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PLINIO DE MELO PIRES

A INVENO DOS DIREITOS HUMANOS: uma histria

Resenha informativa e crtica apresentada para obteno de nota parcial na disciplina de Filosofia, Multidisciplinaridade e Desenvolvimento do programa de Mestrado em Direito, Relaes Internacionais e Desenvolvimento da Pontifcia Universidade Catlica de Gois, em 2013/1. Professor: Dr. Haroldo Reimer.

Goinia 2013

2 HUNT, Lynn. A inveno dos direitos humanos: uma histria. Traduo Rosaura Eichenberg. So Paulo: Companhia das Letras, 2009, 288 p. Plnio de Melo Pires A professora de histria europeia e escritora de diversos estudos a respeito da histria cultural e Revoluo Francesa, em seu livro A inveno dos direitos humanos: uma histria, oferece ao leitor uma elucidativa obra versando sobre a gnese e o desenvolvimento da concepo dos direitos do homem no decorrer das transformaes culturais, sociais, polticas e histricas que permearam as mudanas da humanidade. Nascida no Panam e de dez idiomas. A obra est dividida em introduo, cinco captulos de desenvolvimento e um apndice contendo as trs declaraes que foram utilizadas por ela para explanar a construo da ideia de proteo aos direitos humanos: a Declarao de Independncia dos Estados Unidos da Amrica (1776), a Declarao dos Direitos do Homem do Cidado (1789 Frana) e a Declarao Universal dos Direitos Humanos (1948 ONU). Na introduo da obra (p. 13-33), intitulada Consideramos estas verdades autoevidentes, podemos apreender que em todas as declaraes supracitadas tinha-se a noo de autoevidncia em relao aos direitos do homem, que eram concebidos, at ento, como direitos naturais, inalienveis e sagrados, isto , no necessitavam de nenhuma justificao ou definio (p. 24). Ainda que houvesse uma concepo de direitos intrnsecos condio humana, a autora elucida que a realidade social e histrica escancarava uma absurda limitao a sua abrangncia, uma vez que excluam aqueles sem propriedade, os escravos, os negros livres, em alguns casos as minorias religiosas e, sempre por toda parte, as mulheres (p. 16). No primeiro captulo da obra: Torrentes de emoes. Lendo romances e imaginando a igualdade (p. 35-69), a autora utiliza da exposio de romances epistolares produzidos ao longo do sculo XVIII com o objetivo de demonstrar a influncia da literatura romntica sobre o modo de pensar a autonomia humana, tendo em vista que os criada em Minnesota (EUA), Lynn Hunt uma reconhecida professora e escritora que j teve alguns de seus livros traduzidos para mais

3 romances apresentavam a ideia de que todas as pessoas so fundamentalmente semelhantes (p. 39). Nesse compasso, a autora demonstra que os direitos humanos crescem a partir do sentimento de benevolncia que os romances epistolares atingiu os leitores, na medida em que individualizavam a emoo e a interioridade de jovens personagens femininas e as restries impostas pelos pais, maridos e pela sociedade. Surge, ento, uma capacidade de empatia e uma maior preocupao com a igualdade entre os indivduos. Dessa maneira, para a autora, foi a empatia, traduzida como a vontade ativa de se identificar com os outros (p. 65), quem abriu as portas para os direitos humanos. Na segunda parte do livro: Ossos dos seus ossos. Abolindo a tortura (p. 70112), Hunt descreve os horrores das condenaes judicias embasadas em mtodos de tortura voltados extrao de confisses. Nesse ponto, ela diz que o fanatismo religioso era o verdadeiro norteador das punies desumanas resultantes daquelas condenaes. Nesse captulo, aborda-se, ainda, como as produes artsticas foram capazes de alterar a concepo da ideia de indivduo nos sculos XVII e XVIII, estimulando a viso de cada pessoa era um indivduo isto , singular, separados, distinto e original, e assim que devia ser representado (p. 89), influenciando diretamente na empatia do povo em face daqueles excludos, condenados e humilhados e nas lutas contra o sofrimento individual (p. 103). No terceiro captulo, Eles deram um grande exemplo. Declarando os direitos (113-145), focando-se na Declarao de Independncia dos EUA de 1776 e na Declarao de Direitos do Homem e do Cidado, ocorrida na Frana em 1789, Lynn Hunt destaca como a ruptura com a autoridade estabelecida (p. 131) foi importante para a construo de uma nova sociedade e para a proteo dos direitos humanos. No obstante a importncia dos debates polticos que j haviam se iniciado, Hunt registrou que o ato de pronunciar os direitos inerentes ao homem no resolve u, por si s, a excluso daqueles que no tinham propriedade ou das minorias religiosas [], os escravos e as mulheres (p. 133). Denota-se da leitura desse captulo que a autora expe de uma forma bem concatenada como as declaraes supramencionadas foram capazes de permitir melhorias no procedimento criminal, cujas condenaes estavam agora embasadas em

4 nome da sociedade e das leis (p. 142) e no em prol do fanatismo religioso. A autora fez bem em asseverar que as proclamaes pblicas incorporadas em documentos escritos enunciou questes que antes sequer eram cogitveis, sem se esquecer que o ato de declarar os direitos revelou-se apenas o primeiro passo num processo extremamente tenso que continua at os nossos dias (p. 145). Passando para o quarto captulo, Isso no terminar nunca. As consequncias das declaraes (p. 146-176), Hunt discorre que as declaraes de direitos humanos teve a capacidade de desencadear um efeito cascata sobre a discusso dos direitos das minorias, representadas em trs vertentes: religiosa, racial e de gnero. O que a autora pretende elucidar que as discusses a respeito dos direitos de determinada minoria influenciava diretamente na abertura dos dilogos extensivos as demais comunidades at ento excludas (p. 152). No que tange extenso dos direitos do homem s mulheres, que eram oprimidas simplesmente em funo do sexo, a autora aponta o quo inconcebvel era o direito da classe feminina, mormente porque o direito delas no tinham sido o foco de nenhuma discusso prolongada nos anos que levam Revoluo Francesa ou Americana (p. 169), diferentemente do que ocorreu com os judeus ou at mesmo com os escravos, pois no havia extenso da conceptibilidade de direitos iguais para elas. V-se que o ponto central desse captulo a exposio da ideia de que a evoluo histrica, as lutas sociais e as movimentaes polticas foram capazes de abrir um espao imprevisvel para discusso, conflito e mudana. A promessa daqueles direitos pode ser negada, suprimida ou simplesmente continuar no cumprida, mas no morre (p. 176). Partindo para o ltimo captulo, A fora malevel da humanidade. Por que os direitos humanos fracassaram a princpio, mas tiveram sucesso no longo prazo (p. 177216), observamos o raciocnio da autora acerca da confluncia da concepo de direitos humanos desde as declaraes discorridas nos captulos anteriores at a Declarao Universal dos Direitos Humanos, em 1948, pelas Naes Unidas. Em que pese a construo da terminologia direitos do homem ter partido do pressuposto da igualdade da condio humana, no decorrer dos sculos XIX e XX algumas teses biolgicas foram utilizadas para justificar as excluses inerentes especificidade da condio humana, surgindo, desse modo, novas formas de racismo,

5 antissemitismo e sexismo (p. 188). Nesse quinto captulo, Hunt orienta que as guerras mundiais que infligiram diversos povos, foram suficientes para trazer lume, mais uma vez, a empatia em face dos direitos do homem, razo pela qual as Naes Unidas criaram, em 1948, a Declarao Universal dos Direitos Humanos, documento hbil a formar um consenso internacional a respeito da proteo dos direitos humanos, incluindo os direitos civis, polticos, econmicos e sociais. Importante os apontamentos da autora de que os direitos humanos ainda precisam ser resgatados (p. 210), uma vez que o fim da barbrie no chegou, j que a realidade atual nos mostra que necessria maior mobilizao em prol da empatia a favor do ser humano. Significa que precisamos provocar a repulsa, [] o despertar de sensaes (p. 213) em detrimento dos atos que ofendem a proteo integral dos direitos do homem. Por fim, a autora enfatiza que as declaraes mencionadas no discorrer da obra foram de grande valia para aflorar a ideia de que as violaes de direitos humanos so inadmissveis, findando seu livro na assertiva de que conhecemos o significado dos direitos humanos porque nos afligimos quando so violados. As verdades dos direitos humanos talvez sejam paradoxais nesse sentido, mas apesar disso ainda so autoevidentes (p. 216). Extremamente valiosa a leitura do livro A inveno dos direitos humanos: uma histria, na medida em que proporciona ao leitor uma indescritvel e ampla visualizao da realidade histrica e social pela qual os direitos do homem se deparou desde a sua concepo original, permitindo-nos uma reflexo acerca da inalienabilidade e autoevidncia dos direitos que consideramos hodiernamente como inerentes condio humana, notadamente quando estamos diante de situaes que deixam clarividente a fragilidade de sua proteo.

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