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marxista

CRTICA

O metabolismo com a natureza *


GUILLERMO FOLADORI **

1. Introduo Dentre aqueles autores que escrevem sobre a questo ambiental, comum a referncia ao marxismo como uma teoria e uma filosofia que nada tm a contribuir para essa discusso. O marxismo visto, por eles, como produtivista, antropocntrico e desinteressado pelo valor que a natureza possa apresentar1. Porm, trata-se de uma viso equivocada. Em 1999, foram publicados nos Estados Unidos dois livros que demonstram o equvoco de tal viso, e que colocam o mtodo e a teoria marxista em seu devido lugar em relao questo ambiental. So os livros de Paul Burkett, Marx and nature. A red and green perspective, que trata, basicamente, da teoria econmica de Marx em relao natureza, e o livro de John Bellamy Foster, Marxs ecology. Materialism and nature, um estudo das razes filosficas e do mtodo do materialismo histrico em relao natureza. Estas obras so complementares, como ficar explcito mais adiante. Entretanto, longe de esgotar a discusso, ambos os estudos mostram que nos escritos de Marx e Engels existe uma rica fonte metodolgica para se tratar a questo ambiental. Neste artigo, buscamos aprofundar um aspecto que
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Traduo do espanhol por Marise Manoel. Professor Visitante da Universidade Federal do Paran. Endereo eletrnico: fola@cce.ufpr.br

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Jos M. Naredo. La economa en evolucin. Historia y perspectivas del las categoras bsicas del pensamiento econmico. Mxico D.F., Siglo XXI. 1987; Juan Martnez Alier e K. Schlpmann. La ecologa y la economa. Mxico D.F., FCE. 1993; Nicholas Georgescu-Roegen. La ley de la entropa y el proceso econmico. Madrid. Fundacin Argentaria/Visor. 1996; T. Benton. Marxism and natural limits: an ecological critique and reconstruction. In: Benton (og.) The greening of marxism. New York, Guilford Press. 1996.

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ARTIGOS

foi pouco abordado nos livros citados, qual seja, a teoria da renda do solo e suas relaes com a questo ambiental contempornea. Pretendemos mostrar como a teoria da renda do solo de Marx explica, dentre outras questes, as causas profundas do que hoje em dia se conhece como (in)sustentabilidade urbana e rural, a metamorfose das riquezas naturais em riquezas monetrias, a forma como as relaes capitalistas convertem as diferenas naturais em diferenas sociais e as causas da depredao capitalista do solo. 2. John Bellamy Foster recupera o conceito de metabolismo social Dentre os muitos mritos que apresenta o livro de Foster, o principal deles a recuperao, para a discusso terica, do conceito de metabolismo social de Marx2. Todo o mtodo do materialismo histrico parte desse conceito. Marx entende por metabolismo social o processo por meio do qual a sociedade humana transforma a natureza externa e, ao faz-lo, transforma sua natureza interna. A ao de transformar a natureza externa constitui o processo de trabalho, e seu efeito sobre a natureza interna se manifesta na forma como se estabelecem as relaes sociais de produo. No incio do captulo V de O capital, sobre o processo de trabalho, Marx escreve:
Acima de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, um processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla seu metabolismo com a Natureza. (...) Ao atuar, por meio desse movimento, sobre a Natureza externa a ele e ao modificla, ele modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza.3

A despeito de hoje em dia se discutir a necessidade de uma teoria interdisciplinar e de uma filosofia holstica para a anlise do problema ambiental no sentido de considerar o ser humano em sua inter-relao com o meio , ocorre que o velho conceito de metabolismo social de Marx oferece grandes perspectivas. Pensemos em uma clula como unidade elementar de vida. Ela cria uma membrana que a separa do entorno, mas tem, ao mesmo tempo, uma interrelao de materiais e energia com esse ambiente externo. Ao faz-lo, a clula cresce, metaboliza, pode reproduzir-se e at especializar-se em seres multicelulares. O termo metabolismo no gratuito, mas tem sua origem
2 John Bellamy Foster. Marxs ecology. Materialism and nature. Nova York, Monthly Review Press. 1999. 3 Karl Marx. O capital. So Paulo, Nova Cultural. 1985, v. 1, t. 1, p. 149. (Algumas tradues ao portugus utilizam incorretamente interao em lugar de metabolismo.)

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nas cincias naturais e busca ilustrar o comportamento humano como parte desse mundo natural4. Estabelecido o critrio metodolgico para compreender a relao entre a sociedade humana e a natureza externa, Marx analisa, em As formas que precedem produo capitalista, como a membrana da clula que a sociedade vai se fazendo, historicamente, mais espessa as relaes com o mundo externo cada vez mais so mediadas por instrumentos e coisas previamente produzidos , ao mesmo tempo que em seu interior os elementos que a compem se separam em uma progressiva diviso social do trabalho. Assim, o que requer explicao, escreve Marx, no a unidade do ser humano com a natureza, pois isso parte da natureza fsica e qumica, mas o que se deve explicar o processo histrico por meio do qual se separa aliena-se a existncia humana dos condicionantes naturais necessrios para reproduzir-se. O que Marx ir explicar por meio de seu mtodo o materialismo histrico so as formas como se vai modificando e se rompendo esse metabolismo com a natureza. Assim escreve:
O que exige explicao no a unidade de seres humanos vivos e ativos com as condies naturais e inorgnicas de seu metabolismo com a natureza e, portanto, sua apropriao da natureza; nem isto resultado de um processo histrico. O que tem de ser explicado a separao entre essas condies inorgnicas da existncia humana e a existncia ativa, uma separao somente completada, plenamente, na relao entre o trabalho-assalariado e o capital5.

curioso que os mesmos ambientalistas que hoje buscam uma relao mais harmnica com o meio ambiente so aqueles que acusam Marx de desinteresse pela natureza. Esse desacordo reflete um desconhecimento da teoria marxista. O interesse de Marx em desvelar as formas de ruptura do metabolismo com a natureza, e as peculiares modalidades que adquire essa ruptura com o sistema capitalista tem um objetivo semelhante com toda a distncia que se possa atribuir ao termo ao de nossos ambientalistas contemporneos: conquistar uma nova sociedade que restabelea os laos com a natureza externa.
Nesse terreno, a liberdade s pode consistir em que o homem social, os produtores associados, regulem racionalmente esse seu metabolismo com a Natureza, trazendo-o para seu controle comunitrio, em vez de serem dominados por ele

Segundo Foster, o termo metabolismo era utilizado pelos fisilogos alemes durante os anos de 1830 e 1840 para se referir aos intercmbios materiais no interior do corpo e com relao respirao. No incio de 1840, Liebig estende seu significado para considerar a degradao dos tecidos (Foster, op. cit. p. 159).
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Karl Marx. Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) 18571858. Mxico D.F., Siglo XXI Editores. 1971. p. 449.

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como se fora por uma fora cega; que o faam com o mnimo emprego de foras e sob as condies mais dignas e adequadas sua natureza humana 6.

A despeito de em todas as formas de organizao econmico-social prcapitalista ter existido uma unio ainda que relativa e varivel entre o trabalhador e seus meios de vida, ou seja, o trabalhador e sua natureza externa, a organizao capitalista separa de forma absoluta o trabalhador de seus meios de vida. O trabalhador assalariado cumpre com todos os requisitos de ruptura do metabolismo com a natureza: est separado da terra como condio natural de produo; est separado dos instrumentos como intermedirios de seu corpo em relao natureza externa; est separado de um fundo de consumo prvio ao trabalho depende de vender sua fora de trabalho para comer ; e est separado do prprio processo de produo como atividade transformadora diferena, por exemplo, do servo feudal. livre, mas essa liberdade deve ser entendida como isolamento, alienao com respeito natureza externa; livre porque foram esgarados os laos do metabolismo com o meio ambiente. livre no sentido de isolado. O proprietrio, ao contrrio, passa a usufruir de uma natureza que deveria corresponder a todos os habitantes do planeta. Essa contradio entre a propriedade privada da natureza e a preocupao com sua sustentabilidade em funo das futuras geraes no uma novidade do ambientalismo contemporneo. Marx a distinguiu de maneira premonitria:
Do ponto de vista de uma formao econmica superior da sociedade, a propriedade privada de certos indivduos sobre o globo terrestre parecer to absurda quanto a propriedade privada de um ser humano sobre outro ser humano. Mesmo uma sociedade inteira, uma nao, mesmo todas as sociedade coesas em conjunto no so proprietrias da Terra. So apenas possuidoras, usufruturias dela, e como boni patres familias devem leg-la melhorada s geraes posteriores7.

A teoria da renda do solo joga um papel significativo nesse processo de conhecer a ruptura do metabolismo com a natureza. A razo simples: os modos pr-capitalistas de produo eram agrcolas, o modo capitalista cria a indstria e, com ela, redimensiona as relaes com a terra. Quando Marx elabora sua teoria da renda do solo cuidadoso ao falar da moderna propriedade do solo8, para mostrar que a renda capitalista essencialmente diferente de todas as formas de renda pr-capitalistas. As rendas anteriores, comunit6

Karl Marx. O capital. Op.cit. v. 5, t. 2, p. 273. Karl Marx. O capital. Op.cit. v. 5, t. 2, p. 239.

(...) o capital o criador da moderna propriedade da terra (Karl Marx. Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) 1857-1858. Op.cit. p. 217).

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rias, em tempo, em trabalho, em produto, ou, inclusive, em dinheiro, estavam reguladas pelo prprio trabalho agrcola. A renda capitalista do solo est regulada pelo lucro industrial. 3. Paul Burkett recupera o duplo conceito de riqueza Dentre os muitos mritos que tem o livro de Burkett, o principal haver recuperado para a discusso terica o duplo conceito de riqueza de Marx9. Todo O capital parte da distino entre a riqueza material (valor de uso) e a riqueza social (valor de troca). No processo do metabolismo social, ocorre uma transformao da natureza externa em relao clula social, ao mesmo tempo em que h uma transformao em seu interior. O processo de transformao da natureza externa implica sua converso em riqueza material, ou seja, em natureza apta para ser consumida, desfrutada, apropriada pela sociedade humana. Por sua vez, o processo de transformao de seu prprio ser social interior implica, alm de formas determinadas de diviso social do trabalho, de relaes de produo e outras formas de organizao e conscincia, a converso daquela riqueza material em riqueza social, isto , riqueza segundo os critrios histricos de cada sociedade em questo. O ouro ouro, mas, em um momento determinado de sua histria, a sociedade o converte em dinheiro. Uma pessoa uma pessoa, mas a sociedade a reconhece hoje como cidado ou escravo, amanh como proprietrio de terra, depois como trabalhador assalariado etc. De maneira que h uma determinao material intrnseca e uma determinao social que a forma como a sociedade a reconhece e a assume. A caracterstica da sociedade capitalista que essa converso da riqueza material se cristaliza em uma riqueza social chamada dinheiro. Da que o primeiro pargrafo de O capital diga:
A riqueza das sociedades em que domina o modo de produo capitalista aparece como uma imensa coleo de mercadorias10.

A mercadoria continua dizendo tem um duplo carter: um objeto externo que satisfaz necessidades, ou seja, riqueza material, e tem a capacidade de ser trocada por outros objetos teis, tem valor de troca. O dinheiro no mais que a expresso universal do valor de troca. Longe de negar o valor da natureza, como correntemente dizem os ambientalistas, Marx comea mostrando como a riqueza , em primeira instncia, natureza adaptada s necessidades humanas; e explcito quando afirma que no se trata somente de ne9

Paul Burkett. Marx and nature. A red and green perspective. New York, St. Martins Press. 1999. Karl Marx. O capital. Op. cit. v.1, t. 1, p. 45.

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cessidades materiais, mas tambm as puramente espirituais devem ser satisfeitas a partir da riqueza natural. A natureza valorizada em funo da histria particular que a sociedade tem com o seu ambiente11. A essa natureza, adaptada s necessidades humanas, chama Marx valor de uso. Trata-se de um conceito a-histrico, intrnseco natureza humana. A natureza tem valor genericamente, como valor de uso, como riqueza material que satisfaz necessidades sociais. Porm, a anlise de Marx no se detm a; como resultado do processo de metabolismo social, que transforma o exterior, ao mesmo tempo em que modifica o seu interior, o valor dessa natureza, como supridora de necessidades sociais, subsumido pelo valor que a sociedade humana lhe atribui por meio de suas relaes sociais de produo:
(...) est completa a mistificao do modo de produo capitalista, a reificao das relaes sociais, a aglutinao imediata das relaes materiais de produo com sua determinao histrico-social: o mundo encantado, distorcido e posto de cabea para baixo, no qual Monsier le Capital e Madame la Terre exercem suas fantasmagorias ao mesmo tempo como caracteres sociais e imediatamente como meras coisas.12

O valor de uso se expressa somente por meio do valor de troca na sociedade capitalista. A natureza valorizada no capitalismo somente se puder ser trocada por outra mercadoria, ou, mais comumente, por dinheiro. 4. A separao campo-cidade: pr-requisito da moderna renda capitalista do solo A produo capitalista na agricultura se caracteriza pela grande propriedade e pelo xodo rural. Se considerarmos as fases do desenvolvimento do capitalismo na agricultura, poderemos distinguir uma primeira de amplo avano da produo capitalista. Esse desenvolvimento extensivo se caracteriza pela introduo de relaes capitalistas no interior de formas mercantis simples de produo, ou melhor, pela colonizao de novas reas. Durante esses primeiros momentos, a produo capitalista pode contratar trabalho assalariado, chegando inclusive a aumentar o nmero de pessoas vivendo no meio rural. Assim que o capital introduz a mecanizao na agricultura de forma sustentada, surge uma segunda fase, de desenvolvimento do capitalismo intensivo13. Isso significa a inverso de volume cada vez maior de capital sobre a mesma extenso
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Elliot Sober. Philosophical problems for environmentalism. In: B. Norton, (org.) The preservation of species. New Jersey, Princeton University Press. 1985. Karl Marx. O capital. Op. cit. v. 5, t. 2, p. 279-80.

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Ambas as formas, a extensiva e a intensiva, ocorrem combinadas, mas sempre prevalece uma delas.

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de solo. Do ponto de vista da populao, ocorrem duas grandes conseqncias. Por um lado, e como tendncia, desloca-se fora de trabalho em termos absolutos, no obstante as diferenas que possam haver entre cultivos; por outro, acontece a destruio acelerada das exploraes de produo mercantil simples, que no podem suportar a concorrncia imposta pelos custos de produo da agricultura mecanizada capitalista. A soma dos acontecimentos conduz a um acelerado xodo do campo, e sua contraparte, a aglomerao urbana. Do ponto de vista do meio ambiente, essa a causa de alguns dos efeitos mais nocivos da poluio e da depredao. Pela primeira vez na histria, separam-se, de forma massiva, as fontes de produo de alimento e a matriaprima de seu consumo. As trocas de materiais e energia se modificam radicalmente. Escreve Marx:
(...) a grande propriedade rural reduz a populao agrcola a um mnimo em decrscimo constante e lhe contrape uma populao industrial em constante crescimento, amontoada em grandes cidades; gera, com isso, condies que provocam uma insanvel ruptura no contexto do metabolismo social, prescrita pelas leis naturais da vida, em decorrncia da qual se desperdia a fora da terra e esse desperdcio levado pelo contrrio muito alm das fronteiras do prprio pas (Liebig)14.

Veja-se que termina com uma referncia a Liebig. Como aponta Foster, Liebig havia mencionado esse fato como um dos mais nocivos da produo capitalista, como um sistema de roubo dos nutrientes do solo, sem restituio alguma. Marx retoma essa idia em sua anlise da renda capitalista do solo. Era preocupao de Liebig entender a composio qumica do solo e os nutrientes necessrios para a agricultura, de forma a devolver ao solo o que a agricultura capitalista havia roubado. Marx retoma essa perspectiva e se refere separao capitalista entre o campo e a cidade como a ruptura radical do metabolismo com a natureza, o que hoje em dia podemos chamar de causas da insustentabilidade. Insustentabilidade urbana por inchao, poluio do ar, da gua, visual, crescimento desordenado, congestionamento do trfego etc.; insustentabilidade rural pela eroso, salinizao, degradao da cobertura vegetal, compactao do solo, ou acmulo de substncias txicas15. 5. A renda do solo A renda do solo a retribuio que recebe o proprietrio de terra por
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Karl Marx, O capital. Op. cit. v. 5, t. 2, p. 266.

Sobre a degradao do solo e renda, ver Guillermo Foladori e Humberto Tommasino, La degradacin del suelo. Su explicacin mediante la teora de la renta. RAE GA. O espao geogrfico em anlise. Curitiba, Departamento de Geografia, UFPR. no 02, ano II. 1998.

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permitir a inverso de capital em sua propriedade. Essa renda provm do rendimento do solo. Assim, tal produto deve cobrir, uma vez vendido, os custos de produo, o lucro do capitalista que comandou a produo e, ainda, uma renda para pagar o proprietrio da terra. A primeira modalidade da renda capitalista renda absoluta, em palavras de Marx tem sua origem histrica na separao da propriedade do solo com relao sua explorao. O dono do solo no cede sua propriedade gratuitamente ao capitalista. Exige um pagamento, uma renda. Essa separao entre propriedade e explorao a primeira causa da degradao do solo. Os primeiros economistas clssicos que se dedicaram ao tema, como James Anderson em fins do sculo XVIII na Inglaterra, j mencionavam esse problema. O arrendatrio capitalista est interessado em obter o maior proveito do solo, considerando que seu contrato temporal. Dessa maneira, no tem motivao para realizar prticas produtivas que signifiquem conservao ou melhora das caractersticas fsico-qumicas e de topografia, alm do tempo que perdura o seu contrato. O proprietrio, por sua vez, no tem meios para impedir a degradao, j que no comanda a produo. Adam Smith atribua essa renda ao monoplio da classe de latifundirios na Inglaterra. Em seguida, Marx mostra que a propriedade do solo to-somente um requisito, pois a origem do valor que faz com que os produtos do solo rendam, para alm de seus custos de produo e lucro mdio, uma renda questo que no ocorre com os produtores industriais no est na propriedade, mas no atraso relativo da produtividade do trabalho agrcola diante do industrial para Marx, o valor (de troca) de um produto inversamente proporcional produtividade de seu trabalho. Uma vez que se consolida a grande propriedade capitalista, todos os produtos do solo rendem, no momento de sua venda, uma renda, sendo indiferente que existam latifundirios que produzem em suas prprias terras, ou capitalistas que sejam proprietrios de sua terra; eles se autopagam a renda. A segunda modalidade da renda capitalista renda diferencial, nas palavras de Marx tem sua base na heterogeneidade da natureza. No h duas parcelas de terra com as mesmas condies de fertilidade natural e/ou de localizao em relao aos mercados. Essa renda apropriada por todos os donos de terra cujas condies de fertilidade/localizao so melhores que os piores solos em explorao. O proprietrio que possui esses solos melhores se apropria tambm da renda absoluta, uma renda diferencial. Disso resulta que aquilo que constitui as diferenas naturais se converte em diferenas sociais por obra da propriedade privada. Em seu conjunto, como soma da renda absoluta e diferencial na prtica no se distinguem , a renda capitalista tem vrios efeitos sobre o meio ambiente; nenhum benfico, todos nocivos. J mencionamos que a separao entre propriedade e explorao conduziu degradao do solo. Porm, h mais.
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No sistema capitalista, a natureza valorizada pelo produto mercantil que se pode dela extrair produo futura. Por exemplo, o cultivo que possa render. O preo de um terreno est dado por sua renda capitalizada se abstrairmos as flutuaes da oferta e demanda, impostos e outros elementos secundrios e a renda pela diferena entre preo de venda do produto e seus custos, incluindo o lucro do capitalista. Porm, importante destacar que se um solo no cultivado, isso no significa que no tenha preo. O preo estar dado pelos solos vizinhos de semelhantes caractersticas de fertilidade/localizao e destino econmico, e considerando-se as melhorias incorporadas. Dessa maneira, uma regio onde os preos dos solos aumentam, os proprietrios que no produzem vero aumentar os preos de suas parcelas. essa a causa da especulao da terra. A especulao imobiliria constitui uma clara causa de insustentabilidade. Subutiliza as vias e os meios de comunicao, pode aumentar os tempos de transporte, impede a produo de bens etc. Nas cidades, isso ainda mais visvel. Zonas novas, antes agrcolas, so loteadas para a construo de moradias. Com isso, os especuladores imobilirios compram terras ao preo de suas rendas agrcolas e as vendem ao preo de suas rendas urbanas, uma especulao derivada da mudana na orientao econmica do solo. O resultado o crescimento desordenado das cidades urban sprawl , com os conseqentes aumentos nos tempos de traslado das pessoas, congestionamento do trfego, maiores custos na rede de servios etc.; e sua contraparte, o abandono do centro das cidades, onde prevalecem os cortios, apesar de contar com infraestrutura j instalada. A valorizao capitalista do solo pela produo a futuro tem outro efeito negativo sobre o meio ambiente: a corrida pela apropriao de terras virgens. To logo delas algum se apropria, automaticamente passam a ter um preo de mercado, segundo o produto que se possa extrair. por isso mesmo que o sistema capitalista tem de criar zonas de proteo ambiental, parques nacionais, reas de conservao etc., resguardando, assim, a natureza de sua apropriao. Essa legislao a demonstrao mais clara de que a propriedade privada a causa da depredao e degradao da natureza e no a propriedade coletiva, como preferem dizer os defensores de um ambientalismo neoliberal. Quando o capital se apropria de condies naturais virgens, embolsa de uma s vez o produto da fertilidade natural histrica, como ocorre com a madeira da selva tropical, ou na minerao. Apropria-se da natureza gratuitamente.16
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notvel que muitos dos economistas ecolgicos recorram a Malthus para apoiar suas teses da contradio entre recursos naturais limitados e demandas ilimitadas, ao mesmo tempo em que reclamam a necessidade de que a natureza tenha valor e no seja considerada grtis la Marx; esse o caso, por exemplo, de Georgescu-Roegen, o reconhecido papa da economia ecolgica. Po-

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O que vale para o solo tambm vale para qualquer produto natural que possa incorporar-se rbita do capital. Quando uma empresa se apropria dos recursos naturais coletivos, que no so propriedade privada, imediatamente reduz os custos de produo, concorrendo vantajosamente com aqueles que pagaram pelas matrias-primas similares. Talvez o exemplo mais paradoxal do papel perverso das relaes capitalistas na agricultura seja o caso das inverses de capital que do rendimentos econmicos crescentes ao mesmo tempo em que diminuem a fertilidade natural do solo. Trata-se do exemplo mais palpvel de como a sociedade capitalista valoriza a natureza no por suas qualidades intrnsecas, nem sequer pelos benefcios materiais ou espirituais que possa oferecer ao ser humano, mas exclusivamente pelo valor de troca que se possa extrair. Essa denncia foi explicitada economicamente, e pela primeira vez, por Marx. Vale a pena nos determos em seu funcionamento. Vamos supor trs tipos de solo: A, B, C, que tm, obviamente, fertilidades distintas (A o solo mais pobre e C, o melhor). Os solos so da mesma dimenso, por isso se omite o tamanho de sua superfcie no quadro a seguir. Os trs investem o mesmo volume de capital (100). O lucro suposto de 20% sobre o capital investido17. Devido fertilidade natural diferente, os trs rendem um produto fsico distinto (60, 70, 80 toneladas)18. O preo de mercado est dado, e corresponde produtividade mais baixa do solo A. Se o custo mais o lucro do solo A 120, o preo por tonelada ser de 120/2=2. Esse solo no produz renda diferencial porque o pior. No caso dos solos B e C, h uma diferena entre o valor total recebido da venda e o custo de produo mais o lucro mdio. Essa diferena a renda diferencial, que no caso de B de 20 e no de C, de 40.
rm, ocorre que Malthus defendeu haver descoberto no presente gratuito que dava a natureza ao homem a fonte da renda do solo. Escreveu: As qualidades do solo e de seus produtos, aqui considerados como as primeiras causas do alto preo da matria-prima, so os presentes da natureza para o homem. Esto bastante desconectados do monoplio, mas so to absolutamente essenciais para a existncia da renda, que, sem eles, nenhum gro de escassez ou monoplio pode ter ocasionado tal aumento do preo das matrias-primas sobre o custo de produo, que se mostra assim prprio em sua formas (Thomas Malthus. An inquiry into the nature and progress of rent, and the principles by which it is regulated. London, Murray. 1815. p. 8-9). Malthus criticava os economistas anteriores a ele, e em especial Adam Smith, por identificar a fonte da renda como o monoplio do solo; entretanto, argumentava que a fonte da renda estava no presente com que a natureza brindava gratuitamente o ser humano. Malthus se referia renda diferencial, que tambm D. Ricardo e E. West consideravam haver descoberto.
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Por razes que no cabe aqui explicar, o lucro mdio se estabelece na indstria de maneira que em um momento determinado o lucro mdio est dado. O contador capitalista o considera como custo, do mesmo modo que na compra de materiais; e comum, por isso, aos trs imveis (20).
18

Neste exemplo, omitimos a renda absoluta.

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Quadro 1. Modelo Solo Capital Lucro Produto Preo de mercado 2 2 2 Renda total 120 140 160 Renda diferencial 0 20 40

A B C

100 100 100

20 20 20

60 70 80

O quadro 1 ilustra uma situao-modelo. Supe-se que o comum seja investir 100 nesse tamanho de superfcie, e que os rendimentos sejam os registrados. Sobre essa base, um produtor pode obter um lucro extraordinrio, fazendo aumentar sua renda do solo s custas de obter um rendimento fsico relativamente pior19. Esse paradoxo est na base da degradao do solo sob relaes capitalistas. Suponhamos que, a partir do quadro 1, o produtor do solo B decide inovar, aumentando seu capital o dobro do que se pratica na mesma superfcie. O resultado quanto aos rendimentos pode ser o mais diverso. possvel que o produto no consiga cobrir a inverso e perda; possvel que o produto seja relativamente maior que no exemplo-modelo e obtenha lucros extraordinrios, ao mesmo tempo que rendimentos fsicos tambm superiores em relao ao capital investido. Mas, tambm possvel, e esse o exemplo que queremos apresentar aqui, que o rendimento do produto seja proporcionalmente pior (rendimento relativamente decrescente), mas seus lucros sejam, em termos absolutos, maiores (renda crescente). Vejamos o exemplo no quadro 2, a seguir: Quadro 2. Rendimentos fsicos relativamente decrescentes com renda crescente Solo Capital Lucro Produto Preo de mercado 2 2 2 Renda total 120 270 160 Renda diferencial 0 30 40

A B C
19

100 100+100 100

20 20+20 20

60 70+65 80

Aqui no nos interessa se esse lucro extraordinrio apropriado pelo proprietrio da terra ou pelo capitalista, ou se ambos so uma mesma pessoa.

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Para facilitar a visualizao, separamos a duplicao da inverso do produtor B. A despeito de os produtores A e C repetirem o que haviam realizado no quadro 1, o produtor de B investe o dobro de capital na mesma superfcie (200). Exigir, portanto, um lucro mdio correspondente a 20% de seu investimento, quer dizer, 40. Mas o produto no se duplica proporcionalmente, mas proporciona um rendimento fsico relativamente menor. Se, antes, com cada 100 de capital rendia 70, agora com cada 200 no rende 140, mas 135. Isso significa que o rendimento fsico caiu, e que, do ponto de vista natural, esse solo est perdendo fertilidade. No obstante, e para sua surpresa, o produtor obtm 270 por venda. Como resultado da inovao produtiva, de investir maior capital que de costume em um terreno dessa fertilidade, o produtor passa a gerar uma renda de 30, em lugar de 20 como no quadro 1. Obteve, ento, um lucro extraordinrio como resultado da depredao do solo. Agora vejamos um caso ainda pior, de rendimentos decrescentes absolutos, junto a um aumento de renda do solo. Suponhamos que, como resultado da queda dos rendimentos supomos que diminuram em todos os solos aumentem os preos. O aumento dos preos possibilita que se incorporem produo solos piores (-A). O resultado : Quadro 3. Rendimentos fsicos absolutamente decrescentes com renda crescente Solo Capital Lucro Produto Preo de mercado 3 3 3 3 Renda total 120 150 180 210 Renda diferencial 0 30 60 90 180

-A A B C Total

100 100 100 100

20 20 20 20

40 50 60 70 220

Os solos A, B e C diminuram seus rendimentos fsicos em relao ao que demonstra o quadro 1. De 60, passaram para 50, de 70 para 60, e de 80 para 70, respectivamente. Em seu conjunto, os trs solos (sem considerar o novo, -A) rendem 180 toneladas de produto, em lugar de 210, como no quadro 1. Para a mesma superfcie, perderam-se 30 toneladas de produto, 14,3%
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menos. No obstante, o solo A, que antes no recebia renda, agora obtm 30; o solo B, que recebia 20, obtm agora 60; e o solo C, que recebia 40, agora obtm 90. No conjunto, as rendas que so lucros extraordinrios passam de 60 (quadro 1) para 180, um aumento de 200%. Em termos comparativos, a fertilidade natural retrocedeu 14,3%, porm, os lucros em dinheiro aumentaram 200%. O resultado uma tendncia a inverses sempre crescentes de capital no solo, ainda que com rendimentos fsicos decrescentes, at que em um determinado momento acontece uma crise ecolgica. O solo j no serve como solo agrcola, e deve ficar em repouso durante anos ou dcadas. Liebig, dentre outros, havia percebido essa contradio, mas foi Marx quem a explicou economicamente, e ressaltou como o lucro extraordinrio que constitui a renda do solo em lugar de voltar terra acaba no bolso do latifundirio. Assim exps essa contradio entre a bonana econmica privada e a crise ecolgica:
(...) de tal modo que no o solo quem recebe a parte que lhe cabe do produto para suprir e elevar sua produtividade, mas em vez disso o proprietrio da terra que recebe uma parte desse produto para negociar ou desperdiar20.

6. Concluses Neste artigo, mostramos um Marx diferente daquele que correntemente se menciona. Com uma teoria sobre a relao entre a natureza externa e a sociedade humana metabolismo social , uma teoria para compreender a relao entre a sociedade capitalista e seu ambiente renda do solo e uma preocupao tica com a natureza externa e as futuras geraes. De onde provm, ento, essa viso produtivista, to distante da que expusemos? A resposta a essa pergunta mereceria outro artigo, mas evidente que na mente das pessoas a realidade do que aconteceu na ex-Unio Sovitica se confunde com o que Marx escreveu. Os livros que mencionamos no incio, o de Burkett e o de Foster, convergem, depois de uma cuidadosa anlise do pensamento marxista, tanto de sua teoria econmica como de sua teoria histrica e social e seus princpios filosficos, no fato de que a metodologia de Marx constitui um instrumento til para analisar a crise ambiental contempornea. Ao aprofundar o tema da renda do solo como instrumento explicativo da sua degradao, expressamos uma opinio coincidente.

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Karl Marx, O capital. Op. cit., v. 5, t. 2, p. 276.

CRTICA MARXISTA 117