Você está na página 1de 97

AJUSTE DE CUENTAS

GABRIELLE GOLDSBY

Captulo uno
Celebracin del dcimo aniversario de la promocin del instituto de Roheibeth. A Colby le pareci un buen plan. Todo iba muy bien hasta que not un hormigueo en el cltoris. En cuanto ocurri tal cosa, mejor le hubiera sido olvidar viejos demonios y mandar al infierno la celebracin del dcimo aniversario de su instituto. Disfrutaba de buena posicin, haba montado su propio negocio al licenciarse en la universidad y se haba reinventado mental y fsicamente. Qu le importaba que aquella gente se enterase de lo bien que le haba salido todo? Se haba pasado ms de una hora entre ellos sin que nadie la saludase. S, los vio murmurar mientras intentaban identificarla. Y le pareci que uno de ellos, un tipo bajo y rechoncho, con pecas en la nuca y unas gafas que parecan de saldo, la reconoca. A Colby no le molestaba que no la reconociesen y que no la saludasen. La mujer del corte de pelo asimtrico, con un vestido negro corto y zapatos de tacn a juego, era muy distinta a la chica de largos cabellos, flaca y en mala forma fsica de diez aos antes. Colby no se haba puesto un vestido o una falda hasta su segundo ao en la universidad, y por eso le gustaban tanto. Se senta como si se hubiese disfrazado. En realidad, no le haca falta disfrazarse para asistir a una reunin del instituto. Si les hubiesen preguntado una semana despus de graduarse, dudaba que ninguna de aquellas personas hubiese identificado a Colby Dennis en una rueda de reconocimiento. Se haba refugiado en un rincn, donde, con la espalda apoyada en la pared, se dedicaba a observar a personas, a las que apenas reconoca, que se dirigan con aire nervioso al gimnasio. El hormigueo en el cltoris comenz cuando vio en la entrada a una deslumbrante morena vestida con una camisa blanca y pantalones negros. A Colby la sorprendi su excitacin. Es increble. Nada durante meses y de repente se despiertan todos mis sentidos al ver a Mackenzie Brandt, precisamente. Colby ignor su tendencia a esconderse tras el pelo que se haba cortado aos atrs y la mir sin disimulo. La foto que le haban dado de Mackenzie Brandt no le haca justicia. En la imagen no se vea su aire de confianza al inclinarse para dar su nombre a la mujer de la mesa de inscripciones. Una foto no poda acelerar el corazn de Colby como se aceler al ver la sonrisa de Mackenzie mientras se pona su etiqueta identificativa. Mackenzie dijo algo a la esposa del antiguo delegado de su clase mientras se colocaba la etiqueta en la camisa, sobre sus generosos pechos. Oh, Dios, aydame! Cmo haba olvidado algo as? Colby recordaba que los pechos de Mackenzie eran ms pequeos que los suyos. No era plana, ni mucho menos, pero estaba muy lejos de aquel par perfecto que Colby tena ante s. Un par perfecto? Qu diablos...? No olvides con quin tratas y por qu ests aqu. MacKenzie sonrea y hablaba con la gente que se le acercaba, pero sin integrarse en ningn grupo. De vez en cuando alzaba la cabeza y recorra el lugar con la vista, como si estuviese buscando a alguien o creyese que la observaban. Colby apret la mandbula y se apart de la pared, pero dej de moverse cuando Mackenzie la mir. La sonrisa que adornaba la cara de Mackenzie desapareci. A Colby se le aceler el pulso mientras miraba a los ojos de la nica persona que esperaba que la recordase. Desde aquella distancia Colby not que el rostro de Mackenzie cambiaba de color. Se haba ruborizado? La Mackenzie que ella recordaba nunca se ruborizara. Colby se
2

dio cuenta de que estaba muy excitada, a pesar de que haca mucho tiempo que no senta algo tan intenso. Mackenzie no hizo ademn de dirigirse a ella, pero, a juzgar por su reaccin, era evidente que la haba reconocido. El plan, si realmente tena alguno, se haba ido al garete. No senta lo que haba esperado sentir. Dnde estaban la furia y la justa indignacin? Colby Dennis? Eres la ltima persona del mundo que esperaba ver en esta farsa! De mala gana, Colby desvi la vista de Mackenzie para fijarse en un par de alegres ojos verdes. El brillante cabello de color rojo era nuevo, pero la expresin traviesa bast para que Colby reconociese a Lara Coulter, su compaera de laboratorio en el instituto y miembro, como ella, del grupo menos popular. Qu vestido tan bonito, Colby! T tambin te has operado? Operado? Colby se mir los pechos. No, son mos. De verdad? Lara se acerc a ella y mir el interior del escote. Preciosos, pero no me refera a ellos, sino al LASIK. A qu es lo mejor para no tener que seguir usando gafas bifocales? S, es fantstico. Colby estir el cuello para localizar a Mackenzie, que se haba escondido en alguna parte. Colby se centr entonces en Lara y se relaj al darse cuenta de que su amiga haba cambiado mucho en un sentido y muy poco en otro. El carcter teatral de Lara se haba desarrollado. Llevaba el brillante pelo rojizo recogido en lo alto de la cabeza y completaba el peinado con unos largos pendientes de margaritas multicolores. Milagrosamente, Lara haba logrado encontrar un vestido que tena casi todos los colores de los pendientes. Cuando estudiaba en el instituto, su pelo era negrsimo, a juego con su sombra de ojos y el lpiz de labios. Siempre haba llamado la atencin, pues era la nica estudiante gtica de la clase. Colby no entenda por qu la haban invitado. Su nico afn haba sido no desentonar, aprobar y pasar totalmente inadvertida. Lo haba conseguido en gran parte, salvo con Mackenzie Brandt. Colby se inclin para dar a Lara el abrazo de nia buena con el cuerpo separado, pero Lara la rode con los brazos y la bes directamente en la boca. Colby parpade y retrocedi. A qu ha venido eso? Lara se encogi de hombros. Siempre me he preguntado cmo sera besar a una mujer, y t eres una de las pocas lesbianas que conozco. Colby torci el gesto. Cmo sabes que soy lesbiana? Lara arque las expresivas cejas y Colby repar en que tambin se las haba teido. Acaso no lo eres? Colby suspir. S, claro, pero cmo...? Colby percibi un movimiento por el rabillo del ojo y se volvi. Mackenzie estaba muy cerca, con una extraa expresin en el rostro. Haba visto cmo la besaba Lara? Y si lo haba visto, qu? Colby se sinti angustiada por una pregunta para la que no tena respuesta. Record haber experimentado una sensacin similar en el instituto, en las escasas ocasiones en las que haba hablado con Mackenzie. Con gran alivio vio que alguien se pona delante de Mackenzie e impeda el contacto. Vaya, antes odiabas el gimnasio y ahora parece como si vivieras en l. Qu? Ah, s, hago un poco de ejercicio. Ya, un poco. Yo apenas aguanto Tres minutos de abdominales. Me gusta tu peinado. El corte asimtrico te sienta de maravilla, pero podras hacerte unas mechas.

Toma mi tarjeta. Vives en Portland, no? Colby asinti. No hace falta que pidas cita. Cundo vuelves a casa? An no lo he decidido. Pensaba quedarme el fin de semana. En Roheibeth? Y para qu? Yo regreso a Portland maana temprano. Colby iba a dar la misma explicacin que haba dado en su empresa sobre la necesidad de tomarse unas vacaciones, pero su atencin se centr de nuevo en Mackenzie. La recordaba como una figura amenazante y nunca habra imaginado que se convertira en una mujer tan hermosa. Colby reconoci la sonrisa. Jams se la haba dedicado a ella, pero la forma de mirar, de ladear la cabeza mientras escuchaba, incluso la blancura de sus dientes le resultaban familiares. Era como si los aos se hubiesen esfumado y ambas estuviesen otra vez en el instituto. Caray, qu guapa es! susurr Colby. Lara sigui su mirada hasta la pareja que mantena lo que pareca ser una conversacin ntima en el centro de la estancia. S que lo es. Colby mir a Lara y, luego, a Mackenzie. Parece como si ese tipo se le fuese a echar encima. No estar perdiendo el tiempo? Siempre cre que era homosexual. Colby no mir a Lara cuando respondi: Est casada. No me digas! Ests segura de que no es lesbiana? Ni la menor idea. Colby se esforz por no manifestar su irritacin. Cmo se haba enterado Lara de algo as, y ella no? En el instituto siempre haba pensado que Mackenzie era heterosexual. Nunca se la haba imaginado teniendo ningn tipo de relacin, a menos que se contasen como tal las burlas, los empujones y las malas caras. Diez aos antes haba dos clases de alumnos en el instituto de Roheibeth: los maltratadores y los que llevaban el dinero de la comida en dos bolsillos, para que as les quedase algo con que comprar una bolsa de patatas fritas. Mackenzie Brandt era su maltratadora, su torturadora, la nica persona que no haba logrado arrinconar en lo ms profundo de su memoria a pesar de los aos transcurridos. Chica, beba los vientos por ti coment Lara. Por m? La expulsaron por mi culpa, te acuerdas? Me odiaba, y el sentimiento era mutuo. Creo que ahora se te presenta la ocasin de hablar de ese sentimiento mutuo. Viene hacia aqu. A Colby se le paraliz la lengua antes de responder. En efecto, Mackenzie iba hacia ellas. Su mirada directa no dejaba lugar a dudas: tena un objetivo, que era Colby. Me ha encantado verte. Espero que mantengamos el contacto. Hasta luego. Colby iba a decirle a Lara que no se marchase, pero su amiga ya se haba perdido entre la multitud, ebria y tambaleante. Colby mir hacia la derecha, sonri, salud a alguien que no conoca y procur disimular su nerviosismo. Por qu tena tanto miedo? Haba pasado mucho tiempo y las cosas haban cambiado. Ella haba cambiado. Ya no era una adolescente flacucha y torpe, atormentada por una agresora mucho ms fuerte e increblemente alta. Hola, Colby. Seguro que no te acuerdas de m, pero...

Claro que me acuerdo se apresur a decir y le sorprendi la frialdad de su propia voz. Mackenzie se puso plida cuando Colby aadi: Crees que diez aos bastan para olvidar todo lo que me hiciste? Mackenzie torci el gesto. Vaya..., no me refera a eso. Oh, creste que me haba olvidado de lo horrible que fue para m el instituto por tu culpa? Tampoco me refera a eso. Esperaba que me dejases darte una explicacin. Alguien choc con Colby, haciendo que le salpicase el ponche de la copa que tena en la mano. Mackenzie la sujet por los brazos para que no cayese. La reprimenda muri en los labios de Colby, interrumpida por la mirada asesina que Mackenzie lanz a la persona que la haba empujado. A Colby le pareci or una dcil disculpa y Mackenzie baj la vista, ms calmada. Se sorprendi al reparar en que an segua sujetndola por los brazos, pero tard unos segundos en soltarla. Lo siento. Colby le habra preguntado por qu? si hubiese sido capaz de hablar. Se puso colorada de la cabeza a los pies. Aquello no tena que ser as. Haba pensado echarle en cara a Mackenzie todas las cosas horribles que le haba hecho. Quera demostrarle que no era la chica flacucha y blandengue de otro tiempo; y, sin embargo, se estaba comportando como una adolescente loca de amor. No, no, nada de loca de amor. Qu desafortunada combinacin de palabras. Podemos ir a algn lado y hablar unos minutos, por favor? Colby estudi a la mujer de aspecto serio que tena delante y se le ocurrieron unos cuantos comentarios mordaces, ninguno de los cuales aflor a su boca. Lo que ms la impresion fue el por favor. Colby jams habra imaginado que oira esa palabra en labios de Mackenzie Brandt, y mucho menos dirigida a ella. Mackenzie se mordi el labio inferior, un gesto insignificante e inocente que Colby no habra notado si no estuviesen tan cerca la una de la otra para hacerse or por encima de la estruendosa msica. En la mente de Colby anid una idea familiar: Sus ojos son negros. Si no fuesen negros, seran del color castao ms oscuro que existe. Te concedo dos minutos dijo Colby con severidad. Pero creo que pierdes el tiempo. Mackenzie solt un audible suspiro. Qu te parece all? pregunt. Colby sigui la mirada de Mackenzie hasta una puerta que daba al vestuario de chicas y se le eriz el vello de los brazos. Deba de estar bromeando. Acaso haba olvidado que el vestuario era el ltimo sitio en el que se haban visto antes de que se desatase la catstrofe? Era otro tipo de asqueroso acoso entre adultos? Fingir que no sabes que ests provocando que los malos recuerdos se agolpen en la cabeza de la otra persona? Muy bien. Si quera jugar, jugaran. Colby asinti con la cabeza y se dirigi rpidamente al vestuario. No tienes ni jodida idea de con quien ests jugando. Colby empuj las puertas de vaivn del vestuario, se volvi y esper con los brazos cruzados y las piernas firmes. Mackenzie entr y se detuvo bruscamente al verla a escasos metros de la entrada. Di lo que tengas que decir apremi Colby, encantada de parecer ms segura de lo que se senta. En primer lugar, quera decirte que ests estupenda. Colby se habra quedado boquiabierta si la sorpresa no la hubiese dejado sin expresin. Qu demonios era aquello? Un cumplido?
5

Me has pedido que venga aqu para que te cuente mis trucos de belleza? No, yo... yo... Otra vez el rubor? Y el tartamudeo? Aquella mujer era buena, realmente buena. No creo que vinieses para algo as. Colby haba pensado no asistir a la reunin al menos media docena de veces. En el ltimo momento alquil un coche y condujo tres horas desde Portland. Se le ofreca una oportunidad de oro de demostrar a Mackenzie Brandt cunto se haba equivocado. Era una mujer de xito, no una insignificante don nadie, como haba odo que Mackenzie le deca a una de sus amigas. Se fue de su ciudad y lleg a ser alguien. Ya no era la rarita aterrorizada que se esconda detrs de su melena, al fondo de la clase. Quera restregarle todo aquello a Mackenzie por las narices, y si de paso poda sacarle algn trapo sucio, mejor que mejor. Pero la mujer que tena delante no se pareca nada a la muchacha que haba conocido. Oh s, exista una similitud, pero los espesos cabellos negros no estaban recogidos en una austera cola de caballo o en rastas, y el uniforme escolar de Mackenzie, consistente en vaqueros flojos y sudaderas, resultara incongruente en un cuerpo tan bien formado. No obstante, segua siendo Mackenzie Brandt, la chica que la haba llevado a empujones hasta los vestuarios sin previo aviso y la haba llamado flaca y fofa, endindole el dolorosamente acertado calificativo de flaca/fofa. Colby sinti un escalofro y se frot los brazos para entrar en calor. Los ojos de Mackenzie repararon en el gesto, se detuvieron brevemente en los pechos de Colby y se posaron en su rostro. No era la primera vez que Colby vea a una mujer heterosexual admirando sus pechos. Pero la expresin que capt fugazmente en la cara de Mackenzie no tena nada que ver con la valoracin de los supuestos atributos de su oponente. Deseo. Antes haba albergado ciertas dudas sobre la sexualidad de Mackenzie, pero se disiparon en aquel momento. Se le endurecieron los pezones, y tendra que quitarse las reducidas braguitas que llevaba si quera estar cmoda el resto de la velada. Es eso? Me pongo como una moto porque una mala pcora del pasado me mira de reojo? Es increble. Estoy aqu, y tus dos minutos casi se han acabado dijo Colby, a la defensiva. Siento mucho haberte tratado tan mal cuando ramos pequeas. La sorpresa la dej sin habla. No esperaba una disculpa tan rpida y, al parecer, sincera. No ramos pequeas. Yo tena diecisiete aos. Y t... diecinueve? No, ramos de la misma edad. Tal vez te llevo unos meses, pero... En ese momento fue Colby la que dud: Me haban dicho que... Iba retrasada? Y te lo creste? Mackenzie sonri. Era mentira. Antes de que mis padres se trasladasen aqu, vivamos junto a la frontera de Tijuana. All era fcil conseguir documentos de identidad falsos, y la edad mnima para consumir alcohol en Tijuana eran los dieciocho aos. Mackenzie se encogi de hombros. De ese modo hice amigos rpidamente, comprndoles tabaco. Si me preguntaban las cajeras, les deca que iba retrasada. El rumor se extendi y la gente crey que yo era una delincuente perversa que haba perdido cursos mientras estaba en el reformatorio. Y yo segu el rollo. T... lo seguiste? Entonces tienes... Veintiocho aos, igual que t.
6

Yo tengo veintisiete la corrigi Colby, con mala cara. Mackenzie respondi en tono burln, pero con aire amable y divertido. De acuerdo, t ganas. Soy ms vieja. Qu diablos era aquello? Ahora nos dedicamos a jugar? No, no se dedicaban a jugar, sino a flirtear. Mackenzie Brandt estaba flirteando con ella, y ella le corresponda. No poda ser. De ninguna manera. En efecto. Se te ha acabado el tiempo. Me alegro de verte y todo eso que se dice. Colby pas rozando a Mackenzie y estaba a punto de abrir la puerta cuando una mano la sujet por el brazo. Colby lo retir como si la hubiese tocado un hierro candente y gir en redondo con el puo cerrado, ms a modo de advertencia que con verdadera intencin de pegar. No te atrevas a tocarme. Ahora devuelvo los golpes escupi las palabras con ms violencia de la que mereca la mano que delicadamente la estaba reteniendo. Mackenzie retrocedi. No le habra sorprendido que Colby le propinase un puetazo para subrayar sus palabras. Jams te hara dao dijo Mackenzie, y sus palabras sonaron de un modo tan posesivo que Colby se sinti desorientada y confusa. Colby, no era mi intencin provocar algo as. Slo quera que me dieses la oportunidad de decirte cunto lamento todo lo que te hice en aquella poca. Muy bien, pues ya me lo has dicho. Te sientes mejor? Mackenzie se mordi el interior del labio. Colby roz con la lengua su propio labio en solidaridad y se enfad al darse cuenta de lo que estaba haciendo. No. Lo lamento. Estoy segura de que puedes pagar a personas para que te escuchen contar tu jodida niez. Por mi parte no tengo el ms mnimo inters. El dolor se reflej en el rostro de Mackenzie, pero Colby se resisti a ceder. Me gustara enmendar lo que hice, en la medida de lo posible. Han pasado aos. Ahora qu ms da? Colby observ a Mackenzie. Sus ojos eran ms sinceros, su rostro ms serio, incluso su estatura pareca diferente de lo que recordaba. Pero haba una familiaridad que contrastaba drsticamente con el nerviosismo que transmita aquella mujer. No recordaba que la Mackenzie adolescente tuviese miedo de nada. Ni que se conociesen tanto. No s. Creo que debo hacerlo. Despus de diez aos? Qu te ocurre? pregunt Colby. A ver si lo adivino. Has estado a punto de morir y ahora te encuentras en una fase de auto-superacin, en la que tienes que disculparte con todas las personas a las que hiciste dao en el pasado. Mackenzie se mostr sorprendida y, luego, se ech a rer. Colby estuvo a punto de imitarla, pero la hizo enmudecer una idea traidora. Nunca me cansara de or su risa. No exactamente. Digamos que en mi vida hay alguien que hace que quiera ser mejor persona y que lamente un montn de decisiones que tom en la juventud. Debe de ser una persona muy especial. Especial, rico y hombre, pens Colby con amargura. Mackenzie Brandt era un fraude. Tan heterosexual como la propia Colby. Los Copeland tenan razn: Mackenzie no deba haberse casado con su hijo. Mackenzie sonri y se encogi de hombros, y el orgullo y la lealtad de aquella sonrisa hicieron que Colby se sintiese mezquina y rara. Cuando eran ms jvenes, estaba segura de que su venganza consistira en ver a Mackenzie sola en una casucha de mala muerte, mientras ella gozaba de popularidad y tena una familia.
7

Colby se daba cuenta de que trabajaba demasiado y de que apenas tena vida social. Diablos, aparte de la vida social, haca seis meses que no mantena relaciones sexuales y las ltimas ni siquiera haban sido gran cosa. Tal vez ah radicase todo. Estaba excitada y la deprima que Mackenzie pareciese ms equilibrada que ella. Veo que an me odias y no quiero que sigamos as. Y a ti qu te importa? Ya no vivo aqu. Colby hubiese preferido que Mackenzie le respondiese en un tono airado, pero su voz era serena y su mirada firme cuando respondi: Me importa lo suficiente como para procurar que las cosas mejoren entre nosotras. Me importa mucho ms de lo que imaginas. Siempre me import. Demustralo replic Colby, sorprendiendo a Mackenzie y sorprendindose a s misma. Cmo? No s. No dices que te importa? Demustrame cunto. Adnde diablos pretenda llegar con todo aquello? La expresin consternada del rostro de Mackenzie se transform poco a poco en otra cosa. El deseo que se haba apresurado en disimular, regres. Avanz lentamente con los ojos clavados en los labios de Colby. Te parece bien si...? Colby parpade. Por qu le tena que ocurrir aquello a ella? La orden que haba dado a Mackenzie de que no la tocase aflor de nuevo. Tena que anularla si quera ver adonde las llevaba aquella inesperada atraccin. Colby suspir y asinti con la cabeza. Antes de cerrar los ojos, not los labios de Mackenzie sobre los suyos, apremindolos para que se abriesen. La fuerza que siempre la haba asustado la aplastaba en aquel momento contra el torso de Mackenzie. Colby desfalleci, y si no hubiese sido por los brazos y el pecho de Mackenzie, que la sostenan, se hubiese cado al suelo. Colby quera rematar aquel beso y continuar besando a Mackenzie. La decisin se le fue de las manos cuando oy taconeos y las tpicas risitas provocadas por el alcohol. Mackenzie tambin debi de or las voces, porque apart la boca. Pareca como si quisiese decir algo. Colby retrocedi, estremecindose al perder el contacto del clido y excitado cuerpo de Mackenzie. Confas en m? pregunt Mackenzie en un tono implorante. Colby asinti sin pensarlo, sin la menor duda. Los brazos de Mackenzie la rodearon por la cintura, la levantaron y la llevaron hasta una de las duchas. Colby oy que la puerta se abra en el momento en que Mackenzie la dejaba en el suelo. Se qued sin aliento cuando su espalda choc contra los fros azulejos, segundos antes de que la mano de Mackenzie se posase en su cabeza. Dos mujeres se rean a carcajadas mientras comentaban lo mucho que haba envejecido otra. Pero Colby dej de or las voces mientras se enfrentaba a la mayor tormenta de su vida. Aunque eso no era del todo cierto. Haba visto aquel mismo tornado de confusiones en el rostro de Mackenzie diez aos antes. Y entonces, igual que en aquel momento, no haba sabido cmo enfrentarse a l.

Captulo dos
Instituto de Roheibeth, 1996. Colby se diriga al comedor cuando record que haba olvidado su anuario en el vestuario de chicas. Quera que Beth Hartwell se lo firmase, pero nunca haba tenido el valor de pedrselo. En los pasillos del instituto se oan voces femeninas exageradamente agudas y voces masculinas exageradamente graves. Colby suspir mientras iba hacia el vestuario. Cuando lleg haba una cola muy larga, as que tendra que conformarse con lo que quedase en el comedor, lo cual poda ser una ventaja, dependiendo de cul fuese el men del da. Colby odiaba la comida. Le daba la impresin de que todos la observaban y reparaban en el hecho de que coma sola. Aunque no los consideraba amigos, siempre coincida con otros miembros del club de informtica. La mayora se traa la comida de casa y, por tanto, dedicaban la hora de comer a jugar a Mazmorras y Dragones, sin perder el obligado cuarto de hora en la cola. A Colby tambin le habra gustado prescindir de la comida, pero su madre nunca iba al supermercado, con lo cual en casa no haba nada para comer. El desayuno consista en lo que estuviese de oferta en el Burger City. Y la cena provena de la cafetera del otro lado de la calle. A Colby le encantaban las ensaladas de pollo frito con alio ranchero. El cocinero cuarentn casi siempre aada ms pollo para ella. El recuerdo de la sonrisa lasciva del hombre cuando le entregaba la comida le revolva un poco el estmago, pero no tanto como ver a Mackenzie Brandt sentada en un banco con su anuario en el regazo, escribiendo algo. Qu ests haciendo? Es mo. Las palabras salieron de los labios de Colby antes de que pudiera darse cuenta de su error. La expresin sorprendida de Mackenzie habra resultado graciosa si se hubiese prolongado, pero no dur. Enseguida la sustituy una emocin que Colby conoca bien: la ira. Mackenzie cerr el anuario de golpe, lo dej sobre el banco y se levant con amenazante decisin. Tuyo? Y cmo s que es tuyo? repuso. Podra pertenecer a cualquiera. A otra persona que no fuese Mackenzie Brandt, Colby le habra preguntado por qu firmaba un anuario si no saba a quin perteneca. Pero Colby no haba aprobado los cursos por la cara. Mi nombre est en la contraportada. Te lo ensear. Se acerc a Mackenzie, rozndole la pierna con la mano sin querer. Mackenzie ahog un grito y retrocedi. Colby se apart con las manos vacas. Lo siento dijo, aunque apenas la haba tocado. Tena la mala costumbre de disculparse por cosas que no eran culpa suya, sobre todo cuando estaba nerviosa. Mackenzie cogi el libro y lo mir como si no lo hubiese visto antes. Si es esto lo que quieres, ven a buscarlo. Colby se enorgulleci de dudar slo un instante antes de extender la mano y coger el libro por el borde. Su idea era hacerse con el anuario, educadamente por supuesto, y salir corriendo de all. La sonrisa de Mackenzie fue la primera seal de que no iba a ser tan fcil, pero Colby estaba dispuesta a intentarlo. El rostro de Colby puso a Mackenzie sobre aviso, pues de repente sujet el anuario y lo meti bajo el brazo.

Un momento, y cmo s que es tuyo? Colby, a punto de llorar, seal el anuario con la cabeza. Si lo abres, en la portada vers que pone: Este libro pertenece a Colby Dennis. Oh, vaya. sa soy yo. Tengo... Colby se palp los bolsillos de los vaqueros mi carnet de estudiante. S quin eres. De verdad? Mackenzie asinti, pero no dijo nada. Por qu est tan nerviosa? Colby se puso en guardia, por si una de las compinches de Mackenzie sala de detrs de una taquilla y le daba una paliza. En realidad, hasta el momento Mackenzie se haba limitado a robarle novelitas romnticas, a empujarla contra la taquilla cuando iba camino del comedor o a pedirle prestado un dlar que ambas saban que nunca devolvera, pero haba una primera vez para todo. Colby hizo ademn de retirarse. A dnde vas? Cre que queras esto. Puedes quedrtelo dijo Colby, que quera alejarse de Mackenzie a toda costa. Como si se encendiese un interruptor, surgi la expresin furiosa a la que Colby estaba acostumbrada. Mackenzie salv la distancia que las separaba en dos zancadas. Sin dar tiempo a que Colby reaccionase, la cogi por la parte delantera de la camisa y la atrajo hacia s, de modo que Colby percibi el olor a menta que emanaba de su aliento. Colby esperaba una bofetada, pero no la recibi. No quiero tu anuario. Slo quera pedirte una cosa. La hora de comer casi ha acabado. Puedo... dejarte un dlar si andas escasa de dinero. Colby se busc en su bolsillo. Si le daba un dlar a Mackenzie, no le llegara para patatas fritas y tendra que comer la hamburguesa sola, pero vala la pena si se libraba de la humillacin y el dolor de recibir una paliza. La alivi or carcajadas de gente que entraba en el vestuario. Lo s. Dios, pero quin se cree que es para pedirme que salga con l? Como si yo fuera... Colby se qued sin aliento cuando de pronto se vio arrastrada a la zona de duchas del vestuario. En los dos aos que llevaba en el instituto de Roheibeth nunca haba visto que nadie usase las duchas ms que para vestirse. Colby jams haba sudado en la clase de gimnasia, pero al menos se lavaba lo esencial en el cuarto de bao. La mayora de las chicas de su clase se limitaban a vestirse e ir a comer. La espalda de Colby choc contra la pared y no pudo reprimir un grito sofocado. No saba qu haba hecho, pero Mackenzie tena una expresin muy extraa en la cara. No vuelvas a ponerte esa blusa susurr Mackenzie. Yo... Pero por qu? Me la compr mi madre. Me importa un bledo quin te la haya comprado. No te la pongas. El puo de Mackenzie estruj la blusa con fuerza. De acuerdo. No lo har. Colby torci el gesto mientras pensaba qu le dira a su madre cuando le preguntase por qu slo se pona la blusa los fines de semana. Se trataba de un regalo caro, algo que su familia apenas poda permitirse. Mackenzie estaba mirando algo y, cuando Colby baj la vista, se fij en sus pechos, que destacaban bajo el tejido, y en los pezones, bien visibles incluso a travs del sujetador. Colby sinti que el rubor le suba por el cuello. Mackenzie la solt de pronto y mir la camisa arrugada. Lo siento dijo en voz baja. Colby abri la boca por costumbre para decirle que daba igual, pero no logr articular las palabras. No se trataba de alguien que haba tropezado con ella en el pasillo, sino de la persona que la aterrorizaba siempre que la vea. Alguien

10

que haca que levantarse cada da e ir a aquel agujero fuese cada vez ms difcil. Y de repente se crea que bastaba con disculparse. Colby apret los labios y baj la vista. Eh? exclam Mackenzie en tono afectuoso. A Colby se le pas el enfado tan rpidamente como se haba iniciado. Lo que haba alterado a Mackenzie se estaba disipando, y Colby corra el peligro de ganarse una patada en el culo. Te he dicho que siento lo de la blusa, de acuerdo? Mackenzie levant la mano y Colby se encogi y cerr los ojos para no ver el golpe que supuestamente se avecinaba. El golpe fue sustituido por una suave presin sobre su pecho. Colby baj la vista, la desliz sobre las uas irregulares y la pos en la mano sorprendentemente femenina que reposaba sobre su pecho. Se muerde las uas. Qu es lo que pona a Mackenzie Brandt tan nerviosa y la induca a morderse las uas? La idea resultaba tan intrigante que Colby tard unos instantes en darse cuenta de que la mano de Mackenzie acariciaba su blusa, realizando un movimiento giratorio sobre el pecho. Estaba intentando planchar las arrugas que le haba hecho o tranquilizar a Colby? Fuese cual fuese el motivo, el pulso de Colby se seren y los msculos de su espalda se relajaron. Se pas la lengua por los labios, suspir y se apresur a ponerse derecha, cuando se dio cuenta de que casi haba bajado la guardia. Quieres que la gente te vea con esta blusa, verdad? pregunt Mackenzie, mientras trataba de alisar las arrugas infructuosamente. La pregunta pareca seria, como si Mackenzie quisiese averiguar algo. Qu? No... Colby lo entendi de pronto. Est como una cabra, y nadie sabe que estoy aqu sola con ella. No quiero que nadie me mire. Mackenzie tom aliento y mir a Colby. Pareca confundida, incluso asustada. Colby se pregunt por qu nunca se haba fijado en la perfeccin de sus labios, pero sacudi la cabeza, negndose a admirar a alguien que haba estado a punto de pegarla. Adems, nadie en su sano juicio admiraba la forma de unos labios. Tal vez no fuese Mackenzie la que estaba loca. Tienes novio? Te has puesto la blusa para l? Sabes muy bien que no. La incredulidad se reflej en la voz de Colby antes de que pudiera disimularla. De verdad? No es eso lo que me han contado. Una sensacin de alivio inund el estmago de Colby, relajando la tensin nerviosa, mientras comprenda de qu iba todo aquello. Te refieres... a Eddie? No es mi novio... Es el tuyo? Eddie Fletcher haba tenido la osada de besarla. Colby recordaba su empeo por apartar la boca de aquel aliento, mezcla de cigarrillos Pall Mall y de chicle de meln Bubbaloo. La expresin de Mackenzie pas de la sorpresa a la diversin. Cuando su diversin se reflej en una sonrisa de oreja a oreja, Colby decidi que, por muy loca que estuviese, Mackenzie tena unos labios preciosos y, en aquel momento en que poda verlos, unos dientes estupendos. Colby se olvid del miedo y mir a Mackenzie a los ojos. sta se puso colorada y sus largas pestaas aletearon como si quisiera ocultar sus emociones. Colby tambin baj la vista, inexplicablemente avergonzada por ambas. Entonces, por qu dejaste que te besara? pregunt Mackenzie. Colby sacudi la cabeza, confundida por la pregunta y por el tono tierno que haba empleado Mackenzie. No le dej... Me pareci horrible. Lo apart de un empujn. l me dijo que te haba gustado. Que queras que lo hiciese.

11

S, claro, me encant que me besase ese descerebrado delante de todo el mundo. Colby se puso seria. No era la primera vez que tena problemas por hablar de ms, pero Mackenzie no pareci molesta. Estupendo, porque no lo volver a hacer. Le dije que, si lo haca, acabara caminando como un pato el resto de su vida. Mackenzie estudi la cara de Colby y, luego, asinti, como si hubiese odo algo. Cmo sabes lo que ocurri? No estabas all. Colby estaba cada vez ms confundida. Cmo? Ahora es mi protectora? Genial. Se quedar con todo el dinero de mi comida, en vez de conformarse con la mitad. Lo o pavonearse delante de sus amigos. Dijo... dijo que besabas muy bien. En serio? Colby no esperaba algo as. S, lo dijo. Aunque yo no lo cre. Le dije que no saba lo que era un buen beso ni aunque lo viese en el cine. Mackenzie solt la frase siguiente a toda prisa: Me parece que debo probar, aunque slo sea para ver a qu viene tanta emocin. Mackenzie la mir como si esperase or algo. Colby separ los labios y los humedeci, pero no fue ms all. De pronto, Mackenzie dobl las rodillas, alz la cabeza y los labios de ambas se encontraron. El sudor cubri la frente constantemente hmeda de Colby y sus gafas resbalaron sobre la nariz. La mano de Mackenzie solt la blusa de Colby mientras la besaba, y todo se hundi en el silencio. Colby sinti algo. Dios mo, sa es su mano? Algo roz su pecho a travs de la blusa de seda. Seguramente era una prueba. Mackenzie parara enseguida, se reira de ella y la acusara de pervertida delante de todo el mundo. Colby puso la mano sobre el pecho de Mackenzie para apartarla. Pensaba que Mackenzie era dura, todo msculos. Y lo era, pero tambin era suave. Por qu no poda abrir los ojos? El calor se extendi por su estmago y luego descendi. Aquella sensacin no le resultaba extraa. Saba cmo presionar y dnde tocar para alcanzar el mximo placer. Como si la hubiese odo, Mackenzie introdujo una pierna entre las de Colby y la roz con ella. Colby se apart, ahogando un grito que muri sobre el hombro de Mackenzie. Ests bien? La pregunta de Mackenzie acarici su odo. Por segunda vez en dos das la haban besado a la fuerza. Pero en esa ocasin, aunque muy a su pesar, le gust. Colby se encorv, vencida, y asinti. No se atreva a levantar la vista por miedo a que Mackenzie se riese de ella. Estaba pensando en una novela que acababa de leer, en la que la chica esperaba sin respirar que el protagonista la besase. Esto es lo que siente al quedarse sin respiracin. Mackenzie apoy la frente en la de Colby, sin importarle la humedad del sudor. En la garganta de Colby brot un gemido, que no cobr forma hasta que ambas se besaron de nuevo. Esta vez los labios de Mackenzie se mostraron tmidos, como si le diesen la oportunidad de rechazarla. Cuando Mackenzie abri ms la boca, Colby se vio obligada a hacer lo mismo. Con profunda sorpresa, se dio cuenta de que Mackenzie introduca la lengua dentro de su boca. Aquello no era ms que una broma, verdad? Colby se estremeci y se le aceler la respiracin a medida que el beso se tornaba ms exigente. El aire que exhalaba la nariz de Mackenzie le acarici el labio superior y Colby empez a pensar que se desmayara si no respiraba. Entonces Mackenzie se apart. Tienes que respirar por la nariz dijo, en un tono afable. Colby asinti con la cabeza como una loca. Mackenzie observ su rostro. Pareca como si esperase alguna reaccin, y Colby obedeci mansamente, como tena por costumbre.
12

Qu... qu ests haciendo? Senta la lengua adormecida. A ti qu te parece? Mackenzie subray la pregunta con otro beso desgarrador. Qu te hace sentir lo que estoy haciendo? Se senta como si le hubiesen dado una patada en el estmago. Colby quera preguntarle por qu la besaba de aquella manera. Y, a continuacin, por qu haba dejado de besarla. No saba lo que tena que sentir hasta que las lgrimas asomaron a sus Ojos. Sus labios entumecidos por los besos se separaron como si quisieran decir oh, no antes de que la primera lgrima resbalase por su mejilla. Por qu lloras? Yo no... De repente, el cuerpo de Mackenzie dej de presionarla contra la pared y Colby sinti una paradjica mezcla de alivio y decepcin. Tard un minuto en comprender por qu Mackenzie se haba apartado de ella. La seora Graves, profesora de gimnasia de Colby en la segunda clase, cogi a Mackenzie por el brazo y la arrastr fuera de la ducha. Era casi tan alta como Mackenzie y el doble de ancha. Te he pillado, Mackenzie Brandt dijo, ponindose delante de ella. Colby las sigui, tratando de recuperar el aliento para decirle a la seora Graves que estaba en un error. Colby? Colby, dile que no te he hecho dao. Espere, seora Graves, por favor. Mackenzie trat de agarrarse a la puerta y mir a Colby con expresin implorante. Un momento, seora Graves grit Colby. Usted no lo entiende... Qu se supona que tena que decir? Qu le haba encantado que Mackenzie Brandt la besase? Que era algo que deseaba? Cmo poda explicrselo a la seora Graves? Colby se tap la boca con la mano en el preciso momento en que Mackenzie la miraba a los ojos por encima del ancho hombro de la seora Graves. Cmo iba a contarle a nadie algo as? Mackenzie la mir durante lo que a Colby le parecieron aos; sus ojos rogaban como haban rogado los de Colby en la ducha. Qu quiere de m? La seora Graves desprendi a la fuerza los dedos de Mackenzie del marco de la puerta. Una sonrisa retorcida se dibuj en el rostro de la muchacha. Ha sido divertido, Colby. Haba un tono de cris-pacin en su voz que hizo que Colby se encogiese de miedo. Colby las sigui, incapaz de decir nada. Mackenzie consigui en tres ocasiones que la seora Graves aflojase el paso para mirar hacia atrs, y en cada ocasin el gesto se volva ms distante al ver que Colby no deca nada. La seora Graves abri la pesada puerta del despacho y empuj a Mackenzie para que entrase. Vete a clase, Colby. Yo me ocupo de esto. Colby quera que la puerta se cerrase de golpe para librarse de las maldiciones que seguramente Mackenzie Brandt lanzara contra ella. Pero no ocurri tal cosa. Vio cmo la puerta se cerraba lentamente. Y, como en un sueo, Colby se limit a girar sobre sus talones y hacer lo que le haban ordenado. Ir a clase.

13

Captulo tres
Reunin de la promocin de 1996 del Instituto de Roheibeth. No dijo Colby, pero los suaves labios de Mackenzie ahogaron sus palabras. Qu quera decir? No qu? No me beses? No hagas que te desee? Tal vez Mackenzie se hubiese tomado la orden en serio si Colby no le hubiera acariciado la nuca, animndola a seguir. Como hace diez aos. Mackenzie la empuj contra la pared de la ducha, pero las vacilantes exploraciones de la adolescencia haban quedado muy atrs. Mackenzie besaba muy bien. Perfecto. Qu buena es! Su marido es un hombre afortunado. La idea fue como un jarro de agua fra sobre brasas. Colby apart la cabeza, parpadeando para reprimir las lgrimas. Slo se oa su trabajosa respiracin resonando contra las paredes de azulejos. He soado con hacer esto dijo Mackenzie. La ira de Colby explot entre ardientes llamas avivadas por el reconocimiento de que ella tambin lo haba soado. Sujet a Mackenzie por la nuca y la bes con pasin para borrar la sensacin de fantasa del momento. No se trataba de ser cariosa, sino de placer y de follar, de ajustar cuentas y de soltar lastre. O no? Colby cogi el rostro de Mackenzie entre las manos y lo ech hacia atrs para mirarlo. An quieres disculparte conmigo? pregunt Colby con ternura. Mackenzie se humedeci los labios y asinti, mostrndose excitada e inocente a un tiempo. Cmo haba podido considerarla una amenaza? No recuerdo la ltima vez que mantuve relaciones sexuales. Y mucho menos el ltimo orgasmo. La sorpresa que reflejaba el rostro de Mackenzie la hizo sonrer. Qu ocurre? Tienes que ser t la agresora? No, yo... slo... No importa. Seguramente ha sido un error. Qu diablos pretenda que hiciese? No ha sido un error. Te alojas en un hotel? La sonrisa de Colby desapareci. Contaba con que Mackenzie diese marcha atrs. Entonces se ira. Venganza: breve y dulce. No se le ocurri que pudiese aceptar su oferta. Colby se sobresalt cuando se dio cuenta de que Mackenzie segua esperando una respuesta. S, pero creo que deberas disculparte aqu. Ahora mismo. Con esa preciosa boca que tienes. Por qu haba dicho aquello? No era propio de ella. Nada de lo que estaba ocurriendo lo era. Colby se estremeci. Odiaba la respuesta de su cuerpo, que se plasmaba en la instantnea humedad de sus bragas. Sinti una incmoda dureza en el cltoris y cambi de postura. Pareca como si Mackenzie quisiese darle otro beso de los que quitan el hipo, pero Colby alz la mano para impedrselo. Nada de eso. Sostuvo la mirada hasta que supo a ciencia cierta que Mackenzie entenda lo que quera decir. El corazn de Colby brincaba en su caja torcica como un pjaro tratando de huir de su jaula. Supuso que Mackenzie dara la vuelta y saldra del vestuario lanzndole insultos.

14

En vez de hacer tal cosa, Mackenzie envolvi a Colby en un estrecho abrazo, que la sorprendi hasta el punto de corresponderle. Mackenzie gir la cabeza levemente y acerc la boca a la oreja de Colby, agitando recuerdos de novelas de amor baratas, ledas en secreto los fines de semana que debera haber pasado con amigos. S lo que ests haciendo dijo Mackenzie. Me prometes que despus me dejars hablar? Despus? Despus de qu? Para, Colby. Dile lo que ests haciendo. Explcale por qu ests aqu. Una oleada de orgullo distrajo a Colby cuando las manos de Mackenzie se deslizaron bajo su camisa y acariciaron las ondas de sus abdominales. Se pregunt si estara comparando su cuerpo con el que tena diez aos antes. Qu locura! Aquel beso haba sido distinto: pretenda humillarla y ponerla en evidencia. Al menos sa fue la conclusin a la que lleg Colby tras das de repasar mil veces el momento. Comprendi que la necesidad y la excitacin de Mackenzie eran producto de la imaginacin hiperactiva de una adolescente que empezaba a sospechar que era lesbiana. Colby regres de pronto al presente cuando Mackenzie se arrodill y le subi el vestido sobre las caderas. Es hora de parar. Las cosas han ido demasiado lejos. Pero, consciente de lo que Mackenzie quera hacer, lo que ella misma quera desesperadamente que hiciese, a Colby le costaba pensar con claridad. Por fin sujet a Mackenzie por las muecas y la oblig a levantarse. Antes de pronunciar las palabras que ninguna de las dos deseaba or, Mackenzie le hizo guardar silenci ponindole un dedo sobre los labios. No digas nada, Colby. Djame hacerlo. La protesta de Colby muri en su garganta cuando Mackenzie acarici el promontorio empapado de sus bragas. Poco despus, sus clidos dedos apartaron el levsimo tejido, separaron los labios mayores y comenzaron a acariciar el cltoris con demasiada suavidad. Colby tuvo que apretar los dientes con fuerza para no implorar ms. Apoy la frente en el hombro de Mackenzie, agradeciendo la diferencia de estatura, ya que le permita ocultar cmo se morda el labio inferior para no gritar como una posesa. Mackenzie la penetr sin dudar y enseguida encontr el ritmo perfecto. Con mano firme y dedos potentes y suaves a un tiempo. En cualquier momento voy a empezar a chillar de tal forma que toda mi clase pensar que estoy follando como una loca. Seguro que despus de esto se acuerdan de m. La idea surti el efecto calmante que necesitaba. Mackenzie se enderez y mir a Colby con una expresin intensa. Resultaba evidente que estaba tan excitada como ella. Maldicin, siempre fue tan apasionada? Cundo se volvi tan sexy? Un momento. A Colby tendra que haberle gustado ver la decepcin en el rostro de Mackenzie, pero resultaba difcil pensar as mientras los dedos de Mackenzie, y el placer que le haban proporcionado, se retiraban. El cltoris de Colby vibr dolorosamente, como si dijese: Por qu has hecho eso, bruja estpida?. La pared y el torso de Mackenzie eran lo nico que la mantena en pie. Deja que me mueva. No voy a ningn sitio. Te lo prometo. Mackenzie retrocedi de mala gana y sus cuerpos dejaron de estar en contacto. Colby no apart los ojos de los de Mackenzie mientras meta la mano bajo el vestido, se bajaba las bragas y se las quitaba. Mackenzie cogi las bragas y se las guard en el bolsillo del pantaln. Vaya, cunto has progresado! Bragas en vez del dinero de la comida o de novelas romnticas? Mackenzie arque una ceja.
15

Tambin entonces me habra encantado quedarme con tus bragas. La respuesta de Colby qued en el aire cuando Mackenzie se coloc entre sus piernas, le subi el vestido sobre las caderas e introdujo la costura de sus pantalones en la vagina abierta de Colby. Colby lanz un suspiro sonoro y excitado. En esa ocasin no hubo disimulo. Mackenzie devor la boca de Colby, que prescindi de fingimientos y la bes, mientras mova las caderas con creciente intensidad. Ya no haba motivos para fingir. Mackenzie saba lo excitada que estaba desde que la haba penetrado. Colby solt otro gemido y procur despejar la mente. Si quera que aquello durase algo ms que unos instantes, tena que mantener la cabeza clara. Mackenzie se arrodill entre las piernas de Colby, abierta ante ella y desnuda. La expectacin, unida al miedo, empuj sus sentimientos a la deriva. Colby se puso colorada cuando Mackenzie contempl su sexo durante un buen rato. Saba que eras preciosa dijo Mackenzie antes de inclinarse y besarle los labios mayores, con un beso tierno, dulce y entregado, que arranc gemidos a Colby. Colby record lo pequea que se haba sentido diez aos antes, cuando Mackenzie se haba erguido sobre ella en aquel mismo vestuario. Segua sintindose pequea, pero apreciada. Mackenzie la abri con la lengua y le lami el cltoris con tanta dedicacin que Colby pens que no aguantara en pie. Apoy la mano en la cabeza de Mackenzie, sin guiarla ni alentarla, slo esperando que recordase dnde estaba. Se oy un golpe sordo en el vestuario y Colby se puso rgida. Has visto lo gorda que est? Dios mo, tendra que haber parado despus del cuarto hijo. O Mackenzie estaba demasiado concentrada en lo que haca o no le import, porque sus labios y su lengua no vacilaron. Colby agarr los cabellos de Mackenzie, pero no logr apartarse de ella. S, lo s. A m no me va a pasar lo mismo. Su marido es bastante majo. Lo has visto? El ruido de las cisternas ahog las carcajadas. Colby adelant las caderas involuntariamente para que Mackenzie pudiese abordarla mejor, y Mackenzie se aprovech, le rode las caderas con las manos y hundi la lengua en lo ms hondo de su abertura. A Colby se le pusieron los ojos en blanco. Estaba a punto. Tena que conseguir que Mackenzie parase antes de... En el instituto era una putilla. Crees que todos esos nios son hijos de l? Mackenzie se mova tan rpido que Colby no tena tiempo para pensar. Mackenzie utiliz su considerable fuerza para sentarla sobre sus hombros. Colby arque la espalda, con los hombros pegados a los azulejos, para permitirle pleno acceso. Luego apret los dientes y hundi las manos en los cabellos de Mackenzie. Era demasiado y, al mismo tiempo, era justamente lo que siempre haba querido. El ruido que hacan se intensific. Colby esperaba or una de las voces diciendo de pronto: Has odo eso?. De todas formas, no sera capaz de parar. Que se fuesen a la mierda. Saba que no poda parar y, si Mackenzie lo intentaba, la emprendera con ella hasta hacerle dao. Pero Mackenzie segua concentrada en penetrarla. Colby estir la mano e hizo un dbil intento de echar hacia atrs la cabeza de Mackenzie, pero sta hizo un gesto en seal de negacin, lo que le transmiti una oleada de placer. Se rindi; no poda hacer nada. Su pretensin de humillarla se haba vuelto contra ella. Salgamos antes de que nos arrebaten a todos los solteros... La puerta se cerr de golpe. Mackenzie hundi la lengua en las entraas de Colby y, luego, la sac y la desliz sobre el cltoris, antes de hundirla de nuevo. Colby jade,
16

moviendo las caderas en busca de ms placer, y Mackenzie se lo proporcion, hasta que por fin se hundi en un mar de sensaciones placenteras. Colby an temblaba cuando Mackenzie la puso en el suelo con delicadeza: primero el pie derecho, luego el izquierdo, y por ltimo le alis la falda sobre las caderas. Mackenzie sac las bragas de Colby del bolsillo y lentamente se limpi la boca con ellas. Colby sinti un estremecimiento provocado por los ecos del orgasmo y la promesa implcita. Mackenzie le estaba diciendo, con toda claridad, que estaba dispuesta a darle ms. Hablamos ahora? pregunt Mackenzie. Sus palabras y el fro que sinti Colby en el pecho le hicieron ver la gravedad de lo que acababa de ocurrir. No, yo... no puedo. Tengo que irme. Lo siento. Colby sali de la ducha y se dirigi a la puerta. Colby? Qu diablos sucede? Colby dio la vuelta y mir a Mackenzie. Esperaba ver furia ella, en su lugar, estara furiosa, pero vio dolor. Simple y llano. Nada de fingimientos, slo alguien que sufra. Lo siento. No puedo hacer esto. Contigo no. Colby gir sobre sus talones y sali del vestuario. Colby hizo cola ante la mesa del ponche para recoger las llaves de su coche. Todo eran carcajadas y bromas, que ponan a prueba su paciencia. Algunos no lograban demostrar que estaban en condiciones de conducir y se vean obligados a pedir un taxi. Colby se dio cuenta de que no haba bebido lo suficiente como para soportar un posible enfrentamiento con Mackenzie. Qu diablos haba ocurrido? Haba pasado de querer exorcizar antiguos demonios, de querer venganza..., a querer sin ms. Lo raro era que aquello no resultaba tan distinto a lo que haba sentido en el instituto. No haba experimentado siempre aquella extraa descarga de adrenalina cada vez que vea a Mackenzie? A Colby se le paraliz el corazn cuando la vio salir del vestuario. Tienes el resguardo? Colby mir a la mujer que, segn su etiqueta identificativa, era la esposa de Paul Zanziger (quienquiera que fuese aquel tal Zanziger). Hum, no. He debido de perderlo. S, mientras me daba un revolcn en un cuarto de bao pblico con una mujer que llevaba aos sin ver. No importa. Coger un taxi. La esposa de Paul Zanziger se fij en el arrugado vestido y en los cabellos despeinados, y asinti, muy seria. Buena idea. A alguien se le fue la mano con el ron del ponche. S, claro. Colby se apart y tropez con Mackenzie en el preciso instante en que sonaba Regresa a m, de Toni Braxton, en los potentes altavoces. Junto a ellas pas un tipo que se haba excedido con la colonia Drakkar. Colby se senta como borracha, a pesar de que slo haba bebido un sorbo de ponche. Los ojos de Mackenzie eran oscuros y su mirada resultaba difcil de descifrar, a diferencia de la expresin tenazmente vaca de su rostro. O alguien haba subido el volumen de Toni Braxton o el calor del local le haca dao, porque Colby se tambale. Una expresin de alarma cruz fugazmente por el rostro de Mackenzie, que se apresur a sostenerla. No dijo Colby con voz clara, retrocediendo. Estoy bien. Es slo cansancio. Haba mucho trfico. Hay un largo trayecto desde Portland. Me voy directa al hotel. Mackenzie se hizo a un lado y Colby la dej atrs. Despus de que la esposa de alguien le diese su abrigo, sali al fresco aire nocturno y aspir hondo, con la esperanza de despejar la cabeza.

17

No lo han organizado muy bien se quejaba a dos personas una mujer que Colby crey reconocer. Debera haber taxis esperando fuera, si queran que los ussemos. Colby se uni a los otros tres borrachos que esperaban un taxi. Un hombre alto, de prominente barriga, la salud con un gesto. Colby reconoci al que haba sido un popular jugador de baloncesto. Diez aos antes era delgadsimo y, segn los cotilleos de las chicas en el bao, una verdadera monada!. Colby suspir. A aquel paso, sera mejor esperar a que Mackenzie se fuese para buscar el resguardo y recuperar las llaves de su coche. Aunque .seguramente la esposa de Paul Zanziger no la creera si le deca que estaba en condiciones de conducir. La puerta del gimnasio se abri de golpe y sali Mackenzie. Pareca tan sorprendida de ver a Colby como Colby de verla a ella. Parece triste. La punzada de culpabilidad que sinti enfureci a Colby. Despus de todas las crueldades que aquella mujer le haba hecho, por qu tena que importarle que estuviese triste? Y, sin embargo, no poda dejar de mirar a Mackenzie a hurtadillas. Por fin, aqu viene uno. Si alguno de vosotros va al hotel, podemos compartirlo. De lo contrario, tendris que esperar muchsimo. La mujer, cuyo nombre empezaba por K, segn recordaba Colby (Kristal, Kristie o algo parecido), se rio, y Colby ponder la posibilidad de esperar el siguiente taxi cuando oli el ron en el aliento de la mujer. Uno por uno, todos dijeron que iban al hotel. Sin mediar palabra, el antiguo jugador de baloncesto se acomod en el asiento delantero y se abroch el cinturn. Supongo que a los dems nos toca ir atrs coment Colby. Y usted? No va al hotel? pregunt el taxista a Mackenzie. Cerca, pero esperar el siguiente. Tal vez tarde bastante explic el taxista. Esta noche hay mucho movimiento en el aeropuerto. Puede subir con esta gente. De lo contrario, tendr que esperar a que vuelva a recogerla. Colby sinti que se le erizaban los pelos de la nuca cuando Mackenzie se acerc a ella. Ambas hicieron todo lo posible por ignorarse mutuamente. La mujer cuyo aliento ola a ron y sus dos acompaantes ya haban entrado en el taxi. La puerta trasera estaba abierta y slo haba sitio para otra persona. El taxista mir el reloj. Hoy no hay polis por aqu. Si alguien est dispuesto a llevarla en el regazo... No, gracias. Prefiero esperar. El taxista se encogi de hombros y se sent en el asiento del conductor. Colby estaba a punto de entrar en el taxi cuando ech un vistazo al oscuro aparcamiento y se estremeci. Mackenzie nunca haba sido una esmirriada y, a juzgar por su aspecto, haba seguido haciendo ejercicio. Colby no dudaba de su capacidad para cuidar de s misma, pero no le gustaba la idea de dejarla sola en medio de un aparcamiento desierto, esperando un taxi. Puedes sentarte en mi regazo si quieres le ofreci, aunque acto seguido sinti ganas de darse de cabezazos. Primero la dejaba plantada despus de pedirle que la follase y ahora le ofreca llevarla sentada en el regazo. Gracias por el ofrecimiento dijo Mackenzie en tono amable, pero tengo las piernas demasiado largas y peso mucho ms de lo que parece. Vamos. Hace fro. Colby se agach para reir a Kristal, pero sta tena la cabeza inclinada, igual que el tipo sentado junto a ella. El del asiento delantero se haba quedado dormido. Su cabeza oscilaba haca delante y su nariz emita un ronquido lento y sordo. El taxista pareca encantado de que el taxmetro corriese. Colby entr en el vehculo y mir a Mackenzie. No vienes? Te parece que no puedo aguantar tu peso? Te vas a morir de fro. Mackenzie se acerc a la puerta de mala gana y Colby se acomod en el asiento para
18

dejarle sitio. Daba la impresin de que Mackenzie quera seguir protestando, pero entr en el taxi, se sent a regaadientes sobre el regazo de Colby y cerr la puerta. El vehculo abandon el aparcamiento y se desliz sobre la carretera. Colby estaba pensando que Mackenzie no pesaba tanto como haba dicho hasta que repar en las manos, blancas por el esfuerzo, que se aferraban al asiento delantero. Deja de hacer eso dijo Colby, irritada por alguna razn. No voy a morderte. Su voz era un susurro que esperaba slo oyese Mackenzie. chate hacia atrs. Mackenzie mir a la derecha para cerciorarse de que las dos oscuras figuras sentadas junto a ellas estaban tan dormidas como pareca, y luego se ech hacia atrs para decirle a Colby: Deberas haber dejado que esperase el taxi siguiente. S que esto te resulta incmodo. Dios, por qu se muestra tan considerada? Mackenzie continu sostenindose hasta que Colby le puso los brazos en torno a la cintura y la oblig a sentarse. El estmago de Mackenzie se contrajo bajo sus manos y Colby extendi los dedos, fascinada por el tacto de su sedosa piel. Evidentemente, Mackenzie haba dedicado mucho tiempo a mantenerse en forma. Incluso estaba mejor que cuando estudiaban en el instituto. Aunque ya entonces estaba muy bien. Colby se recre en la ltima idea. Se haba fijado en el cuerpo de Mackenzie en el instituto? Y cmo? El noventa y nueve por ciento de las veces Mackenzie llevaba unos vaqueros flojos y una sudadera. Y aun as le haba llamado la atencin, o no? El estmago de Mackenzie no se relaj bajo las manos de Colby, que comenz a frotarlo sin darse cuenta mientras segua absorta en sus reflexiones. Todos los recuerdos que tena de Mackenzie eran desagradables. Bueno, la ltima vez que se haban visto antes de aquella noche no haba sido... desagradable. En realidad, no. En absoluto. Reljate intent susurrar al odo de Mackenzie, pero slo lleg a su hombro. Mackenzie no dej de aferrar el asiento delantero, a pesar de que Colby le haba pedido que se echase hacia atrs. Colby se movi para que su peso se distribuyese de forma ms equitativa. Mackenzie no haba mentido: pesaba mucho ms de lo que pareca, pero a Colby le gustaba sentirla. Sus suaves frotamientos no surtan efecto, as que le subi la camisa sobre los pantalones y le acarici el estmago desnudo. Mackenzie tom aliento y Colby disfrut de unos instantes de felicidad frotando los msculos, lisos y duros como piedras, de Mackenzie. Colby iba al gimnasio cuatro veces a la semana como mnimo, entre tres cuartos de hora y una hora cada sesin, pero Mackenzie deba de pasarse la vida all. Colby mir a los otros pasajeros del taxi y al conductor, que se hallaba atareado ajustando algo en el taxmetro y siguiendo con la cabeza los sonidos de una cancin que slo l escuchaba. Colby susurr sobre el hombro de Mackenzie: Ests muy bien. Mackenzie se estremeci y por fin pareci que se relajaba. No te encuentras ms cmoda? Mackenzie asinti con la cabeza, pero no dijo nada. Los dedos de Colby se hundieron bajo la cintura del pantaln de Mackenzie y sta tom aliento de forma bien audible. Colby juguete con los botones del pantaln, ms para ver cmo reaccionaba que porque quisiese desabrocharlos. Pero cuando Mackenzie levant un poco las caderas con el fin de darle capacidad de maniobra, Colby se excit y reaccion levantando a su vez sus propias caderas. Los botones del pantaln de Mackenzie se desabrocharon fcilmente y Colby no perdi la ocasin de sumergirse en las hmedas braguitas y deslizar un dedo entre los clidos pliegues. Mackenzie dio un brinco. Si Colby no hubiese ladeado la cabeza, se habra hecho dao al echar la cabeza hacia atrs bruscamente. El dedo ndice de Colby le
19

acarici el cltoris y, al hacerlo, comprendi que Mackenzie estaba dolorosamente excitada. Mir las figuras dormidas de sus acompaantes y al taxista, para cerciorarse de que no les lanzaba miradas furtivas por el retrovisor. Con una sea, atrajo a Mackenzie hacia s y la penetr. Sinti el temblor de sus muslos y le pareci or un gemido. Mackenzie ech la cabeza hacia atrs y la apoy en el hombro de Colby. sta le susurr al odo: Siento no haberme ocupado de esto antes. Aprtate del asiento. Mackenzie obedeci y el pasajero de delante cabece. Bien, ahora abre las piernas todo lo que puedas. En el atestado asiento trasero Mackenzie slo pudo moverse unos centmetros, pero fueron suficientes. Colby enderez el cuerpo, levantando consigo a Mackenzie y penetrando ms en su clido interior. A Mackenzie le costaba respirar y Colby no dejaba de vigilar al taxista para asegurarse de que no las vea. Era un error hacer aquello, pero no poda evitarlo. Con Mackenzie no. Haba algo dolorosamente atractivo en ella. Las manos de Mackenzie se aferraron al asiento del coche y Colby le volvi a decir que se soltase. Mackenzie obedeci y su mano guio la mueca de Colby para ayudarla a penetrar mejor. Ahora chate hacia atrs. Voy a hacer que te corras. Ests lista? Cuando Mackenzie asinti, Colby levant las caderas y apret los muslos, irguiendo momentneamente el cuerpo de Mackenzie y penetrndola con vigor. Le introdujo dos dedos mientras apretaba el cltoris con el pulgar. El cuerpo de Mackenzie se puso rgido y Colby aceler el ritmo. Si sus dos acompaantes no hubieran estado tan borrachos, el movimiento los habra despertado, pero no haban abierto los ojos desde que entraron en el taxi. Colby mir otra vez el espejo retrovisor para cerciorarse de que el taxista no las vea. Los muslos de Mackenzie se cerraron contra su mano y Colby temi que gritase. Pero las manos de Mackenzie soltaron las muecas de Colby para tapar su propia boca y, con cierta decepcin, Colby vio que reprima un grito mientras sus caderas saltaban salvajemente bajo su mano. El temor de Mackenzie de aplastar a Colby desapareci de pronto, pues dej caer todo su peso sobre ella. Colby le aboton muy despacio los pantalones. Remeter la camisa fue imposible, pero dudaba que los dems se diesen cuenta. El taxi tard cinco minutos en frenar en la calzada circular del hotel y Mackenzie necesit todo ese tiempo para recuperar la respiracin. Ya hemos llegado, amigos. La voz del taxista reson en el silencio del vehculo. La mujer que se hallaba sentada junto a ellas se incorpor de un salto, lanzando un resoplido impregnado de ron. Mackenzie abri la puerta y sali con paso vacilante. Los otros tres pasajeros pagaron su parte de la tarifa, mientras Colby observaba a Mackenzie. Quieres subir? Mackenzie la mir durante unos segundos, como si lo estuviese pensando, y luego sacudi la cabeza. Lo siento, pero no puedo. Te espera alguien en casa? Colby reprimi una rfaga de ira. Por qu se molestaba en preguntar si ya conoca la respuesta?. No importa. Da igual. Me voy maana, as que... Mackenzie se sobresalt. Maana? Puedo verte antes de que te vayas? Yo... no. El lunes tengo varias citas con unos clientes y debo prepararlas.
20

S, claro. El rostro de Mackenzie expres la decepcin que no desvelaron sus palabras. Su empeo en manifestar sus emociones confundi de nuevo a Colby. No era tan abierta cuando iban al instituto. Qu haba provocado un cambio tan drstico en ella? Me gustara llamarte alguna vez. Quiz pudiramos... La frase de Colby fue interrumpida por el amistoso saludo de Kristal: Adis a las dos. Colby la salud con la mano y se volvi hacia Mackenzie. Podramos quedar para comer en algn sitio. A Colby le pareci que su ofrecimiento sonaba pobre despus de lo que acababan de hacer, pero Mackenzie asinti. Me gustara. An quiero explicarte lo del instituto. Colby record de pronto lo que estaba haciendo y con quin. No necesitaba que le dijesen que haba cometido un error al mantener relaciones sexuales con Mackenzie, pero por qu haca planes con ella? El sexo era una cosa, pero la conversacin... Qu sentido tena? Ser mejor que continuemos, seoras dijo el taxista. Colby se apresur a sacar un billete del minsculo bolsillo que llevaba oculto en la costura de su vestido. Esprela. Vive cerca. Colby rode torpemente la cintura de Mackenzie con los brazos. Adis, Mackenzie dijo, y Mackenzie correspondi a su abrazo. Llmame, de acuerdo? Colby asinti y, sin mirarla a los ojos, entr en el hotel. Qu diablos estaba haciendo?

21

Captulo cuatro
Dennis Security, Inc., Portland, Oregon. Colby mir la foto unos instantes antes de cerrar la carpeta y coger su taza de caf ya fro. Haca mucho tiempo que no tena un fallo de discernimiento tan grave. Por Dios, no era una adolescente hambrienta de sexo. Le faltaba nada para cumplir treinta aos y haba aguantado bien varios meses sin sexo. Entonces, por qu no haba sido capaz de dejar pasar aquella ocasin? Y por qu de pronto haba perdido la cabeza por Mackenzie Brandt, precisamente? Colby se llev las manos a las mejillas para refrescarlas. Cada vez que pensaba en ella, en lo que haban hecho, se pona colorada. Llevaba tres das, desde que estaba en Portland, reviviendo aquella sensacin y el contacto de Mackenzie. Aunque no intercambiaron nmeros de telfono, Mackenzie saba que a Colby no le costara mucho encontrarla. Colby suspir. Mackenzie tena razn. A Colby le bastaba con encender el ordenador para averiguar un nmero de telfono, aunque no figurase en las guas. En el caso de Mackenzie, era an ms fcil. El interfono que estaba sobre la mesa son. Colby apret el botn y disimul el cansancio. Que pasen, Asia dijo, sin esperar a que su secretaria anunciase a los visitantes. Colby se levant y rode la mesa, mientras Arnult y Barb Copeland entraban en el despacho como dos estrellas de cine caminando sobre la alfombra roja, entre filas de fotgrafos. Qu tena aquella pareja de ancianos de cabellos plateados, impecablemente vestidos, que atacaba los nervios de Colby? Los Copeland se sentaron sin que los invitase a hacerlo, y Colby asom la cabeza por la puerta y mir a Asia con aire cmplice. Estar un rato con los Copeland. Por favor, no me pases llamadas. Asia hizo un gesto afirmativo. Nunca le pasaba llamadas cuando estaba con clientes. Colby slo se lo recordaba cuando quera que la interrumpiese si la reunin duraba demasiado. Media hora bastaba para solventar el problema de un cliente. En el caso de los Copeland, esperaba que fuese menos. La curiosidad la haba llevado a aceptar su visita, en vez de atenderlos por telfono. Apenas haba cerrado la puerta cuando Arnult Copeland empez a hablar. Seorita Dennis, gracias por recibirnos. Puedo confiar en que se encargue personalmente de nuestro asunto? De pronto comprendi lo que le fastidiaba de aquella pareja. Presuponan que su edad y su posicin econmica les daban derecho a recibir un trato especial. La primera vez que hablamos con usted me dio la impresin de que pensaba que no vala la pena perder el tiempo con nuestro caso. El tono condescendiente de Arnult no contribuy a facilitar las cosas. Pero tena razn: Colby no pensaba que Dennis Security tuviera que perder el tiempo en un caso de infidelidad hasta que abri la carpeta que le haban entregado. La armadura en la que se haba refugiado durante los diez aos anteriores se vino abajo en cuestin de segundos. Todos los casos valen la pena, seor Copeland. Pero no puedo encargarme de todos personalmente. Por eso tengo colaboradores. Seguro que lo entiende. Colby intent apelar a la faceta empresarial de Arnult, pero, cuando el matrimonio se mir

22

con gesto incmodo y luego la miraron a ella, comprendi que deseaban decirle algo ms. Barb Copeland habl primero. Seguro que usted entiende lo delicado de nuestra situacin tras leer el expediente que le hemos dado. Colby desliz el pulgar sobre los labios en un ademn de frustracin. No haba ledo todo el expediente. En realidad, no haba pasado de la primera foto y la biografa del sujeto. An estaba recuperndose del impacto. Arnult Copeland recogi el testigo de su mujer y continu: Nuestro hijo Nickolas tiene intencin de dedicarse a la poltica algn da. Si esto trascendiese, sera la ruina. Un viejo amigo mo, Edward Mathews, nos habl muy bien de usted. Colby asinti, agradecida. Por fin Arnult mostraba sus cartas. La intrigaba que los Copeland recurriesen a ella por un asunto tan intrascendente en apariencia. Sin duda, Edward le haba contado a su colega cunto dinero ingresaba Colby todos los aos, gracias a su despacho de abogados. No, Arnult no haba dejado caer aquel nombre por casualidad, sino que le estaba explicando del modo ms educado por qu deba encargarse ella personalmente del asunto. En cualquier otra circunstancia Colby se habra redo. Su negocio notara la prdida de Edward Mathews como cliente, pero no sera una catstrofe. Colby nunca haba puesto todos los huevos en la misma cesta. En consecuencia, el dinero haba dejado de ser un factor decisivo en los casos que aceptaba. No, la razn de que los Copeland estuviesen ante ella en aquel momento era una y slo una. Su nuera era Mackenzie Brandt. Colby hizo una pirmide con los dedos y mir primero al seor Copeland y, luego, a la seora Copeland. Qu harn con la prueba, si se la proporciono? A la seora Copeland se le pusieron los ojos como platos. Nada, naturalmente. Tenemos tanto inters como ella en que la informacin no se divulgue. Se trata slo de una especie de pliza de seguros para nuestro hijo. Demostrar que la mujer de su hijo es lesbiana es una pliza de seguros? La expresin confiada se borr del rostro de Arnult y Barb Copeland palideci. Colby sinti un leve estremecimiento de placer y ni un pice de culpa. Ella piensa pedir el divorcio. Mackenzie va a pedir el divorcio? Colby habl sin pensar. No contaba con aquello, ni con la sensacin de alivio que la invadi. Aunque, a continuacin, se le ocurri algo que le dio miedo. Tal vez no fue slo la aventura de una noche. Su hijo sabe que su mujer quiere divorciarse de l? S. An no nos lo han comunicado, pero supongo que lo harn en cualquier momento. A Colby le dio la sensacin de que se ahogaba. Entonces, qu ms les da que ella salga con otra persona? O les importa porque la otra persona es una mujer? Creemos que hubo muchas otras personas. Lo cierto es que no deseamos que a nuestro hijo lo pille desprevenido por otros motivos. Estamos seguros de que no sabe que su esposa le ha sido infiel hasta ese punto. Y vosotros no sabis lo bien que se lo monta. Colby ahuyent aquel fugaz pensamiento.

23

Nuestro hijo es bueno, seorita Dennis. Seguir manteniendo la relacin con su mujer a menos que le demostremos que ella no se lo merece. No piensa en su futuro. Pero nosotros s. Su futuro? Colby saba que deba contarles la verdad. Al menos, en parte. Crea que no tena que aceptar el caso, puesto que haba estudiado en el mismo instituto que su nuera. Naturalmente, no poda hablar del tema sexual ni de que haba sido incapaz de olvidarla desde entonces. Adems, si les contaba eso, sin duda saldran de all y buscaran a otra persona. Un momento. No se trata de eso? Nuestra familia tiene una larga historia de servicio pblico explic Barb Copeland con orgullo. El divorcio est mal visto en nuestro crculo. Roheibeth tiene crculos? A Colby le costaba trabajo mantenerse seria. Pero si demostramos que ella ha tenido muchas aventuras... con otras mujeres, nadie culpar a Nick del divorcio. Incluso podra beneficiarle a largo plazo. Sobre todo, si encuentra a una pareja ms adecuada. Entiendo dijo Colby, y lo entenda. Era cuestin de estatus dentro de la comunidad. Algo que ni ella ni sus padres haban tenido ni les haba preocupado. Cmo se enteraron? Nuestro hijo tuvo la sensatez de llamar al abogado de la familia para que le recomendase un abogado especialista en divorcios. Nuestro abogado crey oportuno avisarnos. Tal vez fuese oportuno, pero no s si es muy tico por su parte contarles el problema de su hijo. Les preguntaba cmo se enteraron de que su nuera era lesbiana. Barb torci el gesto, se aclar la garganta y sac un pauelo del bolso, como si estuviese a punto de echarse a llorar. La han visto, y no slo una vez. Es promiscua, y nada nos gustara ms que nuestro hijo se alejase de ella. Mierda! Si un vendaval hubiese subido por la escalera hasta el noveno piso del edificio en el que estaba su despacho, habra arrastrado a Colby. Promiscua? Cmo diablos se le haba ocurrido mantener relaciones sexuales sin proteccin con una desconocida? En realidad, no lo pens. Simplemente se limit a sentir. La haban embaucado. La haba embaucado una profesional y le haba costado bastante ms de un dlar. Tendra que haberse dado cuenta. Debera haber comprendido que nadie cambia tanto. Naturalmente, Mackenzie era diferente. No debera sorprenderla que las matonas del instituto, al crecer, se convirtiesen en fulanas manipuladoras y vidas de dinero, que se complacan en seducir a mujeres de escasas luces y llevarlas a la cama o, en su caso, al vestuario. Pero haba algo que no cuadraba: si Colby era una de tantas conquistas, por qu Mackenzie se haba mostrado tan afectada cuando Colby se separ de ella? Colby sinti un brote de ira, pero se calm. Para qu enfadarse? Lo haba pasado bien con Mackenzie. Sin embargo, no slo era la ira lo que alimentaba sus deseos de echar a los Copeland del despacho para estar sola. S, le habra encantado ver la cara de Mackenzie cuando se enterase de que Colby trabajaba para sus suegros, pero estaba demasiado metida en la situacin para ser objetiva. De hecho, la objetividad desapareci cuando abri el expediente y vio la foto de Mackenzie Brandt. En realidad, no importaba. No importaba que renunciase al caso; encontraran a alguien que les proporcionara la informacin. Y esa persona no tendra vnculos personales. Mackenzie recibira su castigo, fuese cual fuese. Colby no tena por qu intervenir. Le bastaba con cerrar la boca y mantenerse al margen.
24

Seorita Dennis? Arnult Copeland sac su talonario de cheques como si fuese la respuesta a las preocupaciones de Colby. Colby mir el talonario. En cuanto diese un no definitivo, Arnult buscara a otra persona. Alguien aprovechara la ocasin para hundir a Mackenzie y lo hara sin el rencor que senta ella. De acuerdo, me ocupar del asunto dijo Colby, y se le cay el alma a los pies, donde deban de estar tambin su cerebro y su sentido comn. Personalmente? insisti Arnult, aunque su tono daba a entender que conoca la respuesta. S, personalmente. Con mucho gusto. Bien. Me alegro. Arnult se levant. Al doble de mi tarifa habitual, dado que se trata de una situacin delicada que debo llevar personalmente. Puede extender el cheque a nombre de Dennis Security. Gracias. Arnult se sent y asinti, como si hubiese sido suya la idea de pagarle aquel precio exorbitante. Extendi el cheque sin decir nada, lo despeg del talonario y se lo entreg a Colby con gesto rimbombante. Colby se levant, les dio la mano a los dos y los acompa a la puerta. Estaba contemplando el cheque cuando volvi Asia. Cre que ibas a rechazar el caso. Las buenas noticias corren. Hazme un favor y busca todos los antecedentes de Mackenzie Brandt... Copeland. S. Y que quede claro que nadie me lo ha dicho. Parece que ese tipo acaba de devorar una tiendecita familiar para convertirla en sucursal de unos grandes almacenes. Por qu has cambiado de idea? Colby carraspe. Es amigo de Edward. La boca de Asia dibuj una exclamacin, como si eso lo explicase todo. Su reaccin sac de quicio a Colby. En qu estara pensando al meterse en aquel asunto? Debera haber puesto de patitas en la calle a Arnult y a Barb. Qu diablos! Ni siquiera tendra que haberles dado cita. Y, desde luego, no debera haber aceptado que se reuniesen con ella otra vez. Pero, cuando abri el expediente y vio la foto de Mackenzie, se sinti atrapada. Reunirse con ellos era una forma de demostrarse a s misma que su reaccin no haba dejado de ser una fantasa, que verla en persona la curara de cualquier trastorno que pudiese afectar a su sentido comn. Maldicin, estaba perdiendo los papeles. De acuerdo, ya entiendo por qu Dennis Security ha aceptado el caso, pero por qu lo vas a llevar t? Podra encargarse cualquiera. No haces este tipo de cosas desde... desde que yo estoy aqu. Me crie en su ciudad y fui al instituto con su nuera. No cont que la nuera le haba hecho la vida imposible. Qu sentido tena echar ms lea al fuego? Entonces, se trata de algo personal? S, ms o menos. Supongo que debemos organizar tu agenda. Asia cogi un cuaderno y el cheque con los honorarios. Hum, ser mejor que me ponga con esto. Le he cobrado el doble porque me cae mal, pero preferira no verme en la papeleta de tener que devolverle el dinero si la pifiamos. Crees que acabaremos pronto? Colby esboz una sonrisa forzada. Si es tan promiscua como los Copeland creen, ser cosa de un da, dos como mucho.

25

Captulo cinco
Gimnasio Fit Life, Roheibeth, Oregn. Como entrenadora personal, a Mackenzie le pareca esencial dedicar su atencin a las nuevas clientas al cien por cien. No todo lo que decan le resultaba fascinante casi siempre obtena la informacin que deseaba en los primeros segundos de la conversacin, pero saba que muchas veces le ocultaban cosas despus de conocerla. Como si creyesen que la decepcionaran si le confesaban que lo que les importaba era tener buen aspecto, no estar en forma. El motivo que le impeda concentrarse en su trabajo era el mismo que la haba estado agobiando la ltima semana: no haba vuelto a saber nada de Colby Dennis. En el fondo tampoco lo esperaba, pero le fastidiaba haber mantenido relaciones con ella y, al mismo tiempo, la atormentaban los recuerdos de lo magnficas que haban sido. La sesin de dos minutos en la cinta de correr termin, y su nueva clienta potencial pareca un poco sofocada, pero no exhausta. A Mackenzie le pareci raro, porque en el impreso informativo haba declarado que llevaba aos sin hacer ejercicio de forma habitual. Mackenzie observ su cuerpo y se fij en el sujetador deportivo y en los shorts ceidos a los muslos. Llevaba zapatillas de correr, no el tpico calzado deportivo que se rompa a los pocos meses de usarlo. Gran trabajo reconoci Mackenzie y le dio una toalla limpia a la mujer cuando descendi con elegancia de la cinta. Normalmente no someta a las dientas nuevas a un ejercicio tan duro, pero le haba parecido que aquella mujer poda aguantarlo. Sin decir nada, asinti cuando Mackenzie le coment que la hara correr durante dos minutos en la cinta inclinada. Su nueva clienta Mackenzie omiti el nombre provisionalmente y luego se enter de que se llamaba Jessie sonri y se sec la frente, aunque no haba sudado mucho. Jessie le sonri. Uff, tengo ganas de vomitar. Mackenzie frunci el entrecejo. No tena pinta de ir a vomitar. En realidad, pareca en muy buena forma fsica. Mackenzie, inquieta, sinti un leve cosquilleo cuando Jessie contempl su cuerpo sin disimulo, esbozando una sonrisa que Mackenzie interpret como una insinuacin. Recuerdas dnde estn las duchas? Mackenzie nunca se haba sentido tan desbordada. Haba recibido atenciones de sobra por parte de los hombres. Las mujeres eran otra historia, y la que tena delante sin duda era muy atractiva. Pero aunque Mackenzie no se hubiese impuesto el principio de no salir con clientas, tampoco habra aceptado la invitacin de aquella mujer. Estaba demasiado reciente el asunto de Colby. Adems, haba algo en Jessie que le desagradaba. A Mackenzie le daba la impresin de que era demasiado perfecta. S, lo recuerdo. Y t? Dijiste que yo era tu ltima clienta. Me acompaas? Mackenzie se puso colorada. Haban avanzado desde las insinuaciones sutiles hasta lo ms obvio demasiado rpido. Ocurran cosas as? No segn su buena amiga Palmer. Palmer deca que, si Mackenzie quera echar un polvo de vez en cuando, tendra que tomar la iniciativa, porque encajaba demasiado bien en las etiquetas que a las lesbianas les gustaba adjudicarse. Mackenzie no haba tenido el valor de contarle lo ocurrido con Colby. Palmer no entendera que buscase algo ms que sexo. Palmer le haba preguntado, pero Mackenzie slo le haba dicho que Colby y ella tenan asuntos pendientes. Le habra gustado resolverlos, pero le daba la impresin de

26

que el sexo haba dado al traste con todos los planes. An se excitaba al recordarlo, pero confiaba en que las cosas fuesen distintas si se le presentaba otra oportunidad. Me refera a la ducha de al lado. Adems, estoy muerta de hambre. Quera invitarte a cenar. Mackenzie se libr de responder gracias a un sonoro y alegre saludo. Nick entr luciendo una sonrisa que habra derretido el corazn de la mayora de las mujeres heterosexuales. Mackenzie suspir. Lo siento, llego tarde se disculp. Hum, Jessie, ste es mi... marido. Se volvi hacia Nick y explic: Jessie acaba de tener su primera clase conmigo. Oh, encantado de conocerte. Nick extendi la mano y Jessie se la estrech, aunque a Mackenzie le pareci notar cierto aire de fastidio en la mujer. Me voy a duchar. Si cambias de idea en lo que respecta a la cena... Sonri de nuevo, despejando cualquier duda que Mackenzie pudiese tener sobre sus intenciones. Jessie se alej, y Mackenzie y Nick se quedaron mirndola. Nick fue el primero en hablar: Qu coo ha sido eso? Estaba a punto de preguntarte lo mismo dijo Mackenzie, sin apartar la mirada de las duchas. Nunca haba visto una insinuacin tan descarada. Y delante de mis narices. Nick torci el gesto. No se lo has contado a nadie, aparte de tu madre, verdad? Slo a Palmer, y est tan contenta de que por fin, me divorcie de ti que no hara nada por estropearlo. Por cierto, llegas bastante tarde. Tenas que haber venido hace dos horas. Lo siento. Nick se inclin y le dio un beso en la mejilla. Pero ms bien parece que llego demasiado pronto. Vas a tirrtela? Mackenzie aadi un poco de peso al saco de arena que puso sobre el hombro de Nick. Te dejo solo. Tengo papeleo que resolver. Deja las pesas en su sitio cuando acabes, y no pongas la msica a todo volumen. Mackenzie estaba a punto de llegar a su despacho cuando Nick le grit: No te olvides de lo de maana. He reservado mesa para las siete y media en ese restaurante francs que le gusta a mi madre. Mackenzie lo mir, dando a entender: Cmo iba a olvidarlo? y sigui su camino. Eh? Ests segura de que quieres hacer esto, Mackenzie? Ya sabes que por m todo puede continuar como hasta ahora. Nick retorci una toalla entre las manos. Mackenzie se fij en su expresin de ansiedad. Haca mucho tiempo que lo conoca. Era uno de sus mejores amigos. La haba ayudado cuando su madre no pudo y le haba hecho un regalo que compensaba la tranquilidad mental que ella le haba aportado en los ltimos aos. Pero Mackenzie necesitaba una vida propia. Y comprendi que su marido se daba cuenta al ver su cara. Ojal pudiese, Nick, pero no puedo seguir as. Sabes que siempre... La repentina sonrisa de Nick la dej sin palabras. Lo s. Slo quera comprobarlo. Mackenzie le devolvi la sonrisa, aunque con menos entusiasmo, y fue hasta su despacho. Los dos saban que aquello era lo mejor. No tena sentido vivir en una mentira, pero iba a resultar doloroso. A pesar de las buenas intenciones de Nick, estaba segura de que Barb y Arnult Copelad haran todo lo posible por incordiar. Mackenzie no toc los papeles. Sus pensamientos vagaban entre la temida cena con sus suegros y Colby.
27

La arranc de su ensimismamiento la sensacin de que alguien la estaba observando. Levant la vista, esperando ver a Nick en la puerta. Pero se encontr con su nueva dienta, Jessie, que llevaba blusa blanca, corta, y una falda que dejaba al descubierto sus largas piernas. Mackenzie apart los ojos del estmago desnudo de la mujer. Hola, Jessie. Tienes alguna duda? Las pesas resonaron por encima del ruido de la msica, cargada de efectos graves, que Nick utilizaba para hacer ejercicio. S. Me ha parecido oportuno cerciorarme de si se te ha abierto el apetito mientras me estaba duchando. Mackenzie dej el bolgrafo a un lado y contempl a Jessie. Sin duda, era muy guapa, y Mackenzie tendra que haberse sentido halagada, pero haba algo raro en aquella mujer. Tena demasiado inters. Pareca de las que no aceptaban un no por respuesta. Aunque llevaba varios aos al margen de los ambientes de chicas, Mackenzie nunca haba logrado ligar con una mujer fuera de los lugares abiertamente gays desde que haba dejado el ejrcito. A ella no le ocurran cosas como aqulla, pero tampoco haba sido normal lo de hacer el amor con su obsesin del instituto en un vestuario del gimnasio. S, y qu bien haba salido! Si cambias de idea, tienes mi nmero en el impreso. La sonrisa de Jessie cuando se volvi para irse indicaba que esperaba que Mackenzie cambiase de idea, lo cual la fastidi y la empuj a actuar. Jessie? S? Jessie dio la vuelta con una expresin rebosante de confianza, que crisp los nervios de Mackenzie. Estoy casada y, aunque no lo estuviese, no salgo con dientas. La sonrisa desapareci y Jessie baj la cabeza en un gesto de rendicin. Mackenzie cogi el bolgrafo, decidida a resolver el papeleo, pero no logr escribir ni una palabra. Dej de nuevo el bolgrafo sobre la mesa y extendi las manos con las palmas hacia arriba. De repente, se vio entre las piernas de Colby, apartndole los muslos mientras intentaba borrar el recuerdo de lo mal que se haba portado con ella en el instituto. Mackenzie oy el alegre saludo de despedida de Nick. Si Jessie respondi, hasta ella no lleg la respuesta. Aquella mujer no la tentaba. Por qu haba olvidado todas las precauciones con Colby? Haba arriesgado demasiado por una sola noche. Mackenzie se frot la frente. No crey que fuese slo una noche. Esperaba ms y, mientras, aprovech lo que se le ofreca. Era una de las cosas que crea superadas; y, sin embargo, una mirada, un destello del pasado la convertan de nuevo en la niita asustada que la emprenda a golpes con lo primero que no estuviese en condiciones de devolvrselos. Maldita sea, Mackenzie! Se supone que lo habas superado. Sinti que la invada la tristeza y dese recibir un abrazo de la persona que ms quera en el mundo. Si no puedes manejar una aventura de una noche, cmo vas a enfrentarte a los padres de Nick cuando se enteren del divorcio? Con slo pensarlo le daban ganas de llorar. Tena que volver a casa. Tena que insistir en que vala la pena, pasase lo que pasase. Mackenzie estaba inclinada hacia delante, con la frente hundida entre las manos, cuando son el telfono de la mesa. Frunci el entrecejo cuando se ilumin el diodo electrnico. No reconoci el nmero y pasaban de las ocho de la tarde. Era normal desviar la llamada al buzn de voz. Su madre siempre se olvidaba el mvil en la cocina de su casa. Y si era ella, que la llamaba desde el telfono de una amiga? Si ocurra algo y Mackenzie no responda a la llamada, nunca se lo perdonara. Fit Life, soy Mackenzie. Hola.
28

Mackenzie reconoci la voz de Colby, pero no contest inmediatamente. Toda la ansiedad y la confusin desaparecieron. Hola, qu tal? dijo, dulcemente. Me sorprende que an ests trabajando un viernes por la noche. Tena papeleo que resolver. Los horarios interminables son el nico inconveniente que tiene trabajar por cuenta propia. Colby sofoc una risita que hizo sonrer a Mackenzie. S muy bien a qu te refieres. Yo tambin tengo mi propio negocio. Cmo has conseguido mi nmero? Colby dud. Lara me habl de tu gimnasio en la fiesta. Oh. Mackenzie iba a decir algo, pero cambi de idea, aunque en el ltimo instante se decidi: Me sorprende tu llamada. De veras? Por qu? Mackenzie hizo una pausa. Tema ponerse en evidencia si le deca a Colby que haba tardado mucho en llamarla. Ha pasado casi una semana. Lo s y lo lamento. He tenido muchsimo trabajo. Ests trabajando ahora? No te llamo para hablar de trabajo. Pero s, ms o menos. Me alegra saber que no soy la nica que trabaja un viernes por la noche. No, claro que no. Sin embargo, preferira estar en tu gimnasio a estar aqu. No parece que escatimes el tiempo para ir al gimnasio. Mackenzie percibi el placer en la voz de Colby. Gracias por el cumplido. Empec en la universidad. Me encanta. Ayuda a descargar la tensin del trabajo. Qu es lo que haces, exactamente? Colby tard en responder y Mackenzie se apresur a disculparse: Lo siento. No pretenda curiosear. Acabas de decir que era algo muy tenso. Tranquila, no pasa nada. Tengo una empresa de seguridad. El noventa por ciento del trabajo son asuntos empresariales. Violacin de software, malversaciones de los empleados y cosas por el estilo. Tendra que haberme dado cuenta de que acabaras en algo relacionado con los ordenadores. Se te daban bien en el instituto. Mackenzie se arrepinti al instante de sacar a colacin el instituto. Crea que no sabas nada de m. La sorpresa enterneci la voz de Colby. Mackenzie la imagin sentada tras una mesa mucho ms bonita que la suya. S algunas cosas. Lo siento mucho, Colby. En aquella poca no era capaz de comunicarme con la gente. Deja de disculparte, por favor. En realidad, no tuvo tanta importancia. Mackenzie apret los dientes. Para ella s que haba tenido importancia. Haba hecho dao. Siempre haba querido conocer a Colby, y seguramente haba destruido cualquier posibilidad de conseguirlo. Otra de sus muchas malas ideas. Qu ests haciendo en este momento? Aunque no pareca interesada en colgar, Mackenzie percibi cierto cansancio en la voz de Colby. Estoy en mi despacho, entre papeles. Y t? Trabajando tambin. Mirando por la ventana y deseando estar en otro sitio. Algn lugar en especial? Tal vez. Colby solt una risita. Mackenzie sonri ante el tono de flirteo de Colby.

29

Cmo se visten las propietarias de gimnasios? Mackenzie contempl su camiseta, que no haca juego con los shorts. No puedo hablar en nombre de todas, pero yo llevo unos shorts muy cortos y monsimos, a juego con una camiseta sin mangas. En serio? Colby se ri con ganas. El calzado tambin hace juego? Mackenzie extendi las sucias zapatillas New Balance y asinti. Pues claro que s. Lo mismo que el escudo de los calcetines tobilleros. El conjunto es deslumbrante. Qu lstima que no puedas verme! Las carcajadas de Colby hicieron que Mackenzie se sintiese muy bien por dentro. Apuesto a que ests estupenda. Mackenzie no supo qu decir. Y el pelo? Lo llevas suelto o recogido? Hum, suelto dijo Mackenzie, retirando la cinta de la cabeza y arrojndola al suelo, mientras el pelo caa en cascada sobre sus hombros. Colby susurr un tenue preciosa que estremeci a Mackenzie. Y qu me dices de ti? Qu llevas puesto? Traje de ejecutiva. Pantalones o falda? Falda. Una falda cortsima. Cierto matiz en su tono de voz le indic a Mackenzie que Colby tambin estaba disfrazando la verdad. As que cortsima, eh? Huuum, y tacones. Mackenzie sonri al imaginar las pantorrillas de Colby sobre los tacones; luego record el roce de aquellas pantorrillas contra sus omplatos y se puso colorada. En qu piensas ahora mismo? La voz de Colby sonaba tan clara que a Mackenzie le dio la impresin de que estaba a su lado. Estaba pensando en cmo me senta con tus piernas sobre mis hombros. El largo silencio hizo que Mackenzie se llevase la mano a la frente y a la boca. Mierda! Pero Colby habl con dulzura: No he sido capaz de borrarlo de mi mente. El corazn de Mackenzie dio un brinco de esperanza. Y podemos hacer algo al respecto? Al respecto de qu? De lo nuestro. Tal vez podramos ver hasta dnde nos lleva. Colby no dijo nada y, cuando habl, pareca como si estuviese ante una cristalera. Mackenzie la imagin contemplando las luces de la ciudad con el telfono pegado a la oreja. Slo de pensarlo se sinti excitada de la cabeza a los pies. No s si verte sera buena idea, Mackenzie. Por qu no? Porque an estoy pensando en lo que hicimos la ltima vez. Y te parece mal? Cuando me despierto sudando o estoy reunida con clientes, en lo nico que puedo pensar es en mis dedos sobre tu cuerpo. Mackenzie respir hondo, cerr los ojos y se abandon al recuerdo. Tienes los ojos cerrados, verdad? Cmo lo sabes? No los abras. Mantenlos cerrados. Imagina que estoy contigo. De acuerdo. Mackenzie cerr los ojos, obediente. Abriras las piernas si te lo pido? S.
30

A Colby se le aceler la respiracin. Te masturbas cuando piensas en m? Mackenzie trag saliva y se humedeci los labios. S. Cuntas veces? Cuatro, me parece. Me cuesta... dormir. Y masturbarte te ayuda? pregunt Colby. S. Me haras un favor? Cualquier cosa se apresur a decir Mackenzie. Te masturbaras ahora? Podras imaginar que estoy contigo. Mackenzie abri los ojos y contempl la oscuridad al otro lado de la ventana. Colby, yo... Lo siento. No s en qu estara pensando. No te disculpes. Me permites un segundo? Mackenzie dej el telfono sobre la mesa y fue hasta la puerta, la cerr y pas el cerrojo. Se diriga hacia la mesa para no hacer esperar a Colby cuando un rayo de luz en la ventana le advirti que sera mejor cerrar las persianas. Las cerr con el mando a distancia y cogi el telfono. Colby? Mackenzie? Qu quieres que haga? Colby no disimul un profundo suspiro, y Mackenzie imagin los labios de Colby sobre su cuello y sus hombros. Ests sentada ante la mesa? La pregunta de Colby son como un susurro ntimo al odo de Mackenzie. S afirm Mackenzie. Aprtate. Pero hay una ventana. Est cerrada, no? No te ve nadie, verdad? Mackenzie obedeci. Apart la silla de la mesa y de los papeles que se amontonaban sobre ella. Ya est. Me prometes que mantendrs los ojos cerrados? Te lo prometo. Si estuviera ah, te tocara los pechos. Los cogera entre mis manos. Lo haces t? Dime qu sientes. Mackenzie sujet el telfono entre la oreja y el hombro para tener las manos libres y acariciarse los pechos. Sus pezones se endurecieron al pensar que Colby la estaba tocando. Estn duros? Desde que supe que estabas al otro lado del telfono. Los ests frotando? S. Si estuviese ah, te besara. S que tienes los labios abiertos. Lo s porque te oigo respirar. Me colocara entre tus piernas y te besara hasta que me rogaras que parase. Mackenzie separ las piernas, imaginando a Colby entre ellas. Mackenzie? La voz de Colby se tens. Te quitas el sujetador deportivo? Mackenzie hundi un dedo entre los pechos, dispuesta a quitarse el sujetador por la cabeza, pero algo le dijo que se relajase, que prolongase el momento. Lentamente apart un brazo y luego el otro antes de deslizar el sujetador sobre los pechos.

31

Ya est, me lo he quitado dijo, tmidamente. Lo dej caer al suelo y se reclin contra el fro cuero de la silla. Mackenzie cogi los pechos entre las manos y, al sentir los duros pezones, imagin las manos de Colby tocndolos. Ojal te hubiese besado los pechos susurr Colby, y Mackenzie la vio detrs de ella, besndole los pechos. Son perfectos. Mackenzie sonri. Cmo sabes que son perfectos? Colby se qued callada. Me basta con mirarte. Quise tocarlos desde el instante en que te vi. Quise besarte el ombligo, deslizar la lengua sobre tu cuerpo hasta que me pidieses que parara. Colby estaba provocando semejante incendio en su cuerpo que Mackenzie tuvo que cerrar las piernas para contenerse. Abre las piernas, Mackenzie. Mackenzie obedeci al momento y apret los ojos con fuerza, a pesar de que ya los tena cerrados. Colby, tenemos que ir ms despacio. Estoy a punto... No pasa nada. Bjate los shorts. La voz de Colby sonaba apagada, tierna, excitada, acalorada, apasionada, todo lo que Mackenzie estaba sintiendo. Imagina que estoy dentro de ti y que te toco. Mackenzie comprendi que Colby le haba dado una orden, as que obedeci. No presionara demasiado, sino que sera muy delicada. Puedes abrirte un poco ms, Mackenzie? Mackenzie asinti, record que Colby no estaba all y articul un s casi inaudible. La silla cruji cuando abri las piernas todo lo que pudo. El aire acarici su humedad e imagin a Colby contemplando su pubis. No tienes ni idea de cunto deseo tocarte. Si estuviese ah, besara tus preciosos muslos hasta que no aguantsemos ms. Luego te besara en los labios y te metera la lengua. Mackenzie utiliz las yemas de los dedos para hacer lo que acababa de describir Colby. Si la silla tiene brazos, puedes poner las piernas sobre ellos? Mackenzie as lo hizo, aunque perdi momentneamente la capacidad de hablar. Colby asumi que la haba obedecido, porque poco despus suspir y dijo: Dios, qu bien ests! Te gustara que te besara? S, por favor. Te besara ah mismo. Deslizara la lengua sobre tu cltoris. Mackenzie gimi mientras se perda en el sonido de la voz de Colby. Capturara tu cltoris entre los labios y lo saboreara con la lengua. Mackenzie apart la boca del telfono. Estaba jadeando. Record la expresin del rostro de Colby cuando la condujo hasta el orgasmo en la fiesta. Apuesto a que ests muy mojada, Mackenzie. Si quisiera introducir un dedo, podra hacerlo sin problema, verdad? S. Me encantara hacerlo. Qu te parece? Oh, Dios, s! exclam Mackenzie y le pareci or cmo Colby se alejaba del telfono y gema. Cuntame qu me estoy perdiendo dijo Colby, y Mackenzie introdujo un dedo en el ardor provocado por la mujer que deseaba en secreto desde haca tantos aos. Estoy mojada y... casi a punto. Creo que si no tengo cuidado... Colby la interrumpi.
32

No quiero que te corras. An no. De acuerdo acept Mackenzie, mordindose el labio inferior. Saca el dedo. Mackenzie protest. Por favor, Mackenzie. Est bien. Mackenzie retir el dedo muy despacio y not un hilillo de humedad entre las nalgas. Mtelo en la boca. Dime a qu sabe. Mackenzie desliz la lengua sobre el labio inferior, se introdujo los dedos hmedos en la boca y casi lanz un gemido. Su cuerpo experiment una sacudida mientras su mente evocaba de nuevo la imagen del cuerpo y el rostro de Colby retorcindose de placer. A Mackenzie le haba encantado el sabor de Colby en aquel momento. Dmelo orden Colby. Sabe a ti. Igual que sabas t. Dulce y salado a la vez, ya... Y a qu? A sexo. Sabe a deseo, a necesidad ya... Mtelos de nuevo. Mackenzie lo hizo, separando los labios de la vagina, de modo que el cltoris hinchado y orgullosamente erecto qued expuesto al aire refrescante. Desliz el dedo por un lado y luego por el otro, y lo apret antes de moverlo rpidamente arriba y abajo. Ahora mete dos dedos. Mackenzie obedeci, jade, se sacudi y casi se corri, pero cerr las piernas contra su propia mano para contenerse. No cierres las piernas, Mackenzie. Djame entrar. Colby pareca muy sofocada. Mackenzie puso las piernas sobre los brazos de la silla y ech la cabeza hacia atrs, sujetando el telfono entre la oreja y el hombro. Imagin a Colby penetrndola, con los dedos de los pies curvados, y reprimi el inminente orgasmo. Un leve jadeo fue lo nico que oy durante varios minutos, mientras introduca los dedos, los sacaba lentamente y, luego, volva a penetrarse, hasta que le pareci que las piernas no formaban parte de su cuerpo y que sus caderas se despegaban de la silla. Mackenzie murmur el nombre de Colby y la parte inferior de su cuerpo se sacudi. Colby repiti, y entonces ocurri. Todo su cuerpo se aferr a sus dedos. Crey or a Colby animndola, pero se contuvo como siempre que se lo ponan fcil. Trat de reprimirse, de demorar el final, pero no pudo. Se arque contra los dedos y sinti las oleadas del orgasmo en su interior con tanta fuerza que no logr mantener el telfono en su sitio. Oy que caa al suelo, mientras su cuerpo se sacuda por ltima vez, se dobl sobre los dedos hundidos en el orgasmo y vio el rostro de Colby cuando ella le proporcion el suyo. Sigues ah? Pues claro susurr Colby. Le dolan los labios de tanto mordrselos. Su aliento provoc una mancha fantasmal en el exterior de la ventana de Mackenzie, que desapareci lentamente. Hubiera debido sentirse avergonzada, pero no se senta as. Estaba demasiado excitada para albergar la menor culpa. Tal vez si Mackenzie hubiese aceptado la oferta de Jessie, habra sido ms fcil resistir. Habra ido a ver a los Copeland y les habra contado lo que queran or. A Jessie se la haba recomendado encarecidamente un investigador privado cuya especialidad eran los casos de infidelidad. Colby se dio cuenta, al ver la expresin ofendida de la mujer al salir del gimnasio, que no estaba acostumbrada a que la rechazasen.

33

Colby tena que buscar la forma de avisar a Mackenzie de la poca privacidad que ofrecan las persianas de la ventana. Cualquier curioso poda apostarse en el exterior y hacer lo que haba hecho ella: espiar a travs de los agujeritos oblongos de las tablillas. Colby saba que Mackenzie viva en la inseguridad. Si crees que hemos ido demasiado lejos, lo lamento se disculp Colby. Su mano se acerc a la ventana para tocarla, pero retrocedi y la dej caer. No lo lamentes. No has sido t. Ha sido un da extrao. Quieres decir que no practicas sexo telefnico con una persona casi desconocida todos los das? Maldita sea, por qu me siento tan culpable? Aunque no fuese cierto lo que decan los Copeland, Mackenzie podra haber evitado aquello en cualquier momento. No era culpa de ella. De acuerdo. Slo estabas aqu fuera, con la frente pegada al cristal, como una vulgar mirona. Por desgracia, no. No suelo tener ocasin de practicar sexo telefnico con una mujer despampanante. Mackenzie sonrea y Colby podra haber seguido mirndola hasta el fin de sus das. Pero Mackenzie se dio la vuelta y se puso de cara a la mesa, de modo que Colby slo vea la parte superior de su cabeza y una mano delgada aferrada al tapizado de la silla. Cre que las mujeres te perseguan. Fue una afirmacin estpida, pero era la nica manera de darle pie a reconocer que estaba casada, reconocer algo, aunque no lo hizo. Las emociones de Colby oscilaban desde la decepcin con Mackenzie por no ser sincera hasta la ira contra s misma por empearse en confiar en ella. Qu ms daba si Mackenzie deca la verdad? Aquella mujer estaba casada. Y se era el meollo del asunto. No, yo... Es curioso, pero hoy he tenido una nueva clienta que ha manifestado claramente su inters. Colby se mordi el labio inferior. Jessie haba manifestado claramente su inters. Haba hecho de todo, salvo tirar a Mackenzie al suelo y sentarse encima de ella. Para eso la haba contratado. Colby se sorprendi muchsimo al ver salir a Jessie del gimnasio con expresin frustrada y segura de que Mackenzie no era gay. Record la fiesta y la hbil lengua de Mackenzie, pero no dijo nada. Deba caminar el largo trecho que haba hasta su coche e irse. Tena que llamar a los Copeland y decirles... qu? Que su nuera no era gay? Sera una mentira. Mackenzie era gay sin la menor duda. Acaso no era tu tipo? Eso suponiendo que no aceptases su oferta. Supones bien. No dira que no era mi tipo, precisamente. Sin embargo, hay un pero. Colby contempl la nuca de Mackenzie, aunque no obtuvo pistas sobre sus pensamientos hasta que habl. No me acuesto con todo el mundo, Colby. S que tal vez te cueste creerlo, despus de lo que ocurri en la fiesta y de lo que acaba de suceder, pero hace mucho tiempo que no estoy con nadie. Djalo, por favor. Colby no supo de dnde sali aquel brote de furia, pero no soportaba que Mackenzie le mintiese. Qu he dicho? Nada. Slo quiero verte. Mierda. Tena que sacarse a aquella mujer de la cabeza para poder seguir con su vida. Exprimir a los Copeland y su dinero. Aquello iba mucho ms lejos. Haba metido la pata al liarse con Mackenzie y la nica forma de solucionarlo era contndole la verdad. Necesito verte, Mackenzie. Quieres verme? pregunt, aunque sus pensamientos se precipitaban en otra direccin.

34

Dime que no, Mackenzie. Dime que ests casada y que has cometido un error. Dime que no me deseas como yo te deseo a ti, que todo era un juego. Cundo? Con una sola palabra Mackenzie consigui romper el corazn de Colby y llenarlo de esperanza a la vez. Maana. Puedo estar ah a las ocho. En el mismo hotel en que me aloj durante la fiesta. Ver de nuevo a Mackenzie era un error, Colby lo saba, pero tena que solucionar aquello. Tena que descubrir qu clase de vnculo la una a aquella mujer. De lo contrario, no podra apartarla de su mente. Tal vez slo fuese sexo. S, tena que ser slo sexo. Pero nunca le haba gustado mantener relaciones con mujeres heterosexuales, y mucho menos casadas y con suegros como los Copeland. Aquello era pedir guerra abiertamente. O no? No puedo respondi Mackenzie. Colby trag saliva. No puedes o no quieres? Lo siento. Tengo una cita maana por la noche y no me es posible aplazarla. Colby trag saliva de nuevo. De acuerdo. Y despus de la cita? Mackenzie pareci dudar. No s cunto durar. Tal vez no quiere verme. Slo de pensarlo Colby se sinti tan decepcionada que le dio miedo. Esto no es bueno. Escucha, no importa. No digas eso. No pretendo escaquearme. Me he pasado la semana pensando en ti afirm Mackenzie. Creme, si pudiese librarme de esa cita, lo hara. Te creo dijo Colby, cuya boca dibuj una sonrisa bobalicona. Se senta como una adolescente con su primer ligue. Bien. Ests sonriendo, verdad? pregunt Mackenzie. S. Y t? Quiz. Por qu quiz? Depende de cmo respondas a la siguiente pregunta. De acuerdo, pregunta. Te gust tu dienta? La que te tir los tejos? Es por eso que...? No, en absoluto. Slo pensaba en ti. Colby suspir. Podra haber dicho algo estpido, como qu bien!, pero se abri una puerta y la situ en la realidad. Te llamar maana desde el hotel dijo y colg. Colby trat de esconderse entre las sombras, pero se dio cuenta de que Nick Copeland la haba visto, pues dud y luego se dirigi hacia ella. Mierda, mierda, mierda, susurr Colby, se agach e hizo como si estuviese vomitando. Eh, se encuentra bien? Nick pareca tan preocupado que Colby se sorprendi. Dudaba que los padres de Nick se hubiesen molestado en comprobar qu le ocurra a una desconocida. S, estoy bien. Es algo que me ha sentado mal en el estmago. De acuerdo. No pensar conducir, verdad? pregunt Nick con suspicacia. Colby prefera que Nick pensase que estaba borracha a que estaba haciendo lo que haba hecho: espiar a su mujer mientras practicaba sexo telefnico con ella. Al diablo con todo. No, por supuesto. Colby se irgui, pero mantuvo el rostro oculto. Mir de reojo y pudo distinguir el hoyuelo de la barbilla de Nick y sus cabellos ondulados. Nick Copeland pareca demasiado indolente para alguien como

35

Mackenzie. Ella haba cambiado mucho en diez aos, pero segua rebosando vehemencia. Oiga, quiere que llame a alguien o que la lleve a algn sitio? Estoy bien. Slo es algo que he comido. Nick segua con el entrecejo fruncido cuando Colby empez a caminar. Vive por aqu? pregunt, obligndola a parar y haciendo que se le helase el corazn. Colby se recuper enseguida. No, he venido por motivos de trabajo. Gracias por su inters, pero estoy bien. Colby se volvi y reanud la marcha. Tendra que dar un rodeo para ir hasta el coche. Al doblar la esquina, mir por encima del hombro y vio que Nick miraba primero la ventana del despacho de Mackenzie y luego hacia donde ella estaba. Mierda, qu tena aquella mujer que le haca perder la cabeza? Casi la haban sorprendido espiando y para qu? Colby parpade, temiendo responder su propia pregunta. Aquello era ridculo. Tena que acabar de una vez. Tena que darles a los Copeland la informacin que buscaban, o mandarlos al infierno. Tena que alejarse de Mackenzie Brandt antes de que olvidara por qu la odiaba tanto. Mackenzie y Nick entraron en el restaurante juntos, como dos guerreros preparados para el combate. Como haban supuesto, los padres de Nick ya estaban esperando, y la expresin borrosa de Barb daba a entender que se haba tomado unas cuantas consumiciones: unos Martini tan secos que su olor hizo toser a Mackenzie. Oh, genial! Creo que mi madre est como una cuba. Nick dominaba el arte de hablar sin mover los labios. Mackenzie asinti. Eso parece, pero no te confes demasiado. Nick debera conocer mejor a sus padres, pero era ms optimista que Mackenzie. Crey que sus padres se alegraran cuando les dijo que se iba a casar con Mackenzie cuatro aos antes. Y se equivoc. Mackenzie sigui a Nick hasta la mesa: se senta muy cansada y pensaba dejar que Nick tomase la iniciativa. Buenas noches, pap, mam. Nick bes a su madre en la mejilla y estrech la mano de su padre. Mackenzie bes la mejilla reseca de Barb y reprimi la tos cuando el olor de la copa de la mujer le irrit las fosas nasales. Luego roz la mejilla de su suegro y le pregunt por su partido de golf. Como era de esperar, el golf rompi el hielo, y Arnult se lanz a contar una divertida historia. Mackenzie supuso que era divertida porque Arnult no paraba de rerse. Intent imitarlo, pero no lo logr. Barb la mir por encima del borde de su copa. Era la vbora de la pareja. Callada, impredecible y cruel. Por suerte, su nica debilidad era fcil de conseguir. Mackenzie llam al camarero. Podra traernos un vaso de agua con lima y otra copa para mi suegra? Mackenzie mir a Barb como si le pidiese permiso y, como supona, Barb asinti. Le dio las gracias al camarero y sonri a Barb, pero sta no le correspondi. Tienes los hombros demasiado anchos para llevar un vestido sin mangas, querida. Mackenzie se mir el vestido, que se haba comprado para la ocasin, porque Nick le haba dicho que, si iba con pantalones, molestara a su madre innecesariamente. Al fin y al cabo mi profesin tiene que ver con los msculos. A m me parece que Mackenzie est fantstica, mam. Mackenzie mir a Nick, sorprendida de que la defendiese en un asunto tan banal, cuando en el pasado la haba dejado sola ante cuestiones mucho ms importantes. En fin, en mis tiempos las mujeres se conformaban con parecer mujeres. Lo dijo con una altivez que habra resultado ofensiva si Mackenzie no supiese que an quedaba lo peor.

36

Las cosas han cambiado desde nuestros tiempos, Barb. Deja en paz a Mackenzie. En ese momento fue Arnult quien la sorprendi. El camarero apareci con las consumiciones y les pregunt si queran pedir la cena. Barb le dijo que s, pasando por alto el hecho de que ni Mackenzie ni Nick haban visto el men. Mientras Barb y Arnult pedan la cena, Mackenzie ech un vistazo al men. Nick pedira lo de siempre: un plato de pasta cubierta de crema o de queso. Nick, cario, ests engordando. Todos se quedaron callados. Por qu no pides la ensalada Nicoise? Es estupenda y no le ponen muchas patatas. El camarero esper al lado de Barb, con el bolgrafo preparado. Una oleada de emociones se reflej en el atractivo rostro de Nick. Como siempre, Mackenzie sufra por l y esperaba que se revelase contra sus padres, aunque fuese por algo tan intrascendente como la cena. Tienes razn, mam. La ensalada Nicoise me parece muy bien. Mackenzie perdi el apetito y pidi una sopa de cebolla con una guarnicin de ensalada. El camarero se alej con el pedido, y Mackenzie bebi un poco de agua. Era el momento de abordar el tema desagradable. Aunque Barb no tena inconveniente en ridiculizar a su hijo delante de los dems, jams se ridiculizaba a s misma, por eso Mackenzie y Nick haban querido reunirse en aquel lugar con sus padres. El restaurante tena fama de atender con rapidez; por tanto, si actuaban con celeridad, podran tardar como mucho una hora. Los pensamientos de Mackenzie se centraron en Colby, que la esperaba en el hotel, pero enseguida se oblig a abordar la desagradable tarea que la esperaba. Barb, Arnult, os hemos invitado a venir aqu porque tenemos que deciros algo. Barb clav los fros ojos azules en Mackenzie, pero no dijo nada. Mackenzie trag saliva y, sorprendida, vio que Nick le coga la mano sobre la mesa en una muestra de solidaridad. O slo se estaba preparando para lo que les esperaba? No es fcil decir algo as continu Mackenzie. Por tanto, me limitar a decirlo y espero que me... nos... deis ocasin de explicarlo. Nos vamos a divorciar declar Nick; Mackenzie se puso tensa y mir a Arnult y a Barb. En vez de mostrarse sorprendidos, los padres de Nick apenas se inmutaron. Has pensado en tu carrera? pregunt Arnult. Hay muchos contables divorciados respondi Nick. Se refiere a tus aspiraciones polticas precis Barb. Su tono de voz hizo que a Mackenzie le dieran ganas de gritar idiotas y salir corriendo del restaurante. Mam, no estoy muy seguro de que me interese la poltica. Tu abuelo deca lo mismo. Es una especie de vocacin entre los hombres de nuestra familia. Mackenzie esper que Barb terminase su tercera copa antes de hablar. No se trata slo de Nick, Barb. Los dos nos hemos dado cuenta de que nuestro matrimonio no funciona. Y qu pasa con Olivia? pregunt Barb. Mackenzie habra deseado que aquella pregunta precediese a la pregunta sobre la carrera de Nick. El hecho de que considerasen a su nieta algo secundario no contribua a mejorar la idea que tena de aquella gente. Deberas haberlo pensado antes de casarte y entrar en la familia. Olivia es demasiado pequea para entenderlo, Barb. Pero, cuando tenga la edad suficiente, se lo explicaremos. Que nos queremos mucho, pero que cometimos un bonito error al casarnos. Bonito porque la tuvimos a ella, pero error al fin y al cabo,
37

porque, aunque nos queremos, no estamos enamorados. Mackenzie mir a Nick y le sonri. Eso es lo esencial del asunto dijo Nick cuando apareci el camarero con las ensaladas, aplazando las rplicas de Barb. Cuando el camarero se retir, Barb dijo: Las mujeres jvenes estis obsesionadas con criar solas a los hijos. La maternidad es una gran responsabilidad. Mackenzie se mordi el interior de la mejilla para no decir: A menos que te puedas permitir el lujo de tener una niera permanente hasta que los hijos tengan edad para enviarlos a un internado. No puedes salir, ver a quin te d la gana y hacer lo que te apetezca continu Barb. Tenlo en cuenta cuando hables de divorcio. Los nios son muy impresionables. La mirada de Barb no vacil, y Mackenzie tuvo la incmoda sensacin de que haba averiguado lo de la fiesta de aniversario, lo del taxi o, Dios no lo quisiese, lo del sexo telefnico. No pienso ir a ningn sitio, mam. Sigo siendo el padre de Olivia. Y vosotros sois sus abuelos. Sigue teniendo los mismos padres. Slo que no viviremos bajo el mismo techo. Los otros clientes del restaurante se rean y hablaban de la comida, mientras en la mesa de Mackenzie se coma en silencio. Tal vez fuese la ltima vez que tena que soportar la pesada presencia de los Copeland en su vida. Aquella idea le produjo una sensacin de alegra que slo disminuy cuando mir a Nick. l nunca sentira tanto alivio como ella, al menos mientras no quedase completamente limpio ante ellos. Por mucho que quisiese a Nick, saba que nunca hara aquello por su propia voluntad. Nick era dbil ante sus padres. Mackenzie esperaba que su hija no tuviese que mentir sobre s misma para complacerla a ella. Mir el reloj. Pasaban de las ocho. Le haba dicho a Colby que llegara tarde, pero en qu momento sera demasiado tarde? Lo intentara de todas formas. Tena que conjurar el fro provocado por la mirada glacial de Barb Copeland.

38

Captulo seis
Hotel Roheibeth. El cosquilleo que sinti cuando son el telfono desapareci en cuanto Colby percibi el cansancio en la voz de Mackenzie. Se pregunt por ensima vez por qu se habra involucrado en aquel asunto. Hola, dnde ests? Abajo, en el aparcamiento. Si ests demasiado cansada para subir, lo entender. En realidad, Colby no lo hubiera entendido. Durante el trayecto hasta Roheibeth haba tratado de convencerse de que tena que ver a Mackenzie por ltima vez para apartarla de su vida. Se engaaba a s misma si se empeaba en ver aquello como un trabajo ms. Incluso los residuos de ira que le quedaban del instituto se haban difuminado, convirtindose en algo mucho ms enrevesado. Estoy un poquito cansada. Colby tard unos instantes en darse cuenta de que se senta herida porque Mackenzie estaba demasiado cansada para verla, cuando en realidad se encontraba abajo, y tard otros tantos instantes en comprender que, si fuera inteligente, se le ocurrira un motivo para colgar el telfono y regresar a Portland con el rabo entre las piernas, pero intacto. S que es tarde, pero esperaba que quisieses verme. Llevo todo el da deseando verte. No es tan tarde. Colby se puso roja de ira y de vergenza por su ansiosa respuesta. Sin embargo, la furia no le impidi darle a Mackenzie el nmero de su habitacin. Colby colg el telfono y se volvi para contemplar la habitacin. La ropa de cama estaba doblada, haba una botella de champn en una cubitera, entre hielo medio derretido, y una bandeja con fruta sin tocar en un carrito que haba pedido al servicio de habitaciones una hora antes. Colby se llev la mano al pecho y, luego, al estmago, y sus dedos rozaron la piel desnuda. Contempl el grueso albornoz blanco que llevaba y se estremeci. Se le haba ocurrido pedir algo de comer, por si Mackenzie no haba tomado nada. A las diez, como no la haba llamado, decidi remojar el dolorido ego y el furioso cuerpo en un bao caliente antes de acostarse. En aquel momento pareca como si hubiese planificado lo que, en realidad, deseaba que ocurriese: una noche de sexo sostenido con comida y ms sexo. Pero una cosa era desear algo y otra muy distinta abrir la puerta en albornoz, tener un banquete preparado y la cama dispuesta. El nico paso en falso que no haba dado era poner la tpica msica para joder en el combo reproductor de CD/despertador del hotel. La tmida llamada a la puerta la asust. Mir hacia el armario en el que haba colgado el traje. Tendra que hacer esperar a Mackenzie mientras buscaba algo en el equipaje, o bien se pona la ropa que haba llevado durante el da. Ninguna opcin le pareci buena, as que respir hondo y abri la puerta. Casi cay desmayada. Mackenzie llevaba un vestido. Colby se haba equivocado al pensar en cmo le quedaran los vestidos. El tejido negro se cea a su cuerpo, adaptndose a las caderas y al estmago, plano como un guante, y luego caa con elegancia y cierto recato sobre las pantorrillas. Colby contempl las piernas de Mackenzie, recordando cmo las haba visto a travs de la ventana. Se pregunt qu se sentira enredada en su cintura o en sus hombros. Colby se dio cuenta de que era descorts seguir mirndola de aquella forma, por lo que se oblig a sonrer y a centrarse en sus ojos. Pero no pas del cuello de Mackenzie y de
39

los suaves bucles que acariciaban sus hombros. Colby abri la boca para saludar, pero no acert a decir nada. Quera deslizar los labios sobre aquellos hombros deliciosamente fuertes. En su primera cita no haba tenido ocasin de contemplar el cuerpo de Mackenzie, y en aquel momento... Es exagerado, verdad? Colby alz la vista, sobresaltada. Se haba quedado en la puerta comindosela con los ojos, corno una virgen preparndose para su primera vez. Por la expresin de Mackenzie dedujo que, no slo se haba dado cuenta, sino que se senta incmoda. Y ahora qu, idiota? Lo dabas por hecho. Qu es exagerado? pregunt Colby, mientras trataba de despejar el agradable sopor de su cerebro. El vestido. Me han dicho que soy demasiado musculosa para llevar un vestido sin mangas. Qu barbaridad! No eres demasiado musculosa. El vestido es precioso. Ests preciosa con l. Hay que ser muy burro para decir algo as. Colby se call de pronto. La sonrisa de Mackenzie compensaba sus propios exabruptos. Me alegro de que no pienses lo mismo. Puedo pasar? Aqu fuera hay corriente. Colby se apresur a apartarse para dejarla entrar. Por atrs el vestido era casi tan bonito como por delante. De escote bajo, dejaba al descubierto la femenina curva de la musculosa espalda de Mackenzie y terminaba en la protuberancia de las nalgas. Colby repar en que la puerta an segua abierta y la cerr rpidamente, parpadeando. Entre el vestido y el recuerdo de Mackenzie masturbndose en su despacho, tendra suerte si no acababa sufriendo alteraciones del sueo. Por supuesto, si tena que permanecer despierta toda la noche, haba recuerdos mucho peores que aqul. Qu diablos le haba ocurrido a la chicazo que haba conocido en el instituto? Era ms fcil enfrentarse a las sudaderas y a los vaqueros flojos. Mejor que no haya entrado con la ropa de trabajo. A juego o no, te pondras patas arriba. Lo digo en serio. Ests estupenda. La sonrisa de Mackenzie calm el nerviosismo que Colby senta en el estmago. Gracias. A ti tambin te favorece el albornoz. La vergenza hizo sudar a Colby. El albornoz era la tpica prenda de toalla que los hoteles facilitan a los huspedes con la esperanza de que se excedan en el mini-bar, olviden todas las prevenciones y paguen trescientos pavos por el uso permanente del albornoz. Parezco una nube de azcar. Estaba a punto de darme un bao cuando llamaste. No me digas, molesta que te acompae? El pulso de Colby se aceler ante la naturalidad con que Mackenzie formul la pregunta. Me encantara. Seguro que te apetece? Dijiste que estabas cansada. Tu compromiso anterior debe de haberte exigido mucho. Espero que valiese la pena. Mackenzie se mostr sorprendida y, luego, enfadada, lo cual asombr a Colby. Y qu ms da que est cansada o no? Qu? Yo slo me refera... S a qu te referas. Lamento haberte saltado al cuello. S, estoy cansada, pero esta noche he venido para olvidar el desastre que es mi vida. No quiero que me digan que parezco cansada o que trabajo demasiado o... He venido para estar... Colby apret los dientes y Mackenzie cruz los brazos sobre el pecho. Has venido aqu para estar cmo? La ira de Colby estall y en ese momento no la atemper la vergenza. Mackenzie no tena derecho a cargarla con sus problemas.

40

La que tendra que estar enfadada era ella. Al fin y al cabo, era la que.... A qu has venido, Mackenzie? He venido a follar, vale? No quiero hacer como... Dilo susurr Colby. Como si nos estuvisemos utilizando la una a la otra. Sus palabras cayeron entre ambas como una piedra en un estanque sereno. Colby trag saliva. Se senta como si le hubiesen dado un empujn en un pasillo atestado de gente, y vaya si dola. Extendi los brazos y Mackenzie se hundi en ellos. Se dieron un beso descarnado. Colby recibi la punzada de los labios al fundirse, del mismo modo en que uno remuerde el puo esperando disfrazar un dolor real y ms profundo. Los dedos de Mackenzie luchaban desesperadamente con el nudo del cinturn del albornoz. Por un leve instante, Colby sinti un extrao recato cuando el nudo cedi y se abri el albornoz. El beso de Mackenzie la tranquiliz y, cuando sus bocas se separaron, Mackenzie apoy la frente en la de Colby. Los ojos de Mackenzie abrasaron el cuerpo de Colby, acaricindola, amndola sin tocarla. Colby se derrumb cuando oy que tomaba aire. Dios mo! Qu hermosa eres! exclam Mackenzie, y a Colby le pareci que los vestigios de hielo que haban recubierto su corazn en los ltimos diez aos se derretan. Intent resistir recordando la seductora sonrisa de Nick Copeland. Logr centrarse un segundo, pero, cuando los temblorosos labios de Mackenzie rozaron los suyos, en lo ltimo que pens fue en Nick Copeland. No se resisti cuando Mackenzie la tumb sobre la cama y acogi con agrado el peso de su cuerpo. Colby se sumergi en un mar de clida excitacin, arrastrada por el placer que le proporcionaba Mackenzie y encantada de estar desnuda debajo de una mujer que, a pesar del pasado comn, no conoca. Por su mente pas la fugaz idea de que no le gustara estar en ningn otro sitio. Colby estir la mano, retir las horquillas del pelo de Mackenzie y sus cabellos cayeron en cascada. La cadera de Mackenzie se encaj entre las piernas de Colby y las separ. Estoy lista advirti Colby. T vestido... Sbelo. Mackenzie empuj con las caderas. Colby gimi de placer y rode el trasero de Mackenzie para colocarlo. Le pareca increble estar tan a punto. Mackenzie dej de moverse. Colby quera protestar, pero las palabras murieron en su garganta, ahogadas por la expresin traviesa y excitada del rostro de Mackenzie. Se incorpor, con las rodillas en torno a las caderas de Mackenzie. Su sonrisa haba perdido el aire juguetn y transmita una intensidad que le record la sensacin de acorralamiento que haba experimentado en el vestuario. Ansiedad. Mierda... Tambin la sent entonces, pero estaba demasiado asustada para reconocerla. Levanta las manos orden Mackenzie y, tras un instante de duda, Colby obedeci y vio que Mackenzie sujetaba el cinturn de su albornoz. Te voy a atar las manos. No podrs tocarme. Slo te tocar yo. Entendido? Colby frunci el entrecejo. Lo entenda, pero no le gustaba nada. Colby..., me dejas poseerte esta noche? Por favor. Necesito olvidar lo asquerosa que es la vida a veces. Slo un ratito. De acuerdo acept Colby. Mackenzie pareca asombrada y Colby no comprenda por qu. No era la primera vez que estaban juntas, pero, cuando habl, procur retener para siempre la expresin deslumbrada de Mackenzie.

41

Esta noche soy tuya. Puedes hacer o decir lo que quieras. Djate llevar. Colby alz las manos sobre la cabeza y cruz las muecas. Mackenzie las at con un cuidado ceremonioso. Colby la contempl mientras Mackenzie se despojaba del vestido, deslizando las tiras sobre los hombros y los brazos. Record la misma expresin de pasin contenida en su rostro mientras la espiaba a travs de la ventana. Colby apret los dedos y solt un gemido. El cinturn ataba sus manos con delicadeza. Poda liberarlas sin dificultad. El vestido cay al suelo, formando un charco de tejido negro entre los pies descalzos de Mackenzie. Dnde estn tus bragas? pregunt Colby, atnita. Las he dejado en la guantera del coche. Estaba muy excitada cuando vena hacia aqu. Si Mackenzie no se hubiese mostrado tan avergonzada, Colby habra pensado que aquel comentario pretenda provocar una determinada reaccin. Una oleada de calor asfixiante ascendi desde las plantas de los pies de Colby hasta su cabeza. La cama se hundi cuando Mackenzie se sent con las manos entrelazadas recatadamente entre las rodillas. A Colby le gustaba que Mackenzie no manifestase ninguna prisa y procur calmar sus propios nervios. Tambin ella saba ser paciente. No estaban pendientes del reloj ni nada por el estilo. Mackenzie se levant y, al coger la botella de champn, el agua se derram por el borde de la cubitera, pero Colby no apart la vista de su perfecto y redondeado trasero. Todo su cuerpo era perfecto, incluso las plateadas marquitas del elstico que brillaban en sus costados. Colby se pregunt a qu sabran. Mackenzie busc una toalla. Encontr una pequea, que Colby haba dejado sobre la mesita, y la utiliz para descorchar la botella de champn. Sonri y le ofreci una copa a Colby, arqueando una ceja. Celebramos algo? pregunt Colby, reparando de pronto en su propio cuerpo. Haba estado desnuda ante mujeres en otras ocasiones, pero nunca exhibindose de aquella manera. Mackenzie no respondi y mantuvo la vista clavada en el pecho de Colby, como si estuviese perdida en sus propios pensamientos. A pesar de todo, Colby no se senta incmoda. Levant el pecho, deleitndose en sus pezones erguidos a causa de la excitacin. La expresin de Mackenzie le indic que ella tambin se estaba deleitando. Vas a derramar el champn advirti Colby con una sonrisa. Mackenzie se sobresalt y enderez la copa mientras se acercaba a la cama, poniendo la pelvis frente a la cabeza de Colby. Colby la contempl con avidez, inhal el aroma a ctricos y humedeci los labios. Tienes sed? pregunt Mackenzie con ternura. S, pero no de champn. Mackenzie dej el champn sobre la mesa y se acerc a ella con un esbozo de sonrisa. Me parece increble estar junto a ti de esta manera. Estaba pensando lo mismo. No siento la menor timidez. Ni la ms mnima? Bueno, tal vez un poquito. Mackenzie bebi un sorbo de champn, acariciando el cuerpo de Colby con los ojos. Al recordar su corazn desbocado mientras la espiaba a travs de la ventana, Colby estir lentamente las piernas y las abri. Mackenzie se dispona a coger una fresa, pero fren en seco. Lo has hecho a propsito susurr.

42

No s a qu te refieres. Colby dibuj con las caderas un ocho imaginario, mientras arqueaba la espalda y se humedeca los labios. A Mackenzie se le cay la fresa en la copa de champn y se oy un plof. Mierda! Colby se ri mientras Mackenzie miraba con cara de susto la fresa e intentaba pescarla. Te hace gracia? Mackenzie recuper la fresa y la desliz sobre los labios de Colby. S, claro que me hace gracia. Colby lami las gotas de champn. Me parece que el champn se ha enfriado demasiado. Lo siento. Cre que no ibas a venir. Hum, est bien as, no crees? Mackenzie extendi su copa y Colby se estir para beber un sorbo. Un reguerillo se escurri por la comisura de sus labios. Necesitaba las manos para limpiarlo, pero Mackenzie dijo: Deja que lo haga yo. Los labios de Mackenzie rozaron su mejilla y, a continuacin, su lengua sigui el fro rastro del champn hasta el cuello de Colby. Siempre le haban dicho que tena un cuello demasiado sensible, pero el contacto de Mackenzie era tan firme que no le hizo cosquillas y, a la vez, era tan suave que provoc que su cuerpo se arquease de placer. La cama se movi y, antes de que Colby pudiese reaccionar, Mackenzie se puso encima de ella. Hubo un prolongado y lento espacio de tiempo en el que los cuerpos de ambas encajaron, pezn contra pezn, cadera contra cadera. Los cabellos de Mackenzie se esparcieron sobre la cara de Colby y la cegaron por unos momentos. Cuando Mackenzie levant la cabeza, la conmovida expresin de su rostro indic a Colby que ambas sentan lo mismo. El miedo amenazaba con vencer a la excitacin, pero Colby arque el cuerpo y Mackenzie parpade, rompiendo el hechizo. Colby movi las caderas debajo de ella, obligndola a seguir sus movimientos, dicindole que le gustaban sus besos. Mackenzie desliz las manos bajo los omplatos de Colby y se introdujo entre sus piernas. Espera. De lo contrario me correr enseguida avis Colby. No importa. Te deseo. Colby habra protestado si hubiese tenido fuerzas. Las manos de Mackenzie sobre sus caderas la empujaban. Intent retroceder para prolongar el momento. No, nada de eso dijo Mackenzie y, entonces, todo se precipit. Colby comenz a quejarse, pero sus palabras murieron antes de ser pronunciadas. Mackenzie contemplaba con fascinacin el hueco entre sus piernas. Colby trat de juntar las rodillas, pues se senta totalmente expuesta. El movimiento interrumpi el hechizo que dominaba a Mackenzie, la cual alz la vista con una expresin que hizo que Colby olvidase su vergenza y cualquier otra cosa que no fuese Mackenzie Brandt. Preciosa exclam Mackenzie, con una voz ronca de pasin. El primer beso habra bastado para que Colby se corriese, si no hubiera sido porque se mordi el labio inferior a modo de distraccin. Cuando Mackenzie abri la boca y la tom, llenndola con el cltoris de Colby, hubo un instante en el que sta crey que Mackenzie iba a devorarla. Le gustaba, le apeteca que lo hiciese, despeg los labios para implorarlo, pero slo emiti gemidos de placer. Cuando crey que no habra ms momentos culminantes, Mackenzie acarici la abertura de su vagina, solicitando entrar. El placer fue tan intenso que Colby dej de mover las caderas. Todo lo haca Mackenzie: la levant y la movi al ritmo adecuado. El placer velaba su rostro mientras flexionaba los msculos para situar el cuerpo de Colby en el ngulo perfecto. La dificultosa respiracin de Colby se interrumpi momentneamente cuando el
43

orgasmo curv los dedos de sus pies y le hico arquear la espalda en una postura casi dolorosa. Cuando Colby se recuper, vio que Mackenzie se hallaba con la cabeza apoyada en su cadera, sujetndole la mano. Colby se movi, pero Mackenzie no alz la vista como cabra esperar. Cuando por fin la mir, Colby se qued muda ante la expresin lujuriosa de Mackenzie: la pasin velaba sus ojos e hinchaba sus labios. Tena el rostro mojado de sudor o del deseo de Colby. Podra continuar hacindolo toda la vida dijo, y a Colby le pareci que se le agarrotaba el corazn. Ven aqu. Mackenzie se mostr reacia a moverse. Al fin se instal en la cama, con intencin de acostarse junto a Colby. No, ms arriba. Mackenzie frunci el entrecejo, confundida. Yo tambin quiero saborearte. Mackenzie se sent a horcajadas sobre el pecho de Colby, mirndola con gesto interrogante. Sube un poco ms. Mackenzie obedeci, apoyndose en la cabecera de la cama. A Colby le gustaban las flexiones del estmago de Mackenzie cuando se mova. Le gustaba la embriagadora mezcla de su olor a almizcle y del aroma de su champ. Para ah. Mackenzie se qued quieta. Baja un poco ms. Mackenzie sigui sus indicaciones hasta que Colby sinti el sedoso calor de la mujer sobre su pecho. Se deshizo del cinturn y abraz la estrecha cintura de Mackenzie. Tambin t eres hermosa. Siempre me pareciste hermosa. Colby arque la espalda, acercando los pechos a los de Mackenzie, y frot los duros pezones contra el cltoris de Mackenzie. Ambas gimieron a la vez y Colby cerr las piernas para contener la urgencia que senta. En sus pechos reluca la lquida evidencia de la excitacin de Mackenzie. El aroma resultaba embriagador. Mackenzie haba actuado como si no esperase correspondencia y se haba equivocado. Era lo que ms deseaba Colby. Colby se coloc detrs de ella, acomod las almohadas y ech un vistazo a su rostro, teido de placer. Ven, Mackenzie. El primer contacto de la lengua sobre los labios las dej sin habla, pero Mackenzie reaccion enseguida y sus caderas se entregaron al consabido balanceo. Jadeaba cada vez con mayor intensidad, mientras Colby separaba sus labios mayores en busca de la piel suave y delicada. En un primer momento, Colby procur no utilizar los dientes, pero se dio cuenta de que a Mackenzie le gustaba que lo hiciese. Le acarici y le frot el culo, deleitndose en los pliegues de sus nalgas. Una fina capa de sudor las cubra, y el ruido de sus cuerpos mojados se mezcl con los tenues gemidos de Mackenzie. Colby alz la cabeza y hundi la lengua en las profundidades de Mackenzie, mientras con la yema del dedo buscaba otra abertura, menos dispuesta a acogerla. Esper varios segundos, prodigando suaves caricias, derrochando paciencia, hasta que Mackenzie se arque y la acept con un placer que indicaba que se hallaba a las puertas del orgasmo. Colby movi el dedo y la lengua. El grito de Mackenzie reson en la habitacin y las envolvi. Ver a Mackenzie fascinaba a Colby: todos los msculos tensos, los cabellos revueltos y la boca abierta en un gesto de xtasis. Mackenzie se tumb detrs de Colby, dibujando una lnea en su mentn con la yema del dedo, mientras el otro brazo yaca bajo su cabeza. Colby se encaj en la curva de su cuerpo. Le pareca que, si deca algo, rompera el hechizo, el mundo real se materializara y las separara. En qu ests pensando? pregunt Colby con un perezoso susurro.

44

En que si alguien me hubiese dicho en el instituto que acabaramos as, no lo habra credo. Colby se ri. Seguro que le habras dado una buena tunda. Mackenzie sonri. Lo dudo. Me habra conformado con amenazarle. Pues yo no lo dudo. Colby, s que te lo hice pasar muy mal. No pretendo disculparme, pero me costaba mucho hablar con la gente. Por lo que recuerdo, se te daba muy bien hablar con todo el mundo menos conmigo. Mackenzie no percibi la menor acusacin en las palabras de Colby. Su tono era adormilado, sereno, saciado, igual que los sentimientos de la propia Mackenzie. Djate llevar. Slo tienes que perderte en el aroma, en las sensaciones, en el recuerdo de estar con Colby. Todo aquello acabara muy pronto. Colby se marchara al da siguiente. Aunque aceptase mantener el contacto, no durara mucho y al final su relacin morira sola. Relacin? No era una relacin. Se trataba slo de sexo. O no? Eso no es cierto, Colby. Qu no es cierto? Mejor se quedaba callada. Colby no tardara en dormirse. Me costaba mucho hablar con casi todo el mundo, y especialmente contigo. Colby permaneci en silencio tanto tiempo que Mackenzie crey que se haba dormido. Continu hablando porque necesitaba hacerlo. Tena que liberar las palabras o seguir fingiendo. Era demasiado joven para entender mis sentimientos. Me enamor de ti como una loca, Colby. Y no quera ser lesbiana. Mi padre... deca que los homosexuales eran unos enfermos. As que cre que lo que senta al verte estaba mal. Colby? Mackenzie se movi y la mir. Las leves pestaas ensombrecan las mejillas de Colby, cuyo aliento haba adquirido la cadencia del sueo. Mackenzie se relaj. Daba igual. Seguramente a Colby no le interesaba nada su complicada niez y mucho menos su complicada vida de adulta. Lo nico que la reclamaba estaba en casa, alejada de todo. Era su nica bendicin. Haba cometido muchos errores, pero, con un poco de suerte, su hija nunca se enterara. Colby se despert cuando not que Mackenzie se levantaba de la cama antes del amanecer, pero fingi un profundo sueo. No era su intencin dormir con Mackenzie, aunque, a decir verdad, tampoco deseaba mantener una conversacin seria. Si Mackenzie se sinceraba, tambin ella tendra que hacerlo, y no le apeteca despedirse para siempre. An no. Colby oy a Mackenzie en el cuarto de bao, pero continu inmvil. Saba que era una estupidez no levantarse, no disculparse, hacerse la dormida, pero algo la mantena clavada a la cama. No, no era una sola cosa. Mackenzie la haba hecho demasiado feliz, estaba casi dispuesta a olvidar que aqulla era la misma persona que la haba maltratado en el instituto, la misma persona que deseaba hacer el amor con ella a pesar de estar casada. Al or el sonido de la ducha se dispararon sus aprensiones. No, hacer el amor no. Aquello no haba sido hacer el amor. O s? Cmo diablos poda saberlo? Pero se va a divorciar. Y eso lo arregla todo? Desde cundo soy tan mojigata? Yo no he hecho ninguna promesa. Qu me importa a m que Mackenzie engae a su marido? S que me importa. Y ah est el problema.

45

Colby se alegraba de tener el pelo largo, porque as le cubra la cara. Oy cmo Mackenzie se sentaba ante la mesa y el ruido que haca al escribir una nota. Era un alivio que se fuese. Se senta demasiado confundida y culpable para mirarla en aquel momento. Le pareci que Mackenzie se acercaba a la cama y la imagin de pie, con aquel precioso vestido negro, los zapatos en la mano, el pelo suelto y... cul sera la expresin de su rostro? Colby no se movi cuando los labios de Mackenzie rozaron la comisura de su boca. Apret los puos bajo las sbanas, negndose a responder, a pesar de que su cerebro le exiga a gritos que dejase de ser una cobarde y le preguntase a Mackenzie por qu se marchaba tan pronto. Permaneci completamente inmvil mientras la presencia de Mackenzie se difuminaba. La puerta se abri y hubo una larga y silenciosa pausa. Imagin a Mackenzie mirndola antes de cerrar la puerta. Mackenzie entr en su casa y se dirigi a una pequea habitacin situada al fondo del pasillo. Se detuvo en la entrada y contempl la pequea figura encogida bajo las sbanas. Sonri por primera vez desde que se haba despertado entrelazada a Colby. A Olivia le daba miedo la oscuridad. Crea que cubrindose la cabeza con las sbanas se protega de los monstruos ocultos entre las sombras. Al principio, Mackenzie tema que se ahogase, pero su madre le asegur que no le ocurrira nada. Cuando Mackenzie decidi tener un hijo, su mayor preocupacin fue la salud de la criatura. Y, por primera vez en su vida, empez a cuidarse. Si no hubiese sido por Olivia, tal vez no habra convertido su aficin a la gimnasia en un medio de vida. La sonrisa de Mackenzie se extingui. Olivia era la prueba de que su padre estaba equivocado. No era una mierda ni una fracasada. Una fracasada no habra hecho algo tan perfecto. La siguiente visita que hizo Mackenzie fue a la habitacin de su madre. La puerta del dormitorio de Olivia, estaba abierta, aunque la nia sola dormir profundamente. Mackenzie, ahora que estaba en casa, la cerr. Estoy despierta dijo su madre, aunque resultaba evidente por su tono de voz que no estaba muy despierta. Mackenzie dud y, luego, entr en la habitacin. Cmo ha ido todo? Suzanne Brandt se incorpor en la cama y se frot los ojos. Con los negros cabellos despeinados y el rostro abotargado por el sueo, pareca tan inocente como la nia de cuatro aos a la que cuidaba. Se lo han tomado increblemente bien. Si no los conociese, dira que ya se lo esperaban. Crees que han averiguado lo de Nick? Mackenzie se sent en la cama de su madre. Se le haba ocurrido que los Copeland saban que Nick y ella eran marido y mujer slo nominalmente, pero, cuando se lo coment a Nick, ste se haba redo. Nick cree que, si lo hubiesen sabido, habran dicho algo. Tal vez, pero a veces es ms fcil ignorar las cosas y esperar a que pasen. No creo que hubiesen estado tan tranquilos si lo hubiesen sabido. Y t cita? Como llegas tan tarde, supongo que sali bien. Mackenzie se puso colorada. Su madre y ella haban arreglado su deteriorada relacin cuando estaba embarazada de Olivia. De joven, Mackenzie necesitaba una madre con la que hablar, alguien que la defendiese cuando su padre la insultaba tras encontrar sus recortes de revistas con fotos de mujeres pegados en la puerta de su armario. Aunque Mackenzie an no haba superado la amargura que asociaba con sus ltimos aos en casa, haba recurrido a su madre cuando supo que estaba embarazada. Y su madre, con gran sorpresa por su parte, reaccion como una madre. Abraz a Mackenzie y le prometi cuidarlas a ella y a la nia siempre. Y lo haba hecho.
46

Mackenzie se levant. Voy a cambiarme antes de que Olivia se levante y empiece a preguntar por qu su madre lleva el mismo vestido de anoche. Es un vestido precioso. Mackenzie esboz una tmida sonrisa ante el cumplido de su madre y se alis el vestido sobre las caderas. Me senta bien con l hasta que Barb dijo que tena los brazos demasiado musculosos. Y qu le pareci a Colby? Mackenzie sonri al recordar su mirada de admiracin. Habra aguantado cien comentarios despectivos por parte de Barb Copeland a cambio de que Colby la volviese a mirar de aquella forma. Creo que le gust mucho. Hablasteis? La sonrisa de Mackenzie se desdibuj. Me parece que no desea hablar del pasado, y no quiero arriesgarme... Se encogi de hombros. En realidad, no la conozco, mam. Me gustara, pero no es buen momento. Ella vive en Portland, y yo aqu. Tengo que pensar en Olivia. A las mujeres como Colby no les gustan los nios. Ests segura? Acabas de decir que no la conoces. La conozco lo suficiente como para comprender que, si quisiese hijos, ya los habra tenido. Es inteligente, decidida. Mackenzie hizo un gesto de indiferencia. Siempre lo fue. Y aunque aceptase probar, no quiero que Olivia le coja cario y luego Colby desaparezca de su vida porque la nia no encaja en sus planes. Olivia tiene una edad en la que ya echa de menos a la gente. Me ha preguntado dos veces por qu Nick no vive aqu. Ests preocupada por Olivia o por ti? Mackenzie se inclin, abraz a su madre y, luego, se dispuso a marcharse. Por las dos. Cuando Mackenzie se fue, Colby se qued en la cama varios minutos, debatindose entre la frustracin por no haber tenido el valor de despedirse de ella con un beso y la cordura de no haberlo hecho. Resultaba difcil no ir ms all del sexo. Si Mackenzie se hubiese dado cuenta de que estaba despierta, habran hablado, y habra tenido que contarle toda la verdad: por qu se encontraba all y para qu la haban contratado. Colby se levant. Se ruboriz al sentir un hormigueo en los puntos sensibles y sonri al percibir el aroma de su propio cuerpo. No le importara volver a la cama y revivir las experiencias de la noche anterior. Cogi la carta que le haba dejado Mackenzie y la ley un par de veces para cerciorarse de que la entenda. Colby, siento marcharme de esta forma, pero tengo que ver a una clienta dentro de dos horas. Me cuesta mucho dejarte y por eso te escribo esta carta. S que soy cobarde, aunque seguramente ests acostumbrada a verme actuar as. Intent explicrtelo anoche, pero me dio la impresin de que no queras saber nada del asunto. Por desgracia, yo no puedo pensar en otra cosa. Si nos encontrsemos dentro de un ao, tal vez todo sera distinto, pero en este momento mi vida es muy complicada. Seguro que para ti esto no pasa de ser una aventura divertida, pero yo no puedo permitirme el lujo de embarcarme en ese tipo de diversiones. Lamento haberte tratado tan mal en el instituto. S que no tengo disculpa, pero en aquella poca las cosas eran difciles en mi casa debido a mi sexualidad, y t representabas lo que yo crea que haba de malo en m. Pens que, tratndote con crueldad, dejara de desearte. Pero fue peor, y ahora debo asumir tambin esa culpa.
47

S que tienes tu vida en Portland, tu trabajo y otras cosas importantes, pero, si algn da cambiase todo o si quieres hablar en serio de lo que hubo entre nosotras en el pasado, aqu estoy. No voy a escapar. Mackenzie. Colby dej la nota sobre la mesa y se dirigi al bao para ducharse. As que se trataba de eso. Mackenzie le daba a entender, sin decirlo crudamente, que no volvera a verla. Colby contempl la toalla hmeda, cuidadosamente doblada, la colg en el toallero y abri el grifo de la ducha. Mientras se enjabonaba, insultaba a Mackenzie con trminos que ojal hubiese conocido cuando estudiaban en el instituto. Se tranquiliz al darse cuenta de que estaba ms herida que enfadada. En realidad, no tena derecho a sentirse herida. Mackenzie se haba limitado a hacer lo que debera haber hecho ella misma si las cosas hubiesen seguido por aquellos derroteros. Colby comprendi que haba perdido la objetividad. Si alguna vez la tuve, que no creo. No debera haber ido all. Haba cobrado dinero por hacer un trabajo y se haba acostado con una mujer casada cuya promiscuidad deba demostrar. En qu lugar la situaba aquello? Colby cerr el grifo, abri la puerta y busc la toalla. Cuando su mano roz el tejido hmedo, se dio cuenta de que era la toalla que haba usado Mackenzie, pero de todos modos la cogi. La acerc a la nariz y cerr los ojos. No ola a Mackenzie, sino al jabn del hotel. Colby arroj la toalla y cogi una seca. Se frot el cuerpo con energa, apretando los dientes en un gesto de decisin. Mackenzie tena razn: aquello haba sido un error desde el principio. Era hora de darlo por terminado.

48

Captulo siete
Colby dedic las cuatro horas de que dispona antes de comer con los Copeland a comprobar su buzn de voz y su correo electrnico, y a hacer ejercicio en el gimnasio del hotel. Se duch de nuevo y, aun as, lleg al restaurante del hotel, situado en una terraza exterior, veinte minutos antes de la hora. Naturalmente, los Copeland se retrasaron. Colby se habra sorprendido si hubiesen llegado puntuales. Su mente daba vueltas a la carta. Mackenzie se haba deshecho de ella sin desmelenarse. Seorita Dennis. Arnult Copeland se present ante Colby, que se apresur a saludarlo. El hombre no apartaba la vista de la carpeta de Colby, y a sta no le habra extraado que se relamiese. Haba conocido a muchos hombres como l. Su experiencia le deca que, en cuanto olan la sangre, estaban dispuestos a entrar a matar. En aquel caso, la sangre perteneca a Mackenzie. Esperamos a Barb? pregunt Colby. Mi esposa tena un compromiso importante que no ha podido anular. Colby estuvo a punto de preguntar: La peluquera, la manicura o el Btox?. Son las fotos? pregunt Arnult, haciendo ademn de coger la carpeta. Colby lo detuvo poniendo la mano sobre los papeles, esper hasta que las cuidadas cejas grises del hombre recuperaron su posicin normal y dijo: Primero tenemos que hablar de lo que usted espera conseguir. Lo siento. No saba que hubiese nada que hablar. Ya tiene su depsito. Doy por sentado que lo cubre todo. La actitud de Arnult Copeland cambi levemente, pero Colby enseguida se dio cuenta. Tranquila, Colby. No subestimes a este tipo. Se reclin en la silla, cruz los brazos y, como haba supuesto, Arnult Copeland retir la mano de la carpeta. Creo que no me lo ha contado todo. Me gustara saber algunas cosas antes de desvelar lo que tengo. Arnult no se movi. Quiere decir que no me va a dar la informacin que he pagado? Los ojos de Arnult se oscurecieron y adoptaron el color del carbn. Le he pagado por hacer un trabajo, no cree, seorita Dennis? Colby sonri y se inclin hacia delante. Usted me ha pagado... Se call porque en ese momento Arnult estaba mirando algo detrs de ella. En el rostro del hombre se reflej la sorpresa. Colby frunci el entrecejo y se dio la vuelta. Tal vez si no la hubiese ofendido tanto el tono condescendiente de Arnult, no se habra girado tan rpidamente y Nick Copeland no se habra enterado de que lo observaban. Nick alz la vista y la sonrisa de su agradable y bronceado rostro desapareci. Mir a su padre y a Colby. Luego se inclin, le dijo algo a su atractivo acompaante y se levant. A pesar del temor que sinti Colby al ver que Nick se acercaba, no pudo evitar contemplar al hombre con el que se haba casado Mackenzie. Nick era guapo, al menos para quienes les gustaba el aspecto de playboy rico. Caminaba con el aplomo de quien est acostumbrado a llamar la atencin. El acompaante de Nick, un adonis rubio que llevaba una camiseta sin mangas y vaqueros ceidos, confirm este punto mirando sin disimulo cmo se estrechaban la mano padre e hijo, con la actitud de dos conocidos de los negocios. Pap, qu haces aqu? Dnde est mam? Nick la mir de arriba abajo un par de veces. Al parecer, no importaba que Colby llevase uno de sus trajes predilectos. La mirada de Nick gritaba: Puta, lo cual le hizo gracia y la fastidi al mismo tiempo.
49

Tengo una reunin de negocios con una colega dijo Arnult como si Colby no estuviese presente. Tu madre tena cita con el doctor Polk. Qu haces aqu? No deberas estar en la oficina? He quedado con un antiguo amigo para comer. Colby se dio cuenta de que el antiguo amigo no haba apartado los ojos de Nick desde que ste se haba levantado de la mesa. Tambin repar en que se pareca muchsimo a Brad Pitt, si Brad Pitt tuviese la costumbre de beber Bloody Marys con el dedo meique disparado, como si estuviese tomando el t con la reina de Inglaterra. Colby retuvo el detalle para completar sus informes. Lo siento. No nos han presentado. Soy Nick Copeland. La mirada de Nick se llen de curiosidad. No nos conocemos? Colby le estrech la mano con gesto amistoso, pero inexpresivo. Mucho gusto. No creo que nos conozcamos. Nick, Colby Dennis. Seorita Dennis, mi hijo Nick. Colby habra torcido el gesto si Nick Copeland no hubiese estado frente a ella. Habra preferido que no saliese a relucir su verdadero nombre. La actitud galante de Arnult dejaba bien a las claras que no le importaba ni crea a su hijo capaz de averiguar que su padre estaba metiendo las narices en su vida matrimonial. Pero, quin soy yo para juzgar a nadie? Yo he metido bastante ms que las narices en su vida matrimonial. Y entonces frunci el entrecejo. Por qu no te pasas por casa despus? La seorita Dennis slo dispone de unas horas y tenemos asuntos que resolver. S, claro dijo Nick con el aire ensayado de un nio acostumbrado a los desaires de su padre. Seorita Dennis, encantado de conocerla. La expresin del acompaante de Nick pas de la felicidad a la pena, y Colby dedujo que Nick le haba dicho algo para refrenar su entusiasta recibimiento. Por qu la mera presencia de su padre en un restaurante le arruina el da a Nick Copeland? Por dnde bamos? pregunt Arnult. Me estaba explicando por qu estas fotos son tan importantes para usted. En realidad, no pensaba explicarle nada. La he contratado para que haga un trabajo. Le he pagado el trabajo y ah se acaba su papel. Est claro? Usted trabaja para m. No al revs. Colby asinti. Ahora est claro. Desliz la carpeta sobre la mesa. Tras mirar de reojo a Nick y a su acompaante, Arnult abri la carpeta y puso mala cara al ver el contenido. Cogi la primera foto, en la que se vea a Mackenzie hablando con Jessie en la cinta andadora, con expresin ausente. Arnult la dej a un lado y cogi la siguiente: una foto de Mackenzie sentada en el silln de su despacho, sonriendo a alguien. A Colby le gustaba ms que ninguna, porque la persona con la que hablaba Mackenzie era ella y la llenaba de emocin ver que poda provocar semejante alegra. Arnult repas veintiocho fotos inocuas, y la expresin confundida de su rostro se fue tornando cada vez ms sombra. No est con nadie en ninguna foto. Porque no haba nadie. No lo entiendo. No ha encontrado nada? Qu es esto? Arnult cogi su cheque. Sus honorarios, seor Copeland. Ya s qu es. Lo que quiero saber es qu hace aqu. Se lo devuelvo sin haberlo cobrado. No trabajo para usted. Trabajo para m. Sabe cuntas empresas se pondran de rodillas por conseguir este trabajo?
50

Colby lo saba. Haba albergado la esperanza de que Arnult Copeland cogiese las fotos y cejase en su empeo de encontrar basura en la vida de Mackenzie. Permita que le d un consejo. Mire bien a quin contrata para hacer este trabajo. No todo el mundo es tan discreto como yo. Por lo visto se est tomando el divorcio mucho ms a pecho que su hijo. Colby mir a Nick Copeland, que en ese momento le deca algo a su amigo. Acostumbra a devolver los honorarios cuando no encuentra la informacin que desea su cliente? Seguro que ha tenido gastos. Colby se movi, incmoda. En su empeo por evitar la culpabilidad que sentira al aceptar el dinero de Arnult, haba mostrado sus cartas sin darse cuenta. Considrelo un favor en atencin a su amistad con Edward. Arnult la mir durante unos segundos y, luego, asinti, tras encontrar de lo ms normal que Colby pagase el hotel y todos los gastos porque l haba sido compaero de estudios de uno de sus mejores clientes. Colby se levant y le estrech la mano. Siento no haber podido darle lo que quera. Ha hecho todo lo posible. El comentario son fro y daba a entender que Colby no lo haba hecho bien. La joven se dispuso a salir del restaurante e, inconscientemente, mir hacia la mesa de Nick Copeland. No le sorprendi que Nick la mirase de arriba abajo. Haba encontrado a su padre comiendo en el restaurante de un hotel con una mujer mucho ms joven. Pero s la sorprendi notar que Nick la reconoca antes de salir del local. Mientras esperaba el ascensor que deba llevarla a su habitacin, record aquella mirada. Haba reconocido a la mujer del aparcamiento? Cuando las puertas del ascensor se abrieron, Colby estaba convencida de que el supuesto reconocimiento de Nick era producto de su imaginacin. Y, aunque no fuese as, qu ms daba? Mackenzie acababa de cerrar la puerta de la habitacin de Olivia cuando vio que Nick suba las escaleras con cara de preocupacin. Se llev el dedo a los labios, para pedir silencio, y seal las escaleras. Si Olivia oa a su padre, se levantara de un salto. Mackenzie haba tenido que contarle dos cuentos y hacerle cosquillas para dormirla. Como Nick la despertase, tendra que leerle El osito limpito, y Mackenzie estaba muy cansada. Nick asinti, dio la vuelta y baj las escaleras de dos en dos. Mackenzie lo sigui sin apresurarse. Ocurra algo raro, pero no tena prisa por saber qu era. Encontr a Nick en el cuarto de estar, sirvindose un brandy. A lo mejor no te vendra mal una copa. Como ninguno de los dos era bebedor, que Nick recurriese al alcohol con tanta celeridad alert a Mackenzie. En realidad, no necesitaba verlo con una copa en la mano para comprender que suceda algo. Nick haba pasado de ser su compaero de piso a ser su mejor amigo, su marido y, por ltimo, el padre de su hija. Lo conoca tan bien como a Olivia. Qu ha ocurrido? Mis padres. Qu otra cosa podra impulsarme a beber? Mackenzie se sent en el sof, tom la copa que Nick le ofreca y la dej en un extremo de la mesa, a mano, para cogerla en cualquier momento. Cuntame qu han hecho. Me pareci que se tomaban las cosas demasiado bien. Y supuse que, como me vean conforme, haban decidido aceptarlo. Nick se retir un mechn de pelo de la frente, bebi un sorbo y suspir. Estaba desayunando en el hotel Roheibeth con Siete... La tensin de Mackenzie se relaj. Ya entenda el miedo de Nick. Tambin ella se haba sentido incmoda ante su madre despus de pasar la noche con Colby. Quin es Siete?
51

Se llama Mark. Siete es su nmero en nuestro equipo de ftbol. Se parece a Brad Pitt. l..., yo, hace unas semanas que salimos. Va en serio? Mackenzie arque una ceja. Nick y ella haban acordado que, si alguno de ellos tena una relacin seria que conviniese a Olivia, se la presentaran antes. Nick neg con la cabeza, pero se puso colorado, lo cual significaba que las cosas podan llegar a ser serias o, al menos, albergaba esa esperanza. Nos caemos muy bien. No creo que le interese jugar por jugar. Sabe que mis padres no estn enterados de lo mo y no le importa, pero no es eso lo que quera decirte. Mi padre estaba comiendo con una mujer. Crees que tu padre sospecha algo, Nick? Estabais...? No lo entiendes. Eso no me importa. Se trata de la mujer que estaba con l. Cuando me acerqu a saludar, mi padre puso una cara como si lo hubiese sorprendido con la bragueta abierta. Ya, y eso te sorprende tanto? T mismo dijiste que te pareca que tus padres tenan sus devaneos. Ella hizo todo lo posible por no decir su nombre. Por qu hacer algo as, a menos que no quisiera que yo supiese quin era? Mi padre me la present. He buscado el nombre en Google. Es una investigadora privada de Portland. Mackenzie frunci el entrecejo. Y qu? Seguro que tu padre tiene buenos motivos para contratar a una investigadora. La vi el otro da delante del gimnasio. Tena algo en la mano. No distingu lo que era porque lo guard en el bolsillo, pero, ahora que lo pienso..., podra tratarse de una cmara de fotos. Mackenzie tard varios segundos en procesar la informacin que le haba dado Nick. Una mujer se haba apostado junto a la ventana de su gimnasio con una cmara para hacerle fotos mientras trabajaba. Por qu? Para qu querran contratar a alguien que me espiase? No tiene sentido. Ya saben lo del divorcio. Se lo explicamos. Qu ganaran? No lo s, pero creo que se tomaron lo del divorcio demasiado bien. Mackenzie asinti. Casi como s lo esperasen. Nick se sent junto a ella, cogi la copa y se la ofreci. Anoche estuviste con alguien. Fuiste... discreta? Mackenzie trag saliva. Tan discreta como para ir al Hotel Roheibeth a las diez de la noche. Va a haber lo, verdad? Nick apret la mandbula. Sabes que no lo permitira dijo con un tono que a Mackenzie casi le son creble. Pero conoca a Nick desde mucho antes de casarse con l. Sus padres gobernaban todo su mundo. Nick y ella se haban casado por ellos, as que no poda odiarlos; sin ellos, no tendra a Olivia, pero no se haca ilusiones ante la mano de hierro con que regan la vida de Nick. Nick nunca les confesara que era gay. La gravedad de la situacin se impuso. Si lo que Nick deca era cierto, la segua una mujer con una cmara para hacerle fotos. Mackenzie se levant. Tengo que llamar a Colby y avisarla. Nick se levant tambin y sujet la mueca de Mackenzie. A Colby? Colby Dennis? La conoces? Mackenzie se detuvo. S, estuve con ella en el hotel. Antes de que te enfades conmigo por no contrtelo, no fue nada serio y ya se ha acabado. Nick, sultame. Quiero llamarla antes de que sea demasiado tarde.
52

Es la investigadora. No, tiene una empresa de segu... Mackenzie se puso plida. Dijo que tena una empresa de seguridad. En Portland. As es. Al menos no te minti. Mackenzie? Mackenzie? Dios mo, sintate. Mackenzie dej que Nick la llevase hasta el sof. Lo que su marido acababa de decir bulla en su cabeza. Otro error. Otra decisin equivocada. Haba puesto a Olivia en peligro, y eso era imperdonable. Acept la copa que Nick le ofreca, la bebi automticamente y sinti escozor en la garganta. Mackenzie habra llorado si hubiese podido, pero estaba demasiado sorprendida. Record la ducha, la expresin de triunfante placer en el rostro de Colby mientras le chupaba el coo, los orgasmos que le haba provocado en la habitacin del hotel. Record a Colby hacindole el amor en el taxi, donde todos podan verlas. Mackenzie cerr los prpados sobre los ojos dolorosamente secos. Su conciencia registr al fin la voz de Nick: Te encuentras bien? Mackenzie asinti y contempl su rostro preocupado. Saliste con ella? Mackenzie hizo un gesto negativo con la cabeza y Nick pareci aliviado. Gracias a Dios! Por un minuto cre... Nick percibi algo extrao en la expresin de Mackenzie y palideci: Por favor, dime que no te has acostado con ella.

53

Captulo ocho
Dennis Security, Inc., Portland, Oregon. Dos das despus de estar en Roheibeth, Colby guard la fina carpeta en un archivador y se reclin en su silln. Era igual que los otros archivadores, que llevaban aos sin que nadie los tocase en el lugar que tena para almacenar los expedientes de su empresa. Aquel archivador, a diferencia de los otros, contena algo personal, algo que ella haba contribuido a complicar, y por eso le resultaba difcil pasarlo por alto. Colby reley la nota, aunque no haca falta. Se saba las palabras de memoria. Haba tenido intencin de romperla innumerables veces y, en vez de hacerlo, la haba ledo y, tras doblarla con gran cuidado, la haba guardado en su maletn. Para qu la guardaba? La nota Colby procur verla como lo que era, una carta en la que le daban calabazas era sencilla. Mackenzie no quera volver a verla. Tambin ella saba que lo poco que haban compartido no poda durar, puesto que la haba mentido desde el principio, pero no esperaba que acabase de forma tan brusca. Asia, ests ocupada? El ruido del teclado de Asia ces y Colby oy que su secretaria se levantaba. Apareci en la puerta con un gesto de preocupacin en su rostro habitualmente apacible. Qu ocurre? Asia se encogi de hombros. Te veo un poco contrariada. Colby intent sonrer, pero, como Asia no hizo ademn de corresponderle, renunci. S, lo siento. Estoy bastante cansada. Pues claro que estoy cansada. La ltima vez que dorm bien fue en el hotel Roheibeth con Mackenzie, antes de que se escabullese como una delincuente. Mierda, por qu no lo dejo correr? Mackenzie no me debe nada. Remat el asunto antes de que ninguna de las dos saliese herida. La admiro porque hizo lo que yo no fui capaz de hacer. Puedes subir este archivador al depsito? No lo quiero en mi despacho. Claro. Tengo que llevar algunas cosas all antes de comer, as que lo llevar de paso. Asia abri el archivador y frunci el entrecejo al verlo casi vaco. Oh, se trata del caso Copeland. Mir a Colby. Es eso lo que te preocupa? Temes que a Edward no le guste cmo has enfocado el asunto? Colby se frot el caballete de la nariz. No me preocupa Edward. Hemos hablado y le he explicado que hice lo mejor para los Copeland. Adems, cuando deje que un cliente me diga cmo debo gestionar m negocio, ser hora de cerrar. Slo quiero quitrmelo de encima. De acuerdo. Asia cogi el archivador. Lo pondr con el otro expediente y lo subir antes de crner. Hizo una pausa. Maana no se trabaja. Tal vez te vendra bien aprovechar el largo fin de semana para descansar. Te llamar si surge algo. Colby suspir. En realidad, haca mucho tiempo que no necesitaba estar permanentemente en el despacho. Sus empleados trabajaban bien y a conciencia. Si surga algo, Asia se lo hara saber. Continuaba yendo a la oficina porque no tena otro lugar adonde ir. Cuando Asia se diriga a la puerta, algo reson en la cabeza de Colby. Cul es el otro expediente? ste es el nico que tenemos, no? Recuerdas que te habl de unos informes? Colby sacudi la cabeza, y Asia torci el gesto y se acerc a su mesa. Me parece increble que no te acuerdes. No es propio de ti. Aqu estn. Los he mirado por encima y no he visto nada.

54

De todas formas, me gustara revisarlos para cerciorarme... Colby se levant. Para cerciorarte de que te empleaste a fondo jodindole la vida a Mackenzie? Djalo de una vez. Asia, no importa, yo... Oh, aqu est. Asia le dio el expediente antes de volverse para coger el telfono. Colby hoje las pginas del expediente. Era increble; se haba obsesionado de tal forma con aquella mujer que haba olvidado el informe sobre antecedentes solicitado previamente. No lo habra adivinado jams si no lo estuviese leyendo, pero, por lo visto, a Mackenzie la haban expulsado del centro donde estudiaba el bachillerato elemental y haba ingresado en el ejrcito. All haba permanecido durante cuatro aos y, luego, se haba borrado su rastro totalmente. Colby hizo clculos mentales y dedujo que fue entonces cuando se cas con Nick. Sus ojos se posaron en un nombre y una fecha, poco despus de la boda de Nick y Mackenzie. Si no hubiese estado apoyada en la mesa, se habra cado de bruces. Olivia Marie Copeland haba nacido trece meses despus de que Nick y Mackenzie se casasen. Tiene una hija? Por qu ha mantenido algo as en secreto? Y por qu tendra que contrtelo? Slo eras un ligue ms. Asia colg el telfono y confundi los murmullos abrumados de Colby con una pregunta. S, fjate en esto. Asia rode la mesa y cogi el expediente, pas varias hojas y sac una foto. Nuestro hombre dice que Mackenzie la hizo hace tres meses. A que es una monada? Colby contempl la foto de una nia de cuatro aos. La haban utilizado, pero no Mackenzie. La historia de los Copeland la haba intrigado desde el principio. Nunca haba entendido por qu tenan tanto inters en obtener la informacin que deseaban. En aquel momento le pareci que ya tena la respuesta. Colby respir hondo. No les haba dado nada a los Copeland, pero saba que alguien como Arnult Copeland no renunciaba as como as, sin luchar. De acuerdo, Joseph. Vamos a pasar al siguiente nivel, te parece? Mackenzie apret el botn de la cinta andadora y vigil a su cliente para controlar que no abusase de sus fuerzas. Mackenzie se esforzaba por no mirar el reloj cada cinco minutos. Generalmente, procuraba no mirar la hora ms de dos veces durante cada sesin, porque los clientes merecan toda su atencin. Pero le costaba mucho mantener su propsito desde que Nick haba dejado caer el bombazo sobre Colby. Mackenzie mir el reloj y estuvo a punto de decirle a Joseph que le quedaba un minuto, pero las palabras murieron en su garganta. Se haba preguntado muchas veces si volvera a saber algo de Colby. No esperaba verla, y menos entrando en su gimnasio con un sujetador deportivo de color verde y shorts a juego. No tena ni un gramo de grasa de ms en el cuerpo. Llevaba una gruesa novela y una toalla, pero, en vez de utilizar una de las mquinas, Colby se sent en ademn de espera. Mackenzie se apart de Joseph y vio a Colby con las piernas cruzadas, reclinada en una silla. Haban pasado slo unos das desde su cita, pero, al verla por el rabillo del ojo, le pareci como si hubiesen pasado siglos. Los cabellos de Colby caan hacia delante en perfecta simetra mientras hojeaba las pginas del libro. Los ojos de Mackenzie se posaron en sus hombros y descendieron hasta las piernas, de impecable musculatura. Las piernas de las corredoras no tenan unos msculos tan hermosos como los de Colby. Su excelente forma fsica se deba, sin duda, a amplios ejercicios de flexiones de piernas y zancadas. La idea la excit. Su prxima clienta? pregunt Joseph, caminando trabajosamente sobre la cinta. Hum, no. Vamos, Joseph, an te falta una vuelta.
55

No llevo ya veinte minutos? La expresin de asombro que se dibuj en el rostro del hombre habra resultado divertida si Mackenzie no se hubiese sentido culpable por mentir. Joseph era uno de sus primeros clientes. Durante el ltimo ao, a pesar de su empeo en beber cerveza y comer pizzas con sus amigos los fines de semana, haba perdido diecisis kilos. Mackenzie le insista en que perder peso dependa en un ochenta por ciento de la dieta. Pero l se conformaba con adelgazar poco a poco. Joseph no lo saba, pero su sesin haba acabado dos minutos despus de que Colby entrase. Mackenzie confiaba en que Colby se cansase de esperar y se fuese. No quera hablar con ella. La confrontacin no era lo suyo. Ya no. Haba algo en Colby que sacaba lo peor de Mackenzie. De joven, haba luchado contra esos sentimientos a golpes. En aquel momento tema hacer algo estpido, como llorar. Joseph mir su reloj y apret el botn rojo de parada de emergencia. Qu haces? El pnico se apoder de la voz de Mackenzie. Colby alz los ojos del libro. Mackenzie reconoci la cubierta de un bestseller sobre brujas que vivan en el Portland moderno. Se pregunt si Colby segua leyendo novelones en rstica, pero enseguida abandon aquel pensamiento. No le importaba lo que leyese, mientras no lo leyese en su gimnasio. He estado ms de media hora en esta cinta de tortura. Mis tetas ya no aguantan ms. Deberan hacer un sujetador deportivo para hombres. Mackenzie mir a Joseph con mala cara. No les llames as. No tienes te... pechos. Mi mujer dice que son ms bonitas que las suyas. Joseph contempl su pecho. En aquella postura doblada, Mackenzie tuvo que reconocer que pareca como si tuviese pechos. Creo que a ella le gustan as se quej. Mackenzie parpade un instante y, luego, solt una carcajada. De acuerdo, puedes irte a casa. Por fin una sonrisa de verdad. Estaba empezando a preocuparme por ti Joseph lanz un suspiro. Quieres que me quede mientras... Seal con la cabeza a Colby. Mackenzie mir a Colby y, luego, a Joseph. No ocurrir nada. Eres muy observador. Tanto se nota? No, son las tetas. Me dan poderes especiales. Mackenzie dio un puetazo de broma en el hombro de Joseph. Le pareci que Colby levantaba la vista, pero, cuando mir hacia ella, la vio leyendo el libro. El gesto de Colby haba pasado de amable a feroz. De acuerdo, gracias por el ejercicio dijo Joseph, cogiendo su toalla. Mackenzie record con aprensin que Joseph se iba directamente a casa despus del gimnasio y, por tanto, no se detena en los vestuarios. En pocos segundos Colby y ella estaran solas. Mackenzie esper a que Colby dejase de leer. Como no lo hizo, se dedic a colocar las pesas en su sitio y a guardar las anillas y los balones. Limpi el equipo despacio, sin apartar los ojos de Colby, tan absorta en su libro que Mackenzie supuso que, si pasaba por delante de ella, ni siquiera alzara la vista. Por ltimo, Mackenzie apag la msica. Colby cerr el libro y la mir. Tena una expresin tan imperturbable que en el pecho de Mackenzie estall una ira inesperada, aunque conocida. Mackenzie inici las tcnicas de relajacin mental que utilizaba para controlar su genio. Se oblig a relajar los hombros, las manos y la mandbula. Y no era fcil, con Colby mirndola de aquella forma. Estoy un poco lejos de tu barrio, no crees? pregunt Mackenzie mecnicamente, procurando disimular el sarcasmo. S, un poco, pero me han hablado muy bien de ti y necesito una entrenadora personal.
56

Hemos cerrado y no hay ms horas. Colby asinti, se levant tranquilamente, con el libro en la mano, y se dirigi a la puerta principal. Mackenzie se dio cuenta de que abra la boca y, luego, la cerraba sin decir nada. Al llegar a la puerta, se volvi. Hasta maana. Un momento. Cmo? Qu quiere decir hasta maana? Eso, que volver maana, y pasado, y las veces que haga falta. Maana es domingo. El domingo cerramos. Pues vendr el lunes. A qu? No te parece suficiente? La furia arda en el pecho de Mackenzie, y no pensaba aplacarla. En esa ocasin no. Entonces lo sabes. Era una afirmacin, no una pregunta. Que eres una mentirosa? S, lo s. Nunca te he mentido dijo Colby con vehemencia. Y cundo me has dicho la verdad? Fuiste a la fiesta con el fin de seducirme y conseguir pruebas para Arnult y Barb. No es cierto. Mackenzie quera pedirle a gritos que se fuera, que saliese de su vida para poder limpiar los restos que quedaban. Pero apret la mandbula con tanta fuerza que no logr articular palabra. Colby se detuvo cuando estaba a punto de tocarla. Se encontraba tan cerca que Mackenzie baj la vista. Su error fue mirarla a los ojos. Cmo se las arreglaba Colby para parecer tan inocente despus de lo que haba hecho? No saba lo que queran, Mackenzie. Me dijeron que engaabas a Nick y cre... Creste que estaba justificado tener relaciones sexuales conmigo en el vestuario? No lo plane, Mackenzie. Si no quieres creer nada de lo que yo diga, vale, pero eso puedes creerlo. Mackenzie desvi la cara para no ver la mirada suplicante de Colby. As estaba mejor. No deba creer una palabra de lo que le dijese. Al mirarla, se acordaba del instituto y de que su incapacidad para comunicarse la haba dejado sin ms recursos que los golpes. Estaba orgullosa de su evolucin y odiaba a la persona que haba sido en el pasado. No permitira que Colby Dennis la convirtiese de nuevo en esa persona. Por qu has venido, Colby? Cuanto antes acabase con aquello, antes podra continuar con su vida. He venido... para decirte que lo siento mucho. Esa disculpa no basta para lo que has hecho. Y qu he hecho, Mackenzie? Explcame qu crees que he hecho, porque me parece que estamos hablando de dos cosas distintas y tengo que saber contra qu debo defenderme. El rostro de Colby arda de frustracin. Incluso en aquel momento, a pesar de su enfado, Mackenzie no pudo evitar admirar sus pechos. Me mintieron. No hablaron de Olivia. Slo me contaron la verdad a medas. Y t me contaste la mitad de esa media verdad. Para m eso significa mentir. Colby no se habra sentido ms humillada si Mackenzie le hubiese dado un bofetn. Tienes razn. No lo niego, pero a ti se te olvid decirme que tenas una hija. Mackenzie obvi por un momento el motivo de la discusin. No lamentaba no haberle hablado de Olivia. Ante todo deba lealtad a su hija. Su trabajo consista en protegerla. Colby era una aventura, algo que haba que mantener alejado de Olivia. Si su relacin hubiese continuado, seguro que la propia Colby se habra encargado de acabar con el

57

asunto. Lo que no esperaba era ver aquella expresin de dolor en el rostro de Colby. Aquella expresin sofoc parte de su ira, sustituyndola por confusin. Te importara hablar conmigo de esto? pidi Colby. No hay nada de qu hablar. Te contrataron para hacer un trabajo, y lo hiciste. Mackenzie se dirigi a su oficina. Esperaba que Colby captase la indirecta y se marchase. Pero Colby la sigui, y la ira que Mackenzie se esforzaba por controlar estall de pronto. Se volvi con una mano extendida. Ya basta, maldita sea. No imagin que Colby estuviese tan cerca. Su mano le golpe el pecho con una contundencia que paraliz el corazn de Mackenzie. La mirada horrorizada de Colby hizo aicos la resolucin de Mackenzie. Oh, Dios mo, Colby! No pretenda pegarte. Se acerc a Colby con el alma en un puo, al darse cuenta de que era mucho ms menuda que ella. Cuando Colby se seren, Mackenzie borr la ira y las preguntas de su mente. Slo un minuto. Un minuto nada ms. Mackenzie, dame la oportunidad de arreglar esto. Despus, si sigues queriendo que me vaya, me ir. Te prometo que nunca... Colby se call, y en ese momento Mackenzie dese cosas que la hicieron sentirse estpida y torpe. Nunca volver concluy Colby, como si le hubiesen arrancado las palabras. Durante unos segundos Mackenzie logr reprimir las lgrimas centrando su rabia en Colby, en sus suegros y, en menor grado, en Nick, por no ser capaz de hacerles frente. Pero la rabia no fue suficiente, y el embalse se desbord sin previo aviso. Mackenzie se encogi y Colby, con la ayuda de los espejos del gimnasio, la sostuvo. Mackenzie reconoci el dulce murmullo de consuelo de Colby. Lo haba utilizado muchas veces con Olivia y saba que era algo instintivo. La mano de Colby, entre su cuerpo y el espejo, le acariciaba la espalda, tratando de sofocar sus sollozos. Mackenzie apoy la cabeza en su hombro. No se le daba bien llorar. No debera permitir que Colby la sostuviese de aquella forma, pero haca demasiado tiempo que nadie la sostena as. Siento muchsimo mi parte en todo este asunto dijo Colby casi en un susurro, cuando los sollozos de Mackenzie se calmaron. Mackenzie se estir y, durante unos segundos, evit los ojos de Colby. Las manos de Colby en su cara la obligaron a mirarla. Saba que tena el rostro congestionado y la nariz hinchada, y que los mocos amenazaban con asomar por sus fosas nasales, pero la mirada de Colby no vacil, y Mackenzie se fij por primera vez en sus mejillas hmedas. Colby estaba empeada en mirarla a los ojos, pero Mackenzie necesitaba acorazarse contra la sinceridad que perciba en ella. No poda ceder a la debilidad que entraaba verla o creerla. Ni en aquel momento ni nunca. No entiendes la gravedad de lo que has hecho. Utilizarn cualquier informacin que les hayas dado para hundirme. No puedo pagar abogados como los suyos. Y Nick? S que estis en proceso de divorcio. Es porque averigu lo tuyo? Lo supo siempre. Nunca le ment. Nos casamos slo de cara a la galera. Mi padre quera que le demostrase que no era lesbiana y los padres de Nick queran que tuviese un hogar, hijos y una casita con una verja blanca. Pensamos que contentaramos a nuestros respectivos padres firmando un papel. Nos engaamos al pensar que no cambiara nada y nos montamos una bonita vida para ocultarnos tras ella. Fuimos tontos. Por qu Nick no le dice a sus padres que sabe que eres lesbiana y que le parece bien que cres a Olivia? Porque tenemos un acuerdo, y no puedo cambiar las reglas. Es gay, verdad? Mackenzie dud.
58

No pasa nada. No hace falta que respondas. Ya s que lo es. Pero Olivia es hija biolgica de Nick, no? Por favor, no te lo tomes a mal. A los Copeland no se les ocurrir pelear por la custodia si recurristeis a un banco de esperma. Olivia es hija de Nick afirm Mackenzie en tono defensivo. El relmpago de decepcin que vislumbr en el rostro de Colby fue tan fugaz que crey que lo haba imaginado. Lo hicimos todo al viejo estilo. De acuerdo. Colby la solt y retrocedi. Mackenzie not la falta de calor cuando el cuerpo de Colby se apart del suyo. Colby apret los brazos contra s y baj la vista. Las palabras salieron atropelladamente de la boca de Mackenzie: Jeringa de succin dijo, ruborizada. Nick y t con una...? Colby se mostr contenta, luego confusa y, por ltimo, definitivamente contenta. Entonces, no hicisteis...? No. Mackenzie amaba a Nick, pero slo se les haba ocurrido consumar su matrimonio una vez, y ambos haban acabado mareados y bebiendo alcohol. Utilizamos el esperma de Nick y me ayud mi amiga Palmer. Olivia es carne de nuestra carne. Colby habl muy despacio, como si le costase encontrar las palabras precisas: Mackenzie tom aliento. Cmo te atreves a preguntarme algo as? S que tal vez te cueste creerlo despus de lo que te han contado Arnult y Barb y de lo que hicimos en la fiesta, pero no me acuesto con todo el mundo. Mackenzie escupi las ltimas palabras como si fuesen balas. Lo siento. Te creo. Slo quera asegurarme. En ese caso deberas haber preguntado hace tiempo. Y otra cosa: si tuviese una amante, no habra practicado sexo contigo! Mackenzie reprimi un sollozo y continu en tono airado, con la esperanza de que una emocin superase a la otra. No soy una puta y soy... Colby la abraz de nuevo, y a Mackenzie le cost abandonarse, pero lo hizo para orse a s misma decirlo bien alto, porque, si los Copeland utilizaban sus estratagemas, no volvera a or nada parecido... una madre cojonuda. Qu tienes para m, Asia? pregunt Colby bruscamente por telfono. El caf y el escaso desayuno que se haba obligado a tragar no haban contribuido a serenar el torbellino de su estmago. Vaya, yo tambin te echo de menos. He tenido un da estupendo, a pesar de una llamada que he recibido de mi jefa al romper el alba. Gracias por tu inters. Colby se contuvo para no soltar un exabrupto. Escucha, la he pifiado. Mackenzie Brandt Copeland era... es amiga ma. Sus suegros queran hundirla, y yo permit que entre nosotras se interpusieran viejas rencillas que entorpecieron mi objetividad. Tengo que ayudarla y supongo que me estoy volviendo loca. Siento mucho haberte gritado.

Asia permaneci callada durante un buen rato. Nunca me habas pedido perdn por nada. En serio? Colby frunci el entrecejo. Pues tambin siento no haberlo hecho. Asia se aclar la garganta.
59

Te llamaba para decirte que la gente con la que he hablado no parece tener relacin con los Copeland. Seguir intentndolo, pero por qu crees que contrataron a otra persona cuando t cerraste el caso? Arnult Copeland nunca tira la toalla. De acuerdo, insistir. Pero gran parte de esas empresas no estn dispuestas a hablar de su lista de clientes. Creen que estamos metiendo las narices. Te agradezco lo que ests haciendo. Oh, Asia, s que cobras las horas extra, pero quiero que en este caso se te abone el tiempo que le dedicas cuando todo acabe. Seguro que a tu nuevo novio no le hace ninguna gracia que trabajes en tus das libres. Te encuentras bien? Bien de verdad? Colby no tuvo ms remedio que rerse ante el tono suspicaz de Asia. Si te soy sincera, me siento como una mierda. Pero intento sentirme mejor conmigo misma y t me ests ayudando a conseguirlo. Seguirs con el tema? Asia le asegur que lo hara, y Colby colg el telfono y se sent ante la mesita del hotel. Se enfrentaba a una larga noche: intentara leer el libro que haba comprado en la gasolinera o tratara de dormir. Ni siquiera saba por qu estaba all. Mackenzie haba dejado bien claro que le echaba la culpa de algunas cosas que le haban ocurrido. Pero permiti que la abrazaras y no se opuso cuando dijiste que la llamaras. Eso significa algo..., verdad? Significaba que Mackenzie tena miedo. Significaba que estaba deseando aceptar cualquier ayuda que le ofreciesen. Significaba que estaba desesperada y nada ms. Colby se levant cuando son su mvil. Lo cogi, pero estuvo a punto de no responder, porque no reconoca el nmero. En el ltimo instante apret la tecla verde. Hola, soy Mackenzie. Tu secretaria me dio tu nmero de telfono. Qu bien! Me alegro de que lo hiciese. Colby se sent en la cama. Slo con orla se senta mejor. Cmo ests? Un poco avergonzada. Siento haberme derrumbado. La espera me est matando. Me parece que debera ir a verlos para hacerles entrar en razn, pero no han hecho nada. An no han hecho nada, pens Colby. Quiero creer que Nick tiene razn y que slo estn tomando medidas para proteger el patrimonio familiar. He decidido no seguir esperando a que acten primero. Los he invitado a cenar en casa el lunes. Confiaba en que lo arreglsemos antes. Colby torci el gesto sin saber por qu. Te parece buena idea? No estoy muy segura, pero debo averiguar qu pretenden hacer con la informacin que te pidieron. Mackenzie, ya s que no me crees, pero en las fotos que les di no haba nada perjudicial ni vergonzoso para ti. De hecho, les aconsej que lo dejasen. Y crees que te hicieron caso? No, sinceramente no. Mackenzie suspir. Yo tampoco. No s qu pretenden ganar con esto, aparte de ponerme en evidencia delante de todo el mundo. No creo que un tribunal me arrebate la custodia de mi hija porque soy lesbiana. Colby le haba dado vueltas al tema. Evidentemente no los conozco tan bien como t, pero tiene que haber algo que no vemos. La incertidumbre me est matando. Qu te parece si asisto a tu cena? S que es una velada familiar, pero ellos me metieron en el ajo. Estaras dispuesta? Pues claro. El lunes por la noche, no?
60

S. Por desgracia, se van a la costa a pasar el cuatro de julio; si no, los habra invitado antes. Colby se dio cuenta de que se le haba pasado por alto el da festivo. Escucha, podras concertarme una cita con Nick? Me gustara hablar con l antes de que sus padres intenten presionarlo. No tienes por qu hacerlo. Te creo cuando dices que no sabas qu pretendan. No es tu guerra. Colby no pudo reprimir el temblor de su voz: Necesito hacerlo. Colby, he de serte sincera. No puedo continuar con esto. Es justo lo que estn buscando los Copeland. Ahora tengo que pensar en Olivia. Lo siento. Lo comprendo dijo Colby, luchando contra el nudo que le atenazaba la garganta. No se haba dado cuenta de que estaba alentando esperanzas hasta que Mackenzie le dej claro que no haba ninguna. Olivia lo es todo para m. Es mi mundo. Claro. La incomodidad resultaba tangible incluso por telfono. Por fin, Mackenzie suspir. Maana he quedado con Nick en Kensington Park. Sabes dnde est? Colby conoca el lugar. Los chicos de barrio solan ir a Kensington Park a trepar por las estructuras del parque infantil mientras fumaban cigarrillos, que luego arrojaban en la arena a medio consumir para que los encontrasen los nios de la escuela elemental. Colby nunca haba ido a trepar, aunque siempre lo haba deseado. S dnde est. A qu hora y cul es el motivo? A las diez. Nick tiene a Olivia durante el puente del fin de semana. Preferimos vernos en el parque para que no surja la inevitable pregunta de por qu ya no vive con nosotras. Oh. Colby se puso colorada. Estara Olivia. Por qu la perspectiva de conocer a la hija de Mackenzie la pona ms nerviosa que ver a Nick Copeland?. No te lo tomes a mal, pero confas en Nick para cuidar a Olivia? No crees que los Copeland tal vez traten de retenerla mientras est con l? No. Le he dicho a Nick que no quiero que se acerquen a la nia, y l ha aceptado no llevarla a casa de sus padres. No podra prohibirle que la viese aunque quisiera. Es su padre y Olivia le quiere. Colby suspir. De acuerdo, pero, si sospechas que puede existir algn peligro, podemos hacer algo al respecto, aunque slo sea temporalmente. Ya lo he pensado, pero no tiene sentido enfrentarse a ellos antes de que muestren sus bazas. Me parece bien. Entonces, nos vemos en el parque. A las diez dijo Colby. Adis. Y colg. Poda haber mantenido la misma conversacin seria con cualquier cliente. Mackenzie le haba dicho que todo haba acabado entre ellas. Vamos, Colby, qu esperabas? Dos polvos y medio no constituyen una relacin. Colby cogi tres botellines del mini-bar y los puso sobre la mesa. Cinco pavos por una minscula botella de ginebra? Qu suerte que no me da por beber; si no, me arruinara! El primer botelln la achispara. Con un poco de suerte, el siguiente la sumira en un cmodo estado comatoso.

61

Captulo nueve
Kensington Park, viernes por la maana a las 9.50. Mackenzie se deleit en el mezquino y cruel presentimiento de que Colby haba pasado peor noche que ella. Pero su regocijo enseguida desapareci cuando comprendi que Colby, a diferencia de ella, seguramente no se haba acostado a las nueve de la noche. Tal vez el aspecto agotado que ofreca fuese consecuencia de haber estado con alguien en Panda, el nico club gay que haba entre Roheibeth y Portland. Palmer haba insistido en llevarla a Panda varias veces. Segn ella, lo haca para que Mackenzie no olvidase que era lesbiana. Mackenzie reconoca que en ocasiones pasaban semanas sin que echase de menos la compaa de otra mujer. Cuando Colby se acerc, Mackenzie se pregunt si algn da dejara de obsesionarse con tocarla, besarla en los labios y acariciar sus cabellos. Hola. Colby le ofreci una taza de caf y varios paquetitos blancos, rosas y azules. He comprado caf. No saba si lo tomabas con edulcorante o con leche. Mackenzie sacudi la cabeza, sin atreverse a mirarla a la cara por miedo a que Colby descubriese lo que estaba pensando. Gracias. No imagin que hara tanto fro; de lo contrario, lo habra comprado yo. Y as est bien. Lo tomo solo. Mackenzie bebi un sorbo de caf y vio con asombro cmo Colby se suba a un banco y se sentaba a su lado sobre la mesa. Desde aquel lugar elevado Mackenzie vea mejor el tobogn. Un grito desvi la atencin de Mackenzie hacia su hija, que segua a un nio ms mayor por una escalera. Olivia, a diferencia de ella, nunca haba tenido problemas para relacionarse con la gente. La nia era tan gregaria que Mackenzie tuvo que sentarla y explicarle varias veces que no deba hablar con desconocidos para inculcarle que no se poda abrazar a todo el mundo. Se le rompa el corazn cuando Olivia reaccionaba como si la castigasen, pero tena que protegerla. Al fin mir a Colby. Mackenzie hara lo que fuese por su hija, incluso olvidar el dao que Colby le haba hecho. Siento haber perdido el control ayer. Lo ests llevando mejor que la mayora de la gente. Va a venir Nick? Naturalmente. Te habra llamado si no pensase venir. Mackenzie se dio cuenta de que su tono era mucho ms agresivo de lo que en realidad pretenda. Lo siento. Colby asinti y se dedic a mirar a Olivia, que bajaba por el tobogn con las manos levantadas, como el nio con el que estaba jugando. Es preciosa. S. Tiene cuatro aos, verdad? Casi. Su cumpleaos es el mes que viene. Me parece que fue ayer cuando la llev a casa por primera vez. Tena un miedo irracional a que se me cayese de las manos y durante mucho tiempo me sentaba cuando la tena en brazos. Colby sonri. Pero ya lo has superado, no es as? Qu remedio! No poda sentarme cada vez que tena que cogerla. Mi madre me ayud mucho. Y sigue hacindolo. Mackenzie sonri al pensar en su madre. Olivia adoraba a su abuela y, si Mackenzie no valorase tanto el cuidado que su madre dedicaba a la nia, habra sentido celos. Estis muy unidas? pregunt Colby, como si le leyese el pensamiento.
62

Ahora s. Vive conmigo y cuida a Olivia mientras yo trabajo. Tus padres siguen casados? Mackenzie intent mantener la sonrisa, pero no lo consigui. Era una charla intrascendente, como la que mantendra con cualquiera, pero le traa recuerdos que prefera no remover. Mis padres se separaron poco antes de que naciese Olivia. Mi madre se traslad a mi casa cuando tuve a la nia, pero mi padre... Mackenzie se encogi de hombros. Le pareci que mi madre se pona de mi lado. No he vuelto a saber nada de l. Ni siquiera s dnde est. Colby palideci. Oh, lo siento mucho. No tena ni idea. No pasa nada. No estbamos muy unidos. Mackenzie se arrepinti enseguida de haber dicho aquello. Era cierto: haca aos que no estaban unidos, pero las cosas haban mejorado desde que se haba casado con Nick. Haba sido la nia de los ojos de su padre. l la llevaba a aquel mismo parque de pequea. Siempre la haba animado ms que nadie en las competiciones deportivas y haba estado a su lado. Siempre, hasta que Mackenzie cumpli catorce aos. Y tus padres? Se marcharon, verdad? La pregunta era un claro intento de cambiar de tema, pero, si Colby lo not, no lo manifest. Mis padres eran hippies que vivan en una camioneta en el bosque de Colby, hasta que yo nac y tuvieron que amoldarse a la nueva situacin. Hum, el bosque de Colby? Quieres que te cuente la historia, s o no? Mackenzie chasque la lengua y se disculp. Una semana despus de mi graduacin y de mi ingreso en la universidad, vendieron la casa de aqu, compraron una de esas enormes caravanas Wnnebago y no volvieron la vista atrs. Parece divertido. Los ves alguna vez? S, claro. El verano pasado estuvieron en Portland para ver mi oficina. Acamparon una semana en el aparcamiento que hay frente al edificio de oficinas. Me tomas el pelo? No. Colby se rea, pero Mackenzie percibi la clera en su risa. Montaron una barbacoa en el aparcamiento reservado a los minusvlidos. Dieron por sentado que, despus de las cinco de la tarde, nadie se quejara, porque las personas delicadas y los minusvlidos estaran en casa a esa hora. Los otros ocupantes del aparcamiento an me siguen mirando con cara rara. Los echas de menos? Colby se seren. A veces. Cuando era ms joven, me avergonzaba de ellos. Y ahora? pregunt Mackenzie. Colby la mir. Ahora envidio su capacidad para liberarse de todo. Yo nunca fui as. Bueno, casi nunca. Colby baj la vista y contempl el banco que haba bajo sus pies, y Mackenzie se pregunt si estara pensando en la fiesta. Fue una de las primeras cosas que me llamaron la atencin de ti. Eras muy seria. No siempre. Mackenzie sonri. Casi siempre. Lo sabes por lo unidas que estbamos en el instituto? La sonrisa de Mackenzie se borr. Ya entonces me fijaba en cosas tuyas. Caminabas con los libros muy pegados al pecho, como si temieses que se acercase alguien y te hiciese algo. Algo como robarme mis libros favoritos y tirarlos a la basura? pregunt Colby con delicadeza.
63

Mackenzie hundi la cabeza. Se haba enfadado con Colby por trabajar para los Copeland, pero Colby tambin tena muchos motivos para estar enfadada con ella. Le haba quitado los libros y los haba tirado a la basura, aunque despus de leerlos. No me refera a eso. Siempre me pareci que estabas asustada. Y no de m, sino del mundo. Como si creyeses que, si te equivocabas, las cosas se torceran y te hundiras. Me di cuenta, o al menos eso me pareci, porque yo me senta igual. Mackenzie la mir para ver si la estaba escuchando, pero Colby contemplaba el tobogn con el entrecejo fruncido. Mackenzie supuso que haba visto cmo el nio empujaba a Olivia, puesto que se levant en el banco en ademn de gritar. Mackenzie la sujet por el brazo con delicadeza. Espera un momento y mira. Colby mir a Mackenzie y, luego, otra vez a los nios. Pero l es mayor que ella. No debera... Ya lo s; Olivia sabe defenderse. Olivia se levant, como si hubiese odo a su madre. Apunt con un dedo hacia la cara de su compaero de juegos, puso una mano en la cadera y dijo algo que Colby no oy. Luego se alej y empez a trepar por la escalera. La expresin asombrada del rostro de Colby reflejaba la del compaero de juegos de Olivia. Qu le ha dicho? Que los hombres de verdad no pegan a las mujeres respondi Mackenzie, muy seria. Mujeres? Lo ha visto en Popeye. Colby asinti y volvi a sentarse sobre la mesa de picnic. Tiene mucho sentido comn. Y si eso no le funciona, su gancho es magnfico. Colby contemplaba el perfil de Mackenzie, esperando que la mrase, pero tard bastante en tomar el caf. Si me hubiesen dicho hace diez aos que te convertiras en madre, me habra redo sin parar. Antes de responder, Mackenzie trag despacio para no quemarse la garganta. Y ahora? Ahora no s por qu me sorprendi tanto saberlo. Mackenzie percibi el nuevo tono de voz de Colby, pero no lo manifest. Oh, no... La nia viene hacia aqu. Pareca como si Colby quisiese huir. Sintate, no te va a morder dijo Mackenzie con ternura. Nunca has tratado con nios? No, slo con los de la tienda de golosinas. Oh, eso est bien para empezar! Te burlas de m protest Colby. Pues s, y lo prefiero a llorar en tu hombro. Tambin yo. Mackenzie se inclin hacia delante y se rode las piernas con los brazos cuando Olivia lleg a la mesa. Hola, mam. Hola, pajarito. Tienes fro? No, pero estoy fumando. Mira. Olivia exhal vaho. Fumar no es sano. Popeye fuma en pipa. Tambin come espinacas y esprragos. No te apetece probarlos?
64

No. Mackenzie extendi una mano y Olivia la cogi. Ayud a trepar a la nia y la sent sobre la mesa, entre Colby y ella. Pues entonces creo que debes olvidarte de fumar hasta que cumplas treinta y siete aos. Volveremos a discutir el asunto entonces. Hizo una pausa y le gui un ojo a Colby por encima de la cabeza de la nia. Olivia, sta es mi amiga Colby. Fuimos juntas al instituto. Hola, Olivia. Colby estuvo a punto de extender la mano, pero lo pens mejor y la meti en el bolsillo. Hola. Fumas? Colby mir a Mackenzie en busca de ayuda, pero Mackenzie pareca interesada en la respuesta. No. Bueno, a veces, cuando tengo una..., cuando salgo con mis amigos... Casi nunca. Deberas dejarlo. A mi mam no le gusta. De acuerdo. En ese caso no volver a fumar. Olivia le dio una palmadita en la pierna. Buena chica. Colby sonri con aire de triunfo. Mackenzie casi se ahog tratando de no rerse. Pap! grit Olivia y dio un brinco. Habra saltado del banco si Mackenzie no la hubiese sujetado con una mano para ayudarla a bajar. La nia atraves el parque corriendo y su padre la cogi en brazos. Popeye coma esprragos? pregunt Colby. No, pero me pareci bien incluirlos, por si se mostraba dispuesta a negociar. Colby se ri entre dientes cuando Nick lanz a Olivia al aire. La expresin del hombre no dejaba lugar a dudas de que adoraba a su hijita. La nia tiene cosas de los dos. Creo que se parece ms a m. S, tal vez. Me parece que le caigo bien. Mackenzie iba a explicarle a Colby que, de entrada, a los nios, y sobre todo a su hija, casi siempre les caa bien la gente, pero Colby estaba tan seria que Mackenzie record a la chica solitaria que siempre se mantena al margen de todo. En aquellos momentos pareca distinta, pero seguro que en el fondo segua siendo la misma. Mackenzie habl sin pensar: No creo que le caigas mal a nadie, Colby. A Colby le cost encontrar las palabras adecuadas. A un montn de gente. Y por eso no muestras cmo eres en realidad? Vaya, qu sorpresa! Mackenzie apart los ojos de Colby para mirar a Nick. Por suerte, Nick llevaba a Olivia a caballito sobre los hombros y Mackenzie no vio, de entrada, la expresin feroz de su marido mientras las miraba a ambas. Qu est haciendo aqu? Nick empuj a Olivia e hizo como si quisiese deslizara por la espalda. La nia grit: No, pap. Y se ri. Nick, nunca compruebas tu buzn de voz? Te dej un mensaje en el que te explicaba que haba invitado a Colby. Por un momento, Nick se sinti avergonzado, pero enseguida torci de nuevo el gesto y se dirigi a Colby: Cunto le han pagado mis padres por espiarnos? Colby, no contestes.

65

No pasa nada, no me importa contestar. En primer lugar, sus padres no me pidieron que Colby dibuj unas comillas con los dedos antes de aadir en tono sarcstico los espiase. Me pidieron que investigase a Mackenzie. Si hubiese aceptado su dinero, mis tarifas no son de su... incumbencia. Colby mir a Mackenzie. Les devolv el cheque. Mackenzie fue la primera en apartar la vista. Ahora es su turno. Nick arque una ceja. Qu significa eso de que es mi turno? Sus padres estn decididos a crearle problemas a Mackenzie respondi Colby, eligiendo las palabras. Me gustara saber qu piensa hacer al respecto. A Mackenzie le dio un vuelco el corazn al darse cuenta de que los Copeland podan llevar el asunto hasta sus ltimas consecuencias. Qu estupidez! Se trata de un malentendido. Adems, no tengo por qu hablar de eso con usted. Ni siquiera la conozco. Estupendo, pues no hable. Hable con la madre de su hija. Estoy segura de que le gustara conocer la respuesta. Mackenzie pocas veces haba visto a Nick tan enfadado. Se alegraba de que Olivia estuviese distrada sobre los hombros de su padre. Muy bien. Dir que es la madre de mi hija, una madre magnfica. Y tambin que es mi mejor amiga y que no me arrepiento de haberme casado con ella. Pero no estamos hechos el uno para el otro en ese terreno. Colby asinti. Me agrada or eso. Otra pregunta. Teme tanto a sus padres que est dispuesto a lanzar al abismo a su mejor amiga y a la madre de su hija slo para que no descubran su propia sexualidad? Cree que no lo saben? Nick se qued sin palabras. Mackenzie, puedo hablar contigo un momento? Hum... S, claro. Me acompaas al coche para coger la mochila de Olivia? Mackenzie mir a Colby, sorprendida por el alcance de su furia. No tardo, de acuerdo? Colby hizo un leve gesto de asentimiento y Mackenzie se alej con Nick, sintindose como si hubiese hecho algo malo. Se lo has contado? pregunt Nick framente, tras cerciorarse de que Colby no poda orlo. No es tonta, Nick. Te vio en el hotel con tu amigo. Por cierto, si ella lo dedujo con tanta facilidad, no me cabe duda de que es verdad lo que dice. Creo que tus padres lo saben, lo saben desde hace mucho tiempo. Nick se qued atnito. Si lo supieran, por qu iban a callrselo? Pregntales cuando salga el tema a relucir. No te fes de ella, Mackenzie. Ha pasado de espiarte a travs de la ventana a tratar de hacerse amiga tuya. Nick, s que te cuesta creerlo, pero soy capaz de tomar decisiones yo slita. Lo comprendo, pero mis padres no son unos cualquiera. Cuando se les mete en la cabeza conseguir una cosa... Pues entonces haz algo, Nick. Joder! Oh, has dicho un taco murmur Olivia desde su elevada posicin sobre los hombros de Nick. Nick puso los ojos en blanco, como si l nunca metiese la pata. Mackenzie, ya les he dicho que eres una buena madre y que nuestro divorcio es totalmente amistoso. Qu ms quieres que les diga?
66

Qu tal si empiezas contndoles la verdad sobre tu sexualidad y nuestro matrimonio y terminas dicindoles que son unos padres horribles, pues estn dispuestos a pagar a otras personas para que te hagan feliz a cualquier precio? Nick palideci. No puedo hacer eso. Pues entonces no cuestiones los motivos de Colby, Nick. Intenta ayudarme, que es ms de lo que puedo decir de ti. Mackenzie abri la puerta de su todoterreno y le dio a Nick la mochila de Olivia. Luego mir hacia el banco en el que segua sentada Colby. Bien fuese para que se sintieran ms cmodos o para cambiar de postura, Colby se haba movido y les daba la espalda. Sabes que hara cualquier cosa por ayudarte, pero eso es imposible. Mackenzie estuvo a punto de gritar: Entonces no haras cualquier cosa, pero saba mejor que nadie hasta dnde se poda llegar para ganarse el cario de un padre fingiendo ser alguien que no se era. Ella no tena razones para seguir mintiendo, pero Nick haba estado a su lado cuando no contaba con nadie ms. Pues djalo de una vez. He decidido fiarme de ella. Le he pedido que cene con nosotros el lunes. Tus padres no podrn ocultar las cosas durante ms tiempo cuando la vean. Te acuestas con ella, verdad? No, esa parte de nuestra relacin se acab se lament Mackenzie. Pero quiere ayudarme, y en este momento me viene bien cualquier ayuda que me ofrezcan. Nick iba a decir algo, pero Olivia se estaba impacientando y quiso que la pusiese en el suelo. Mackenzie se agach, le dio un beso a su hija y le dijo que se portase bien con su padre. A continuacin, esper mientras Nick colocaba a la nia en la silla del coche. Mackenzie se despidi de ella. Llmame si tiene pesadillas y procura que no se asuste con los fuegos artificiales. Lo har. Y t promteme que tendrs cuidado con esa mujer, de acuerdo? Mackenzie asinti, se despidi otra vez de Olivia y se dirigi hacia la mesa de picnic en la que estaba la encorvada figura de Colby. Se haba levantado viento y, al igual que le ocurra a veces con Olivia, se pregunt s la ligera chaqueta que llevaba Colby la abrigara bien. Mackenzie sinti una extraa punzada tras pensar algo tan afectivo sobre la mujer con la que haba mantenido relaciones, pero Colby pareca muy frgil sentada sobre la mesa en aquella actitud. Mackenzie se sent al lado de ella y, antes de pronunciar ninguna palabra, observ que Colby se haba quedado dormida, con los codos apoyados en las rodillas y la cara entre las manos. Al principio Mackenzie desvi la vista: se senta culpable por haberla sorprendido desprevenida. Esper unos minutos a que Colby se despertase. Entonces comenz a lanzarle miradas subrepticias, hasta que acab mirndola fijamente. Siempre le haban encantado los labios de Colby. Eran suaves y carnosos al mismo tiempo. El deseo de besarlos la haca silbar de placer. Mackenzie segua contemplado la boca de Colby cuando sta abri los ojos. Entre ellas estall una ardiente atraccin. Mackenzie se inclin hacia delante, arrastrada por la exigente pasin de los ojos de Colby, que desapareci tan rpido como haba surgido. Me he dormido, verdad? dijo Colby, en un claro intento de disipar la tensin. S, lo siento. No quera despertarte. Se te ve agotada. Una noche muy larga? Colby solt una risita. S. El aire acondicionado de mi habitacin estuvo zumbando toda la noche. No consegu apagar el condenado aparato. Por qu no pediste que te lo arreglasen?
67

Era tarde cuando me di cuenta. Esta noche tendr ms de lo mismo. Me han dicho que el encargado de mantenimiento est de baja por enfermedad y que no hay habitaciones libres. Yo tengo una habitacin desocupada. Colby abri la boca, pero la cerr enseguida. Muy amable por tu parte, pero no crees que sera mala idea? Lo sera si el dormitorio de mi madre no estuviese al lado del mo. A Colby se le pusieron los ojos como platos y, luego, se estremeci. A m tambin me da escalofros. Creo que estaremos seguras. Anmate. Mackenzie se levant. Sgueme hasta casa. Mackenzie? Antes te comportabas como si no me creyeses y ahora me invitas a alojarme en tu casa. Seguro que es lo que quieres? Puedo hacer que llamen a alguien para que arregle el aire acondicionado o puedo trasladarme a otro hotel de las afueras. Me gustara que vinieses a mi casa, si te parece bien. De acuerdo, gracias. Acepto tu oferta. Estupendo. Mackenzie sonri. Y ahora date prisa antes de que empiece a llover. Pasaremos por el hotel para que canceles la reserva. Mackenzie se aprovech de sus largas zancadas para adelantarse a Colby e impedir as que le viese la cara. Le haba ofrecido la habitacin de buen grado. Pero el instantneo brote de placer que sinti cuando Colby acept hizo que casi se arrepintiese. Por qu se preocupaba tanto? Aquello no era como las novelas romnticas que Colby lea en el instituto. Ambas eran adultas. No llegaban a ser amigas, pero no crea que Colby la considerase ya una enemiga. Podan estar juntas sin mantener relaciones sexuales. Luego, en un instante fugaz, mir a Colby de reojo y se dio cuenta de lo mucho que le gustaba con aquellos vaqueros, reprimi la esperanza de ver el trasero de Colby y comprendi que estaba metida en un buen lo. Colby no saba en qu estaba pensando cuando acept la oferta de Mackenzie de alojarse en su casa. Aunque mejor sera preguntarse en qu estaba pensando Mackenzie al ofrecerle la habitacin. No eran tan amigas, lo cual la entristeca. Dirigi el coche hacia el camino de entrada y fren junto al todoterreno de Mackenzie. Trat de descifrar la expresin de Mackenzie cuando sali del coche, pero no haba nada preocupante en ella. Ests completamente segura? Si vas a sentirte incmoda, puedo regresar al hotel. Mackenzie la mir, como si quisiese cerciorarse de que Colby estaba all realmente. Y por qu tendras que hacer algo as? No lo s. Pareces trastornada. Slo quera asegurarme de que no te arrepientes de tu ofrecimiento. Me preocupa que a Olivia le asusten los fuegos artificiales de maana. Procura ser valiente, pero el ruido la asusta, y Nick no es precisamente la persona ms observadora del mundo. Colby se puso colorada. Claro, Mackenzie echaba de menos a su hija. El mundo no gira a tu alrededor, idiota. Puedes llamarlo para recordrselo. No, tiene que acostumbrarse a cuidarla sin ayuda. Slo que... Te preocupa tu hija. Es normal. Creo que es... Colby busc la palabra exacta : Creo que es bueno que los nios sepan que alguien se preocupa por ellos. Se sienten... Seguros? S, supongo que s. Colby baj la cabeza con la excusa de coger su bolso del asiento del coche. Por qu no poda mantener la maldita boca cerrada?
68

Slo haban transcurrido unos segundos, pero Colby se senta cada vez ms inquieta. Se pregunt cmo iba a pasar la noche con una mujer a la que apenas poda mirar. La puerta principal se abri de golpe y, si Colby no hubiese levantado el pie, se habra cado de narices. La madre de Mackenzie no poda ser ms que la madre de Mackenzie estaba en la entrada. Una expresin de sorpresa se reflej en su rostro cuando vio a Colby detrs de Mackenzie. Sonri, y a Colby le pareci que se encontraba ante una versin de Mackenzie con veinte aos ms. Se dio cuenta de que se ruborizaba. Estaba claro: era una patosa. Colby Dennis, verdad? Colby se ruboriz de nuevo y entr en el porche con la mano extendida. Pero la madre de Mackenzie la abraz con tanto cario que a Colby le cost corresponderle. Dio unas torpes palmaditas en la espalda de la mujer y retrocedi enseguida. Hola, seora Brandt. Encantada de conocerla. Llmame Suzanne. Mackenzie me ha hablado mucho de ti. Entra. Disclpame un momento. Estaba haciendo galletas cuando me he dado cuenta de que Olivia se haba marchado y de que Mackenzie no come mis galletas. Tonteras sobre los hidratos de carbono y las grasas. Colby entr detrs de Suzanne. La casa de Mackenzie le pareci un verdadero hogar. No una mezcolanza de colecciones, como la casa de sus padres, o un austero lugar para reposar cuando una sala del trabajo, temiendo que la gente se diese cuenta de que no tena vida propia, como su apartamento. A m me gustan los hidratos de carbono y las grasas le dijo Colby a Suzanne cuando sta se alejaba. Mackenzie torci el gesto. Sobre todo combinados. En una galleta. El gesto de Mackenzie se torci an ms; Colby baj la vista al suelo y murmur: S, es cierto. Cundo comiste galletas por ltima vez? Me refiero a las verdaderas galletas de chocolate, de esas que te ponen perdida, demasiado calientes para comerlas sin soplar, de las que se deshacen en la boca quiso saber Mackenzie. Hace dos aos. El envase estaba equivocado y pona sin azcar admiti Colby a regaadientes. Ya me lo pareca. Qu te ocurre? No me avisaste de que tu madre era tan espectacular! respondi Colby. Parece la Mujer Maravilla. Mackenzie la mir, boquiabierta. Has dicho que mi madre es espectacular? Delante de mis narices? En mi propia casa? Por Dios, baja la voz. Te va a or. Si no me ha odo ya, voy a contrselo. Cuando Colby se dio cuenta de que Mackenzie estaba a punto de ponerla en evidencia, ya haba desaparecido. Al cabo de unos instantes estara en la cocina contndole a su madre lo que haba dicho Colby. Mackenzie volvi la cabeza con una sonrisa y grit: Mam, Colby cree... Colby, horrorizada, reaccion sin pensar. Se lanz sobre la espalda de Mackenzie, se colg de su cintura y le tap la boca con la mano. No se poda saber quin estaba ms sorprendida, pero Colby se haba lanzado y susurr al odo de Mackenzie: Soy una invitada en tu casa. No puedes avergonzarme! Mackenzie murmur algo que Colby no entendi. S retiro la mano, prometes no gritar? Mackenzie asinti y Colby empez a retirar la mano. Mam, Colby... Colby aplast la mano contra la boca de Mackenzie, cuyo cuerpo se sacudi debido a las carcajadas reprimidas.
69

Eres una mentirosa patolgica gru Colby. Mackenzie comenz a lamerle la mano con lentos lengetazos, en un evidente intento de darle asco. Colby entrecerr los ojos y acerc la boca al odo de Mackenzie: Oh, s, sigue hacindolo. Me encanta, cario. Mackenzie fren en seco y entonces fue Colby la que se ri. De acuerdo dijo, ms calmada. Vas a portarte bien? Con un movimiento que habra envidiado un contorsionista, Mackenzie gir la parte superior del cuerpo, se inclin hacia delante y oblig a Colby a dar la vuelta, hasta que ambas estuvieron frente a frente, con Colby a horcajadas sobre la cintura de Mackenzie. Cunto tiempo podramos haber disfrutado juntas si ambas hubisemos reconocido que entre nosotras haba algo especial? La presuntuosa sonrisa de Mackenzie desapareci y Colby tuvo la desagradable sensacin de que le haba ledo el pensamiento. Un golpe detrs de ellas las hizo reaccionar. Suzanne estaba en la puerta con los ojos como platos y una bandeja de galletas en la mano. Colby no se atreva a mirar a Mackenzie. Dios, seguro que parecemos dos idiotas! Desliz los pies hasta que quedaron colgando como los de un nio en un columpio, pero Mackenzie estaba demasiado asombrada para entender la insinuacin. Mackenzie mir a su madre e hizo una mueca. Eh, mam. Slo estbamos... jugando. Ponme en el suelo, Mackenzie susurr Colby en un tono apremiante. Supongo que los juegos de mesa son demasiado aburridos para vosotras coment Suzanne, y Colby dese con todas sus fuerzas encontrar un lugar donde esconderse. Mackenzie, quieres hacer el favor de dejarme en el suelo? Sus palabras surtieron efecto por fin y Mackenzie la deposit en el suelo, murmurando: Lo siento. Una galleta? Suzanne extendi la bandeja con galletas recin hechas. Colby cogi una sin titubear, le dio un mordisco y luego otro, antes de tragar el primer trozo. Mackenzie la imit. Se alegraba de saber que no era la nica que devoraba dulces cuando estaba nerviosa. Y si jugamos a algo? sugiri Colby con demasiado inters. Claro dijo Mackenzie, mirndola con una sonrisa lasciva, y aadi: Apuesto a que a Colby le encantara jugar al Twister contigo, mam. A Colby se le atragant la galleta.

70

Captulo diez
Residencia de los Brandt. Creo que stas tienen cocana murmur Colby, con una galleta en la boca. Haba superado la vergenza inicial de verse sorprendida armando bulla con Mackenzie y estaba encantada con Suzanne. Y a Suzanne le caa bien cualquiera que devorase sus galletas. S Colby se hubiese molestado en pensar cmo sera la madre de Mackenzie Brandt, se habra equivocado de medio a medio. Nunca habra imaginado una mujer con una sonrisa tan agradable y tan buen carcter. Si el azcar y la mantequilla son cocana, entonces mi madre es tu camello. Mackenzie se rea. Haba dejado de comer galletas una hora antes. Las tres estaban cmodamente sentadas en el suelo, alrededor de la mesita de caf de Mackenzie, bebiendo cacao, comiendo galletas y contemplando los ltimos destellos de los fuegos artificiales en el cielo. Por suerte, Mackenzie no haba encontrado el Twister, pero haban pasado aquel lluvioso Cuatro de Julio divirtindose con varios juegos de mesa y viendo pelculas en televisin. Mackenzie demostr su habilidad en el Scrabble y Suzanne logr comprar Boardwalk, Park Place y todas las propiedades anaranjadas del Monopoly antes de que acabasen de ver Las nuevas aventuras de Pppi Calzas-largas. Cuando oyeron el ruido de los fuegos artificiales, abrieron las cortinas para disfrutar de las explosiones de color que desgarraban el negrsimo cielo. No he puesto tanto azcar dijo Suzanne. Oh, qu grande! Momentneamente las distrajo un estallido de color que ilumin el cielo y, luego, Mackenzie dijo: Olvidas que saqu la basura despus de cenar. Y vi todos los paquetes vacos. Paquetes? Ms de uno? Has utilizado ms de un paquete de azcar? pregunt Colby. Naturalmente respondi Suzanne, muy ufana. Son galletas azucaradas. Colby imagin un rollo de grasa acumulndose en su cintura. Me he comido por los menos seis antes de cenar y he perdido la cuenta de las que he comido mientras veamos la pelcula. Suzanne guard el dinero multicolor y las piezas del juego en sus respectivos compartimentos. A quin prefieres creer: a Mackenzie o a su madre? Mackenzie mir a Colby por encima de la cabeza de Suzanne. Colby decidi que le gustaba la sensacin que estaba experimentando en aquel momento: agradablemente hinchada de dulces y mimada. La sonrisa de Mackenzie se intensific y Colby pens que tal vez se estaba traicionando. No debera desvelar tanto. Acaso se poda desvelar demasiado? Qu ms daba que Mackenzie supiese que le gustaba estar con ella en su casa? Ha jugado a las cartas contigo, mam. Sabe que no eres de fiar. Mackenzie pos la mano en el hombro de Colby. No te aburres, verdad? Mackenzie retir la mano demasiado rpido para ser un gesto casual. Haba olvidado, igual que Colby, que las cosas entre ellas eran distintas. Sus gestos de contacto nunca haban sido fortuitos, lament Colby. En mi vida lo haba pasado tan bien dijo Colby, y era cierto. No tena ms amigos que en el instituto. Se pasaba el da trabajando y la noche pensando en el trabajo. No recordaba la ltima vez que haba jugado a las cartas y se haba puesto

71

morada mientras vea la televisin un viernes lluvioso. A Colby le pareci que no le costara mucho acostumbrarse a aquello, y la idea la asust. Suzanne refunfu mientras se pona de pie y bostezaba: Cuanto ms vieja soy, ms me parezco a Olivia. Si no me voy a dormir me pongo pesadsima. Te ver maana? Colby se levant y la abraz con timidez. Pues claro. Voy a hacer tortitas, as que confo en que tengas apetito por la maana. Colby esper hasta que Suzanne subi las escaleras. Hum, no la habremos ahuyentado, verdad? Colby se sent en el sof en vez de hacerlo en el suelo, como antes. Estaban solas y le pareca conveniente interponer cierta distancia entre Mackenzie y ella. No creo que nadie pueda dormir con el estruendo de todos esos fuegos artificiales. Es como un reloj. A las nueve en punto se acuesta y no la despierta ni la mayor catstrofe. Ojal Olivia se durmiese con la misma facilidad. La sonrisa de Mackenzie fue sustituida por un involuntario gesto de preocupacin. Qu ocurre? Ests preocupada por Olivia? No. Seguro que lo pasa genial con su padre. Mackenzie se levant del suelo y se sent frente a Colby en el sof. Contemplaron los fuegos artificiales durante unos minutos, comentando los ms espectaculares y tratando de actuar como si no se sintiesen incmodas. Colby pens que era una lstima que las cosas hubiesen degenerado hasta el punto de que no podan divertirse sin la compaa de una tercera persona. Lo haban hecho al revs. Haban practicado sexo antes de conocerse bien. Segn las normas era imposible establecer una relacin cuando se empezaba por el sexo. Por tanto, qu haca sentada junto a aquella mujer, hablando de cosas intrascendentes? Qu esperaba ganar estando all? De acuerdo, voy a confesar algo realmente egosta dijo Mackenzie. Colby lade el cuerpo, meti un pie bajo la pierna y centr toda su atencin en Mackenzie. Creo que estoy celosa porque seguramente Olivia lo pasa mejor viendo los fuegos artificiales con su padre que conmigo. Colby solt una risita de alivio. Entenda aquellos pequeos celos. Y estaba encantada de encontrar al fin una fisura en la impecable armadura de Mackenzie, lo cual la haca an ms atractiva, aunque en ese aspecto no necesitaba ayuda. No soy una experta, pero me parece normal, no? Mackenzie suspir. No s, me siento una mierda. Quiero que mi hija disfrute con su padre, pero al mismo tiempo... No quieres que se olvide de lo bien que lo pasa contigo, verdad? Suena muy egosta dicho de esa forma. Muy egosta no. Bueno..., tal vez un poco egosta. Colby sonri cuando Mackenzie puso los ojos en blanco. Sus celos quiz fuesen mezquinos, pero resultaban humanos y hasta entraables. Ojal no te lo hubiera dicho. Ahora me siento fatal se quej Mackenzie. Oh, venga ya, tambin yo tengo mi punto egosta. Mackenzie se descalz y meti los pies bajo el cuerpo. De verdad? Cuntame. Yo te he contado el mo. Colby sacudi la cabeza y record algo que segua perturbndola, aunque haba sucedido muchos aos antes. De acuerdo. Cuando tena doce aos, mis padres... No es justo recurrir a cosas de la niez interrumpi Mackenzie.
72

Un momento. Colby alz las manos. Eso fue horrible. Sin duda, el diablo me lo tendr en cuenta cuando llegue la hora. Mackenzie se ri. Tan horrible es? Vale, pero, si la historia no est a la altura, me reservo el derecho de exigir que me cuentes una historia adulta. Muy bien, trato hecho. Como te iba diciendo, cuando tena doce aos mis padres se separaron. Mi padre se fue a vivir a un cuchitril, a treinta kilmetros de la ciudad, y mi madre... lloraba todas las noches antes de dormir. Debi de ser duro para ti. La expresin seria de Mackenzie hizo que Colby casi lamentase haber elegido aquella historia, pero continu: En realidad, me encantaba. Mackenzie arque las cejas, pero Colby sigui hablando. Haba empezado y ya no poda parar. Mi padre me iba a buscar al colegio todos los viernes, me llevaba a cenar y a ver una pelcula, y me daba todo lo que le peda. Gastaba conmigo el dinero que le sobraba. Antes de la separacin, nunca salamos juntos y tampoco haba dinero para cosas como ir al cine slo porque s. Mi madre, que apenas saba cocinar, tena que nacerlo todas las noches. Lavaba mi ropa, fregaba los cacharros, limpiaba la casa y se interesaba por mis actividades escolares. Haca todo lo que yo siempre haba pensado que deba hacer una madre. Tras la ruptura se dedicaron a disputarse mi afecto y yo estaba entusiasmada. Fueron tres meses en la gloria. Un da, al llegar del colegio, los encontr en la sala muy sonrientes. Sobre la mesa haba copas de vino y restos de comida. Recuerdo que pens: Tengo que limpiar. Entonces, me contaron la buena noticia. Se haban reconciliado. En un determinado momento de la historia egosta, Mackenzie haba comenzado a acariciar el brazo de Colby. Y eso es todo: A partir de entonces fuimos felices. Colby sonri, pero Mackenzie no le correspondi. Tal y como lo cuentas, no lo parece. Colby se encogi de hombros, desarmada por la seriedad de Mackenzie. Lo pas bien. Mis padres eran buenas personas. Siempre tuve un techo bajo el que cobijarme y no nos faltaba dinero para comer. Lo dems no era imprescindible. Ven aqu dijo Mackenzie y, sin darle tiempo a protestar, la abraz. Aunque a Colby nada le habra gustado ms que relajarse en los brazos de Mackenzie, no pudo. Si te pones a cantar Duerme mi nia, me largo murmur Colby contra el hombro de Mackenzie. Has descrito a una cra necesitada de cario. Todas ramos as de pequeas. A esa edad dudo que entendieses todas las consecuencias de la ruptura de tus padres. No te fastidi que volviesen a estar juntos, sino perder el cario que por fin te haban dado. Tu reaccin fue de lo ms natural. Mackenzie frotaba rtmicamente la espalda de Colby, consolndola como si se tratase de una gran prdida y no de la pataleta de una chiquilla, como si hubiese ocurrido el da anterior y no aos atrs. Se te da muy bien esto coment Colby. Qu? Mackenzie era tan tierna, tan cariosa, que Colby no se senta a gusto y se apart. Vio su imagen reflejada en los ojos negros de Mackenzie y se olvid de lo que quera decir. Colby no se dio cuenta de que iba a besar a Mackenzie hasta que sus labios estuvieron muy prximos. Mackenzie respir, su cuerpo se puso tenso y sus manos se apoyaron
73

en los brazos de Colby, quien comprendi que Mackenzie pretenda detenerla. Lo saba, pero aun as la bes. Pens: Que sea la ltima vez y que dure siempre. Despus todos sus pensamientos racionales se borraron. Se sobresaltaron cuando silb un cohete y luego explot, pero el beso continu. Mackenzie abri la boca con cautela. Colby saba que en cualquier momento pondra fin a aquel beso. Saba que deban disculparse y regresar a sus respectivos extremos del sof. Por eso, cuando puso una mano sobre el pecho de Mackenzie y ejerci una leve presin, supuso que Mackenzie la disuadira. Como no lo hizo, sigui empujando hasta que Mackenzie qued tendida en el sof. Colby se coloc sobre ella y enseguida se perdi en el calor del beso. El corazn de Mackenzie lata con tanta fuerza que Colby lo senta a travs de las camisas de ambas. Sus labios se abrieron, vidos, bajo los de Colby. Mackenzie corresponda, peda ms, pero Colby tena presente la carta en la que Mackenzie daba por concluido todo entre ellas. Colby se calm y levant la cabeza. Mackenzie tena los labios separados y hmedos. Las dos se miraron. A Colby le pareci como si todo su mundo se estabilizarse. El lento brote de excitacin iniciado por el beso se intensific. Incluso los fuegos artificiales hicieron una pausa, mientras Colby esperaba que Mackenzie la rechazase. Abre las piernas. Mackenzie no reaccion y Colby repiti la orden aadiendo por favor. Mackenzie se humedeci los labios y abri las piernas, y Colby se coloc entre ellas. Sus caderas encajaban a la perfeccin. Lo nico que tena que hacer era... Cuidado. La idea bast para que Colby no acelerase el inevitable placer que, al menos fsicamente, ambas deseaban. No acarici los pechos de Mackenzie como quera, sino que desliz los dedos por su cuello y por la oreja, y la bes como si aqul fuese su ltimo beso: lento, suave, hmedo y carioso. El beso pudo muy bien durar una hora o un minuto. Lleg un momento en que el calor que emitan se volvi incmodo. Colby se movi para relajar la tensin, pero se puso rgida cuando Mackenzie arque el cuerpo. Tema que, si el beso terminaba, Mackenzie aprovechase una milsima de segundo para recordarle que no le gustaba aquello. Mackenzie alz las caderas una vez ms, apretando la parte baja de la espalda de Colby, exigindole mayor contacto. Colby hundi la frente en el hombro de Mackenzie y procur ignorar el timbre del telfono, que estaba sonando. Apret los puos bajo los hombros de Mackenzie mientras intentaba entender lo que ocurra. No era culpa suya, o s? La pasin de Colby cedi ligeramente. Mackenzie le haba dicho muy claro que no quera una relacin como aqulla, pero, cuando sinti que las manos de la otra mujer, encallecidas de levantar pesas, se deslizaban bajo el cinturn de sus vaqueros y su ropa interior y le acariciaban el trasero, olvid todas las reservas. Las dudas que albergaba sobre quin era la responsable de aadir lea al fuego se disiparon en el momento en que Mackenzie le apret el culo. Magreo. Le vino a la mente aquel trmino grosero. Colby ni siquiera saba por qu se le haba ocurrido. Era una de tantas cosas que las chicas comentaban en los vestuarios. Ella nunca haba compartido esos comentarios. No tena amigas de ese estilo, pero las haba escuchado. Dios, tenan razn. Si seguan as, se iba a correr completamente vestida. Colby hundi los dedos en los cojines del sof, que utiliz para acercar ms an los cuerpos de ambas. Mackenzie jade mientras las lenguas, las caderas y la respiracin buscaban denodadamente un punto de apoyo en medio de largas pausas de placer arrebatador. El timbre del telfono son de nuevo. Colby casi no oa los fuegos artificiales, mitigados por la explosin que se estaba produciendo dentro de su propio
74

cuerpo, pero estaba decidida a continuar, porque, cuando la pasin se enfriase, Mackenzie recordara su carta. Colby ralentiz el movimiento de forma intencionada. La ltima vez que estuvo con Mackenzie fue todo un festn de pasin y lujuria. Quera acordarse de ella en aquel instante. Alz la cabeza para contemplar su rostro. El sudor brillaba en su frente, tena los ojos cerrados y los labios separados. No tardara en correrse y Colby quera disfrutarlo. A Colby le zumbaron los odos debido al esfuerzo por mantener el control y, cuando se dio cuenta de que Mackenzie no se precipitaba hacia el orgasmo, intensific sus movimientos. La respuesta de Mackenzie se paraliz de pronto y Colby comprendi que se haba acabado. Colby, est sonando el telfono. Tengo que contestar. Le ped a Nick que llamase. Lo siento. Colby asinti y, aunque todos los nervios de su cuerpo gritaban no, se apresur a soltarla. No se miraron mientras Mackenzie se levantaba con dificultad y corra hacia el insistente telfono. Colby se puso de pie, se ajust los vaqueros y fue hasta el ventanal. El telfono son una vez ms, pero Colby no oy a Mackenzie en la cocina. Eh? Colby volvi la vista y vio que Mackenzie la miraba con una expresin extraa. Tal vez tarde unos minutos. Mi hija quiere contarme lo que ha hecho hoy, pero nos vemos en tu habitacin. Te parece bien? Mackenzie se march sin darle tiempo a responder. Colby permaneci mirando el lugar en el que acababa de estar Mackenzie. Reciba seales muy confusas de ella. No quera quejarse, pero aquello era un tanto desquiciante. Estir la mano hacia las cortinas con intencin de cerrarlas, para ahorrarle el trabajo a Mackenzie. El humo de los fuegos artificiales creaba una niebla sobre las copas de los rboles. Colby se refresc la sudorosa frente apoyndola en el cristal de la ventana y contempl el exterior sin ver nada. Tena la parte delantera de la blusa pegada al pecho. Cmo podra olvidar la perfeccin con la que encajaban, la maravillosa sensacin del musculoso cuerpo de Mackenzie bajo el suyo o su increble fuerza? A Colby le doli el corazn cuando comprendi que las cosas haban ido demasiado lejos. Quera algo ms que una estpida oportunidad de vengarse de Mackenzie. Debera haber sido ella la que diese por concluido el asunto, no Mackenzie. Era ella la que se encontraba en peligro. Su error haba sido engaarse creyendo que podan ser slo amigas. Mackenzie hizo una pausa y puso una mano sobre el telfono y la otra sobre la boca. Perciba el olor de Colby. No saba si era su locin o el jabn que usaba, pero tena claro que nunca se cansara de aquel olor, y eso la asustaba. Tom aliento y respondi al telfono. Nick no se molest en saludar. Dnde diablos te habas metido? He llamado diez veces. Olivia est en la cama. Por su forma de hablar y por la cadencia de su respiracin, Mackenzie se dio cuenta de que Nick estaba caminando como un len enjaulado Estbamos viendo los fuegos. An no se ha dormido? Que se ponga al telfono. Mackenzie se sent ante la mesita de la cocina y ech la cabeza hacia atrs. Oy que Nick le deca a Olivia que su mam estaba al telfono. Mackenzie sonri aun antes de or a su hija decir el consabido: Hola, mam. Cuntame que has hecho hoy, pajarito.

75

Olivia se puso a hablar de todo lo que haba comido y de las cosas que haba hecho, visto y odo en la feria. Mackenzie salpic de oportunas expresiones de asombro la conversacin y tradujo mentalmente cuando la emocin de Olivia haca que su discurso resultase casi ininteligible. A los pocos minutos las respuestas de Olivia se ralentizaron y, por ltimo, Mackenzie oy slo el suave ruidito de la respiracin de la nia. Se ha dormido susurr Nick, y Mackenzie oy el inequvoco sonido de una puerta al cerrarse. Olivia siempre dorma con la puerta abierta. Es ms, Mackenzie nunca cerraba la puerta de su habitacin y tampoco su madre. Si Olivia las necesitaba por la noche, una de las dos seguro que la oa. Mackenzie iba a decrselo a Nick, pero se contuvo. Nick y Olivia se regan por sus propias normas. Prefera no inmiscuirse, a menos que corriese algn riesgo la seguridad de Olivia. Adems, Olivia estaba creciendo y en cualquier momento exigira intimidad. Tal vez ella misma necesitase tambin cierta intimidad, aunque descart la idea antes de que se convirtiese en un verdadero proyecto. Han venido mis padres. La indiferencia con que Nick sac a colacin el tema de sus padres la empuj a buscar una silla para sentarse. Y qu han dicho? Que se haban olvidado de que tenan un conflicto de intereses, as que se han quedado aqu. Prefieren que quedemos maana para comer en vez del lunes. El alivio de Mackenzie al saber que no cancelaban la cita enseguida dio paso a la aprensin. Muy bien, pero tienen que venir hasta aqu. Ya saben que no vivo ah, as que prefieren que nos veamos en su casa. Mackenzie se frot las profundas arrugas de preocupacin que se dibujaron en su frente. La propuesta de los Copeland se le antojaba un lance ms del juego. Por desgracia, ella no haba impuesto ninguna de las reglas. Qu lstima! Los invit yo, no al revs. Adems, tengo una invitada y creo que se sentir ms cmoda aqu. No se te ocurrir meter a esa mujer en esto, verdad? Cre que slo bamos a hablar con ellos. Yo no la he metido en esto, la metieron ellos. Ellos fueron los que se dedicaron a husmear y a contratar a gente para que me investigase como si hubiese cometido un delito. Estn acostumbrados a proteger sus intereses, Mackenzie. S que reaccionaron impulsivamente, sin pensarlo bien. Y a ellos qu ms les da? Los que nos vamos a divorciar somos nosotros. Ellos no tienen nada que opinar. Quiz deseen ver a Olivia. Acaso les prohib alguna vez que viesen a Olivia? Por qu se lo iba a prohibir ahora? Eso es lo que les diremos. Seguro que les basta con orlo. Nick utilizaba el tono tolerante al que siempre recurra cuando hablaban de sus padres, pero no iba a servirle de nada en esa ocasin. Me alegrar mucho cuando todo termine. Espero que, cuando vean a Colby, dejen de fingir y acabe la persecucin. Cmo puedes confiar en ella? Te juro que, cuando me di cuenta de que era la mujer a la que haba sorprendido espiando detrs de tu ventana, casi me da algo. Los pulmones de Mackenzie se deshincharon.
76

Qu? De qu hablas? Cundo la viste espiando en mi ventana? La noche en que la nueva dienta se te insinu delante de mis narices, te acuerdas? Cmo se llamaba? Jessie. No volvi ms dijo Mackenzie en un tono apagado, recordando que Jessie se le haba insinuado de una forma tan exagerada que la haba puesto nerviosa. Al principio cre que era ella, hasta que me acerqu. Dios mo, Mackenzie, cunto lo siento. Me di cuenta de que guardaba algo en el bolsillo, pero cre que era un telfono mvil. Ahora sospecho que poda ser una cmara. Sin embargo, no entiendo para qu quera hacerte fotos en el trabajo. Por qu no me lo dijiste antes? Mackenzie se dio cuenta de que casi estaba chillando, pero record aquella noche, las cosas que hizo en su despacho de cara a la ventana, nada ms y nada menos, y sinti nuseas. No te lo haba dicho? Mackenzie cerr los ojos. Mierda, Nick, pues claro que no. Bueno, en el parque me comentaste que tena la nariz pegada a mi ventana, pero cre que era una metfora. S, claro. Como te iba diciendo, no le di importancia hasta que la vi con mi padre en el restaurante. Al fin y al cabo, no la haba sorprendido espiando en la ventana de tu dormitorio. Se trataba del gimnasio, y aleg que se encontraba mal. Sigues ah? Mackenzie puls la tecla de apagado y colg el telfono suavemente. Al fin y al cabo, no la haba sorprendido espiando en la ventana de tu dormitorio. La habitacin que le haban ofrecido a Colby tena los mismos enormes ventanales que el resto de la casa. La ropa de cama era femenina, aunque sin exagerar, y alguien (tal vez Suzanne) haba puesto sbanas limpias y flores desde la llegada de Colby. Colby esper a Mackenzie casi media hora. En un determinado momento empez a temer que Mackenzie se hubiese arrepentido, pero saba que el dormitorio de su amiga estaba en el piso de arriba y, por tanto, tena que pasar por delante de la habitacin de invitados para subir a acostarse. Colby imagin que Mackenzie estara en la sala, con la cabeza hundida entre las manos, tratando de decidirse. Se acerc a la ventana y mir hacia fuera, como haba hecho antes. Alguna vez las cosas seran fciles para ellas? Oy que la puerta de la habitacin se abra y se cerraba a su espalda. No se haba dado cuenta de lo tensa que estaba hasta que le dolieron los hombros al relajarlos. Antes de que digas nada dijo sin volverse, s que esto no es fcil para ti, aceptarme, y te aseguro que quiero que las cosas mejoren entre nosotras. Dejemos a un lado los ajustes de cuentas. Me gustara estar contigo y conocerte bien. Har lo que desees para que no me eches de tu vida. Ya estaba. Todo dicho. Le haba ofrecido a Mackenzie una salida, por si la necesitaba, pero explicndole que no slo quera divertirse. Deseaba ms, lo necesitaba. Colby se volvi, esperando ver sorpresa, incluso conmocin en la otra mujer. No estaba preparada para la ira mezclada con intenso dolor que se reflejaba en el rostro de Mackenzie. Hija de... La voz de Mackenzie se quebr, pero no haca falta que concluyese la frase. Colby sacudi la cabeza para despejar la confusin. Mackenzie? Qu he hecho? Nick me lo ha contado. Nick? Colby se dirigi hacia ella, pero Mackenzie retrocedi a toda prisa. Si la puerta no hubiera estado cerrada, sin duda habra salido al pasillo corriendo. Colby se mordi los labios.

77

Qu te ha contado? Estaba segura de poder rebatir las mentiras que Nick Copeland le haba contado a Mackenzie. Y despus ya se ocupara de darle su merecido a aquel imbcil. Me ha dicho que estabas fuera de mi oficina, espiando por la ventana. Y que estabas delante del gimnasio cuando nosotras... La cara de Mackenzie, roja como un tomate, se puso blanca de repente. Oh, Dios! Por qu no le dije que estaba all? Mackenzie, puedo explicrtelo. Pues explcamelo. Dime que no es verdad. Dime que no me incitaste a masturbarme para espiarme. No fue as. Mackenzie se dio la vuelta y, si Colby no se hubiese apresurado a cerrarle el paso, habra salido de la habitacin. Escchame, por favor le dijo Colby. Mackenzie le daba la espalda y no dijo nada, pero tampoco le dio un tortazo, lo cual ya era algo. Te observ. La verdad es que envi a una mujer para ver si te enrollabas con ella. Jessie dijo Mackenzie con amargura. Se volvi y Colby baj la vista, aliviada. No poda soportar la furia de Mackenzie. S. Me dijo que la habas rechazado de plano, y yo... Colby sacudi la cabeza y le fall la voz antes de continuar estaba feliz. Te vi sentada en el silln y me pareciste maravillosa. Quera estar contigo, pero no poda. Te ped que te tocaras porque era lo que deseaba hacer. Colby aguant unos segundos la arremetida de la fra mirada de Mackenzie. Me humillaste. No era mi intencin. Te juro que no pretenda hacerlo. Y por qu tendra que confiar en ti? Dime por qu debo creerte. Cmo s que no hiciste fotos y se las diste a Arnult y a Barb? Las palabras de Mackenzie fueron tan dolorosas como una bofetada. De verdad crees que te hara fotos en esa actitud para drselas a esa gente? Para qu, Mackenzie? Y qu demostrara con ellas? Deberas haberme dicho lo que habas hecho. Colby guard silencio como respuesta. Si te hubiese confesado que haba estado detrs de tu ventana aquella noche, no te habras enfadado conmigo? Eso no importa. Deberas habrmelo dicho de todas formas. No me di cuenta de que bamos a llegar tan lejos. Pues entonces deberas haber desaparecido. No es tan fcil. S que te cuesta entenderlo, pero no fue algo consciente. No era mi intencin ocultrtelo. Colby, djalo. Ya est hecho. Quiero que te marches de mi casa maana por la maana. No hablas en serio. Los dedos de Colby temblaban cuando los acerc al primer botn de su camisa. Nunca pretend humillarte dijo, desabotonndose la camisa y aflojndose los pantalones. Qu haces? Te doy la oportunidad de ajustar cuentas. Es eso lo que crees que quiero? Es lo que cre que quera yo. Pero, sabes una cosa, Mackenzie? Colby se desabroch los vaqueros sin dejar de mirarla. Desde el momento en que te vi, no me bast con ajustar cuentas. Quera estar contigo. Quera que lamentases haber
78

hecho el amor conmigo y me enfad muchsimo porque ejercas una atraccin demasiado fuerte sobre m. Cuando estaba ante la ventana, mientras t te tocabas, creme, en lo ltimo que pensaba era en humillarte. No habra podido marcharme aunque hubiese querido. Colby dej caer la camisa al suelo y se dispuso a quitarse el sujetador. Ponte la camisa dijo Mackenzie, en tono airado y confuso. No. Colby arroj el sujetador sobre la camisa. Le temblaban las manos al bajarse las bragas. Desnuda, en aquel momento se senta ms indefensa que en toda su vida. Ignor la necesidad de cruzar los brazos para cubrirse el pecho. Y se esforz por mantener la mirada de Mackenzie mientras retroceda hasta la cama y se sentaba. En el rostro de Mackenzie haba una mezcla de rabia y sorpresa. No pienso acostarme contigo. Ya lo s dijo Colby. Tampoco te lo estoy pidiendo. Entonces, por qu haces esto? Te estoy dando la oportunidad de marcharte mientras me humillo. Colby se toc el pecho y se acarici los pezones con los dedos, a pesar del temor a que Mackenzie se fuese dando un portazo. Cuando hacas esto susurr, en lo nico que pensaba era en lo mucho que me apeteca estar al otro lado de aquella ventana. Colby se arrodill, ignorando la inquietud que le produca exhibirse ante Mackenzie. Al ver que sta segua todos sus movimientos, susurr: Acrcate. Mackenzie hizo un gesto con la cabeza, en seal de negacin pero Colby saba por experiencia que, si se quedaba, se acercara. Desliz las piernas sobre la cama y Mackenzie clav los ojos en el suelo. Por lo menos, no se iba, y eso era importante. Mrame dijo Colby. Mackenzie ech la cabeza hacia atrs bruscamente, como si la hubiesen obligado a la fuerza. Colby desliz las manos sobre su estmago mientras miraba a Mackenzie e intentaba averiguar qu pensaba. El rostro de Mackenzie permaneca totalmente inexpresivo. El nico signo de que estaba disgustada eran los puos cerrados a ambos lados del cuerpo y la rpida respiracin que haca palpitar su pecho. Cuando Colby se acerc lentamente los dedos a la boca y se chup dos, Mackenzie separ los labios. La excitacin derriti parte de la fra rabia que se haca patente en el rostro de Mackenzie. Colby desliz sus dedos hmedos por la barbilla y el cuello, hasta el pecho. Se acarici primero un pezn y, luego, el otro, hasta que ambos se convirtieron en cimas erectas. Mackenzie se tambale. Es difcil, verdad?, quedarse ah mirando cuando sabes lo mucho que te deseo, lo mucho que anso sentir tus manos sobre m. Colby se introdujo los dedos en la boca de nuevo y cerr los ojos para no ver la ardiente mirada de Mackenzie. Al abrirlos, respir hondo. Se acarici el estmago con la mano, rozando la parte superior del tringulo de vello antes de acariciarse otra vez los pechos. Haba desaparecido la vergenza inicial. Quera desarmar a Mackenzie, que olvidase su enojo y que se uniese a ella. Colby lade el cuerpo para que Mackenzie la viese mejor. Se oy un leve sonido, tal vez un suspiro, y cuando levant la vista le pareci que Mackenzie estaba ms cerca. Lentamente roz con los dedos los labios mayores, los separ y se frot el cltoris, hasta que result evidente la intensidad de su excitacin. Estabas muy mojada, Mackenzie. Lo que ms deseaba en el mundo era atravesar aquella ventana y hundirme dentro de ti.
79

A Mackenzie le costaba tragar. Ya no tena los puos cerrados y sus brazos colgaban inertes a ambos lados del cuerpo. Las piernas de Colby se abrieron como alas de mariposa. Jug con su orgulloso cltoris hasta que ya no pudo soportar ms aquel suplicio. Cuando se introdujo los dedos, gimi durante largo rato. Esper unos segundos, y los dedos de sus pies se curvaron sobre el edredn. El cuerpo de Mackenzie pareca desmadejado. Haba renunciado a seguir enfadada y contemplaba con avidez la mano posada entre las piernas de Colby. Colby levant las caderas y Mackenzie sacudi la cabeza como si quisiera negarse, pero no complet el gesto. Te das cuenta? Acaso puedes marcharte? Colby percibi la vivida expresin de excitacin en el rostro de Mackenzie. Mrame, Mackenzie, mrame. Saba que no se ira, as que se introdujo primero dos dedos dentro de s y luego otro. La respiracin de Mackenzie era cada vez ms agitada y segua el ritmo de las caderas, de Colby. Colby retir los dedos y jade cuando la evidencia de su deseo sali de su cuerpo. Unt su cltoris con ella y, luego, volvi a hundirse dentro de s misma. Cuando t hiciste esto, estaba tan excitada que... Colby trag saliva, mientras el calor y la velocidad de su mano aumentaban. Mackenzie, roja como un tomate, se tambaleaba ligeramente. Colby inclin las caderas para penetrarse mejor y para que Mackenzie tuviese una buena visin. La mano de Colby emita una especie de palmoteo mientras se mova sin cesar. Eres capaz de dejarme? Eres capaz de irte mientras hago esto e imagino que me tocas? Mackenzie, yo... Qu diablos iba a decir? El estallido del orgasmo la salv de confesar sentimientos que hasta entonces ignoraba. Colby levant las caderas y gimi, y supo que Mackenzie tambin gema. Su cuerpo derram placer en forma de calor lquido hasta que alcanz la cima, cedi y volvi a ascender. Los gemidos de Colby se convirtieron en speros jadeos, mientras Mackenzie la contemplaba con la boca abierta y la respiracin alterada, hasta que los ojos de ambas se fundieron. Mackenzie? Mackenzie sacudi la cabeza. No! Ya has demostrado lo que queras. Su tono era cido y mordaz. El sudor se enfri sobre el estmago de Colby. Lo siento. Cre que, si te demostraba lo difcil que era alejarse, comprenderas por qu no pude hacerlo. Sabes lo que creo? Creo que pasamos demasiado tiempo disculpndonos. Si Mackenzie no le hubiera parecido tan harta y resignada, a Colby se le habra ocurrido algo qu decir. Pero sinti un dolor en el pecho y se qued muda. Mackenzie hizo ademn de irse. A dnde vas? Colby se incorpor y cogi la camisa del suelo. Necesito dormir. No puedo pensar con claridad. No pretenda molestarte. Mackenzie asinti y, sin mirarla, sali de la habitacin y cerr la puerta casi sin hacer ruido. Colby se qued mirando la puerta cerrada, estremecida por el tono definitivo de la voz de Mackenzie. Quiso recoger sus cosas y marcharse, pero no tuvo valor para hacerlo. Estaba confundida, asustada y avergonzada. A pesar de todo lo ocurrido, no poda irse sin hablar con Mackenzie al menos una vez ms. Haba manejado muy mal la situacin. Quera que Mackenzie supiese que no haba pretendido hacerle dao. No saba si lo conseguira, pero estaba segura de una cosa: esa noche haba perdido algo esencial.
80

La confianza de Mackenzie.

81

Captulo once
Al da siguiente Mackenzie supo, por el dolor pulstil que senta en las sienes y el malestar en la espalda, que se haba dormido hasta muy pasadas las siete. Gru y se puso boca arriba. El recuerdo de la noche anterior acudi a ella como una especie de fra venganza. Colby. No poda pensar en ella sin sentir la punzada de la traicin, el ardor de la furia. Por qu no haba salido de la habitacin la noche anterior? Se mora de rabia; sin embargo, estaba como clavada al suelo. Colby haba demostrado su argumento. Pero Mackenzie no se senta menos espiada. La ira no mitigaba el dolor sordo que atravesaba su pecho. Colby se haba ido. Ella le haba dicho que quera que saliese de su casa, de su vida. Mackenzie se frot la frente con el dorso de la mueca. El ruido de ollas y sartenes procedentes de la cocina se filtraba a travs de los conductos de ventilacin. El sbado era el da que su madre preparaba sus famosas tortitas con jarabe de arndanos casero. A Mackenzie no le apeteca explicar por qu Colby se haba marchado sin desayunar. Tard un cuarto de hora en ir a tumbos hasta la ducha. Se frot hasta casi irritarse la piel. Jams admitira que Colby tena razn, pero no haba sido capaz de abandonar la habitacin, a pesar de lo furiosa que estaba. No obstante, eso no disculpaba lo que haba hecho Colby. Tendra que haberle contado lo ocurrido aquella noche. El agua estaba tibia y Mackenzie tena los dedos arrugados como pasas cuando sali de la ducha. Al verse de refiln en el espejo parcialmente empaado, se dio cuenta de que su madre averiguara que haba reido con Colby. Vera sus ojos hinchados y enrojecidos, y le pedira una explicacin. Mackenzie se puso unos vaqueros y una camiseta, y record que tena que cambiarse antes de comer con los Copeland. Baj las escaleras con dificultad, pas por delante de la habitacin de invitados y se dirigi a la cocina. Se mora de ganas de tomar un caf. Entr en la cocina y se qued de piedra. El cuchillo de Colby se detuvo en el aire. Aunque pareca imposible, Colby tena peor aspecto que ella. Su madre se fij en los ojos hinchados de ambas, sum dos y dos, y dedujo que se haba producido una ria de enamoradas. Mackenzie dese que hubiese sido slo eso. Sintate. Te he calentado el plato. Suzanne puso el plato al lado del de Colby. Mackenzie no quera 'sentarse en aquel lugar, ni siquiera quera estar en la misma habitacin que Colby. Qu haca Colby all? Por qu se haba sobresaltado tanto al verla? Qu fastidio! Se ha acabado el jarabe. Tengo que ir a buscar ms a la despensa. Yo lo traer. Mackenzie se levant, deseosa de aprovechar la ocasin para escapar. No, qudate con Colby. No se siente muy bien. Su madre sali de la cocina con el entrecejo fruncido. La verdad es que t tampoco ests en tu mejor momento. Lo siento dijo Colby, sin levantar la vista del plato, cuando se quedaron solas. Anoche dijiste lo mismo Mackenzie cort en trozos su tortita. Los sbados era capaz de pisotear a su propia hija para desayunar tortitas. Aquella maana la mera idea de tragar le daba asco. Si su madre no haba notado que ocurra algo raro entre Colby y ella, lo sabra sin duda cuando viese intacto el plato de Mackenzie. Quiero decir que siento seguir aqu. Mackenzie dej el tenedor sobre la servilleta y la mir fijamente.
82

Tienes razn. Esperaba que te hubieses marchado. Lo s, por eso lo lamento. Cuando Colby alz la vista un instante, a Mackenzie le cost mantener la seriedad. Pareca como si Colby se hubiese pasado la noche llorando o combatiendo con un peso pesado. Pretenda demostrar algo y lo que hice fue humillarme. Quera que supieras que entiendo cmo te sientes. S que eso no cambia las cosas, pero... Colby clav los ojos en su plato y Mackenzie se dio cuenta de lo encorvada que estaba y de lo mucho que le costaba mirarle a la cara. Se muere de vergenza. Dejando a un lado el enfado, Mackenzie no quera que Colby se sintiese como si hubiese hecho algo malo. S, haba pasado una noche horrorosa pensando en lo que Colby haba dicho y hecho. Pero mentira s dijese que no haba disfrutado un poco mirando, muchsimo en realidad. Como Colby no la miraba, Mackenzie aprovech la ocasin para analizar su lenguaje corporal. Le pona nerviosa la forma en que Colby estaba sentada, como si quisiese parecer ms pequea o pasar inadvertida. Mackenzie record a la Colby que caminaba por los pasillos del instituto de Roheibeth. Nunca se haba dado cuenta hasta ese momento, pero le molestaba percibir una especie de polvorn oculto bajo aquella apacibilidad. Creo que tu madre sabe que hemos tenido una... Mackenzie entendi la duda que se le plante a Colby. Cmo se llamaba lo que haban tenido? Una ria o una pelea de amantes? Eran amantes? Y todo porque a Mackenzie le haba molestado que Colby la mirase en vez de limitarse a escuchar cuando tena su orgasmo? Tampoco habra parado si hubiera sabido que Colby estaba all. En realidad, haba pasado gran parte de la noche pensando en aquello. Mackenzie se puso colorada. Pos la mano en el brazo de Colby. Mrame, por favor. Cuando Colby la mir, Mackenzie vio en ella tristeza y confusin, y se le abland el corazn. Creo que me he pasado. Colby esboz una sonrisa de desaprobacin. Soy yo quien se ha pasado. Mackenzie trag saliva. Colby, las dos empezamos con mal pie en la fiesta. se es el problema. No hemos pasado mucho tiempo de pie, precisamente. Cuando supe que me habas espiado, me dio vergenza. No, espera, djame terminar. Mackenzie alz la mano para detenerla antes de que hablase. Ya te has disculpado de sobra. No digo todo esto para que contines. Tom aliento. T y yo no somos amigas. Colby se hundi en la silla. Mackenzie tard unos segundos en continuar: Y deberamos ser amigas. Creo que podramos haber sido amigas en el instituto, pero yo tena tantos problemas en casa que supongo que le saltaba a la yugular a todo el mundo. Por qu nunca te acercaste a saludarme? Acaso no lo sabes? Colby sacudi la cabeza y Mackenzie sonri con aire triste. Estaba colada por ti. Colby la mir, boquiabierta. Eso dijo Lara en la fiesta, pero cre que estaba borracha. Lo dijo? Ojal me lo hubiese dicho a m. En aquella poca no entenda por qu me gustabas tanto. Slo saba que me sacabas de quicio. Mi padre debi de captar vibraciones lsbicas o algo por el estilo, porque lo averigu mucho antes que yo. De verdad? Pues yo no not nada. Tal vez fuesen todos aquellos carteles de mujeres deportistas pegados en las paredes de mi habitacin. No lo s. ramos muy amigos y, de pronto, fue como si yo
83

me hubiese convertido en un trapo rojo y l en un toro de lidia. Nada ms verme, me atacaba. Me llamaba marimacho y, poco antes de marcharme de casa, empez a decirme que ira al infierno por tener aquellos sentimientos. No se lo cont a nadie, pero me pareci que todos lo saban. Las cosas empeoraron cuando me expulsaron. Colby se mostr afligida. Siempre me sent culpable de eso. Aquel da debera haber dicho algo. Mackenzie se encogi de hombros. No habra servido de nada. Era fcil encontrar un motivo para expulsarme. Estaba demasiado confundida. No entenda por qu mi padre me odiaba tanto. Daba rienda suelta a mis fantasas porque estaba confundida. Y tu madre? Como podrs imaginar, estaba demasiado ocupada tratando de salvar su matrimonio para darse cuenta de mi calvario. No era fcil vivir con mi padre. Yo lo quera, pero se portaba tan mal con mi madre como conmigo. No creo que ella entendiese el dao que me hacan las cosas que l deca. Mi madre ha cambiado mucho desde que se divorci. Nunca habamos estado muy unidas. Supongo que, para ella, ayudarme con Olivia es una forma de compensarme. Por eso te casaste con Nick? Para complacer a tu padre? Mackenzie suspir. Hice un montn de cosas para agradar a mi padre. Quera que se sintiese orgulloso de m. Fue el motivo de que ingresase en el ejrcito. S, supongo que tambin me cas con Nick para complacerlo a l. Nick y yo compartamos apartamento y es mi mejor amigo. Me convenc de que le estaba haciendo un favor. l quera que sus padres lo dejasen tranquilo y yo quera... quera hacer feliz a mi padre. Probablemente fue una de las decisiones ms absurdas que tomamos. Ambos buscbamos una forma de encajar en nuestras respectivas familias y la encontramos casndonos. Creo que en el instituto encontr lo que buscaba en ti, pero no saba cmo abordarte. Con Nick fue fcil... No exista atraccin. Ojal hubisemos hablado de esto cuando ramos ms jvenes. Sugieres que no te gust saltarte la fase de las conversaciones y pasar directamente a ver cmo nos masturbbamos? Colby se puso rgida y mir hacia la puerta. Qu ocurre? No quieres que mi madre sepa que te masturbas? Es una suerte que no nos viese anoche en el sof. Quieres callarte? Volver en cualquier momento. Colby pareca crispada, pero su expresin reflejaba alivio. Tardar un poco. Sabe que nos peleamos y nos est dando la oportunidad de reconciliarnos. Yo no le he contado nada. Mackenzie arque una ceja. No hace falta. Las madres saben esas cosas. Le arranc otra sonrisa a Colby y su corazn brinc de alegra. Mackenzie, a qu te referas antes cuando dijiste que no ramos amigas? Quera decir que en realidad no nos conocemos. No s qu significo para ti. Mis suegros te contrataron para que aireases mis trapos sucios y t aceptaste el trabajo. Mackenzie levant las manos. S, me dijiste que les habas devuelto el cheque y te creo, en serio, pero no puedo olvidar que en un primer momento aceptaste el trabajo. Aparte de que t y yo no hemos hecho nada, salvo odiarnos o mantener relaciones sexuales: nada ms. No hay un punto intermedio. Tengo la sensacin y la esperanza de que puede haber algo ms, por eso no quiero seguir acostndome contigo.
84

Qu significa eso? Mackenzie not la decepcin en la voz de Colby y se esforz por hablar en un tono desenfadado. No lo tengo muy claro. Entonces, por qu crees que puede haber algo ms? Es un presentimiento. Tal vez Mackenzie repar en que Colby apenas hablaba, pero se comport como si todo fuese normal, igual que Suzanne. No se volvi a hablar de que Colby se marchase. Incluso ayud a preparar la comida y escuch en silencio mientras Suzanne y Mackenzie hablaban de todo lo habido y por haber, desde el gimnasio hasta Olivia. Colby siempre haba credo que no se le daban bien los nios, pero por algn motivo Olivia le haba cogido cario. En cuanto la nia entr en casa, fue corriendo hacia ella con los brazos abiertos. Colby no estaba preparada para recibir el impacto de la cabecita de Olivia en su abdomen; sin embargo, reaccion bastante bien e incluso le dio palmaditas en la espalda. Mir a Mackenzie en busca de ayuda, pero Mackenzie estaba demasiado atareada cogiendo las cosas de Olivia de manos de Nick e interesndose por lo que haban hecho durante el da festivo. Colby se libr con mucho cuidado de los brazos de Olivia y se agach porque supona que era lo que se haca con los nios. Lo has pasado bien? Olivia asinti y se embarc en un confuso relato sobre su padre y ella que dej a Colby agotada. Por fin, Suzanne sali de la cocina y se llev a la nia para contarle un cuento y hacer que durmiese la siesta. Cuando Colby se dio cuenta de que, tanto Nick como Mackenzie la miraban, dijo en tono dubitativo: Es un encanto de nia. La sorprendieron las expresiones idnticas de orgullo en los padres de la pequea. A Colby segua sin convencerle Nick. No le gustaba que endilgase a Mackenzie la parte ms pesada, pero estaba segura de que amaba a su hija y de que luchara por ella. He llamado a mis padres cuando vena hacia aqu. Estaban en el club, en los dos ltimos hoyos. Llegarn dentro de una hora, ms o menos. Nick mir los vaqueros, la camiseta y las sandalias Keen de Mackenzie. Te vas a cambiar, verdad? Colby estuvo a punto de decir algo en defensa de Mackenzie, pero se contuvo. No tena derecho a inmiscuirse en la conversacin. La verdad es que haba pensado cambiarme respondi Mackenzie, pero no pienso ponerme de tiros largos como t. Quin te ha vestido? Tu madre? Colby sonri mientras contemplaba la camisa rosa pastel, los pantalones blancos y los zapatos nuticos a juego que llevaba Nick. Realmente pareca como si lo hubiese vestido Barb Copeland. Tu hija me ayud a escoger la ropa. Mackenzie entrecerr los ojos. Mentiroso. Olivia odia el rosa. Y si los pantalones fuesen un poquitn ms ceidos, tendras que poner el letrero de slo para mayores en la entrepierna. Es un modelo especial de Barb y lo sabes. Nick mir sus ropas y se ri, ante la sorpresa de Colby. No est tan mal, pero puedes creer que despus de todos estos aos an sabe mi talla? No es un modelo tan horrible. Creo que mi madre compr todo lo que vio en la foto del catlogo. Lo recib por correo las Navidades pasadas, recuerdas? Envuelto en papel de regalo de la tienda, con una tarjeta escrita por otra persona. S, pero no tena ni idea de lo espantoso que era. Oye, no vena con un pauelo a juego? Ni lo nombres dijo Nick con cario, y Colby se fij en que Mackenzie y Nick haban encontrado un agradable cauce para su relacin. Se comportaban como dos
85

hermanos, ms que como un matrimonio. Colby segua sin entender qu haba ganado Mackenzie al casarse. Podran haber tenido a Olivia sin pasar por la vicara. No obstante, comprenda el deseo de tener una familia y unas races. Ella lo haba sepultado en lo ms oscuro de su mente al hacerse adulta, pero segua all. Mientras se vesta lentamente para la comida con los Copeland, Colby no paraba de analizar lo que Mackenzie haba dicho, en relacin al hecho de que poda haber algo ms entre ellas. Lo cierto era que senta algo por Mackenzie. En caso contrario, habra aceptado su ultimtum y habra regresado a Portland, cosa mucho ms llevadera desde el punto de vista emocional. No se habra visto en el brete de enfrentarse a sus propios sentimientos, pero no poda dejar las cosas inacabadas. Colby se mir al espejo. Tena un aspecto profesional, incluso atractivo, pero la ropa de trabajo haca que se sintiese fuera de lugar. Mackenzie no le haba pedido que se cambiase, pero saba, sin necesidad de que se lo dijeran, que los Copeland torceran el gesto ante alguien vestido con vaqueros. Colby permaneci en la habitacin de invitados todo lo que pudo antes de ir a la sala, donde Mackenzie esperaba que conversasen civilizadamente. Mackenzie haba dicho que se iba cambiar de ropa, pero Colby no imaginaba que se cambiara tanto. No quedaba ni rastro de la chica con vaqueros flojos y sudadera. Ni rastro de la atractiva profesora de gimnasia. Mackenzie haba efectuado una transformacin camalenica y Colby no saba dnde mirar. Siempre haba sido guapa. Incluso en el instituto, cuando haca todo lo posible por tener un aspecto hosco y poco accesible, a Colby le haba costado no encontrarla atractiva. Mackenzie se haba recogido el pelo con un elegante adorno de piel. Llevaba pantalones de lino, sandalias y una camiseta de tiras. Colby admir sus poderosos hombros y brazos. Ojal tuviese derecho a acercarse a ella, besarla y decirle que estaba estupenda, pero no lo tena. En realidad, ni siquiera tena derecho a estar all. Se trataba de un asunto familiar y ella no formaba parte de la familia. No, pero me gustara. Mackenzie levant la vista, como si hubiese odo sus pensamientos, y sorprendi su mirada. El timbre de la puerta las salv de un momento embarazoso. Abro yo dijo Nick y sali corriendo como si Mackenzie o Colby tuviesen intencin de disputarle aquel privilegio. Colby se acerc a Mackenzie y le dio una palmada en la mano. No te preocupes, vale? Mackenzie sonri tmidamente. Me alegro de que no te marchases anoche. Colby no tuvo ocasin de analizar aquella frase, porque enseguida oy dos voces quejumbrosas, alternadas con otra conciliatoria. Arnult y Barb entraron en la sala como si la casa fuese suya. Resultaba evidente, por las camisas Penguin a rayas y los pantalones blancos que ambos llevaban, que haban interrumpido un partido de golf para asistir a la reunin con su hijo y la que pronto sera su ex nuera. La incmoda situacin que Colby esperaba cuando la pareja se diese cuenta de que estaba ella all no se produjo. Seorita Dennis, qu tal est? dijo Arnult con naturalidad, como si se hubiesen encontrado en la seccin de congelados del supermercado. Colby consigui sobreponerse y bajar la barbilla en una especie de saludo. Nick estaba plido y no se atreva a mirar a Mackenzie. A los Copeland no les extra ver a Colby. Lo cual significa que saban que yo estaba aqu. El nico modo que tenan de saberlo es que alguien se lo hubiese dicho. A Colby se le encogi el estmago ante la sospecha de que la espiaban. Quera preguntarles a los Copeland quin diablos se crean que eran, pero se contuvo. No se trataba de ella. Estaba all
86

para apoyar a Mackenzie si lo necesitaba. En caso contrario, pensaba mantener la boca cerrada. Supongo que no hemos venido a comer, verdad? Qu lstima, porque me apetece picar algo! Barb Copeland consigui mostrarse suspicaz y frvola al mismo tiempo. Colby empezaba a verla con ojos muy distintos y no para bien. Te preparo una copa, mam? pregunt Nick. Acabo de decir que tengo hambre repuso Barb con aspereza, mientras miraba el reloj, no sed. Adems, an no son las dos. Nick estaba tan desconcertado que Colby tuvo que reprimir una carcajada. Su cara expresaba claramente lo que no haba dicho en voz alta: Desde cundo te guas por el reloj para tomar una copa?. Mi madre y yo hemos preparado comida, pero nos gustara hablar antes. Mackenzie pareca tan tranquila que Colby aprovech la ocasin para mirarla. A diferencia de la de Nick, la expresin de Mackenzie era serena. En realidad, su rostro careca de expresin, por decirlo de una forma ms precisa. No os sentis? Colby se fij en que alguien haba llevado ms sillas y se sent en la ms prxima a Mackenzie. Parece obvio que no nos habis hecho venir slo para comer. De qu se trata entonces? pregunt Arnult. Tambin en esa ocasin respondi Mackenzie: De la gente que contratis para que me investigue. Las cejas de Arnult dibujaron un gesto burln, como de sorpresa, y Colby lo imit. No esperaba que se pusiesen a hablar del tiempo, pero tampoco que Mackenzie fuese al grano de entrada. La verdad es que me asombra que la seorita Dennis no respete la confidencialidad de sus clientes. Colby no nos lo cont. Os vi en el hotel, recuerdas? Colby gir la cabeza para mirar a Nick, que se hallaba sentado al otro lado de Mackenzie. Curioso que Nick me defienda. Y te cont tambin que se acuesta con tu mujer? pregunt Barb Copeland en un tono desenfadado. No respondi Nick. Mackenzie se dej eso en el tintero. Colby aplaudi mentalmente a Nick. No la fascinaba, pero tena que reconocer que Nick lo estaba intentando y haba ganado puntos slo por la expresin de sorpresa que vel la cara de Barb. Colby se dio cuenta de que su composicin familiar era como un juego de nios en comparacin con la de aquella gente. No me parece apropiado que est aqu. Arnult se dirigi directamente a Colby: Siempre tiene una relacin tan personal con sus clientes? Colby se pregunt a qu se deba tanta atencin centrada en ella y se dio cuenta de que Arnult estaba intentando ganar terreno, as que decidi no concedrselo. S, en efecto. Con todos. Sonri al ver la cara de incredulidad de Arnult. Fin de la conversacin, imbcil. Esto no va conmigo y t lo sabes. Qu esperabais ganar investigndome? pregunt Mackenzie al fin. Nick y yo ya os hemos dicho que nuestra relacin se ha acabado. Te vas a divorciar de nuestro hijo explic Barb. Es un divorcio amistoso. Los divorcios nunca son totalmente amistosos. Queremos proteger a Nick porque es demasiado ignorante y no sabe proteger sus propios intereses.

87

Gracias, mam intervino Nick con acritud. Colby se dio cuenta, al ver cmo se ruborizaba, que no era la primera vez que sus padres le llamaban tonto en pblico. Es lo que hacen todos los padres coment Barb en tono condescendiente. Eso es lo que no entiendo. De dnde sacas que soy un peligro para Nick? Su nombre ya no figura en la escritura de la casa. Puede ver a Olivia siempre que lo desee y el dinero de la pensin de la nia se invierte en un fondo para pagar sus estudios. Qu crees que voy a arrebatarle? Colby reaccion de forma instintiva. Estir el brazo y cogi la mano de Mackenzie. Colby la mir y la frustracin que vio en su rostro fue tal que le doli no poder abrazarla. Barb abri el enorme bolso que llevaba y sac una carpeta. Cuando tienes un hijo, se acaban las diversiones dijo en tono desenfadado. Acaso pretendes ensearme a ser madre? El rostro de Mackenzie dej de mostrarse inexpresivo y se puso lvida. Cada palabra que sala de sus labios destilaba veneno. Mam, no deberas... se atrevi a decir Nick. En eso tienes mucha razn, no debera. Deja que te diga algo. A mi hija no le da miedo estar conmigo. No se morir de angustia cuando tenga que cenar conmigo una vez al mes ni tendr que considerar mis sentimientos antes de tomar cualquier decisin cuando sea adulta. Colby estuvo a punto de levantarse y aplaudir a Mackenzie, pero Barb ni se inmut. Se dira que no haba escuchado ni una palabra de lo que haba dicho Mackenzie. Y cmo crees que se sentir cuando vea esto? Barb abri la carpeta y la dej sobre la mesa. Todos se inclinaron y vieron una foto de Mackenzie caminando por la calle en compaa de alguien y rindose. Colby reprimi una punzada de celos. Era evidente que las dos mujeres de la foto salan de una discoteca. Ambas sonrean y Colby tuvo que reconocer que hacan buena pareja. Barb apart la foto y mostr otra en la que apareca un coche desconocido aparcado ante la casa de Mackenzie y el mismo coche aparcado al da siguiente por la maana. Colby se puso como un tomate. Cuando nos dimos cuenta de la magnitud del asunto, nos pareci preferible recurrir a alguien un poco ms discreto. Barb se recost en la silla y mir a Colby. Al menos lo intentamos. Por tanto, no fui la primera persona que los Copeland contrataron para espiar a Mackenzie. Colby mir a Mackenzie esperando ver rabia, no una expresin de profundo disgusto. Mackenzie sacudi la cabeza. Y eso es todo? No me lo puedo creer. Palmer es amiga de Mackenzie replic Nick. Nick, no hace falta que me defiendas. Mackenzie mir a los Copeland y trat de hablar con educacin: Lo que hago en mis ratos libres no es de vuestra incumbencia. Y mucho menos ahora. Ests educando a nuestra nieta. No queremos que se avergence porque han visto salir a su madre de un conocido local de ambiente homosexual. Con una... Lesbiana? sugiri Colby, amablemente. Palmer se qued en casa esa noche. Haba bebido demasiado. Durmi en la habitacin de invitados. No s por qu me molesto en daros explicaciones. Qu suerte que tengas una habitacin de invitados! Es dnde se aloja la seorita Dennis? Barb dej bien claro que pensaba que Mackenzie utilizaba la habitacin de invitados para esconder a sus ligues. Por cierto, esa foto se hizo antes de que le solicitases el divorcio a mi hijo.
88

Mam, estaba al tanto de todo. Saba que Mackenzie haba ido a la discoteca y que Palmer haba dormido aqu. Es la casa de Mackenzie. Puede invitar a quien le apetezca. A Colby le estaba costando mucho morderse la lengua. Nick intervena cuando poda, pero sin hacer nada por desviar la atencin de Mackenzie. No se comprometa, y al mismo tiempo pareca como si defendiese a Mackenzie. No queremos que nuestra nieta se eduque en semejante ambiente. Mackenzie los mir. Colby se puso rgida, a causa del miedo y los nervios. Vuestra nieta? Dime una cosa, Barb. Cundo es su cumpleaos? Barb no respondi y Mackenzie le lanz una mirada de desprecio, como si no pudiese soportarla. Colby conoca aquella mirada y se alegr de que no fuera destinada a ella. Cul es el color favorito de Olivia? Y los dibujos animados que ms le gustan? Resulta que no sabes nada de tu nieta. Entonces, por qu narices te preocupa tanto el ambiente en el que vive? Mam, quiero a mi hija. No la dejara en un lugar en el que no estuviese bien, y Mackenzie opina lo mismo. Agradecemos tu inters, pero djalo ya. Ahora mismo. Vaya, mira quin ha sacado pecho!, pens Colby, mientras continuaba revisando el contenido de la carpeta, como si estuviese viendo fotos de las vacaciones. Barb tena ms fotos de Mackenzie y de su amiga Palmer saliendo de la discoteca y una foto de Mackenzie despidindose de Palmer al da siguiente, lo que a Colby le cost asimilar. Tambin haba una instantnea de la noche anterior, de la propia Colby delante de la ventana con cara de angustia. Qu diablos es esto? Colby se inclin y cogi la foto para verla bien. Es de anoche? Cmo han...? Barb Copeland torci la boca. Me han dicho que las cmaras digitales son estupendas. Qu queris en realidad? pregunt Mackenzie en un tono cansado y abatido, que a Colby le doli or. Nick cogi la carpeta y examin su contenido. Queremos que reconsideris vuestro divorcio. Mackenzie y Nick se quedaron boquiabiertos, pero Mackenzie reaccion antes. Y por qu diablos bamos a hacer semejante cosa? Por favor, mide tus palabras, Mackenzie. Por lo visto los dos habis perdido la perspectiva. Creis que nos molestan los flirteos? En absoluto. Barb y Arnult se miraron. Pero sabemos las consecuencias que puede tener una mala decisin. Tenis idea de lo difcil que lo tendr la nia cuando queris matricularla en una escuela privada? Hoy en da se mira todo. En Roheibeth? pregunt Colby en tono jocoso. No saba que hubiese escuelas privadas en Roheibeth, y mucho menos de las que tenan en cuenta el estado civil y la sexualidad de los padres. Barb continu como si no la hubiese odo. Si no va a un buen centro preescolar, no entrar en la mejor escuela primaria y olvdate de la escuela preparatoria. Me ests tomando el jodido pelo? La pregunta de Mackenzie reprodujo a la perfeccin los pensamientos de Colby. Colby esperaba una reprimenda por parte de Barb, cuya expresin indicaba, sin embargo, que haba clasificado a Mackenzie como caso perdido. A Colby le gustaba aquella faceta de Mackenzie. Se haba estado preguntando cundo reaccionara y en ese momento la encontraba fascinante. Tus padres estn divorciados, as que no comprendes la importancia de todo esto, pero en nuestras familias nunca ha habido divorcios. Tratamos de disuadir a Nick
89

de que se casase contigo, pero no nos hizo caso. Tenis una hija. No podis alejaros como si no hubiese un compromiso. Compromiso? Esto no tiene nada que ver con compromisos. Ni siquiera con Olivia repuso Mackenzie. Se trata de lo que vosotros y vuestros amigos pensis. Os importa ms lo que piensen los desconocidos que la felicidad de vuestro propio hijo. Arnult debi de creer que Mackenzie no mereca respuesta porque se dirigi a su hijo: Nick, y qu pasa con tus aspiraciones polticas? Los electores de Roheibeth no van a votar a alguien incapaz de mantener unida a su propia familia. Por fin llegamos al meollo de la cuestin. Los electores de Roheibeth? Viven en la Edad Media? Qu cono les importa a los electores de Roheibeth que Nick se divorcie?, pens Colby. Nick tena las manos entrelazadas, colgando entre las piernas. Cuando levant la vista, Colby percibi su agotamiento: llevaba aos oyendo lo que tena que hacer con su vida. En comparacin, su propia niez pareca un sueo. A qu viene todo esto? Ya os he dicho que no tengo claro que quiera dedicarme a la poltica. Bastante atareado estoy. Colby se mordi el interior de la mejilla. Eso de que no lo tienes "claro" no significa nada para ellos, monada. Arnult sonri. Cuentas con empleados eficientes en los que puedes confiar. Djales que se ocupen de los asuntos rutinarios. Debes supervisar las cosas, pero a estas alturas te conviene diversificar tu carrera. No habis odo lo que ha dicho? No quiere dedicarse a la poltica aclar Mackenzie, harta. Barb alz una mano. Los Copeland siempre han participado en la vida poltica de Roheibeth de alguna manera. Es su obligacin. No tiene nada que ver con lo que l quiere. Si insistes en divorciarte, nadie te lo impedir. Barb torci el gesto y mir a Colby como si fuese una mancha en una alfombra nueva. Aquella gente iba en serio. No les importaba destrozar la vida de su hijo, lo cual significaba que su esposa, al margen de que fuese a divorciarse de Nick, tambin era un blanco que haba que derribar. Mackenzie haba confesado que haba cometido algunos errores en su vida. Desde luego, casarse con Nick Copeland ocupaba un lugar muy alto entre ellos. Nick abri la carpeta de nuevo. Habis visto todas estas fotos? Barb se estremeci. Pues claro que no. Para qu? Deberais verlas. Son de lo ms interesante. Nick cogi una foto y la puso sobre la mesa. Sobre todo sta. Colby se inclin hacia delante, igual que Mackenzie y los Copeland, para ver bien. Era una foto muy buena de Nick acompaado por el tipo con el que Colby lo haba visto en el restaurante del hotel. Estaban jugando junto a una piscina. Nick cogi otra foto. sta es mejor. Nick abrazaba a su amigo. A Colby la asombr la perfeccin de los detalles captados por la imagen. Todo se vea clarsimo, incluso las gotas de agua que perlaban las pestaas de Nick. Tienes razn coment Mackenzie en voz baja. Se parece a Brad Pitt. Si continuis con esto, me asegurar de que todo Roheibeth se entere de por qu Mackenzie y yo nos llevamos tan bien. Caramba, Nick, valiente, lo has dicho sin perder la compostura. Has estado sensacional.
90

Nick, esto es muy desagradable. Pap, me ests llamando desagradable. Tal vez a ti te lo parezca, pero se trata de mi vida. No permitir que os acerquis a mi hija si no me respetis ni respetis a su madre. Estoy harto de fingir y de pedir a mis amigos que finjan. Se acab. Dejad tranquila a Mackenzie si no queris que salga del armario en la primera pgina del Roheibeth Reprter. Barb se habra alejado ms de las fotos si hubiese podido. Haba adoptado una postura tan erguida que Colby tema que tuviesen que insuflarle aire en los pulmones a travs de los cenicientos labios. Colby se aclar la garganta. Haba llegado el momento de intervenir. Ya pasan de las dos. Supongo que ahora le apetecer esa copa.

91

Captulo doce
Creis que nos dejarn en paz? pregunt Mackenzie cuando entr en la sala, despus de acompaar a Barb y a Arnult hasta la puerta. Nick estaba absorto en sus pensamientos y fue Colby la que respondi: No lo s, pero has dado en el clavo con esos dos. Slo les importan las apariencias. Mientras piensen que su hijo saldr del armario si montan un escndalo, se mantendrn alejados. Colby se dirigi a Nick, cosa que Mackenzie agradeci. Le costaba trabajo hablar con Colby. Has hecho lo mejor para cortar esto de raz. Nick asinti dos veces, pero pareca como si le hubiesen arrancado el corazn. An no puedo creer que lo sepan. Nick mir a Mackenzie en busca de apoyo. Sabas que algn da tendras que decrselo coment Mackenzie con delicadeza. Nick parpade. S. Pero cre que me sentira ms aliviado. Se dio una palmada en los muslos y se los frot. Sonri, pero su cara reflejaba aturdimiento, no alegra. Creo que esto hay que celebrarlo con un helado y una pelcula. Os apuntis? Colby se aclar la garganta. Gracias por la invitacin, pero debo volver a Portland. Nick mir a Mackenzie y sta desvi la vista. Colby no apartaba los ojos de ella. As se acaba la historia. Nick se levant, claramente incmodo por la tensin reinante. Voy arriba a ver si a Suzanne y a Olivia les apetece salir a dar una vuelta. Colby, en otras circunstancias... Nick extendi la mano y Colby se la estrech. Mackenzie esper a que Nick saliese de la sala. Seguro que no quieres quedarte otro da? Si te apetece, puedes hacerlo. Colby la mir. Mackenzie pareca decepcionada. Prefiero no conducir de noche si puedo evitarlo. Es mejor que recoja mis cosas. Mackenzie dej que Colby se fuese porque no saba qu ms poda hacer. Ciertamente no quera que se marchase, pero tampoco la haba engaado. Necesitaba algo ms que sexo de vez en cuando. Mackenzie sonri para complacer a su hija, pero le dio la sensacin de que Nick y su madre no eran tan fciles de engaar. El abrazo de despedida que le dio su madre dur demasiado, teniendo en cuenta que slo iban a tomar un helado y a ver una pelcula. En cuanto la puerta se cerr, la sonrisa de Mackenzie desapareci. Le dio tiempo a Colby hasta que ya no pudo ms y se dirigi a la habitacin de invitados. Tena el estmago convertido en un amasijo de nervios. Mackenzie llam a la puerta, pero no esper a que Colby le respondiese. Colby estaba en medio de la habitacin, con una mirada interrogante. Mackenzie se acerc a ella y la abraz. El abrazo le proporcion el contacto que tanto ansiaba, pero no le dej percibir la confusin de Colby. Lo ests poniendo muy difcil dijo Colby contra el hombro de Mackenzie. No quiero que sea fcil. Pero dijiste... Ya s lo que dije. Mackenzie quera que Colby entendiese que no la haba rechazado. Intentaba explicarle que deseaba una relacin basada en algo ms que el sexo y en discusiones sobre quin haba hecho dao a quin diez aos antes. Estaba
92

harta de ocultar sus sentimientos. Haba tenido una segunda oportunidad de mostrarle a Colby su verdadera identidad y haba fracasado. Mackenzie se derrumb y Colby la estrech entre sus brazos como si quisiese trasmitirle su fuerza. Mackenzie hundi las manos en los cabellos de Colby, y se besaron. Y en ese beso de despedida Mackenzie expres todo lo que llevaba dentro. A Mackenzie se le agarrot la garganta cuando record que Colby viva a tres horas de camino, tena una empresa, no le haba prometido nada ni haba dado a entender que buscase algo ms que sexo en su relacin. Ella no poda seguir ofrecindole sexo, pero s poda hacerle el amor, demostrarle lo que era incapaz de expresar con palabras. Hizo ademn de desabrocharle la camisa, pero Colby, la detuvo. Mackenzie, mrame. Mackenzie obedeci y se arrepinti enseguida. Me desconciertas totalmente. S, yo tambin estoy desconcertada. Pero quiero hacer el amor contigo. Ahora. Por favor. El deseo de Colby se impuso sobre su confusin. De acuerdo, no quiero hablar. Pero tenemos que hablar. Mackenzie dej a un lado aquellas reflexiones mientras desnudaba a Colby. No perdi el tiempo haciendo lo propio: se quit la ropa de cualquier manera y la arroj al suelo. Tena el vello erizado cuando tendi a Colby sobre la cama y se acost junto a ella. Mackenzie abraz a Colby. Comprendi que se estaba despidiendo de ella, y le doli ms que si pensase que haba sido una relacin meramente sexual. Debera decrselo ahora. Si se lo digo, tal vez no se marche. Pero si se lo digo y se marcha... Colby haba logrado ajustar cuentas por fin, pero no lo saba. Mackenzie dej de obsesionarse y cubri con su boca la areola de Colby. Lami el pezn lentamente hasta que form un dursimo punto de placer. Colby enterr los dedos entre sus cabellos, apremindola para que continuase. Mackenzie, incapaz de contenerse, coloc el cuerpo entre las piernas de Colby y apret el estmago contra la sedosa humedad. Le arranc un gemido a Colby antes de deslizarse hacia abajo. Le rode los muslos con sus brazos y la levant hasta que la tuvo ante s, abierta y hermosa. Temblaba mientras deslizaba la lengua sobre los sensibles labios mayores de Colby, propagando calor y humedad antes de acercar la boca al cltoris y acaricindolo hbilmente con la punta de la lengua. Aspir el aroma de Colby, procurando ignorar las vibraciones de su propio cltoris. Luego, tras decidir que ambas haban aguantado demasiado, puso las manos bajo sus nalgas, inducindola a que se abriese. Mientras la acariciaba, su lengua se introdujo en el lugar donde no le importara pasar horas y horas. Empuj la lengua todo lo que pudo, extendindola para que lamiese las temblorosas paredes de la vagina. Mackenzie obtuvo todo lo que Colby poda ofrecer. Las caderas de Colby se movieron dibujando un sensual ocho que marc un cmodo ritmo durante varios minutos. Mackenzie casi lament que los dedos que acariciaban sus cabellos se mostrasen cada vez ms apremiantes. Colby ya no controlaba los movimientos de las caderas y su respiracin era trabajosa. Mackenzie poda ralentizar las cosas, ganar unos minutos ms de maravillosa unin, pero su propio deseo aumentaba con el de Colby. Entendi lo que quera Colby cuando la sujet con ms fuerza e insistencia. Incluso entendi su reticencia ante el inevitable fin cuando la oy gemir: Oh, no. No haba vuelta atrs. Colby, agotada toda resistencia, estaba al borde del orgasmo. Mackenzie retir las manos, situadas bajo el cuerpo de Colby para sostenerla como
93

en un sacrificio, e introdujo dos dedos en su interior mientras elevaba la lengua y la acariciaba hasta conducirla ante las puertas del orgasmo. Cuando stas se abrieron, Colby se arque con violencia. Mackenzie estaba preparada y se apoy en un brazo, negndose a apartar la boca hasta que hubiese saboreado la ltima gota del placer de Colby como si fuera suyo. Consigui bloquear mentalmente el fuego que arda en sus propias entraas hasta que los gritos se convirtieron en suaves suspiros. Mackenzie apoy la cabeza en la cadera de Colby y se pregunt cuntas veces recordara sus gritos de placer en sueos cuando regresase a Portland. Hundi los dedos entre las sbanas y separ las piernas para evitar la friccin. Se qued sin respiracin cuando observ que su cuerpo estaba decidido a arrastrarla hasta donde an no deseaba ir. No te atrevas murmur Colby y, en una sorprendente manifestacin de fuerza, hizo que ambas rodasen y se coloc entre las piernas de Mackenzie. sta trat de ayudar, pero se le cerraban los prpados. No le quedaba ms remedio que recibir el placer, aunque se daba cuenta de que significaba el fin. Record y repiti el oh, no de Colby mientras su cuerpo galopaba en la cama. Colby la penetr con caricias rpidas y seguras, apuntaladas por su muslo. Mackenzie grit ante aquella gloriosa invasin. Su cuerpo se cerr contra los dedos de Colby, negndose a perderla, mientras el orgasmo naca en las yemas de los dedos de Colby y ascenda en oleadas por su cuerpo hasta la cabeza, para descender luego otra vez hasta las puntas de los dedos de los pies. Se ducharon, tocndose con respeto, y se vistieron sin decir palabra. Mackenzie sali de la habitacin en silencio mientras Colby guardaba sus cosas en el bolso. Por fin haba llegado la hora de que Colby se fuese. Colby notaba algo espeso y molesto en la garganta cuando entr en la sala. Mackenzie estaba en el centro de la habitacin con los brazos cruzados. No quieres quedarte a cenar? Olivia se disgustar si no se despide de ti. Colby clav los ojos en su rostro. No crea que Olivia se disgustase por su marcha. Slo la haba visto dos veces, aunque la nia siempre haba manifestado alegra al verla. Y si te despides de ella en mi nombre? sugiri Colby. Qu significaba todo aquello? Se supona que tena que salir por la puerta sin mirar atrs, para no volver nunca. Mackenzie haba dicho que no poda mantener una relacin de aquella clase con ella, por tanto no se haba acabado todo?. Te importara darle tambin las gracias a Suzanne de mi parte? Mackenzie asinti: Lo har. Ahora s que me marcho. Seguro que me espera una montaa de trabajo. Era mentira. Asia la habra llamado si hubiese algo urgente. No habra ningn trabajo abrumador que sofocase aquel dolor cuando volviese a Portland: slo un apartamento de paredes desnudas y muebles casi sin usar, que haba elegido un decorador profesional. Me llamars cuando llegues a casa? Mackenzie pareca preocupada, pero Colby se anim al instante. Aquello no era una despedida y, si lo era, no se trataba de algo definitivo. S, te lo prometo. Sin darse cuenta, Colby tena el bolso apretado contra el pecho. Mackenzie extendi la mano para cogrselo, se lo quit con suavidad y se acerc a la curva de su cuerpo. Dijo que quera que la llamase al llegar a Portland. No se ha acabado todo. Pues claro que se ha acabado. Vives a tres horas de aqu. Te explic que necesitaba ms de lo que t podas ofrecerle.
94

Por qu resulta tan doloroso? Colby roz con los labios la mandbula de Mackenzie. Ambas mujeres permanecieron unidas y, si no hubiese sido por el leve tic-tac de un reloj, Colby casi habra credo que su oracin pidiendo que el tiempo se detuviese haba sido escuchada. Vete, Colby. Vete de una vez. Te llamar dijo y Mackenzie asinti. Llamara. No sera capaz de no llamar, pero tema que con el tiempo se alejasen. Las dos se dedicaran a sus respectivos trabajos y las conversaciones seran cada vez menos frecuentes, hasta que una de ellas, seguramente Mackenzie, olvidase llamar. O peor, hasta que encontrase lo que buscaba en otra persona. Entonces no quedara nada, salvo un agujero en el lugar que antes ocupaba el corazn. La iniciativa del beso parti de Mackenzie y Colby se aferr a l, pero Mackenzie no deseaba prolongarlo. Acerc la mano a la nuca de Colby y con un dedo comenz a dibujar caricias que casi arrancaron gemidos a Colby. Mackenzie busc de nuevo sus labios y le dio breves besos, dulces e increblemente dolorosos a la vez. Colby se imagin con la espalda pegada a una dura pared de azulejos e imagin tambin la agitacin que uno experimentaba cuando le pedan, en realidad, cuando le imploraban, algo que no saba hacer. Mackenzie alz la cabeza por fin, pero Colby se resisti a abrir los ojos por miedo a la expresin de la otra mujer. Tengo algo para ti. Mackenzie se apart y cogi algo del sof que Colby no haba visto: un paquete rectangular envuelto en una bolsa de papel y atado con cordel blanco. Se lo entreg a Colby con manos temblorosas. Pareca distante, inexpresiva. brelo cuando llegues a casa. Colby asinti con la cabeza. Cogi el bolso y sali de la casa de Mackenzie Brandt, con los ojos borrosos, tratando de explicarse por qu diablos se senta tan entumecida. Puso el bolso en el asiento trasero del coche y el paquete de Mackenzie delante. Pareca un marco de fotos, pero no le crea propio de Mackenzie regalarle una foto enmarcada. Colby puso el coche en marcha y sali a la carretera. Poco despus estaba en la autopista de Portland, con la msica a buen volumen para alejar de la mente ideas que la perturbaban. Sintoniz la emisora de msica de los aos noventa que le recordaba el instituto, lo cual ya no resultaba tan desalentador. Llamara a Mackenzie en cuanto llegase a casa para agradecerle el regalo. Colby mir el paquete que estaba en el asiento del acompaante y se pregunt qu sera. Era evidente que Mackenzie deseaba mantener algn tipo de relacin con ella; de lo contrario, no le habra hecho un regalo ni le habra pedido que la llamase al llegar a casa. Condujo durante cinco minutos sin poder apartar los ojos del paquete. Una seal le indic que, tras la salida de Sisters Road, no haba otra hasta despus de cinco kilmetros. Colby tom la primera salida. Tras pisar el freno de emergencia y con el coche an en marcha, Colby rompi la bolsa de papel marrn y vio que contena un libro. Lo reconoci a travs de las lgrimas. Mackenzie le haba dado una copia del anuario del instituto. Siempre lament haber olvidado el suyo en el banco aquel da. Lo abri y reprimi un sollozo cuando reconoci su torpe caligrafa en la solapa interior. No era una copia. Era su anuario del instituto. El que no haba vuelto a ver desde aquel da en el vestuario, cuando haba sorprendido a Mackenzie garabateando algo en l. Colby fue a la ltima pgina y mir por encima los mensajes de chicas que apenas recordaba o que no recordaba en absoluto, hasta que, por fin, encontr el mensaje firmado por Mackenzie:
95

En el futuro espero que olvides mi cara y mi voz diciendo cosas tan crueles y falsas. Si recuerdas algo de m, por favor, que sea esto: siempre lamentar no haber tenido el valor de decirte que estoy enamorada de ti. Mackenzie Brandt. Colby cerr el libro y lo apret contra su pecho. La primera lgrima brot al saber que Mackenzie haba albergado aquellos sentimientos hacia ella. Tambin ella haba experimentado enamoramientos en el instituto. Primero con chicos. Hasta que entr en la universidad no se dio cuenta de que las chicas le provocaban sensaciones mucho ms intensas. En cierto sentido, Mackenzie le haba parecido guapa, pero la haba visto como algo ms que una enemiga? No lo saba. En parte se alegraba de no haber encontrado el anuario. Seguramente era demasiado joven para entender el valor que haba tenido Mackenzie al escribir aquello. Sobre todo cuando saba que eso le haba costado romper con su padre. Con dedos temblorosos Colby cogi el telfono mvil y busc en su agenda de nmeros hasta que encontr el de Mackenzie. l telfono son y, finalmente, salt un buzn de voz. Mackenzie..., por favor..., podras llamarme cuando recibas este mensaje? Colby dio su nmero, por si acaso, y colg. Tal vez debera haber aadido algo ms, que haba ledo la inscripcin del anuario, pero no era capaz de decir algo as al buzn de voz. Le pareca algo demasiado ntimo para arriesgarse a que lo oyese Suzanne primero. Colby abri el libro de nuevo, reley las palabras de Mackenzie y desliz el dedo sobre el torpe corazoncito con la flecha que lo atravesaba, mientras intentaba imaginar cmo habra reaccionado si hubiese ledo aquello a los diecisiete aos. Tena entonces la madurez suficiente para comprenderlo? Colby se sobresalt cuando son el mvil, pero enseguida se desanim al no reconocer el nmero que figuraba en el identificador de llamadas como el de Mackenzie. Colby? Anoche me olvid de poner el inalmbrico en la base y se ha agotado la batera. Te llamo por el mvil. Qu ocurre? El temor tea la voz de Mackenzie. Colby quera tranquilizarla, pero, cuando intent hablar, slo sali de su garganta un sollozo ronco. Mackenzie dijo algo, pero son como si hubiese puesto la mano sobre el auricular. A Colby le pareci or la voz de Suzanne. Colby, tienes que calmarte para que te entienda. Has sufrido un accidente? Ests herida? Puedes explicarme dnde te encuentras? Colby oy el ruido de la puerta de un coche al cerrarse, una msica estruendosa y luego un taco. Colby, por favor, dime dnde ests? Junto a la Autopista Cinco, en Sisters Road logr decir Colby antes de que otro sollozo la ahogase. De acuerdo, muy bien. Mackenzie pareca aliviada. Has tenido un accidente? Ests herida? Has llamado al 911? Colby tom aliento y se cubri la boca con la mano hasta que se cercior de que no iba a llorar. No saba qu le ocurra. Acaso se poda estar feliz y triste al mismo tiempo? He ledo lo que habas escrito en mi anuario dijo al fin. Mackenzie lanz un suspiro de alivio. Y te ha hecho llorar como una loca? S. Te importara explicarme por qu? Porque creo que siempre lo supe, pero estaba demasiado asustada para hacer nada al respecto. En ese momento a Colby le pareci que Mackenzie lloraba.
96

Lo que escribiste es precioso. Era una cursilada. Mackenzie habl como si se sintiese avergonzada. Le todas aquellas novelas romnticas que te arrebataba con la esperanza de que me ayudasen a encontrar algo que decir, pero nunca tuve el valor de expresarlo. Adems, en aquella poca me odiabas a muerte. Nunca me han escrito nada tan bonito. Colby, crees...? S respondi Colby. Ni siquiera sabes lo que voy a preguntar dijo Mackenzie, aunque su alivio era evidente. Siempre lo supe. La respuesta es s. Encontraremos una solucin. Mackenzie permaneci callada durante tanto tiempo que Colby pens que se haba interrumpido la comunicacin. Mackenzie, qu haces? Conducir a ciento cuarenta kilmetros por hora por la Autopista Cinco, en direccin a Sisters Road.

FIN

97

Interesses relacionados