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IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO


Las futuras generaciones no nos perdonarn por haber malgastado su ltima oportunidad, y su ltima oportunidad es hoy. COSTEAU, Jacques Yves (1910-1997), Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo. Naciones Unidas, 1992.

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j 5.1 Hacia dnde vamos?


En la Edad Media se pensaba que el n del mundo iba a llegar con el milenio. Se viva con miedo, especulando sobre la posibilidad de que un mal terrible azotase la Tierra. Pero, qu est ocurriendo? Por qu volvemos a or hablar de la llegada de catstrofes ambientales, sociales y econmicas? Existen razones sucientes para que los cientcos nos asusten? Pues bien, los datos no dejan lugar a duda: s tenemos motivos para preocuparnos y, sobre todo, para reaccionar. Nos debe inquietar el futuro de la Tierra porque es el nuestro. Debemos preocuparnos por el agua que bebemos, por el aire que respiramos, por los animales con los que convivimos, por las plantas que nos dan oxgeno y por los mares que nos alimentan. Debemos entendernos como un todo. ste es el reto de este siglo y seguramente tambin del siguiente. sta es nuestra responsabilidad ante las futuras generaciones, que ya nos estn mirando.

j 5.2 La sobreexplotacin de los recursos


Los distintos elementos que provienen de la naturaleza y que el hombre es capaz de utilizar en su provecho se conocen como recursos naturales. A lo largo de la historia la sociedad siempre ha sido consciente de que su desarrollo estaba sujeto a la explotacin de su entorno. La Revolucin Industrial marc un punto de inexin en la explotacin de los recursos; las industrias requeran cada vez mayor cantidad de materias primas para poder crecer, el aumento de la demanda exiga sistemas ms sosticados para la obtencin de los recursos y la tecnologa los proporcionaba. En el periodo que va desde 1770 hasta 1900 la poblacin mundial casi se duplic, mientras que la extraccin de minerales se multiplic por 10. Desde 1900 hasta 1970 la produccin mineral se multiplic por 12, aunque la poblacin era slo 2,3 veces mayor. Esto nos da idea de cmo la humanidad incrementaba la explotacin de los recursos naturales muy por encima de su crecimiento. Sencillamente, hemos tomado todo lo que necesitbamos de la naturaleza, sin pararnos a reexionar sobre las consecuencias. La sobreexplotacin de los recursos es una realidad a lo largo de nuestra historia reciente. Las economas emergentes (China, India, etc.) luchan por conseguir situarse a la altura de los pases ms desarrollados. El consumo se dispara y el nivel de vida aumenta cada vez ms en los pases industrializados. La humanidad sigue creciendo y el aumento de la poblacin causa un gran impacto ambiental sobre la Tierra y sobre los recursos nitos de sta. Debemos considerar, por otra parte, que la importancia de los recursos es cambiante y depende de distintos factores, como la tecnologa (el uranio no era considerado un recurso hasta que no se puso a punto la tecnologa adecuada para su utilizacin), el mercado y la poltica, entre otros. Los pases que han dominado los recursos estratgicos han visto aumentar su fuerza en el concierto mundial y no pocas guerras han estallado por este motivo.

Fig. 5.1. La Tierra est en nuestras manos.

CD Y CEO En el CD y en la CEO (centro de enseanza on-line) creados para este proyecto podrs encontrar el siguiente material adicional: Enlaces, bibliografa, glosario, actividades interactivas (sobre el movimiento de las placas, sobre las hiptesis de la formacin de los continentes y sobre las teoras de la formacin del universo), textos periodsticos con actividades sobre ellos, curiosidades, documentacin complementaria y animaciones.

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A. Clasicacin de los recursos


La clasicacin de los recursos se puede realizar bajo diferentes puntos de vista; uno de ellos es la capacidad de regeneracin que el recurso posee. Segn esto podemos clasicar los recursos en tres tipos:

Recursos renovables
Por recursos renovables se entienden aquellos que son inagotables, como la energa producida por el Sol o el viento, la fuerza de las mareas, etc. Los veremos con ms detalle en el apartado E. La energa.

Recursos no renovables
Entendemos por recursos no renovables aquellos que se hallan en cantidades limitadas. Hoy en da son los ms demandados y entre ellos destacan el petrleo, el carbn y el gas natural. Tambin en el apartado E. La energa, profundizaremos en ellos.

Fig. 5.2 Aerogeneradores.

Ms datos Uno de los recursos ms importantes para la vida en la Tierra es el aire. Debido a la accin humana, la contaminacin atmosfrica crece y la calidad del aire que respiramos va disminuyendo. Sobreexplotar y deteriorar este recurso supone perjudicar seriamente las condiciones de vida.

Recursos potencialmente renovables


stos pueden ser renovables, dependiendo de la velocidad de explotacin del hombre frente a la de regeneracin del recurso. En este apartado se incluyen los recursos biolgicos como la agricultura, la ganadera, la pesca, etc. A continuacin estudiaremos los ms importantes: el agua, el suelo y los seres vivos.

B. El agua. El oro azul


La Tierra es agua. Tres cuartas partes de la supercie del planeta estn cubiertas por agua; aunque slo un 2,5 % de esta agua es dulce y de ella un porcentaje muy elevado queda retenido en las grandes extensiones de hielo de las regiones polares; se puede por tanto aprovechar una cantidad muy pequea.

Condensacin Agua contenida en la Precipitacin atmsfera Evaporacin

Transpiracin

La hidrosfera
La hidrosfera est formada por los mares, ros, lagos, aguas subterrneas, casquetes polares y glaciares que rodean la Tierra. El agua es un sistema vivo, abierto y dinmico, intercambia materia y energa con su entorno, cambia de estado continuamente. La energa del Sol y la gravedad son los motores de este circuito que conocemos como el ciclo del agua. En este ciclo podemos observar cmo el agua de los ocanos y continentes se va evaporando por la incidencia del Sol. Ese vapor de agua se condensa precipitndose sobre la Tierra, las montaas y el mar. El agua de los continentes desciende en forma de ros buscando los ocanos o se ltra a travs del suelo pasando a las corrientes subterrneas. No obstante, gran parte de las aguas se van evaporando nuevamente, volviendo a repetirse el ciclo de forma continua. En la actualidad el hombre tambin interviene modicando este ciclo con sus construcciones, canalizaciones, presas, etctera.
Escurrimientos de supercie

Escurrimientos a ros Agua potable almacenada Filtraciones Manantial Descarga de agua subterrnea

Agua contenida en los ocanos

Fig. 5.3. El ciclo del agua.

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En qu usamos el agua?
El ser humano ha necesitado y utilizado el agua desde el principio de su existencia. La mayora de las civilizaciones se han asentado cerca de mares, ros o lagos. En la antigedad se empleaba fundamentalmente en la alimentacin, como va de transporte y en la agricultura. Actualmente su uso se ha diversicado considerablemente pasando a formar parte de numerosos procesos industriales, entre otras utilidades. La agricultura es la actividad que ms agua dulce consume: emplea un 73 %, superando ampliamente la dedicada a la industria y a la produccin de energa, que sumadas demandan el 21 %.

En el CD encontrars animaciones sobre el ciclo del agua y las acciones geolgicas de sus distintos elementos.

Consumo domstico y pblico


Es el agua que utilizamos en nuestra limpieza y alimentacin. Tambin el agua que se emplea para regar los parques y en otros usos de inters pblico.

Agricultura

Fuente de energa
Los saltos de agua generan energa elctrica en las centrales hidroelctricas.

Ganadera

Industriaminera
El agua se emplea en los procesos de fabricacin de distintos productos, tambin se usa como refrigerante en diversas industrias y en centrales nucleares.

Para regar los cultivos. En la actualidad existen varias formas de regado: por inundacin, por aspersin y por goteo. El goteo ha tomado gran relevancia en los ltimos tiempos debido a la escasez de agua. Este sistema puede llegar a ahorrar hasta un 30 % de agua. Hoy en da el riego por inundacin es el ms empleado pese al gran desaprovechamiento de agua que supone.

Se emplea como alimentacin del ganado y limpieza de los residuos generados.

Tabla 5.1. Clasicacin de los usos del agua.

El agua: un frgil recurso


El agua, un componente bsico para la humanidad y la vida de nuestro planeta, es, sin embargo, el ms crtico de nuestros recursos y, por ello, debe recibir el ms cuidadoso tratamiento que le podamos ofrecer.
Asia Europa

Amrica del Norte y Central 8% 15 %

13 % 8%

60 %

Amrica del Sur 6%

frica

36 %

13 % 26 % 11 % Australia y Oceana 1% 5%

Fig. 5.4. Reparto de agua y poblacin en el mundo.

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La desigual distribucin del agua en el planeta crea problemas de abastecimiento a gran parte de la poblacin mundial. En la actualidad, el 30 % de la humanidad vive en pases cuyos recursos de agua son escasos. Segn el programa hidrolgico de la UNESCO, en el ao 2025 una gran parte de la poblacin deber conformarse con bajas reservas de agua. nicamente no sufrirn problemas de abastecimiento de agua: Alaska, Amrica del Sur, Canad, norte de Europa, frica central, Rusia y Oceana. El consumo de agua por parte de la humanidad es imparable. El aumento demogrco, la expansin de la industria y de la agricultura, junto con el continuo anhelo del hombre de mejorar su nivel de vida, han hecho que el agua se convierta en la actualidad en un frgil recurso. Los datos son alarmantes: la mitad de la poblacin mundial carece de infraestructuras de saneamiento y ms de 1 500 millones de personas tienen serios problemas de acceso a agua potable. Para el ao 2025 sern 3 000 millones las personas que sufran esta carencia. Las soluciones para resolver la escasez de agua deben pasar por preconizar la idea de que el agua dulce no es un recurso ilimitado y que debemos adaptar nuestro consumo a su realidad. Una concienciacin de lo importante que es tener una buena calidad del agua como medio de subsistencia es vital. Es necesaria una mejora en su gestin y canalizacin, en la educacin, en el respeto a la cultura del agua. Un esfuerzo en su reutilizacin, tanto en su uso industrial como en el consumo humano. Una voluntad de invertir en nuevas tecnologas y mejorar las que tenemos en distintos terrenos, desde las plantas desalinizadoras hasta el riego agrcola. Pero, ante todo, debemos reducir nuestro consumo de agua en todos los mbitos, porque el agua ser el oro azul del maana y no debemos desperdiciarlo. Espaa es un pas pobre en agua. Los recursos hdricos que poseemos son menos de la mitad del promedio mundial; no obstante consumimos como si nos sobrase. Segn informes de la Agencia Europea del Medio Ambiente, Espaa posee el mayor ndice de explotacin del agua de Europa, que se dene como la relacin entre el agua dulce extrada en un ao y los recursos de agua dulce a largo plazo. En este contexto las actividades ganaderas y, sobre todo, agrarias suponen un 78 % de lo que gastamos. Una parte de esta agua se consigue del subsuelo, ocasionando problemas de sobreexplotacin, con los consiguientes perjuicios ambientales, alguno de ellos tan signicativo como el aumento de la desecacin del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel.

Fig. 5.5. Unos 1 500 millones de personas tienen problemas de acceso al agua potable. En 2003 se celebr el Ao internacional del agua dulce.

Fig. 5.6. EDAR. Estacin depuradora de aguas residuales.

A CT I VI D A D E S

1> Conoces alguna guerra motivada por ejercer el con-

trol de los recursos naturales? Comparte con tus compaeros los motivos que la generaron. en una guerra con Israel si el motivo de la disputa fuera el agua (Anwar el-Sadat, presidente de Egipto [1970-1981] y premio Nobel de la Paz).

3> Explica los distintos usos del agua. 4> Qu hbitos crees que puedes modificar en tu da a
da para poder ahorrar agua?

2> Comenta la frase siguiente: Slo volvera a entrar

5> Cules son las causas por las que el consumo de


agua ha aumentado en el mundo?

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C. El suelo. La piel de la Tierra


El suelo es uno de los espacios en los que el hombre ha inuido de manera ms determinante. Desde sus orgenes, la humanidad ha tomado de la Tierra todo lo que necesitaba. La accin humana ha conseguido a lo largo del tiempo, y sobre todo en el siglo XX, alterar fsica, qumica y biolgicamente la Tierra, provocando distintos efectos, como son: agotamiento, erosin, desertizacin, deterioro y envenenamiento de la piel de la Tierra, a la que llamamos suelo. Y el hombre, que puede llegar a mover montaas, ha conseguido convertirse en un factor geolgico extraordinariamente importante.

Formacin del suelo


A

El trmino suelo se reere a una capa supercial de origen natural que contiene materia viva y que normalmente mide unos dos metros de espesor. El suelo es el resultado de la desintegracin fsica y qumica de una roca (meteorizacin), realizada por diferentes agentes como la atmsfera, el agua y distintos organismos. Las variables que inuyen en el proceso de formacin del suelo son principalmente: la roca primigenia, la vegetacin, la pendiente del terreno, el tiempo transcurrido y, el ms importante, el clima. Es por tanto un complejo sistema biolgico y geolgico. A pesar de que los suelos constituyen una pequea parte de la Tierra, su conservacin es indispensable para el hombre, ya que es el soporte donde van a crecer los alimentos que necesita, y por tanto lo debemos considerar como un recurso vital.

Fig. 5.7. Horizontes del suelo. Zona A: es la zona externa, encontramos plantas y animales. Zona B: es la zona intermedia, encontramos elementos de los horizontes A y C. Zona C: es la zona ms profunda, encontramos rocas y minerales.

Explotacin del suelo


La Carta Europea del Suelo (1972) arma en uno de sus puntos que el suelo es un recurso limitado que se destruye fcilmente y lo cataloga como uno de los bienes ms preciosos de la humanidad. La explotacin del suelo se ha llevado a cabo principalmente a travs de la agricultura y la extraccin de minerales. Agricultura: desde 1950 la produccin agrcola ha ido aumentando a mucha mayor velocidad que la poblacin. Este incremento en la produccin se ha conseguido sin aumentar las hectreas trabajadas y esto se debe, sobre todo, a nuevas prcticas de cultivo basadas en el empleo de fertilizantes y pesticidas y en la mejora de la maquinaria utilizada. No podemos tampoco olvidar cmo han proliferado nuevos tipos de cultivo genticamente modicados, con mejor rendimiento, ms fuertes y productivos. Esta nueva forma de entender la agricultura se denomin la Revolucin Verde, y est sustentada en tres cereales claves: el arroz, el maz y el trigo.

Fig. 5.8. Norman Borlaug. Padre de la Revolucin Verde y Nobel de la Paz. Sus trabajos en gentica fueron muy importantes en agricultura, al desarrollar una variedad de trigo muy resistente y que produca ms grano.

Fig. 5.9. El suelo es un recurso que tarda mucho tiempo en regenerarse.

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Esta revolucin fue uno de los motivos por los que la produccin de grano se increment una media de un 2 % entre 1950 y 1990. El ejemplo ms claro de los benecios de esta revolucin es la India, que tras sufrir distintas hambrunas logr producir el suciente cereal como para convertirse en una potencia agrcola. Sin embargo, los benecios de estas nuevas tcnicas y formas de trabajo han ido acompaados por algunos serios problemas ambientales, como por ejemplo el gran aumento del uso de pesticidas, herbicidas y fertilizantes. El consumo de pesticidas se quintuplic y el de fertilizantes se dobl en los aos setenta. stos han provocado contaminacin de diversos tipos y agotamiento de suelos, que no consiguen recuperar sus nutrientes. Por otro lado, la mecanizacin ha producido compactacin de suelos, a diferencia de los mtodos tradicionales. Dicha compactacin disminuye la porosidad y acorta el crecimiento de las races. Adems, muchas de las nuevas variedades agrcolas requieren gran cantidad de agua, lo que agota los recursos hdricos y en algunos casos provoca la salinizacin del suelo. La uniformidad de las semillas reduce la biodiversidad y disminuye la resistencia a las plagas. Tambin se han realizado crticas al aspecto social, ya que esta forma de trabajar no est al alcance de los ms pobres debido al alto coste de la maquinaria, fertilizantes, abonos, etc., lo que provoca el aumento de las diferencias sociales. Como es fcil de entender, la agricultura intensiva actual tiene sobre todo una visin empresarial, con una alta especializacin e intensicacin, que otorga a la productividad y al benecio econmico la mxima importancia, sin atender a otros parmetros como son los ambientales. Los alimentos por persona han aumentado en el mundo tanto que, en la actualidad, se podra paliar el hambre en el planeta si existiera un reparto equitativo de los mismos. Segn datos de la FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin), ms de 850 millones de personas en el mundo pasan hambre. Esto quiere decir que, mientras el primer mundo se deshace de comida para subir los precios, mil millones de personas viven con menos de un euro al da, sufriendo carestas importantes en aspectos bsicos, como la alimentacin. Minera: la extraccin de minerales tambin ha motivado alteraciones sobre el medio natural de distinta ndole e importancia. stas son algunas de ellas: El suelo se ve muy afectado sobre todo por las excavaciones, y puede llegar a desaparecer por completo o quedar enterrado bajo los estriles (material desechado en la extraccin). Al desaparecer el suelo y la vegetacin, se favorecen inevitablemente procesos de erosin. Afecta tambin a la ora y fauna, modicndose la poblacin de especies animales y vegetales. Puede producir un impacto sobre la calidad del agua de la zona, ya que se realizan operaciones de lavado de minerales, que pueden provocar contaminacin en las aguas subterrneas y superciales. Impactos de tipo atmosfrico, ya que se genera gran cantidad de polvo motivado por las voladuras o la maquinaria pesada utilizada. Los impactos morfolgicos y visuales estn impulsados por acumulacin de estriles, cambios de relieve, socavones, terrazas, etctera.
Fig. 5.10. Fumigacin en viedos.

CD y CEO
En el CD encontrars la Carta Europea del Suelo en (Para saber ms),que se menciona en este apartado.

Fig. 5.11. Ejemplo de la sobreexplotacin del suelo. Minas de Rotinto.

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D. Los seres vivos como recurso


Desde siempre ha existido una ganadera tradicional respetuosa con el entorno, en la que el ganado era alimentado por el agricultor y los excrementos eran empleados como abono natural. En la actualidad las cosas han cambiado mucho, tanto en la ganadera como en la pesca, debido sobre todo al avance tecnolgico.

La ganadera
Fig. 5.12. Ejemplo de explotacin intensiva.

Debido al aumento del nivel de vida se ha incrementado el consumo de carne y de productos lcteos, lo que ha favorecido una especializacin de la ganadera. sta ha consistido en incorporar nuevas tecnologas e incrementar el nmero de animales en grandes granjas industrializadas, que ha desembocado en una ganadera intensiva donde la mentalidad es muy distinta de la tradicional. Se empezaron a emplear piensos tratados para conseguir un rpido crecimiento de los animales. Dichos tratamientos, en ocasiones, se han realizado con hormonas y otras sustancias cuya composicin es sospechosa y en algunos casos puede tener efectos nocivos para el consumidor. La ganadera intensiva se rige por las leyes de la produccin industrial: prevalece la mxima ecacia y se ajusta siempre a los caprichos del mercado. Esta losofa de gestin ha trado consigo una reduccin en la biodiversidad, ya que las especies no tiles para el consumo humano se han visto desplazadas por las econmicamente ms rentables. Adems, los purines (excrementos del ganado), tradicionalmente empleados como abono orgnico, pueden ocasionar impactos ambientales al generarse en exceso. Tambin es conveniente sealar que en grandes supercies se han producido procesos de deforestacin, para convertir bosques en pastos para la cra del ganado.

Ms datos El clembuterol es un esteroide anabolizante que en ocasiones se ha empleado para aumentar la masa muscular del ganado, permitiendo que engorde ms rpido. Su uso est prohibido en la actualidad, ya que se trata de una sustancia daina para la salud humana, dado que puede provocar disfunciones metablicas y alteraciones en el tiroides.

La pesca
La pesca es la captura de distintas especies del medio acutico. La sobreexplotacin de las mismas conlleva una reduccin importante en la biodiversidad. En ocasiones, las redes utilizadas no son selectivas, por lo que tambin se apresan especies que no se van a comercializar. Por otra parte, la tcnica pesquera de arrastre de fondo puede producir la destruccin del fondo marino, que posee un alto valor ecolgico.

Fig. 5.13. Algunos pases violan de forma sistemtica los acuerdos internacionales respecto a la caza de ballenas.

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En 1973 las Naciones Unidas promueven la Convencin sobre el Derecho del Mar, en la que se establece una zona exclusiva de cada pas, cuyo lmite se sita en las 200 millas desde la costa. En esta zona cada Estado es responsable de salvaguardar la biodiversidad, la calidad de sus aguas y el subsuelo marino. Las aguas internacionales fueron declaradas patrimonio comn de la humanidad. Estas zonas, al no estar bajo la tutela de ningn pas, han sido vctimas de incumplimientos graves y constantes: especies protegidas que son perseguidas furtivamente, empleo de redes ilegales, vertido de residuos, etctera. Pero el ms grave de los problemas que aquejan al mundo marino es el cambio climtico. sta es la mayor fuerza impulsora de la prdida de biodiversidad de la historia. En la actualidad especies y ambientes naturales estn luchando por subsistir, intentando adaptarse al aumento de temperaturas que estamos sufriendo, y ya sabemos que muchos de ellos no lo conseguirn. Sirva de ejemplo la situacin precaria en que se encuentra la Gran Barrera de Coral y otros arrecifes coralinos. Es necesario tomar medidas para solucionar los problemas ambientales que la sobreexplotacin de los recursos marinos est generando. Las leyes internacionales, que con tanta facilidad se quebrantan, deben ser respetadas por todos los pases y las empresas. Por otra parte, la reconversin de la ota pesquera, dotndola de una tecnologa ms respetuosa con el medio, es importante para reducir su impacto. Se debe establecer una normativa restrictiva sobre los modelos de redes, cumplindose unos requerimientos que respeten el medio ambiente. Los paros biolgicos en pocas de reproduccin permiten la recuperacin de las especies. Asimismo, la creacin de reservas marinas podra ser de gran ayuda para evitar el agotamiento de estos recursos. Impedir el consumo de peces alevines es tambin muy importante, ya que es uno de los motivos por los cuales los bancos pesqueros han disminuido de forma tan alarmante. Del mismo modo, una alternativa atrayente es la acuicultura, que emplea criaderos de especies acuticas comerciales.

Fig. 5.14. En esta ltima dcada la caza de los delnes va en aumento. Fuente: Greenpeace/Jeremy Sutton-Hibbert.

Ms datos El mar representa la mayor fuente de recursos naturales existente en el planeta. No solamente se obtienen especies del medio acutico, sino que tambin se puede conseguir un recurso tan importante como es el agua dulce, sin olvidarnos de las distintas sustancias que se emplean en la obtencin de medicamentos.

Fig. 5.15. Cachalote atrapado en redes ilegales. Fuente: Obiol/Greenpeace.

A CT I VI D A D E S

6> Busca en Internet la Carta Europea de los Suelos.


Seala sus puntos ms importantes y comntalos en clase. (En el CD tambin podrs encontrarla.)

8> Debate en clase con tus compaeros los beneficios 9> Describe los problemas ambientales que conlleva la
agricultura intensiva.

e inconvenientes de engordar el ganado con sustancias qumicas.

7> Realiza con un grupo de compaeros una investigacin sobre el desastre ecolgico en el mar de Aral. Analiza lo sucedido, explica las causas que lo motivaron y expn las consecuencias ambientales.

10> Investiga la figura de Norman Borlaug y expn en


clase sus logros ms importantes.

11> Debate las ventajas e inconvenientes de la llamada


Revolucin Verde.

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E. La energa
La humanidad siempre ha demostrado tener una desmesurada avidez de energa. Tenemos que intentar minimizar nuestras necesidades, lo que reducir sus efectos negativos sobre el planeta. Debemos saber que no hay energa ms limpia que la que no se consume.
Sabas que...?

Energas no renovables
El carbn es una denominacin general que abarca los minerales ricos en carbono. Se forma por descomposicin de materia vegetal. El carbn es la forma ms barata de generar energa y el principal recurso no renovable. La combustin del carbn es muy contaminante, genera gases de efecto invernadero y sustancias que provocan lluvia cida, como CO2, CO, NO2, NO y SO2 entre otras. La principal aplicacin del carbn es crear energa elctrica por combustin; esta operacin se realiza en las centrales trmicas. El impacto ambiental de estas centrales es muy importante, no obstante, se puede mitigar con la tecnologa adecuada, aunque no siempre se hace. El petrleo es hoy en da un recurso bsico; de l se derivan las gasolinas, gasleos, plsticos, etc. Pese a la mejora de las tcnicas de prospeccin y extraccin, nos encontramos ante una disminucin de las reservas y un fuerte aumento de su precio en los ltimos aos. La mayor parte de las reservas, un 65 %, estn situadas en Oriente Prximo, lo que lo hace ser un recurso muy localizado.

Si sustituyes una lmpara incandescente por otra de bajo consumo puede suponer, a lo largo de su vida til, un ahorro de hasta 50 euros. La iluminacin de una casa representa aproximadamente la cuarta parte del consumo elctrico de la misma.

NEUTRN

Ncleo objetivo

El transporte es clave en este sector ya que las reneras se suelen encontrar en los pases consumidores. Este transporte se realiza por oleoductos y barcos, uno de los principales riesgos de impacto ambiental por vertidos al mar. Algunos ejemplos son: Torrey Canyon (1967), 120 000 Tn; Exxon Valdez (1989), 40 000 Tn; Erika (1999), 3 100 Tn, y por supuesto el Prestige (2002), 64 000 Tn. Por otra parte, ya que econmicamente les resulta ms rentable, los barcos petroleros limpian furtivamente sus tanques en el mar, provocando unos vertidos que no estn cuanticados. Otra de las grandes catstrofes ocurri en la Guerra del Golfo, donde se vertieron alrededor de 800 000 toneladas de petrleo. El medio ambiente en este caso fue nuevamente una vctima colateral. Pero, el principal problema ambiental de los derivados del petrleo se ocasiona en la reaccin de combustin, en la que se liberan a la atmsfera gran cantidad de gases de efecto invernadero.

FISIN

Neutrn Neutrn

Neutrn

El gas natural es una mezcla de distintos gases como el metano, el hidrgeno, etc. Se origina como el petrleo, por descomposicin de materia orgnica. Se transporta a travs de gaseoductos desde sus yacimientos, que se encuentran sobre todo en Oriente Prximo y Rusia. De los recursos mencionados, el gas natural es el que posee una combustin ms limpia, adems de tener reservas ms signicativas que el petrleo. Respecto a la energa nuclear, es en las centrales nucleares donde se aprovecha la energa generada en la sin del uranio enriquecido. La reaccin de sin se produce al bombardear un ncleo de un tomo pesado con neutrones. El calor producido se emplea para calentar agua que a su vez mueve unas turbinas conectadas a alternadores.

Productos de sin

Fig. 5.16. En las centrales nucleares el uranio enriquecido sufre el proceso de sin, proporcionando energa y nuevos neutrones que repiten el proceso.

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En la actualidad su futuro es incierto y depende de muchos factores: polticos, econmicos y ambientales. Se pens que poda dar respuesta a la demanda de energa y ser el relevo del carbn. Tal es as que en los aos 1960-70 la proliferacin de centrales nucleares fue muy importante. Este entusiasmo se cort de golpe en 1979 con el incidente acaecido en la unidad 2 de la central nuclear Three Mile Island en EE. UU., donde se produjo una fusin parcial del reactor nuclear. Posteriormente, en 1986 ocurri la mayor catstrofe nuclear de la historia en la central nuclear de Chernobyl (Ucrania). Un informe de Greenpeace cifra los muertos desde el accidente en ms de 200 000. Por otra parte una de las asignaturas pendientes de la energa nuclear son sus residuos, altamente peligrosos debido a la radiactividad que generan y al tiempo que perduran. Hoy en da no son pocos los cientcos, e incluso algunos ecologistas, que preconizan la energa nuclear como solucin temporal frente al gran problema del cambio climtico, ya que las centrales nucleares no emiten gases de efecto invernadero, adems de poder dar respuesta de una forma ecaz a la demanda de energa que no cesa de crecer.

Fig. 5.17. Paneles solares.

Energas renovables
La energa solar se entiende como la conversin de los rayos solares en energa que el hombre puede utilizar para su benecio. Podemos diferenciar la energa solar trmica y la energa solar fotovoltaica. La energa solar trmica consiste en la absorcin del calor del Sol por parte de un uido y se emplea sobre todo en calefaccin. Este mismo uido, en forma de vapor de agua, puede emplearse tambin en el movimiento de turbinas, que generaran a su vez energa elctrica; este ltimo proceso se realiza en las centrales heliotrmicas. Por otra parte, la energa solar fotovoltaica es una de las ms rentables y de las que con mayor velocidad est creciendo. En una clula fotovoltaica formada por semiconductores, la luz incide liberando electrones y generando electricidad. La energa as obtenida se puede almacenar en acumuladores para su posterior uso. Espaa es uno de los pases que ms se puede beneciar de la energa solar, debido a las muchas horas de sol que disfruta. Actualmente ya existe una normativa que promueve el uso de este tipo de energa en la construccin de nuevas viviendas. La energa hidrulica, aunque muy limitada geogrcamente, es la energa renovable ms utilizada. Aprovecha la fuerza de los ros o los saltos de agua para obtener electricidad. El ujo de agua mueve unas turbinas que generan corriente elctrica. Esta energa se produce en las centrales hidroelctricas, en donde se requiere un gran desnivel y una masa importante de agua, lo que se consigue con la construccin de presas. Pero esto tambin ocasiona impactos ambientales: reduce la biodiversidad, diculta la migracin de peces, disminuye el caudal de los ros y modica el microclima, entre otros efectos. La energa elica est viviendo en los ltimos tiempos un empuje muy importante. Los molinos que aprovechan la fuerza del viento para generar electricidad se llaman aerogeneradores. Para elegir su ubicacin se estudian muchos factores, como la velocidad del viento y la continuidad de ste a lo largo del ao, y el impacto ambiental en su entorno. Espaa ocupa un lugar destacado en el panorama comunitario, ya que es un pas lder en potencia elica instalada, por detrs de Alemania.
Ms datos Segn las previsiones del Plan de Energas Renovables 2005-2010 (PER), el 12 % del consumo de energa primaria en el ao 2010 ser abastecido por las energas renovables en Espaa.

Fig. 5.18. En China se encuentra la mayor central hidroelctrica del mundo (La Presa de las Tres Gargantas); para su construccin se inundaron 13 ciudades y 140 pueblos y se forz el desalojo de ms de un milln de personas.

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Otros tipos de energas alternativas son: Mareomotriz: es una energa renovable que se basa en el aprovechamiento de las corrientes marinas. Para ello se cierra una baha con un dique y se deja que la marea alta (pleamar) lo traspase para despus repetirse el proceso en sentido contrario con la marea baja (bajamar). En ambos casos se deja que la circulacin del agua mueva una turbina, obtenindose electricidad. Algunos impactos ambientales producidos por estas instalaciones son los cambios en el ecosistema marino, junto con las erosiones y la sedimentacin. Geotrmica: consiste en aprovechar el calor del interior de la Tierra. En las centrales geotrmicas se inyecta agua en el foco caliente y se recupera con mayor temperatura.
Fig. 5.19. Los combustibles fsiles son los ms contaminantes. En el futuro se deber minimizar al mximo su empleo.

La biomasa: es toda la materia creada por procesos metablicos. Se emplean desde los desechos de la agricultura y ganadera (paja, astillas, purines, ramas, etc.), hasta residuos slidos urbanos. La biomasa se puede utilizar de diferentes formas: en procesos de combustin directa, como biocombustibles (biodiesel, etanol), para automocin, etc. Los impactos ambientales de la biomasa son la generacin de gases contaminantes, aunque al no tener azufre no contribuye a la lluvia cida. El hidrgeno: es un elemento muy abundante en la Tierra. Se puede emplear en un proceso de combustin liberando energa y agua. Otra forma de utilizar el hidrgeno para obtener energa es a travs de las pilas de combustible: por intercambio de electrones se generan agua y electricidad. No son contaminantes y se utilizan bsicamente en la automocin. Pero el problema de emplear hidrgeno es que en la actualidad se extrae del gas natural en un proceso que conlleva la emisin de CO2. La fusin: es la fuente de energa del Sol y de las estrellas. Se trata del proceso inverso a la sin nuclear. Los ncleos ligeros chocan entre s fusionndose a temperaturas extraordinariamente altas. Hoy en da se sigue estudiando este proceso. Trabajar a temperaturas tan elevadas es complejo, connar la materia a esas temperaturas en un recipiente que las soporte es complicado y hacer que el empleo de este tipo de energa sea viable a da de hoy es imposible. Actualmente se estudia el empleo de campos magnticos para conseguir retener la materia a esos niveles de temperatura. La gran energa liberada en el proceso y la abundancia del combustible, junto a que no se generan residuos radiactivos, a diferencia de la sin, hacen de la fusin una de las esperanzas energticas ms importantes del maana.

Fig. 5.20. ITER (Reactor Termonuclear Experimental Internacional). Intentar reproducir en la Tierra las reacciones que se dan en el Sol.

ACTIVID ADES

12> Formad grupos y repartos los tipos de energa ms

importantes presentados en la unidad, desarrollando los siguientes apartados: impacto ambiental, eficacia, aceptacin social. Comparad los resultados obtenidos. La energa nuclear es la nica solucin prctica para el calentamiento global (James Lovelock). Estudia al autor de esta frase y busca argumentos junto con tus compaeros para rebatirla.

14> Seala algunos de los impactos ambientales ms


importantes que a tu juicio ocasiona la energa nuclear. Comenta las ventajas que crees que presenta.

13> La energa solar y elica no son salidas realistas.

15> Investiga el accidente ocurrido en 1999 en la cen-

tral nuclear de Tokaimura, cerca de Tokio. Realiza una presentacin en clase sobre lo ocurrido.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

05
Ms datos

143

j 5.3 La accin del hombre y sus consecuencias


Las consecuencias de las acciones de la humanidad las padece la Tierra. La contaminacin, la prdida de biodiversidad, el aumento de los residuos, la desertizacin, as como el cambio climtico, son algunas de las huellas ecolgicas que el hombre va dejando a su paso, recayendo sobre s la responsabilidad de la degradacin del medio ambiente.

A. La contaminacin
La contaminacin es la alteracin del medio ambiente por la accin de agentes fsicos, qumicos o biolgicos, que se presentan en concentraciones sucientes y en lugares concretos. Por lo tanto, podemos decir que no hay sustancias peligrosas, sino cantidades peligrosas. Por otra parte, sustancias que pueden ser contaminantes en una zona no tienen por qu serlo en otra. Existe una contaminacin natural, como son los gases emitidos por los volcanes, y otra de origen antrpico, es decir, impulsada por el hombre, que en los ltimos aos est cobrando gran importancia. Hoy en da, gran parte de la normativa que regula la emisin de contaminantes se basa en el precepto de quien contamina paga aunque, en ocasiones, debido a los costes de los equipos, se preere satisfacer las multas impuestas a invertir en la tecnologa adecuada para minimizar la contaminacin. La contaminacin no reconoce fronteras, ni lmites geogrcos, ni los distintos idiomas. Debido a la gran difusin de los contaminantes en el aire o en el agua, la contaminacin no permanece en el lugar en que se genera. Por lo tanto estamos hablando de un problema global que debemos resolver de forma global tambin.

En ocasiones, a la hora de elegir los pases donde alojar a sus empresas, las multinacionales tienen en cuenta factores que puedan disminuir los costes. No solamente buscan mano de obra barata, sino que tambin tienen en cuenta la normativa ambiental local. Si el pas elegido posee una reglamentacin poco rigurosa, el tratamiento de los residuos generar costes ambientales pequeos o nulos, dependiendo del grado de exigencia de la misma. Por lo tanto, los costes que implica sacar al mercado el producto final son menores, aumentando entonces el beneficio. Lamentablemente, hoy en da los pases con una normativa ambiental mnima o inexistente suelen ser los que estn en vas de desarrollo, y por este motivo muchas empresas los eligen.

Contaminacin atmosfrica
La atmsfera es una delgada y compleja cubierta que rodea la Tierra y cuya composicin depende en gran medida de la altitud. Est formada por varias capas, y la ms baja es la troposfera, que mide aproximadamente unos 10 km. Los compuestos que tradicionalmente llamamos contaminantes atmosfricos han estado regulados de forma natural por el planeta, apareciendo constantemente en cantidades inofensivas para el medio ambiente, aunque hoy en da ya no es as. Una de las fuentes ms importante de contaminacin atmosfrica es el empleo de combustibles fsiles como los derivados del petrleo, el carbn y el gas natural. stos, a travs de las calefacciones domsticas, los tubos de escape de los vehculos y las centrales trmicas, entre otros, han sido los responsables de llenar nuestros cielos de humo, generando distintos contaminantes, como los xidos de carbono, de nitrgeno y de azufre, los metales, las partculas en suspensin y las cenizas, entre otros muchos.

Fig. 5.21. Los vehculos son responsables de gran parte de la contaminacin en las ciudades.

144

05
Combustin hidrocarburos y biomasa
CO

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

stos son algunos de los contaminantes ms importantes y sus respectivos orgenes:

Origen

Combustin hidrocarburos

Extraccin de combustibles y emisiones de residuos


CH4

Industrias papeleras, reneras


SH2

Fumigacin

Combustin de carbn y plsticos


HCl

Contaminante
Tabla 5.2.

CO2, SO2, xidos de nitrgeno, NH3

CH3Br

Ms datos Otro problema es la gran movilidad de los contaminantes en la atmsfera, lo que puede provocar contaminacin transfronteriza; es el caso de los ros y lagos de Noruega y Suecia que fueron afectados por las emisiones generadas en su momento desde Gran Bretaa.

Una de las principales consecuencias de la contaminacin atmosfrica es la lluvia cida. La quema de combustibles fsiles, cuyo aumento desde la Revolucin Industrial hasta nuestros das no ha dejado de crecer, ha generado enormes cantidades de sustancias como los xidos de azufre y de nitrgeno. Estas emisiones de xidos se han visto implicadas en distintos procesos qumicos hasta generar compuestos con carcter cido (cido ntrico y cido sulfrico bsicamente), que precipitan en forma de lluvia sobre la supercie de la Tierra, causando importantes daos ambientales, ya que su pH es inferior a 5,6. Los casos ms signicativos se han documentado en Europa septentrional, en el este de Norteamrica y en Asia oriental. Los efectos ambientales ms importantes que acompaan a este fenmeno son: la prdida de masa forestal y la acidicacin de lagos, con todos los perjuicios que esto puede suponer para la vida que acogen.
Dinamarca Reino Unido Holanda Alemania Rep. Checa Moldavia Austria Suiza Eslovenia Croacia Rumana Georgia Polonia Ucrania

Bielorrusia

Rusia

Blgica Luxemburgo Francia

Portugal

Espaa

Bosnia-Herzegovina Servia y Bulgaria Montenegro Italia Macedonia Albania

Turqua

Fig. 5.22. Zonas de Europa afectadas por la lluvia cida.

Grecia Marruecos Argelia Tnez Chipre Malta Libano

Siria

Otra importante consecuencia de la contaminacin atmosfrica es el smog. Este trmino aparece por primera vez en el ao 1905, haciendo referencia a las palabras humo (smoke) y niebla (fog). El smog fotoqumico se da en zonas urbanas en las que se encuentran fcilmente islas de calor (acumulacin de calor), lo que favorece que los contaminantes generados no se diluyan, sino que queden retenidos. El problema del smog es muy importante si se tiene en cuenta que aproximadamente la mitad de la poblacin del mundo vive en ciudades. El smog se origina cuando los xidos e hidrocarburos emitidos por los automviles reaccionan con el oxgeno atmosfrico, favorecidos por la energa del Sol, en un complejo sistema de transformaciones qumicas que forman ozono (O3), entre otros productos.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

05

145

La velocidad de formacin del ozono troposfrico depende de la concentracin de sus precursores y de la hora del da, ya que sta depende a su vez del trco, de la actividad industrial y de la intensidad solar. A su vez, el ozono reacciona con otros contaminantes formando una gran variedad de sustancias nocivas. Sin embargo, este mismo ozono que es txico para el hombre cerca de la supercie terrestre, en la atmsfera superior, entre los 30 y 50 km de altitud, interpreta un papel protagonista como escudo del planeta contra las radiaciones ultravioletas dainas. La capa de ozono impide que estas radiaciones nos alcancen. Un aumento de este tipo de radiacin puede perjudicar seriamente la salud de las personas, inigiendo enfermedades cutneas, como el cncer de piel, por su capacidad para alterar el ADN celular. Entre los responsables de la prdida de la capa de ozono estratosfrico guran compuestos clorados como los clorouorocarbonados (CFC). stos, hace algunos aos, eran muy utilizados como refrigerantes y como gases de propulsin en botes de spray, entre otras aplicaciones. Los CFC adems poseen una gran capacidad para retener el calor procedente de la Tierra, favoreciendo el efecto invernadero.
Radiacin UV Radical cloro libre

Fig. 5.23. Existe un agujero en la capa de ozono situado sobre la Antrtida.

CFCI3 Monxido de cloro

Cadena de reacciones tomo de cloro tomo de carbono

tomo de oxgeno tomo de or Ozono Molcula de oxgeno

Sabas que...?

Radical cloro CFCI2

Fig. 5.24. Mecanismo de reaccin de la ruptura del ozono por compuestos clorados.

Segn la Agencia Espacial Europea, el agujero de la capa de ozono puede alcanzar una superficie de 25 millones de kilmetros cuadrados.

El mecanismo de ruptura del ozono es el de una reaccin en cadena, de tal manera que una molcula de CFC puede destruir un nmero considerable de molculas de ozono antes de cesar en su reactividad. En la actualidad, a travs del Protocolo de Montreal, los CFC estn controlados en gran nmero de pases, aunque debido a la estabilidad de los mismos, van a perdurar durante muchos aos en la atmsfera, ocasionando un largo perjuicio.

A CT I VI D A D E S

16> En Mxico DF, debido a la contaminacin atmosf-

rica, se ha desarrollado un programa llamado Hoy no circula. Estudia sus objetivos, inconvenientes y beneficios. Aydate de la siguiente pgina web: http://www.portalautomotriz.com/tramites/reglamentos/hoynocircula.php.

18> Investiga cul es el pas del mundo que ms contamina.

19> En qu consiste la lluvia cida? Explica cmo puede


afectar a la vida.

17> Enumera las fuentes de contaminacin atmosfrica


que existen en tu ciudad.

20> Debate en clase los motivos por los cuales se ha


formado el agujero en la capa de ozono y busca medidas que palen dicho fenmeno.

146

05

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

Contaminacin del agua


Este recurso tan escaso se enfrenta a dos amenazas cada vez ms importantes: el cambio climtico y la contaminacin. Del primero hablaremos ms adelante; ahora estudiaremos cmo se produce el segundo. La contaminacin del agua puede producirse por desechos de ganadera o agricultura, por las aguas residuales y, especialmente, por subproductos de distintos tipos de industria. Algunos de los contaminantes ms habituales son los siguientes: Nutrientes. Se entiende como nutrientes en este contexto los elementos esenciales (nitrgeno, fsforo, carbono, etc.) para el crecimiento de las plantas acuticas, aunque los consideramos como contaminantes cuando estn presentes en una concentracin elevada, lo que conlleva un crecimiento excesivo de las mismas. Al descomponerse las plantas consumen oxgeno, privando al entorno de este valioso gas, disminuyendo por tanto la calidad del agua e inuyendo sobre la vida. Este fenmeno se conoce con el nombre de eutrozacin. Residuos con requerimiento de oxgeno. Son sustancias que se oxidan con oxgeno. Al consumir oxgeno dejan a los organismos sin l.
Fig. 5.25. Ejemplo de vertido contaminante en un ro.

Patgenos. Son organismos como las bacterias, virus, etc. Pueden introducirse en el agua a travs de desechos orgnicos. Salinidad. El agua puede mineralizarse al pasar a travs del suelo o de rocas, adems de poder recibir residuos industriales. Metales pesados. Algunos metales en cantidades elevadas pueden tener un alto grado de toxicidad. Adems pueden introducirse en la cadena alimentaria y generar graves problemas para la salud del hombre.

Actividades Investiga el episodio acaecido en la localidad italiana de Seveso en 1976. Realiza una exposicin en clase.

Compuestos orgnicos. Suelen ser pesticidas, plsticos, compuestos orgnicos voltiles, etctera. Contaminacin trmica. El agua se emplea como refrigerante en distintos procesos industriales, lo que genera calor en su entorno. Este aumento de temperatura puede producir la disminucin de la cantidad de oxgeno en el agua. Sedimentos o materia suspendida. Son partculas insolubles provenientes de la erosin. Producen turbidez y disminuyen la penetracin de la luz en el agua, con el perjuicio que ello supone para las plantas. Una de las catstrofes ambientales y humanas ms importantes ocurridas por la contaminacin del agua tuvo lugar en la baha de Minamata (Japn). Una empresa verti metilmercurio desde el ao 1930 hasta 1968. Se calcula que se derramaron aproximadamente 460 toneladas de contaminantes. La poblacin ingiri el mercurio a travs del pescado, las algas y el marisco de la baha. Hubo miles de personas afectadas: unas enfermaron y otras murieron.

ACTIVID ADES

21> En una ciudad pequea una industria genera con-

taminantes que son vertidos al ro. La direccin de la empresa se justifica diciendo que el tratamiento adecuado de los contaminantes supone unos costes inasumibles, y amenaza con el cierre de la empresa, que afectara a ms de 50 familias. En el ayuntamiento se convoca una reunin invitando a los

interesados: el alcalde, la direccin de la empresa, representantes de los trabajadores y grupos ecologistas. Asigna los papeles de los distintos grupos a cuatro compaeros de clase. Cada uno defender la postura del grupo al que representa, intentando llegar entre todos a una solucin al conflicto.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

05

147

B. Desertizacin y deserticacin. El planeta en carne viva


Los trminos desertizacin y deserticacin suelen prestarse a confusin. Se denomina desertizacin al proceso de degradacin ecolgica, por el que el suelo se hace improductivo, pierde sus propiedades y provoca la aparicin de condiciones desrticas. Est inducida por factores climticos y produce un aumento de la aridez del medio y una disminucin en la fertilidad del suelo, que contribuyen a la ruptura del ecosistema inicial.

Riesgo de desertizacin Muy alto Alto Medio Bajo

Fig. 5.26. Regiones afectadas por la desertizacin en Espaa.

Se denomina deserticacin al proceso de degradacin de los suelos resultante, entre otras causas, de las actividades humanas. Debe destacarse que el trmino deserticacin se utiliza cuando en el proceso de degradacin es fundamental la intervencin del hombre. Las actividades humanas ms importantes que aceleran la aparicin de condiciones desrticas son: Sobrepastoreo: una cantidad excesiva de ganado deteriora el suelo. Degradacin qumica: lluvia cida, salinizacin, alcalinizacin, etctera. Actividades agrarias inadecuadas: algunas tcnicas de cultivo facilitan la erosin del suelo. Tala de rboles e incendios forestales: al quitar la cubierta vegetal se debilita el suelo. Compactacin del suelo: la maquinaria pesada, as como el pisoteo del ganado, producen endurecimiento del suelo. Sobreexplotacin del agua: en nuestro pas tiene especial relevancia la escasez de agua y la sobreexplotacin de recursos hdricos. Urbanizacin: el avance de las ciudades y el nacimiento de nuevas poblaciones inciden en la degradacin del suelo. La deserticacin se entiende como una crisis climtica, ambiental y socioeconmica que induce la degradacin de un recurso tan importante y difcil de regenerar, debido al tiempo que tarda en formarse, como es el suelo. En el mundo 110 pases estn amenazados o sufren este proceso. Se estima que 150 millones de personas corren riesgo de sufrir desplazamientos motivados por este fenmeno, de las cuales la mitad pertenece al continente africano. Es en este continente donde las consecuencias son mayores: situaciones de escasez de agua, incremento del riesgo de incendios, fomento de epidemias, pobreza, hambrunas y tensiones sociales. Espaa es el pas de Europa ms afectado por este fenmeno. Posee un gran nmero de zonas calicadas de alto riesgo. El 27 % del territorio nacional se encuentra afectado en distintos grados por este proceso, siendo las cuencas ms perjudicadas las del Guadalquivir, Guadiana, Segura, Jcar y zonas del Ebro.
Actividades Seala el riesgo de desertizacin en tu comunidad autnoma. Investiga qu actividades humanas aceleran la aparicin de condiciones desrticas en ella y ordnalas segn su importancia.

Fig. 5.27. rboles afectados por lluvia cida.

148

05
Actividades

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

Nunca en la historia hemos visto semejante merma en la biodiversidad. Estamos al borde de la peor crisis global desde la extincin de los dinosaurios. Ahmed Djoghlaf (secretario de la Convencin para la Biodiversidad de la ONU). Comenta esta frase y busca argumentos para apoyarla.

La especial sensibilidad de las tierras del Mediterrneo se debe sobre todo a la erosin, a los incendios, a la explotacin abusiva de aguas subterrneas, a procesos de salinizacin, acidicacin del suelo, contaminacin y urbanizacin. A esto, adems, debemos aadir las precipitaciones torrenciales, y los terrenos arcillosos. Hemos de tener en cuenta que en ambientes ridos y semiridos el suelo es un recurso no renovable, debido a su gran fragilidad ecolgica, y necesita largos periodos de recuperacin.

C. Prdida de la biodiversidad. Hacia la sexta extincin?


La mayora de las extinciones modernas de especies se han generado por una prdida o degradacin del hbitat (deforestacin, contaminacin, cambio climtico) o la depredacin por especies invasoras. La tasa actual de extincin de las especies es entre cien y mil veces superior a la que ha existido desde la Prehistoria. El dato es sobrecogedor: cada da ms de 150 especies desaparecen; cada ao entre 18 000 y 55 000 especies se extinguen. A este ritmo, entre un 25 % y un 40 % de las especies que habitan en el continente africano pueden perderse para el ao 2085, segn el secretario de la Convencin para la Biodiversidad de la ONU. La informacin ofrecida por parte de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) en Bionatura 2007 es muy preocupante. La UICN muestra en la ltima Lista Roja (donde se recogen aquellas especies que estn bajo amenaza) que se encuentran en peligro el 12 % de las especies de aves, el 23 % de las especies de mamferos, el 52 % de los insectos, el 32 % de los anbios, el 51 % de los reptiles, el 25 % de las conferas y el 20 % de los tiburones y rayas. En 1992 se establece el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, rubricado en la conferencia de Naciones Unidas de Medio Ambiente y Desarrollo celebrada en Ro de Janeiro. Es en esta conferencia donde se dene el trmino biodiversidad, no slo como la variedad de especies y el nmero de individuos que la forman, sino que tambin engloba la pluralidad de ecosistemas y la diversidad gentica de las especies. Es decir, es la variedad de vida que puede existir en todas sus formas viables y con todas las combinaciones posibles.

Actividades El genetista J. Craig Venter (Utah, EE. UU., 1946), pionero en el mundo de la investigacin sobre el genoma, se ha embarcado en la aventura de pescar la riqueza gentica de los mares, y en marzo de 2007 hizo pblico el resultado de dos expediciones: la primera al mar de los Sargazos y la segunda desde el Atlntico norte hasta el Pacfico sur a lo largo de 9 000 kilmetros. Con las muestras reunidas a bordo del Sorcerer II en su travesa de dos aos, Venter y sus colaboradores han conseguido detectar ms de seis millones de nuevos genes (el doble que el genoma humano) y protenas de microbios marinos con las funciones ms sorprendentes. Desde genes que permiten aprovechar la energa solar en formas novedosas a otros que ayudan a usar el nitrgeno, pasando por los que otorgan proteccin contra los rayos ultravioleta. Todo esto constituye una prueba de la increble diversidad de la vida microbiana, que representa un 90 % de la biomasa ocenica. As, mientras la pesca se agota en el mar, los pequeos organismos microbianos marinos no cesan de proliferar y los cientficos encuentran nuevas especies de manera constante. Valora y comenta esta paradoja.

Fig. 5.28. Caza de focas en Canad.

Fig. 5.29. El oso panda es una de las especies amenazadas.

El hombre siempre ha tenido un punto de vista antropocntrico en su relacin con el entorno. Por ello, la actividad humana ha asegurado la supervivencia de algunas especies elegidas para nuestro benecio, desde animales domsticos hasta distintos tipos de plantas, y por supuesto otras especies que proliferan a la sombra del desarrollo humano: ratas, insectos, etc. No obstante, es importante sealar que muchas de las especies condenadas a la extincin pueden ser tiles para el hombre, no olvidemos que un 25 % de los frmacos contienen derivados de plantas silvestres y que las selvas son una gigantesca y asombrosa farmacia an sin descubrir por la humanidad.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

05

149

Tambin encontramos ayuda en el mar, donde distintas especies, entre ellas las algas, pueden convertirse en un alimento importante para el hombre ante el gran aumento demogrco y debido a su mnimo contenido en grasas y su alta riqueza en protenas, vitaminas y minerales. Las selvas tropicales son las que sustentan gran parte de la biodiversidad del planeta. Se cree que en ellas viven la mitad de las especies que pueblan la Tierra. Estas mismas selvas tropicales son las que estn amenazadas por la deforestacin incontrolada que persigue ampliar las zonas de cultivo, extraer madera, criar ganado, explotar yacimientos, urbanizar, construir carreteras, etctera. Debido a sus tipos de clima y sus distintas orografas, Espaa es el pas europeo con mayor biodiversidad. En la pennsula Ibrica tenemos un total de aproximadamente 55 000 especies de fauna, lo que signica ms del 50 % de las especies de la Unin Europea, siendo el archipilago canario una zona de especial relevancia por su biodiversidad. En la actualidad, segn datos de la UICN, en Espaa nos encontramos con varias especies en peligro crtico de extincin, entre las que se encuentra el lince, el lagarto gigante o la foca monje. Espaa es tambin el pas de Europa con mayor nmero de vertebrados amenazados. Algunas de las medidas para evitar la prdida de biodiversidad consisten en: aumentar el nmero de espacios protegidos en Fig. 5.30. La degradacin del hbitat natural de las especies diferentes categoras (parques, reservas naturales, monumentos es el factor ms importante en la prdida de biodiversidad. naturales y paisajes protegidos), realizar estudios exhaustivos Una especie muy afectada es el lince ibrico (Linx pardinus). sobre el estado actual de los ecosistemas, cumplir la normativa medioambiental, reducir las emisiones responsables del cambio climtico, minimizar el consumo de energa en el mundo, impulsar las energas limpias, adaptar la pesca y la agricultura para favorecer la biodiversidad, gestionar adecuadamente los recursos hdricos, frenar el crecimiento urbanstico incontrolado y, sobre todo, educar en el respeto a la vida y al entorno, que son parte de nosotros mismos. Sabas que...? Para preservar la biodiversidad se hace tambin necesaria, por parte de los distintos gobiernos del planeta, una adecuada poltica de proteccin de las especies amenazadas, El cido acetilsaliclico, compoponiendo en prctica: acuerdos, leyes, convenios, etctera, tanto para el hbitat donde nente principal de la aspirina, se se desarrollan como para ellas mismas. obtuvo en primera instancia de la En la actualidad existen un milln y medio de especies descritas en el mundo, aunque planta Spiraea ulmaria, que dio en realidad son muchas ms. nombre al conocido frmaco. No sabemos con exactitud las causas que motivaron la quinta extincin ocurrida en el Cretcico y en la que desaparecieron los dinosaurios entre otras especies, pero si se llegase a producir una sexta extincin, s que podramos armar casi con total seguridad que el elemento desencadenante sera el hombre.

A CT I VI D A D E S

22> Determina las regiones de Espaa que padecen


mayor riesgo de sufrir desertizacin.

24> Investiga y evala el proyecto Cuenta atrs 2010.


Comparte la informacin con tus compaeros.

23> Cules son las actividades humanas que promueven


la aparicin de condiciones desrticas?

25> Debate con tus compaeros sobre las medidas para


combatir la prdida de biodiversidad.

150

05
Actividades

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

D. El aumento de residuos
Los cambios sociales siempre han inuido extraordinariamente sobre el medio ambiente, pero ninguno tanto como el aumento de la poblacin. Si a esto le aadimos un frenes desmedido por parte de los habitantes de los pases ricos hacia los hbitos consumistas innecesarios, y el deseo de las naciones en vas de desarrollo por alcanzar estos mismos niveles de vida, nos encontramos irremediablemente con un aumento exponencial de los residuos generados. El modelo actual de sociedad en los pases desarrollados fomenta el consumo exagerado y una cultura de usar y tirar que genera continuamente residuos, cuya gestin es costosa y en ocasiones inexistente; adems, algunos de los residuos no son biodegradables y poseen tiempos de vida muy elevados. Este consumo innecesario desemboca en una sobreexplotacin de los recursos innecesaria. Aunque, habitualmente, cuando leemos la palabra residuo pensamos en la basura comn que arrojamos a los contenedores, el concepto de residuo es ms general; lo podemos denir como cualquier tipo de sustancia u objeto del cual su poseedor se desprenda o tenga la intencin de desprenderse. Por esta denicin podemos entender que existen otros muchos tipos de residuos, como son: residuos agrcolas y forestales formados por plantas, hojas, ramas, serrn, etc.; residuos ganaderos constituidos por purines, estircol, etc.; residuos slidos urbanos, es decir, la basura generada en ncleos urbanos; residuos sanitarios integrados por medicinas, subproductos, plsticos, etc.; residuos industriales, como por ejemplo compuestos txicos; y residuos radiactivos que pueden ser de alta, media o baja actividad, dependiendo de su peligrosidad. La enorme diferencia de consumo hace que los pases considerados ricos generen muchos ms residuos que los pases pobres. Los kilogramos de basura son uno de los indicadores relevantes del grado de desarrollo del pas en cuestin. Pero, adems, hoy en da algunos de los pases ms industrializados comercian con los residuos, llevndoselos a pases subdesarrollados, aprovechndose de sus necesidades y de la falta, en muchos casos, de una normativa ecaz. Esta circunstancia permite a los pases ms desarrollados deshacerse de sus residuos, ya que en muchos de estos pases existe una reglamentacin muy exigente en referencia al tratamiento de los mismos. Estas estrategias consiguen minimizar los costes que conlleva el responsabilizarse de la gestin de sus residuos.

Distintos grupos ecologistas y sociales de 39 pases se manifestaron en mayo de 2007, para protestar contra los tratados bilaterales firmados por el gobierno japons con varios pases asiticos. Estos acuerdos liberalizan el comercio de residuos txicos, permitiendo a Japn enviar sus cargamentos de residuos a vertederos situados fuera de sus fronteras. Investiga esta informacin y presenta un informe. Comenta los aspectos ticos de la misma.

Fig. 5.31. El aumento de los residuos ha sido constante en las ltimas dcadas.

ACTIVID ADES

26> Piensa y enumera los hbitos que te llevaran a


reducir el nmero de residuos generados en tu da a da.

27> Explica cules son los motivos del incremento de las


toneladas de basura en los ltimos aos.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

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j 5.4 El cambio climtico


Continuamente escuchamos en los medios de comunicacin noticias sobre sucesos meteorolgicos extremos: inundaciones cada vez ms frecuentes, olas de calor, rcords de temperaturas, lluvias torrenciales, sequas interminables, huracanes, etc. y lo percibimos con total normalidad, aceptando que es la naturaleza del clima. Una gran mayora de los cientcos est de acuerdo en que los sucesos comentados son generados por el calentamiento global que sufre el planeta y, a su vez, ste es producido por lo que se conoce con el nombre de efecto invernadero. Para entender este fenmeno estudiaremos cmo se comporta en la naturaleza uno de los protagonistas de esta historia: el dixido de carbono.

Fig. 5.32. Huracn Ivn (septiembre de 2004).

A. El ciclo del carbono


El carbono se intercambia en la naturaleza entre el aire, la tierra y el agua constantemente, generndose o consumindose de manera natural, en forma de dixido de carbono (CO2). Los fenmenos por los que se consume dixido de carbono son: la fotosntesis de las plantas, la difusin en los ocanos (donde el gas se disuelve), la precipitacin de carbonatos a travs de los organismos marinos (empleando el carbono que est en el agua para formar carbonatos). Otra forma de disolver este gas es por medio de la lluvia. Por otra parte, la generacin de CO2 se realiza mediante distintos procesos: descomposicin (los procesos de descomposicin de animales y plantas conllevan la formacin de CO2); la respiracin de los distintos animales que consumen oxgeno y emiten dixido de carbono; emisiones naturales, por ejemplo las provocadas por los volcanes; prdida de CO2 disuelto por parte de los mares; emisiones por combustin de compuestos carbonados: carbn, gas natural, petrleo y derivados; y por ltimo, el generado en los incendios forestales.
Incendios Vegetacin Combustibles fsiles CO2 atmosfrico

Actividades El cambio climtico se est traduciendo en un aumento de fenmenos extremos, como sequas, huracanes, inundaciones, etc., a los que solemos referirnos como desastres naturales. Crees que verdaderamente son desastres naturales, o por el contrario se trata de desastres antinaturales fruto del cambio climtico asociado, sobre todo, a la combustin de recursos fsiles, a los procesos de deforestacin, y a los incendios?

Velocidad de los procesos de intercambio en el ciclo del carbono Muy rpida (menos de 1 ao) Rpida (de 1 a 10 aos) Lenta (de 10 a 100 aos) Muy lenta (ms de 100 aos)

Agua supercial Agua profunda

Sedimentos

Ms datos En numerosas ocasiones se han sustituido los bosques por plantaciones. Pero es importante saber que los bosques consiguen captar ms cantidad de CO2 que las superficies dedicadas a la agricultura.

Fig. 5.33. El ciclo del carbono.

El equilibrio natural entre el dixido de carbono generado y el consumido es extraordinariamente frgil, pudindose romper fcilmente. La quema de biomasa, la eliminacin de supercies forestales y, sobre todo, el aumento de los procesos de combustin empleando carburantes fsiles, han sido los causantes de que en los ltimos aos la generacin de dixido de carbono haya aumentado tan asombrosamente. El hombre, por tanto, est jugando un papel fundamental desequilibrando la balanza hacia el lado equivocado.

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05
Actividades

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

B. El efecto invernadero
El efecto invernadero y la reduccin de la capa de ozono son dos de los fenmenos que aquejan al hombre. El efecto invernadero se debe sobre todo al dixido de carbono (CO2) y al vapor de agua, aunque tambin participan otras sustancias como son el metano (CH4), los compuestos clorouorocarbonados (CFC), el xido nitroso (N2O), etctera. En realidad, sin el efecto invernadero, nuestro planeta sera un lugar parecido a Marte, con temperaturas glidas. El efecto invernadero permite la vida en la Tierra, no obstante, un exceso de estos gases, nos aproximara a las condiciones climticas de Venus, cuya atmsfera bsicamente es de CO2, por lo que retiene gran cantidad de calor, llegando a temperaturas en su supercie de 500 C aproximadamente. El fenmeno del efecto invernadero comienza cuando la radiacin solar penetra en la atmsfera y llega a la supercie de nuestro planeta. Esa radiacin es absorbida por la Tierra, que se calienta emitiendo parte de esa energa como radiacin infrarroja. Esta radiacin emitida es la que debera restituirse al espacio, pero parte es atrapada por los gases de efecto invernadero, que la devuelven a la supercie terrestre produciendo un calentamiento en la misma. Al aumentar la concentracin de estos gases, como consecuencia de las actividades humanas, este efecto ocurre en mayor medida, producindose una modicacin en el balance energtico del planeta, rompiendo por tanto el equilibrio natural que conocemos.
Calor devuelto devuelto al Calor al espacio espacio

Debate en clase cmo el cambio climtico puede contribuir a incrementar, an ms, las diferencias sociales y econmicas entre los pases del Norte y del Sur.

Actividades Busca los datos de concentraciones de CO2 y de temperaturas a lo largo de la historia de la Tierra. A la vista de estos datos, crees que un cambio climtico es algo natural, que se ha producido innumerables veces a lo largo de la historia de la Tierra? Fjate en que a lo largo de estos 400 000 aos se han producido repetidas variaciones en la concentracin de CO2 y de la temperatura, y en la reciente tremenda elevacin de la concentracin de CO2 hasta 375 ppm. Da esto la razn a quienes hablan de causas naturales o supone un cambio radical muy alejado de los procesos naturales?

Capas de la Capas de la atmsfera atmsfera con vapor de y vapor de agua agua con CO CO2 2 y

Rayos Rayos solares solares

Calor Calorretenido retenido por por efecto efecto invernadero invernadero El suelo se calienta calienta y y transmite transmite sucalor calor la atmsfera El suelo su aa la atmsfera Fig. 5.34. El efecto invernadero.

C. Calentamiento global
El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) fue creado por las Naciones Unidas y la Organizacin Meteorolgica Mundial para evaluar peridicamente el fenmeno del cambio climtico. Algunos de sus estudios revelan los siguientes datos: Once de los ltimos doce aos guran como los ms calientes nunca registrados. El aumento de la temperatura se situar en este siglo entre 1,8 y 4 C, segn las previsiones realizadas en los escenarios ms optimistas. La subida del nivel del mar se ha acelerado. Los glaciares han disminuido su tamao en ambos hemisferios.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

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Las consecuencias derivadas consistirn en el incremento de la sequa y la desertizacin, que repercutirn en una mayor evaporacin que generar lluvias torrenciales responsables a su vez de erosiones, inundaciones, corrimientos de tierra, etc. Las olas de calor sern ms prolongadas y frecuentes. El nivel del mar aumentar, lo que provocar inundaciones en las zonas costeras habitadas y cultivadas. Los fenmenos extremos como los huracanes se multiplicarn. Los cambios sobre el clima podrn afectar a la salud. El medio ambiente y la biodiversidad se vern extraordinariamente daados, pudindose producir la prdida de ecosistemas y la extincin de especies. La pobreza en ciertas zonas del planeta originar ujos migratorios humanos hacia los pases menos afectados. Cruz Roja Internacional calcula que habr 150 millones de personas que sern refugiados ambientales para el ao 2050, es decir, el nmero de personas que se vern obligadas a dejar sus hogares por razones ambientales ser superior a tres veces la poblacin actual de Espaa. En la actualidad, la gura del refugiado est cambiando, ya no se puede asociar slo a circunstancias polticas o a conictos armados. La responsabilidad de la comunidad internacional no puede centrarse slo en la reduccin de contaminantes, sino que adems debe contemplar la ayuda a las poblaciones ms vulnerables frente a lo que se aproxima; a los pases industrializados les corresponde pagar su deuda medioambiental con aquellos que no han tenido ninguna responsabilidad en el cambio climtico. Hoy en da ya empezamos a encontrar refugiados ambientales que huyen del hambre y la pobreza, buscando desesperadamente los pases desarrollados del Norte para aliviar su situacin. Por todas estas circunstancias, en el ao 1997 en la ciudad de Kioto (Japn), se celebr la conferencia de la ONU sobre cambio climtico, donde naci el Protocolo de Kioto, con la intencin de reducir un 5,2 %, entre los aos 2008 y 2012, la emisin de gases de efecto invernadero, respecto a los valores registrados en 1990. En la actualidad ms de 140 pases lo han raticado, aunque hay alguno, a da de hoy, que an no lo ha suscrito. A cada pas se le exige la reduccin de sus emisiones en unos niveles concretos. El acuerdo permite comprar o vender excedentes de emisin de gases de efecto invernadero. Este comercio de emisiones permite a pases a los que se les han asignado cuotas de emisin superiores a las que generan poder vender sus derechos a otros que las superan. Dentro de la Unin Europea, Espaa es uno de los miembros que ms se aleja de su compromiso, aunque curiosamente es el pas ms afectado por el cambio climtico. De todo lo indicado se concluye que el cambio climtico es, sin duda alguna, una de las mayores amenazas a las que el hombre se ha tenido que enfrentar a lo largo de su historia, ya que el aumento de la temperatura global del planeta, ocasionado por el efecto invernadero, supondra desajustes muy graves en los complejos sistemas dinmicos de la tierra y de la atmsfera.

Fig. 5.35. El deshielo es una de las consecuencias del cambio climtico.

Fig. 5.36. Previsin realizada por el modelo climtico global de la NASA. Los colores rojo y naranja indican aumentos de temperatura.

A CT I VI D A D E S

28> Estudia la figura de Mario Molina. Seala cules han


sido sus aportaciones ms importantes.

29> Debate en clase el siguiente texto:


El tejo del Pacfico se tala y se trata para producir una sustancia, el taxol, que puede llegar a curar algunos tipos de cncer. Parece una eleccin fcil sacrificar un rbol para salvar una vida humana, hasta que

nos percatamos de que se han de destruir seis rboles por cada paciente, de que slo los de ms de cien aos contienen ese componente en su corteza y de que quedan muy pocos en la Tierra. Tenemos derecho a cortar todos los rboles para prolongar la vida de unos pocos, al precio de acabar con esta especie para siempre y, por lo tanto, sea imposible salvar vidas humanas en el futuro? (Al Gore; La Tierra en juego).

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IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

Artculo cientco 1

La energa solar comienza a brillar


El mayor complejo solar de Europa se construye en Sevilla. Ahorrar a la atmsfera 600 000 toneladas de CO2
TEREIXA CONSTENLA SEVILLA. En la llanura de Sanlcar la Mayor (Sevilla) ya no slo los girasoles miran hipnotizados hacia el sol. Una plantacin de helistatos cuya nica misin reside en atrapar rayos de sol para extraerles energa crece ahora cerca del ro Guadiamar. Cuando el complejo solar proyectado por la empresa Abengoa est a pleno rendimiento en 2013 se generar energa suciente para saciar la demanda de una ciudad como Sevilla (unos 180 000 hogares). Sin quemar carbn, sin consumir gas natural ni fuel. Sin emisiones de dixido de carbono que agraven el cambio climtico. Cuando la red elctrica espaola reciba a partir de 2013 la corriente producida en las nueve plantas programadas (300 megavatios de potencia), la atmsfera se estar ahorrando cada ao 600 000 toneladas de CO2. Signicar tambin la consagracin de la energa solar, una renovable que se ha desarrollado en Espaa con ms lentitud que la elica, a pesar de que en la pennsula Ibrica sobre la materia prima. Cualquiera que se asome desde la torre de 115 metros que se alza en Sanlcar la Mayor constatar que la paradoja espaola de vivir de espaldas al sol en lo energtico se deshace. Mientras observa los espejos que colonizan esta llanura sevillana, incluso un convencido del poder solar como el ingeniero Valerio Fernndez, responsable de poner en marcha las plantas de Solcar, lial de Abengoa, conesa que el nuevo paisaje le parece un sueo. En 2013, este territorio albergar la plataforma solar ms potente de Europa. A da de hoy ya puede presumir de situarse en la vanguardia con la puesta en marcha en marzo de la primera central termoelctrica de tecnologa de torre que opera de forma comercial en el mundo. una empresa espaola haya dado este salto, Valerio Fernndez cita tres condiciones: La Plataforma Solar de Almera ha sido un vivero tecnolgico de investigacin, Abengoa haba adquirido el conocimiento durante aos de participacin en proyectos y el marco legal con la prima que incentiva la energa termosolar. Igualmente, las subvenciones de la Comisin Europea, el Gobierno y la Junta ayudaron a despegar la plataforma, que tendr una inversin global de 1 200 millones de euros. Ser, adems de una industria, un laboratorio de pruebas porque se aplican todas las tecnologas solares posibles. La planta fotovoltaica utiliza placas de silicio que producen electricidad de forma directa al recibir la radiacin solar. Y la tecnologa termosolar ms conocida, la de colectores cilindroparablicos, se emplear al menos en otras dos centrales de 50 megavatios cada una.

Adems de una industria, ser un laboratorio de pruebas donde se aplicarn todas las tecnologas solares posibles
Dispuestos en abanico, 624 helistatos (formados por paneles de espejos curvados) reejan los rayos hacia la torre donde la alta temperatura produce vapor de agua, que a su vez mover una turbina y generar electricidad. El proceso crea un aura luminosa y una concentracin de rayos, ms semejante a una escena de ciencia-ccin que a un frecuente fenmeno meteorolgico. Para que

Tereixa Constenla, La energa solar comienza a brillar, El Pas, 27 de mayo de 2007.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

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Actividades

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Artculo de opinin 1
Si hasta ahora el negocio estuvo en la construccin, a partir de hoy estar en las energas renovables; pero si bien el ladrillo le hizo dao al paisaje, las renovables lo herirn de muerte. Probablemente, hoy se rma su sentencia en Consejo de Ministros con el decreto que regula estas energas. Personalmente, hubiera preferido que se rmara un decreto para solventar el principal problema que tiene nuestra naturaleza: la erosin del suelo, con un plan forestal para zonas ridas, pero a partir de hoy, se har todo lo contrario, porque hasta la ms mnima brizna de hierba ser eliminada, para que no d sombra. Ya no veremos la Castilla de Azorn, ni los campos de Machado, no se oir el canto de agua de la codorniz en los secanos, y por donde quiera que miremos, todo sern huertos solares, donde la tierra, despojada de su red de nsimas races, volar con el viento, se ir para siempre con el agua. Podra admitir que es bonito un parque de energa solar fotovoltaica, pero no hectreas y hectreas, porque esto es lo que nos espera, paneles solares cubriendo el campo. Dicen que lo hacemos por el clima, y yo dira que es por la inuencia del clima por lo que lo hacemos de esta manera, es decir, de manera excesiva. Puede que yo tambin est exagerando, pero alguien tiene que preguntar: qu ser del paisaje?, qu suerte de alma se nos ir conformando al ver hasta en el campo slo metal y espejos y cables? y qu ser de nuestro lenguaje? Donde hasta hoy se dijo loma, horizonte, llano, trigales, se dir megavatios. Lo curioso es que ser el ecologismo el que rme, alegremente, este destrozo. Mnica Fernndez-Aceytuno, El paisaje, ABC, 18 de mayo de 2007.

Actividades sobre el artculo cientco 1 1> Describe el funcionamiento de esta planta de


energa solar.

2> Qu potencia elctrica tendr cuando alcance


su pleno rendimiento?

3> Piensas que este tipo de iniciativas deben estar


subvencionadas por el gobierno?

4> Cules piensas que pueden ser los beneficios


medioambientales de construir una planta de estas caractersticas en Espaa?

5> Cules piensas que pueden ser las desventajas


medioambientales de construir una planta de estas caractersticas en Espaa?

6> Teniendo en cuenta las opiniones a favor y en


contra sealadas en los ejercicios anteriores, piensas que merece la pena la realizacin de este proyecto? Justifica tu respuesta.

Actividades sobre el artculo de opinin 1 1> Cules son las razones que la autora expone
para argumentar que las energas renovables van a herir de muerte al paisaje? siguiente frase?:

2> Crees que tiene razn la autora al escribir la


Podra admitir que es bonito un parque de energa solar fotovoltaica, pero no hectreas y hectreas. Argumenta tu contestacin.

3> La autora se queja de la falta de atencin hacia


otro problema ambiental importante en Espaa. Cul es? Piensas que la energa solar fotovoltaica puede provocar que ese problema se acente?

4> Haced dos grupos en clase, por un lado, los

alumnos que no estn de acuerdo con la opinin de la autora y, por otro, los alumnos que estn conformes con la idea que expone. Debatid en clase sobre esta cuestin. la respuesta de la actividad n. 5 sobre el artculo cientfico 1? Si es as, justifcalo.

5> Despus de leer el segundo artculo, cambiaras

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IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

Artculo cientco 2

Calentando motores para el deshielo


Bajo el lema El deshielo, un tema candente?, el Da Mundial del Medio Ambiente, que se celebra hoy, quiere llamar la atencin sobre las repercusiones que el cambio climtico est teniendo en todas las regiones del planeta y no slo en los Polos
A. ACOSTA
MADRID. El futuro de cientos de millones de personas en todo el planeta se ver afectado por el declive en la capa de nieve, los hielos marinos, los glaciares, el permafrost (suelo permanentemente helado) y los lagos helados. El efecto del calentamiento global es sin duda la mayor amenaza a la que se enfrenta nuestro planeta y por eso se ha elegido como tema central del Da Mundial del Medio Ambiente que se celebra hoy en todo el mundo.

cin mundial se ver afectada por la prdida de nieve y glaciares en Asia. Pero algunos desafos similares se darn tambin en los Alpes, los Andes y los Pirineos, con especial incidencia sobre la disponibilidad de agua, pues muchas corrientes uviales de la temporada seca dependen del agua que se derrite de los glaciares, que se estn contrayendo a una velocidad de vrtigo desde los aos 80. Pero la contraccin de los glaciares no slo mermar la cantidad de agua disponible, sino que hace que se formen lagos bloqueados por el hielo, aumentando su inestabilidad y trayendo consigo mayores riesgos de inundaciones catastrcas y aludes. El ejemplo en Euro-

pa lo hemos tenido la semana pasada. Mientras un anticicln sobre la estepa siberiana dejaba imgenes de los moscovitas refrescndose del agobiante calor primaveral en las fuentes de la ciudad, Turqua sufra unas fuertes inundaciones al desbordarse algunos de sus principales ros por el rpido deshielo consecuencia de las altas temperaturas.

Los Polos como sensores


El informe destaca que, en los ltimos treinta aos, se ha registrado una disminucin de la extensin del hielo marino del rtico del 8,9 por ciento por decenio en septiembre, y del 2,5 por ciento por decenio en mar-

Bajo el lema El deshielo, un tema candente? se quiere llamar la atencin de las repercusiones que el cambio climtico est teniendo en todas las regiones. Pero la prueba ms elocuente del calentamiento global se halla sin duda en las regiones polares, por lo que el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente PNUMA aprovech la ocasin para presentar el Informe Global para el Hielo y la Nieve. Los impactos que sobre estos ecosistemas tenga el calentamiento pondrn en jaque la disponibilidad de agua para beber y para la agricultura y en guardia a las islas y zonas costeras por la subida del nivel del mar. Las cifras se reeren a que un 40 por ciento de la pobla-

Apuesta por las bombillas de bajo consumo


Greenpeace propone por el Da mundial del Medio Ambiente una iniciativa para cambiar masivamente las bombillas incandescentes por bombillas de bajo consumo, un gesto sencillo para combatir el cambio climtico pues ahorran la emisin anual de 20 kg de CO2 a la atmsfera. Adems, se pide al Gobierno una ley que prohba que salgan al mercado bombillas menos ecientes que 25 lumen por vatio en 2009, y 50 lumen por vatio en 2012.

zo. La disminucin del hielo marino se nota en particular a lo largo de la costa euroasitica y es posible que para el verano de 2100, o antes, no quede demasiado hielo en el rtico. En la Antrtida, por su parte, se prev una reduccin de la extensin del hielo marino en proporciones parecidas a las del rtico, aunque cabe esperar que no pierda mucho espesor. El problema de la disminucin del hielo marino es que acelera la tasa de deshielo debido a que la brillante supercie de la nieve y el hielo reejan ms la luz solar que la oscura supercie en mar abierto. Se trata del mismo proceso de reaccin que ocurre cuando disminuye la capa de nieve en tierra. Por tanto, se trata de un proceso de retroalimentacin que slo podr frenarse si disminuyen las emisiones de gases de efecto invernadero. Un asunto que empezarn a discutir maana en Alemania los pases del G-8, pero el cuadro de impactos ya lo da este informe. Para el director del Pnuma, Achim Steiner, los cambios en la nieve y el hielo deben ser causa de preocupacin en cada pas y en cada sala de estar porque afectarn igualmente a las gentes del rtico como a ciudades de todo el mundo, desde Berln a Brasilia.

A. Acosta, Calentando motores para el deshielo, ABC, 5 de junio de 2007.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

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Actividades

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Artculo de opinin 2
James Lovelock cre la controvertida teora de Gaia, segn la cual la Tierra es un todo que se autorregula. Su ltimo libro ha sido un verdadero bombazo, y muy polmico. Usted presenta en l un futuro muy negro para la humanidad. Me temo que s, es una historia muy triste, aunque no totalmente desesperada. Va a ser un golpe muy grande para los humanos, pero habr supervivientes y tendremos la oportunidad de empezar de nuevo. Porque en esta ocasin lo hemos hecho fatal. En cierto modo me siento mal por ser el portador de unas noticias tan terribles, pero por otro lado miras alrededor y ves que las cosas empeoran y empeoran por momentos en el mundo, y alguien tiene que intentar detener ese desastre. Dice usted que para 2050 se habrn deshelado los polos y que Londres, entre muchos otros lugares de la Tierra, estar sepultado bajo las aguas. En efecto, los polos se habrn deshelado totalmente, y puede que antes de esa fecha. En cuanto a las inundaciones, no estoy seguro de si ocurrirn tan pronto. Lo que provocar las inundaciones masivas ser el deshielo de los glaciares, y puede que eso tarde un poco ms. Pero en cualquier caso sera lo sucientemente pronto, antes de que se acabe este siglo. Oh, s, eso desde luego. Denitivamente, antes de que se acabe este siglo, Londres estar inundado. Y todas las zonas costeras. Imagnese Bangladesh, por ejemplo; el pas entero desaparecer bajo las aguas. Y sus 140 millones de habitantes intentarn desplazarse a otros pases donde no sern bien recibidos. En todo el mundo habr muchas guerras. Que usted salga ahora con un libro tan pesimista debe de haber supuesto un choque en la comunidad cientca. Bueno, tengo bastantes amigos en el campo de la ciencia, y especialmente dentro de los cientcos del clima, que manejan los mismos datos que estoy manejando yo. Lo que pasa es que, al estar empleados, no pueden hablar claramente de estas teoras, porque si lo hicieran perderan sus trabajos. Pero han hablado conmigo y me han dicho que, en cierto sentido, yo soy su portavoz. Estn muy preocupados. Y su actitud respecto al libro que acabo de publicar es que, en todo caso, se queda corto. La situacin es verdaderamente muy mala. Tan mala que usted sostiene que hay que recurrir a la energa nuclear, porque no hay tiempo para descubrir otra energa alternativa lo sucientemente eciente. As es. No es que yo est en contra de otras energas alternativas, sobre todo en algunas zonas como, por ejemplo, los pases desrticos, en donde resulta de lo ms razonable usar la energa elica para desalinizar el agua. Pero en pases muy urbanos y densamente habitados, como Inglaterra o Alemania, es absurdo intentar sacar la energa de los molinos de viento. Entrevista a James Lovelock por Rosa Montero. El Pas, 7 de mayo de 2006.

Actividades sobre el artculo cientco 2 1> Segn la grfica del artculo, desde el ao 1880 2> Cules son las consecuencias del deshielo en el
planeta? hasta el ao 2000, cunto ha aumentado el nivel del mar?

3> Cules son los datos de deshielo en los ltimos


treinta aos en el rtico y la Antrtida?

4> Qu beneficio ambiental obtenemos al cambiar

una bombilla incandescente por otra de bajo consumo? deshielo.

5> Debate en clase sobre el origen del problema del 6> Platea junto con tus compaeros tres medidas
para poder combatir este fenmeno ambiental.

Actividades sobre el artculo de opinin 2 1> Crees que James Lovelock presenta una visin
pesimista del futuro del planeta? Justifica tu respuesta. entrevistado.

2> Aporta argumentos para defender la postura del 3> Cules son a juicio del entrevistado las razones
por las cuales la comunidad cientfica no manifiesta claramente su opinin?

4> Comenta algunas de las consecuencias ambien-

tales que tendrn lugar con el deshielo de los polos segn la entrevista. ofrece el padre de la teora de Gaia para paliar los resultados del efecto invernadero?

5> Cules son las soluciones energticas que nos 6> Expn en clase argumentos en contra de la opi-

nin dada por James Lovelock al respecto de las energas alternativas.

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IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

Artculo cientco 3

La alternativa de la alternativa
La industria ya estudia sustituir los actuales biocarburantes por otros de segunda generacin
Los biocombustibles surgieron como una alternativa ecolgica a los carburantes tradicionales: contaminantes, escasos y caros. Pero sobre los nuevos combustibles tambin arrecian las crticas: fundamentalmente que han provocado un encarecimiento de los productos alimentarios necesarios para su produccin y que estn provocando una fuerte deforestacin en algunos pases tropicales. Por eso, la industria busca ya alternativas a las alternativas y estudia cmo fabricar biocarburantes con elementos tan diversos como cardos silvestres, hierbas, algas, toplancton, cscaras de ctricos, larvas de insectos o grasas de pescado Sus requisitos son claros: no deben competir con el mercado alimentario, tienen que mejorar la calidad energtica respecto a los actuales y reducir an ms las emisiones de dixido de carbono (CO2). Los automviles movidos por biocombustibles no es que no contaminen tras cada combustin existe contaminacin, sino que la plantacin de los vegetales (rboles o plantas) necesarios para fabricar los biocarburantes origina un aumento de la absorcin del dixido que provocan los coches. Es decir, lo que se contamina por un lado, se absorbe por otro. Los nuevos combustibles biolgicos y los actuales deben demostrar que, aparte de ser ms ecolgicos, son capaces de llenar los depsitos de los automviles que ya circulan, adems de los que estn por llegar. Detrs de esto, estn los compromisos de Kioto, que apremian, y el petrleo, al que le siguen quedando los mismos 30 o 40 aos de reservas que se le pronosticaron hace 20. Por eso, numerosos centros de investigacin de todo el mundo trabajan en la puesta en el mercado de los llamados biocombustibles de segunda generacin, los que se producen a partir de la materia lignocelulsica contenida en las plantas. Es decir, del aprovechamiento de gramneas, paja, maderas de explotacin industrial y anes y de desechos agrcolas y silvcolas. Estaran tambin en este grupo los residuos orgnicos de humanos y animales a travs de la gasicacin, ya que se pueden conseguir gases de sntesis destinados a la automocin. En Espaa, el Centro Nacional de Energas Renovables (Cener) trabaja en esta segunda generacin en varias lneas de investigacin. Ins Echeverra, directora del Departamento de Energa de la Biomasa, arma que hacia 2015 estarn plenamente operativas las primeras plantas, y en 2020 aportarn el 30 % del total de biocarburantes usados. Pulpa de caf, cscaras de limones y naranjas, larvas de insectos, palillos, whisky La imaginacin se dispara a la hora de investigar nuevas fuentes para los biocombustibles. Aparte de las crticas en cierta manera discutibles que les responsabilizan de la subida de precios de ciertos alimentos y de la deforestacin de zonas tropicales, es cierto que sera imposible llenar todos los depsitos de los coches existentes con los derivados energticos de la caa de azcar, maz, aceite de palma o colza. Por eso, se imponen alternativas, aunque, como en los mviles, la ciencia avanza muy rpidamente y ya se habla de biocombustibles 3G.

Otras fuentes energticas


Cultivos no comestibles
rboles de crecimiento rpido, gramneas (incluido el csped), cardo y sorgo son algunas de las plantas no destinadas al mercado alimentario que sirven para producir biocombustibles. Otra especie poco conocida en Espaa, pero muy popular en pases suramericanos y africanos, es la Jatropha curcas. A esta oleaginosa se la conoce en Latinoamrica con los nombres de tempate o pin de leche. En Cuba, Nicaragua, Uganda, Etiopa e India se llevan a cabo programas de investigacin para implantar su cultivo con el doble objetivo de frenar la erosin y alcanzar una mayor autosuciencia en el suministro de energa. Hace apenas un mes, en Barcelona se present el primer vehculo propulsado por este carburante, un Peugeot 406. litros de biocombustibles al ao (100.000 si son microalgas con las que trabaja el ITCR). Cifras descomunales comparadas con los 2.500 litros de bioetanol aprovechables de una hectrea de maz.

Insectos
Termitas, larvas de insectos y hasta microbios no se utilizan como materias primas directas para la produccin de biocombustibles, sino como un elemento que favorece la rentabilidad energtica del proceso. Su funcin consiste en separar la lignina de la celulosa y transformarla en azcar, paso esencial para la obtencin del combustible. Las termitas pueden convertirse a corto plazo en un elemento base para la produccin de biocombustibles, segn Achim Steiner, director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Residuos agrcolas y forestales


Hemos producido bioetanol con paja de trigo, con residuos forestales y con otros que no se usan para el consumo humano. Javier Salgado, presidente y consejero delegado de Abengoa Bioenerga, se expresaba as tras la inauguracin de una planta de produccin de bioetanol en York (Nebraska, Estados Unidos). Aunque los residuos de cereales y de la industria de la madera van a la cabeza en la produccin de biocombustibles de segunda generacin, hay otros que tienen tambin mucho terreno ganado. El primer productor de zumos de China, la empresa Huiyuan Juice, se ha interesado por un programa de investigacin desarrollado por la Universidad Politcnica de Valencia que permite aprovechar casi al 100% los desechos de los ctricos. El proceso est impulsado por el Gobierno de la Comunidad Valenciana, el Centro de Investigaciones Energticas (CIEMAT) y la empresa automovilstica Ford.

Grasas animales
La grasa del pescado presente en las aguas residuales que genera la industria conservera tambin sirve para producir biodisel. As lo atestigua el estudio subvencionado por la Xunta de Galicia y emprendido por el Centro Tecnolgico Nacional de Conservacin de Productos de Pesca (Anfaco-Cecopesca). En Estados Unidos, la Universidad Tecnolgica de Virginia tambin ha conseguido avances.

Otros
Cerveza y whisky. La Universidad de Abertay Dundee, en dicha poblacin de Escocia, investiga la recuperacin de los subproductos derivados de la cerveza y el whisky. Glicerina. El Institut Universitari de Cincia i Tecnologa (IUCT) de Barcelona ha obtenido un biocarburante a partir de la glicerina, uno de los principales subproductos del biodisel. Palillos para comer. Japn ha puesto las bases tecnolgicas para aprovechar la materia lignocelulsica de los ms de 24 000 millones de pares de palillos que cada ao utilizan los japoneses. Pulpa de caf. El Centro Nacional de Investigaciones del Caf de Colombia ha realizado un estudio donde se arma que la pulpa del grano tiene azcar suciente para convertirse en materia prima para la produccin de biocombustibles.

La materia de las plantas


Los biocombustibles de segunda generacin son aquellos que se producen a partir de la materia de las plantas, de los desperdicios generados por stas. En ningn caso se cultivan vegetales que compitan en el mercado alimentario para evitar el posible aumento del precio de las materias primas destinadas al sustento de la poblacin. Con ellos, se mejora el balance energtico y se reducen las emisiones de dixido de carbono con respecto a los carburantes de primera generacin.

Algas y toplancton
Empresas espaolas (Acciona, Repsol YPF o Bio Fuel System) y estadounidenses (Green Fuel Technologies o Live Fuels); las universidades de Alicante y Berkeley de California; y el Instituto Tecnolgico de Costa Rica (ITCR) forman parte del elenco mundial de compaas y organismos de investigacin que confan en las algas como productoras de biocombustibles. Algunos estudios conrman que una sola hectrea de estas plantas podra producir 40 000

Javier Rico, La alternativa de la alternativa, El Pas, 17 de noviembre de 2007.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

05
Actividades

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Artculo de opinin 3
Las evidencias del cambio climtico son claras, qu dira a los polticos y a los escpticos? Yo no pondra en la misma canasta a los polticos y a los escpticos respecto al cambio climtico. En cuanto a los segundos, les dira que estudien el proceso que hemos seguido en el IPCC [], basado en investigacin realizada por expertos, y los resultados son absolutamente impactantes. Los gobiernos han aceptado y aprobado estos resultados, y entre esos gobiernos se cuentan algunos que son escpticos. Por tanto, pienso que la conclusin es que si se ha podido convencer a los gobiernos, los escpticos tienen que pensrselo dos veces antes de considerar que el cambio climtico no est sucediendo realmente. Si un ciudadano le preguntara cmo puede ayudar, qu dira? Ante todo que se diera cuenta de la realidad del cambio climtico [], que no slo va a afectar a nuestros hijos y nietos, sino a los que ya vivimos en el planeta. Hay que dar ejemplo y demostrar la responsabilidad que se tiene como ciudadano del planeta marcando una diferencia. Yo les dira por favor, camine y abrguese en casa en lugar de andar en camiseta. Todo esto son cosas que pueden marcar la diferencia. El IPCC como organismo, con sus reuniones y sus viajes, hace algo por reducir o compensar su huella de carbono? Bueno, a Bali mandaremos una delegacin pequea. Queremos compensar nuestras emisiones, pero queremos hacerlo de una forma que sea vericable. Esperamos tener ese sistema en unos meses y lograr as que nuestras operaciones sean neutras. Mi impresin personal es que estaba usted ms preocupado con los resultados tras la reunin de Pars, y que ahora se muestra ms esperanzado... Espero que todos se hayan dado cuenta de los cambios profundos que se han producido en los ltimos siete u ocho meses, ha habido un cambio ingente en cuanto al inters general por el planeta, por el problema del cambio climtico, y una mayor concienciacin. Por ese motivo hay un optimismo mayor. Luego estn tambin los lderes mundiales, el secretario general de la ONU ha citado la reunin del 24 de septiembre en Nueva York, donde 80 jefes de estado y de gobierno se mostraron favorables a actuar frente al cambio climtico. Ban Ki-moon ha dicho que ha sentido miedo al ver el deshielo en la Antrtida. Comparte esta sensacin? No he estado en la Antrtida, pero s en el rtico y ah se ve muy claramente lo que est pasando. Hablando con las personas que estaban ah hace 20 o 25 aos se puede comprobar que el cambio est siendo muy rpido y eso va a incidir en todas las formas de vida, por ejemplo los osos polares estn en grave peligro de extincin, y otras formas de vida tambin. En los ltimos meses se ha registrado un aumento ingente en el inters por el planeta, entrevista a Rajendra Pachauri (presidente del IPCC), por Araceli Acosta. ABC, 18 de noviembre de 2007.

Actividades sobre el artculo cientfico 3 1> Cules son segn el artculo los biocombustibles de segunda generacin?

2> Puedes sealar algunos de los nuevos elementos


para producir biocarburantes de segunda generacin?

3> Cules son los requisitos que deben tener estos


nuevos elementos? rea?

4> Qu centro pblico espaol trabaja en esta 5> Por qu no se cultivan vegetales que tambin
podran tener una salida comercial en el mercado de la alimentacin?

6> Piensas que la combustin de los biocarburantes


no genera dixido de carbono?

7> Despus de leer el artculo debate en clase con


tus compaeros las distintas posibilidades y el futuro de los biocombustibles.

Actividades sobre el artculo de opinin 3 1> Qu razonamientos hace el presidente del Panel
Intergubernamental del Cambio Climtico (IPCC) para convencer de la importancia del cambio climtico a los escpticos? el cambio climtico, que el entrevistado da a los ciudadanos?

2> Cules son los consejos para contribuir a paliar 3> Cul es la opinin del presidente del IPCC sobre
el futuro de la lucha frente al cambio climtico?

4> Investiga si a lo largo de la historia han existido

cambios climticos y cules son las diferencias que se pueden sealar respecto del que estamos viviendo. ha suscitado en el mundo el cambio climtico, y sobre la percepcin que la gente tiene de este fenmeno.

5> Debate en clase sobre el aumento del inters que

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IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

Actividades nales
1> En qu poca crees que empez la sobreexplotacin de los recursos y qu la motiv?

8> Realiza un reportaje sobre los hbitos energticos

2> Clasifica los recursos en funcin de su capacidad


para regenerarse.

de tu familia. Analiza los resultados obtenidos y plantea una estrategia para ahorrar energa. Una vez terminado, presenta tus conclusiones al resto de la clase para que te ayuden a mejorarla. bles en Internet.

3> Investiga en qu consiste la teora de Gaia, del

9> Busca informacin sobre la red de Ciudades Saluda10> Investiga qu tipo de contaminacin tuvo lugar en
la Selva Negra alemana y explica qu la motiv.

cientfico James Lovelock. Debate en clase sobre ella.

4> Comenta el siguiente texto:


Yo calculo que vamos a necesitar un billn de toneladas adicionales de alimento. Debemos aumentar la produccin para poder alimentar a toda esta gente. Vamos a necesitar ms fanegas por acre, ms toneladas por hectrea. (Norman Borlaug).

11> La noticia El invierno ms clido en 1 100 aos

sali el 21 de junio de 2007 en la prensa, comntala con tus compaeros.


GINEBRA.

5> En varios de los pases del mundo se han estable-

cido tallas mnimas para las capturas de cada especie martima. Seala los beneficios ambientales que esta decisin supone.

6> Busca informacin sobre el proyecto ITER (Reactor


Termonuclear Experimental Internacional) en Internet. Comenta los beneficios de la fusin frente a la fisin.

El periodo comprendido entre septiembre de 2006 y marzo de 2007 ha sido el ms caluroso, en la regin centroeuropea, desde el ao 1100, segn afirmaron ayer un grupo de cientficos de las universidades de Berna y de Mnich en un artculo publicado en la revista norteamericana Geophysical Research Letters. Para conocer las temperaturas anteriores a la invencin del termmetro, los cientficos consultaron los registros de temperatura existentes, hasta el siglo XVII, y luego leyeron atentamente todos los documentos disponibles relacionados con el clima.

7> En el siguiente grfico se presenta la generacin


de electricidad en Espaa. Presenta un comentario de cmo crees que puede variar en un futuro cercano la citada grfica.

Numerosos cronistas de antao se interesaban en la meteorologa ya que tena importantes consecuencias en la vida diaria y existen escritos, en los anales de Colmar y de Basilea, que cuentan cmo en 1289 la primavera sucedi al otoo y los rboles guardaron sus antiguas hojas hasta que aparecieron las nuevas. De acuerdo con el peridico suizo Le Temps, que public ayer estas informaciones, los expertos suizos no excluyen que la actividad humana es una de las causas del cambio climtico, aunque tambin aportan la evidencia de que las irregularidades meteorolgicas han existido desde tiempos muy remotos. M. T. Bentez de Lugo, El Mundo, 21 de junio de 2007.

Carbn Gas natural

Energas renovables Energa nuclear

Petrleo

12> Por qu el texto dice que la importancia de los

recursos naturales depende de la tecnologa? Podras poner algn ejemplo.

IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

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Actividades nales
13> Investiga en Internet cules son las crticas que
reciben los biocombustibles.

19> Investiga en Internet qu es el Panel Interguber-

14> Mira la foto y enumera los distintos impactos

ambientales que crees que se han originado por la construccin de esta presa.

namental del Cambio Climtico (IPCC) y cul es su misin. Aydate de la siguiente direccin: http:// www.ipcc.ch/languages/spanish.htm

20> Investiga y explica qu problemas pueden sufrir los


osos polares con el cambio climtico.

21> Investiga y debate en clase la siguiente informa-

cin con tus compaeros. Ten en cuenta los factores econmicos, los factores sociales y por ltimo los factores medioambientales:

15> Una vez ledo atentamente los apartados del libro

correspondientes al agua como recurso y despus de investigar en Internet al respecto, realiza junto con tus compaeros de clase una campaa promocional sobre la forma de ahorrar agua en las viviendas.

La caza de focas en Canad lleg a ser superior a 300 000 individuos. La forma de acabar con las focas va desde emplear bates de madera, picos de hierro, hasta armas de fuego. El gobierno se justifica diciendo que las focas acaban con el bacalao y ste es un bien importante para la economa de Canad. Los ecologistas por otro lado no estn de acuerdo con estas afirmaciones y denuncian las crueles prcticas que realizan los cazadores de forma continuada, como no rematar a las focas para no estropear su piel.

22> Compara los pases afectados por la sequa en el ao

Podis elaborar una pancarta informativa con distintos consejos y preparar conferencias sobre este tema, para poder impartirlas en los cursos de primaria y secundaria de vuestro colegio, siempre bajo la supervisin de vuestro profesor.

1965 y la previsin realizada para el ao 2050. Qu conclusiones sacas de la fotografa? (Esta fotografa tambin puedes encontrarla en el CD.)

16> El suelo es el resultado de la desintegracin fsica

y qumica de una roca. Cules son entonces las variables que influyen en el proceso de formacin del suelo?

17> Debate en clase los inconvenientes de la ganadera

intensiva frente a la tradicional. Como herramienta, realiza una tabla en la pizarra con dos columnas, en una seala las ventajas y en otra los inconvenientes de cada una de ellas. Una vez terminada la tabla intenta determinar cul es ms respetuosa con el medio ambiente. sobre las energas limpias que se emplean.

18> Realiza una investigacin en tu pueblo o ciudad

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IMPACTO AMBIENTAL. EL PLANETA HERIDO

Autoevaluacin
1> Qu tipo de recurso piensas que es el agua dulce?
a) b) c) d) Ilimitado Renovable No renovable Potencialmente renovable

6> Cul de estos compuestos es responsable de la prdida de la capa de ozono? a) b) c) d) Los compuestos clorofluorcarbonados Los compuestos cidos Los compuestos inorgnicos Los combustibles fsiles

2> Cules son las actividades que suponen un mayor


gasto de agua? a) b) c) d) Actividades industriales Actividades urbanas Actividades ganaderas y agrarias Consumo humano

7> Cul es el pas de la Unin Europea con mayor biodiversidad? a) b) c) d) Alemania Francia Espaa Italia

3> Seala los problemas que a tu juicio presenta la


agricultura intensiva. a) Contaminacin, prdida de biodiversidad, y compactacin de suelos b) Mnimos beneficios c) Empleo de mucha mano de obra d) Estudios exhaustivos del terreno

8> Qu fenmeno es el mximo responsable del cambio climtico? a) b) c) d) La lluvia cida El smog El efecto invernadero La desertizacin

9> Cuntas especies desaparecen al da?


a) b) c) d) 200 especies 150 especies 20 especies 25 especies

4> Cul piensas que es el mayor problema que amenaza al mundo marino? a) b) c) d) La pesca El cambio climtico La contaminacin El turismo

10> Qu tanto por ciento de emisiones de gases de


efecto invernadero pretende reducir el protocolo de Kioto entre los aos 2008 y 2012 respecto a los niveles de 1990? a) b) c) d) 4,2 % 5,2 % 5% 6%

5> Cul es la energa renovable ms utilizada?


a) b) c) d) La energa solar La energa elica La energa hidrulica La energa mareomotriz

SOLUCIONES
1d; 2c; 3a; 4b; 5c; 6a; 7c; 8c; 9b; 10b.