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VAN CREVELD, MARTIN. Cap. 1 Antes do Estado. In: ____ Ascenso e declnio do Estado. So Paulo: Martins Fontes, 2004.

p. 1-82.

ASCENSO E DECLNIO DO ESTADO 1. Antes do Estado: da pr histria a 1300 d.C. As definies de Estado variam muito. A que adoto neste livro no pretende exclusividade; apenas a mais conveniente para nossos fins. O Estado , ento, uma entidade abstrata que no se pode ver, ouvir nem tocar. Essa entidade no idntica aos governantes nem aos governados; nem o presidente Clinton, nem o cidado Smith, nem mesmo o conjunto de todos os cidados agindo em comum pode declarar que o Estado. Por outro lado, ele inclui todos e se diz estar acima de todos. o mesmo que dizer que o Estado, sendo distinto tan-to de seus membros quanto de seus regentes, uma corpo-rao, assim como universidades, sindicatos e igrejas, entre outras coisas. semelhana de qualquer corporao, tambm tem diretores, funcionrios e acionistas. corporao, sobretudo no sentido de que possui uma persona jurdica prpria, o que significa que tem seus direitos e deveres e pode realizar diversas atividades como se fosse uma pessoa de carne e osso. As diferenas entre o Estado e as outras corporaes so, em primeiro lugar, o fato de que ele as autoriza todas, mas s autorizado (reconhecido) por outros de sua espcie; em segundo lugar, o fato de que certas funes (conhecidas coletivamente como atributos da soberania) esto reservadas somente a ele; e, em terceiro lugar, de que exerce essas funes sobre determinado territrio, dentro do qual sua jurisdio tanto exclusiva quanto abrangente. Entendido dessa maneira, o Estado assim como a corporao da qual subespcie inveno relativamente recente. Durante a maior parte da histria, e em especial da pr-histria, existia governo, mas no Estados; na verdade, a idia de Estado como corporao. (em vez de um mero grupo, assemblia ou comunidade de pessoas reunidas que vi-vem sob um conjunto de leis comuns) era desconhecida. Surgindo em civilizaes to distantes entre si quanto Europa e Oriente Mdio, Amrica do Sul e Central, frica e leste da sia, essas comunidades polticas anteriores ao Estado eram variadssimas ainda mais porque se desenvolviam umas das outras, interagiam entre si, conquistavam umas s outras e se fundiam para produzir uma variedade infindvel de formas, a maioria delas hbridas. No obstante, grosso modo e omitindo muitos tipos intermedirios, podemos classific-las em: (1) tribos sem governantes; (2) tribos com governantes (chefias); (3) cidades-Estado; e (4) imprios, fortes e fracos.

Tribos sem governantes

As tribos sem governantes, tambm denominadas sociedades segmentadas ou acfalas, so representadas por algumas das comunidades mais simples que conhecemos. Antes que a colonizao ao de suas terras pelos brancos as destrusse, incluam as chamadas sociedades de bandos, espalha-das em vrias partes do mundo: por exemplo, os aborgines australianos, os esquims do Alasca, do Canad e da Groenlndia, e os bosqumanos kalahari. Outras comunidades aqui discutidas so um pouco maiores, e suas instituies polticas ligeiramente mais complexas. Entre elas figuram algumas tribos da regio do Nilo na frica oriental, tais como os anuak, os clinica, os masai e os nuer, que se tomaram famosas devido s pesquisas antropolgicas de Evans-Pritchard; os habitantes do planalto da Nova Guin e da Micronsia; e a maioria embora no todas das tribos amerndias da Amrica pr-colombiana, tanto na Amrica do Norte quanto na do Sul. O que todas essas tribos tinham em comum era o fato de que, entre elas, o "governo" comeava e terminava dentro da famlia estendida, linhagem ou cl. Portanto, no havia superiores, a no ser homens, ancios e pais; e no havia inferiores, a no ser mulheres, jovens e,filhos, inclusive os parentes por casamento (que, dependendo de a noiva ir morar com a famlia do noivo ou o contrrio, podiam ser do sexo masculino ou feminino). Dessa maneira, toda a autoridade, todos os direitos e todas as obrigaes em resumo, todas as relaes sociais que eram institucionalizadas e iam alm da simples amizade eram definidos exclusivamente pelo parentesco. Os parentes eram to importantes na formao da estrutura da comunidade que, nos casos em que no existiam laos reais, era comum inventar laos fictcios e faz-los valer. Ou as pessoas se adotavam umas s outras como filhos, Ou criavam o tipo de lao quase-sangneo conhecido como parentesco por afinidade, no qual as pessoas se tratavam como se fossem irms. Entre os nuer, esse sistema chegou ao ponto em que as mulheres podiam, para alguns fins, "contar" como homens. Dentro dos limites do grupo familiar, a posio do indivduo em relao a todos os demais era determinada, de maneira muito precisa, pelo sexo, pela idade e pelo casamento. Inversamente, aqueles que, por algum motivo, no estivessem cercados por uma rede de parentes tais como estrangeiros originrios de outras tribos e, em muitos lugares, mes solteiras costumavam encontrar-se em situao marginal Ou sem n posio alguma. Exemplo excelente a histria bblica de Rute. Originalmente moabita, Rute casou-se com um israelita que se instalara na terra natal dela. Ao enviuvar, mudou-se com a sogra, Naomi, de Moab para Israel. Contudo, enquanto no foi reconhecida e reintegrada famlia do falecido marido por intermdio do casamento com um parente dele, sua situao na vida permaneceu extrema-mente precria. Alm de ver-se reduzida mendicncia, na condio de mulher sozinha estava exposta a todo tipo de agresso que resolvessem lhe infligir. Na ausncia de autoridades institucionalizadas alm da que funcionava dentro da famlia estendida, as sociedades em questo eram igualitrias e democrticas. Todo homem adulto era considerado, e se considerava, igual a todos os outros; ningum tinha o direito de dar ordens a ningum, de exercer justia sobre ningum nem exigir

pagamento de ningum. As tarefas "pblicas" isto , as que estavam alm da capacidade de grupos familiares simples, como cultos, grandes caadas, pesca em alto-mar, deflorestao e, como logo veremos, guerra no eram realizadas por governantes e governados, porm por lideres e seus seguidores. As unidades operantes eram as chamadas confrarias, ou associaes de homens. Em muitas sociedades, embora no em todas, cada confraria tinha seu prprio animal totmico, emblema e parafernlia sagrada, como instrumentos musicais, ms-caras, trajes festivos etc. Acreditava-se que tais objetos, ou pelo menos as instrues para sua confeco, haviam sido da-dos pelos deuses. Eram guardados em lugares especialmente designados e muitas vezes se considerava perigoso que estrangeiros, sobretudo mulheres e crianas, os tocassem ou mesmo olhassem para eles. A afiliao na confraria no dependia da livre escolha; era hereditria. A cada determinado nmero de anos realizava-se uma cerimnia na qual os idosos se retiravam e seus postos passavam a ser ocupados por um grupo de jovens, geralmente parentes entre si, que ingressavam na confraria depois de passar pelos rituais apropriados. Dentro de cada confraria, a liderana costumava passar de pai para filho. Contudo, ser de boa estirpe de pouco valia se no se possusse a combinao necessria de qualidades pessoais. Entre elas estavam certa idade mnima, eloqncia, coragem, experincia e, talvez a mais importante, competncia comprovada na execuo de diversas atividades que compunham a raison d'tre da confraria. Em muitas sociedades, essas qualidades tambm incluam a fama de controlar poderes mgicos, como a capacidade de fazer a caa aparecer na hora mareada e, assim, liderar uma boa tempo-rada de caa. Voltando ao todo da comunidade, a lei no sentido de conjunto obrigatrio de regulamentos feitos pelo homem, formalmente promulgados (e, portanto, alterveis), e que prescrevem o comportamento de indivduos e grupos no existia. Em seu lugar, encontramos costumes; em outras palavras, um nmero indeterminado de regras no-escritas, de origem em parte religiosa e em parte mgica. As regras abrangiam todos os aspectos da vida, dos costumes sexuais diviso de heranas; assim, nossa diferenciao atual entre a esfera pblica (coberta pela lei) e a privada (na qual supostamente temos liberdade para fazermos o que quisermos, como ao organizar a famlia e fazer um testamento) no se aplicava. Por exemplo, os costumes ditavam que o jovem tinha de passar pelos ritos apropriados de iniciao e sofrer as agonias correspondentes para ser admitido no status de adulto, ingressar na confraria qual pertenciam os outros membros da famlia e ter permisso para se casar. O casal recm casado tinha de morar com a famlia do noivo ou da noiva. E os bens da noiva tinham de ser compartilhados com os diversos membros vares da famlia, todos os quais tinham direitos sobre esses bens. Na ausncia do Estado como entidade para a qual se podiam encaminhar os agravos, outra diferena que no se aplicava era aquela entre o direito civil e o

criminal; e, de fato, dizia-se que essas sociedades reconheciam os delitos, mas no os crimes'. Os delitos, porm, alm de se dirigir a outras pessoas, podiam dirigir-se em casos como incestos ou sacrilgio aos espritos ancestrais do grupo e s divindades em geral. Estas eram invencveis, em geral seres malignos que viviam no ar e assumiam a forma de vento, raio e nuvem; s vezes, eram representadas por certas pedras, rvores, riachos e outros objetos. Qualquer que fosse sua for-ma ou local escolhido de residncia, faziam questo de ver seus direitos respeitados. Se fossem insultadas, poderiam vingar-se impondo secas, doenas ou esterilidade no s ao ofensor, mas tambm a seus parentes ou, de fato, qualquer outra pessoa. Novamente, a Bblia fornece uma boa ilustrao de como tudo funcionava, desta vez no Levtico, que deve ser visto como codificao dos costumes tribais antigos. Grande par-te do livro trata em especial, porm no exclusivamente, da impureza de tipo sexual menstruao, ejaculao involuntria etc. Cada regra vem acompanhada do modo em que se dar a expiao em caso de desobedincia, entendendo-se que o Senhor preocupava-se de maneira especial com esses problemas e no tolerava impureza em Seu povo. Transgresses de menor importncia no acarretavam nenhuma penalidade especfica e podiam ser retratadas se o indivduo recorresse a recluso temporria, purificao, preces e sacrifcios. Contudo, as grandes transgresses, como o incesto, eram conhecidas como tevel (abominao). Acarretavam a pena de morte, geralmente no fogo, ou o texto dizia simplesmente que o culpado devia ser "afastado" do povo (em outras palavras, destrudo). Assim, e embora no houvesse uma categoria independente de direito penal, existiam certos tipos de comportamento reconhecidos como ofensivos no s para indivduos, mas tambm para Deus e, em razo de Sua ira, para toda a comunidade que, a menos que tratados de maneira adequada, resultariam nas mais graves conseqncias. Como demonstra esse exemplo, os costumes tribais, longe de serem considerados parte da natureza das coisas e de receberem obedincia automtica, eram ocasionalmente transgredidos. Nas sociedades de "bandos", mais simples, era o chefe da famlia que arbitrava e decidia tais casos, ao passo que, entre os pastoralistas mais adiantados do leste da frica e os ndios norte-americanos, esse papel pertencia assemblia da aldeia. A assemblia era formada por ancios, o que significava no apenas ser idoso, mas ter passa-do pelos ritos apropriados para definir seu status, razo por que tais pessoas eram consideradas prximas aos espritos e guardies da sabedoria coletiva do grupo. Mesmo assim, pertencer faixa etria adequada no era o bastante para qualificar a pessoa a falar na assemblia; embora todo membro da assemblia tivesse de ser idoso, nem todo idoso pertencia assemblia e, dos que pertenciam, nem todos podiam exigir ateno. Para tornar-se "chefe falante", era preciso ser conhecido pela compaixo e pela sabedoria, bem como ter um histrico comprovado de manter a paz entre os membros do prprio grupo familiar. Como diziam os berti do Sudo, quem incapaz de fortalecer seu prprio curral no deve procurar fortalecer o do vizinho. Quem tomava a iniciativa de convocar a assemblia eram as partes envolvidas em litgio ou, mais provavelmente, um dos parentes alarmados que resolvesse procurar

ajuda. Reunida no local designado em geral sombra de uma rvore sagrada , a assemblia ouvia os diretamente envolvidos, bem como outras testemunhas escolhidas entre os parentes. No caso de transgresso invisvel isto , quando se suspeitava que o infortuno tivera origem em bruxaria chamava-se um adivinho para descobrir o transgressor; em seguida, obrigava-se o ru ou suspeito a passar por um ordlio, como tomar veneno ou mergulhar o brao em gua fervente, como maneira de descobrir sua culpai. O modo de resolver litgios interpessoais, inclusive o homicdio, costumava ser por meio de retaliao olho por olho, dente por dente , ressarcimento ou compensao. Esta se baseava na escala dos costumes: a morte ou o ferimento de um homem valia um certo tanto, os de urna mulher, ou de um jovem, outro tanto. Todos esses pagamentos, contudo, s eram devidos quando a pessoa ofendida pertencia a outra famlia ou linhagem; no se pagava por agresso a parentes. Por faltar-lhes algo como um executivo centralizado ou. fora policial, a nica sano disposio dos ancios era sua capacidade de persuadir os membros do grupo a obedecer aos seus desejos e executar a deciso da assemblia. O que importava mesmo era a postura pessoal e o nmero de parentes que se podia convocar para ajuda; assim como em todas as outras sociedades, os fortes e influentes se safavam de situaes nas quais os fracos e sem bons relacionamentos se complicavam. Uma comunidade pequena, ntima e bem-unida talvez no achasse muito difcil disciplinar e, se necessrio, punir indivduos. Contudo, tomar semelhantes providncias contra pessoas com famlia numerosa e preparada para defend-las no era to fcil, j que poderia resultar de imediato na diviso do grupo em partes hostis e at em rixas seguidas de desintegrao. Tambm h ilustraes disso na Bblia: no livro dos Juzes, por exemplo, a tentativa de punir os membros da tribo de Benjamim pelo insulto cometido contra uma mulher levou a uma guerra civil. A ausncia de uma autoridade centralizada tambm definia a forma e a natureza de outra funo normalmente associada ao Estado: a guerra. Em algumas sociedades mais isoladas e menos complexas raramente havia guerra; em vez disso, os indivduos resolviam suas disputas em combates ritualizados, usando armas sem corte ou arma nenhuma. Tal era o caso dos aborgines australianos, em que os adversrios se enfrentavam com o cajado na mo. A mesma coisa se aplicava s tribos esquims, fias quais os dois lados trocavam cantos debochados diante da comunidade reunida at que um ou outro cedesse; nesse ponto, o adversrio era declarado vencedor. Mas a maioria das sociedades, em especial as das regies leste e central da frica, bem 'como da Nova Guin, da Micronsia e das Amricas, no se contentavam com confrontos to amistosos entre seu prprio povo. Fazendo uso das confrarias como alicerce organizacional, armavam ataques de surpresa que pouco se distinguiam das rixas contra os membros de outras linhagens, cls ou tribos. Um dos objetivos mais importantes da guerra era a vingana por leses fsicas, por danos propriedade (ex.: gado ou hortas), por ofensas honra e por roubo (inclusive o rapto ou a seduo de mulheres). Outro era a pilhagem, que visava no

somente arrebatar bens, mas mulheres nbeis e crianas pequenas que pudessem ser incorporadas na linhagem para aumentar-lhe a fora. De Papua-at o norte da frica e a Amrica do Sul, dava-se enorme importncia aos trofus simblicos que a guerra proporcionava. Estes eram em forma de orelhas, escalpos e cabeas dos inimigos; secos, de-fumados, preservados em conserva ou encolhidos, podiam ser transportados junto ao corpo ou usados na decorao da residncia. Em sociedades mais desenvolvidas, a pessoa que possua tais smbolos podia transform-los de imediato em status social, favores sexuais, alianas familiares e bens. Por conseguinte, o papel da guerra na vida dos homens era bem amplo: tanto o populus latino quanto a tribo alem podiam significar originalmente "povo" ou "exrcito". Entre os ndios das plancies norte-americanas, os homens eram conhecidos como "bravos", ao passo que no livro do 'xodo "membros da hoste" sinnimo de "vares "adultos". Na ausncia de um corpo decisrio centralizado, a guerra propriamente dita pode ser definida mais como atividade caracterstica de vares adultos, empreendida na poca apropriada e quando no houvesse outras ocupaes, do que como ato poltico deliberado. Por outro lado, era precisamente porque todo varo adulto era tambm guerreiro que a organizao militar se limitava a grupos de assalto. Em hiptese alguma se devem entender as confrarias como foras armadas permanentes, especializadas, beligerantes, ou mesmo corno milcias populares. Tratava-se, na verdade, de simples associaes de homens que, na maior parte do tempo inativas, ganhavam vida quando a ocasio exigia e o lder conseguia convencer seus sequazes de que existia uma causa pela qual valia a pena lutar. Era freqente os grupos de assalto passarem semanas a fio percorrendo distncias impressionantes para dificultar a perseguio; para disciplinar os membros, podiam quebrar suas armas (insulto grave), infligir-lhes punies corporais e at mat-los, se necessrio. Contudo, terminadas as hostilidades, as confrarias invariavelmente se dissolviam, retirando dos lderes a autoridade. Era assim, por exemplo, entre os cherokee com seus chamados chefes vermelhos, e tambm entre os pueblo, os jivaro, os dinka e os masai. Nenhuma dessas sociedades tinha um sistema de arrendamento, tributos ou taxao que redistribusse a riqueza e, assim, desse origem a uma classe de indivduos com o tempo livre necessrio para o treinamento e a prtica da guerra como ocupao principal. Em algumas dessas sociedades, como a dos bosqumanos, a religio institucionalizada no tinha funo pratica-mente: nenhuma e todo chefe de famlia era, ao mesmo tempo, seu prprio sacerdote. Contudo, a maioria reconhecia um chefe religioso na pessoa do xam, do profeta ou do sacerdote, cuja autoridade ia alm daquela da linhagem individual. Contrariando Karl Marx, a diferena mais funda- mental entre os seres humanos e os animais no que aqueles realizam atividades produtivas para viver. o fato de re-conhecerem a idia do incesto, mesmo que a regra contra ele seja ocasionalmente quebrada. Em nenhum caso conhecido no mundo inteiro os grupos familiares nos quais as pessoas passavam a maior parte da vida costumavam praticar a endogamia. Procuravam seus cnjuges entre os membros de grupos semelhantes, normalmente aqueles com quem tinham parentesco, porm no muito prximo.

Alm disso, e com o risco de infligir infortnio, as divindades exigiam venerao. Da Austrlia frica e s Amricas, esses dois fatores sociais tornavam necessrias reunies sociais peridicas, ou festivais. Dependendo de sua importncia religiosa e do nmero de pessoas que reunia, o festival poderia durar de trs dias a uma quinzena. Declarava-se trgua, e a paz, isto , a ausncia de agresses mtuas, prevalecia; dessa forma, os membros dos diversos cls podiam se reunir para rezar, fazer sacrifcios, comer at se fartar, socializar-se e fazer intercmbio de mulheres (permanente, por meio de casamentos arranjados, ou temporrio, pelo relaxamento dos costumes sociais) e outras prendas. Para culminar suas funes prticas e religiosas, o festival tambm oferecia aos indivduos a oportunidade de reafirmarem sua identidade coletiva, como at hoje acontece em outras sociedades. A pessoa que liderava as comemoraes, embora pudesse usar assistentes do sexo feminino para a execuo de suas obrigaes, era invariavelmente do sexo masculino. Sua funo mais bem descrita como uma combinao de sbio, profeta e sumo sacerdote; por origem, tinha de pertencer linhagem que, segundo a tradio, era considerada mais prxima da divindade principal da tribo. O exerccio da funo pressupunha conhecimentos profundos da sabedoria popular, de astronomia, rituais mgicos, medicina etc., s adquiridos por meio de longo aprendizado. Os sacerdotes deviam treinar seus prprios sucessores dentre os membros da famlia, filhos ou sobrinhos. Mesmo assim, a sucesso no era automtica; tinha de ser confirmada pelos ancios da linhagem sacerdotal, que selecionavam o candidato que julgassem mais adequado. Entre os shilluk e os meru do leste da frica, por exemplo, o sacerdote possua o titulo de reth e mugwe, respectivamente. Depois de assumir a funo, o sacerdote era diferencia-do por certos smbolos do ofcio: a pintura corporal, os adereos para a cabea, o traje, o cajado que carregava e o formato da residncia. Podia tambm estar sujeito a tabus, tais como cortar o cabelo, tocar certos objetos considerados impuros, comer certos tipos de alimentos, ou casar com certas categorias de mulheres. Sua influncia residia na idia de que a fertilidade da terra, do gado e do povo dependia da realizao de ritos que s ele, devido ascendncia e aos conheci-mentos que lhe haviam sido transmitidos pelo predecessor, podia realizar. Como teria dito certa feita um xam bakwain (os malineses modernos) ao explorador David Livingstone, "por intermdio da minha sabedoria as mulheres se tornam fortes e resplandecentes". Dessa maneira, havia uma forte ligao entre o bem-estar da tribo e o dele. Os sacerdotes eram responsveis pela ocorrncia pontual de fenmenos climticos, tais como a chuva, sem a qual "o gado no teria pasto, as vacas no dariam leite, nossos filhos emagreceriam 'e morreriam, nossas mulheres fugiriam para outras tribos que fazem chuva e tm milho, e toda a tribo se torna-ria dispersa e perdida". Se fracassassem no cumprimento do dever, podiam ser depostos e substitudos. Sabe-se de casos em que sacerdotes capazes manipularam seus supostos poderes mgicos para transformar sua influncia em autoridade e tornar-se lderes tribais de fato. Atuavam como mediadores, resolviam litgios, representavam seu povo perante

os estrangeiros e instigavam ao com relao a outros grupos, inclusive, nos tempos coloniais, a organizao de rebelies contra o poder imperial. Embora, devido a sua funo sagrada, os sacerdotes no pudessem as-sumir postos de comando militar nem participar de batalhas, era comum dirigirem as cerimnias de abertura e de encerramento consideradas necessrias para autorizar o derramamento de sangue e, portanto, um meio de expi-lo. Em retribuio pelo ministrio, podiam receber presentes na for-ma de alimentos, pois uma parte das oferendas era reservada para eles. Sua recompensa tambm podia incluir roupas, servios (como ajuda para construir residncias) e, em algumas sociedades, mulheres. No obstante, por mais importante que fosse sua funo, os sacerdotes no criavam os costumes, s explicavam o que eram e os interpretavam de acordo com o caso em questo. No tinham mais direito do que todas as outras pessoas de exigir obedincia. No arrecadavam tributos, no tinham um squito organizado para garantir a realizao de seus desejos e no exerciam o comando na guerra. Suas armas eram a persuaso e a mediao, no a coao; como as nicas sanes a seu alcance eram de um tipo que chamaramos de sobrenaturais, seu poder no se aproximava, nem remota-mente, do poder de um chefe ou, de fato, de qualquer tipo de governante no sentido comum do termo. na descrio de Samuel sobre a ordem que o rei institua depois de ungido e empossado que descobrimos o que ele prprio, um mero profeta, no podia fazer: Eis como governar o rei que reinar sobre vs: tomar vossos filhos para encarreg-los de seus carros e de sua cavalaria e tero de correr na frente de seu carro. Ele os tomar para fazer deles chefes de mil e chefes de cinqenta, para lavrar sua lavoura, para colher a sua colhei-ta, para fabricar suas armas e o equipamento de seus carros. Tornar vossas filhas como perfumistas, cozinheiras e padeiras. Tomar os vossos melhores campos; as vossas vinhas e VOSSOS olivais. Ele os tomar e os dar aos seus servos. Cobrar o dzimo de vossas searas e de vossas vinhas para d-lo aos seus eunucos e servos. Tomar vossos servos e vossas servas, os melhores de vossos jovens, e os vossos jumentos para p-los a seu servio. Cobrar o dzimo de vossos rebanhos. Vs mesmos, enfim, sereis seus escravos. Naquele dia, gritareis por causa do rei que tiverdes es-colhido, mas o Senhor no vos responder, naquele dia.

Tribos com governantes (chefias) J que sua estrutura social era quase idntica da famlia estendida, da linhagem ou do cl, as tribos sem governantes eram obrigatoriamente pequenas e raramente contavam com mais de alguns milhares de pessoas. Embora talvez seja exagerada

a descrio hobbesiana de que essas sociedades viviam em constante estado de guerra de todos contra todos, sabe-se que eram descentralizadas e que aquelas que evoluam para alm do nvel de bando eram destrudas por rixas constantes. As operaes militares eram realizadas em pequena escala e as baixas costumavam ser poucas. Contudo, podiam chegar a representar, com o tempo, um fator importante na mortalidade masculina. O modo de vida dessas sociedades, quer se baseasse em caa, colheita, criao de gado, plantaes temporrias, quer em alguma combinao dessas atividades, exigia baixa densidade demogrfica, vastos espaos abertos e um estilo de vida nmade ou semi nmade. J que no existiam comunicaes bem desenvolvidas, fortalecia-se a tendncia inerente de se dividir e desintegrar. A desintegrao muitas vezes deve ter impedido que as rixas chegassem aos extremos assassinos observados em sociedades com sistema de governo Mais desenvolvido. Nesse sentido, constitua ao mesmo tempo um infortnio e uma bno. Tanto na guerra quanto na paz, essas sociedades eram incapazes de realizar aes coordenadas numa escala mais ampla que a da confraria; as raras excees, como a Liga Iroquesa criada no nordeste dos Estados Unidos, simplesmente confirmam a regra. Os baixos nmeros, a propriedade comunitria dos meios de produo, tais como terras, flores-tas e gua, e a relativa igualdade econmica tambm impendiam a especializao e um outro tipo de diviso do trabalho que no fosse baseado, como em todas as sociedades, em idade e sexo. J que todos os lares dependiam quase exclusivamente de si mesmos para atender a suas necessidades econmicas, os padres de vida e o desenvolvimento tecnolgico permaneciam no nvel da subsistncia. Quaisquer que sejam as virtudes primitivas que lhes atriburam os ocidentais a partir de Rousseau e Diderot, historicamente falando essas tribos foram e ainda so aquelas que sobreviveram umas das mais malsucedidas de todas as sociedades humanas. Foi somente em regies onde no encontraram formas mais avanadas de governo, como a Austrlia, partes do leste da frica e as plancies norte-americanas, que as tribos sem governantes conseguiram espalhar-se em grandes territrios e manter seu modo de vida. Em todas as outras partes do mundo seu destino foi a expulso para a selva, como na Amrica do Sul e na frica central; para os desertos, como na frica do Sul; ou para os desertos rticos da Groenlndia, do Canad e do Alasca. E, de fato, s nesses ambientes inspitos algumas delas conseguiram resistir at recentemente. Por sua vez, tribos com governantes, tambm conheci-das como chefias, encontram-se em muitas partes do mundo. Muitas delas esto nas regies sudeste, oeste e sul da frica, e outras se espalham pelo sudeste da sia, Polinsia, Hava e Nova Zelndia. guisa de exemplos adicionais, a histria nos fala de tribos que destruram a civilizao micenense e governaram a Grcia durante a Idade das Trevas, entre cerca de 1000 e 750 a.C.; das diversas tribos gticas, francas e outras germnicas, dos ltimos sculos do Imprio Romano (isto , no as dos tempos de Tcito, que provavelmente correspondiam melhor s tribos sem governantes) at a ascenso do imprio carolngio, no sculo VIII; e as tribos escandinavas durante o sculo X, ou seja, pouco antes de se tornar crists e adotar formas mais

centralizadas de governo. As chefias eram o que o nome expressa: tinham chefes, isto , indivduos que se erguiam acima dos outros e possuam o direito de govern-los. Esse direito invariavelmente se baseava na suposta ascendncia divina do chefe que, por sua vez, ditava que o mtodo normal de sucesso devia ser de pai para filho. Contudo, raramente havia um sistema no qual o descendente varo mais velho simplesmente assumia o cargo do predecessor. O motivo era que, assim corno na Arbia Saudita atual (que at a dcada de 1930 era um mero agrupamento de chefias, todas em constante guerra umas contra as outras), a maioria dessas sociedades era polgama por excelncia. No h dvida que um dos motivos da poligamia se encontra nos prazeres da cama; do rei Salomo com suas mil esposas a Mao Ts-tung com suas enfermeiras, satisfazer o apetite sexual sempre foi um dos privilgios dos governantes, e quanto mais alto o status maior o nmero de esposas. Contudo, as mulheres, por meio do trabalho, tambm eram uma fonte de riqueza observemos as inmeras "mulheres peritas em fiao" que passam de mo em mo nas pginas dos poemas homricos. As descendentes de linhagens nobres, ou as especialmente belas, tambm serviam de smbolo de status para seus donos. O resultado natural da poligamia era um grande nmero de filhos que, quando chegava a hora, podiam apresentar-se 'como candidatos sucesso. O possvel conflito resultante podia piorar porque as mulheres pertenciam a diversas classes: algumas eram esposas legtimas do chefe, outras eram concubinas, outras talvez domsticas, cativas ou escravas que, alm de suas outras obrigaes, eram usadas como re-produtoras. Enquanto algumas mulheres tinham filhos em conseqncia de uma ligao apenas temporria, a grande maioria provavelmente concebia porque fazia parte da famlia do senhor, em uma condio ou outra. Em razo dessas gradaes, a diferena entre os filhos legtimos e os ilegtimos nem sempre era clara. Na prtica, fazia muita diferena se o indivduo em questo era capaz de liderar e, acima de tudo, quem era sua me. Normalmente a primeira ou principal esposa do chefe provinha de famlia importante. Formalmente entregue pela famlia, casava-se segundo os ritos cerimoniais e, mais . tarde, seu filho tinha precedncia sobre os outros. Quando o velho governante morria e era substitudo por um dos filhos, a me do herdeiro tornava-se uma pessoa de importncia, j que ele devia seu cargo a ela; nesse sentido limitado que se pode dizer que tais sociedades eram matrilineares. Mais um exemplo nos vem da Bblia, desta vez do livro dos Reis. Quando um novo governante de Israel ou da Judia subia ao trono, o nome da me era registrado, normal-mente pela primeira e ltima vez a menos que ela excedesse seu devido papel e tentasse exercer o poder. Nos reinos germnicos da Europa de primrdios da Idade Mdia, bem como em algumas chefias africanas e do sudeste da sia, - era costume o chefe escolher um dos filhos para ser designado seu sucessor ainda em vida. Nomeava-se uma espcie de conselho de regncia, formado por funcionrios do palcio, para garantir que seu desejo seria satisfeito.

Abaixo do chefe, a sociedade era geralmente dividida em duas camadas ou classes. Primeiro vinha o grupo privilegiado, pequeno em relao populao total e composto pelos membros da famlia estendida, da linhagem ou do cl do chefe. Gozavam de direitos especiais, tais como acesso ao chefe, compensao muito mais alta em caso de ferimento ou morte e imunidade a certos tipos de punio considera-dos degradantes. Quase sempre se distinguiam pela per-misso de usar insgnias ou trajes especiais, ou, em regies onde o clima era favorvel e o traje no tinha importncia, tatuagens. Considerados individualmente, sua situao na sociedade costumava ser definida mais exatamente pelo parentesco com o chefe, isto , se eram filhos, tios, irmos, sobrinhos, parentes por casamento etc. Normalmente era entre essas pessoas que o chefe escolhia os governantes das provncias. Por outro lado, e precisamente porque tinham algum direito sucesso, raramente eram nomeados para cargos importantes na corte, tais como majordomo ou comandante da guarda. Abaixo da linhagem, do cl ou da tribo real, havia uma classe muito mais numerosa de plebeus como os trabalhadores ou thtes da Grcia antiga (tambm conhecidos por uma srie de nomes pejorativos, como kakol, "os ruins"), os natchez "fedorentos" e muitos outros. Estavam sujeitos a diversos tipos de discriminao, entre elas, no ter permisso para possuir gado (os hutus de Burundi e Ruanda), cavalgar garanhes (os agricultores da Escandinvia pr-crist), usar adornos de penas na cabea (nas Amricas), ou portar armas (muitos lugares do mundo). Se fossem feridos ou mor-tos por um membro da classe alta, podia ser que eles ou sua famlia recebessem uma pequena indenizao, mas s vezes no recebiam nenhuma; se fossem eles os agressores, a punio era especialmente cruel. Os membros dessa classe no tinham parentesco com o chefe. Pelo contrrio, para este e seus parentes prximos, casar-se com eles seria, a no ser em circunstncias anormalssimas, algo indigno, impuro e at perigoso. Em especial na frica, com sua longa histria de migraes, assentamentos e conquistas tribais, era comum que governantes e governados pertencessem a grupos tnicos diferentes. Nem sempre tinham costumes comuns ou falavam a mesma lngua.. No obstante a lacuna que os separava da elite, os plebeus eram considerados e se consideravam na medida em que a comunidade permanecia intacta sditos do chefe. Deviam-lhe fidelidade e, de fato, "pertenciam" a ele, no sentido de que, direta ou indiretamente, por intermdio dos subchefes, eram "seu" povo. Dessa maneira as chefias criaram um novo e revolucionrio princpio de governo. Os laos sangneos continuavam a ter papel importante para determinar quem possua quais direitos com relao a quem. Isso era verdadeiro no nvel superior, isto , entre os membros do cl do chefe, mas tambm se aplicava a nveis mais baixos, onde, modificado apenas pela superviso superior de maior ou menor rigor, o grupo familiar estendido continuava sendo a entidade fundamental na qual a maioria das pessoas passava a maior parte da vida. O fato de que as chefias no se baseassem exclusivamente nesses laos permitia que as mais fortes criassem um governo impessoal e conquistassem crescimento numrico. Esse crescimento trouxe alguma di-viso de trabalho entre os diversos grupos da populao: agricultores, pastores, pescadores

e at alguns especialistas que no produziam, como comerciantes, artesos e sacerdotes. O mais importante para nosso propsito que se criaram concentraes muito maiores de poder poltico, econmico e militar. A autoridade do chefe variava muito. Em alguns casos, ele podia ser pouco mais que um sumo sacerdote, conforme descrito na seo anterior: realizar cerimnias religiosas, exigir presentes, usar os presentes para manter alguns assistentes e tratar o povo com prepotncia, usando seus poderes mgicos para recompensar ou punir. Um momento decisivo foi quando os membros da classe superior, ou alguns deles, foram to exaltados que deixaram de trabalhar com as prprias mos. At por volta de 1200 a.C., esse estgio no fora ainda atingido no mundo grego: segundo a lenda, quando chegou o mensageiro do rei Agamenon, que fora enviado para anunciar a convocao para a guerra de Tria, encontrou Odisseu arando o campo. Entre as tribos germnicas da poca de Tcito e tambm na Escandinvia, foi atingido antes de 1000 d.C. Entre as chefias mais poderosas que conhecemos esto as do sculo XIX em Angkole, Bunyoro e Buganda (frica oriental), Daorn (frica ocidental) e Zulu (frica do Sul), cujos chefes se transformaram em verdadeiros monarcas. Deviam parte de seu poder a fatores sobrenaturais. Eram considerados sagrados e costumavam viver no isolamento; quanto mais antiga a chefia, mais verdadeiro isso se tornava. Geralmente havia tabus que os proibiam de comer certos alimentos, ficar em certas posies (como de joelhos), tocar certas substncias, ou mesmo caminhar no cho. Tabus semelhantes cercavam as insgnias reais: cordes umbilicais, cajados, adornos de cabea, banquetas e tambores. Acreditava-se que todos esses objetos possuam poderes mgicos, que eram benficos se bem utilizados por exemplo, para chamar chuva ou curar doenas mas perigosos se tocados ou mesmo olhados. No raro precisavam ficar sob a guarda de um grupo especial de sacerdotes, que cuidavam deles por meio de oferendas e sacrifcios. Os chefes mais poderosos tinham poder de vida e mor-te sobre os sditos. Estes recebiam ordens para s se aproximarem deles deitados de bruos, caso tivessem permisso para faz-lo; quando o chefe viajava ou era transportado de um local para outro na liteira, falar com ele sem permisso ou olhar para seu rosto poderia constituir crime capital. Uma vez que o chefe devia obedecer religiosamente aos costumes estabelecidos, no se pode dizer que estava acima da lei, muito menos que a criasse, maneira dos monarcas absolutos. Por outro lado, verdade que suas ordens, decretos e proibies representavam a nica fonte de legislao positiva dentro da comunidade. Ele atuava tambm como ministro da justia e chefe do executivo, os trs poderes numa s pessoa. Quando o territrio sob seu comando era vasto, o chefe ocupava o pice de uma pirmide formada por subchefes regionais. A no ser quando o chefe os depunha, o que acontecia quando praticavam alguma ofensa ou pareciam representar uma ameaa, a posio de subchefe passava de pai para filho; nesse ponto, a semelhana com o feudalismo se toma evidente. Longe de ser especializados, eram cpias menores do chefe. Mantinham suas prprias cortes, governavam seu prprio

povo e, sujeitos a superviso de cima, tinham deveres semelhantes ao do chefe. De vez em quando tambm eram chamados corte do superior para homenage-lo e participar da assemblia. Uma investigao genealgica dos subchefes talvez demonstrasse que a maioria deles era parente do chefe; quando no, isso indicava geralmente que a conquista e a subjugao eram de origem recente. Era comum, de fato, que os chefes se empenhassem numa poltica deliberada de reforar a estrutura do governo por meio da criao de laos de famlia. Enviavam parentes jovens para governar provncias distantes e presenteavam os subordinados com mulheres da famlia real para casamento, gerando assim uma camada administrativa cujos membros estavam unidos entre si tanto pelo sangue quanto pelos interesses. Tendo em vista o mesmo objetivo, os filhos vares do subchefe, ao atingir a idade entre seis e nove anos, eram levados para ser educados na corte. Esperava-se que, com o tempo, eles se transformas-sem em leais defensores do chefe, teis como regentes de provncias ou como funcionrios do palcio. Por outro lado, como tambm acontecia em outras sociedades como Roma . no incio do imprio ou o Japo feudal , serviam de refns para garantir o bom comportamento dos pais. Afora esse tipo de funcionrios, tanto o chefe quanto os subchefes tinham criados disposio. Embora no fossem parentes prximos, os criados eram considerados membros da famlia (o termo anglo-saxo huyscarls, "soldados da casa", indica claramente esse status) e serviam ao chefe em diversos afazeres. Para que fossem controlados com mais facilidade, quase sempre eram estrangeiros em outras palavras, haviam sido capturados na infncia ou eram refugia-dos de outras tribos. Em alguns casos, comiam mesa do chefe, como faziam os guerreiros escandinavos antes que a introduo de formas mais hierrquicas de governo, no rei-nado de So Olavo, pouco antes do ano 1000, tivesse levado os "reis" (em ingls, kings, isto , men of notable kin, homens de linhagem notvel) a retirar-se primeiro para uma plataforma elevada e, depois, para seus prprios aposentos procura de mais privacidade. s vezes, corno em muitas sociedades africanas, asiticas e polinsias, os criados recebiam algumas cabeas de gado do rebanho real para cuidar e/ou uma faixa de terra para que os membros de sua famlia cultivassem. Como deixam claro as crnicas e sagas escandinavas, manter a lealdade dos subordinados fossem eles parentes, subchefes ou servos dependia muito da capacidade do chefe de distribuir as riquezas, que poderiam assumir a for-ma de alimentos, roupas, gado, terras e, em algumas sociedades, tesouros e tambm mulheres nbeis. Parte dessa riqueza tinha origem nos esplios de guerra, ao passo que outra parte era de propriedade do prprio chefe. Contudo, a maior parte era fruto da crena de que era ele, por realizar os devidos rituais e fazer os devidos sacrifcios, o responsvel pela manuteno da fertilidade da terra e pela garantia de boa colheita; tambm competia a ele atribuir terras devolutas s pessoas que no possuam terras. Por conseguinte, qualquer pessoa que cultivasse a terra, que nela pastasse o gado, caasse ou explorasse seus recursos de alguma outra maneira devia ao chefe parte do produto do trabalho.

Assim, as chefias se tomaram as primeiras entidades polticas a instituir aluguel, tributos ou impostos ( tpico da maioria das sociedades anteriores ao Estado, com exceo das cidades-Estado clssicas, que no se pudesse distinguir os trs com clareza) em outras palavras, pagamentos compulsrios e unilaterais que tiravam os bens das mos dos muitos governados e os concentravam nas mos dos poucos governantes. A natureza precisa das riquezas pagas de-pendia dos recursos proporcionados pelo ambiente e tambm dos costumes. Em toda parte consistia numa parcela da colheita bsica, fosse ela de cereais, arroz, inhame ou mandioca. Havia, ento, os objetos de prestgio, como bons animais domsticos e peixes; as melhores partes das caas grandes, como cabea, pele ou cauda, que costumavam ser usadas para adornar o chefe e distinguir sua classe social; tecidos em suas diversas formas e, em algumas sociedades, mulheres. Algumas chefias, tanto antigas quanto modernas, usavam uma forma primitiva de dinheiro que consistia em objetos que no se destinavam a consumo imediato e eram fceis de guardar e preservar. Esses objetos incluam dentes de baleia (no Pacifico), garras de tigre (na frica), contas feitas de conchas (Amrica do Norte) e conchas de caurim (diversas regies). Podiam ser utilizados para fazer pagamentos ao chefe, cujos estoques normalmente eram os maiores, bem como para outros fins comerciais. As chefias que entraram em contato com civilizaes urbanas mais complexas tambm conheciam o dinheiro de metal. Este podia ser obtido por meio de troca, como era o caso dos braceletes conhecidos como manilhas, que os portugueses levaram para a frica ocidental e que, ainda na dcada de 1940, eram usadas para realizar pequenas transaes. Contudo, tambm havia casos em que. os chefes criavam sua prpria moeda, como fizeram os escandinavos do sculo XL imitando Bizncio. Alguns tributos eram pagos diretamente nos armazns do chefe, pelos prprios inquilinos. O resto da populao pagava aos subchefes que, depois de receber, subtraam uma parte tanto quanto achavam que podiam subtrair sem que a ira do chefe recasse sobre eles e passavam o resto adiante. Tanto os chefes quanto os subchefes tinham fontes adicionais de renda, originrias do direito de aplicar a justia, como taxas, multas, pertences dos condenados e tambm subornos, o que no era raro. Muitas vezes havia uma espcie de sistema de licenciamento que permitia aos chefes de todos os escales exigir e receber pagamento por conceder certos privilgios aos sditos. Entre eles figurava o direito de controlar:mercados, fazer comrcio de longa distncia, sair em expedies de assalto a outras tribos (nesse caso, era bem provvel que o chefe exigisse parte do saque) etc. Em resumo, rara era a atividade econmica em que o chefe no es-tivesse envolvido e da qual no recebesse seu quinho. Parte da riqueza acumulada por tais mtodos era consumida pelo chefe e pelos membros da famlia; de mulheres belas a caros animais de montaria, .poder fazer despesas extravagantes sempre foi uma das marcas do governo, bem como um de seus privilgios. O resto ficava guardado em depsitos especiais que faziam parte da prpria residncia do chefe ou era enviado a pontos estratgicos espalhados por todo seu domnio. Em certas ocasies festivas, bem como durante emergncias como escassez, seca ou enchente, abriam-se as portas dos depsitos e seu

contedo era exibido s vezes em festas com distribuio de presentes e usado para alimentar o povo. Tamanha generosidade reforava os laos que uniam governante e sditos. Isso tambm pode ser interpretado como precauo, porque, em circunstncias extremas, o que no era distribudo de imediato podia ser tomado fora. Existia, ento, a idia de que.' transferncia de riqueza no era unilateral, mas recproca. Da Polinsia frica, seu uso com esse fim era uma das principais maneiras de justificar todo o sistema. A riqueza era usada, sobretudo, para conquistar e manter adeptos; constituiu, portanto, a base para a instituio, o exerccio e o aumento de todos os tipos de poder. As entidades resultantes costumavam ser muito mais centraliza-das e mais coesas do que as tribos sem governantes. Tambm eram maiores, reunindo pelo menos centenas de habitantes; s vezes, porm, sua populao chegava a dezenas ou embora fosse raro centenas de milhares. De fato, j se disse que a presso da populao sobre os recursos foi o fator mais importante que levou instituio das chefias e, com elas, do governo propriamente dito. Em tais circunstncias, pode ter sido necessrio dividir o pas em provncias e construir ou abrir pelo menos algumas estradas que ligassem as provncias ao centro. Este assumiu a forma de uma aldeia maior que as outras. Continha, alm da residncia do chefe, as habitaes de seus parentes e servos, bem como um templo da divindade da qual ele descendia. Algumas chefias, em especial as pr-histricas, que provavelmente erigiram os megalitos espalhados pelo interior da Inglaterra, empenharam-se em grandes construes, principalmente com fins religiosos e militares. Estabeleceram-se sistemas de mensagens, e os mensageiros do chefe usavam insgnias, tais como folhas de palmeira ou cajados, que os tornavam inviolveis e lhes dava o direito de receber refeies e outros servios da populao local. O ncleo da fora de trabalho necessria provavelmente era constitudo pelos servos pessoais do chefe. Contudo, algumas das mais poderosas chefias africanas como os Zulus da frica do Sul, com seu maior "rei", Shaka tambm contavam com uma fonte de mo-deobra possivelmente muito mais ampla: membros de determinadas faixas etrias que, como condio para receber terras e ter permisso para casar, tinham de servir durante um perodo estipulado o que no significava que chefe sempre fosse escrupuloso e os liberasse aps cumprirem sua obrigao. Qualquer que fosse a fonte de funcionrios, eles tambm podiam ser usados na policia e na guerra. Assim, encontramos no s guerreiros, mas foras armadas no sentido de classe de pessoas que, em razo do status ou da idade, se organizavam para praticar a violncia, e pelo menos alguns deles estavam sempre disposio do chefe. No caso dos Zulus, por exemplo, os fundadores das chefias eram lderes militares que comandavam seus prprios exrcitos. Confiando mais na religio do que na fora para manter o poder, seus sucessores nomeavam subchefes para comandar ou escolhiam outros indivduos dentre seus colaboradores imediatos. s Vezes havia uma hierarquia de unidades, desde a guarda real, passando pelas faixas etrias recrutadas, at as foras locais. Estas, semelhana dos camponeses medievais alistados ou fyrd, compunham-se de pessoal com pouco ou

nenhum treinamento, mobilizado somente em casos de emergncia. Amparadas pela fora, ou pela ameaa de fora, as chefias instituram a hierarquia em vez da igualdade; a autoridade permanente em vez de liderana temporria; os tributos em vez de presentes mais ou menos voluntrios; e os julgamentos, quase sempre reforados por castigos cruis, em vez da simples remanche ou compensao que resultava da mediao da assemblia da aldeia. Alm de se envolver ou permitir que seus subordinados se envolvessem nas usuais rixas, nos saques e nas expedies de pilhagem, tambm introduziram a conquista, a subjugao e a dominao de um grupo sobre o outro. Todos esses fatores fizeram com que as diferenas entre os que pertenciam e os que no pertenciam se tomassem mais claras, mais ainda porque o modo de vida assentado "enjaulava" os indivduos e os grupos, dificultando que deixassem a proteo de um chefe para aceitar a de outro. A organizao mais forte, os nmeros maiores e a maior capacidade de ao coordenada eram as vantagens de que gozavam as chefias sobre as tribos sem governantes. Contudo, o fato de sempre serem capazes de expulsar ou conquistar estas ltimas no deve cegar-nos para suas limitaes. A mais importante era a tendncia fisso inerente ao sistema de governo com subchefes hereditrios, .bem-como os mtodos de sucesso. Desde os tempos bblicos, passando. pela Escandinvia do sculo XE at a .frica, a sia e a Polinsia do sculo XIX, a morte de um chefe quase sempre sinalizava o incio de uma guerra civil. Os candidatos adversrios lutavam entre si recorrendo a todos os meios disponveis, de assassinatos a verdadeiras batalhas; o mesmo faziam as mes, que, em caso de derrota, poderiam ser executadas ou, em algumas sociedades, sofrer a degradao de serem encaminhadas ao harm do vencedor. Os subchefes podiam aproveitar a oportunidade para se libertarem, deixando de pagar os impostos, usurpando os direitos dos superiores e declarando a prpria independncia. Chefes vizinhos tambm podiam intervir, na tentativa de aumentar o prprio poder. Esses fatores explicam por que poucas chefias, antigas ou modernas, duraram mais do que algumas geraes. Nas que o fizeram, a maioria dos governantes chegou ao poder aps vencer uma guerra civil e matar os parentes do derrotado. Esse "sistema", se tivesse sido utilizado com freqncia e levado adiante por tempo suficiente, teria provavelmente cessado o desenvolvimento e transformado as chefias de novo em tribos descentralizadas sem governantes. Para criar instituies polticas de vida mais longa e evitar repetidas dizimaes da elite social, era preciso criar novos princpios de governo. Era necessrio regularizar a sucesso da chefia e, por outro lado, evitar que os subchefes deixassem o cargo para os descendentes.

Cidades-Estado As sociedades descritas at este ponto eram predominantemente rurais. Seus membros eram nmades ou semi-nmades como viveram, quase at os dias de hoje, muitas tribos sem governantes; havia tambm as que viviam em aldeias mais ou menos permanentes. De qualquer forma, seu sustento dependia quase

exclusivamente da caa-coleta., da criao de gado, da pesca e da agricultura, quase sempre de subsistncia. S em algumas das chefias mais desenvolvi-das que a existncia de urna corte e de uma classe dominante aristocrtica gerou a exigncia de bens de luxo e, as-sim, permitiu o surgimento de profisses e especializaes econmicas fora da agricultura. Algumas chefias, como as dos antigos gticos e outras da frica ocidental do sculo XIX, conheciam a escrita, embora ela fosse quase sempre importada do exterior e usada principalmente com fins religiosos por indivduos especializados. No obstante, o nmero de pessoas que se dedicavam integralmente a atividades especializadas que no fossem a de produzir alimentos geral-mente membros de urna casta parte e hereditria era minsculo relativamente ao total da populao. As cidades, porm, so outra questo. Pode-se definir a cidade como um assentamento permanente cujas casas so construdas com material durvel, como pedra ou tijolo. Contm um templo, um mercado como a gora grega e o frum romano , um ou mais prdios exclusivos do governo e um nmero considervel de habitantes que no mais dependem da agricultura como ocupao principal. Tendo dominado a arte da escrita ou, pelo menos, da manuteno de registros, trabalham com artesanato, manufatura e comrcio, inclusive, onde as condies permitam (em geral, acesso a vias hdricas), comrcio de longa distncia. A partir de fins do neoltico surgem grandes nmeros desses assenta-mentos em muitas partes do mundo, entre elas China, ndia e Oriente Mdio. Aps o longo intervalo de alguns milnios, tambm surgem nas Amricas Central e do Sul. Do ponto de vista poltico, podemos dividir as cidades em trs classes. provvel que a maioria fosse governada por chefes subordinados. O chefe era conhecido como lugol no antigo Oriente Mdio, wanax no mundo micenense, e kshatriya na ndia; no livro bblico de Josu, descobrimos que cada uma das dzias de cidades ocupadas pelos invasores israelitas era governada por um "rei", embora a exata abrangncia de seus poderes no seja especificada em nenhuma parte do livro. Esse tipo se distingue das chefias principalmente pelo sistema administrativo mais avanado e por uma estrutura social mais complexa. Aos aristocratas e plebeus acrescenta-se um grupo de autoridades nomeadas que, j que tinham de ser cultos, no eram simples subchefes , bem como uma classe de pessoas que no eram livres, ou escravos. Estes podiam pertencer ao governante, a indivduos ou, s vezes, ao templo. Uma segunda classe de cidades no representava nenhuma comunidade independente. Faziam parte de entidades polticas muito maiores s quais serviam de capitais ou centros provinciais. Tal era o caso, o mais remoto que foi possvel encontrar, da Mesopotmia aps sua unificao, nas mos de Sargo, por volta de 2350 a.C.; da China, a par-tir das primeiras dinastias imperiais; da ndia durante os perodos do imprio centralizado (320-185 a.C., 320-500 d.0 e 1526-1707 d.C.); e da Amrica Latina pr-colombiana, at onde nos permitem ver os registros histricos. Por fim, o terceiro tipo compreende as cidades de governo autnomo. Pode ser que tenham existido na Mesopotmia pr-dinstica, mas em geral se limitaram ao litoral

do Mediterrneo. S6 nessas cidades autogovernadas, os gregos, os romanos e talvez tambm os etruscos e os fencios (Cartago) puderam criar um novo princpio de governo; s nessas cidades houve uma forma de governo que perdurou durante sculos e que constituiu o mundo "clssico". Do sistema poltico dos etruscos, que deixaram poucos registros, no sabemos quase nada. De Cartago, sabemos que era realmente uma cidade-Estado e que Aristteles planejava incluir sua constituio na coleo que reuniu 158 documentos desse tipo hoje perdida, graas a Roma, que fez um servio minucioso de destruio, no s da cidade, mas dos registros que poderiam lanar alguma luz sobre a histria e o governo de Cartago. Isso mais ou menos tudo o que sabemos. Por conseguinte, esta seo vai concentrar-se em Grcia. e Roma, e somente nelas. No se sabe quase nada sobre como as cidades-Estado evoluram das comunidades que as precederam. Presumindo-se, como fazem as pesquisas recentes, que as comunidades em questo consistiam originalmente em sociedades nas quais o governo se limitava principalmente famlia, em algum momento deve ter acontecido o que os autores gregos subseqentes chamaram de synoikisms, ou "unio das famlias". Como quer que tenha acontecido, desse ponto em diante o governo no mais se confinava famlia estendida, como no caso das tribos sem governantes, nem se concentrava nas mos de uma s pessoa, corna nas chefias; em vez disso, as cidades eram consideradas empreendimentos coletivos e governadas por muitos. Para esse fim, no impor-ta se determinada cidade era uma oligarquia, como a maio-ria foi a princpio e muitas permaneceram durante muito tempo, ou se passou por uma transformao democrtica; nem faz diferena, no primeiro caso, se a elite de onde saam os governantes representava os verdadeiros aristocratas (que era como gostavam de se denominar), ou meros oligarcas que deviam o ttulo riqueza (que como os oponentes costumavam consider-los). No importa quantas fossem, ou qual fosse a base de seu poder, a caracterstica notvel das cidades-Estado clssicas era que seus cidados indicavam certas pessoas entre si para govern-los. Essas pessoas agiam, ou pelo menos se presumia que agiam, em nome da comunidade, e no apenas para seus prprios fins. Em outras palavras, no se tratava de governantes, mas de magistrados. H outro modo de tratar do assunto. Nos sistemas polticos at aqui descritos bem como nos imprios e nas sociedades feudais que descreverei na prxima seo a diferena entre "governo" e "propriedade" era desconhecida ou, pelo menos, difusa. Forte ou fraco, o governante regia isto , liderava, comandava, promulgava decretos, julgava, tributava e, se necessrio, punia os que eram "seus", independentemente de serem membros de sua linhagem ou subchefes, correligionrios, serviais, dependentes, inquilinos ou escravos (que, na forma de prisioneiros de guerra, existiam em algumas das chefias mais desenvolvidas). Em outras palavras, no existia governo "poltico" no sentido moderno do termo, nem, naturalmente, o prprio termo. Em todas essas sociedades havia algumas pessoas que exerciam autoridade sobre as outras, seja como simples cabeas de um cl, capatazes ou chefes com poderes totais. Contudo, sem exceo, no o faziam na qualidade de autoridades "pblicas", mas como pessoas fsicas que, devido ao sexo, idade, ascendncia divina, ou a alguma combinao desses fatores, eram

consideradas mais elevadas que todas as outras e, portanto, mereciam governar. A situao na cidade-Estado clssica era completamente diferente. Com efeito, tanto a polis grega (at onde chegam nossas informaes) como a repblica romana durante muito tempo conservaram traos de um sistema anterior. Em ambas, os cidados no constituam um corpo nico, Mas estavam divididos em demos, fratrias, crias, centrias e tribos que, em Roma, pelo menos, votavam em bloco. Contudo, no se organizavam ao redor de laos de famlia; contanto que no fossem parentes prximos, os cidados tinham liberdade para se casar com as filhas uns dos outros. Muito menos se baseavam em qualquer outra forma de "propriedade" de uma pessoa por outra. Pelo contrrio, tanto na Grcia quanto em Roma, o "governo" (arkh, imperium) era definido como forma de autoridade exercida por algumas pessoas sobre as outras, que, ao contrrio dos membros da famlia e dos escravos, eram iguais a elas (hmoioi) perante a lei e no lhes "pertenciam" em nenhuma das condies mencionadas. Havia, portanto, um limite bem ntido entre as esferas privada ((dios, res privata) e pblica (demsios, res publica). Dentro do lar (ticos, domus), as relaes sociais baseavam-se na propriedade exercida pelo pater-familia sobre seus dependentes, parentes ou no (estes, os escravos) que, naturalmente, no possuam autonomia jurdica prpria. Fora do lar, havia a autoridade poltica, ou governo. At onde conseguimos descobrir, essas diferenas, como a prpria plis, ainda no existiam na civilizao micenense que se difundiu pelo sul da Grcia e do mar Egeu durante o segundo milnio a.C. Tambm no se encontram na Ilada de Homero, povoada exclusivamente de chefes (basileils), dos membros de suas linhagens e seus correligionrios na maior parte annimos. Sua existncia indicada pela primeira vez no outro pico, provavelmente mais recente, a Odissia. Escrito no muito antes de 700 a.C. e tido como descrio das circunstncias sociais presentes talvez um sculo ou dois antes, contm um trecho em que Telmaco, filho do heri, informa ao anfitrio Menelau que veio "em seu prprio nome e no em nome do povo. Como se pretendesse comunicar o fato de que surgira um admirvel mundo novo, h dois outros locais onde o poeta recorre a terminologia semelhante. No segundo deles, o mesmo Telmaca diz aos pretendentes da me, que estavam desperdiando sua herana, que "esta a casa de [meu pai] Odisseu e no uma casa pblica. H mais indcios do surgimento da plis como novo tipo de entidade poltica numa inscrio encontrada em Creta e com data da segunda metade do sculo XVII a.C. Nela, os cidados de Dreros solenemente declaram e decretam que o magistrado conhecido como ksmos no deve exercer o mesmo cargo pela segunda vez antes de decorridos dez anos; caso o fizesse, no obstante a advertncia, ele perderia a condio de cidado e "qualquer coisa que faa coma ksmos [grifo meu] ser anulada". Vale notar a diferena entre o cargo, que temporrio, e a pessoa que o ocupa e que dar prosseguimento a sua vida privada depois de deix-lo. Atualmente, a mais antiga meno direta ao magistrado que possumos. Talvez a inveno poltica mais fundamental de todos os tempos, a teoria madura da

diferena entre governo e propriedade e qualquer que seja a forma deve ter levado sculos para se desenvolver. Tambm no se deixou de lado com facilidade a perspectiva anterior, que confundia as duas. Em Atenas, por exemplo, s durante as reformas de Slon em 594-93 a.C. foi abolida a escravido por dvida e se traou um limite absoluto entre o status de (cidado) livre e cativo (servil); em Roma, a mesma reforma teve de esperar ainda mais. O ltimo terico poltico importante que, retrospectivamente na histria, queria governar a cidade como se fosse uma famlia estendida foi Plato na Repblica. Por isso foi criticado por Aristteles, que assinalou, com perfeita justia, que famlia e cidade eram -instituies completamente distintas e que os princpios sociais que fundamentavam uma no eram aplicveis outra. Usando Plato como saco de pancadas, Aristteles, escrevendo por volta do sculo IV a.C., dedicou mais da metade da primeira parte da Poltica elaborao minuciosa dessa diferena. Tampouco se equivocou ao inseri-Ia no incio do livro. Comparada a ela, todas as outras definies institucionais sobre as quais ele discorre ou que existiam na vida cotidiana das diversas cidades-Estado eram de importncia secundria, quase trivial. Os rgos do governo da cidade-Estado no correspondiam nossa separao costumeira entre executivo, legislativo e judicirio. Talvez a instituio mais importante fosse a assemblia popular. Parece que s em Roma havia mais de uma assemblia, na verdade quatro; cada uma delas compreendia uma parte distinta da populao, que votava segundo sistema prprio, e alcanou importncia constitucional com relao s outras trs em um perodo histrico diferente. Em outros locais havia uma nica assemblia, com-posta de todos os cidados; em outras palavras, todos os vares adultos que no faziam parte da famlia de outros [es-cravos] nem eram estrangeiros. Reunia-se a pedido dos magistrados que a presidiam, a intervalos regulares ou segundo as necessidades; em Atenas, nica cidade sobre a qual temos tais informaes, parece que havia quarenta reunies por ano. A principal funo da assemblia era aprovar leis, conhecidas como nmoi na Grcia e leges em Roma; mas tambm elegia magistrados e dava a palavra final em questes de guerra e paz. Por fim, em Atenas e talvez tambm em outras cidades gregas, a assemblia tinha o direito de apelar ao ostracismo para obrigar ao exlio os cidados considerados inimigos pblicos. Prximos assemblia em importncia estavam os di-versos magistrados. Embora muitos fossem escolhidos por sorteio, os mais importantes eram invariavelmente eleitos. Com poucas excees, a durao do mandato era de um ano. S em Esparta os chamados reis tinham mandato vitalcio, porm mesmo assim eram pouco mais que autoridades hereditrias cujo poder estava estritamente limitado e sujeito superviso de um grupo especial de cinco foros. Alm de convocar a assemblia, como acabamos de mencionar, os magistrados eram responsveis pela administrao dos assuntos cotidianos da cidade. Estes incluam assumir o comando na guerra (os strategof e polmarkhos gregos e os cnsules e o ditador romanos, este ltimo um comandante temporrio eleito por seis meses), cuidar das finanas (os quaestores romanos), construir prdios pblicos e supervisionar os mercados (os aediles romanos), exercer a justia e manter a ordem interna (os cnsules e os pretores romanos juntos). Na Grcia embora raramente em Roma,

onde as tradies aristocrticas eram mais fortes e mais antigas o objetivo era geralmente capacitar o maior nmero possvel de cidados para governar e, por sua vez, serem governados. Por conseguinte, o nmero de magistrados, em especial os que ocupavam cargos inferiores como o de supervisionar os mercados e manter as ruas limpas, costumava ser bem grande. Embora os detalhes sejam obscuros, as origens militares do governo so denunciadas pelo fato de que todas as cidades provavelmente exigiam que os cidados se alistas-sem para o servio militar e participassem de um nmero prescrito de campanhas militares antes de se candidatar eleio na magistratura. Muitas tambm devem ter estabelecido uma idade mnima para que o cidado pudesse ser eleito, embora essa lei como aquela que, em Roma, proibia os magistrados de exercer duas vezes o mesmo cargo s vezes fosse anulada, em emergncias. Ao contrrio das instituies governamentais modernas, parece que na maioria dos casos no havia progresso obrigatria de cargos pelos quais o indivduo tivesse de passar para chegar ao topo; j que, para evitar a tirania, nenhum magistrado tinha autoridade sobre os outros, o governo era disperso. Mais urna vez a nica exceo conhecida a essa regra era Roma. Ali havia um estruturadssimo cursus honorum, ou carreira honorria, que levava os aspirantes poltica das posies mais humildes s mais elevadas. Os magistrados romanos tambm pos-suam coercitio (poder de coero), um poder cujo nome fala por si e que no era exercido pelos colegas gregos. No obstante, mesmo em Roma os dois cnsules tinham poderes iguais. No se podia implantar nenhuma poltica sem o consentimento de ambos; isso chegou ao absurdo de, at algum tempo durante a segunda guerra pnica, comandarem o exrcito em dias alternados. Alm disso, e precisamente por ser to forte o governo romano, acreditava-se necessrio indicar magistrados especiais os tribunos para proteger as plebes contra quaisquer excessos que os governantes pudessem cometer e tambm para dar-lhes alguma participao no governo. Outra peculiaridade do sistema era que os sacerdotes tambm estavam sujeitos ao rodzio anual. Embora em Ate-nas e outros lugares alguns postos sacerdotais fossem monoplio de certas famlias, via de regra o sacerdcio no era hereditrio nem exercido por especialistas; os sacerdotes eram simples magistrados cuja funo por acaso era servir s divindades da cidade e mant-las satisfeitas. Cada templo, deus e funo ficava a cargo de um grupo de sacerdotes; Roma era mpar porque tinha um pontifex maximus, ou sumo pontfice, que exercia autoridade sobre toda a religio oficial. Uma vez que estavam encarregados das diversas maldies, augrios e pressgios que permitiam ou proibiam certas atividades, os sacerdotes, individualmente ou em seus grupos, podiam influenciar, e influenciavam, as polticas dos outros rgos do governo; por exemplo, podiam decidir se este ou aquele dia era adequado para fundar um templo, concluir uma aliana ou travar uma batalha. Contudo, o sistema no facultava que sua influncia se tornasse institucionalizada ou persistisse ao longo do tempo. Um conflito entre a sociedade organizada e a Igreja, como era comum surgir em outras sociedades, tornava-se portanto impossvel.

O terceiro rgo que compunha o governo da cidade-Estado era a boul ou cmara. A de Esparta era conhecida como gerousa e, assim, originava-se claramente de um conselho tribal de ancios; o mesmo acontecia em outras cidades. Embora no seja mais possvel traar as etapas, nos tempos histricos as cmaras da maioria das cidades perderam o carter aristocrtico em favor de um sistema no qual os membros eram indicados por sorteio e serviam pelo perodo habitual de um ano. S em Roma eram os senadores indicados ex officio dentre ex-magistrados que j tinham cumprido seu mandato. A no ser quando desqualificados pelos censores (dois magistrados eleitos a cada cinco anos e cuja responsabilidade era fazer investigar as propriedades e a conduta de cada cidado), os senadores mantinham o cargo pelo resto da vida. As principais funes da cmara eram preparar projetos de lei para apresentao na assemblia e supervisionar o trabalho dos magistrados, investigando suas contas e recebendo reclamaes. Na Grcia, era normalmente a parte menos importante do governo, mas em Roma funcionava como um reservatrio onde se acumulava a experincia poltica da repblica. A influncia do senado sobre os assuntos polticos, tanto domsticos quanto estrangeiros, era imensa. Alm de exercer as funes citadas, substitua a assemblia no recebimento dos enviados de governos estrangeiros; tinha autorizao para suspender os direitos civis, declarando estado de emergncia ou tumultos; e, em pelo menos uma ocasio, apelou a um detalhe tcnico para invalidar as eleies consulares e forar a realizao de novas eleies. No obstante, nem em Roma durante seu apogeu, no sculo II a.C., a autoridade (auctoritas) do senado jamais foi formalizada. Ao contrrio do moderno parlamento, o senado no aprovava leis; o mximo que podia fazer era deliberar e encaminhar consulta (estritamente falando, conselhos) aos magistrados. Contudo, no podia dar-lhes ordens nem responsabiliz-los, muito menos passar por cima da assemblia dos cidados, que sempre conservava a soberania caso seja esse o termo apropriado nas prprias mos. Por fim, e como adequado a uma comunidade que se emancipou do governo exercido por um indivduo, a cidade no tinha um sistema jurdico unificado. No existiam tribunais de apelao as decises, uma vez tomadas, eram definitivas nem ministro da justia ou supremo tribunal. Em vez disso, havia uma srie de tribunais independentes, cada um deles se reunindo diariamente e, em geral conheci-dos pelos diversos locais em que se encontravam, com nomes como Novo Tribunal, Tribunal Triangular, Pequeno Tribunal etc. A deciso relativa a qual causa seria julgada, e em qual tribunal, cabia aos funcionrios especializados no assunto, como os rkhontes e os thesmothtai atenienses e os pretores romanos. Os tribunais eram formados por cidados comuns. Assim como os jurados modernos, trabalhavam caso a caso, sem receber formao especial para tal fim. Em Atenas, pelo menos a partir da poca de Pricles, recebiam um pagamento modesto pelos servios que mal dava para mant-los financeiramente solventes, ao que parece. O sistema de jri significava que uma parte considervel da populao estava envolvida no exerccio da justia. Assim, em Atenas, a assemblia elegia anualmente um grupo de 6 mil possveis jurados; para impedir o suborno, a de-ciso

acerca de quem iria para cada tribunal a cada dia era tirada em sorteio, com o auxlio de uma mquina criada especialmente para tal fim. O sistema significava que, em vez de poderes executivo e jurdico nas mos das mesmas pessoas, como era comum em todas as sociedades anteriores e na maioria das subseqentes at os tempos modernos, esses poderes eram separados. Assim, a clssica cidadeEsta-do tornou-se a primeira, e durante muito tempo a nica, comunidade poltica a tirar os poderes jurdicos das mos do(s) governantes(s). Nenhum magistrado, nem mesmo os cnsules romanos, cujo poder era maior do que o de todos os outros, tinha o direito de infligir a pena capital em tempos de paz, a no ser que antes tivesse tido autorizao para apresentar o processo perante um tribunal de cidados, que, em alguns casos, poderia ser representado pela cmara ou pela assemblia. Em Roma, esse direito, corretamente definido por Ccero como pedra angular da liberdade, era conhecido como provocatio. Na ausncia do Estado como pessoa jurdica que se pudesse ofender, no se aplicava a nossa diferena moderna entre jurisdio civil e criminal. No fazia diferena se a questo levada ao tribunal envolvia litgio acerca de herana ou assassinato; em vez disso, traava-se um limite entre os processos que s envolviam indivduos e aqueles, como peculato, traio, impiedade e, em Roma, insulto grandeza da majestas do povo romano, que diziam respeito a toda a comunidade. Nos primeiros casos, os nicos que podiam processar eram os prejudicados ou, caso no estivessem mais vivos, seus parentes; no segundo caso, qualquer cidado que assim desejasse poderia instaurar o processo. Em conseqncia disso, s vezes esse recurso era usado para livrar-se de indesejveis, dos quais o mais famoso foi Scrates. Alm disso, as pessoas envolvidas na poltica podiam persuadir algum a fazer acusaes desse tipo a um adversrio, mtodo conhecido como sicofantia. Em relao ao mtodo, havia uma diferena, j que o nmero de jurados convoca-dos para transgresses "polticas" era muito maior 501 ou, em casos especiais, at 1.001. Contudo, mesmo nesses casos no havia advogado de acusao indicado pelo Estado segundo a nossa definio da expresso. Corno no eram governadas por poucos, mas por muitos, as cidades-Estado clssicas no tinham pessoal especializa-do, grandes mquinas administrativas nem foras armadas regulares. Era questo de princpio que, com algumas excees (tais como aquelas que, em algumas cidades, restringiam certos sacerdcios aos membros de certas famlias), qual-quer cidado pudesse tornar-se magistrado; aps longa batalha, que colocou os patrcios contra os plebeus, isso passou a acontecer at em Roma. Tambm no havia nenhuma tentativa de preparar ou formar profissionais em campos como servios policiais, contabilidade, diplomacia etc. Parece que havia pouqussima administrao. Inicialmente, pelo menos, at as prprias leis eram consideradas ddivas divi-nas e s estavam disponveis na forma de tradies orais. Muito tempo depois da extino desse costume e de serem publicadas as leis em Roma, isso aconteceu em 451 a.C., quando foram inscritas doze placas de bronze depois expostas no frum parece que a burocracia j existente era realizada pelos prprios magistrados. Eles no recebiam salrios; no mximo, pequenas quantias em dinheiro para fins de

despesas. Sem quadro de pessoal, a no ser um ou dois secretrios em Atenas, era comum empregarem seus prprios criados, escravos e parentes politicamente ambiciosos para as tarefas administrativas. Junto com o carter secular do governo, a quase ausncia de uma burocracia, no sentido que damos hoje ao termo, significava que os magistrados gregos e romanos, ao contrrio de muitos outros tipos de governantes, antes e depois, eram, acima de tudo, figuras pblicas. O prprio fato de que tinham de se candidatar a eleies os tornava conheci-dos; ao exercer o cargo, eram vistos diariamente na ida e na volta dos locais pblicos de assemblia no centro da cidade. Podiam, no mximo, ter uma modesta guarda, como os lic-tores que serviam aos cnsules e pretores romanos. Contudo, nada impedia que o povo os abordasse nas ruas para entregar peties e fazer reclamaes; certa feita, Pricles ofereceu uma tocha a um cidado que o insultara e mandou um escravo escolt-lo at a casa. Era nos espaos abertos da gora e do frum, bem como nas estruturas pblicas que os cercavam, que os magistrados cumpriam a maior parte de seus deveres. O restante provavelmente realizavam na privacidade do lar. O que se aplicava administrao tambm se aplicava s foras armadas. Tanto na Grcia quanto em Roma, sempre que terminava uma guerra os soldados inclusive os comandantes e os oficiais simplesmente se dispersavam e voltavam para casa. Sempre que eclodia nova guerra, os magistrados responsveis se dirigiam ao local designado como, em Roma, o Campus Martius ou Campo de Marte , consultavam a lista de cidados e realizavam a convocao. Admitiam primeiro os voluntrios e, s depois disso, voltavam-se para os outros cidados que ainda no tinham ser-vido o nmero de campanhas estipulado por lei. Em Roma, e talvez em outros lugares, sempre que havia convocao os homens tinham de prestar novo juramento no re-pblica, vale notar, mas pessoa do cnsul no comando. Se este morresse em campanha, era preciso repetir a cerimnia em nome do sucessor. Os cidados-soldados, que naturalmente no usavam uniforme, deviam apresentar-se com suas prprias armas; para tal fim eram divididos em classes de propriedades. J que a guerra era considerada assunto do povo, no recebiam pagamento pelos servios; no mximo, distribuam-se quantias para a subsistncia. Assim, a melhor definio para as foras armadas da cidade-Estado, conhecidas como strats ou exercitus, hostes. Assim como as levas recrutadas nas tribos sem governantes, porm ao contrrio dos exrcitos normais, essas foras armadas no se distinguiam claramente do corpo geral de cidados. No se tratava de uma organizao com existncia independente nem, conseqentemente, era capaz de desenvolver um esprit de corps militarista. s vezes empregavam mercenrios, especialmente na Grcia a partir da guerra do Peloponeso, quando havia tropas especializadas, tais como arqueiros, atiradores de funda e arremessadores de dardo. Mas os mercenrios, embora profissionalssimos, por definio no eram cidados. Em vez de participar da sociedade organizada do empregador, eram pagos e despachados o mais depressa possvel, para o mais longe possvel. S em Esparta a existncia dos hilotas uma classe de servos hereditrios que executava

a maior parte do trabalho produtivo deu folga aos cidados e permitiu que a guerra se transformasse numa indstria nacional, razo por que foram chamados, por Plutarco, de "professores de guerra". Nos outros lugares, a guerra era travada principalmente por amadores semi treinados, deficincia que Plato identificou e censurou na Repblica. Extraordinariamente, em razo das habilidades que alguns romanos adquiriram, o sistema tambm se estendia aos comandantes. Sua posio dependia de sua habilidade de fazer-se eleger pelo povo; por conseguinte, eram quase sempre polticos em primeiro lugar e militares em segundo lugar. Se Ncias, que comandou algumas campanhas e foi, por fim, escolhido pelos atenienses para liderar a maior expedio militar de sua histria, tinha alguma formao especial para a funo, ignoramos totalmente. Mas nem soldados de destaque como o cnsul romano Gaius Titus Flamini - nus, que em 197-196 a.C. derrotou a Macednia e conquistou a Grcia, tinham treinamento especializado de oficial. Ele "aprendeu a:comandar os outros sendo, ele mesmo, comandado". Na maioria das cidades-Estado, e durante a maior parte- da histria, o sistema de soldados amadores sem remunerao impunha limites rgidos a sua capacidade de realizar operaes militares distantes de casa e tambm de conquistar e dominar outras cidades. Por no possuir uma burocracia abrangente nem foras armadas regulares, as cidades-Estado eram, em sua maioria, capazes de sobreviver sem tributar os cidados diretamente. Uma emergncia militar poderia exigir um imposto especial sobre as propriedades ou na forma de capitao. Caso o conflito fosse demorado, isso poderia tornar-se muito oneroso; em 215 a.C., por exemplo, o senado romano dobrou as contribuies devidas pelos cidados e antecipou a data de seu recolhimento. Contudo, mesmo em tais ocasies, a natureza fundamentalmente democrtica e igualitria da comunidade significava que sempre havia uma tendncia de transferir o nus para os mais fracos, isto , as classes no-votantes. Um excelente exemplo oferecido pela tentativa.do se-nado romano de tributar as vivas ricas durante a segunda guerra pnica. Isso provocou o protesto das mulheres: j que no faziam parte do corpo de cidados e no estavam em guerra contra Anbal, no podiam obrig-las a pagar as despesas da guerra. O mtodo normal de manter as despesas do governo em tempos de Paz era recorrer aos tributos do mercado e aos frutos do sistema judicirio na forma de multas e bens confiscados. Para fins religiosos, havia as sobras dos sacrifcios de animais, que eram vendidas, bem como as operaes financeiras dos templos, que faziam as vezes de depositrios e emprestavam dinheiro a juros. As cidades que tinham a sorte de ter minas em seu territrio arrendavam a operao das minas a indivduos e destinavam a receita a algum fim pblico (como a marinha ateniense, criada a conselho de Temstocles) ou simplesmente a dividiam entre os cidados. Algumas das cidades mais cosmopolitas, como Corinto, contavam com alfndegas, taxas porturias e pagamentos feitos por estrangeiros em troca do direito de residir e fazer comrcio. Por fim, algumas conseguiam governar outras cidades. Em troca da "proteo" que ofereciam, recebiam tributos. Esse era o caso de Atenas, que,

depois de estabelecer seu domnio sobre os outros membros da Liga de Delas, usava o dinheiro que recolhia deles para pagar seus remadores e manter a supremacia naval rio Egeu. Contudo, a fonte mais importante de renda de que gozavam as antigas cidadesEstado, tanto gregas como romanas, consistia nas ditas liturgias que podem ser descritas com mais preciso como contribuies feitas pelos ricos para fins especficos. O projeto poderia ser encenar uma pea, fornecer suprimentos ao ginsio ou salo de exerccios, erigir um prdio pblico ou construir, e mesmo manter, uma nave de guerras. As liturgias eram atribudas aos indivduos pelos magistrados responsveis, com base em listas de bens que, naturalmente, levavam em conta contribuies j feitas no passado. Ao contrrio das instituies de caridade modernas, no eram voluntrias, pois representavam um de-ver cvico do qual s se poderia escapar indicando algum que possusse mais bens, mas que tivesse doado menos. Em certo sentido, eram pagamentos feitos pelos ricos para proteger seus bens de serem expropriados pelos pobres, mas fazer esses pagamentos era considerado honroso. Mui-tas doaes eram comemoradas em inscries feitas pelos gratos recebedores ou pelos prprios doadores. Com freqncia os cidados pagavam mais do que tinham de pagar, para assim obter popularidade, influncia e, na pouco improvvel eventualidade de serem levados ao tribunal, alguma solidariedade dos jurados; de fato, nosso conheci-mento acerca do assunto deve muito a casos desse tipo. Essa diversidade de fontes de renda significa que poucas cidades (se que alguma) mantinham um tesouro pblico nico para o qual ia todo o dinheiro e que, por sua vez, era responsvel por todos os pagamentos .pblicos. Roma, que no tinha essa forma de liturgias e que em alguma data desconhecida criou o tesouro ou aerarium, era exceo regra. Contudo, mesmo nesse caso eram sempre os magistrados que arcavam com o nus das despesas pblicas, inclusive o que hoje consideraramos gastos militares. Por-exemplo, durante a guerra com Anbal, o ditador Quinto Fbio Mxi: mo Cunctator utilizou seus recursos pessoais para pagar pela libertao de alguns prisioneiros romanos. Quando o filho de Cipio Africano (que, na poca, exercia a funo de comandante-chefe de facto) foi capturado durante a guerra contra Antioquia em 190 a.C., foi ele, e no a repblica, que teve de providenciar o resgate. medida que Roma se tornava mais rica e se ampliava a lacuna entre ricos e pobres, mais se usavam o capital privado e as foras armadas privadas que consistiam em parentes: e clientes para atingir objetivos pblicos. O sistema chegou ao auge na poca de figuras como Crasso e Pompeu, que, em 73-71 a.C., usaram seus prprios recursos para reprimir a revolta de Esprtaco, conquistando assim a gratido do senado e do povo: Durante as duas dcadas seguintes, seu exemplo foi seguido por Jlio Csar, originalmente um nobre sem importncia que fez fortuna primeiro derrotando os piratas do Mediterrneo e, depois, conquistando a G-lia, que lhe fora atribuda pelo senado como provncia. Os trs juntos conquistaram tanto poder e popularidade que chegaram a minar e, por fim, destruir a repblica.

Nesse exemplo, como em outros, o sistema financeiro, tanto quanto podemos rastre-lo, funcionava, em geral, de acordo com as necessidades. A assemblia votava verbas especficas, distribudas entre as classes segundo sua capacidade de pagar e recolhidas para fins especficos. Na maior parte das vezes, isso era feito no a intervalos regulares, mas somente quando a ocasio exigia. Depois de recolhido, o dinheiro era depositado num fundo dedicado a algum deus; o caso, por exemplo, do prprio aerarium, localizado no templo de Saturno no Capitlio. Em 431 a.C., ao embarcar numa arriscada empreitada conhecida como guerra do Peloponeso, os atenienses aprovaram uma resoluo segundo a qual, exceto em caso de emergncia, qualquer um que propusesse a violao da reserva de 5 mil talentos guardada no templo de Atena seria punido com a pena capital. Qualquer que fosse o local onde estivesse guardado, o dinheiro era administrado pelo magistrado ou pelos magistrados responsveis. Parece que no houve tentativa de criar um sistema contbil centralizado que unisse as diversas verbas, muito menos um oramento geral. Contanto que no cassem sob o domnio de uma potncia externa ou vtima de um tirano (nesse caso, a plis propriamente dita deixaria de existir), todas as cidades Estado clssicas gozavam de liberdade (eleuthera, libertas), tan-to com relao aos assuntos externos quanto aos internos. Externamente, "liberdade" significava algo bem prximo da soberania moderna. Os cidados adoravam seus prprios deuses e viviam segundo suas prprias leis, isto , gozavam de autonomia; eram julgados em seus prprios tribunais, presididos por magistrados eleitos e administrados pelos concidados; no deviam e no pagavam nenhum tributo compulsrio (phros, tributum) a nenhuma outra cidade ou governante; e,-para garantir tudo isso, no tinham de tolerar tropas estrangeiras em seu meio. Internamente, significava que os cidados tinham o direito de participar da vida poltica e eram considerados iguais perante a lei; tambm no tinham, enquanto prevalecesse a normalidade, de pagar mui-tos impostos diretos. A no ser em caso de golpe de um tira-no, em geral com o auxilio de mercenrios trazidos do exterior, o minucioso sistema de poder e contrapoder que acaba-mos de descrever evitava a ascenso de governos arbitrrios. Ademais, ao separar a pessoa do magistrado do cargo que exercia e tomar o cargo tanto temporrio como eletivo, as cidades-Estado clssicas deram uma contribuio monumental vida poltica. Desse modo, descobriram um mtodo que permitia que os talentos de cada cidado circulassem livremente em benefcio de toda a sociedade organizada; e que, em princpio e com muita freqncia tambm na prtica, poderia levar mudana de governo sem que se recorresse conspirao, guerra civil ou a qualquer outro tipo de violncia. Desde ento, seu exemplo foi muitas vezes obscurecido e, durante certas pocas, considerado at mesmo perigoso; na Rssia, o czar Nicolau (1825-55) chegou a mandar retirar todas as menes a "repblica" e "republicanismo" dos livros didticos que tratavam do mundo clssico. Vejamos esta descrio da antiga cidade-Estado em seu apogeu: Nossa constituio chama-se democracia porque o poder no est nas mos de

uma minoria, mas de todo o povo. Quando a questo resolver litgios particulares, todos so iguais perante a lei; quando se trata de dar prioridade a algum em cargos de responsabilidade pblica, o que conta no pertencer a determinada classe, mas a real capacidade que o homem possui. Ningum que tenha a inteno de ser til plis mantido na obscuridade poltica em razo da pobreza [...1. Somos livres e tolerantes na nossa vida privada [...] prestamos obedincia queles que pusemos nos cargos de autoridade; e obedecemos s leis propriamente ditas, em especial quelas que tm o fim de proteger os oprimidos, e s leis no-escritas que vergonhoso transgredir.

Imprios, fortes e fracos As comunidades discutidas at este ponto eram relativamente pequenas. No caso das tribos sem governantes, isso se devia a uma combinao de fatores, entre eles a economia calcada na caa, na coleta, na pesca, na pecuria e na agricultura de queimadas; o estilo de vida nmade ou semi nmade que essas atividades impunham; os amplos espaos abertos que requeriam; e a fraqueza.do prprio governo. Quando um grupo ou tribo excedia certo tamanho crtico, tendia a se dividir. Os chefes das novas linhagens seguiam seu prprio caminho e iniciavam uma vida independente, embora provavelmente ainda reconhecendo os diversos laos culturais, religiosos e familiares que os uniam ao grupo de origem. Embora as chefias geralmente crescessem mais do que as tribos sem governantes, o nmero de pessoas que podiam ser controladas num s centro era limitado pela ausncia de uma administrao que fizesse uso da palavra escrita. Como j assinalamos, a instabilidade resultante era reforada pelo sistema prevalecente de poliginia, razo pela qual os governantes quase sempre tinham inmeros filhos. A no ser que se tomasse muito cuidado e houvesse providncias antecipadas, toda vez que morria um chefe o resultado era uma crise sucessria que lanava o povo na desordem e proporcionava aos subchefes a oportunidade de rompimento. Quanto s cidades-Estado, eram pequenas por definio. Os cidados de cada uma se consideravam um povo se-parado, que descendia de uma s raa e adorava os mesmos deuses. Embora as cidades gregas reconhecessem sua identidade cultural comum, at o advento da era helenstica (que, ao subordinar a maioria das cidades a entidades polticas maiores, reduziu as diferenas entre elas) relutavam muito em admitir estrangeiros. Ademais, e por menor ou maior que fosse o nmero dos que possuam direitos polticos, a essncia da cidade-Estado era um sistema direto de governo no qual todos participavam de uma maneira ou outra. Tal sistema exigia que ningum vivesse longe demais do centro cvico, onde a assemblia realizava suas reunies e onde os prdios pblicos da cidade templos, fruns, teatros etc. tambm se agrupavam: a distncia, digamos, que um homem conseguia percorrer a p em um s dia. Assim, Atenas, prxima de Siracusa, a maior cidade-Estado grega, tinha provavelmente uma populao de 250 mil habitantes em seu apogeu. Entre eles, talvez 30 mil a 40 mil fossem cidados; o restante eram os membros de suas famlias, parentes ou no (estes ltimos, escravos). Ao todo, viviam em uma

rea no superior a 1.500 km2. Outras cidades-Estado eram bem menores. Sua populao contava poucos milhares de habitantes e, muitas vezes, apenas centenas, como ilustra o fato de que s a ilha de Creta estava dividida em nada menos que cinqenta cidades. Os imprios, pelo contrrio mesmo os mais antigos eram geralmente organismos imponentes. Alguns conseguiram durar sculos e at milnios. o caso principalmente daqueles que, como os antigos imprios egpcio e chins; eram etnicamente homogneos e elaboraram um sistema poltico que era idntico cultura em questo. Homogneos ou no, os imprios abrangiam centenas de milhares, se no milhes, de quilmetros quadrados, e seus sditos quando podiam ser contados chegavam aos milhes e dezenas de milhes. Por exemplo, o imprio inca se estendia por mais de 5 mil quilmetros de norte a sul e pode ter tido de 6 a 8 milhes de habitantes. O Imprio Romano em seu apogeu abrangia a moderna Itlia, a Iugoslvia, a Romnia, a Bulgria, a Grcia, a Turquia, a Armnia, a Sria, a Mesopotmia (por um perodo curto, no imprio de Trajano), a Palestina, o Egito, as provncias do norte da Lbia, a Tunsia, a Arglia e o Marrocos, a Espanha, a Frana, a Bretanha, o sul da Alemanha e a Sua, bem como partes da ustria e da Hungria; as estimativas quanto ao nmero de pessoas que viviam sob o governo imperial variam entre 50 e 80 milhes. No caso da China, a instituio conhecida como imprio demonstrou ser capaz tambm de governar uma populao que acabou chegando a centenas de milhes num perodo medido em milnios embora esse controle no tenha sido sempre completo e tendesse a ser pontuado por repetidos perodos de descentralizao, desordem e rebelio. A origem de alguns dos mais antigos imprios, por exemplo, o chins e o egpcio, desconhecida. A maioria dos restantes nasceu quando uma chefia conquistou seus vi-zinhos alguns dos mais primitivos talvez sejam, com efeito, mais bem compreendidos como chefias que cresceram. Esse era o caso dos imprios inca e asteca, que deviam ambos sua gnese a uma srie de chefes guerreiros excepcional-mente capacitados: assumiram o comando de governantes anteriores e ampliaram o domnio em todas as direes, utilizando os membros de suas prprias tribos para criar uma nova classe dominante. Os imprios assrio, babilnico, persa, rabe, mongol, otomano e mogol tambm tiveram origem na conquista de muitas tribos por um chefe e sua tribo. Roma, pelo contrrio, cresceu diretamente de uma ci-dade-Estado e, de fato, no inicio do sculo IV d.C. ainda era possvel para Constantino afirmar que tinha "vingado a res publica no tirano" (o usurpador Maxncio). Nas ltimas dcadas do sculo II a.C., embora ainda mantivesse seu an-tigo sistema republicano de governo, Roma tinha se expandido at uma populao de centenas de milhares. Com o advento dos dois aspirantes a reformadores sociais, os ir-mos Graco, o sistema comeou a se deteriorar; quando a dita guerra social de 90-89 a.C. emancipou os aliados italianos de Roma e os tornou cidados, o sistema se tornou totalmente impraticvel. Embora houvesse poucos milhes de cidados, espalhados por toda a pennsula, o poder vigente passou s mos do populacho romano. Estes continuaram a se organizar em suas diversas assemblias e a ser pre-sididos por

demagogos que, apelando para po e circo, os faziam oscilar para o lado que queriam. Conforme mencionado acima, durante meio sculo esses demagogos lutaram entre si, at que uni deles, que mobilizou o maior e mais eficiente exrcito, por fim se tornou imperador. No comando de cada imprio havia obviamente um nico imperador. Logo no incio do sculo rv; Dioclecia-no tentou dividir Roma entre dois imperadores, conhecidos como augusti, cada um deles com um sucessor designado para assumir seu lugar quando chegasse a hora; contudo, a tentativa fracassou assim que ele entregou as rdeas do governo e parece que no encontrou imitadores. Tanto em Roma quanto na China alguns imperadores tentaram regular a sucesso nomeando os prprios filhos reais ou adotivos como co-regentes ainda em vida. No imprio otomano, para evitar que se tornassem alvos de intrigas, os filhos geralmente muito numerosos .do imperador eram criados numa parte separada do palcio conhecida como "a jaula"; quando um novo sulto subia ao poder, geralmente sua primeira providncia era mandar estrangular todos os irmos. Se tivessem importncia suficiente, as mulheres da famlia imperial tambm podiam ter um papel na sucesso. Faziam-no por meio de intrigas a favor dos filhos, ou sobrevivendo ao marido imperial e casando-se com o sucessor para confirmar mais uma vez seu status; uma princesa bizantina do sculo X casou-se com trs imperadores seguidos. Assim como os chefes que muitos deles haviam sido, a maioria dos imperadores afirmava dever o cargo a alguma espcie de ligao divina. Isso aconteceu at em Roma, tal-vez o imprio mais secular de todos; Csar assumiu o posto de pontifex maximus, ao passo que seu sucessor, Augusto, permitia que construssem templos para ele nas provncias, quando no na prpria Roma. Os sucessores imediatos de Augusto persistiram nesse costume, cada um deles contanto que tivesse se comportado durante a vida proclamado divino pelo senado logo aps a morte. A sucesso de Adria-no foi anunciada por Apoio, e Marco Aurlio, dizia-se, era ca-paz de inspirar a chuva. O Processo se concluiu em 218 d.C., quando Varius Avitius Bassianus, ao subir ao trno, se identificou com o deus srio Elgabalo. Dessa poca at o imprio tornar-se cristo, no reinado de Constantino, cada impera-dor era um deus ex officio e exigia adorao como tal, tanto nas provncias quanto na prpria Roma. Os imperadores romanos demorar= a se transformar em deuses, mas em outros lugares a vinculao era bvia desde o incio. Alguns eram deuses encarnados: portanto, en-tre os antigos egpcios e incas, ambos adoradores do sol, essa era a escolha popular para a ascendncia imperial; e tambm na China, onde a imperador era filho de Tien, ou cu. Nos outros lugares, as diversas combinaes existentes invariavelmente implicavam forte medida de apoio sobrenatural. Assim, os imperadores da Mesopotmia, embora ao que tudo indica no se auto declarassem divinos, eram quase sempre representados na arte enfrentando face a face a divindade e recebendo ordens dela. Os califas rabes diziam-se descendentes de Maom. Na funo de "chefes dos fiis", usavam o cargo para exercer o governo secular e tambm o governo religioso; o mesmo ocorria com os sultes otomanos.

Mesmo quando o imperador no era deus nem descendente do profeta, como em Bizncio, agia como chefe da Igreja e, de fato, seria difcil dizer qual de suas funes, a secular ou a religiosa, era a mais importante. Com efeito, talvez o nico imperador que no uniu os poderes secular e religioso em sua prpria pessoa tenha sido o cristo ocidental; porm, mesmo assim, o primeiro deles, isto , Carlos Magno, se considerava chefe da Igreja tambm. Conseqentemente, nomeava bispos, convocava conselhos eclesisticos e, em geral, impunha sua vontade em questes como dias de festas e oraes sem consultar o papa em Roma. Qualquer que fosse sua relao exata com os deuses, todos os imperadores eram governantes absolutistas que combinavam as funes legislativa, executiva e jurdica em suas prprias pessoas. No havia aqui as restries constitucionais da separao dos poderes; como afirmava o dita-do latino, salus principis lar est (a lei o que bom para o imperador) e' princeps legibus solutus est (o imperador est acima da lei). De maneira semelhante, os governantes helnicos eram nmos mpsykhos, a lei encarnada, governando tanto o povo quanto as crenas religiosas. Para mostrar o que significava realmente o poder absoluto, Antoco III certa ocasio deu a prpria esposa ao filho, Antoco IV, em casamento. Ao exrcito, que se reunira para testemunhar a ocasio, ele explicou que "fao isso no de acordo com as leis de deus nem do homem, mas porque a minha vontade; e como so ambos jovens, decerto tero filhos". Ideologicamente falando, a maioria dos imprios elaborou doutrinas cuja finalidade era conformar os sditos em sua obedincia ao poder constitudo. Assim, a China tinha o confucionismo em duas formas, "paternal" e "jurdica". A primeira apresentava o imprio como uma vasta famlia na qual os jovens e os subordinados deviam respeito aos mais velhos e aos superiores, ao passo que, a segunda salientava o papel da disciplina e prescrevia castigos drsticos aos que perturbassem a estrutura social ditada pelo cu. Nos imprios rabe, otomano e persa (de meados do sculo XVII em diante), o isl (a palavra significa "submisso") desempenhava um papel semelhante que, pelo menos em algumas de suas verses, dava nfase ao fatalismo, resignao e obedincia. Por fim, as filosofias antigas como o cinismo, o epicurismo e o estoicismo nasceram todas da runa da ci-dade-Estado independente e so mais bem entendidas como reaes ao despotismo, tanto helnico quanto romano. Por conseguinte, os cnicos ensinavam que, para compensar a perda da liberdade, o homem devia doar seus bens e afastar-se do mundo. O epicurismo sugeria que o homem, tambm se recolhendo vida privada, devia concentrar-se no prazer, ao passo que o estoicismo, pelo contrrio, punha a nfase na resistncia, em servir ao prximo e quando a vida se tornasse difcil de suportar suicidar-se como maneira de escapar para um mundo que nem o longo brao do imperador conseguiria alcanar. Com o tempo, todas essas ideologias foram superadas pelo cristianismo primitivo, que, nas palavras de seu fundador, dava a Csar o que era de Csar, ao mesmo tempo capacitando o crente a concentrar-se na salvao da prpria alma.

Desde que os imperadores se comportassem, seu governo podia ser benfico. Contudo, sempre havia o risco de que, motivados pela necessidade, pela ambio, ou pela mera loucura, deixassem de faz-lo. Nesse caso as conseqncias eram infelizes especialmente para os membros da comitiva mais prxima. j no antigo Egito, deparamo-nos com a histria de um servidor que deu um suspiro de alvio por-que no foi punido aps haver tocado sem querer no fara, e a Ester bblica, tendo-se aproximado de Xerxes sem antes pedir permisso, teve a sorte de escapar com vida. Na Chi-na, os servidores usavam acolchoados para agentar as chibatadas que provavelmente receberiam e que podiam incapacitar a pessoa durante muitas semanas; do Oriente Mdio e da Amrica Latina pr-colombiana ternos relatos de castigos espetaculares, em geral infligidos por imperadores aos subordinados que os desagradavam. Em Roma, segundo o historiador Suetnio, o temor ao imperador s vezes levava ao suicdio em legtima defesa e a fim de deixar para ele tudo o que tinham. Em resumo, o imperador podia fazer qual-quer coisa com qualquer dos sditos, ao passo que qualquer crueldade que ele escolhesse no lhes infligir contava como pura indulgentia da parte dele. J que pareciam assustadores para os sditos, quase criaturas divinas, outra conseqncia da posio dos impera-dores era sua pretenso a ser governantes universais. O Estado moderno se considera uma entidade soberana entre outras, mas os imprios, por definio, no podiam aceitar iguais. Alm de suas fronteiras, no viam outras comunidades polticas com direito existncia independente, porm brbaros que, na pior das hipteses, provocavam problemas e, na melhor, no valia a pena conquistar. J na Mesopotmia, os primeiros imperadores acadianos diziam governar. sobre os "quatro cantos do cu", tradio mais tarde seguida pelos seus sucessores assrios e babilnios at os "reis dos reis" persas. O imperador da China possua o ttulo de governante de "tudo sob o cu", ao passo que Roma se identificava com o oikounine, "mundo habitado" em grego, que diziam estender-se do oceano britnico ao Tigre. Essa idia mais tarde foi adotada por Carlos Magno, que, bem como seus sucessores, portava consigo a orbe celestial para simbolizar sua posio. Todos se declaravam legtimos governantes de todo o universo, como faziam os imperadores do Mxico e do Peru prcolombianos. Como essas declaraes, e outras semelhantes, no cor-respondiam realidade, s vezes levavam a resultados cmicos. Assim, Solimo, o Magnfico, uma vez escreveu com arrogncia a Francisco I da Frana que "seus pedidos de ajuda [contra Carlos VI foram ouvidos nos degraus do nosso trono"; recusando-se a aceitar como igual a rainha Elizabete da Inglaterra, Ivan IV, o Terrvel, da Rssia, referia-se a ela como "mera donzela". Ainda nas primeiras dcadas do sculo XVIII, diplomatas dos Estados europeus que tentavam marcar audincia com a Sublime Porta tinham de sujeitar-se a usar uma tnica turca sobre a prpria roupa, fingindo es-tarem se dirigindo a um superior. No Extremo Oriente, sempre que uma delegao japonesa visitava a capital da China naquela poca, demonstrava sua independncia usando uma linguagem no apropriada para sditos, ofensa que os chineses desde que quisessem, claro, manter relaes corre-tas "perdoariam" com magnanimidade, atribuindo-a suposta ignorncia dos

convidados quanto s formas corretas. Religio parte, os dois pilares que sustentavam o governo imperial eram o exrcito e a burocracia. Parece que poucos imprios foram to longe quanto Roma, onde o ttulo Imperator, ou comandante vitorioso, estava invariavelmente no topo da lista de cargos imperiais, mas a ligao entre o domnio poltico e o poderio militar era sempre clara. Com-paradas s sociedades organizadas descritas anteriormente, as foras armadas mantidas pelos imprios eram enormes. E essas foras no consistiam simplesmente em bandos de guerreiros, criados particulares ou milcias populares. Pelo contrrio, eram soldados regulares que escolhiam como pro-fisso o servio militar, serviam durante longos perodos, eram comandados por oficiais profissionais e pagos com dinheiro do tesouro imperial. Podiam chegar a centenas de Milhares porm importante notar que o grau baixssimo de desenvolvimento econmico e social da maioria dos imprios (s alguns chegaram a existir at o perodo da Revoluo Industrial, e os que chegaram at esse ponto, como o otomano e o chins, se extinguiram poucas dcadas aps deparar-se com civilizaes mais adiantadas) os impedia der levar para o exrcito mais do que um ou dois por cento da popula-o. Roma, portanto, em hiptese alguma o menos desenvolvido dos imprios, em seu apogeu s chegou a 300 mil soldados e quando esse nmero dobrou em fins do imprio, sua economia no resistiu presso. Em outros lugares, os nmeros provavelmente eram ainda mais baixos. Alm disso, o custo de manuteno dos exrcitos era tal que a maioria dos imprios s mantinha um nmero relativamente pequeno de soldados na ativa; mesmo em Roma, que talvez tenha avanado mais nesse aspecto, a primeira coisa que Vespasiano, por exemplo, fez quando se preparava para subjugar a judia em 66 d.C. foi reunir auxiliares. Em outros locais, os Persas Imortais, a guarda imperial chine-sa e, no imprio otomano, os janzaros mal excediam as geralmente poucas dezenas de milhares. Essas unidades ser-viam a tripla funo de exrcito permanente, guarda da capital e fora policial responsvel pelo trato com os levantes internos. Enquanto isso, a grande maioria dos soldados do exrcito no eram regulares, mas agiam sob algum tipo de acordo feudal. Em troca de terras e da iseno de impostos, colocavam-se temporariamente disposio, como era o caso dos sipaios otomanos. Outras vezes, consistiam em recrutas que serviam durante pouco tempo e ficavam disponveis s para a defesa de suas prprias provncias, comi) era comum em certos perodos da histria da China e entre os incas. Quanto s marinhas, eram urna proposta muito mais dispendiosa. Poucos imprios da histria conseguiram construir frotas de naves de guerra e mant-las por muito tempo. O mtodo normal era confiar nas cidades martimas que, em tempo de guerra, forneciam os navios, com as devidas modificaes, e as tripulaes. Bem diferenciada do exrcito, a burocracia civil era formada por literati. provvel que a princpio fossem sacerdotes que dominavam a sagrada arte da escrita como no Egito, onde a escrita que usavam ainda conhecida como hiertica (sacerdotal), na Mesopotmia (imprios acadiano e babilnio) e entre os astecas e os incas. Mais tarde, passaram a ser selecionados nas classes sociais mais altas.

Depois de iniciada a carreira, as promoes obedeciam a um sistema mais ou menos regular, influenciado, nem preciso dizer, por relaes familiares e tambm pela imperial ira et studio; s na China, desde os tempos da dinastia T'ang, existia um sistema de provas rigidamente praticado como modo de seleo. Teoricamente, todos (menos certas classes de criminosos condenados) podiam apresentar-se. Na prtica, o tempo e as despesas necessrios na preparao para os exames eram tais que s os filhos de oficiais ou de comerciantes ricos podiam inscrever-se. Contudo, o sistema impedia a criao de uma aristocracia hereditria, como de fato fora pensado para evitar. J que um conluio entre os burocratas e os comandantes militares poderia ser fatal para o regime, era prioridade mxima de todo imperador mant-los afastados. Isso feito, o nmero de administradores indicados pelo imperador costumava ser surpreendentemente pequeno. Tanto em Roma quanto na China de Ming, os cargos burocrticos sob controle direto do imperador no chegavam provavelmente a 10 mil e, no segundo caso, governavam uma populao estimada em 150 milhes. verdade que cada autoridade romana e cada mandarim tinha seus assistentes, membros ambiciosos da famlia, criados e escravos (quase sempre, es-cravos libertos) que comiam mesma mesa que eles, prestavam-lhes assessoria e podiam receber ordens para realizar tarefas de rotina, fazer servios externos etc. Mesmo as-sim, porm, seus nmeros gerais continuavam limitados e, decerto, no tinham relao com os sistemas administrativos modernos. Assim como o prprio imperador exercia vrias filiaes, os servidores imperiais eram administradores e juzes ao mesmo tempo; embora os senadores romanos nos primrdios do imprio ainda tivessem de ser julgados por membros da prpria classe, a idia de que as duas funes deviam separar-se foi, em essncia, acontecimento europeu moderno que no remonta a perodos anteriores aos sculos XVII ou XVIII. Fora essas tarefas, a responsabilidade mais importante ' de qualquer servidor era coletar impostos em nome do imperador. Por toda parte os dois impostos mais importantes eram o imposto sobre a terra, que consistia em uma parcela da colheita, e o imposto de capitao. Em alguns imprios mais primitivos corno o asteca, o inca e o primeiro imprio chins, esses impostos deviam ser pagos em espcie; nos outbos lugares, costumavam ser cobrados em dinheiro, as taxas definidas, nem preciso dizer, pelas prprias autoridades. A essas fontes de renda acrescentavamse os monoplios imperiais. Da Amrica pr-colombiana at Roma e China, estes quase sempre 'consistiam nos produtos mais valiosos, entre eles sal (cada famlia tinha de comprar certa quantidade de sal anualmente), artefatos de metal, pedras preciosas, certos tipos de couros, peles penas e, no caso de Roma, o famoso blsamo que era cultivado nas praias do mar Morto. Na maioria dos lugares, minas, florestas, rios e lagos eram considerados propriedades imperiais; em alguns imprios o mesmo se aplicava a certas espcies de animais considerados preciosssimos em razo do preo de seus produtos ou simplesmente porque eram grandes e, por isso, ca-los conferia prestgio. Todos esses recursos eram explorados di-retamente por pessoas nomeadas pelo prprio imperador tais como

servidores, criados e escravos ou, o que talvez fosse mais provvel, arrendados a quem fizesse o lance mais alto para ser explorados em troca de uma frao dos recursos. Uma lista de tributos elaborada pelo rei assrio Tiglat Pi-leserlill (que reinou de 745 a 727 a.C.) continha "ouro, prata, alumnio, ferro, couro de elefante, marfim, roupas multi coloridas, roupas de linho, madeiras das cores roxo-azulado e violeta, madeira de buxo, todos os tipos de objetos preciosos... pssaros que voam no cu cujas asas so da cor roxo-azulado, cavalos, mulas, gado e ovelhas, camelos machos e fmeas com os filhotes". Com essas e outras fontes de renda disposio, muitos imperadores conseguiram acumular fortunas espetaculares; Augusto, por exemplo, declarou que todo o Egito era propriedade imperial e o fechou para os membros do governo, isto , a classe senatorial. A cidade proibida em Pequim, assim como a domus aurea de Nero, continha tesouros incalculveis; os acumulados pelos regentes asteca e inca se tornaram lendrios. Quando Alexandre, o Grande, entrou na capital persa em 330 a.C., encontrou no tesouro de Dano 50 mil talentos de ouro (cujo valor em fins do sculo XX seria de 1,8 bilho a 3 bilhes de dlares) almde quantidades incontveis de prata e outros objetos preciosos acumulados num perodo de talvez dois sculos e meio. Na ausncia do Estado abstrato, deve-se notar que todas essas riquezas pertenciam ao imperador em pessoa, ou pelo menos estavam disposio dele. Assim como em todas as sociedades organizadas anteriores criao do Estado, ele tinha de ser a pessoa mais rica em seu domnio; quaisquer concorrentes nesse aspecto eram ipso facto perigosos e tinham de ser eliminados. Em Bizncio, na China e em outros lugares, houve tentativas de manter cmaras separadas para recolher os dois tipos de receita, a que provinha da tributao e a que era gerada pela propriedade "privada" do imperador; d mesma maneira, eram mantidas duas cmaras para separar as despesas dos palcios das despesas do. exrcito e da administrao. Na prtica, porm, essas distines raramente eram obedecidas. Assim, os imperadores romanos e chineses costumavam 'perdoar o pagamento de impostos s regies assola-das por catstrofes naturais; os elogios que recebiam por sua generosidade nesses casos seriam completamente despropositados se as sornas em questo no fossem destinadas ao seu prprio bolso. Por outro lado, quando precisavam de dinheiro para a guerra ou outros fins, os imperadores quase sempre re-corriam a seus recursos "privados". Vendiam palcios e terrenos e at casavam os filhos com os que oferecessem mais dinheiro; quando se deparou com a necessidade de dinheiro para lutar contra os protestantes na Alemanha, Carlos V usou o dote que o filho Felipe trouxera de seu casamento com uma princesa portuguesa. O sistema prevalecente foi bem resumido pelo historiador romano Tcito quando, certa ocasio durante o reinado de Tibrio, o senado votou a transferncia de dinheiro do velho aerarium republicano para o fiscus imperial "corno se isso fizesse diferena. O que se aplicava s posses do imprio difcil encontrar um termo mais preciso tambm se aplicava ao exrcito e burocracia. Ambos eram formados por homens do imperador e serviam a ele, no ao Estado; alguns o serviam em sua

vida privada, outros na pblica. Na prtica, essa distino muitas vezes desaparecia. Para acrescentar certo brilho corte, alguns dos mais altos dignitrios do imprio costumavam cuidar das necessidades pessoais do imperador, como segurar sua taa, cuidar do guarda-roupa, supervisionar os estbulos etc. Inversamente, os servos do palcio, fossem livres ou servis no sentido de poderem ser comprados ou vendidos, costumavam ser usados em tarefas "pblicas", entre elas comandar a guarda pessoal do imperador e exercer cargos administrativos importantes, como o de secretrio imperial. As vezes esses servidores provinham do harm imperial (onde ficavam no s as mulheres do imperador, mas tambm instituies como a casa da moeda e o arsenal) e consistiam em eunucos. Esse era o caso dos imprios persa, bizantino, rabe, otomano e chins, entre outros. Como demonstram as campanhas do general bizantino Narses e do almirante chins Zheng He ambos eunucos , o governo exercido pelos membros da famlia no era necessariamente menos competente ou mais corrupto do que o exercido pela administrao regular. No entanto, eles geralmente passavam a perna na elite dos bem-nascidos literati, que viam seus cargos serem usurpados e seu acesso ao imperador controlado por gente a quem temiam e desprezavam. Reduzidos ento impotncia poltica, destilavam seu veneno por escrito, o que talvez explique o mau nome que freqentemente se atribua ao governo exercido pela famlia, tanto na poca quanto aos olhos de muitos historiadores subseqentes. Quer fossem livres quer no, tanto os membros da administrao quanto os do exrcito deviam obedincia aos imperadores. Os juramentos que faziam dirigiam-se pessoa dele e tinham de ser renovados toda vez que um sucessor subia ao trono; em troca, normalmente podiam esperar receber algum tipo de generosidade. Para garantir a lealdade constante dos administradores e servidores mais antigos, muitos imperadores adotavam o costume de distribuir-lhes presentes a intervalos regulares, e o valor de cada presente era cuidadosamente estipulado segundo o cargo de quem recebia, para no ofender os outros. A confuso entre o privado e o pblico acentuava-se ainda mais pelo fato de que muitos membros das classes proprietrias, em especial os comerciantes, tambm estavam encarregados de recolher impostos principalmente os impostos sobre mercadorias e entreg-los ao tesouro imperial. Se este sofresse dficit, tan-to os comerciantes quanto os servidores podiam ser obriga-dos a fazer emprstimos. Assim, o servio imperial e a iniciativa privada se fundiram. Na ausncia do Estado abstrato, toda a estrutura se resumia a pouco mais do que uma quadrilha gigantesca, na qual o imperador se juntava aos servi-dores, qualquer que fosse seu status, para espoliar o restante da populao. O poder absoluto do imperador e a ausncia de qual-quer distino clara entre o pblico e o privado significavam que a nica instituio mais ou menos protegida contra a interferncia arbitrria era a religio ou Igreja estabelecida. Esta geralmente tinha um sistema de tributao paralelo ao do prprio imperador, como entre os incas; em outros lugares, possua imensos latifndios que s perdiam em tamanho para os do imperador, como, por exemplo, na Europa dos primrdios da Idade Mdia. Mesmo onde o imperador tambm fazia as vezes de chefe religioso, como

acontecia na maioria dos imprios, esses fatores lhe davam certa autonomia. Com efeito, os recursos que se tomavam possveis graas a essa autonomia sempre despertavam a cobia dos imperadores, que tentavam apropriar-se deles por diversos meios. Por outro lado, o fato de deverem seu cargo religio costumava ditar certa circunspeo no trato com ela. Oporse abertamente Igreja era um convite ao fracasso; muitos imperadores tiveram por isso um final ruim, como o egpcio Tutancmon (Akhenaton) quando tentou trocar os ve-lhos deuses por novos. O selucida .Antioco Ill foi assassinado em 187 a.C., depois de assaltar um templo de Baal; e evidente que: um dos motivos do xito fcil da Espanha no Peru foi o fato de que, pouco antes da chegada de Pizarro com seus homens, o inca Atahualpa brigara com o clero na tentativa de reduzir as despesas do culto s mmias imperiais, do qual o clero era o principal beneficiado. Por outro lado, graas relativa segurana oferecida pelo templo, o povo muitas vezes o procurava para ali depositar seus bens. Assim o templo passou a realizar operaes bancrias e tornou-se um centro de comrcio; os vendilhes que Jesus expulsou do templo em Jerusalm parecem ter sido lugar-comum. Outro fator capaz de impor limites ao poder do imperador estava associado com tempo e distncia. Dada a centralizao extrema de seus sistemas polticos, depois de derrotar em batalhas as foras armadas de outros imprios, conquistar vastos espaos s vezes era relativamente fcil e se podia fazer em tempo bem curto; como as conquistas de Alexandre e dos mongis demonstram, porm, administrlos era outra questo e, de fato, quanto menos homogneo, etnicamente falando, fosse o imprio, maior a dificuldade. Para superar essas dificuldades, os imprios de vida mais longa deixavam sua marca fsica na paisagem na forma de um nmero imenso de obras "pblicas" leia-se obras incentivadas (e s vezes pagas) pelo imprio. Os chineses e os romanos so famosos pelas fortificaes com as quais cercavam suas fronteiras. Os persas, romanos e incas, todos se destacaram na construo de estradas, aquedutos e pontes. O Mxico pr-colombiano, o imprio egpcio e diversos imprios mesopotmios seriam inconcebveis sem os sistemas de canais que construram e que serviam para irrigao e transporte; Tiglat Pileser se gabava: "Cavei o Canal Patti [...] e o fiz borbulhar com gua abundante. Menos durveis, mas igualmente importantes para manter o imprio unido, eram os sistemas de mensageiros que ligavam as provncias capital e que, no caso de Roma, conseguiam distribuir os mandados imperiais s provncias mais remotas no prazo de um a quatro meses, bem como realizar os censos peridicos. No Egito helenstico, segundo um documento remanescente, o sistema de controle imperial viabilizado por esses meios era to rgido que at a prostituta que quisesse exercer seu ofcio durante um nico dia em determinada ci-dade tinha de requerer uma licena e, provavelmente, pagar por ela. Os imperadores bizantinos fizeram inmeras tentativas de regulamentar a economia, prescrevendo tudo, do horrio de abertura das lojas aos preos que se poderiam cobrar por diversas mercadorias. Os incas chegaram a criar um sistema de registro que consistia em ns coloridos ou quippu para fins de tributao. Segundo Garcilaso de la Vega, filho de um conquistador espanhol com uma princesa inca e, portanto, familiarizado com a cultura, o sistema de processamento de dados do imprio era to abrangente que

era capaz de registrar cada quilo de milho e cada par de sandlias produzidos em todo o imprio. Por outro lado, h indicaes de que os registros impe-riais estavam sempre cheios de furos e que os resultados das tentativas de obter informaes eram, na melhor das hipteses, medocres. Por exemplo, quando Xerxes partiu para conquistar a Grcia em 490 a.C., desconhecia completa-mente a existncia da segunda pessoa mais rica do reino de fato, to rica que podia sustentar o exrcito imperial (segundo uma fonte, um milho e meio de homens) com seus prprios recursos quando passava por seus latifndios. Embora o Egito helenstico, herdeiro do domnio imperial milenar, estivesse talvez entre os imprios de governo mais rgido, Ptolomeu IV Filoptor certa ocasio no conseguia lembrar-se de haver concedido certos privilgios (iseno da obrigao de manter quartis) cidade de Soli, conforme afirmavam seus cidados. Com relao a Roma e China de Ming, h quem sustente que a inexistncia de bons ma-- pas, de boas "bases de dados" e de boas comunicaes reduziu seus imperadores passividade, de modo que eles s lidavam com os casos que eram levados a seu conhecimento do contrrio ficavam limitados s funes rituais. Com efeito, difcil imaginar como uma pessoa to empreendedora quanto Stimo Severo, que iniciara a carreira como aspirante a oficial, poderia ter aberto mo de seu estilo de vida ativo depois de subir ao trono imperial em 193 d.C. Por outro lado, est claro que nenhum imperador podia saber de tudo e que essas limitaes quase sempre representavam um im-pedimento importante sua capacidade de governar. De fato, dados os problemas do tempo e da distncia, bem como os limites das informaes a seu dispor, muitos imperadores preferiam lidar com comunidades inteiras tribos, chefias, aldeias, cidades, at mesmo reis vassalos a lidar com indivduos. Em Tenochtitln e Cuzco, as pedras fundamentais do edifcio social asteca e inca no eram as famlias, mas guardies conhecidos como calpullin e alou, respectivamente; tambm nos arredores das capitais seu domnio era indireto, exercido por meio de chefes tribais subordina-dos a quem haviam conquistado. A China tinha, originalmente, o chamado sistema dos oito poos, que contava as famlias de camponeses pelos "poos", ao passo que Roma, durante muito tempo, deixou a administrao a cargo de centenas e mais centenas de cidades-Estado autnomas, bem como numerosos reis vassalos. Em vez de contar suas populaes inteiras, os imprios preferiam efetuar o recenseamento por lares ou famlias. E provvel que ambas as instituies:contassem igualmente entre os membros da famlia os parentes e os no parentes, razo por que definir o multiplicador correto deve ter sido to difcil para os administra-dores da poca como para os historiadores subseqentes. As deficincias de seus sistemas administrativos talvez tambm expliquem por que muitos imprios relutavam em impor um sistema jurdico nico sobre todos os habitantes. Originrios de conquistas, muitos eram heterogneos por definio: por conseguinte, contanto que os sditos obedecessem s ordens e pagassem os impostos, a maioria dos imperadores os deixavam em paz. Afora o fato de que muitos, talvez a maioria, dos envolvidos na administrao do imprio jamais

figuravam nas folhas de pagamento imperiais, o sistema significava que, quando as autoridades chegavam para cumprir seu dever, quase nunca se deparavam com indivduos, mas com comunidades organizadas dos mais di-versos tipos. provvel que isso reduzisse seu poder e, em muitos casos, deve ter reduzido o governo a um processo de negociaes. Outro fator que costumava funcionar na mesma direo e impor limites prticos ao poder do imperador era de natureza financeira. Parece que nenhum imprio da histria chegou a ponto de criar um tesouro nico (fosse "pblico" ou "privado"), no qual entrassem todas as receitas e que, por sua vez, fosse responsvel pela realizao de todos os pagamentos. O motivo mais importante era que, em razo das despesas para transportar as barras de ouro e dos riscos nisso envolvidos, grande parte do dinheiro recolhido pela tributao sempre ficava nas provncias e era usado nas despesas locais. O mesmo- acontecia com os recebimentos em espcie, que costumavam ficar nos depsitos das provncias; para no falar das corvias, ou trabalhos forados, que a populao de sditos no raro era obrigada a realizar, trabalhando nas propriedades do imprio, construindo e mantendo as obras imperiais e fornecendo transportes e outros servios s autoridades. Cada um desses fatores significava que somente uma pequena frao das somas arrecadadas, ou da mo-de-obra empregada, chegava capital e era posta disposio do imperador. O resto permanecia no local de origem, ou perto dele, e o imperador s lucrava com elas, quando lucrava, de maneira indireta e proporcional ao controle que tinha sobre as autoridades locais. Para evitar que as autoridades locais fizessem o que lhes aprouvesse e se apropriassem dos recursos imperiais para uso prprio, os imperadores recorriam a uma srie de expedientes. Impedia-se que as autoridades firmassem laos locais fazendo-as trocar de posto e provncia. No Egito helentico, parece que havia administrao dupla, isto , um grupo de burocratas encarregado da coleta de impostos e outro que os supervisionava; em outros locais quase sempre havia inspetores itinerantes, como os quaestores (mais tarde substitudos pelos agentes rerum) e os secretrios visitantes da China, que tiveram uma srie de ttulos mas cuja funo era sempre a mesma. Os reis da Assria, em seu apogeu, tinham o hbito de indicar eunucos "os filhos de ningum" para governar cidades recm-conquistadas, mtodo que provavelmente tinha a vantagem adicional de humilhar os conquistados. Embora todos esses mtodos oferecessem solues prticas para o problema, nenhum deles foi capaz de resolv-lo de uma vez por todas. Os inspetores, tanto itinerantes como permanentes, eram enganados ou comprados por pessoas do local. Transferir autoridades de um posto para outro significava apenas que elas no tinham ,tempo para conhecer bem os distritos, o que, portanto, geralmente aumentava o poder dos chefes das comunidades locais custa do centro. O uso de eunucos tornava obviamente impossvel que as famlias consolidassem sua permanncia no poder, mas, pelo mesmo motivo, talvez arriscasse a estabilidade de outras maneiras. Em resumo, o imperador podia ser absoluto dentro da prpria capital. No obstante, quanto mais distante fosse alguma provncia, mais difcil era

impor a vontade imperial. Em tais circunstncias, sempre havia o risco de que as autoridades subordinadas religiosas ou seculares se aproveitassem de alguma dificuldade enfrentada pelo centro no raro uma guerra ou crise sucessria para deixar de obedecer ao imperador e cortar os laos com o imprio. provvel que os governadores das provncias usassem os recursos econmicos disposio para reunir foras armadas, ao passo que os comandantes militares possivelmente usavam os soldados para se apropriar de alicerces econmicos. A tarefa de ambos era quase sempre facilitada pelas comunidades autnomas que viviam na maioria dos imprios. Exceto quando fisicamente retiradas de seus lares de origem e exiladas, o que era comum entre os assrios e os incas, as tribos sditas quase sempre constituram a base para a construo do feudalismo. A maior conseqncia seria a desintegrao do imprio e sua substituio por um sistema de governo mais descentralizado, embora ainda bastante hierrquico; e, de fato, o prprio feudalismo chegou a ser considerado simplesmente como a estrutura poltica que surgia quando os imprios atravessavam perodos ruins. Esse foi o caso do oeste europeu durante a Idade Mdia, do Egito e da China durante seus vrios perodos interdinsticos, bem como de um grande nmero de outras sociedades, entre elas, Prsia, Bizncio, ndia e Japo, em diversos perodos de sua histria. Assim que nasceu a classe de guerreiros governantes to caracterstica do feudalismo, estes passaram a investir pesadamente em squitos militares e em defesas fsicas que lhes permitissem desafiar o imperador. Quando todos os senhores se puseram a lutar para emancipar seus domnios, o sistema centralizado de coleta de informaes, de transportes e de defesa se deteriorou e se desintegrou. Desapareceram as burocracias e, em grande parte, a cultura letrada necessria entre as classes no-religiosas , os servios postais, os recenseamentos, at mesmo os mais elementares meios de transporte; em nenhuma outra poca estiveram as estradas europias to ruins, e as comunicaes to difceis, quanto durante a Idade Mdia, com sua infinidade de principados interligados. As foras armadas regulares tambm se dissolveram, talvez at o ponto de reduzir-se a um mero punhado de criados que comiam na cozinha do imperador quando ele se mudava de uma residncia para outra. Os direitos que antes pertenciam ao imperador, tais como o usufruto dos recursos econmicos (minas, florestas etc.), a tributao e a cunhagem de moedas, se dispersaram e passaram s mos de inmeros lordes e bares. Refletindo o surgimento do feudalismo, a ideologia imperial desmoronou. Seu lugar foi tomado por um sistema que dava destaque bem maior aos direitos coletivos da aristocracia e da religio estabelecida. Segundo Toins de Aquino, talvez o maior e decerto o mais sistemtico dos "cientistas polticos" medievais, o governo, em vez de ser criado pelos homens e para eles, era parte integrante da ordem divina. Como tal, formava uma trama sem costuras em que cada pessoa e cada classe tinham seu lugar indicado, o qual no estava sujeito a interferncia superior arbitrria. Quanto mais forte fosse um imperador, mais os privilgios que ele concedia a uma pessoa, grupo ou classe eram considerados dotes que ele poderia revogar quando lhe

aprouvesse; nas sociedades feudais, porm, privilgios se vinculavam aos proprietrios, que dessa maneira adquiriam certas garantias "constitucionais" que praticamente no existiam nos imprios. Quando os guerreiros governantes deixaram de ser no-meados pelo imperador e conseguiram tornar hereditrios seus cargos, o processo atingiu sua concluso lgica e o imprio chegou a um fim de facto, por mais vivo que seu nome ainda estivesse. A estrutura resultante no se baseava em laos de famlia (embora tais laos fossem importantes para ajudar na formao de alianas) nem em ordens burocrticas. Pelo contrrio, fundamentava-se numa rede de lealdade que vinculava todos os membros da aristocracia tanto aos superiores quanto aos inferiores. Por meio de um juramento, os vassalos se entregavam aos senhores e aceitavam servir-lhes, oferecendo-lhes conselhos, portando armas e fornecendo auxilio financeiro quando necessrio. Em troca, recebiam proteo, terras para sustento prprio e de quantos vassalas fossem necessrios a sua posio, e os direitos pertinentes a tais terras na forma de arrendamento e diversos tipos de servios anteriormente devidos ao imperador e a seus representantes. Mais abaixo na escala social, os que viviam de fato nas terras e nelas trabalhavam costumavam tomar-se glebi adscripti, vinculados ao solo. Eram governa-dos pelo senhor da propriedade, praticamente sem interferncia da parte do imperador. Conforme indicam as inmeras transies que levaram do imprio centralizado ao regime feudal descentralizado, e vice-versa, os dois sistemas no eram to diferentes quanto pareciam primeira vista. Ao contrrio das tribos sem governantes e das cidades-Estado, os imprios, fortes ou fracos, tinham pronunciado carter hierrquico e um chefe bem definido, ainda que, aps a feudalizao, fosse apenas figurativo. Ao contrrio da situao nas chefias, essas hierarquias no se baseavam apenas na identidade tnica e nos laos de famlia, mas faziam uso de burocracias relativa-mente bem desenvolvidas e de exrcitos permanentes, bem como da lealdade. Enquanto os imperadores concentravam todo o poder nas prprias mos, at o ponto em que as ponderaes prticas permitiam, o feudalismo surgia quando algum tipo de crise fazia com que as prerrogativas do imprio passassem s mos de seus soldados e administradores, que se fundiam numa nica classe hereditria. A relao entre o pblico e o privado era a mesma, porm, e diferia bastante da situao nas cidades-Estado e da situao que se v no Estado moderno. Na prxima seo, vamos explorar de maneira mais minuciosa a natureza dessa relao.

Os limites das sociedades sem Estado O pequeno estudo acima no abrange todos os tipos de comunidades polticas existentes antes do advento do Estado. Para tanto, deveria mencionar vrias outras, em sua maioria tipos intermedirios como as sociedades governadas por subchefes nomeados ou as sociedades hierrquicas; e, a meio caminho entre as chefias e os imprios burocrticos, reinos de todos os perodos, tamanhos e formas. Os imprios, ao conquistar tribos sem governantes, quase sempre as transformavam

em chefias, impondo a nomeao de um chefe nico que assumisse a responsabilidade par assuntos como administrao interna e. tributao; por outro lado, ao subjugar chefias, sempre as decapitavam e, na tentativa de evitar rebelies, voltavam a transform-las em instituies baseadas em laos de parentesco. As cidades-Esta-do tambm corriam o risco de ver sua constituio destruda ao conquistarem ou serem conquistadas, at que, mais cedo ou mais tarde, elas Prprias deixaram de existir na forma de comunidades independentes com governo autnomo. Nenhuma dessas comunidades representou novos princpios de governo, mas meras recombinaes, numa ou noutra escala, dos j examinados. Resta assinalar algumas conseqncias polticas, sociais e econmicas decorrentes da estrutura das sociedades que precederam o advento do Estado. Na ausncia do Estado na forma de persona jurdica independente, a maioria das sociedades histricas no conseguiu elaborar uma distino clara entre governo e propriedade em suas vrias formas. A confuso resultante entre as esferas pblica e privada levava a todos os tipos de paradoxos, como a afirmao de .Aristteles de que os brbaros, que no viviam em pleis de governo autnomo e estavam sujeitos vontade de seus governantes ou reis, eram escravos "por natureza". Em Roma, durante os primeiros sculos depois de Cristo, deparamo-nos com o fato curioso de que o cursus publicus, ou sistema postal, era qualquer coisa me-nos pblico, pois s podia ser usado pelo imperador ou por quem agisse em seu nome. A Idade Mdia europia seguiu o caminho extremo oposto. Com o colapso de Roma, a esfera pblica cujo significado era simplesmente aquilo que pertencia ao imperador, praticamente desapareceu. No latim medieval, o termo dominium de domus, casa ou residncia significava tanto a propriedade privada do prncipe como o pas que ele governava, e os advogados costumavam discutir o uso correto do termo. Entretanto, a palavra "privada" significava o nico lugar aonde at o rei ia sozinho. Com efeito, esses problemas no afetavam da mesma maneira as cidades-Estado gregas nem a repblica romana e, de fato, provvel que principalmente esta tenha se aproximado mais de ser um "Estado" do que qualquer entidade poltica pr-moderna. Ambas conseguiram distinguir perfeitamente entre as funes do governo e a propriedade privada dos indivduos que, durante algum tempo, ocupavam cargos e atuavam como magistrados. Em geral (embora no invariavelmente), eleger-se era caro; contudo, no era necessrio que os governantes fossem os cidados mais ricos. Muitas cidades tambm mantinham conselhos especiais, como os logistai atenienses e os censores romanos, cuja funo era impedir que o peculato levasse transgresso dos limites entre as duas esferas. Dois dos maiores estadistas gregos e romanos, Pricles e Cipio Africano, tiveram problemas nesse aspecto. Para evitar suspeitas de ligaes com seus parentes espartanos durante a guerra do Peloponeso, o primeiro sentiu-se obrigado a entregar seus bens plis. A carreira poltica do segundo jamais se recuperou da acusao de que, junto com o irmo, se apropriara do dinheiro do rei Antoco durante a guerra da Sria de 191-189 a.C. Como demonstra a sucesso regular de magistrados, o sistema tornava possvel que o governante deixasse o cargo sem, ao mesmo tempo, perder todo o resto

tambm; ou, o que a mesma coisa, que os governados trocassem de governantes sem recorrer a golpe, revolta, rebelio ou qual-quer tipo de violncia. As cidadesEstado maiores Roma, Atenas e, durante os primeiros sculos de sua histha registrada, Esparta conseguiram preservar a paz civil. Ao evitar as repetidas perdas de vida e propriedade que as mu-danas polticas quase sempre acarretavam em outros lugares, se lanaram no caminho do xito. Os sistemas de governo diferentes do da plis costumavam ser impotentes, como nas tribos sem governantes e no feudalismo em suas formas mais frouxas, mais descentralizadas. Outras vezes, era arbitrrio, como nas chefias e nos imprios de governo mais forte. Neles, as funes legislativa, judiciria e executiva estavam todas concentradas nas mos de um s governante, e a conseqncia era, com exceo dos obstculos tcnicos e da sempre presente possibilidade de rebelio, que a nica restrio "legal" ao seu poder era a religio cujo chefe, seja corno descendente do deus seja como seu representante na terra, ele era. John Locke talvez tenha sido o primeiro a assinalara, na dcada de 1680, que ambos os tipos de comunidade poltica tinham mais em comum do que se percebia primeira vista. Embora opostas, nenhuma conseguiu, nem mesmo tentou, garantir a segurana da vida ou dos bens dos indivduos. No feudalismo, quem possusse qualquer coisa era abri-. gado, ipso facto, a ser guerreiro tambm, violando assim o princpio da diviso do trabalho e impondo limites eficincia econmica. No regime imperial, qualquer xito econmico de vulto que se conseguisse alcanar quase nunca as-sumia a forma de empresas voltadas para o mercado, mas de atividades relacionadas com o governo como a coleta de impostos (ocupao que, tanto em Roma como na China, quase sempre dava origem s maiores fortunas), a contratao para a construo de obras "pblicas" como fortificaes e aquedutos em nome do imperador, o arrendamento de propriedades imperiais, como florestas ou minas, e o suprimento de soldados. Por fim, tal xito s era possvel se, e enquanto, o empresrio casse nas graas do governante. De ambos os modos, os indivduos tinham de recorrer a meios noeconmicos para acumular e defender suas posses. Era possvel faz-lo investindose em fortalezas, armamento e comitivas militares, como faziam os lordes europeus e japoneses em larga escala; ingressando no servio imperial, conforme aconteceu durante milhares de anos na China a partir da dinastia Han; ou refugiando-se na religio e entregando as posses proteo do templo. Teoricamente, embora nem sempre na prtica, a primeira e a segunda opes eram mutuamente exclusivas. Isso no se dava com a terceira, que podia ser, e quase sempre era, combinada s outras. Segundo Adam Smith, a nica coisa mais importante que a opulncia a defesa. A insegurana, seja por fraqueza do governo seja por sua fora excessiva (em imprios com composio tnica heterognea e territrios extensos demais, s vezes se aplicavam os dois fatores), impedia a acumulao de excedentes entre as pessoas e o surgimento de crescimento econmico per capita sustentado. Houve tentativas espordicas de fazer o contrrio, mas nem uma dessas sociedades conseguiu criar papel-moeda nem evoluir muito na direo de inventar algo

semelhante a um banco central. Simplificando, a confiana na capacidade e disposio do governo de honrar suas obrigaes era inexistente; no toa que, em hebraico, "jogar dinheiro pelo ralo" provm de um termo cujo significado original era "tesouro pblico" (h-mafon em grego). Isso, por sua vez, significava que, apesar da quase sempre notvel engenhosidade que exibiam os indivduos, o progresso tecnolgico era obstrudo, retardado ou evitado. No preciso falar muito do atraso em que viviam nesses aspectos as tribos sem governantes e as chefias; essa situao levou diretamente a sua queda (com o nome :de modernizao, essa queda ainda prossegue em muitos lugares). Mais significativo e menos conhecido o fato de que, at a primeira metade do sculo XIX, a sia Menor sob o governo otomano era to primitiva que no havia estradas de pedra britada nem veculos sobre rodas. Na ausncia de mapas, as distncias eram medidas pelo nmero de horas de viagem e, portanto, variavam segundo a qualidade das estradas; at mesmo a primeira prensa s chegou l em 1783. Quase a mesma coisa se aplicava s sociedades mais avanadas, como a Roma imperial em seus primrdios, a Chi-na de Ming e a ndia mogol. Todas eram sedes de civilizaes adiantadas capazes de conceber e construir imensas obras "pblicas". Todas tambm criaram produtos literrios e artsticos que nunca foram superados em qualidade ou esplendor. No obstante, com exceo parcial de uma classe de comerciantes que dependiam do governante, a maioria desses produtos destinava-se corte, a seus criados e a seus favo-ritos. No raro eram fabricados nas oficinas imperiais, ou compostos por aduladores imperiais; o nome de um. corte-so, Mecenas, amigo de Augusto, tornou-se proverbial de-vido ao auxilio aos artistas. Deixados para trs os limites da corte, da capital e dos centros administrativos provinciais, a civilizao e seus encantos praticamente desapareciam. Imprio nenhum conseguiu ultrapassar a condio de que pelo menos noventa por cento de sua populao vivia da terra, onde, sempre dividindo espao com seus animais "domsticos", cavavam a vida de maneira bem prxima do nvel de subsistncia. Quanto s cidades-Estado, eram pequenas por definio e igualmente problemticas quanto a suas perspectivas de obter algum xito econmico mais do que modesto; zelavam pela sua independncia e eram autrquicas por preferncia. Teoricamente, a cidade-Estado ideal era aquela que, sendo auto-suficiente, no precisava fazer comrcio e conseguia preservar sem alteraes a constituio transmitida pelos ancestrais. Na prtica, as mais prsperas dentre elas foram as que, como Atenas, Corinto, Siracusa e Cartago, usavam sua localizao geogrfica para criar extensas redes de comrcio. Conforme demonstra o caso de Atenas, tais cidades costumavam ser receptivas mudana, fervilhavam de novidades e eram capazes de oferecer a muitos dos cidados o que estes consideravam um padro de vida confortvel; contudo, sua prosperidade era limitada pela tecnologia primitiva de comunicaes e transportes de que dispunham. A nica exceo regra era Roma, que, graas a sua destreza militar, acumulou imensas fortunas por meio de saques e tributos. Em parte porque se recusavam a assimilar os estrangeiros em seu corpo de

cidados e, em parte, porque assimilar estrangeiros demais levaria inevitvel perda de seu princpio democrtico fundamental, as cidades-Estado s puderam ampliar seu domnio at certo limite. Alm desse limite, as entidades polticas maiores que tentaram construir desmoronaram, destino que assolou Atenas e Esparta; no longo prazo, descobriram que era impossvel manter o jugo. sobre sditos relutantes. Em outros casos, foram conquistadas por algum imprio como as gregas pela Macednia (e como pode ter acontecido na Mesopotmia prdinstica) ou elas mesmas tomaram o caminho da repblica romana, rumo ao imprio e ao despotismo. Vale notar que, apesar de suas origens exclusivas, as conseqncias do despotismo romano sobre a economia foram semelhantes a seus resultados em qualquer outro lugar. J durante o sculo II, as cidades comearam a perder sua autonomia quando foram nomeados procuradores para supervisionar suas finanas e garantir o pagamento dos impostos. Pouco a pouco o poder saiu das mos dos magistrados, e a nica funo que lhes restou foi pagar pelas liturgias. Decorridos mais cem anos, as exigncias do governo comearam a pesar tanto sobre os ombros da sociedade que chegaram a ameaar tanto a prosperidade quanto a vida urbana em geral. Em especial no Ocidente, onde as cidades eram mais recentes e menos consolidadas, o resultado foi obrigar os habitantes a fugir para o interior. Por fim, a linguagem usada por nossos antigos historiadores deixa bem claro que nem os gregos nem os romanos jamais consideraram o 'Estado uma entidade abstrata distinta dos cidados. Nos casos em que diramos "o Estado", eles escreviam 'o pblico" ou "o povo"; afinal, foi o historiador Tucdides que escreveu que "a cidade seus homens", e o advogado Ccero que definiu a res publica como "assemblia de homens que vivem de acordo com a lei". Assim, o pensamento prmoderno, independentemente de civilizao ou grau de desenvolvimento, no conseguiu conceber a corporao como entidade jurdica abstrata distinta de suas autoridades e de seus membros. Isso ajuda a explicar o papel da religio nessas sociedades; dada a ausncia da corporao tanto na vida pblica quanto na vida privada, muitas de suas funes, tais corno exercer a propriedade e proporcio-nar legitimidade, eram atribudas a divindades igualmente invisveis. J que no existia Estado, a nica maneira de criar unidades polticas maiores que as chefias e as cidades Estado levava ao imprio com todas as suas imperfeies. En-tendido isso, o Estado representa a segunda mais importante inveno da histria, depois da separao grega entre propriedade e governo. Sua natureza exata e suas funes nos ocuparo mais tarde; por ora, devemos concentrar-nos no processo que levou a seu nascimento, a partir do feudalismo e da Idade Mdia