoridade para a Igreja. No primeiro captulo, Mateus descreve o nascimento de jesus, apresentando, em primeiro lugar, a genealogia do fundador lendrio da religio crist. Segundo os clculos do evangelista, quatorze geraes sucederam-se, desde Abrao, at David, outras tantas, desde David, at o cativeiro babilnico, e mais outras tantas, dste cativeiro, at Cristo. O primeiro captulo trata no final da Imaculada Conceio, e Mateus no esquece, naturalmente, de se referir a sse respeito ao profeta Isaas: Eis

que a virgem ficar grvida, dar luz um filho, e dar-lhe-o o nome de Emanuel. (Mateus, 1, 23.) Os clculos genealgicos de Mateus visam a um objetivo bem determinado, o de demonstrar, de acrdo com o messianismo judaico ortodoxo, que Jesus era um descendente direto do Rei David. A diviso da histria dos hebreus em trs perodos iguais: at o Rei David, at a destruio do primeiro templo de Jeov, at Cristo, deveria servir de prova suplementar do papel messinico de Jesus. As quatorze geraes compreendidas em cada perodo no se encontram a por acaso, pois quatorze o dbro de sete, e 7 era um nmero sagrado entre os antigos hebreus.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 175 A inconsistncia total dessa genealogia evidente. Mesmo omitindo-se o fato de que ela contradiz aquela, no menos gratuita, dada por Lucas, ela no se mantm de p, do ponto de vista da lgica mais elementar. No se poderia dizer, por outro lado, que ela atesta a descendncia de Jesus em linha reta de David, uma vez que Jos, espso de Maria, que tinha por ancestral o Rei David, enquanto que, segundo Mateus, Jesus nasceu no de Jos, mas graas interveno do Esprito Santo. O autor dste evangelho no foi capaz, simplesmente, de fazer remontar a genealogia do Cristo por linha masculina at David e, ao mesmo tempo, atribuir-lhe uma origem divina, imaculada. O primeiro captulo de Mateus representa, portanto, uma tentativa de

conciliar duas verses inconciliveis da origem de Cristo: a do Antigo Testamento, segundo qual seria le uma descendente do Rei David, e a verso pag, que afirmava a natureza divina do deus morto e ressuscitado. A referncia profecia de Isaas tambm estropiada. A passagem citada encontra-se efetivamente no livro dsse profeta (VII, 14), mas, no contexto, ela no anuncia a vinda do Messias. A palavra hebraica alma nessa passagem significa mulher jovem, e no virgem. E Isaas nada diz a sbre o Messias: Mas, antes que o menino saiba rejeitar o mal, e escolher o bem, o pas do qual tu temes os dois reis ser abandonado. (Isaias, VII, 16.) Isaas no atribui nada de sobrenatural ao seu nascimento, le prediz que a criana ver a luz em uma poca que precede de sete sculos a data dos evangelhos e diz, alis, que o ho de chamar de Emanuel. Para eliminar esta contradio, Mateus pretende que um anjo visto em sonho por Jos lhe ordenou que desse ao menino o nome de Jesus, que quer dizer em hebreu Deus Salvador., Portanto, nada neste captulo pode servir para confirmar a historicidade de Jesus. Ao contrrio, sua genealogia, a concepo imaculada, a citao de Isafas, o anjo que apareceu a Jos, demonstram que Mateus procurou, bastante desajeitadamente alis, juntar as profecias sbre o Messias, e os elementos dos cultos orientais, o que nos permite discernir fcilmente as partes constitutivas do mito de Jesus. Procurando reconstituir os diversos elos originrios dsse mito, devemos notar, de incio, que o Evangelho Segundo Marcos, o mais antigo dos sinticos, nada diz sbre a genealogia do Cristo, nem sbre o seu nascimento, nem sbre a sua infncia. Tudo leva a crer que, no momento da composio dste evangelho cannico, a lenda sbre a vida terrestre de Jesus ainda estava longe de ser terminada. Ela s foi completada nos outros sinticos. O segundo captulo do Evangelho Segundo Mateus d-nos as informaes seguintes: Jesus nasceu em Belm, no tempo do

176 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Rei Herodes; seu nascimento foi anunciado pelo aparecimento de uma estrla, e magos do Oriente vieram ador-la; tendo sabido disto, o Rei Herodes ordenou a matana de tdas as crianas de menos de dois anos, em Belm; Jos, avisado por um anjo, fugiu secretamente com sua famlia para o Egito, onde ficou at a morte de Herodes, depois retornou a Israel e se fixou em Nazar. Todos sses pormenores, ausentes em Marcos, so contraditrios, e em nada concordam com os fatos histricos conhecidos. O Rei Herodes morreu quatro anos antes da nossa era. Mateus afirma que Jesus nasceu em Belm, baseando-se na profecia de Miquas, no Antigo Testamento, segundo a qual o Messias deveria nascer justamente l. (Miqueas, V, 2 O estabelecimento de Jos em Nazar corresponde igualmente a outra profecia do Velho Testamento. (Juzes, XIII, 5.) A mesma coisa se d quanto fuga para o Egito: no Livro de Osas (XI, 1) est dito que Deus chamou seu Filho do Egito. O episdio da fuga para o Egito foi introduzido no evangelho nicamente para adaptar a vida de Jesus s predies de Osas. No Evangelho Segundo Lucas no se fala de magos, mas de pastores (II, 8), aos quais um anjo anunciou o nascimento do Messias; e est dito a que les o encontraram numa mangedoura, pormenor ausente no Evangelho Segundo Mateus. Vemos, pois, que as informaes sbre a vida terrestre de Jesus foram inventadas pelos autores dos sinticos, com o objetivo de confirmar as profecias do Antigo Testamento. caracterstico que cada um dsses acontecimentos seguido da frase: Tudo isso acontece a fim de que se cumpra o que o Senhor tinha anunciado pelo profeta. ste a fim de, que omitido na traduo sinodal russa, mostra claramente que a biografia de Jesus nos evangelhos foi construda a golpes de profecias a fim de evitar possveis objees da parte dos adeptos do judasmo. As contnuas referncias dos evangelhistas aos profetas do Velho Testamento atestam que les eram bastante versados nesse domnio. Isto no os impede, coisa significativa, de modificar tal ou qual passagem do Antigo Testamento, para apoiar o que les avanam, como no caso da referncia de Mateus, a Isaas. D-se o mesmo com as palavras de Osas, reproduzidas acima. Em Osas, trata-se do xodo dos hebreus do Egito, pelo menos segundo o contexto. Isto psto, as palavras meu Filho subentendiam no o futuro Messias, mas o povo de Israel, era uma aluso do passado, e

no uma profecia. Mas, o autor do evangelho tinha necessidade de conciliar as predies sbre Belm e Nazar; a estada de Jesus no Egito devia, alm disso, se associar no pensamento dos

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 177 hebreus, atividade do seu lendrio legislador para, dsse modo, acentuar o papel messinico de Jesus. O modo pelo qual os autores dos evangelhos falam de Nazar no menos caracterstico. Seu nome no figura no Antigo Testamento. Os autores judeus do sculo 1 tambm nada dizem sbre ela, se bem que les se faam notar (particularmente Flvio Josefo) pela amplitude de suas informaes sbre o pequeno pas que era a Judia. Ouve-se falar de Nazar, pela primeira vez, nas fontes que datam do sculo III. Ora, nos evangelhos, Nazar chamada de cidade. (Mateus, II, 33; Lucas, 1, 26; II, 39, etc.) No parece, portanto, que Nazar tenha sido uma cidadezinha perdida que pudesse ser ignorada por todos os historiadores da Judia. Porm, por que se encontra sse nome tantas vzes nos evangelhos? Para explicar isso, convm lembrar que no Livro dos Juzes, no Antigo Testamento, fala-se, por duas vzes, que Sanso ser o nazareno de Deus. A raiz dessa palavra em hebrico, nazir, significa um justo cuidadoso na observncia estrita de certos ritos. Os autores dos evangelhos no conheciam a Judia seno pelos textos do Antigo Testamento e achando, visivelmente, que nazareno significava originrio de Nazar, deram sse nome ao lugar do nascimento do Cristo, sem sequer suspeitar que semelhante localidade ou vila no existia na Judia.

As observaes relativas aos dois primeiros captulos do Evangelho Segundo Mateus permitem enunciar j vrias concluses bastante importantes. Se bem que o Evangelho Segundo Mateus contenha quase todos os elementos essenciais do mito de Jesus Homem-Deus, ste mito ainda no encontrou nle sua ltima expresso. le continuou a evoluir, enriquecendo-se com pormenores ausentes neste evangelho, que mais curto do que os outros. Os sinticos descrevem, no incio, Jesus como sendo um homem que tem o dom da profecia e da cura, e atribuem-lhe, assim, smente as qualidades que, segundo as crenas dos judeus, eram comuns a todos os profetas. A nica diferena que em Jesus sse dom era muito mais poderoso que nos profetas precedentes, Joo Batista inclusive. S algum tempo depois, tal como Mateus apresenta a coisa (XVI, 16), que os discpulos de Jesus, impressionados pelos milagres do seu mestre, decidiram que le no era um simples profeta, mas o Cristo, o Filho de Deus vivo, concluso emitida nesse evangelho pelo apstolo Pedro. Nos captulos seguintes, Jesus quase sempre chamado de Filho de Deus, e Mateus d menos relvo aos milagres operados por le, do que aos elementos da religio crist que a separam do judasmo, tais como as predies de Jesus sbre o martrio

178 A ORIGEM DO CRISTIANISMO

que o aguardava, a descrio do seu julgamento, a crucificao e a ressurreio. Tudo isto era estranho ao judasmo ortodoxo, segundo o qual a vinda do Messias significaria, antes de tudo, o triunfo definitivo da f verdadeira. Os evangelhos sinticos revelam assim o trao distintivo da mitologia crist: a tendncia para criar uma divindade sincrtica, nindo os traos do Messias anunciado pelos profetas do Antigo Testamento, aos dos deuses mortos e ressuscitados dos cultos orientais. O adicionamento de diversos elementos imagem de Jesus mostra que a evoluo do cristianismo tendia para a transformao de Deus em um ser humano, e no para a divinizao de um profeta judeu que tivesse existido realmente. A harmonizao de traos to heterogneos estava eriada de dificuldades cujos vestgios se discernem nos diversos evangelhos. Em Mateus, por exemplo, Jesus declara que no foi enviado seno s ovelhas perdidas da casa de Israel (XV, 24), enquanto que no final dsse mesmo evangelho le encarrega seus discpulos de batizar tdas as naes (XXVIII, 19), ainda que no captulo X, versculo 3, le tenha proibido aos apstolos de irem aos pagos. As freqentes referncias de Mateus aos profetas hebreus do Antigo Testamento no o impedem de se rebelar enrgicamente contra o judasmo. Sua atitude profundamente hostil em relao aos publicanos, recebedores de impostos (V, 46), no quadra com a afirmao de que les precedero a muitos outros no reino de Deus. (Mateus, XXI, 31.) As palavras de Jesus: No vim trazer a paz, mas a espada (X, 34), contradizem, com tda evidncia, estas outras palavras muito conhecidas: Todos os que lanarem mo da espada, pela espada morrero. (Mateus, XXVI, 52.) As contradies que acabamos de assinalar em Mateus, e aquelas, muito mais numerosas, entre le e os outrs evangelhos, no podem ser explicadas pela impercia dos seus autores. A coisa no assim to simples. Os evangelhos foram o complicado produto de um compromisso entre diversas tendncias no seio do cristianismo. Eis por que les conservam os traos dessas lutas. O quarto evangelho cannico, o de Joo, descreve a vida terrestre de Jesus de uma maneira muito diferente da dos trs sinticos. Nle, procura-se provar a natureza divina de Jesus, no invocando a imaculada conceio, mas afirmando que Joo Batista viu o Esprito descer do cu como uma pomba e parar sbre le. (Joo, 1, 32.) Em Joo, Jesus quase inteiramente isento de traos humanos; s muito raramente o chama de Filho do homem, e apenas nos primeiros captulos. Como no Apocalipse, Jesus chamado muitas vzes, neste evangelho, de Cordeiro de Deus. Mesmo Maria, sua me,

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SECULO II 179 le dirigia estas palavras: Mulher, que tenho eu contigo? (II, 4), e diz de si mesmo que le o po que desceu do cu (VI, 41), e que le no dste mundo. (Joo, VIII, 23.) Aos judeus que no crem nle, le lana: Tendes o diabo por pai (VIII, 44), e acentua: Eu e o Pai somos um. (Joo X, 30.) No Evangelho Segundo Joo, o que o autor faz Jesus dizer menos significativo, talvez, do que aquilo que le omite. Os autores dos outros evangelhos, ao descreverem sua crucificao, atribuem-lhe a conhecida exclamao: Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste? (Mateus, XXVII, 46; Marcos, XV, 34.) Porm, Joo achou impossvel ou inoportuno citar essas palavras. Lucas tambm. 1 claro que essas palavras atribudas a Jesus nos dois primeiros evangelhos cannicos, assim como sua omisso nos dois ltimos no provam absolutamente a hstoricidade de Jesus. Essas diferenas entre os evangelhos mostram smente que seus autores, ao criarem o mito do Cristo, obedeciam, cada um por si, aos imperativos da propaganda. Assim, o quarto evangelho distingue-se dos trs anteriores, em primeiro lugar, pelo fato de acentuar de tdas as maneiras possveis o carter divino de Jesus. Sob ste aspecto, le est muito mais prximo do autor do Apocalipse, do que dos trs outros evangelistas. Significar isto que o Evangelho Segundo Joo foi composto muito antes dos sinticos? No. Porque muitas coisas neste texto contradizem semelhante suposio. O Evangelho Segundo Joo proclama, logo nas primeiras linhas: No como era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Esta frase s se torna compreensvel se se subentende que o Verbo era filho de Deus, isto , Jesus. ste justamente o pensamento de Joo. Segundo sua opinio, Jesus no uma criatura humana, e le acentua por tda parte seus traos divinos. Segundo a doutrina dos gnsticos, que muito influiu na formao da ideologia crist, o intermedirio entre os homens e Deus, e defensor dles

diante de Deus precisamente o Logos, isto , o Verbo. Tudo leva a crer que a imagem de Jesus no quarto evangelho no foi tirada do Apocalipse, onde o Cordeiro sobretudo o chefe dos exrcitos celestes, mas, antes, que sofreu a influncia do gnosticismo. Alm disso, o contedo dsse escrito lembra melhor os sermes dos telogos, do que as parbolas edificantes dos sinticos e as vises fantsticas do Apocalipse. Devemos acrescentar que vrios testemunhos militam tambm contra a atribuio ao Evangelho Segundo Joo de uma data prxima da do Apocalipse, composto em meados do sculo 1. Os evangelhos cannicos so mencionados pela pri

180 A ORIGEM DO CRISTIANISMO meira vez nos escritos de Papias, apologista cristo da primeira metade do sculo II. Eusbio assinala na obra citada (III, 39) que Papas criticava os escritos de Marcos e, em parte, os de Mateus. Trata-se, evidentemente, dos seus evangelhos. Porm, sse mesmo Papias no diz qualquer palavra a respeito do Evangelho Segundo Joo: sem dvida, porque le ainda no existia no seu tempo.

Os escritos no cannico tambm so muito importantes para a restaurao da gnese do mito de Jesus. O protoevangelho de Tiago, que chegou at ns integralmente, e em diversas redaes, descreve a infncia e a juventude de Maria, at o nascimento de Jesus. Muitos elementos do culto da Virgem baseam-se neste escrito, se bem que le no tenha sido includo no cnone. O Evangelho de Pedro afirma, contrriarnente aos sinticos, que Jesus, na cruz, no sentia qualquer dor. Outros evangelhos, os dos judeus, os dos ebionitas etc., vem em Jesus no um Homem-Deus, mas o maior dos profetas. Disso se conclui, portanto, que o mito evanglico assumia as mais diversas formas, segundo as circunstncias. O Jesus do quarto evangelho cannico difere do Jesus dos sinticos, e nestes ltimos percebe-se muito bem, tanto os traos judaicos, corno os no judaicos do Cristo. E mesmo no aspecto judaico do mito pode-se distinguir, de um lado, a tendncia a consider-lo como um profeta, e, de outro, como o Messias. Por conseguinte, o relato evanglico da vida de Jesus no pode ser considerado como um relato histrico. Sua ausncia nos primeiros documentos cristos se explica iinicamente pelo fato de que le s foi composto nos meados do sculo II. Adotando os quatro evangelhos e rejeitando, ao mesmo tempo, grande nmero de outros escritos cristos anlogos, a Igreja canonizou a imagem de Jesus e tdas as contradies dos evangelhos. Prticarnente, isso fz parar a evoluo ulterior dos mitos do cristianismo, pelo menos no que concerne ao seu lendrio fundador. Pode-se elucidar, assim mesmo, a maneira pela qual se constituiu o mito evanglico? Se o Cristo era um Deus que se transformou em homem, qual seria a origem dos pormenores pseudo-reais atribudos sua pessoa, e por que foi necessrio invent-los? ste problema muito importante, mas a cincia histrica no est ainda em condio de dar a sse tema uma resposta categrica e to exata corno aquela referente data dos primeiros monumentos cristos. preciso dizer, contudo, que o enigma da gnese do mito de Jesus torna-se cada vez mais claro. Devemos sublinhar, antes de tudo, que a lenda de um deus crucificado e ressuscitado no pertence rnicamente ao cristianismo. Alm dos cultos que j mencionamos, convm notar

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO StCULO II 181 que alguns missionrios descobriram, no sculo XVII, a existncia de um mito de deus crucificado no Tibet e, no sculo seguinte, no Nepal. sses mitos nada tm a ver, por certo, com a lenda crist, e nenhum historiador procurar demonstrar que les refletem acontecimentos histricos. Outro exemplo tpico a sse respeito relaciona-se com o mito grego de Dionsios, Deus da vinha. Acreditava-se outrora que le tinha existido realmente, mas ningum ousar afirmar isso nos nossos dias. Passando ao exame das fontes do mito evanglico, recordemos que j falamos daqueles antecedentes possveis, entre os quais o do Mestre de Justia citado nos manuscritos descobertos em Coumr e que se pretendia igualmente ter ressuscitado. Contudo, os acontecimentos descritos nesses documentos remontam, segundo a opinio geral, primeira metade do sculo 1 antes da nossa era, isto , todo um sculo antes do perodo durante o qual Jesus Cristo teria vivido, segundo os evangelhos. A sse respeito, til lembrar que segundo o testemunho, muito posterior, verdade, do Talmud, Jesus BenStada ou Ben-Pandira, com o qual se identifica habitualmente o Cristo evanglico, viveu na Judia, sob o reinado de Alexandre Janeu, portanto, em poca prxima dos acontecimentos relatados nos rolos de Coumr. No se exclui a possibilidade de que certos elementos de seus relatos tenham servido composio do mito evanglico. J. Robertson, historiador ingls dos comeos dste sculo, chamou a ateno para as palavras seguintes dirigidas, segundo o Evangelho de Marcos, pelo apstolo Joo, a Jesus: Mestre, vimos um homem que em teu nome expulsava demnios; e ns lho proibimos porque no nos segue. (Marcos, IX, 38.) Esta passagem atesta evidentemente que houve um culto no cristo de Jesus. Deve-se ainda a Robertson outra observao dsse gnero. O relato nos sinticos de certos episdios que . precedem a priso de Jesus s se torna lgico se os considerarmos como cenas de um drama ritual. Assim, no Evangelho Segundo Marcos (XIV, versculo 32 e seguinte), apresenta-se Jesus aproximando-se trs vzes, para despertar trs discpulos adormecidos:

Pedro, Tiago e Joo. Tudo se passa. sem testemunhas, mas Marcos descreve sse episdio de maneira pormenorizada. Como cena de um mistrio, isso aceitvel, mas, na qualidade de fato real, no tem sentido. Outro pormenor: o traidor Judas Iscariote recebe trinta dinheiros para entregar Jesus, mas Jesus no andava escondido, le pregava abertamente em Jerusalm. Aceitvel como processo dramtico, mas absurdo, como fato. O relato evanglico nos transporta em seguida para a assemblia noturna do Sanhedrin judaico, onde Jesus interrogado, interrogatrio sse que, smente no Evangelho Segundo Lucas,

182 A ORIGEM DO CRISTIANISMO tem lugar durante o dia, portanto, de modo mais verossmil. A representao ritual exigia a continuidade da ao. Mas, tal relato de acontecimentos, desde que se queria fazer passar por um relatrio exato, parece muito forado. E Robertson conclui que esta parte do relato evanglico apenas a descrio de um mistrio que tinha por tema a Paixo do Filho de Deus, oferecido em holocausto, O Deus-jesus s se transformaria no Filho do Homem, dos sinticos, posteriormente. A consagrao dos quatro evangelhos cannicos pela Igreja desempenhou um papel considervel no desenvolvimento ulterior do cristianismo. Em primeiro lugar, esta medida colocou fora do grmio da Igreja numerosas correntes da cristandade: a canonizao traou uma ntida linha de demarcao, no smente entre o cristianismo, e o judasmo, mas tambm entre as diversas seitas judaico-crists (ebionitas, nazarenos

etc.), e a Igreja. Por outro lado, a canonizao da imagem evanglica do Cristo permitiu ao cristianismo separar-se adequadamente do gnosti. cismo. Alm disso, a fixao dos artigos de f nos evangelhos cannicos proclamados escrituras sagradas iria impedir a apario de novas seitas, uma vez que o menor desvio dos dogmas determinava a acusao de heresia. verdade que mesmo a canonizao dos evangelhos no pde barrar inteiramente o caminho s doutrinas herticas, contra as quais a Igreja foi ainda obrigada a empregar muitos esforos. A imagem evanglica de Jesus, que desempenhou to importante papel na constituio da nova religio, assegurando sua unidade, favoreceu igualmente sua difuso ulterior, O carter sincrtico desta imagem facilitava a tarefa da propaganda do cristianismo entre os adeptos dos diferentes cultos do deus morto e ressuscitado em voga no oriente do Imprio Romano, predicao cujo xito era favorvel, por outro lado, pela ausncia de um ritual cristo que, nessa poca, ainda se encontrava em elaborao. Apesar dos variados matizes dos evangelhos, seu programa poltico e social, que vamos expor mais adiante, era incomparvelmente mais moderado do que a posio do autor do Apocalipse, e at mesmo das primeiras epstolas, o que permitiu ganhar as simpatias das camadas ricas do Imprio. Posteriormente, quando a Igreja foi-se tornando o sustentculo ideolgico nmero um do poder da classe agonizante dos escravagistas, depois da feudalidade, e do regime burgus, a imagem do Filho de Deus, canonizada nos evangelhos, desempenhou um duplo papel na evoluo histrica dos povos europeus. De um lado, os sermes dirigidos s massas laboriosas, exultando a Paixo e o sofrimento em geral, pregavam a resignao. sde de liberdade manifestada pelo povo, a Igreja

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 183 sempre contraps as palavras de Jesus: Meu reino no dste mundo (Joo, XVIII, 36), e a promessa da felicidade eterna nos cus, para que os deserdados suportassem pacienternente as terrveis condies de sua vida neste mundo. Doutra parte, a santificao do poder dos exploradores pelo cristianismo, a cupidez do clero e a linha poltica da Igreja despertaram nas massas o desejo de um retrno ao cristianismo dos primeiros tempos. A reclamao da liberdade, da igualdade, da abolio da explorao revestiu primeiramente formas religiosas. Os adeptos de Lutero, de Calvino e os velhos crentes na Rssia, quando se levantaram contra a Igreja oficial, catlica ou ortodoxa, exigiram todos o retrno ao cristianismo original. Isso decorria do duplo carter da imagem evanglica de Jesus, do fato de os evangelhos terem conservado traos contraditrios, alguns dos quais remontavam poca em que o cristianismo era ainda a religio dos oprimidos e dos pobres, enquanto outros e relacionavam com o perodo de sua conciliao com as camadas dominantes do Imprio Romano, fundado sbre a escravido. ainda por causa dsse duplo carter da doutrina evanglica que as correntes religiosas oposicionistas se transformavam, por seu turno, em sustentculos do poder dos exploradores, no menos eficazes do que a Igreja Catlica, ou a Igreja Ortodoxa. 3. O PROGRAMA SOCIAL DOS EVANGELHOS A predicao evanglica foi durante muito tempo considerada por milhes de fiis como o pice da moral humana. Em palavras tais como Venham a mim, todos os que esto cansados e oprimidos, e eu- lhes darei repouso (Mateus, XI, 28) e Muitos dos primeiros sero os ltimos, e muitos dos ltimos sero os primeiros (Idem, XIX, 30), as massas populares buscavam a consolao para a sua misria e seus sofrimentos, esperando que o advento do reino de Deus no tardaria a pr um fim injustia, explorao e s dres da humanidade. Aos olhos do povo trabalhador, que tinha sofrido tantos revezes na luta contra os opressores, o cristianismo original se apresentava como um ideal distante, uma poca em que todos os cristos eram justos, amavam-se como irmos, abandonavam seus bens, e at mesmo suas famlias, atrados pelos discursos do carpinteiro de Nazar. Quanto mais a explorao das massas se intensificava por parte dos feudais e do clero, quanto mais os costumes dos representantes da Igreja suscitavam a indignao geral, mais os crentes sonhavam com a restaurao da ordem evanglica sbre a Terra. Na Europa, durante todo um milnio, e at mais e isso no um curto perodo na Histria os

184 A ORIGEM DO CRISTIANISMO movimentos de massa se desenrolaram sob a palavra de ordem d retrno simplicidade evanglica dos primeiros cristos. E isso era natural porque, outrora, a religio era o nico alimento espiritual da gente simples. Atualmente, os evangelhos perderam muito de sua influncia sbre os trabalhadores, mas existe ainda contingentes bastante importantes de crentes que ligam sua luta pela paz, pela liberdade e pela democracia s aspiraes evanglicas. Como explicar a atrao exercida pelos evangelhos sbre as massas de crentes durante tantos sculos? Ela tem mltiplas causas. Uma delas reside no fato de os evangelhos representarem uma seleo longa e paciente de textos sagrados, por parte de centenas de pregadores. Atriburam a Jesus as par- bolas e as mximas que encontravam maior ressonancla nos ouvintes O estilo lacnico, colorido, freqentemente rico de imagens dos aforismos evanglicos aumentava seu poder sbre os crentes. Em segundo lugar, os pregadores da nova religio, durante sua fase inicial, dirigiam-se quase que exclusivamente aos deserdados e aos oprimidos, aos humildes dste mundo, Os ataques dos evangelhos contra os ricos e os aristocratas continuaram, mesmo posteriormente, a exercer uma poderosa influncia sbre os trabalhadores. O cristianismo soube explorar esta circunstncia no decorrer dos sculos seguintes.

Em terceiro lugar, a Igreja, tanto antes, como depois do seu acesso ao poder, no pretendia mesmo aplicar seus prprios ensinamentos, vendo nles apenas regras de conduta puramente tericas, abstratas. Os costumes do clero, sobretudo do alto clero, no se distinguiam muito dos costumes dos fariseus estigmatizados nos evangelhos. ste afastamento cada vez maior, entre a prtica, e o ideal evanglico, suscitava a indignao da massa dos fiis, e fazia com que stes almejassem cada vez mais apaixonadamente o retrno pureza dos tempos evanglicos. Em quarto lugar, os evangelhos, diferentemente dos outros escritos cristos, do maior relvo felicidade no cu. A negao da ordem antiga era o trao caracterstico do cristianism primitivo, produto da desagregao do regime escravagista. Esta tendncia desenvolvida nos evangelhos at a condenao ao apgo aos bens terrestres em geral. Encontra-se a a raiz do seu desprzo pelas riquezas, do saber e, at mesmo, da famlia. A esttica espera do reino de Deus implicava Rgicamente a renncia s coisas dste mundo. ste estado de esprito e estas aspiraes se impuseram durante sculos a todos aqules que no podiam se resignar com a injustia na Terra. A popularidade dos evangelhos foi ainda devida, e em grande escala, ao fato de les constiturem um compromisso entre as diversas tendncias existentes no seio do cristianismo.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II

185 Se os posteriores movimentos de massa exigiam o retrno aos costumes dos primeiros cristos, invocando as palavras dos evangelhos, a Igreja Catlica, a Ortodoxa e a Protestante justificavam seu prprio comportamento, citando sses mesmos escritos. sse duplo carter dos evangelhos permitiu-lhe conservar durante to longo tempo sua aurola. Tenda explicado os motivos da atrao exercida pelos evangelhos sbre os crentes, devemos lembrar, uma vez mais, que les sempre serviram para justificar as classes exploradoras. Os apelos dos evangelhos resignao, no resistncia ao mal desviavam e desviam ainda freqentemente as massas da luta revolucionria por uma vida melhor na Terra. Se procurarmos analisar os evngelhos na qualidade de documentos histricos, como o fizemos com os outros escritos da literatura crist primitiva, at mesmo o leitor menos avisado no pode deixar de perceber que les so o fruto de um compromisso. O carter contraditrio dos textos evanglicos permite-nos discernir fcilmente as razes histricas e ideolgicas de tais parbolas e mximas, melhor do que de outras. Alis, o exame dos evangelhos no se deve limitar micamente constatao de suas contradies: deve-se encar-los do ponto de vista histrico, situ-los na evoluo da ideologia crist, e da luta entre as diversas tendncias existentes no seio do cristianismo. ste o nico mtodo que nos possibilitar definir com a maior preciso o esprito dos evangelhos e as opinies sociais e polticas que les proclamam. O que distingue essencialmente os evangelhos dos escritos cristos anteriores a verso acabada que les do do mito do Cristo, a imagem definitiva de Jesus. Examinamos at aqui apenas as fontes histricas dessa imagem, sem falar do seu contedo social. Passemos, agora, anlise dste aspecto da pregao evanglica. No centro da doutrina de Jesus nos sinticos encontra-se a idia do reino de Deus, ou do reino dos cus. Notemos, inicialmente, que o sentido dsses trmos no exatamente o mesmo. Os telogos se limitam geralmente a indicar que o primeiro empregado por Marcos, e o segundo por Mateus, no sendo isto devido seno s particularidades de estilo de um e de outro. Porm, a coisa mais complicada do que se cr. As palavras reino de Deus significavam, no como, o reino de Deus sbre a Terra, enquanto que por reino dos cus se subetendia o outro mundo, sem qualquer equvoco possvel. A passagem de uma expresso outra refletiu as modificaes da ideologia crist, a caminho da conciliao com as classes dominantes. No por acaso que a predicao de Jesus no Evangelho Segundo Marcos comea assim: O tempo est cumprido, e o

186 A ORIGEM DO CRISTIANISMO reino de Deus est prximo. Arrependei-vos e crede no Evangelho. (Marcos, 1, 15.) Tudo, no mais antigo dos sinticos, gira, de um modo ou de outro, em trno da noo do reino de Deus. A iminncia da hora decisiva, a definio daqueles que seriam dignos de entrar nesse reino, a linha de conduta a seguir pelos que quisessem dle fazer parte, tais eram as questes que preocupavam ento os ouvintes dos evangelhos. E se a pregao crist era to atraente, se centenas e milhares de fiis tornavam-se propagadores da boa nova, precisamente porque nela se tratavam de acontecimentos prestes a se dar, da segunda vinda do Cristo, do Juzo Final, da ressurreio dos mortos, e todo o resto. Quanto mais dura e desesperada era a realidade, mais se acreditava iminente o dia da punio dos mpos. A pregao do reino de Deus visava a um auditrio determinado. No sermo da montanha, o reino dos cus prometido, em primeiro lugar, aos pobres (as palavras de esprito foram acrescentadas posteriormente), aos aflitos, aos indulgentes, aos ultrajados e aos perseguidos pela justia. (Mateus, V, 3-11.) A passagem paralela em Lacas anuncia desgraas para os ricos (VI, 24), pensamento ilustrado no captulo XVI dsse mesmo evangelho em que se diz que Lzaro, sse miservel, levado pelos anjos ao seio de Abrao, enquanto que o rico sofre nas chamas do inferno. absolutamente indispensvel, contudo, acentuar que os evangelhos, apesar de se enderearem aos deserdados, no pretendiam de fato condenar os ricos na qualidade de exploradores do trabalho dos pobres. Em vrias parbolas, os senhores opulentos so descritas como justos, dos quais os escravos no devem se queixar. A julgar por essas mesmas parbolas, sses senhores no trabalham, no se ocupam de negcios e viajam freqentemente, mas os autores no se preocupam sequer em justificar moralmente a fonte dos seus ganhos, achando-os perfeitamente legtimos. Os escravos, ao contrrio, aparecem freqentemente nessas parbolas como preguiosos que seus senhores punem com razo.

Assim, a riqueza s condenada nos evangelhos enquanto obstculo para o acesso dos ricos ao reino dos cus, posio que encontrou sua mais ntida expresso no famoso lema de Mateus: Ningum pode servir a dois senhores ( . . . ) No podeis servir a Deus, e a Mamon. (Mateus, VI, 24.) A sde de enriquecimento considerada m, smente porque ela afasta da f. exatamente o mesmo que se d quanto conhecida declarao: . . . dificilmente um rico entrar no reino dos cus. (Mateus, XIX, 23.) Tendo um jovem rico perguntado a Jesus conio ganhar a vida eterna, ste respondeu que era

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 187 preciso observar os mandamentos de Moiss. E s em vista da insistncia do outro que le acrescenta: Se tu queres ser perfeito, vai, vende tudo quanto possues, d-o aos pobres. A riqueza no aqui considerada como um obstculo para a f e para o acesso ao reino dos cus; a renncia aos bens terrestres s necessria para os que querem atingir a perfeio. O clebre aforisma segundo o qual mais fcil um camelo passar pelo furo de uma agulha, do que um rico entrar no reino de Deus de modo algum significa uma condenao da riqueza, enquanto tal. A evoluo pela qual passou o cristianismo, no decorrer de alguns decnios apenas, manifesta-se claramente, quando se compara ste aforisma com a divisa ntida e clara da segunda Epstola aos

Tessalonicenses: se algum no quiser trabalhar, que no coma tambm. (II Tessalonicenses, III, 10.) A doutrina crist do reino de Deus adquire nos evangelhos sua forma definitiva. Em relao ao messianismo do Antigo Testamento, les apresentam a seguinte novidade: o advento dsse reino est ligado destruio de Jerusalm e apario de falsos profetas e, o que mais importante ainda, de impostores, que se apresentam sob o nome do Cristo. (Mateus, XXIV, 5, 23 e outros.) E provvel que no se faa aqui aluso Guerra dos Judeus de 66 a 73, mas revolta de Bar-Cocheba, que os judeus consideraram como sendo o Messias, e que se desenrolou sob Adriano. O segundo trao distintivo da escatologia evanglica foi o estabelecimento de uma data para a nova vinda do Senhor. Esta questo revestia-se de grande importncia para o cristianismo, uma vez que a pregao da nova religio se fazia sob a forma de uma anunciao da boa nova: o reino de Deus est prximo! No smente os primeiros escritos cristos, mas tambm os evangelhos cannicos esto cheios de advertncias dsse gnero: Eu voltarei logo, o tempo est prximo etc. Duas tendncias absolutamente inconciliveis aparecem nos evangelhos. A primeira se traduz por esta declarao reiterada de Jesus, nos sinticos: Em verdade vos digo, que alguns dos que aqui esto no morrero at que vejam vir o Filho do Homem no seu reino. (Mateus, XVI, 28, XXIV, 34; Marcos, IX, 1, e em outros lugares.) Que semelhante afirmao no se tenha cumprido, os autores dos evangelhos, compostos em meados do sculo II, eram obrigados a admitir: por essa poca, segundo a tradio crist, j no vivia qualquer dos apstolos. Os partidrios da historicidade de Jesus acham que essas passagens no texto dos evangelhos que chegou at ns fornecem uma das mais irrefutveis provas em favor do seu ponto de vista. Na opinio dles, esta predio no poderia ter sido

188 A ORIGEM DO CRISTIANISMO acrescentada pelos autores dos evangelhos por causa mesmo do seu no cumprimento, e por isso que les proclamam que ela devida sem dvida Jesus, personagem histrica. primeira vista, o argumento parece convincente. No sendo os autores dos evangelhos muito escrupulosos, como j o demonstramos, claro que no teriam hesitado em suprimir de seus escritos uma profecia que no se tinha realizado, se razes mais poderosas no lhes tivessem paralisado a mo. Alguns historiadores contemporneos, A. Robertson inclusive, acham que a nica explicao para a conservao desta profecia nos evangelhos a piedosa fidelidade dos autores dstes s prprias palavras de Jesus. Assim fazendo, os historiadores em questo tomam suas prprias concluses por premissas, esquecendo que preciso ainda demonstr-las. Em realidade, os autores dos evangelhos, repetindo essa profecia vrias vzes, poderiam ter tido outros motivos, no menos importantes para les. Lembremos que a insistncia sbre o prximo advento do Cristo caracterizava a predicao crist nos seus comeos. A atribuio de uma profecia dsse gnero a Jesus devia, alm disso, acentuar-lhe a santidade, estimulando assim a f dos fiis. A predicao ficou no ar, mas isso de modo algum inquietou os autores dos evangelhos, para os quais esta circunstncia era, ao contrrio, a garantia de que se cumpriria um dia que no tardaria muito. Vemos, pois, que as tendncias escatolgicas dos evangelhos cannicos no podem ser ligadas questo da existncia real do Cristo. Paralelamente promessa do reino de Deus, discerne-se nos evangelhos outra linha, diametralmente oposta. Aqui, os evangelistas no poupam esforos para serem breves ante as perguntas dos fiis sbre a data de cumprimento das profecias, sem, contudo, deixarem de alimentar as esperanas escatlgicas dos primeiros cristos. Quando os apstolos perguntam a Jesus quando ocorrer o fim do mundo, recebem esta resposta: Acautelai-vos, para que ningum vos engane. Porque muitos viro em meu nome. . . (Mateus, XXIV, 4.) Nos Atos dos Apstolos, sua resposta a sse respeito formal: No vos dado conhecer os tempos ou os momentos que o Pai fixou por sua prpria autoridade. Assim, se as epstolas paulinianas limitam-se j a descrever smente os sinais do advento do Senhor, os evangelhos transformam a questo da sua data, to apaixonante para os crentes, num verdadeiro tabu. Interessada em manter os temas

escatolgicos da pregao crist, a Igreja tratou, ao mesmo tempo, de dissimular a contradio entre as profecias, e a realidade. O contedo da doutrina escatolgica dos evangelhos difere sensvelmente no smente do messianismo do Antigo Testamento, como tambm da escatologia do Apocalipse. Nos evan

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 189 gelhos, o advento do reino dos cus em parte alguma est associado punio dos exploradores e dos opressores; apenas os mpios que devem ser punidos. No se encontra nos sinticos a mnima aluso a castigos reservados aos detentores do poder. O dio contra a grande prostituda, Babilnia cede o lugar pacfica divisa: dai a Csar o que de Csar. Enquanto o Apocalipse est marcado, do como ao fim, pelo desejo de vingana, os evangelhos, ao contrrio, preconizam: Se algum te bate na face direita, oferece-lhe tambm a outra. (Mateus, V, 39.) Os apelos luta contra o mal, endereados aos primeiros cristos, so substitudos nos evangelhos pela propaganda da no resistncia, e do perdo. Fazem tbula rasa da oposio ativa aos opressores, que se manifestava no messianismo cristo dos primeiros tempos. A doutrina do advento do reino dos cus absolutamente no era perigosa para as classes dominantes do Imprio Romano. A pregao escatolgica na poca do estabelecimento do cnone evanglico, ao contrrio, revigorava o regime escravagista, porque ela entorpecia as massas populares, desviava-as dos combates, disseminando a esperana da felicidade no paraso.

A atitude dos evangelhos em relao ao judasmo dupla; apresenta os vestgios de um compromisso, e reveste-se, s vzes, de um carter bem contraditrio. Esta questo, que embaraava muito os idelogos do cristianismo original, era ainda complicada para os autores dos evangelhos. A incluso nos seus textos de tda sorte de pormenores biogrficos sbre o suposto fundador do cristianismo, que eram emprestados dos profetas do Velho Testamento, obrigava os evangelistas a inventar outros episdios mais sbre a infncia de Jesus na Palestina, transformada em teatro do mito. Mas, na poca em que os evangelhos foram compostos, o cristianismo j havia passado por uma longa evoluo, e claro que a nova religio no poderia continuar a progredir, se no rompesse definitivamente com o judasmo: nenhuma religio universal poder-se-ia fundar sbre o dogma do Antigo Testamento, segundo o qual os antigos hebreus seriam o povo eleito. Justino, o leitor o sabe, j declarava que o nmero de cristos de origem pag ultrapassava de muito os fiis de origem judia. No h dvida de que, depois de Justino, essa relao se modificou ainda mais a favor dos primeiros. Como na questo do momento do advento do reino dos cus, os autores dos evangelhos professam pontos de vista diferentes sbre o judasmo. A mais conciliadora atitude a seu respeito a de Mateus, enquanto que Lucas e Joo mostram-se muito hostis contra le; no se pode, contudo, deixar de notar que les tm hesitaes, e se contradizem nesse assunto.

190 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Nos evangelhos, certas declaraes contra os fariseus e os escribas (exegetas do Antigo Testamento) podem ser interpretadas no como ataques contra o judasmo em geral, mas como tentativas de o reformar, como um protesto contra o sistema de prescries rituais impostas aos judeus. nesse sentido, segundo parece, que se deve compreender as palavras: No creiam que vim destruir a lei ou os profetas; vim no para a derrogar, mas para a cumprir. (Mateus, V, 17.) O sermo da montanha revela o mesmo esprito reformador. Do episdio com a mulher de origem srio-fencia descrito por Marcos (VII, 27) conclui-se que Jesus s faz milagres com os filhos de Israel. Mas, j Mateus (VIII, 10) apresenta um centurio romano, cuja f maior do que a dos hebreus. No se pode tambm conciliar as tentativas de reformar o judasmo com a predicao do Evangelho Segundo Joo (IV, 21) anunciando que no ser em Jerusalm que o Deus pai ser adorado. As contradies neste terreno so numerosas nos Evangelhos. No Evangelho Segundo Mateus (X, 5 e seguintes), Jesus diz aos apstolos: No ireis aos pagos, ( . . . ) mas ide antes s ovelhas perdidas da casa de Israel, enquanto que na parte final dsse mesmo evangelho le exorta os apstolos a irem fazer discpulos em tdas as naes. A questo da pregao do cristianismo entre os pagos o tema central dos Atos dos Apstolos. Os captulos X e XIII no falam seno nisso; o dcimo descreve com grande luxo de pormenores como Pedro se decidiu a converter ao cristianismo o centurio Cornlio, depois de ter tido uma viso, e o dcimo terceiro mostra Paulo dedicando-se ao apostolado entre os pagos em conseqncia nicamente da oposio dos judeus de Pamfilia. Lembremos ainda uma circunstncia que, at hoje, recebeu pouca ateno, da parte dos historiadores. Nos evangelhos, a responsabilidade pela crucificao de Jesus atribuda muito mais aos hebreus, do que a Pncio Pilatos, Governador Romano, que, segundo a lenda, sancionou a execuo do Cristo. Esta fora de dvida, contudo, que a introduo de Pilatos no relato devia refletir o dio das massas populares contra a dominao de Roma. Porm, mesmo no Evangelho Segundo Mateus, o acontecimento apresentado de modo a limpar Pilatos, na medida do possvel. le se impressiona com o silncio de Jesus (XVII, 14), chama-o de justo, ope-se, a princpio, sua execuo, e, cedendo finalmente insistncia do povo, lava as mos. A mulher de Pilatos roga-lhe que poupe Jesus. Esta maneira de expor o mito revela o desejo de torn-lo aceitvel aos olhos das autoridades romanas. E muito significativo, contudo, que Marcos (XV, 1-13), o mais antigo dos evangelistas, seja muito menos favorvel a Pilatos: ste no aplica a Jesus o epiteto de justo, nem lava as mos sim-

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METAD DO SCULO II 191 bolicamente etc. No Evangelho Segundo Lucas, ao contrrio, le exprime por trs vzes o desejo de libertar Jesus e, no Evangelho Segundo Joo, sua resposabilidade atenuada ainda mais. Estas diferenas caracterizam bem o caminho seguido pelos autores dsses escritos: quanto mais a tendncia para a conciliao com o poder romano se acentuava no seio do cristianismo, mais os evangelistas, ao descrever os romanos, apagavam os aspectos sombrios. A atitude do cristianismo evanglico em relao ao poder encontrou sua expresso mais acabada na mximo: Dai a Csar o que de Csar, e a Deus, o que de Deus. (Marcos, XII, 17; Mateus, XXII, 21; Lucas, XX, 5.) Reproduzida nos trs sinticos, no figura no Evangelho Segundo Joo, encontrando-se nle, todavia, seu equivalente nestas palavras atribudas a Jesus: Meu reino no dste mundo. (Joo, XVIII, 36.) Vemos, portanto, que, apesar das numerosas divergncias entre os autores dos evangelhos, permanecem les, em muitas questes diversas, inteiramente solidrios no que concerne sua atitude diante do poder romano. Nada de hesitaes sbre ste ponto, em nenhum dles. Lucas defende Jesus contra a acusao de incitar o povo a no pagar o tributo a Csar (XXII, 2 e 14). Os evangelhos no se queixam em parte alguma das autoridades romanas. Mesmo no quadro que hosquejam sbre as perseguies que esperam os crentes, les se esquivam de dizer que elas emanaro do poder secular. Ao declarar que aqules que se servirem da espada, perecero pela espada, os evangelhos condenam qualquer recurso s armas, mesmo para a defesa do cristianismo, posio dilametralmente oposta s opinies do autor do Apocalipse, e que era, visivelmente, o apoio mximo que a religio crist podia oferecer aos imperadores romanos naquela poca. J falamos da atitude dos evangelhos em relao riqueza. E til acrescentar a isso que, paralelamente simpatia pelos deserdados e oprimidos, os evangelistas limitam-se apenas a estigmatizar as atividades mais repugnantes dos negociantes e dos usurrios,

contra as quais numerosos escritores antigos no deixaram de protestar, atacando de preferncia os recebedores de impostos. stes ltimos, os publicanos detestados pelas massas, so tratados muito moderadamente nos evangelhos que chegam mesmo, em vrios casos, a prometer-lhes a salvao. Quanto ao comrcio, os evangelhos vem nle uma atividade legtima, e at a louvam, como meio de enriquecimento. (Mateus, XXV, 27.) justamente tendo em vista os mercadores e os usurrios que Mateus proclama: Porque a qualquer que tiver ser dado, e ter em abundncia; mas, ao que no tiver at o que tem ser tirado. (Mateus, XXV, 27; comparar com Marcos, IV,

192 A ORIGEM DO CRISTIANISMO / 25.) A expulso dos vendilhes do templo (Mateus, XXI, 12) simboliza o protesto contra a intruso no seu recinto nos negcios terrestres, e no contra a pilhagem praticada pelos vendilhes. No por acaso que, nesse episdio, os compradores so estigmatizados da mesma maneira que os vendedores e cambistas. A nica coisa que os evangelhos pedem constantemente aos ricos que dem generosamente esmolas ao pobres, o que correspondia aos intersses da Igreja; a

beneficncia, notadamente quando praticada por intermdio do clero, fortalecia o poder do episcopado. Notemos que sses reiterados apelos dos evangelhos nesse sentido mostram por les s que, durante a segunda metade do scul II, o cristianismo j tinha adeptos entre os ricos. O episdio com Ananias e Safira nos Atos dos Apstolos (V, 110) significativo. Tendo vendido um campo, Ananias depositou aos ps dos apstolos parte da soma recebida. Por ter retido a outra, le e sua mulher foram punidos. com a morte. Segundo os Atos, Ananias foi punido por ter ocultado aos apstolos o preo do campo vendido. Ora, segundo a opinio de alguns historiadores do cristianismo, ste episdio provaria que no havia propriedade privada nas comunidades crists primitivas, cujo modo de vida teria sido socialista ou comunista. Afirmam que Jesus foi o primeiro socialista e que as comunidades crists primitivas exigiam dos seus fiis a renncia propriedade privada. Porm, ns j mostramos que o socialismo evanglico significava apenas, no melhor dos casos, o desprzo das riquezas, e a condenao da cupidez. E, mesmo a ste respeito, as informaes so vagas. Portanto, s resta como certo os apelos dos evangelhos caridade. As conjecturas relativas ao comunismo cristo se fundam na sguinte passagem dos Atos dos Apstolos (IV, 32): E ningum dizia que coisa alguma do que possuia era sua prpria; mas tdas as coisas lhes eram comuns, afirmao que desenvolvida assim no captulo II, versculo 44 dos Atos: E todos os que criam estavam juntos, e tinham tudo em comum. Vendiam suas propriedades e fazendas, e repartiam com todos, segundo as necessidades de cada um. Notemos a propsito destas passagens, primeiro, que a situao que elas descrevem no confirmada pelas outras fontes crists; segundo, que a comunidade de Jerusalm a que elas se referem no existiu, como j o mostramos; terceiro, que os Atos falam da comunidade dos bens em ligao com a punio de Ananias e de Safira, visando evidentemente a justific-la do ponto de vista moral. Se as comunidades crists primitivas tivessem verdadeiramente renunciado propriedade privada, as fontes antigas o assinalariam obrigatriamente, e, com maior razo, os crticos antigos do cristianismo.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SICULO II 193 Assim, o programa poltico e social dos evangelhos se faz notar antes de tudo por sua dualidade. Na poca em que les apareceram, o cristianismo ainda era a religio dos abatidos e oprimidos, aos quais ela dirigia, em primeiro lugar, a sua predicao, prometendo a essas camadas sociais a nica coisa possvel, a guisa de consolao: uma lugar no reino dos cus. Mas, ao mesmo tempo, o cristianismo renunciava j luta contra o poder de Roma, ao esprito de vingana contra os opressores, proclamava que a no resistncia era o nico meio capaz de aniquilar o mal. Sua maneira de considerar a riqueza muda tambm: em lugar de a condenar categricamente, pede aos fiis que faam esmolas para assegurarem, a preo mdico, a prpria entrada no paraso. Foi sse o resultado das modificaes na estrutura social das comunidades crists em que, ao lado dos pobres, elementos das classes possuidoras comearam a aderir. Lembremos que os evangelhos ainda ignoram os bispos, os diconos etc. Isso dava um tom democrtico s primeiras comunidades crists. 4. A IGREJA EPISCOPAL Segundo o dogma, a Igreja teria nascido diretamente do pequeno grupo de apstolos, discpulos diretos de Jesus. medida que o cristianismo se propagava, que o nmero de fiis aumentava, a Igreja se desenvolvia tambm como associao dos adeptos do Cristo. Em teologia, a Igreja chamada o Corpo do Cristo, donde as afirmaes dos telogos sbre a sua infalibilidade na pessoa do papa, seu chefe, sbre a sua universalidade, e a sua eternidade. Essas pretenses dos telogos tornaram-se possveis, em particular, pela dupla significao da palavra grega eclsia que tanto pode designar Igreja, como a comunidade crist. J assinalamos que, na literatura do cristianismo original, essa palavra significa comunidade. Assim que o Apocalipse de Joo se enderea s sete Igrejas da sia Menor. Trata-se, aqui, com tda. a evidncia, das comunidades crists, e no da Igreja universal. Trata-se da mesma coisa nos outros escritos cristos dos primeiros tempos. No que concerne outra significao dessa palavra, ns a encontramos, pela primeira vez, smente no segundo grupo de epstolas paulinianas, que remontam ao segundo quarto do sculo II, significao essa confirmada pela passagem do Evangelho Segundo Mateus em que se diz que o apstolo Pedro ser a pedra sbre a qual ser edificada a Igreja do Cristo. A Igreja um fato histrico tal como o Estado, a ordem feudal e o prprio cristianismo. A premissa primordial de sua constituio foi a unio das comunidades crists dispersas.

194 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Enquanto estas seguiam cada uma seu prprio caminho, enquanto no havia um clero destacando-se da massa dos fiis, e a luta interna das seitas se desenrolava livremente, no se sentia a necessidade de existir um rgo autoritrio, centralizado, capaz de impor por decreto os princpios da f, e de empregar contra os dissidentes todo um aparato hierrquico. O processo que levou ao aparecimento da Igreja foi paralelo ao estabelecimento da dogmtica crist e constituio do clero. A santificao da imagem evanglica de Jesus, a criao de uma aurola de santidade em trno dos evangelhos e dos outros livros do Nvo Testamento foram um passo decisivo na canonizao dos dogmas. A constituio do episcopado foi, por seu turno, um elo importante no processo de formao do clero. A partir da segunda metade do sculo II, os bispos e seus auxiliares, os diconos, tornam-se os principais chefes das comunidades crists. Aos primeiros incumbe a luta contra as heresias. Suas assemblias, a princpio locais, depois elevadas categoria de conclios ecumnicos, so reconhecidas como a autoridade suprema dos cristos, cuja

primeira obrigao era, da em diante, prestar-lhes obedincia. Durante dois sculos, at o triunfo do cristianismo, a autoridade dos bispos no deixou de aumentar. Os Padres da Igreja sublinham sem cessar nos seus escritos que os bispos receberam sua dignidade diretamente dos apstolos. Esta tendncia a exaltar o episcopado, no mais alto grau possvel, aparece notadamente na Histria Eclesistica de Eusbio, que considera como bispos os chefes das comunidades crists de Roma, de Corinto e de Alexandria, nicamente por causa de suas funes nessas comunidades. Lendo-se esta obra tem-se a impresso que Eusbio a escreveu, sobretudo, para demonstrar a santidade dos livros cannicos, e para estabelecer a sucesso cronolgica dos bispos nas grandes cidades do Imprio Romano. le d muita ateno data do govrno de cada bispo, descreve a sucesso dles em tda uma srie de captulos (III, 2, 4, 11, 13, 15 etc.), comeando sempre pelos apstolos da Lenda. Tudo isso se deve naturalmente s pesquisas ulteriores dos apologistas cristos, que no dispunham de outras fontes alm das epstolas, onde tais ou quais persosonagens so niencionados. Assim Irineu, e depois Eusbio, pem em suas listas, na qualidade de primeiro bispo de Roma depois de Pedro, certo Lin, cujo nome figura na segunda Epstola a Timteo (IV, 21). significativo que at mesmo Eusbio evita chamar de bispos aos primeiros dentre les, entre os quais Apiano de Alexandria, por exemplo, fato sse digno de nota porquanto os antigos documentos cristos, em parte alguma, falam de bispos: no como, a julgar-se por uma

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 195 srie de escritos um pouco posteriores, a autoridade dles, nas comunidades, era inferior de outras personagens. O episcopado apareceu numa conjuntura histrica determinada. Parece que nos encontramos aqui diante de um fenmeno anlogo ao da evoluo da prpria Igreja, o fortalecimento da autoridade dos bispos estaria intimamente ligado ao processo de sua constituio. A expresso Igreja episcopal no tempo do cristianismo primitivo designava um todo indivisvel que traduzia dois aspectos do mesmo processo, cuja importncia na histria posterior da religio crist exige aqui um exame mais circunstancjado A palavra bispo, assim como muitas outras que figuram no Nvo Testamento, no era, nessa poca, especifican-iente crist. Ela se compe, em grego, da preposio epi (sbre) e e da raiz do verbo scopeo (olhar), significando em latim inspector, vigilante (surveillant). Os escritores da Antigidade empregavam freqentemente ste trmo em sentido no religioso, e le se encontra igualmente na traduo grega do Velho Testamento, que foi terminada muito antes da nossa era. No que concerne ao Nvo Testamento, encontra-se a palavra bispos nas epstolas pastorais, onde les aparecem na qualidade de chefes reconhecidos, no smente de tais ou quais comunidades, mas, tambm, de unies destas, como em Creta, tendo ento, entre outras coisas, o direito de nomear ancios nos agrupamentos submetidos sua autoridade. Segundo essas epstolas, o prprio apstolo Paulo ordenou Tito e Timteo. O Apocalipse de Joo, antrior s epstolas, ignora completamente os bispds, e fala apenas de ancios, apstolos e profetas. As primeiras epstolas paulinianas citam as categorias lembradas no Apocalipse e acrescentam os doutores, os que tm o dom de curar, os que tm o dom dos milagres, os que interpretam e falam lnguas. O autor da primeira Epstola aos Corntios, enumerando os diferentes membros do corpo de Cristo, fala de todos sses personagens, sem nomear os bispos e os diconos. O segundo grupo das epstolas paulinia.. nas cita ainda os evangelhistas e os pastores, mas persiste em silenciar sbre bispos e diconos. stes aparecem apenas uma vez no prembulo da Epstola aos Filipenses, mas essa passagem parece ter sido intercalada posterjormente. sse silncio em relao aos dirigentes religiosos que iriam desempenhar, em seguida, um papel decisivo no seio da Igreja no fortuito, S pode ser explicado se se aceita que a influncia dos bispos comeou a se fazer sentir precisamente a partir dos meados do sculo II, isto , depois da composio dos primeiros documentos da literatura crist primitiva.

196 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Acabamos de ver que os livros do Nvo Testamento nada dizem a respeito dos bispos, ou quase nada, com exceo das epstolas pastorais. significativo que a palavra grega episcopo seja traduzida corretamente nas edies sinodais russas da Bblia: vigilantes e no bispos. (Atos dos Apstolos, XX, 28.) O Nvo Testamento parece ignorar quase que totalmente os bispos, mas os escritos no-cannicos, que remontam certamente ao sculo II, falam muito dles, notadamente. as epstolas de S. Clemente Romano, aos Corntios. A primeira delas, que a Igreja pretende tenha sido composta no final do sculo 1, de data muito posterior; foi escrita, sem dvida alguma, depois das epstolas paulinianas j analisadas anteriormente. O motivo que impeliu Clemente enviar essa epstola muito interessante. Segundo le, na comunidade de Corinto, pessoas desonestas levantaram-se contra pessoas honradas, homens ignbeis, contra homens gloriosos, tolos, contra inteligentes. (Cap. III.) les privaram o bispo de seu ttulo, e Clemente v a um grave pecado, incompatvel com a moral crist. le chama a ateno, sobretudo, para o papel primordial do bispo na comunidade e, para provar que ste no pode ser deposto por rebeldes, declara que, tanto os bispos, corno os diconos, so ordenados pelos apstolos em pessoa. A primeira epstola de Clemente remonta visivelffiente poca da composio do segundo grupo de epstolas paulinianas; por isso que, coisa caracterstica, suas afirmaes sbre a santidade do ttulo de bispo so acompanhadas de reservas que, depois do estabelecimento do episcopado monrquico, teriam sido taxadas de herticas. No captulo XLIV, por exemplo, le reconhece que necessrio o consentimento de

tda a comunidade para que algum possa tornar-s bispo. Clemente recorda alm disso, trao sintomtico, que os apstolos sabiam que o estabelecimento do episcopado suscitaria discrdias. Terminando sua epstola, aconselha aos rebeldes que se submetam, no ao bispo, como se poderia esperar, mas aos ancios (cap. LXII), reconhecendo assim, tcitamente, que les so superiores aos bispos. Tudo leva a crer que, ento, a autoridade dstes ltimos estava longe de ser to decisiva como o pretende Eusbio. A julgar por esta epstola no cannica, no como do sculo II, a comunidade crist de Corinto foi o palco de um processo muito importante para o desenvolvimento ulterior do cristianismo. As epstolas cannicas aos Corntios mostram que a direo desta comunidade achava-se nas mos dos fiis tocados pela graa (apstolos, profetas, doutores), estando os negcios prticos e administrativos confiados aos ancios. Porm, pouco a pouco, a direo passou s mos dos bispos e dos seus auxiliares, os diconos, encarregados a princpio,

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 197 muito modestamente, de gerir os bens. til recordar a sse respito a passagem seguinte do dcimo sexto captulo da Dida qu: Escolhei bispos e diconos dignos do Senhor, homens bondosos, no agarrados ao dinheiro, verdicos e experimentados, que exeram para vs o ofcio de padres e de doutores. A autoridade dos bispos no era

muito grande, segundo parece, uma vez que o autor dste escrito acha necessrio lembrar aos fiis que era preciso respeit-los tambm. Uma das causas da influncia crescente dos bispos e dos diconos consistia em que pertenciam s camadas ricas da populao; les deviam, em primeiro lugar, ser responsveis pelos valores materiais que lhes eram confiados, e, em segundo lugar, dispor de tempo necessrio para o exerccio de suas funes. As condies de vida dos escravos e dos cristos pobres no lhes permitiam pretender semelhantes postos nas comunidades. O poder dos bispos aumentou gradualmente na comunidade de Corinto e nas outras tambm, e isso dependeu do grau de diferenciao social entre os cristos, e da vigncia de diversas heresias. Em meados do sculo II, o poder dos bispos tinha progredido, sobretudo nas comunidades crists da Asia Menor e da Sria, fato do qual se tem confirmao nas epstolas no cannicas de Incio de Antioquia, aos efsios, magnesianos, tralianos, filadelfianos e smirniotas. A glorificao do clero e notadamente dos bispos o tema maior das epstolas de Incio, que sublinha que a nomeao dles e a dos ancios e dos diconos est conforme com a vontade de Deus (Epstola aos Filadelfianos, 1), donde a obrigao para os crentes de obedecer ao bispo como ao prprio Deus. (Tralianos, 2; Magnesianos, 2; Efsios, 6.) Comparando sem cessar os bispos a Jesus, Incio acaba chegando concluso um pouco extravagante de que o Cristo o bispo do gnero humano. (Magnesianos, 3.) Postas essas premissas, prescreve-se aos fiis que nada empreendam sem o consentimento do bispo ou dos ancios. (Magnesianos, 7.) Incio ataca violentamente os que reconhecem a autoridade do bispo em palavras, mas fazem tudo sem le. (Ibidem, 4.) E le considera-se no dever de repetir vrias vzes que os crentes que desobedecem ao bispo colocam-se fora da Igreja. (Tralianos, 3 e 7.) Sua afirmao: Aqule que no se encontra no interior do altar se priva do po de Deus (Efsio, 5), tese diametralmente oposta ao esprito das primeiras epstolas paulinianas por exemplo, torna-se, no final do sculo II, a pedra angular da dogmtica crist e do comportamento da Igreja. As epstolas de Incio correspondem, pois, a uma nova fase na trajetria da constituio da Igreja. O cristianis

198 A ORIGEM DO CRISTIANISMO mo original no onhecia o episcopado enquanto tal, e as primeiras comunidades crists achavam-se sob a direo dos crentes iluminados pela graa do Esprito Santo, porm a evoluo posterior da religio crist se distinguiu, sobretudo, pelo fortalecimento do poder dos bispos. Na primeira epstola no cannica de S. Clemente vemos que o bispo est, no fundo, submetido autoridade dos ancios, e que o seu poder dependia do consentimento da massa dos fiis. As epstolas de Incio exigem j a subordinao dos ancios ao bispo. Insistindo sbre a necessidade da concrdia entre o bispo, os ancios e os diconos, o autor dessas mensagens acentua que o poder supremo na comunidade crist deve pertencer ao bispo, e smente a le. Era o passo seguinte para a constituio do episcopado monrquico. necessrio dizer que tal desvio da igualdade dos crentes dos primeiros tempos no podia deixar de suscitar a resistncia dos crentes. Encontram-se vestgios dsse descontentamento nas comunidades de Corinto e da sia Menor. Os apelos unidade, endereados aos crentes, testemunham que aquela oposio era muito sria. Mas, o triunfo na luta entre as tendncias crists estava reservado ao clero pela fra das coisas. O combate em trno dos direitos dos bispos e do papel do clero nascente revestia as mais diversas formas, e no se limitava apenas questo da competncia dos bispos. Essp luta encontrou uma expresso pouco particular num escrito cristo apcrifo: o Pastor de Hermas, cujo contedo consagrado principalmente ao problema da Igreja. Hermas conta que teve a viso de uma mulher idosa que lhe mostrava uma alta trre em vias de construo, em cuja base viam-se pedras brilhantes e quadradas. Os construtores escolhiam outras pedras que tambm eram utiilzadas, e afastavam aquelas que no queriam, seja por causa de sua forma, seja porque elas estavam fendidas. A apario explicou-lhe que a trre simbolizava a Igreja, as pedras polidas da base eram os

apstolos, os bispos e os diconos. O resto do material representava a massa dos crentes, que deviam ainda vir a ser virtuosos, como o cristianismo o exige, para se tornarem dignos de fazer parte do edifcio da Igreja. A apario acrescentou que, quando a trre estivesse acabada, j seria muito tarde, e que as pessoas que se tivessem revelado inteis no poderiam mais esperar a salvao. O Pastor proclama, dsse modo, a tese das epstolas de Clemente e de Incio, segundo a qual s a Igreja representa o cristianismo, sendo o clero a sua base, enquanto que os outros crentes apenas condicionalmente fazem parte dela. A crescente influncia dos bispos e a ampliao de suas funes aumentava o seu papel nas comunidades. Os cargos que

O CRISTIANISMO DUkANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 199 les assumiam, em meados do sculo II, so descritos de um modo bastante pormenorizado nas epstolas pastorais inclusas no cnone da Igreja. Deviam, antes de tudo, gerir as finanas das comunidades. A difuso do cristianismo, particularmente entre as classes possuidoras, contribuiu para aumentar os fundos monetrios das comunidades, permitindo-lhes adquirir diversos bens. Os gastos para a manuteno dos cemitrios, das capelas, para a organizao das refeies comunais, para a compra de livros santos etc, eram feitos por intermdio dos bispos e dos diconos. A espera do fim

do mundo, que a predicao escatolgica proclamava prximo, levava alguns crentes a renunciarem aos seus bens em proveito da Igreja, sobretudo quando faziam seus testamentos. Mesmo quando essa prtica foi substituda pela esmola, a situao financeira das comunidades continuou prspera: a distribuio das esmolas se efetuava sempre por via do clero. O quinto captulo da primeira Epstola a Timteo quase que inteiramente consagrada predicao da assistncia aos pobres, notadamente s vivas. No se pode duvidar de que os valores bastante importantes das comunidades dispo sio dos bispos eram largamente utilizados por stes para aumentar sua prpria influncia sbre a massa dos cristos. Tendo os bispos sua disposio somas muito elevadas, parece que isso engendrou abusos da parte dles: os autores das epstolas pastorais lembram sem cessar que os bispos e os diconos devem se distinguir pelo seu desintersse pelo dinheiro. (1 Timoteo, III, 3 e 8; Tito, 1, 7 etc.) Os apelos reiterados que se lhes dirige, exortando -os a no se darem ao vinho, a evitarem os gestos violentos, a serem castos, bosquejam um quadro bem eloqente dos costumes pouco virtuosos do clero. A principal funo dos bispos era, contudo, a luta contra as heresias. J as epstolas pastorais, assim como as mensagens no cannicas de Incio, deixam de recomendar a pregao entre os adeptos de outros cultos, e insistem sbre a necessidade de evitar as disputas de palavras, que s servem para arruinar a f dos que as ouvem. (II Timteo, II, 14.) Os discursos que se endeream aos herticos so qualificados no versculo 16 de vos e profanos. Assim, o principal meio de ao dos bispos sbre suas ovelhas no mais a pregao, so as medidas repressivas e a beneficncia. significativo que no se pensava mais em exigir dos pretendentes ao ttulo de bispo o dom da eloqncia sagrada, a aptido para desfazer as dvidas dos crentes, o conhecimento das santas escrituras etc. Uma vez que estamos tratando da constituio do episcopado monrquico, ser til determo-nos um pouco mais longa. mente no exame do desenvolvimento da comunidade crist de Roma, primeiramente porque possumos. sbre ela mais infor

200 A ORIGEM DO CRISTIANISMO maes do que sbre tdas as outras, e, depois, porque os bispos romanos desempenharam um papel muito importante no estabelecimento do cnone do Nvo Testamento. Para justificar a pretenso do Papa ao poder supremo, os chefes do catolicismo contemporneo citam antes de tudo a passagem do Evangelho Segundo Mateus em que se atribui a Jesus estas palavras dirigidas a Pedro: E tambm eu te digo que tu s Pedro, e sbre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela. E eu te darei as chaves do reino dos cus; e tudo o que ligares na Terra ser ligado nos cus, e tudo o que desligares na Terra ser desligado nos cus. (Mateus, XVI, 18-19.) Os telogos consideram ste apstolo como o fundador da comunidade crist de Roma e su primeiro bispo; segundo les, os bispos romanos, aos quais se deu posteriormente o nome de papas, so seus sucessores e, como tais, devem estar testa da Igreja universal. Porm, essas linhas do Evangelho Segundo Mateus so posteriores, sem dvida, redao primitiva. Os evangelistas, em geral, evitam empregar a palavra Igreja. Salta aos olhos, por outro lado, que a anunciao do fim do mundo num futuro prximo contradiz o projeto de edificao de uma Igreja universaL Alm disso, a passagem citada no figura nos outros evangelhos. A comunidade crist de Roma no se formou, visivelmente, seno no sculo II, fato sse que confirmado pela prpria arqueologia crist. Os vestgios mais antigos de cristos em Roma remontam apenas aos meados do sculo 1, e isso, atestado pelos documentos literrios da Antigidade. A lista de bispos romanos remontando a Pedro, apresentada, p.ela primeira vez, por Irineu, s verdica a partir da segunda metade do sculo II. Os chefes da comunidade crist de Roma no tinham pretendido, at essa poca, qualquer prerrogativa especial em relao aos bispos de outras cidades. Tertuliano e Orgenes levantaram-se enrgicamente contra a idia de que a Igreja teria sido fundada smente por Pedro, e no por todos os apstolos. Quando, no ano de 178, o bispo romano Eleutrio considerou-se no dever de estigmatizar as seitas montanistas, as comunidades da Glia acharam possvel dirigir-se a le para pedir que renunciasse aos seus ataques. Vitor, seu sucessor, excomungou as comunidades da sia Menor por celebrarem a pscoa na mesma poca que os judeus, mas quando Irineu reclamou uma

soluo conciliatria, le vciltou atrs na sua deciso. Tertuliano perguntou-lhe irnicamente se convinha admitir que le estava se preparando, julgando-se pontifex maximus, bispo dos bispos, para dar ordens a stes.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 20i Tudo isso prova que os bispos romanos comearam a tatear o terreno visando a submeter ao seu poder as outras comunidades crists, smente a partir da segunda metade do sculo II, isto , depois da constituio do episcopado monrquico. Porm, detiveram-se ante a oposio despertada nessas comunidades, e se viram, mais de uma vez, obrigados a bater em retirada. S conseguiram se impor s comunidades orientais do Imprio ao cabo de um sculo, no final do sculo III, e, definitivamente, no como do sculo IV. Mas, o estudo dste problema ultrapassa os planos da presente obra, de modo que nos devemos limitar a assinalar o papel ativo dos bispos romanos daquele perodo, no que concerne ao estabelecimento do cnone da Igreja. Os mais antigos catlogos de escritos cannicos provm da comunidade de Roma, precisamente das que se encontravam diretameite sob sua influncia. Os bispos romanos mantiveram tambm uma luta particularmente tenaz contra os montaistas e os gnsticos. A ulterior evoluo do cristianismo caminharia a par com o desenvolvimento de uma hierarquia eclesistica separada da massa dos crentes. A partir do sculo III apareceram os bispos do cro, que no sculo VI receberam o nome de arcebispos. Os bispos das cidades orientais mais importantes do Imprio, Alexandria, Antiquia, Constantinopla, receberam, a partir do sculo IV, o nome de patriarcas e de metropolistas. O aumento do

nmero de diconos determinou a criao, no como do sculo IV tambm, do ttulo de arquidicono. Por essa poca, aproximadamente, surgiram os adjuntos dos bispos. E assim se foi constituindo a poderosa corporao clerical, senhora das grandes riquezas acumuladas pela Igreja, e que utilizava sua influncia sbre os crentes para os conciliar com seus exploradores. Uma das funes primordiais do aparato eclesistico consistia em lutar contra as correntes herticas que ainda conservavam os elementos prprios do cristianismo original. A constituio do episcopado progredia paralelamente ao estabelecimento do cnone. Na poca do crisma nas comunidades crists, a pregao na nova religio era oral; o principal papel nas assemblias competia aos profetas, dos quais se fala com freqncia nas primeiras epstolas de Paulo. les proferiam seus sermes em estado de xtase e no se sentiam tolhidos pelos livros sagrados. Quanto mais incoerente era a sua linguagem, mais profunda era a impresso que causavam, pois acreditava-se que era justamente ento que o Esprito Santo os inspirava. A recordao das profecias proferidas em xtase foi conservada nos primeiros captulos dos Atos dos Apstolos, o menos antigo dos escritos do Nvo Testamento, onde se encontra, todavia, muitos dos traos da ideologia e dos costumes dos primeiros cristos. significativo que apesar

202

A ORIGEM DO CRISTIANISMO da luta do clero contra o prestgio dos profetas inspirados, alguns traos da vida das comunidades crists primitivas, ligados pela tradio ao nome dos apstolos, no deixaram de ser honrados mesmo durante a segunda metade do sculo II. Pouco a pouco, as necessidades da pregao, o aparecimento do clero e a propagao cada vez mais vasta do cristianismo, puseram na ordem do dia o problema da fixao por escrito do credo da nova religio. Os escritos cristos importantes sob tal ou qual aspecto eram copiados e lidos nas assemblias dos fiis. As epstolas s diferentes comunidades crists, que tinham por tema a situao no seio de cada uma delas, foram um dos gneros mais antigos e mais difundidos da literatura do cristianismo primitivo. Para dar maior autoridade a essas mensagens, elas eram atribudas aos guias conhecidos da nova religio, notadamente aos apstolos. Lembremos, aqui, que, tal como a palavra bispo, a palavra apstolo no era, no como, especificamente crist, nem mesmo religiosa, pois apenas significava mensageiro em grego, nada mais. Os judeus chamavam dsse modo aos emissrios religiosos palestinos encarregados, por exemplo, de recolher as contribuies dos crentes nas comunidades da dispora. Os primeiros cristos empregaram sse trmo aproximadamente no mesmo sentido. Foi s depois da apario do mito de Jesus que se deu o nome de apstolos as discpulos do Cristo. Que os apstolos no passam de figuras simblicas, o pormenor seguinte o confirma: nos Atos est dito (1, 15-28) que, quando Jesus foi crucificado, seus discpulos decidiram que, tendo Judas trado, faltava ainda um apstolo para continuar sendo doze; ora, doze era visivelmente um nmero mgico tal como o das doze tribos de Israel. Outro gnero literrio prprio do cristianismo primitivo eram os apocalipses que descreviam vises ligadas ao advento do Messias Salvador. les eram muito populares entre os hebreus, e alguns dles foram includos no Antigo Testamento. Os evangelhos, escritos especificamente cristos, transmitiam a boa nova do advento do Cristo, descreviam os episdios de sua vida terrena e, como os apocalipses, eram habitualmente atribudos a apstolos. Conhecemos mais de vinte evangelhos, se bem que apenas pelas referncias ou por fragmentos que foram conservados. A Igreja reconheceu apenas quatro sem, com isso, os tornar mais verdicos. A partir da segunda metade do sculo II, o cristianismo j possuia uma vasta literatura, nascida nas diversas comunidades, e cujo grau de autoridade aos olhos dos crentes dependia das circunstncias. sses escritos expunham os dogmas cristos, cada um a seu modo. J vimos que mesmo uma questo to fundamental como a da existncia terrestre de Jesus inter-

o CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO StCULO II 203 pretada nos evangelhos cannicos de maneiras muito diferentes. As contradies a sse respeito eram ainda maiores nos escritos cristos rejeitados pela Igreja. A luta entre as correntes crists giravam em trno das mais diversas questes, as disputas que levavam at ruptura tinham por objeto a atitude a adotar em relao ao judasmo, data da celebrao da pscoa, natureza divina ou humana de Jesus etc. Nessas condies, pode-se dizer sem nenhum exagro que a existncia da nova religio dependia antes de tudo da canonizao dos dogmas. Os representantes do clero nascente foram os primeiros a perceber a necessidade de cercar certo nmero de escritos cristos com uma aurola de santidade, e de rejeitar todos os outros. A canonizao de determinado grupo de livros sagrados certamente oporia uma barreira difuso das doutrinas herticas, permitiria estigmatizar os escritos que expusessem idias contrrias aos intersses dos dirigentes das comunidades crists (precisamente as idias prprias do cristianismo original). De outra parte, o estabelecimento do cnone abria a possibilidade de se corrigir, de passagem, as obras crists dos primeiros tempos, muito espalhadas entre os crentes para serem repelidas simplesmente como apcrifas. A fixao do cnone cristo assumia tal importncia aos olhos da Igreja, que Eusbio, autor da primeira histria eclesistica, considerou-se no dever de a consagrar principalmente ao exame daquela questo. No se limitou a enumerar os livros reconhecidos como cannicos, assinalou tambm a existncia de divergncias quanto incluso no cnone das eps tolas de Tiago, de judas e das ltimas epstolas de Pedro e de Joo, divergncias do mesmo carter que as suscitadas pelo Apocalipse. No que concerne aos evangelhos no cannicos, Eusbio nota que suas idias e as teses que les expem afastam-se muito da verdadeira f, no passando, sem dvida alguma, de invenes dos herticos. Dispomos de dois pontos cronolgicos de referncia bastante seguros para o estudo do estabelecimento do cnone cristo, dos quais o primeiro a obra de Irineu que

reconhecia como santos, por volta do ano de 180, quatro evangelhos, e smente quatro, e o segundo, o cnone de Muratori, que remonta aproximadamente ao ano 200 e que enumera quase todos os livros includos no Nvo Testamento. Assim, o processo da fixao do cnone estava estreita- mente ligado ao da constituio do episcopado monrquico. Na verdade, tratava-se a de dois aspectos do mesmo fenmeno, que encerrou, quanto ao essencial, o perodo inicial da histria do cristianismo. Posteriormente, o cristianismo j se apresentar como uma religio definitivamente cristalizada.

A ORIGEM DO CRISTIANISMO 204 5. OS CRTICOS ANTIGOS DO CRISTIANISMJO Ao abordarmos as fontes histricas do cristianismo at a segunda metade do sculo II, ns nos limitamos, quase que exclusivamente, ao exame dos documentos cristos. A literatura judia, grega e latina do sculo 1 e comeos do II, mantm um silncio quase completo sbre a nova religio: ela no interessa aos escritores leigos da poca, os quais no viam nela senj uma seita entre as muitas do oriente do imprio Romano. Esta situao s muda a partir da segunda metade do sculo II, pois dispomos ento de testemunhos sbre o cristianismo primitivo to preciosos como as obras de Luciano, e,

sobretudo, a de Celso. Nem o primeiro, nem o segundo tinham razes para serem mais hostis a esta religio do que a qualquer outro culto oriental, o que nos garante, de certo modo, o carter mais ou menos objetivo de suas informaes. As convices de Luciano e de Celso se aparentam. Pertencem ambos ao mesmo grupo de intelectuais greco-romanos nutridos pela cultura antiga. O cristianismo lhes parecia inaceitvel antes de tudo porque o consideravam como um amontoado de inverossimilhanas e de supersties. les sublinham a ingnua credulidade dos primeiros cristos, sua paixo pelo maravilhoso e a ignorncia crassa dos seus profetas e pregadores. sses dois escritores distinguem-se um do outro sobretudo pela maneira de encarar o cristianismo. Celso expe e critica a doutrina crist com o objetivo de reconhecer-lhe, no final das contas, o direito de existir ao lado dos outros cultos do Imprio, sob a seguinte condio: lealdade dos seus adeptos no plano poltico. Luciano dedica-se apenas a descrever os costumes dos pregadores itinerantes da nova religio e dos fazedores de milagres de tdas as espcies. No seu relato, A Morte de Peregrinus, Luciano apresenta um quadro bastante exato, ainda que satrico, da vida das comunidades crists em meados do sculo II. le conta as aventuras de Peregrinus que, convertido ao cristianismo, passa por cima dos padres e dos doutores cristos, assume a direo dles, torna-se profeta, chefe da comunidade, e faz tudo szinho, interpretando os escritos cristos, explicando-os e compondo outros por conta prpria. Encarcerado por ser cristo, viu-se, repentinamente, objeto dos cuidados de todos os adeptos de Cristo. Desde o amanhecer, via-se em roda da priso uma multido de velhas, de vivas, de rfos. Os chefes da seita depois de terem subornado o carcereiro passavam a noite junto dle. No se poderia imaginar maior dedicao em semelhante ocorrncia; para dizer tudo em poucas palavras, nada era difcil para les. Emissrios das cidades

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 205 da sia Menor vieram Sria para intervir junto s autoridades, em favor do pobre Peregrinus! Luciano nota mais adiante que os cristos nutriam a esperana de serem recompensados no reino dos cus, desprezam tambm todos os bens, e os pem em comum. De sorte que, se surgir entre les um impostor, um velhaco sagaz, no ter le de dispender grandes esforos para se enriquecer muito depressa, rindo-se a socapa da simplicidade dles. ste escritor zomba de tdas as religies da Antigidade. Nada o impelia, portanto, a difamar particularmente a doutrina crist, a ironizar precisamente os costumes dos cristos. No conto citado, le os lamenta mesmo por terem sido ludibriados pelo velhaco Peregrinus. Tudo isso d maior valor ainda s suas informaes sbre a vida das comunidades crists primitivas. Peregrinus no interpreta apenas as escrituras, le tambm compe por conta prpria. Quem sabe se algumas das suas obras no deslizaram para o cnone! Luciano ainda ignora os bispos e os diconos. As comunidades crists que le descreve so dirigidas por profetas e ancios, tal como aquelas a que se referem as primeiras epstolas paulinianas, mas, segundo le, elas j mantm relaes bastante estreitas, umas com as outras. A se julgar por sse relato, assim como por outras fontes, s perseguies contra os cristos muito raramente tinham um carter macio. Encarcerado por ter aderido ao cristianismo, Peregrinus assistido, dia e noite, pelos chefes cristos que trazem sempre fartas refeies. Finalmente, o Governador da Sria o deixa partir em paz, achando que le no digno nem mesmo de ser punido. Assinalemos ainda que Luciano insiste sbre o desprzo dos adeptos do Cristo pelos bens dste mundo, constatao tomada ao vivo sem dvida alguma, e essa atitude crist se explica pela espera exttica do advento do reino de Deus. As informaes fornecidas pelo canto satrico de Luciano coincidem, quanto ao essencial, com os dados das fontes crists. Segundo a opinio geral, Luciano o escreveu aproximadamente no ano de 165, quando ainda no se tinha estabelecido o cnone, nem triunfara ainda o episcopado monrquico. As supersties crists no foram submetidas, nas obras de Luciano e de Celso, a uma crtica sistemtica. Orgenes acusou este ltimo de seguir a doutrina epicurista, mas sem qualquer fundamento: Celso, que gosta muito de citar os filsofos gregos, nunca se

refere, contudo, a Epicuro, e ataca o cristianismo apenas do ponto de vista do idealismo antigo. Apesar disso, soube apreender os mais vulnerveis aspectos da ideologia crist, e suas observaes foram utilizadas pelos crticos ulteriores do cristianismo, os enciclopedistas franceses inclusive.

206 A ORIGEM DO CRISTIANISMO No seu Discurso Verdadeiro, mostra-se bastante indignado pelo fato de que certos cristos se recusam a explicar ou a deixar que se lhes explique sua f, repetindo frases tais como no pergunta, cr, a f te salvar (1, 9). Segundo le, os cristos buscam difundir sua religio smente entre os ignorantes e os tolos absolutamente estranhos filosofia, entre os escravos, -as mulheres, as crianas. V o autor na inclinao do povo por tda espcie de fbulas, a causa principal do xito do cristianismo. Tudo isso correspondia situao nos meios cristos do sculo II. Convm lembrar, contudo, que Celso no podia compreender que a oposio dci cristianismo aos outros cultos e sua pregao aos humildes no era a fraqueza, mas o ponto forte do cristianismo. le tambm se engana ao compar-lo com os outros cultos, com o judasmo, por exemplo, que le considerava igualmente como sendo uma superstio, mas cujos adeptos eram a seus olhos mais dignos de estima: observando os ritos ( . . . ) dos seus ancestrais, les se comportam como todos os homens. (Discurso Verdadeiro,

V. 25.) Outra coisa que no lhe agradava nos cristos era o aplo que faziam aos homens de tdas as naes. Religioso le prprio e acreditando nos mitos gregos, Celso admitia a existncia de Jesus. Achava, apenas, que le no era Filho de Deus como o afirmavam os cristos, mas um simples mistificador. Espantava-se da puerilidade daqueles que consideravam o Cristo como uma divindade sem razes suficientemente vlidas. A admisso por Celso da f religiosa como tal nada tem de estranho uma vez que le venerava os deuses gregos e romanos, acreditava na existncia de Hrcules e de outros heris mitolgicos; o que o espanta nos cristos o fato de les atriburem uma natureza divna Jesus, fundando-se nas antigas profecias: Os profetas, escreve le, anunciaram a vinda de um poderoso senhor de tda a Terra, de todos os povos e de todos os exrcitos, e no de tal impostor. A crtica de Celso fornece informaes muito importantes. Fala de Jesus apenas segundo as fontes crists, o que prova que, no seu tempo, ainda no se tinham introduzido passagens sbre o Cristo nos escritos de Flvio Josefo e nos de outros escritores greco-romanos, sem o que le no teria deixado de citar as comunicaes dles relativas ao tema de sua prpria obra. le expe, em seguida, uma verso. sbre a origem de Jesus, diferente da dos evangelhos, apresentando-o como sendo filho de uma findadeira campestre e de um soldado cujo nome era -Pantera. Dissemos j que o Talmud chama Jesus de Iochoua Ben-Pandira. Dsse modo, o livro de Celso vem provar que, no sculo II, existiam vrias verses a respeito da biografia de Jesus.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SgCULO II 201 Suas mltiplas notas sbre os elementos sincretistas do cristianismo so extremamente importantes, elas ajudam a definir a ideologia crist nos meados do sculo II. Celso fala do judasmo como a fonte principal da religio crist. No por acaso que le consagra a primeira parte da sua obra crtica do cristianismo, sob o ngulo da ortodoxia judaica, sublinhando, em tda parte, que as profecias do Antigo Testamento constituem o nico argumento em favor da nova religio. Assinala, contudo, desde o princpio, que o cristianismo tomou muitas outras coisas tambm de outras religies, notadamente as profecias sbre a ressurreio e anunciao do segundo advento do Cristo. Segundo Celso, a doutrina crist dos sete cus deve sua origem religio dos persas ou ao culto das Cabiras.4 Considera que o duelo entre Deus e o Diabo, que desempenha to grande papel na doutrina crist, foi tirado da filosofia grega e dos mitos egpcios. Acha que os mistrios de Mitra e de Sabazios foram includos pelos cristos no seu culto, sem sofrer modificaes substanciais. guisa de concluso, o autor do Discurso Verdadeiro afirma que os. cristos, copiando desajeitadamente os outros, deformaram por causa de sua igno- - rncia o que os gregos haviam dito sem nfase e sem o atribuir a Deus. Celso revela-se bastante versado tanto na literatura judia como na crist; conhecia no smente os livros sagrados dessas religies, mas tambm os escritos de diversas seitas crists. Era to erudito nesse domnio que at o prprio Orgenes, um dos mais importantes Padres da Igreja do sculo III, se v enrodilhado em dificuldades por le. Celso estudou, em particular, as atividades dos profetas, no smente nos livros, mas tambm observando-os le mesmo. Nota, indignado, que muitos indivduos obscuros, nos templos e nas ruas,- e at mendigos errando de cidade em cidade, de campo em campo, tomam fcilmente, na poca, a pse de profetas. Grande nmero dles, desmascarados pelo autor, confessaram que inventavam por conta prpria seus discursos incoerentes. sses personagens so, com efeito, figuras bem tpicas do cristianismo original, assim como de outras religies da poca. les so freqentemente mencionados nas epstolas paulinianas em que se expem as regras de conduta dos profetas, em que se formulam os deveres das comunidades para com les, e a maneira de distinguir, entre les, os falsos, dos verdadeiros. Luciano tambm se refere a les com muitos pormenores, e no h dvida de que os traos que lhes atribui foram colhidos o vivo.

4 Divindades plotetoras dos navegantes segundo a mitologia grega.

208 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Quando se comparam os testemunhos de Celso e de Luciano, com os dados das epstolas paulinianas, v-se como os mitos cristos foram fabricados, e por quem. No por acaso que Celso se mostra to admrado com a credulidade dos adeptos da nova religio. Os escritos cristos dos primeiros tempos no eram muito mais verdicos do que as profecias- orais. Celso nota, indignado, que alguns fiis (...) num estado semelhante embriaguez retocavam por trs, quatro vzes e ainda mais o texto original dos evangelhos para terem a possibilidade de subtra-los s acusaes. Isso se aplica tambm aos evangelhos cannicos que esto repletos de contradies, apesar dos numerosos retoques. Celso diz tambm que os cristos introduziam blasfmias nos livros sibilinos (coletnea de profecias). D, por outro lado, muita ateno luta entre as diversas tendncias crists e diz de seus adeptos: No como eram pouco numeross e professavam a mesma crena, mas, ao se multiplicarem, dividiram-se, querendo cada um ter sua frao. E mais adiante: les [os cristos] s tm de comum o nome. a nica coisa que no gostam de rejeitar; quanto ao resto, diferem em tudo. Segundo a opinio de Celso, a nova religio distinguia-se no smente pelo grande nmero de suas seitas, mas tambm pelo combate sem trguas que elas mantinham umas contra as outras. Enumerando as seitas crists, le cita os sibiinos, os simonianos, os marcelinos, os carpocratiaflos, os adeptos

de Salom, de Mariana, de Marta, de Mrcio, e muitos Iutros. Descrevendo as relaes entre as seitas, Celso escreve: Elas se cobrem de injrias abertamente ou sorrateiramente, no - chegam a ficar de acrdo sbre qualquer ponto e detestam-se miituamente. Neste ponto, o escritor aponta um trao essencial do cristianismo primitivo, que confirmado por tdas as fontes, o Apocalipse de Joo, vrias epstolas paulinianas, os evangelhos cannicos. Irineu e Eusbio, escritores cristos, assinalam, por sua vez, numerosas heresias no cristianismo, o que contribuiu para acelerar a constituio do cnone depois da vitria do episcopado monrquico, como o leitor o viu pginas atrs. Celso constata a existncia entre os cristos de uma igreja principal, outro testemunho importante. D essa denominao ao grupo de fiis que veneram o Deus Pai dos judeus e reconhecem a cosmogonia do Velho Testamento; tal informao pode servir de critrio seguro para estabelecer - a data da fundao da igreja episcopal. Celso nos informa ainda que no final do terceiro quarto do sculo II, a Igreja j existia, e se tinha separado nltidamente das outras correntes do cristianismo, e sse fato no escapou ao perspicaz adversrio dos cristos.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 209

Deve-se, portanto, situar o aparecimento do episcopado em meados do s&uio II. Porm, no tempo de Celso, sse processo ainda estava longe do seu trmino. Em seu livro, le dirige sua crtica das crenas crists no contra o dogma oficial da Igreja, mas contra os gnsticos, o que indica que considerava o gnosticismo como a tendncia mais difundida entre os cristos. O combate contra essa corrente, que via em Jesus um ser divino, mas no o Filho de Deus, desenvolveu-se, com efeito, no seio do cristianismo, do como, ao fim do sculo II. Pode-se admitir que, no tempo de Celso, o gnosticismo no era menos popular entre os cristos, do que a doutrina que iria vencer e impor-se aos crentes. Celso fala tambm de Mrcio que sustentava que as profecias do Antigo Testamento no podiam ser relacionadas com Jesus. O -marcionismo foi, no sculo II, um srio adversrio da Igreja nascente. Celso sublinha que a composio social das comunidades crists no tornava a nova religio digna de respeito aos olhos dos romanos instrudos. Apesar de admitir que se podia encontrar entre os cristos homens de experincia e de juzo, declara que sua doutrina era professada, em geral, pelas pessoas humildes, achando isso natural alis, pois, segundo le, les evitam abrir a bca nos lugares pblicos diante de pessoas de qualidade, enquanto que, ao depararem jovens, grupos de escravos ou de exaltados, les se fatigavam contando-lhes maravilhas. Sempre segundo Celso, nos meios privados, os predicadores do cristianismo eram teceles, sapateiros, calceteiros, em suma, a gente mais grosseira que se esforava por espalhar sua f entre as crianas, as mulheres e os escravos. le repete, por vrias ves, isso, e confessa seu aborrecimento por ver os cristos empenhados em expor a sabedoria divina a escravos ou a criaturas desprovidas de qualquer educao. . . O quadro da composio social das comunidades crists por le descrito coincide inteiramente com os dados dos primeiros documentos cristos. Ao examinarmos as epstolas paulinianas mais antigas e os evangelhos, verificamos a mesma coisa quanto base social do cristianismo primitivo. A influncia desta religio sbre as camadas abastadas da populao s comeou a se tornar patente a partir da segunda metade do sculo II. Quando Celso comps seu Discurso Verdadeiro os trabalhadores e os oprimidos formavam ainda a grande massa dos adeptos do Cristo. Porm, aquilo que o escritor considerava como sendo a fraqueza do cristianismo, isto , suas ligaes com as camadas profundas do povo, revelou-se, por fim, um dos principais fatres do seu reconhecimento pelos imperadores romanos, os quais avaliam a fra do cristianismo justamente por sua influncia sbre as vastas massas da populao.

210 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Celso no faz qualquer aluso hostilidade dos cristos contra as autoridades romanas, o que um importante ndice do grau de evoluo do crstianismo no momento em que le escrevia e, ao mesmo tempo, uma prova da sua lucidez de observador. Na nica passagem em que fala do esprito rebelde dos cristos (Discurso Verdadeiro, III, 14), le est se referindo no ao dio contra o Estado Romano, mas aos sentimentos que os cristos manifestam contra as outras religies. Celso consagra largo espao do seu livro refutao de um dos dogmas fundamentais do cristianismo: a ressurreio de Jesus depois da crucificao. Os evangelhos vem nisso a prova suprema da divindade de Jesus, e Joo acentua que foi uma ressurreio da carne. No por acaso que tanto se fala da incredulidade de Tom, um dos doze, que no queria acreditar na ressurreio antes de pr seu dedo no lugar dos cravos e a mo no lado de Jesus. (Evangelho Segundo Jogo, XX, 25-27.) A crena dos cristos na ressurreio do Senhor tratada com cida ironia por Celso. Os mortos, escreve le, so a esperana dos vermes. Que alma humana pode ter saudades de um corpo decomposto? Esta frase prova at que ponto a religio crist era incompatvel com o nvel dos conhecimentos de ento. Celso ridiculariza com muito talento as representaes antropocntricas dos cristos, que le compara a vermes que se pem a dizer: Deus existe, e depois dle fomos ns que viemos, nascidos de Deus e feitos sua imagem. Tudo nos est submetido: a Terra, as guas, o ar e os astros, tudo existe para ns, e para nos servir. Mas, alguns entre ns pecaram, e por isso que Deus deve vir, ou enviar seu Filho, para castigar os mpios e ajudar-nos a atingir a vida eterna com le. Apesar de venerar os velhos deuses greco-romanos, Celso sabia mostrar quo irrisrias eram as idias religiosas dos cristos. Devemos assinalar, agora, um aspecto do problema que escapou a sse crtico da Antigidade. A crena dos cristos na ressurreio da carne e suas idias antropocntricas no se deviam ao acaso, eram inerentes sua ideologia e ajudavam

poderosamente a predicao do cristianismo tornando quase palpvel o quadro da felicidade no alm, o que aumentava grandemente seu domnio sbre os escravos e sbre os pobres. As esperanas dstes, de renascer em carne no reino dos cus, criava um terreno propcio rpida difuso da nova religio. Quanto mais ingnuas eram essas esperanas, mais a ela se agarravam, e maior xito tinha a religio que as semeava. Na ltima parte da sua obra, Celso expe as razes que o levaram a escrever. Apesar de sua atitude claramente negativa em relao aos cristos, le no lhes pede seno que dem prova de lealdade poltica para com o Imperador. Uma vez

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 211 que os adeptos do Cristo vivem no territrio romano, diz Celso, les esto na obrigao de prestar as homenagens habituais queles que o governam, a executar seus deveres nesta vida antes de se libertarem das suas cadias. Segundo le, os cristos so obrigados a defender o Imperador com tdas as suas fras, partilhar suas penas, baterse em seu nome, participar de Suas campanhas quando fr necessrio. Com esta condio,, devem les gozar, segundo Celso, do dreito de professar abertamente sua f, tal como todos os outros habitantes do Imprio.

Esta posio de Celso, que tinha relaes com os crculos governamentais de Roma, prova que a Igreja j se tinha transformado ento em uma fra que os funcionrios romanos no podiam inais negligenciar. Esta posio mostra, de outro lado, que no havia perseguies sistemticas contra os cristos, sob os Antoninos. As lendas da Igreja, a respeito dos numerosos mrtires cristos que suportaram galhardamente os suplcios a que foram submetidos, no so confirmadas pelos documentos de que dispomos. A atitude conciliadora dste escritor em relao ao cristianismo mostra, finalmente, que os apologistas cristos se enganam quando sustentam que a religio crist, nos seus comeos, condenava categricamente sse mundo vil que chafurda nos vcios e nos pecados. No final do sculo II, constata-se a tendncia para uma aproximao recproca entre a Igreja e o poder romano. E era natural, porque a evoluo do cristianismo, sobretudo depois do aparecimento do episcopado monrquico, o tinha levado a renunciar, j h muito tempo, ao extremismo do Apocalipse, para tornar-se um culto perfeitamente inofensivo. 6. AS HERESIAS DO SCULO II A histria do cristianismo primitivo se distingue, em primeiro lugar, pela presena, no seu seio, de um grande nmero de seitas diferentes, que mantm entre si, segundo a expresso de Engels, uma luta darwiniana pela existncia. Os Padres da Igreja explicam essa situao como resultante de um ardil do Maligno, que queria comprometer a nova religio, deform-la e impedir a qualquer preo a difuso da verdadeira f, cujos fundamentos, a dar-se-lhes crdito, j existiam. Esta interpretao difere pouco, no fundo, da dos telogos contemporneos que apresentam o cristianismo como uma religio que nasceu tal como hoje, com uma dogmtica concludo, e que se difundiu em seguida gradualmente. Colocando-se nesse ponto de vista, dever-se-ia tambm considerar como deformaes deliberadas as teses contrrias a certos dogmas cristos expostas

212 A ORIGEM DO CRISTIANISMO c e l em todos os escritos cannicos e nas obras dos primeiros apologistas cristos. Na realidade, as coisas se passaram de outro modo. As advertncias dos autores das epstolas, dos apocalipses e dos evangelhos contra tdas as espcies de falsas doutrinas, falsos profetas e at mesmo de falsos Jesus atestam que, durante muito tempo, no se disps de uma digmtica definitivamente constituda e reconhecida por todos. O aparecimento, no final do sculo II, do importante Tratado Contra as Heresias, de Irineu, a constante ateno que Tertuliano presta luta contra as correntes herticas mostra que, mesmo por essa poca, o credo cristo ainda no tinha tomado sua forma definitiva. A aspereza da luta nesse terreno, as aluses dos escritores ortodoxos ao fato de que certos evangelhos e epstolas, notadamente as paulinianas, eram, s vzes, consideradas como falsificaes, so outros tantos fatos que testemunham que as tendncias condenadas pela Igreja tinham o direito de se crerem depositrias dos ensinamentos do cristianismo primitivo, no mesmo p de igualdade que o dogma oficial. O aparecimento do episcopado, ns j o vimos, foi, em larga escala, o resultado da necessidade imperiosa em que se encontrou o cristianismo de criar para si uma dogmtica. Porm, convocado para a fixar e a sancionar, o episcopado no conseguiu, no como, pr fim s divergncias, no fz mais do que estimul-las: s antigas divergncias ajuntou-se aquela concernente sua prpria autoridade. Durante muito tempo, a Igreja teve de lutar, antes de poder expulsar as correntes herticas do cristianismo oficial, e o estabelecimento do cnone do Nvo Testamento no desempenhou o papel final nesse assunto. As heresias que iriam ter to grande importncia na histria posterior do cristianismo no surgiram, portanto, seno durante o perodo da constituio do episcopado e do estabelecimento do cnone. No dispomos de um nmero suficiente de informaes para poder definir a composio social e o programa social das seitas herticas do sculo II. E ainda mais difcil discernir o que distinguia essas seitas, sob ste aspecto, das comunidades crists submetidas aos bispos. Nos escritos dos primeiros apologistas cristos e dos Padres da Igreja as discusses com os herticos no ultrapassava o plano estritamente religioso. por isso que nos impossvel indicar a natureza social dos grupos que se ligavam a estas ou quelas correntes herticas do cristianismo primitivo. Os dados disponveis permitem afirmar com certeza que o clero representava os intersses das camadas abastadas das comunidades crists, enquanto que as heresias recrutavam seus adeptos sbretudo entre os escravos, os libertos, os pobres das cidades, justamente aqules que esperavam

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 213 ardentemente o advento do reino de Deus e que se levantavam categricamente contra a tendncia conciliao com o poder imperial. O ascetismo pregado por um grande nmero de seitas herticas encontrava tambm profunda ressonncia, sobretudo entre os pobres. No sculo II, a Igreja lutou principalmente em trs frentes: contra a tendncia judaico-crist, contra montanismo, e contra o gnosticismo, correntes que se compunham de um nmero mais ou menos elevado de seitas diferentes, com exceo apenas, talvez, da seita de Montanus. Como a Igreja no poupou esforos para aniquilar os escritos herticos, no dispomos atualmente seno de uma parte nfima da abundante literatura discidente, mas graas s obras polmicas de Irineu, de Tertuliano e de Eusbio podemos ter uma idia bastante clara das correntes oposicionistas no seio da cristandade. Estamos relativamente bem informados sbre a luta da Igreja contra a tendncia judaico-crist. A impossibilidade para o cristianismo de romper rpida e radicalmente com o judasmo, a necessidade de uma lenta evoluo nesse sentido prolongaram sse combate, tornando-o extremamente encarniado. No possuindo ainda o cristianismo um rgo diretor reconhecido por todos, a renncia aos princpios essenciais do

Apocalpse no poderia deixar de determinar o aparecimento de seitas que se erguiam contra as inovaes e defendiam as posies do cristianismo original. Eram os ebionitas, os nazarenos, os elcesatas etc., que manifestavam, todos, o desejo de unir o judasmo, e o cristianismo. As informaes relativamente abundantes de que dispomos se referem aos ebionitas. Irineu e Tertuliano falam desta seita em suas obras e Eusbio lhes consagra um captulo especial do seu tratado. Segundo Irineu, os ebionitas, contrriamente aos gnsticos, admitiam que Deus tinha criado o mundo sem a ajuda de uma fra intermediria, mas, acrescenta le, o nico evangelho que les reconhecem o de Mateus, e se recusam a aceitar a autoridade do apstolo Paulo, afirmando que le renegou a lei. No que concerne s profecias das escrituras, les as interpretam um pouco a seu modo. Observam o rito da circunciso, os preceitos da lei e permanecem fiis aos costumes dos judeus, inclinando-se na direo de Jerusalm que, a seus olhos, a casa de Deus. Esta definio lacnica, mas bastante clara, das opinies religiosas dos ebionitas, parece que nos transporta para a poca do Apoclipse e da Epstola aos Romanos, dois dos mais antigos documentos cristos. No Apocalipse de Joo, o reino de Deus assume o aspecto de uma Jerusalm celeste, e a Epstola aos Romanos reconhece a circunciso, a lei mosaica e os costumes

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A ORIGEM DO CRISTIANISMO dos judeus. Aquilo que Irineu acusa nos ebionitas, considerando-os desviados do cristianismo, corresponde, na realidade, s prescries dos primeiros escritos cristos. Tertuliano nos oferece uma importante informao s6bre os ebionitas quando assinala que les vem em Jesus no o Filho de Deus, mas smente um dos profetas. ste ponto parecia ser um protesto contra o Evangelho Segundo Joo, j canonizado na poca de Tertuliano, no qual se acentua particularmente a natureza divina do lendrio fundador do cristianismo. Eusbio detm-se ainda mais longamente no exame dste aspecto da doutrina dos ebionitas, esclarecendo, em sua Histria Eclesistica (III, 27), que les consideravam Jesus como um pobre semelhante a todos os outros, que tinha recebido o ttulo de justo smente por causa de sua virtude, e que tinha nascido da unio de Maria com seu espso. Eusbio acrescenta que outro grupo de ebionitas admitia que o Cristo tinha nascido de Maria e do Esprito Santo, mas recusavam-se a ver nle o Verbo e a Sabedoria Divina. Ainda segundo ste escritor, os ebionitas celebravam o sbado e, apesar de observarem tambm a festa dominical, seguiam, quanto ao resto, os usos e os costumes dos judeus. De todos sses dados, pode-se concluir que os ebionitas eram uma seita tipicamente judaico-crist, o que explica, alis, sua oposio s epstolas paulinianas, em que a tendncia antijudaica aparece com maior relvo. Infelizmente, no dispomos de qualquer informao sbre a composio social da seita dos ebionitas. O nico indcio a sse respeito , talvez, o seu nome, ebion, que significa em hebreu pobre, mendigo mesmo, donde se pode deduzir que esta seita recrutava seus adeptos entre os judeus mais pobres. Porm, a literatura clerical no unnime neste ponto: Tertuliano pretende que Ebion apenas o nome do fundador da seita, enquanto que Eusbio, com desprzo, diz que os ebionitas eram assim denominados porque pensavam pobremente, invectiva inspirada sem dvida por seu dio aos herticos. Os autores mais antigos acham que os ebionitas davam-se a si mesmos sse nome, e no era le, portanto, uma alcunha inventada por seus adversrios. Esta seita possuia seu prprio evangelho que, a dar-se crdito a Irineu, assemelhava-se ao Evangelho Segundo Mateus, mas sse texto no chegou at ns. As seitas dos nazarenos e dos elcesatas assemelhavam-se, segundo parece, dos ebionitas. Referindo-se aos elcesatas, Eusbio diz na obra j citada (VI, 38) que, tal como os ebionitas, les no aceitavam as epstolas paulinianas, mas reconheciam todos os livros do Antigo Testamento, e alguns evangelhos. Segundo as comunicaes de outros escritores cristos, Elcesa, fundador desta seita, viveu sob Trajano, isto , nos

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 215 comeos do sculo II, e comps escritos que apresentavam uma mistura de idias judaicas e de idias crists. A prpria marcha da evoluo do cristianismo destinava as seitas judaico-crists ao desaparecimento. Suas fileiras s se poderiam engrossar graas ao elemento judeu exclusivamente, enquanto que a difuso da nova religio entre a populao multinacional da bacia mediterrnea diminuia irresistivelmente a influncia das correntes judaico-crists. A Igreja teve de lutar mais longamente contra o montanismo que, tal como as heresias judaico-crists, conservava muitos dos traos do cristianismo original, mas tratava-se justamente dos seus traos no judaicos. A luta da Igreja contra os montanistas foi longa, encarniada, e ela s conseguiu a vitria custa de grandes esforos, to considervel foi a influncia desta heresia no sculo II. Os escritos dos montanistas no foram conservados, mas outras fontes contm referncias aos seus evangeffios, epstolas etc. Eusbio, em particular, fala dos escritos de certo montanista: Astrius Urbanus. Tambm no dispomos das obras dos adversrios do montanismo: Apolinrio, Apolnio, Milcades etc. Mas, Irineu, Eusbio e Tertuliano consagraram muita ateno a esta heresia, que ste ltimo escritor abraou no fim da sua vida. O quinto livro da Histria Eclesistica de Eusbio contm seis captulos bastante longos sbre o montanismo. Essas fontes e ainda outras nos permitem fazer uma idia bem ntida das doutrinas de Montanus. O montanismo deve seu nome ao seu fundador, que foi, a princpio, sacerdote de Cibele na Frgia (sia Menor), e que se mutilou durante a celebrao de um mistrio. Convertido em seguida ao cristianismo, no tardou a impor-se s comunidades crists locais. Sua doutrina tambm conhecida sob o nome de heresia catafrigiana. Eusbio,

baseando-se em escritos anteriores, diz que muito dominado pelo desejo de ser o primeiro, certo Montanus, recentemente convertido, submeteu-se ao Inimigo [isto , ao Diabo. 3-I.L] e sibitamente possudo, prsa do delrio, ps-se a divulgar as coisas mais estranhas, enunciando profecias contrrias tradio fielmente conservada pela Igreja. Eusbio reproduz tambm esta informao de Apolnio, sbre Montanus: le pregou o divrcio, estabeleceu jejuns rituais, deu a Pepuza e Tinion, pequenas cidades da Frgia, o nome de Jerusalm, com o fim de ali reunir gente de todos os pases do mundo. Nomeou recebedores de donativos e, sob a cobertura de oferendas, deu margem s concusses. Alm de Montanus e Teodoro, as fontes citam como personagens de primeiro plano da heresia montanista duas pro

216 A ORIGEM DO CRISTIANISMO fetisas: Priscila e Maximilia, cujas atividades remontam segunda metade do sculo II. As declaraes dos apologistas cristos testemunham que os montanistas atribuam o dom da profecia e da graa no smente aos representantes do dero, notadamente aos bispos, mas tambm aos fiis das suas fileiras, causa principal da discrdia entre a Igreja

e sses herticos. Os representantes da Igreja nunca perdiam a oportunidade de lembrar que as profecias de Montanus, de Priscila e de Maximilia no se tinham cumprido e, sbretudo, que elas eram contrrias tradio fielmente conservada pela Igreja, o que no era verdade,, alis, porque o que sabemos dos montanistas em nada contradiz as primeiras epstolas paulinianas. Por causa de sua oposio ao episcopado que os montanistas eram atacados pelo clero, e tal fato atestado por S. Jernimo, um dos Padres da Igreja que diz: Entre ns, o primeiro lugar ocupado pelos bispos, enquanto que les lhes reservam o terceiro, atribuindo o primeiro aos patriarcas da cidade de Pepuza, na Frgia, e o segundo queles que chamam de companheiros, relegando assim os bispos ao ltimo lugar. Na ocasio em que o pontificado monrquico se constitua, o montanismo representava para le o mais grave perigo. Mas, as divergncias entre o montanismo e a Igreja oficial no paravam a: diferentemente desta, os montanistas aguar davam sempre a volta do Cristo num futuro prximo, de acrdo com a predicao do Apocalipse. Foi justamente por essa razo que Montanus dera a Pepuza o nome de Jerusalm, pois estava convencido de que a segunda vinda do Cristo teria lugar nessa cidade. Os montanistas no hesitavam em abandonar suas casas e seus bens para se reunirem em Pepuza, na esperana de nela ver a Jerusalm descida dos cus, o que lhes valeu a alcunha de pepuzianos. Uma forte tendncia escatolgica distinguia o montanismo, da Igreja oficial. Em lugar de uma quaresma anual de quarenta dias prescrita por ela, les observavam trs. Os adeptos de Montanus condenavam categricamente o segundo casamento pela Igreja. Continuavam a prtica das refeies comunais, que a Igreja tinha abandonado em meados do sculo II, e a isso, parece, que se refere a informao de Eusbio sbre as coletas entre os adeptos da seita. O ascetismo dos montanistas decorria Igicamente da sua crena no fim iminente do mundo, e essa particularidade era prpria tambm de numerosas outras heresias posteriores. A certeza de que tudo iria acabar inspirava o desprzo pelos bens terrestres, e estimulava o desejo de garantir um lugar no reino de Deus por meio de mortificaes da carne e de outros sofrimentos.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 217 Examinando os primeiros escritos cristos, j encontramos tudo isso: a fra do montanismo estava justamente no fato de que le continuava a tradio do cristianismo original que a Igreja abandonou desde a sua apario, em favor da tendncia conciliao com a ordem antiga. Tendo aparecido na Frgia e na Msia, o montanismo difundiu-se rpidamente no smente no oriente, mas tambm no ocidente do Imprio. Predestinat relata que os catafrigianos foram criticados por S. Ster, Papa de Roma, e Apolnio, chefe da Igreja de feso. Tertuliano, ancio de Cartago, ops-se a les; le defende Montanus, contra Ster, afirmando que se acusa falsamente seus partidrios de utilizar o sangue dos inocentes e que les reconhecem a trindade na unidade divina, o arrependimento dos decados e celebram pscoas como ns. A aluso ao sangue de inocentes, isto , ao assassnio ritual de que a Igreja acusava os montanistas, corresponde s insinuaes dos crticos antigos do cristianismo, Celso particularmente, contra os primeiros cristos; o clero as repetia continuamente contra seus adversrios, mas Tertuliano demonstrou suficientemente seu carter calunioso. Dispomos de informaes provenientes de diversas fontes sbre a difuso do montanismo na frica, em Roma, na Glia e na Grcia, bem como na sia Menor, onde le era particularmente popular. O segrdo do seu xito se explica pelo fato de que, diferentemente da Igreja, anunciando o fim do mundo e pregando costumes ascticos, os montanistas se opunham, por isso, ao regime poltico e social da poca. As esperanas escatolgicas da doutrina dos montanistas exprimiam um protesto contra o jugo sob o qual gemiam vastas massas da populao, e por isso que les conquistavam o apoio dos pobres, dos rfos e das vivas. (Eusebio, oh. cit., V. 18.) A Igreja manteve contra esta seita um combate particular- mente encarniado. significativo que os montanistas taxassem seus adversrios de assassinos de profetas. (Eusbio, ob. cit., V. 16.) A profetiza Maximilia lamentava-se por ter sido expulsa do meio dos crentes como o lbo, de entre as ovelhas. Os primeiros conclios de bispos foram convocados justamente para estigmatizar a heresia catafrigiana. A Igreja procurava, por outro lado, utilizar contra os montanistas a autoridade dos mrtires tombados por ocasio das perseguies desencadeadas contra os cristos em Lugdunum, sob Marco Aurlio. E, logo que triunfou, ela mobilizou contra les a mquina de Estado do Imprio Romano, primeiramente, e, depois, a de Bizncio: os duros decretos imperiais contra os montanistas no cessaram de aparecer at o sculo VIII.

O esmagamento do montanismo significava a ruptura definitiva com a ideologia do Apocalipse e das primeiras epstolas,

218 A ORIGEM DO CRISTIANISMO substituda pela dos evangelhos cannicos, nos quais se tinham apagado, na medida do possvel, os vestgios do cristianismo original. O gnosticismo foi a terceira corrente hertica com que a Igreja se chocou no sclo II. Seu nome derivado da palavra grega gnosis, que significa conhecimento, mas um conhecimento despojado, entre os gnsticos, convm lembrar, de qualquer sentido racional: referiam-se ao conhecimento de Deus, no ao da natureza. A questo que mais os preocupava era a das relaes entre a matria e o Altssimo. A matria no era seno pecado para os gnsticos, e - les achavam que Deus nunca teria se rebaixado para criar ste mundo impuro, e por isso que concebiam, entre le e a natureza, tda uma srie de entidades mediadoras, os eons, mais ou menos divinos, cuja definio seria o objeto de uma disciplina especial: a gnose, o conhecimento.

Eis uma passagem de Irineu, em que apresentada uma amostra tpica do pensamento gnstico: O primeiro lugar [na doutrina do gristico Valentino] ocupado pela parelha em que um o Inexprimido, e o outro, o Silncio. Essa parelha engendra outra, formada, segundo le, pelo Pai e pela Verdade, a qual d nascimento, por seu turno, Palavra e Vida, ao Homem e Igreja; tudo isso compe o primeiro oitavrio. A Palavra e a Vida fizeram surgir, diz le, dez Potncias ( . . . ), o Homem e a Igreja, doze. le estabelece dois limites: um, entre o Abismo e o Pieroma, separa os eons criados, do Pai increado; o outro, separa a Me, dos eons do Pleroma. O Cristo proveiu no dos eons do Pleroma, mas da Me, independente dle. Na qualidade de ser masculino, o Cristo se desembaraa da sombra para ir ao Pleroma. Quanto sua Me, que permanece com sua sombra, privada da substncia espiritual, d luz a outro filho. o Demiurgo, que Valentino chama de Senhor do Universo. sse delrio no foi inventado pelos gnsticos cristos: o gnosticismo apareceu antes do cristianismo. Sua influncia se faz sentir notadamente em certas obras de Filon, de Alexandria. Incoerente, ultramstico, o gnosticismo representa nos seus comeos uma das correntes da filosofia greco-romana na poca de sua decadncia. Os gnsticos cristos procuravam adaptar de qualquer maneira os dogmas da nova religio filosofia idealista da poca, da qual sua filosofia, para les, no era no fundo seno um ramo. Diferentemente das heresias montanistas e das judaico- crists, das quais nenhum escrito nos chegou, possumos numerosas obras gnsticas, greco-romanas e crists. Descobriu-se,

5 Pleroma, plenitude divina no sistema gnstico.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 219 em particular, depois da ltima guerra, um rico depsito de escritos gnsticos em Chenobosquion, no Egito. Os escritos anti-herticos de Irineu, de Tertuliano e de muitos outros escritores eclesisticos fornecem tambm informaes a propsito dessa corrente, sbre que concentram o fogo dos seus ataques, por considerarem que ela era, tal como o montanismo, o principal perigo para os dogmas ortodoxos. Notemos, de passagem, que alguns dos escritos introduzidos no cnone so fortemente marcados pelo gnosticismo. A luta entre o gnosticismo e o dogma ortodoxo girava principalmente em trno de duas questes. Em primeiro lugar, os gnsticos queriam eliminar do cristianismo os elementos judaicos. Em segundo lugar, no chegavam a se pr de acrdo acrca da divindade de Jesus. Partindo da, as discusses se estendiam a outras questes especficas, mesmo no seio das diferentes correntes gnsticas. Em regra geral, os gnsticos renegavam o Antigo Testamento, consideravam Jeov, o Deus dos hebreus, como uma das Fras do Mal, e estabeleciam uma ntida distino entre sse Deus, que les chamavam Ialdabaoth, e o Deus Pai dos cristos. Alguns gnsticos chegavam at a glorificar tudo aquilo que o Gnese amaldioava: a serpente, Caim etc. Os adeptos de uma seita gnstica influente chamavam-se a si mesmos nahassnios ou ofitas, palavras que derivam respectivamente de serpente, em hebreu, e em grego. Os idelogos do gnosticismo, por conseguinte, no reconheciam a autoridade de certas epstolas e dos evangelhos em que os elementos judacos apareciam com um relvo acentuado. Por outro lado, os gnsticos levantavam-se contra o dogma dos sinticos referentes ao Jesus Homem-Deus, procurando ultrapassar, de diversas maneiras, as contradies dos evangelhos. Alguns entre les afirmavam que Jesus no tinha mesmo nascido de Maria, outros proclamavam, ao contrrio; que le nada tinha de divino, que le era um homem cheio de Esprito Santo nicamente graas sua virtude. Os gnsticos distinguiam Jesus, do Cristo, o homem, do Messias, argindo que s o primeiro, enquanto criatura humana, poderia ter sido crucificado. Os primeiros representantes do gnosticismo cristo foram Carpocrato, Cerinto e Cerdon. Eusbio fala de Carpocrato como sendo o fundador da heresia gnstica. Irineu assinala, por sua vez, que les j agiam durante a primeira metade do sculo II. E que Cerinto, oriundo do Egito, ensinava que o mundo tinha sido criado no pelo Deus supremo, mas por uma potncia muito abaixo dsse Deus, o Prncipe Supremo. (...) Afirmava que Jesus no tinha sido concebido por uma virgem (isso lhe parecia inimaginvel), que le era verdadeiramente filho de Maria e de Jos, e que le tinha excedido

220 A ORIGEM DO CRISTIANISMO todos os homens por sua eqidade, seu bom senso e sua sabedoria. Durante o batismo do Cristo, o enviado do Prncipe inicial desceu sbre le, sob o aspecto de uma pomba; depois disso, le anunciou o Pai desconhecido e realizou milagres. Separado em seguida do Cristo, Jesus sofreu o suplcio, morreu e ressuscitou, O Cristo, ser espiritual, nada sofreu. Quanto a Cerdon, Irineu diz que le pregava em Roma, no tempo do Bispo Higino, no ano 140, que o Deus proclamado pela Lei dos profetas no o Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo, porque tinha-se conhecido o primeiro, mas no se tinha conhecido o Pai de Cristo. Assim, os gnsticos cristos proclamaram desde o como os dogmas doutrinrios que seus adeptos apenas procuraram desenvolver depois. les opem Jeov ao Deus Pai, chamado Prncipe Supremo, distinguem Jesus, ser mortal, do Cristo, Messias divino, esboam a doutrina dos eons, mediadores entre Deus, e ste mundo pecador. O mais importante dos representantes do gnosticismo cristo foi Mrcio, sbre o qual possumos muitas informaes provenientes de fontes anti-herticas. Tertuliano comps uma obra em cinco livros Contra Mrcio, e Irineu, assim como Justino, seu precursor, consagrou tambm grande ateno heresia marcionita.

Rico armador, nascido no Ponto, provncia romana da sia Menor, Mrcio foi chamado irnicamente, por Tertuliano, de navegante do Ponto Euxino. (Nome antigo do Mar Negro.) Fixou-se em Roma, na mesma poca que Cerdon. Aderindo comunidade crist local, doou-lhe a bela soma de 200 mil sestrcios, e ocupou logo em seguida uma posio de destaque. A luta contra ste heresiarca foi longa. Foi excomungado por duas vzes mas, tendo se arrependido no final dos seus dias, como o atesta Tertuliano, morreu no regao da Igreja. Sua influncia era to grande, que a Igreja j tinha decidido deix-lo em paz se le consentisse em fazer retornar a eia aqules que le havia afastado dela. Condenando as vergonhosas blasfmias de Mrcio, Irineu expe assim a doutrina marcionita: O Deus proclamado pela Lei e os profetas (segundo Mrcio) a origem do Mal; ama a guerra, e, inconstante, se contradiz muitas vzes. jesus foi engendrado pelo Pai, superior ou Criador do Mundo e .) apareceu ao povo de Israel sob o aspecto de um homem que destrua a autoridade dos profetas, da Lei, a obra de Deus, que criou o mundo. E le acrescenta: Mrcio procura convencer seus discpulos de que le mais digno de confiana do que os apstolos que transmitiram os evangelhos, dos quais le apenas lhes comunica uma parte nfima. le risca tambm,

o CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO a 221

das epstolas paulinianas, tudo o que o apstolo disse clara mente sbre o Deus criador do mundo. Mrcio negava a natureza humana de Jesus, interpretando, conseqentemente, de um modo puramente simblico o relato da crucificao e da ressurreio, que le no considerava com.o acontecimentos reais. Esta concepo marcionita, desenvolvida ulteriormente por outros gnsticos, era evidentemente atacada por seus adversrios, que conheciam j o poder desta lenda sbre os crentes, O dogma do resgaste dos pecados humanos pelo sangue do Cristo era absolutamente incompatvel com aquela concepo simblica da Paixo. admissvel que as genealogias de Jesus no Evangelho Segundo Mateus e no Evangelho Segundo Lucas foram inventadas precisamente no decorrer da Juta contra o marcionismo. O ascetismo era tambm um trao caracterstico da doutrina de Mrcio, como, alis, de muitas outras correntes gnsticas. No se limitava a condenar o segundo casamento, pregava a castidade, proclamando-a prefervel ao casamento. Neste plano, professava as idias do estoicismo romano, e no por acaso que Tertuliano o qualifica de estico rigoroso. Os gnsticos continuaram a desenvolver a doutrina de Mrcio, dedicando-se sobretudo a inventar sistemas de eons ainda mais obscuros no gnero das elocubraes de Valentino, anteriormente citadas. As idias do gnosticismo cristo esto expressas de modo mais ordenado num dos escritos de Chenobosquion, o Apcrifo de Joo, que expe a Revelao transmitida por Jesus a ste apstolo no Monte das Oliveiras. No prembulo, o autor previne que esta Revelao no deve ser comunicada seno s pessoas dignas e capazes de compreender o seu sentido. Diz-se nela que Deus o Ser supremo do mundo da luz, completamente diferente do nosso, que material. Ligados apenas a ste, somos incapazes de conceber a natureza de Deus. Segundo ste apcrifo, os eons, entidades divinas, apareceram da seguinte maneira: o reflexo da face de Deus sbre a gua deu nascimento a uma deusa, o eon Barbelo, que engendrou vrios eons, dos quais o Cristo, centelha divina, que, alis, o manuscrito chama de Crest, o Util. Outro eon, Sofia (sabedoria, em grego) deu luz um ser cruel e monstruoso, Ialdabaoth, que ela ocultou dos deuses, e que ignorou, dsse modo, o mundo da luz: o Jeov bblico, criador do mundo material e do homem. Mas, o Deus supremo acendeu a centelha divina em cada alma humana, que se transforma assim em arena de um duelo perptuo entre o princpio material, e o princpio divino. O den, paraso terrestre, bem como a primeira mulher foram criados por Ialdabaoth com o fim de matar na alma de Ado a nostalgia do mundo da luz.

222 A ORIGEM DO CRISTIANISMO Ms, Deus plantou no den a rvore da cincia, e o Cristo compeliu Ado a comer seus frutos, O dilvio foi obra de Ialdabaoth. No foi guiado por Deus. Sua mulher, Nona6, inspirada por Ialdabaoth, pe fogo na arca, por trs vzes. Para se destruir o poder da Ialdabaoth, preciso possuir a gnose, o conhecimento de Deus. E todos podem vencer o princpio do Mal, porque todos trazem em si a centelha divina. Porm, se o Mal triunfa no homem, sua alma, quando le morre, tranSmigra para outro ser vivo, at o dia em que o Mal seja vencido. A perdio eterna o quinho apenas daqueles que renunciam a verdade, depois de a ter conhecido. Nesta variante do gnosticismo cristo, percebe-se nitidamente a influncia da doutrina iraniana do combate entre o Bem e o Mal. O esquema da cosmogonia bblica retocado pelos gnsticos de tal maneira que todos os elementos judaicos so nle engendrados pelo princpio do Mal, Ialdabaoth. O Cristo tambm figura na cosmogonia gnstica, no sob o seu aspecto evanglico, mas na qualidade de prncipe eterno do Bem, submisso ao Deus Pai. Assim, apesar de evoluir numa direo antijudaica, semelhana da doutrina oficial da Igreja, o gnosticismo cristo era, ao mesmo tempo, muito diferente desta. Assinalamos j que a influncia dos gnsticos era grande desde a poca de Celso. No por acaso que em sua obra sbre o cristianismo le dedica sua ateno no ao dogma que triunfou em seguida, mas corrente gnstica da nova religio. Na luta contra o gnosticismo, os representantes da Igreja retocavam sem cessar o texto original dos evangelhos, como Celso o assinala, e isso no para restabelecer a f verdadeira, mas, ao contrrio, para introduzir nos escritos cannicos tal ou qual tese dos gnsticos a fim de os subtrair sua crtica, e conquistar parte dos seus adeptos. Tal a razo do perdo concedido duas vzes ao heresiarca Mrcio pela comunidade crist de Roma e, tambm, da diferena que as epstolas paulinianas julgam necessrio estabelecer entre o homem animal, e o homem espiritual, o que est perfeitamente de

acrdo com a doutrina gnstica. (1 Corntios, II, 14.) Tal tambm a razo do tom brutal em relao ao judasmo em numerosas passagens dos evangelhos. Porm, nessa luta contra a Igreja, o gnosticismo estava destinado derrota. As construes filosficas abstratas dos gnsticos, sobretudo depois de Mrcio, permaneciam incompreensveis para as massas. O gnosticismo nunca teve influncia

6 Entre os rolos de Chenobosquion, um manuscrito lhe dedicado, o Livro de Nona.

O CRISTIANISMO DURANTE A SEGUNDA METADE DO SCULO II 223 sbre elas, tanto sob o aspecto greco-romano, crno sob o cristo. As batalhas da Igreja contra as heresias citadas desempenharam um grande papel na evoluo do cristianismo no sculo II. No curso desta luta, o episcopado se fortaleceu, a Igreja lanou os fundamentos da sua dogmtica, as comunidades crists apertaram seus

liames, os primeiros conclios locais de bispos comearam a se reunir. Essas speras discusses levaram tambm a Igreja a selecionar certo nmero de escritos cristos para os canonizar, rejeitando, ao mesmo tempo, todos os outros. O cnone do Nvo Testamento deve, pois, seu estabelecimento, antes de tudo, aos imperativos da luta contra as heresias.

CONCLUSO Examinamos nas paginas precedentes as principais fontes de que dispomos sbre o aparecimeito do cristianismo e sbre a historia de sua fase micial Partindo dessas informaes, esforamo nos por rndtcar as principais etapas da evoluo do cristianismo, desde os seus primeiros passos, ate a sua cristah zao num culto definitivamente constituido No seculo III, o cristianismo ja aparece sob o aspecto de uma doutrina aca bada, com uma literatura que se compe de todos os escritos do Novo Testamento, e um aparato eclesiastico relativamente centralizado. A anlise da evoluo posterior desta religio ultrapassa o plano da presente obra, que foi consagrada especialmente s suas origens. Contudo, estudando-se o cristianismo, tal como ele era no seculo II, no abordamos duas questes que s os documentos posteriores poca estudada podem esclarecer

O seculo II foi marcado pela rapida difuso da nova religo Apologistas como Justino e Tertuliano exageraram a influncia do cristianismo nos seus comeos por motivos obvios, mas e certo, contudo, que, durante sse perodo, o nmero de comunidades crists aumentou sensivelmente E coloca se ento a questo de se saber se e possivel estabelecer, ainda que apro zimadamente, o numero de cristos existentes nessa epoca Quanto ao seculo II, no possuimos sbre sse assunto qualquer dado digno de fe, porque nenhum historiador que se respeita pode levar em considerao comunicaes como as dos Atos do Apostolos que fala de milhares e milhares de crentes na comunidade de Jerusalem e faz outras afirmaes igualmente fantasticas Sbre o seculo III, ja se dispe de algumas infor inaes validas Assim e que Eusebio reproduz na sua obra ja Litada uma carta do Bispo Cornelio, que data do ano de 251, na qual se d17 que a comunidade crist de Roma contava ento 46 anclos, 7 diaconos, outros tantos subdiaconos 42 servidores, 52 exorcistas, um porteiro, um relator e mais de 1 500 viuvas e invalidos Segundo sses dados, havia em Roma, no seculo III de 30 a 50 mil cristos, para uma populao de um milho e meio de habitantes Sabe se que em Cartago havia, na mesma epoca, apenas 8 ancios e em Alexandria 6, donde se conclui que o numero de cristos nessas duas cidades de primeira importncia era aproximadamente 6 vzes inferior ao de Roma Segundo os calculos do teologo protestante A Harnack, no ano de 325, isto e, depois do acesso do cristianismo a cate 225

226 A ORIGEM DO CRISTIANISMO goria de religio oficial do Imprio Romano, le era dominante apenas na sia Menor, na Armnia e na Trcia. Sua influncia era grande na Sria, no Egito, no noroeste da frica, no sul da Espanha e em outras regies costeiras da bacia mediterrnea. Nas regies centrais da Pennsula Balcnica, e da Pennsula Ibrica, assim como na Itlia e na Siclia, o cristianismo era ainda pouco difundido. No que concerne ao territrio das outras provncias do Imprio, no se possui nenhuma informao sbre a existncia de comunidades crists durante sse perodo. Os clculos de A. Harnack mostram que, nos comeos do sculo IV, os cristos totalizavam apenas 10 ou 1.5% da populao do Imprio, o que permite afirmar que les eram muito menos numerosos ainda no limiar do sculo anterior. A segunda questo da qual no tratamos aqui a que se refere s perseguies contra os cristos. Os escritores eclesisticos falam de centenas, at mesmo de milhares de mrtires, procurando, assim, dar a impresso de que a religio crist era terrivelmente perseguida desde os seus comeos, mas les exageram, porque o poder romano no combatia nenhum culto em particular, pela simples razo de isso no ser possvel num Estado de tal modo multnacional. Roma queria ganhar o apoio das camadas abastadas das naes conquistadas, e, por essa razo, devia dar provas de tolerncia. O Estado Romano s se considerava na obrigao de reprimir uma religio, quando seus adeptos se insurgiam contra le, como foi o caso por ocasio das revoltas judias do sculo 1, e comeos do II. O cristianismo, como religio, no se levantava contra o poder de Roma, tendo renunciado muito cedo ao esprito rebelde do Apocalipse. Os escritores cristos posteriores j exortam os crentes obedincia aos superiores, e estigmatzam no smente as revoltas, mas tambm a insubmisso. No necessrio dizer, contudo, que nem sempre sses apelos eram acatados. Apenas o fato de que se tornava necessrio reiter-los, a cada passo, indica que a massa dos crentes nem sempre estava disposta a curvar a espinha. Depois da constituio da Igreja, a pregao crist passou a dar maior destaque promessa do reino dos cis, e a tendncia para a paz com o poder dos abastados assumiu a predominncia definitivamente no seio do cristianismo. No decorrer do 1 e do II sculo ocorreram, de fato, perseguies contra os cristos, o que confirmado por vrias passagens do Apocalipse, pela correspondncia entre Plnio e Trajano, e por outras fontes. Mas, essas represses eram espordicas, e se davam com grandes intervalos. A atitude do poder romano em relao aos cristos permaneceu, em geral, tal qual ela formulada na resposta de Trajano a Plnio, que j conhecicia do leitor. A literatura crist confirma por

CONCLUSO 227 sua vez: nas apologias de Justino e, sobretudo, nas de Tertuliano, os imperadores romanos so freqentemente caracterizados como homens justos e tolerantes para com o cristianismo. Smente no III sculo que esta situao muda bruscamente. Os meados dsse sculo, e depois o perodo do reinado de Diocleciano e de seus sucessores (a partir do ano de 284) foram marcados, de fato, por perseguies macias e simuitneas contra os cristos em todo o Imprio. As informaes de que se dispe a sse respeito so assaz abundantes. Mas, segundo tdas as fontes, o Estado Romano lanou-se, ento, contra a Igreja por motivos puramente polticos, e no religiosos. As perseguies eram alis de curta durao e, nos intervalos, o cristianismo existia legalmente. sse fato ilustrado pelo seguinte pormenor: Quando, sob Aureliano (270-275), a heresia de Paulo, bispo de Antiquia, suscitou dissidncias, o Imperador ordenou-lhe que transmitisse a igreja local queles que correspondem em sua religio aos bispos itlicos e romanos. (Eusbio, Histria Eclesistica, VII, 80.) Isto prova, de um lado, a legalidade do cristianismo, e, de outro, que os soberanos de Roma consideravam os bispos romanos como chefes da Igreja crist em todo o Imprio. Segue-se ainda que os imperadores pagos desempenhavam o papel de rbitros nos conflitos entre cristos. E uma vez que as coisas se passavam dsse modo, no resta dvida alguma de que as perseguies contra os cristos no eram permanente.

A situao poltica do Imprio no sculo III, tanto no interior, como no exterior, favorecia a difuso do cristianismo. O perodo de progresso econmico terminou com os Antoninos. Sob a dinastia dos Severos (de 193 a 233), a tendncia para a agravao das contradies polticas no Imprio se acentuou cada vez mais. Nenhum imperador consegue subir ao trono sem antes ter mantido um combate encarniado contra os seus rivais. As relaes entre os imperadores e o Senado, que representava a aristocracia escravagista, se envenenavam progressivamente. O exrcito torna-se sob os Severos no smente o nico apoio militar, mas tambm o sustentculo social do poder, fato sse que encontrou sua expresso no conslho atribudo a Stimo Severo, fundador da dinastia, e que le deu aos seus filhos antes de morrer: Sde amigos, enriquecei vossos soldados e zombai do resto. ste conselho lhes foi fatal, todavia: durante os 42 anos da dinastia dos Severos oito imperadores se sucederam, e apenas um morreu de morte natural. A spera luta entre os pretendentes ao poder era apenas o reflexo, evidentemente, de contradies muito mais profundas

228 A ORIGEM DO CRISTIANISMO

de ordem poltica e social. A crise do modo de produo escravagista frenava o desenvolvimento das fras produtivas, tornando cada vez mais agudas as contradies entre as classes. Sob os Severos, as massas se agitaram cada vez mais. Os escritores desta poca queixam-se continuamente da freqncia de pretensos atos de pilhagem que nada mais eram do que uma forma de protesto contra o jugo dos opressores. Apuleu refere-se muito a sss salteadores em. suas obras. Em pleno corao da Itlia, certo Bula permaneceu, por muito tempo, burlando os que o queriam prender, e le aconselhava aos senhores que alimentassem seus escravos, para evitar que les se tornassem salteadores. Na mesma poca, aproximadamente, falava-se na Glia das aventuras de outro salteador: Maternus. Em meados do sculo III, o movimento das massas .tornou-se to grande que vrias revoltas se desencadearam. Depois da trgica morte de Alexandre Severo, o ltimo da dinastia, a crise dita do sculo III .se desenvolveu durante quase cinqenta anos, e levou o Imprio beira da runa. Trinta imperadores. reconhecidos pelo Senado sucederam-se durante sse perodo, sem falar dos usurpadores, que foram tambm muito numerosos. O territrio do Estado tinha se tornado, de uma extremidade outra, teatro de uma batalha constante entre pretendentes ao poder. Os povos vizinhos do Oriente, do Norte e do Sul invadiam as fronteiras do Imprio e, muitas vzes, as provncias distantes, pilhando e devastando tudo sua passagem. Esta crise atingiu seu apogeu sob Valrio (253-260). Quase simultneamente, os francos e os alemanos, povos germnicos, atravessaram o Reno, e os gdos, o Danbio, marchando sbre Atenas. Outras tribos godas devastaram o litoral da sia Menor. Os mouros irromperam nas provncias africanas do Imprio, pelo Sul, enquanto que os blemies (povo que vivia no territrio do Sudo atual) devastavam o Egito. Porm, o mais perigoso dos inimigos era, sem dvida, a Prsia: Sapor 1, Rei Sassanida, invadiu, no ano 260, vrias provncias rintais do Imprio, e, pela primeira vez na histria de Roma, um imperador Valrio foi feito prisioneiro. No podendo o poder central garantir mais a segurana da aristocracia das provncias, Estados independentes comearam a se constituir, tanto no Oriente, como no Ocidente. Tendo conseguido sustar a ofensiva dos persas, o Governador da pequena Palmira recebeu o ttulo de Imperador, e submeteu, em segttida, vrias provncias orientais, entre as quais o Egito. Um imprio gauls subsistiu durante mais de um decnio; le englobava a Glia, a Espanha e a Bretanha. Em Roma e na Siclia expiodiam revoltas de escravos e de pobres. As classes dominantes do Imprio Romano s conseguiram, ento, escapar runa desenvolvendo ao mximo tdas as suas

CONCLUSO 229 fras. O fortalecimento do Imprio teve lugar sob Diocleciano (284-303) com o qual comeou o perodo da monarquia absoluta, caracterizada pela liquidao da antiga ordem constitucional, a decadncia definitiva do Senado, a concentrao do poder nas mos dos imperadores, aos quais se rendiam honras divinas. A grande propriedade territorial tornou-se, ainda em mais alto grau, o apoio social do regime. O exrcito e a administrao foram separados, a mquina do Estado totalmente reorganizada. Tdas essas medidas fortaleceram temporriamente o poder imperial, mas elas foram incapazes de liquidar as contradies inerentes ao sistema escravagista. Depois de Diocleciano, a luta se acendeu de nvo. Constantino, pretendente ao trono, filho de um dos tetrarcas de Diocleciano, buscou o apoio da Igreja, prometendo-lhe o reconhecimento do cristianismo. A Igreja o obteve pelo Edito de Milo (em 313), e no tardou a conquistar uma posio dominante no Imprio. Tais foram as condies econmicas e sociais em que a Igreja crist lutou, e acabou por triunfar. O desmoronamento da ordem antiga, as invases dos brbaros e tdas as espcies de cataclismos sociais foram um terreno dos mais propcios para o xito da predicao do cristianismo. No momento em qe o Estado Romano milenar estremecia em suas bases, tanto os pobres, como tambm um grande nmero de elementos das classes mdias acrditavam que o fim do mundo se aproximava, e o clero soube explorar sse estado de esprito. Apesar das mltiplas tentativas feitas pela Igreja visando a uma conciliao com o Estado imperial, na situao concreta de ento, a Igreja continuava sendo o mais resoluto adversrio da ordem antiga, e por isso que a crise poltica e social do regime lhe era proveitosa. O poderio crescente da Igreja a opunha objetivamente s tendncias retrgradas, apesar da inclinao do clero para a acomodao com o poder. Tal foi a razo das perse. guies desencadeadas contra ela pelos imperadores Dcio e Diocleciano. No sculo III e nos com; eos do IV, a Igreja continuou a seguir pelo mesmo caminho que ela vinha percorrendo durante o sculo anterior buscando: 1) obter o

reconhecimento do cristianismo nas mesmas condies que as outras religies; 2) apagar o extremismo do cristianismo original; 3) estabelecer definitivamente seus dogmas e seu ritual; 4) centralizar ainda mais o aparato eclesistico (conclios locais), e aumentar a influncia do clero; 5) vencer as velhas e as novas heresias. Essas tarefas se entrelaavam, e decorriam tdas da modificao da estrutura social das comunidades crists. Examinamos a primeira fase dsse processo luz dos monumentos cristos da segunda metade do sculo II. No sculo III, le assume

230 A ORIGEM DO CRISTIANISMO maior amplitude ainda. As comunidades crists dispunham de bens cada vz mais considerveis. s capelas do perodo anterior vieram-se ajuntar casas que serviam de igrejas e, nos comeos do sculo IV, templos, com tda sorte de objetos rituais e colees de livros sagrados. Na literatura crist encontram-e longas listas de bens materiais confiscados Igreja durante o perodo das perseguies. As catacumbas romanas, com duas e at trs galerias superpostas, e estendendo-se por vrios quilmetros sob a cidade e seus subrbios, testemunham a importncia dos cemitrios cristos da poca. As instituies de beneficncia ofereciam tambm aos bispos um vasto campo de ao, e tda a economia era gerada por cristos ricos e influentes, que acabaram assenhoreando-se da direo dos negcios das comunidades. Cipriano, Bispo de Cartago, nos meados do sculo III, queixa-se em uma carta que outros bispos

andam de provncia em provncia em busca de mercados, em que esperam ganhar mais dinheiro; acumulam riquezas, enquanto a fome reina nas comunidades; fazem-se herdeiros por meio das mais baixas bajulaes, e multiplicam seus bens praticando a usura. (Dos Renegados, 6.) Outro documento significativo sbre sse tema o escrito de Clemente de Alexandria (entre o II e o III sculo) cujo ttulo por si s bastante eloqente: Que Rico Ser Salvo ? Durante as perseguies contra os cristos, no decorrer da dcada dos 50, do sculo III, grande nmero de cristos da comunidade de Cartago, tal como Cipriano o menciona em suas cartas, submeteram-se s ordens das autoridades, adoraram pbblicamente os deuses do Imprio, donde a alcunha de falidos que se lhes aplicava. les pertenciam, em. sua maioria, s camadas abastadas, e foi diante da ameaa de confisco de seus bens que se fizeram apstatas. Essas modificaes da estrutura social das comunidades crists iriam desempenhar um papel considervel na evoluo ulterior da nova religio. Elas fortaleceram no seio da Igreja a tendncia para a conciliao com o poder para tornarem as comunidades crists tolerveis pelos representantes da alta sociedade romana. Porm, essas modificaes agravaram, por sua vez, as lutas entre as diversas correntes crists. A renncia doutrina escatolgica do cristianismo primitivo se chocou com srias dificuldades. Quanto mais a Igreja refletia os intersses dos crculos dirigentes das comunidades crists e buscava reconciliar-se com o p.der dos abastados, maior se tornava o abismo entre o clero e os crentes que, por causa de sua situao social e de outros fatres, permaneciam fiis ideologia expressa no Apocalipse de Joo e nas primeiras epstolas paulinianas. Antes da constituio do episcopado, as divergncias e as contradies entre as diferentes correntes crists no impediam sua coexistncia no quadro das comuni-

CONCLUSO 231 dades crists, apesar da aspereza das polmicas travadas. A partir do sculo III, qualquer divergncia levava j ao divrcio, e colocava os dissidentes fora da Igreja. Durante ste sculo, outras heresias apareceram ao lado das artigas correntes herticas judaico-crists, do montanismo e do gnosticismo. Algumas entre elas, tal como a dos nepotianos, continuavam a tendncia escatolgica e por vzes quilistica do cristianismo original; outras, como os novacianos e, a partir do sculo IV, os donatistas, consideravam-se no dever de protestar contra o fortalecimento do poder dos bispos enquanto que os sabelianos negavam o dogma da Santssima Trindade. A maioria destas heresias surgiram durante as perseguies; expremiam a oposio dos crentes indulgncia do clero em relao aos cristos das camadas mais ricas que tinham apostatado. Quanto Igreja, ela era implacvel com os dissidentes, e os punia por tda parte do mesmo modo: os conclios, que reuniam muitas vzes centenas de chefes das diversas comunidades, estigmatizavam e excomungavam os ,.herticos. Tais foram as premissas da aliana da Igreja com o poder imperial, que fz dela o apoio das classes exploradoras do Imprio Romano. Quanto mais o poder imperial se enfraquecia em conseqncia da agravao da crise da ordem antiga e das guerras intestinas, mais a Igreja se distanciava das aspiraes do cristianismo original e mais essas duas fras, outrora hostis, se aproximavam. O reconhecimento da Igreja sob Constantino, seguida da passagem do culto cristo categoria de religio dominante, foi, portanto, o resultado lgico da evoluo do cristianismo primitivo.

ACABOU-SE DE IMPRIMIR STE LIVRO NO DIA 21 DE MAIO DE 1963, NAS OFICINAS DA EDITR OBELISCO LTDA. - R. ANHANGUERA, 66 - 5. PAULO BRASIL PARA PEDIDOS TELEGREICO5 CDIGO J.A.L. 014-A