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que as pessoas fazem acerca

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Do Hinduísmo
...e dez respostas formidáveis!

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a. manivel

E MAIS…

O Código de Conduta O Deus Vishnu paira sobre o grande


oceano da Verdade. Ao seu redor, dez

do Hinduísmo: pássaros ruidosos—simbolizando dez


idéias erradas sobre a religião Hindu—

Yamas & Niyamas se afastam em múltiplas direções


quando a sabedoria se faz presente.
©2009 Himalayan Academy, 107 Kaholalele Road, Kapaa, Hawaii 96746 USA
Tradução de Gustavo Cunha, yogavaidika.blogspot.com
Cópias adicionais podem ser encomendadas contactando pamphlets@hindu.org
PRIMEIRA PARTE: DEZ QUESTÕES

A mais profunda fé da humanidade é agora um fenómeno global. Estudantes, professores,


vizinhos e amigos têm muitos questões. Conceções erradas dissiminam-se sem controlo. Aqui
estão dez respostas refletidas que pode usar para acabar com os mal-entendidos.

A
lguma vez foi encostado à parede com uma questão pro- muito contente por você estar interessado na minha religião. Talvez
vocativa sobre Hinduísmo, até mesmo uma que realmente você não saiba que uma em cada seis pessoas no mundo é Hindu.”
não deveria ser tão difícil de responder? Se sim, não está so- 2) “Muitas pessoas me perguntam sobre a minha tradição. Eu não sei
zinho. Requer uma boa preparação e algum ajuste de atitude para tudo, mas tentarei responder as suas questões.” 3) “Primeiro, saiba
confiantemente dissipar dúvidas sobre a sua fé sejam de colegas que no Hinduísmo não é somente importante a crença e o entendi-
de trabalho amigáveis, estudantes, transeuntes ou, especialmen- mento intelectual. Os Hindus colocam maior valor na experiência
te, de evangelistas Cristãos. Na primavera de 1990, um grupo de pessoal destas verdades.” 4) O quarto tipo de prólogo é repetir a
adolescentes do Hindu Temple of Greater Chicago, nos E.U.A, en- questão para perceber se a pessoa realmente declarou aquilo que
viou um pedido a Hinduism Today para “respostas oficiais” a nove quer saber. Repita a questão nas suas próprias palavras e pergunte
questões que lhes eram frequentemente feitas pelos seus colegas. se entendeu a sua pergunta corretamente. Se for uma questão com-
Estas questões tinham causado perplexidade na própria juventude plicada, pode começar por dizer, “Filósofos passaram vidas inteiras
Hindu; e os seus pais não tinham respostas convincentes. Satguru a discutir e refletir questões como essa, mas eu farei o meu melhor
Sivaya Subramuniyaswami abraçou o desafio para explicar.”
e providenciou as respostas seguintes às nove Tenha coragem. Fale a partir da sua mente
questões. Lendo compenetradamente a lis- interior. Sanatana Dharma é um caminho
ta para esta edição da revista, pensamos ser prático, não um dogma, e assim a sua expe-
crucial adicionar uma décima questão sobre riência em responder questões irá ajudá-lo
castas, já que é a mais implacável crítica que o no seu próprio progresso espiritual. Você
Hinduísmo enfrenta hoje em dia. irá aprender pelas suas respostas se escutar
Vamos começar observando a atitude a a sua mente interior falar. Isto pode até ser
ter quando responder Primeiro, indague-se, bastante divertido. O professor atento apren-
“Quem está a fazer a pergunta?” Milhões de de sempre mais que o aluno.
pessoas estão sinceramente interessadas no Após o prólogo, aborde a questão sem he-
Hinduísmo e nas muitas religiões asiáticas. sitação. Se a pessoa é sincera, você pode per-
Então, quando lhe perguntarem sobre Hindu- guntar, “Tem mais alguma questão?” Se ela
ísmo, não seja defensivo, mesmo se quem ques- quiser saber mais, então elabore o melhor
tiona parece confrontador. Invés disso, assuma que puder. Use exemplos fáceis, do dia a dia.
que a pessoa quer realmente aprender. Claro Partilhe aquilo que almas iluminadas e as
dinodia

que, alguns apenas querem perturbar, irritar escrituras do Hinduísmo disseram sobre o
e convertê-los à sua visão. Se você sentir que assunto. Lembre-se, não podemos assumir
é esse o caso, sinta-se à vontade para sorrir e Um sacerdote hindu responde inteligentes que todos os que perguntam sobre Hinduís-
cordialmente retirar-se sem qualquer tentativa questões de um respeitoso visitante mo sejam insinceros ou estejam a desafiar a
em responder, a fim de não acrescentar gasolina nossa fé. Muitos estão apenas a ser amistosos
às suas chamas. ou a fazer conversa para o conhecer. Então não fique à defesa nem
Com tudo isso em mente, é melhor nunca responder de uma for- leve isso muito a sério. Sorria quando der a sua resposta. Seja aberto.
ma muito ousada ou imediata a uma questão sobre religião. Isso pode Se a segunda ou a terceira questão é sobre algo que você não sabe,
levar a confrontação. Ofereça um prólogo primeiro, depois retorne à você pode dizer, “Eu não sei. Mas se você está realmente interessado,
questão, guiando o inquiridor ao entendimento. O seu raciocínio e eu descubro, envio-lhe alguma literatura por correio ou empresto-
ponderação conferem a garantia de que você sabe do que está a falar. lhe um dos meus livros.” Sorria e tenha confiança enquanto dá estas
Também lhe dá um momento para pensar e extrair do seu saber respostas. Não seja tímido. Não existe questão que possa ser posta
intuitivo. Antes de aprofundar uma resposta, pergunte sempre ao nos karmas do seu nascimento que você não possa responder com
inquiridor qual a sua religião. Sabendo isso, poderá dirigir-se ao seu uma agradável resposta que satisfaça totalmente o buscador. Desta
modo de pensar particular e tornar a sua resposta mais relevante. forma, pode fazer amigos para toda a vida.
Outra dica: tenha confiança em si mesmo e na sua habilidade em Cada uma das dez explicações está organizada com uma curta
dar uma resposta significativa e educada. Mesmo dizendo “Peço resposta que pode ser memorizada, uma resposta mais longa, e uma
desculpa. Eu ainda tenho muito a aprender sobre a minha religião explanação detalhada. Muitos inquiridores ficarão satisfeitos com
e ainda não sei a resposta a isso” é uma resposta significativa. A a resposta curta e simples, por isso comece com essa primeiro. Use
honestidade é sempre apreciada. Nunca receie admitir aquilo que a explanação como informação de fundo para si mesmo, ou como
você não sabe, pois isso confere credibilidade àquilo que você sabe. uma resposta de contingência em caso de uma discussão filosófica
Aqui estão quatro prólogos que podem ser usados, de acordo com a mais profunda. Recursos adicionais em http://www.himalaya-
situação, antes de verdadeiramente responder uma questão. 1) “Fico nacademy.com/basics/

2 h i n du i sm t oday
1
Porquê que o Hinduísmo tem tantos Deuses?
Todos os Hindus acreditam num Deus Supremo que criou o uni-
verso. Ele a tudo permeia. Ele criou muitos Deuses, seres espiri-
tuais altamente avançados, para serem os Seus ajudantes.

C
ontrariamente às conceções erradas comuns, todos diferente do teísmo estrito que diz que Deus está acima do mundo,
os Hindus veneram um Ser Supremo, apesar de usarem no- afastado e transcendente. Pananteísmo é um conceito que abarca
mes diferentes. Isto porque os povos da Índia com línguas tudo. Diz que Deus está no mundo e para além dele, tanto imanente
e culturas diferentes entenderam o único Deus à sua maneira. Ao como transcendente. Esta é a mais alta visão Hindu.
longo da história surgiram quatro denominações Hindus prin- Os Hindus também acreditam em muitos Deuses que realizam
cipais—Saivismo, Shaktismo, Vaishnavismo e Smartismo. Para várias funções, como executivos numa grande corporação. Estes
os Saivitas, Deus é Siva. Para os não devem ser confundidos com
Shaktas, a Deusa Shakti é supre- o Deus Supremo. Estas Divinda-
ma. Para os Vaishnaivas, o Senhor des são seres altamente avançados
Vishnu é Deus. Para os Smartas— que têm tarefas e poderes especí-
que vêem todas as Deidades como ficos—não diferentes de espíritos
reflexo do Único Deus—a escolha celestiais, soberanos ou arcanjos
da Deidade é deixada ao devoto. reverenciados noutras fés. Cada
Esta perspectiva liberal Smarta é denominação venera o Deus Su-
bem conhecida, mas não é a vi- premo e o seu panteão de seres
são Hindu predominante. Devido divinos.
a esta diversidade, os Hindus são O que é, por vezes, confuso aos
profundamente tolerantes com as não-Hindus é que os Hindus de
outras religiões, respeitando o fac- várias seitas podem chamar o
to que cada uma tem o seu próprio Deus único por diferentes nomes,
caminho para com o Deus único. de acordo com a sua denominação
Um dos entendimentos parti- ou tradição regional. A verdade
culares no Hinduísmo é que Deus para o Hindu tem muitos nomes,
não está lá longe, a viver num céu mas isso não implica muitas ver-
remoto, mas dentro de cada alma, dades. O Hinduísmo dá-nos a li-
no coração e na consciência, à es- berdade de aproximar-mo-nos de
pera de ser descoberto. Este en- Deus à nossa maneira, encorajan-
tendimento que Deus está sempre do a multiplicidade de caminhos,
connosco dá-nos esperança e co- sem pedir a conformidade a ape-
ragem. Conhecer o Grande Único nas um.
Deus desta forma íntima e expe- Existe muita confusão acerca
rencial é a meta da espiritualidade deste assunto, até mesmo entre
Hindu. Hindus. Aprenda os termos certos
Saiba mais: O Hinduísmo é e as sutis diferenças neles, e po-
tanto monoteísta e henoteísta. Os derá explicar as formas profundas
Hindus nunca foram politeístas, de como os Hindus vêem a Divin-
manivel

no sentido que existem muitos dade. Os outros irão deleitar-se


Deus iguais. Henoteísmo (literal- com a riqueza dos conceitos in-
mente “um Deus”) define melhor a dianos de Deus. Você poderá que-
visão Hindu. Significa a veneração Todos os Hindus veneram O Único Deus Supremo, que tem vários rer mencionar que alguns Hindus
nomes, dependendo de quem se refere a Ele. Hindus também
de um Deus sem negar a existên- acreditam apenas na Realidade
reverenciam uma ordem de seres angélicos, chamados de Deuses
cia de outros Deuses. Nós Hindus Absoluta sem forma como Deus;
nas línguas ocidentais. Acima, ao centro, está Siva, adorado como
acreditamos no todo penetrante o Supremo por todos os Hindus Sivaístas. Em Suas mãos estão os outros acreditam em Deus como
Deus que energiza o universo in- Deuses que Dele emanaram, como Senhor Ganesha. o Senhor pessoal ou Criador. Esta
teiro. Podemos vê-Lo no brilho dos liberdade faz do entendimento de
olhos dos humanos e de todas as Deus no Hinduísmo, a mais velha
criaturas. Esta visão de Deus existindo em todas as coisas e dando- religião praticada ainda hoje, a mais rica fé de todas existentes na
lhes vida é chamada de panenteísmo. É diferente de panteísmo, que Terra.
é a crença que Deus é o universo natural e nada mais. É também

de z qu e s t õe s qu e a s p e s s oa s fa z e m ac e r c a d o h i n du í smo h i n d u i s m t o d ay 3
Os Hindus acreditam na reencarnação?

2 Acreditamos que a alma é imortal e que nasce muitas vezes. Através


deste processo, temos experiências, aprendemos lições e progredimos
espiritualmente. Um dia, concluímos os nascimentos físicos.

E
ncarnar significa “entrar na carne”, e reencarnar sig- neta Terra.
nifica “reentrar a carne.” Sim, os Hindus acreditam na re- Saiba mais: Após a morte a alma deixa o corpo físico. Mas a
encarnação. Para nós, explica a forma natural como a alma alma não morre. Continua a viver num corpo sutil chamado corpo
progride da imaturidade à iluminação espiritual. Vida e morte astral. O corpo astral existe na dimensão não física chamada plano
são realidades para todos nós. O Hinduísmo acredita que a alma astral, que é também o mundo em que nos encontramos durante os
é eterna, que nunca morre, mas que habita um corpo após o ou- nossos sonhos quando dormimos. Aqui continuamos a ter experi-
tro na Terra durante a sua viagem ências até renascermos de novo
evolutiva. Assim como a trans- noutro corpo físico como um
formação da lagarta em borboleta, bebé. Cada alma reencarnada
a morte física é a transição mais escolhe uma casa e uma famí-
natural para a alma, que sobrevive lia que possam providenciar da
e, guiada pelo karma, continua a melhor maneira o seu próximo
sua longa peregrinação até ser una passo de aprendizagem e ama-
com Deus. durecimento.
Pessoalmente, tive muitas vidas Após muitas vidas seguindo o
anteriores a esta e suponho vir a dharma, a alma está totalmente
ter mais. Finalmente, quando tiver amadurecida em amor, sabedo-
tudo solucionado e todas as lições ria e conhecimento de Deus. Não
aprendidas, atingirei a iluminação existe mais a necessidade de um
e moksha, libertação. Isto signifi- nascimento físico, pois todas as
ca que eu ainda existirei, mas que lições foram aprendidas, e to-
não serei mais trazido de volta a dos os karmas realizados. Essa
nascer num corpo físico. alma é então liberada, liberta
Até a ciência moderna está a do ciclo de nascimento, morte e
descobrir a reencarnação. Tem renascimento. A evolução então
havido muitos casos de indivídu- continua nos mundos espirituais
os a lembrarem-se das suas vidas mais refinados. Da mesma forma,
passadas. Estas foram investiga- após termos terminado o ensino
das por cientistas, psiquiatras e básico não temos nunca mais
parapsicólogos durante as últimas que voltar à quarta classe. Nós
manivel

décadas e documentadas em bons ultrapassamos esse nível em co-


livros e vídeos. Crianças pequenas nhecimento. Assim, a meta su-
falam de memórias vívidas de vi- prema da vida não é o dinheiro,
das passadas, que desvanecem nem roupas, nem sexo, nem po-
com o seu envelhecimento, à me- der, nem comida nem nenhuma
dida que o véu da individualidade outra das necessidades instin-
envolve o entendimento intuitivo tivas. Estas são buscas naturais,
da alma. Místicos notáveis falam mas o nosso propósito real nesta
das suas vidas passadas também. As almas evoluem ao terem experiências em muitas vidas através Terra é conhecer, amar e servir
Assim também as nossas escritu- da reencarnação, chamada de punarjanma em Sânscrito. Como Deus e os Deuses. Isso leva aos
ras antigas, os Vedas, revelam a uma pessoa não se lembra de detalhes de sua primeira infância, raros e inestimáveis objetos da
realidade da reencarnação. nós também normalmente esquecemos de vidas passadas, mas vida: iluminação e libertação.
Jainistas e Siques acreditam elas são os passos de nosso caminho. Acima, uma alma represen- Esta visão Hindu da evolução da
tada como um raio de luz evolue governada pela Lei do Karma.
na reencarnação, assim com os alma responde muitas questões
índios das Américas, os Budistas, desconcertantes, remove o medo
algumas seitas Judaicas, Pagãos e da morte enquanto assegura que
as muitas fés indígenas. Até mesmo o Cristianismo originalmente cada alma está a evoluir em direção ao mesmo destino espiritual,
ensinou a reencarnação, mas renunciou-a formalmente no século já que, o Hindu acredita que o karma e a reencarnação levam cada
XII. Na realidade, é um dos artigos de fé mais transversais no pla- alma à realização de Deus em Si.

4 h i n du i sm t oday
3
O que é o karma?
Karma é o princípio universal de causa e efeito. As nossas ações,
tanto boas como más, voltam para nós no futuro, e ajudam-nos a
aprender as lições da vida e a tornar-mo-nos pessoas melhores.

K
arma é uma das leis naturais da mente, assim como a te descrever um círculo. Karma é uma lei muito justa que, como a
gravidade é uma lei da matéria. Assim como Deus criou a gravidade, trata todos por igual. Porque nós Hindus entendemos
gravidade para trazer ordem ao mundo físico, Ele criou o o karma, não odiamos ou ressentimo-nos com as pessoas que nos
karma como um sistema divino de justiça que é auto-governante fazem mal. Nós entendemos que elas estão a dar de volta os efeitos
e infinitamente justo. Automaticamente cria a experiência futura das causas que acionamos previamente. A lei do karma coloca o
apropriada em resposta à ação atual. Karma simplesmente signifi- homem no centro da responsabilidade de tudo o que faz e tudo o
ca “ação” ou “causa e efeito.” Quando alguma coisa, aparentemente que lhe é feito.
desafortunada ou injusta, nos acontece não é Deus que nos está Karma é uma palavra que ouvimos com regularidade na televisão.
a castigar. É o resultado das nossas “Este é o meu karma,” ou “Deve ter
próprias ações passadas. sido alguma coisa que eu fiz numa
Os Vedas, as escrituras reveladas vida passada que traz um karma tão
do Hinduísmo, dizem-nos que se bom até mim.” Ouvimos o karma a
semearmos bondade iremos colher ser definido simplesmente como “O
bondade; se semearmos maldade, que vai, volta.” N’algumas escola do
iremos colher maldade. Assim nós Hinduísmo, o karma é visto como
criamos o nosso próprio destino uma coisa má—talvez porque te-
através de pensamento e ação. E nhamos mais consciência desta lei
a lei divina é: qualquer que seja o quando enfrentamos karma difícil,
karma que estejamos a experienciar e menos consciência dela quando a
na nossa vida é apenas aquilo que vida corre facilmente. Até mesmo
necessitamos no momento, e nada alguns Hindus equiparam o karma
pode acontecer a não ser aquilo para ao pecado, e isto é o que Cristãos
o qual nós temos forças para en- evangélicos pregam ser. Muitas pes-
frentar. Até mesmo karma adverso, soas acreditam que karma significa
quando enfrentado com sabedoria, “destino,” um destino pré-concebido
pode ser o maior catalisador para o sobre o qual não têm controlo, o que
crescimento espiritual. Entenden- também não é verdade. O processo
do a forma como o karma funciona, de ação e reação em todos os ní-
nós buscamos viver uma vida boa veis—físico, mental e espiritual—é
manivel

e virtuosa através do pensamen- karma. Aqui está um exemplo. Eu


to correto, do discurso correto e digo-lhe palavras amistosas, e você
da ação correta. A isto chama-se sente-se em paz e feliz. Eu digo-lhe
dharma. palavras rudes, e você sente-se ir-
Saiba mais: Karma é basica- ritado e perturbado. A bondade e a
mente energia. Eu emito energia rudeza irão retornar a mim, através
para fora através de pensamentos, dos outros, mais tarde. Isto é karma.
palavras e ações, e volta para mim, Um arquiteto pensa de forma
a seu tempo, através das outras pes- criativa e produtiva enquanto dese-
soas. Karma é o nosso melhor pro- Um dos melhores exemplos da Lei do karma é que não se nha a planta para um prédio novo.
fessor, pois nós temos sempre que pode, realmente, dar nada a outrem sem que sua generosi- Mas, se ele tivesse pensamentos des-
enfrentar as consequências das nos- dade seja retribuída mais tarde—com juros! Para a mente trutivos e improdutivos rapidamen-
sas ações e assim melhorar e refinar distraída, os acontecimentos parecem dissociados, mas es- te tornar-se-ia incapaz de realizar
o nosso comportamento, ou sofrer se piritualmente Hindus sabem que nada material nos sucede qualquer tarefa positiva, mesmo que
não o fizermos. fora da lei de causa e efeito. o desejasse. Isto é o karma, uma lei
Nós Hindus olhamos para o tempo natural da mente. Temos também
como um círculo, já que, as coisas são que ter muito cuidado acerca dos
cíclicas. O professor Einstein chegou à mesma conclusão. Ele via o nossos pensamentos, porque o pensamento cria, e os pensamentos
tempo como uma curva, e o espaço também. Isto iria eventualmen- fazem karmas—bons, maus e misturados.

de z qu e s t õe s qu e a s p e s s oa s fa z e m ac e r c a d o h i n du í smo h i n d u i s m t o d ay 5
Os Hindus veneram a vaca?

4 Os Hindus não veneram vacas. Nós respeitamos e hon-


ramos a vaca. Ao cuidar deste gentil animal, que dá
mais do que recebe, honramos todas as criaturas.

O
s hindus consideram sagradas todas as criaturas e é impotente e fraco no mundo. A vaca significa o inteiro mundo
vivas—mamíferos, peixes, pássaros e mais. Nós reconhe- subhumano.”
cemos esta reverência pela vida na nossa afeição especial Na tradição Hindu, a vaca é honrada, adornada com flores e ali-
pela vaca. Nos festivais nós decoramo-la e honramo-la, mas não a mentada de uma forma especial nos festivais em toda a Índia, es-
veneramos no sentido que veneramos a Divindade. pecialmente, no festival anual Gopashtama. Demonstrando como
Para o Hindu, a vaca simboliza encarecidamente os Hindus amam
todas as outras criaturas. A vaca é as suas vacas, joalharia colorida
um símbolo da Terra, a nutridora, para vaca e vestuário é vendido em
a sempre doadora, a fornecedora feiras por todo o campo indiano.
sem exigências. A vaca representa Desde tenra idade que as crianças
a vida e o sustento da vida. A vaca é são ensinadas a decorar a vaca com
tão generosa, tomando para si nada guirlandas, pinturas e ornamentos.
mais que água, relva e grãos. Dá, dá A sua natureza é resumida em Ka-
e dá o seu leite, assim como a alma madhenu, a vaca divina, que con-
liberta dá o seu conhecimento es- cede desejos.
piritual. A vaca é tão vital à vida, o A vaca e os seus presentes sa-
sustento virtual da vida, para mui- grados—leite e ghee em particu-
tos humanos. A vaca é um símbolo lar—são elementos essenciais na
de graça e abundância. Veneração veneração Hindu, penitência e ri-
da vaca incute nos Hindus as vir- tuais de passagem. Na Índia, mais
tudes da delicadeza, recetividade e de 3,000 instituições chamadas
conexão com a natureza. Gaushalas, mantidas por institui-
Saiba mais: Quem mais se ções de caridade, cuidam de vacas
doa no planeta Terra hoje em dia? velhas e enfermas. E embora mui-
Quem vemos em todas as mesas tos Hindus não sejam vegetarianos,
em todos os países do mundo­— a maioria respeita o ainda larga-
pequeno-almoço, almoço e jantar? mente mantido código de absti-
É a vaca. Os postos de venda de nência de carne de vaca.
carne de vaca dos arcos dourados Pela sua natureza dócil e tole-
da MacDonald’s e os seus rivais fi- rante, a vaca exemplifica a virtude
zeram fortunas à custa da humil- cardinal do Hinduísmo, não vio-
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de vaca. A generosa vaca dá leite lência, conhecida por ahimsa. A


e nata, iogurte e queijo, manteiga vaca também simboliza dignidade,
e gelado, ghee e soro de leite. Dá- força, resistência, maternidade e
se totalmente através do lombo, serviço abnegado.
costelas, alcatra, bife e guisado. Os Hindus nunca veneram as vacas como se venera Deus; mas Nos antigos tempos dos Vedas, as
seus ossos são a base de caldos e a reverenciam como um perfeito exemplar da divindade pre- vacas representam riqueza e uma
colas. Dá ao mundo cintos de pele, sente em qualquer criatura. Nesta pintura, uma jovem coloca jubilosa vida terrena. No Rig Veda
assentos em pele, casacos de pele e flores em uma vaca decorada, símbolo de fartura, abundân- (4.28.1;6) lemos, “As vacas vieram
sapatos, salgadinhos, chapéus de cia, riquezas, força, generosidade e uma vida harmoniosa. e trouxeram-nos boa fortuna. Que
cowboy—e muito mais. Uma outra jovem ofereçe ao bovino grama recém-colhida. em nossos estábulos, satisfeitas,
A única questão relacionada com Hindus lembram-se de agradecer a quem lhes dá, todos os elas possam ficar! Que possam
vacas para os Hindus é, “Porquê que dias, leite, queijos e yogurte. trazer bezerros para nós, de pêlos
não existem mais pessoas a prote- coloridos, dando leite para Indra
ger e a respeitar esta extraordiná- todos os dias. Vocês fazem, Ó va-
ria criatura?” Mahatma Gandhi disse uma vez, “É possível medir cas, o homem magro elegante; ao desagradável vocês trazem beleza.
a grandeza de uma nação e os seus progressos morais pela forma Regozijem-se com a nossa propriedade com mugidos sonoros! Nas
como tratam os seus animais. Proteger a vaca, para mim, não é ape- nossas assembléias enaltecemos o vosso vigor.”
nas a mera proteção da vaca. Significa proteger tudo aquilo que vive

6 h i n du i sm t oday
Os Hindus veneram ídolos?

5 Os Hindus não veneram um “ídolo” de pedra ou metal como Deus. Nós


invocamos a presença de Deus na imagem, que a partir dos mundos mais
elevados e invisíveis se manifesta para que possamos comungar com Ele e
receber as suas Suas bênçãos.

A
s imagens das divindades em pedra ou metal nos tem- do mundo, o Hinduísmo é a que menos se direciona a ídolos. Nem
plos e altares Hindus não são meros símbolos dos Deuses. existe outra religião que use mais símbolos para representar a Ver-
Elas são as formas pelas quais o seu amor, poder e bênçãos dade na preparação para essa realização.
chegam a este mundo. Podemos comparar este mistério à nossa Gracejando podemos dizer, os Hindus não são indolentes idólatras.
habilidade de comunicar com os outros através do telefone. Não Nunca vi um Hindu venerar de uma forma preguiçosa ou indolente.
falamos com o telefone; ao invés disso, usamos o telefone como um Eles veneram com grande vigor e devoção, com extrema regulari-
meio de comunicação com outra dade e constância. Não há nada
pessoa. Sem o telefone, não pode- de indolente nas nossas formas
ríamos conversar a longas distân- de veneração! (Um pouco de hu-
cias; e sem o ícone santificado no mor nunca faz mal.) Mas, claro,
templo, não podemos comungar a questão é acerca das “imagens
facilmente com a Divindade, sal- esculpidas.” Todas as religiões
vo se somos um grande iogue ou têm os seus símbolos de santi-
místico. A Divindade também dade através das quais o sagrado
pode ser invocada e sentida num flui para o mundano. Para nome-
fogo sagrado, ou numa árvore, ou ar algumas: a cruz Cristã, ou es-
na pessoa iluminada de um sat- tátuas de Maria e Santa Teresa, a
guru. sagrada Kaaba em Meca, a Sique
Nos nossos templos, Deus é in- Adi Granth instalada no Templo
vocado no santuário por sacerdo- Dourado em Amritsar, a Arca e
tes altamente treinados. Através a Torá dos Judeus, a imagem do
da prática de yoga, ou meditação, Buddha em meditação, os totens
invocamos Deus dentro de nós. das fés indígenas e Pagãs, e os
Yoga significa unir-mo-nos inte- artefactos dos homens santos e
riormente com Deus. A imagem mulheres santas de todas as re-
ou ícone de veneração é um foco ligiões. Tais ícones, ou imagens
para as nossas orações e devoções. gravadas são tidas em reverência
Uma outra forma de explicar a pelos seguidores das respetivas
veneração de ícones é reconhe- fés. A questão é, isto torna todos
cer que os Hindus acreditam que os religiosos veneradores de ído-
Deus está em todo o lado, em to- los? A resposta é, sim e não. Da
das as coisas, quer na pedra, ma- nossa perspetiva, veneração de
deira, criaturas ou pessoas. Então, ídolos é uma prática inteligente
não é surpreendente que eles se e mística partilhada por todas as
sintam confortáveis venerando grandes fés do mundo.
manivel

o Divino na Sua manifestação A mente humana liberta-se do


material. O Hindu consegue ver sofrimento através do uso de for-
Deus na pedra e na água, fogo, mas e símbolos que despertam
ar e éter, e dentro da sua própria Um devoto em graça olha dentro e além da imagem de bronze reverência, invocam santidade e
alma. De facto, existem templos de Deus Siva dancando. Em Seu corpo de Luz, Deus também o vê. sabedoria espiritual. Até mesmo
Hindus que não possuem nenhu- Assim, vestido com tradicionais trajes indianos, o homem faz seu um fundamentalista Cristão que
ma imagem no santuário interior puja diário, a cerimônia pela qual ele invoca a presenca de Deus rejeita todas as formas de vene-
a não ser um yantra, um diagrama em seu pequeno altar—usando mantras sagrados em sânscrito, ração de ídolos, incluindo aquelas
água, frutas, incenso e fogo—para Dele receber bênçãos.
simbólico ou místico. No entanto, das igrejas Católica e Episcopal,
a visão da imagem aumenta a ve- iria ressentir-se se alguém mos-
neração do devoto. trasse desrespeito pela sua Bíblia.
Saiba mais: No Hinduísmo uma das últimas realizações acon- Isto porque ele a considera sagrada. O seu livro e um ícone Hindu
tece quando o buscador transcende a necessidade de toda a forma são muito parecidos neste sentido.
e símbolo. Esta é a meta do yogi. Desta forma, de todas as religiões

de z qu e s t õe s qu e a s p e s s oa s fa z e m ac e r c a d o h i n du í smo h i n d u i s m t o d ay 7
Os Hindus são proibidos de comer carne?

6 Os Hindus ensinam o vegetarianismo como uma forma de


viver que provoca o mínimo de dor para outros seres. Mas no
mundo de hoje nem todos os Hindus são vegetarianos.

O
s hindus ensinam o vegetarianismo como uma forma sentimentos semelhantes. Muitos swamis Hindus aconselham os
de viver que provoca o mínimo de dor para os outros seres. seguidores a serem vegetarianos convictos antes de serem iniciados
Mas, no mundo de hoje, nem todos os Hindus são vege- em mantra, e a continuarem vegetarianos depois. Mas a maioria não
tarianos. A nossa religião não impõe rígidos “a fazer e a não-fazer.” insiste em vegetarianismo para aqueles que não buscam iniciação.
Não há mandamentos. O Hinduísmo dá-nos a sabedoria para es- Os swamis aprenderam que as famílias que são vegetarianas têm
colhermos por nós próprios o que menos problemas do que aquelas
colocamos no nosso corpo, já que, que não são.
é o único que temos—nesta vida, Citações acutilantes das escritu-
pelo menos. Os vegetarianos são ras aconselham não comer carne.
mais numerosos no Sul da Índia O Yajur Veda (36.18) pede bondade
do que no Norte. Isto deve-se ao em relação a todas as criaturas vi-
clima mais frio do Norte e à in- vas na Terra, no ar e na água. O Ti-
fluência Islâmica do passado. Sa- rukural, uma obra-prima da ética
cerdotes e líderes religiosos são com 2,200 anos, declara, “Quando
definitivamente vegetarianos, um homem se apercebe que a car-
para manterem um alto nível de ne são os tecidos de outra criatura
pureza e consciência espiritual abatida, ele abster-se-à de a comer”
que lhes permite cumprirem as (257). O Manu Dharma Shastras
suas responsabilidades, e desper- afirma, “Tendo considerado com
tarem as áreas refinadas da sua atenção a origem da carne e a
natureza. Soldados e agentes da lei crueldade em agrilhoar e abater
geralmente não são vegetarianos, seres corpóreos, que cada um se
porque têm de manter viva a sua abstenha inteiramente de comer
força agressiva para executarem o carnes,” e “Quando a dieta é pura, a
seu trabalho. Para praticar yoga e mente e o coração são puros.” Para
ser bem sucedido na meditação, é orientação neste e noutros assun-
imperativo ser vegetariano. É uma tos, os Hindus contam também
questão de sabedoria—a aplicação com o seu próprio guru, anciões da
de conhecimento num dado mo- comunidade, a sua consciência e o
mento. Hoje em dia, cerca de vinte seu conhecimento dos benefícios
por cento de todos os Hindus são de se abster da carne e saborear
vegetarianos. uma saudável dieta vegetariana.
Saiba mais: Este pode ser um Claro que, há bons Hindus que
assunto sensível. Existem várias comem carne e Hindus não-tão-
manivel

formas de responder, dependen- bons que são vegetarianos.


do de quem pergunta e o cenário Hoje em dia, na América e na
no qual ele surgiu. Mas o princípio No mercado, vendedores oferecem frutas, vegetais, grãos, temperos Europa milhões de pessoas são ve-
sobrejacente que define a resposta e doces—alimentos que bons cozinheiros combinam com criativi- getarianas porque querem ter uma
Hindu a esta questão é ahimsa— dade para fazer alguns dos pratos mais deliciosos do mundo, os da vida longa e ser saudáveis. Muitas
abster-se de magoar, física, men- cozinha vegetariana indiana. Com esta dieta saborosa e saudável, sentem uma obrigação moral em
tal ou emocionalmente alguém ou não há razões para o consumo de carne nem para causar dor a afastar-se da mentalidade de vio-
qualquer criatura viva. O Hindu animais. lência que a ingestão de carne fo-
que deseja seguir estritamente o menta. Existem bons livros sobre
caminho da não-violência adota com naturalidade uma dieta ve- vegetarianismo, como Diet for a New America. Existe também uma
getariana. É uma questão de consciência mais do que tudo o resto. revista magnífica chamada Vegetarian Times. O livreto “How to
Quando comemos carne, peixe, aves e ovos, absorvemos a vibra- Win an Argument with a Meat-Eater está online em: http://www.
ção das criaturas institivas no sistema nervoso. Isto altera quimica- himalayanacademy.com/books/pamphlets/WinMeatEaterArgu-
mente a nossa consciência e amplifica a nossa natureza inferior, que ment.html
é propensa ao medo, raiva, inveja, confusão, ressentimento e outros

8 h i n du i sm t oday
7
Os Hindus têm sua Bíblia?
A nossa “Bíblia” é chamada de Veda, palavra que significa “sabedoria.”
Os Vedas englobam quatro antigas e sagradas escrituras que todos
os Hindus reverenciam como as palavras reveladas de Deus.

A
ssim como o tao te ching taoísta, o dhammapada bud- veneração ritual, mantra e hinos devocionais para estabelecer co-
ista, a Adi Granth Sique, a Torá Judaica, a Bíblia Cristã e o municação com os mundos espirituais. Os hinos são invocações ao
Corão Muçulmano—os Vedas formam o livro sagrado Hin- Uno Divino e às Divindades da natureza, como o Sol, a Chuva, o
du. Os quatros livros dos Vedas—Rig, Yajur, Sama e Atharva—in- Vento, o Fogo e a Madrugada—assim como orações para matrimónio,
cluem mais de 100,000 versos. O prole, prosperidade, concórdia,
conhecimento transmitido pelos proteção, ritos domésticos e mais.
Vedas vai da devoção terrestre à Aranyakas e Upanishads de-
alta filosofia. As suas palavras e screvem a viagem evolutiva da
sabedoria permeiam o pensam- alma, providenciam treino filosó-
ento, ritual e meditação Hindu. fico yoguico e propõe a realização
Os Vedas são a autoridade su- da unidade do homem com Deus
prema na forma de escrituras sa- como o destino de todas as almas.
gradas para os Hindus. É dito que Hoje em dia, os Vedas estão publi-
as suas partes mais antigas da- cados em Sânscrito, Inglês, Francês,
tam de 6,000 a.C., transmitidas Alemão e outras línguas. Mas, são
oralmente ao longo da história as populares e metafísicas Upani-
e escritas em Sânscrito nos úl- shads que foram mais ampla e ha-
timos milénios, tornando-as as bilmente traduzidas.
maiores e mais antigas escritu- Os Vedas aconselham: “Que não
ras do mundo. Os Vedas abrem haja negligência com a Verdade.
uma rara janela para a sociedade Que não haja negligência com o
indiana antiga, proclamando a dharma. Que não haja negligência
santidade da vida e a via para a com o bem-estar. Que não haja
unidade com Deus. negligência com a prosperidade.
Saiba mais: Durante séculos Que não haja negligência com o
até hoje, os Vedas permaneceram estudo e o ensino. Que não haja
sendo a força de sustentação e a negligência com os deveres para
doutrina respeitável, guiando os com os Deuses e ancestrais” (Ta-
seguidores nos costumes de ven- ittiriya Upanishad 1.11.1). “Unida
manivel

eração, dever e iluminação. Os a vossa determinação, unidos os


Vedas são o foco meditativo e vossos corações, que os vossos
filosófico de monges e um bilião espíritos sejam um, que possam
de buscadores. As suas estrofes juntos residir em unidade e con-
são cantadas de memória diari- córdia!” (Rig Veda 10.191.4). «Ali,
amente pelos sacerdotes e leigos onde não há escuridão, nem noite,
como liturgia na veneração no Os Vedas são escrituras reveladas, o que quer dizer que vieram nem dia, nem ser, nem não-ser,
templo e ritual doméstico. To- de Deus através de sábios iluminados, chamados de rishis. Esta ali está O Auspicioso, sozinho,
dos os Hindus aceitam os Vedas transmissão divina de conhecimento é o tema desta pintura, com absoluto e eterno. Há o esplendor
de coração, no entanto, cada um Senhor Siva ao centro, trazendo os quatro livros dos Vedas aos glorioso daquela Luz de quem no
extrai seletivamente, interpreta rishis. Conhecimento sagrado, passado ao longo de milênios por início brotou a antiga sabedoria”
livremente e amplia abundan- tradição oral, finalmente foi escrito em sânscrito em folhas de (Shvetashvatara Upanishad 4.18).
temente. Com o passar do tempo, palmeira secas, uma das primeiras formas de papel. «Usando como um arco a grande
esta lealdade teceu a variada arma da Upanishad, dever-se-à
tapeçaria do Dharma Hindu in- colocar nele uma seta aguçada pela
diano. meditação. Esticá-lo com pensamento dirigido à essência Daquilo,
Cada um dos quatro Vedas tem quatro secções: Samhitas (coleções penetrar Aquele não perecível como o alvo, meu amigo” (Mundaka
de hinos), Brahmanas (manuais sacerdotais), Aranyakas (tratados da Upanishad 2.2.3).
floresta) e Upanishads (discursos iluminados). Samhitas e Brahma-
nas afirmam que Deus é imanente e transcendente e prescrevem

de z qu e s t õe s qu e a s p e s s oa s fa z e m ac e r c a d o h i n du í smo h i n d u i s m t o d ay 9
Porquê que muitos Hindus usam um sinal

8 próximo do centro da testa?


O sinal usado na testa é um símbolo religioso. Representa
­visão divina e mostra que alguém é Hindu. Para as mulheres, ­é
também um adorno.

O
sinal usado entre os olhos ou no centro da testa é do casamento para afastar mau olhado. Como uma afirmação exó-
um sinal que alguém é Hindu. É chamado de bindi na tica de moda, a cor do sinal complementa a cor do sari da senhora.
língua Hindi, bindu em Sânscrito e pottu em Tamil. An- Bindis ornamentais são até usados por atrizes em espetáculos popu-
tigamente, todos os homens e lares televisivos americanos.
mulheres Hindus usavam estas Saiba mais: Homens e mulhe-
marcas, e ambos usavam também res de uma religião em particular
brincos. Hoje são as mulheres que querendo identificar-se entre si
são mais fiéis em usar bindi. frequentemente fazem-no usando
O sinal tem um significado símbolos religiosos característicos.
místico. Representa o tercei- Muitas vezes estes são abençoados
ro olho da visão espiritual, que nos seus templos, igrejas ou sina-
vê as coisas que os olhos físicos gogas. Cristãos usam uma cruz
não conseguem ver. Os Hindus num colar. Rapazes Judeus usam
buscam despertar a sua visão uma mala pequena em couro que
interior através do yoga. O sinal contém passagens das escrituras
na testa é um lembrete para usar sagradas, e o gorro chamado yar-
e cultivar esta visão espiritual mulka. Homens Siques usam o seu
para entender e melhor perceber cabelo num turbante. Em muitos
o funcionamento profundo da países, as mulheres Muçulmanas
vida – ver as coisas não apenas cobrem a cabeça com um véu,
fisicamente, mas também com o chamado hajib.
“olho da mente”. O bindi é feito de Não se envergonhe em usar o
pó vermelho (chamado de sindur, bindi na sua testa nos Estados
tradicionalmente feito a partir de Unidos, Canadá, Europa ou noutro
açafrão em pó e sumo fresco de país do mundo. Use-o com orgu-
lima), pasta de sândalo ou cos- lho. O sinal na testa irá distinguí-
méticos lo de todas as outras pessoas como
Para além do simples sinal, uma pessoa muito especial, um
existem muitos tipos de marcas hindu, um conhecedor de verda-
na testa, conhecidos como tilaka des eternas. Nunca será confun-
em Sânscrito. Cada marca re- dido como pertencente a outra
presenta uma seita particular ou nacionalidade ou religião. O sinal
denominação da nossa vasta re- sagrado na testa é uma forma fácil
manivel

ligião. Temos quatro seitas prin- de distinguir Hindus de Muçul-


cipais: Saivismo, Vaishnavismo, manos. E não se sinta intimidado
Shaktismo e Smartismo. Hindus Decorar a face e o corpo com tintas coloridas é uma prática uni- quando as pessoas perguntam o
Vaishnavas, por exemplo, usam versal, desde as marcas tribais até a maquiagem de esguias mo- que significa o sinal. Agora você
um tilaka em forma de v feito de delos. Em muitas culturas, é uma expressão de identidade pessoal tem muita informação para dar
argila branca. Tilakas elaborados e religiosa. O ponto vermelho no centro da testa simboliza que a uma boa resposta, o que provavel-
são usados por Hindus principal- pessoa tem orgulho de ser Hindu e evoca o olhar místico e clarivi- mente conduzirá a mais pergun-
mente em eventos religiosos, ape- dente sobre todas as cousas. tas sobre a sua venerável religião.
sar de muitos usarem um simples Para rapazes e raparigas, ho-
bindi, indicando que são Hindus, até mesmo ao público em geral. mens e mulheres, o sinal pode ser pequeno ou grande dependendo
Por estas marcas sabemos aquilo em que uma pessoa acredita, e das circunstâncias, mas deverá sempre estar lá quando apropriado.
assim sabemos como começar uma conversa. Naturalmente, não queremos pavonear a nossa religião na cara dos
Para as mulheres Hindus, o sinal na testa é também uma marca outros. Reparamos que muitos homens e mulheres Cristãos escon-
de beleza, não diferente do sinal negro que mulheres européias e dem ou retiram as suas cruzes no mundo corporativo dos negócios.
americanas usaram na bochecha. O bindi vermelho é geralmente Alguma comunidades ou instituições não permitem qualquer uso
um sinal de casamento. Um bindi negro é geralmente usado antes de símbolos religiosos.

10 h i n du i sm t oday
Os Deuses do Hinduísmo são realmente casados?

9 É verdade que Deus é geralmente descrito como casado nas nossas


histórias tradicionais. No entanto, num nível filosófico mais profundo,
o Ser Supremo e os Deuses não são nem masculinos nem femininos e
então não são casados.

N
o hinduísmo popular de aldeia, deus é representado e masculinas, ida e pingala, na corrente espiritual, sushumna, no
como sendo masculino, e a energia de Deus, ou Shakti, é centro da coluna vertebral dentro de cada indivíduo
personificada como Sua esposa – por exemplo, Vishnu e Os Hindus sabem que os Deuses não casam, que são completos
Lakshmi. Nos templos Hindus, em si mesmos. Esta unidade
arte e mitologia, Deus é visto é demonstrada no ícone tra-
em todo o lado como o querido dicional de Ardhanarishvara,
casal divino. Filosoficamente, Siva como metade homem e
no entanto, o aviso é sempre metade mulher, e no ensina-
feito no sentido que Deus e a mento que Siva e Shakti são
energia de Deus são Um, e a um, que Shakti é a energia de
metáfora do inseparável casal Siva. Siva é profundamente
divino serve apenas para ilus- amado como o nosso Pai-Mãe
trar esta Unidade. Deus. Todavia, gênero sexual e
O Hinduísmo é ensinado em relações matrimoniais são do
muitos níveis a muitas pesso- plano físico e emocional, ao
as diferentes, e a pessoas sem passo que os Deuses existem
instrução que não são capazes num estrato que de longe ul-
de entender filosofia elevada, trapassa estes níveis de vida.
o Hinduísmo é ensinado sob De fato também, a alma não é
a forma de histórias. Porque o masculina nem feminina.
templo é o centro de toda a co- Alguns swamis modernos
munidade Hindu, e toda a gen- encorajam agora os devotos a
te está focada no templo e nos não prestarem atenção a his-
Deuses do seu interior, os Deu- tórias Puránicas acerca dos
ses são os protagonistas prin- Deuses, dizendo que estas não
cipais nestas histórias. Hindus têm nenhuma relação com o
que entendem a filosofia eleva- mundo de hoje - que elas são
da buscam Deus no interior en- capciosas e confusas e não
quanto também veneram Deus deveriam ser mais ensina-
nos templos. Pessoas simples das às crianças. Em vez disso,
procuram ser como um Deus, eles encorajam os seguidores
ou como uma Deusa. Estas nar- a aprofundarem-se nas eleva-
rativas, chamadas Puranas, há das filosofias das Upanishads
manivel

muito que são a base da dança, Védicas e nas realizações dos


teatro e contos à volta do fogo sábios Hindus.
em casa das crianças à medida Há milênios que Hindus vêem Deus como Ardhanarishwara—Siva Outras fés, por vezes, cri-
que crescem. As histórias ilus- como masculino no lado direito e feminino no esquerdo. Este modo ticam a religião Hindu como
tram como uma família deve de ver a Divindade como deus Pai-Mãe é mais elevada e correta que sendo uma religião tipo banda-
viver, como devem criar os seus a crença popular em esposos do Deus Supremo e dos outros Deuses. desenhada, e nós não devere-
filhos, e muito mais. Antes da Esta imagem diz claramente: Deus e sua energia manifesta são um. mos contribuir na perpetuação
imprensa escrita, haviam pou- dessa imagem passando adian-
cos livros, e o Hinduísmo era passado oralmente através das histó- te tais concepções erradas como o casamento dos Deuses. Outras
rias e parábolas. Embora estas histórias de criança frequentemente religiões movem-se e ajustam-se com o tempo. O Hinduísmo tem
violentas não devam ser perpetuadas, nelas se encontra muito do que fazer o mesmo. Tem de oferecer respostas às questões sobre
valor dos extensos escritos dos Puranas. Deus, alma e mundo – respostas razoáveis, que possam ser com-
Saiba mais: Aqueles que aprendem as mais elevadas filosofias preendidas e aceites mesmo por uma criança, coerentes, sensíveis e
Hindus sabem que os Deuses não são masculinos nem femininos. estritamente de acordo com a escritura e tradição. Isto é necessário
Aliás, atingir esse nível Divinizado de ser é uma das metas místi- na era tecnológica, necessário para que o Hinduísmo seja uma reli-
cas do yoga. Isto é conseguido combinando as correntes femininas gião do futuro, não do passado.

de z qu e s t õe s qu e a s p e s s oa s fa z e m ac e r c a d o h i n du í smo h i n d u i s m t o d ay 11
10 E quanto às casta e os “intocáveis?”
Casta é uma divisão hereditária da sociedade indiana baseada na profissão. A
classe mais baixa, considerada intocável, sofre de discriminação e é mal tratada.
Na Índia é ilegal discriminar, abusar ou insultar alguém com base na sua casta.

C
asta, palavra originária do português e introduzida dades mais antigas do mundo. Tem vindo a preservar uma continui-
pelos navegadores lusitanos do século XVI, significa na Ín- dade cultural e religiosa durante milénios. A Europa, por outro lado,
dia “clã” ou “linhagem,” e refere-se a dois sistemas dentro tem visto milénios de agitação. Ainda assim, apenas temos que re-
da sociedade Hindu. O primeiro é varna, a divisão da sociedade em gressar um pouco antes da revolução industrial do século XVII para
quatro grupos: trabalhadores, pes- encontrar um sistema social similar
soas de negócios, legisladores/agen- às castas. A sociedade europeia de
tes da lei e sacerdotes. O segundo é então era formada pela elite pro-
jati, as milhares de guildas ocu- prietária de terras (incluindo a rea-
pacionais cujos membros seguem leza, a casta hereditária mantida até
uma única profissão. Membros de hoje), mercadores, artesão e campo-
uma jati normalmente casam den- neses. Os artesão formavam guildas,
tro da sua jati e seguem tradições organizações baseadas na profissão
associadas com a sua jati. Nas áreas que funcionavam tanto como uni-
urbanas muitas vezes dedicam-se a ões fechadas e como monopólios
outras ocupações, mas ainda assim comerciais. O legado das guildas
arranjam casamentos dentro da sua permanece em apelidos ocidentais
jati. como Smith, um trabalhador meta-
Riqueza, especialmente nas áreas lúrgico. Não existia sistema público
urbanas, muitas vezes sobrepõe-se de educação, e cada geração apren-
à casta. A industrialização e a edu- dia em casa a ocupação familiar. Ha-
cação mudaram muito o sistema via pouca mudança tecnológica, por
jati da Índia eliminando ou mu- isso os empregos eram estáticos. A
dando as profissões sobre as quais industrialização e a educação públi-
tinha sido originalmente baseado, ca alteraram (mas não destruíram)
e criando novas opções de emprego. este sistema de classes no Ocidente,
As jatis estão a evoluir para funcio- assim como hoje estão a mudar cas-
narem hoje menos como guildas e ta e jati na Índia.
mais como grandes clãs de famílias Segundo assunto: discriminação
próximas. No fundo estão o intocá- racial/classes. A maioria dos india-
veis, que realizam os trabalhos mais nos são alheios à extensão da dis-
sujos e têm sofrido assim como os criminação atual no Ocidente. Na
negros da América, que foram li- América, por exemplo, centenas de
manivel

bertos da escravidão apenas à 138 milhares vivem destituídos e sem


anos. Leis fortes foram aprovadas na abrigo nas ruas das cidades, como
Índia para abolir a discriminação verdadeiros “intocáveis.” Cidades
baseada na casta. Hindus modernos, Representantes das quatro castas, ou varnas, em volta do americanas segregam mais de acor-
com razão, lamentam os abusos fei- Senhor Ganesha: um general, um sacerdote, um comerciante do com a raça do que antes dos Mo-
tos com base na casta e estão a tra- e um sacerdote. Esta divisão natural, que ocorre em qualquer vimento dos Direitos Civis dos anos
nação de alguma forma, pode ser vista nas associações de
balhar para acertar as contas. Como trabalhadores, nas juntas de comerciantes, nas estruturas cinquenta devido à “corrida branca”
nos E.U.A., é uma tarefa difícil que religiosas e no governo. aos subúrbios. Americanos negros
irá levar décadas, especialmente recebem penas mais pesadas que
nas aldeias. os Americanos brancos pelo mes-
Saiba mais: Casta é, sem dúvida, o assunto que é mais usado mo crime. Muitos índios Americanos Nativos vivem no fundo da
para bater nos Hindus. É ensinado nas escolas ocidentais como sociedade, empobrecidos e alcoólicos, em reservas índias sombrias.
o atributo definitivo, ou falha fatal, do Hinduísmo. Os intocáveis Esta resposta – podemos dizer “Tu também és” tipo de defesa – não
como um sistema formal choquam os ocidentais. Uma resposta significa que os Hindus não devam trabalhar com muito mais afin-
que podemos dar é separar a estratificação social da discriminação co para acabar com a discriminação de casta. Mas lembra os outros
racial/classes. que nenhum país do mundo é já livre de discriminação racial.
Primeiro assunto: estratificação social. A Índia é uma das socie-

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