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(DES)CAMINHOS
DO MEIO
AMBIENTE

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Copyright 1989 Carlos Walter Porto Gonalves
Todos os direitos desta edio reservados
Editora Contexto (Editora Pinsky Ltda.)
Capa
Francis Rodrigues
Reviso
_./-::-. .. Maria Silvia Gonalves e Luiz Roberto Malta
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Veredas Editorial
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__@*" Dados Iqternacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

_(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)


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Gonlves,,. arlos Walter Porto.


" . _ Js.(ds)cammhos do meiO ambiente I Carlos Walter Porto
Gonalves, 14. ed.-So Paulo: Contexto, 2006. (Temas aruais).
Bibliografia.
ISBN 85-85134-40-2
L Ecologia humana. 2. Homem - Infuncia ambientaL
3. Homem - Influncia na natureza L Ttulo
89-0131 CDD-304. 2
ndices para catlogo sistemtico:
L Ecologia humana 304.2
2. Ecologia social 304.2
3. Homem e natureza: Ecologia 304.2
4. Meio ambiente: Influncia do homem: Ecologia 304.2
5. Natureza e homem: Ecologia 304.2
EDITORA CONTEXTO
Diretor editorial: Jaime Pinsky
Rua Acopiara, 199 - Alto da Lapa
05083-110- So Paulo- 51
PABX: (11) 3832 5838
contexto@editoracontexto.com.br
ww.editoracontexto.com.br
2006
Proibida a reproduo total ou parciaL
Os infratores sero processados na forma da lei.
SUMRI O
I. Intuo ............ ,. . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . 7
I. O Contexto Histrico-ultul de onde emerge
o Movimento Ecolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
il . Lutas Soiais, Lutas Ecolgicas . e e . . . . . . 18
I. O Conceito de Natuz no Natural . . . . . . . . . . . . 23
V. A Natueza no Dia-a-Dia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
V. Os (Des)Caos do Coceito de Natur
no Ocidente w . . . . . . . . . . . . . . 28
VI. A Cincia diante da Natureza . e e e e e e e e e e e e e e . . 37
Vl. A Haonia Natl. Haonia? . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
I. O Homm na Natureza e a Natza no Homm .. . e . 75
X. Soiedade Na. Natu? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
XI._ Soiedade Moera e Natuz ................. 10
X. Temp e Traao: Putividade . . . . . . . . . . . . . . . 103
Xll. A Tcnica, a Soiedade e a Natuza ... .e e e e e . .. o . 1 1 8
XIV. Natuza e Relas Soiais . . . . . . .. e ... . ...o . 1 25
V. Ecologia, Librdade e Igualdade: Autonomia . e . + + e e 136
XVI. Notas Bibliogcas . . . . .. . . .. .... ... .e . . . 145
A Cico Mendes
que me ensinou que
a dfesa d natueza comea pel tera;
sem tera n h planta;
sem tera n se plnta.
Plante a Refora Aga!
I NTRODUO
Como qualquer texto, este ensaio elege sus iteroutors: os que
mt nos movimntos eolgicos e os que se identca com
eles sabm o porqu do emprgo desse plurl. Tento aqui estabele
cer u dilogo com esss companheiros, com vistas a tazer algu
ma contibuio pa o desenvolvimnto de nossas lutas. Em suma,
tta-s de u esforo no sentdo de apntar a complexidade e a
diversidade daquilo que consttui os mvimentos ecolgicos.
De fato, pace no haver capo do agir huo com o
qual os ecologistas no se envolvam: proupam-nos quests que
vo desde a extino de espies como as baleias e os micos-les,
a exploso demgca, a corida aaentsta, a uranizao de
senfeada, a continao dos alimntos, a devastao das fors
tas, o efeito estufa, as tcnicas centadoras at a ijuns do
poer polco que nos oprime e explora. Pouri rfetir sobre o
porqu de invadmos tantos camps diferentes, empregando deli
brnte u estlo que tnsita ent o rigor cientco-flosf
co e o manifesto pltco. Pa tanto m v obrigado a fazer uma
viagem por tertios que me erm pouco familiars e o f com o
cuidado que essas situas exigem: pisa devagar, sentir a con
sistncia do ch, sabendo que o prximo passo da caminhada no
seria necessariamente em solo to f quanto o que j havia pi
sado e domado. Estou, pr out lado, convencido de que os pla-
8 CARLOS WALTER P. GONALVES
nos de viagem, as diversas flosofas que aprndemos ao longo de
nossas vidas esto comprometdos com os fndamentos histrico
cultus que insttuam nosso mundo. Assim, esses planos . so
maados no s plo pnsamento herdado, as tambm plas pr
tcas soiais insttudas, sendo, poranto, pare do que quermos ver
suprdo.
A viagem longa e pa isso conto com a pacincia do
leitor. Sei que a pacincia no uma virtude na soiedade em que
vivemos, marada plo pragmatismo, plo imediatsmo, pla preo
cupao com a prdutvidade e com a efccia. Quase sempre a
exigncia d rspostas imediatas, pis, afnal, os problemas so
urgentes e pace que o apoalipse est prxim. Devo observar
que esta postura, todavia, , ela prpria, prisioneira deste mesm
mundo que se pretende questonar. Assim, s me resta faer o con
vite pa essa viagem plas entnhas do pnsamento-ao herda
do, onde possams loa outas foras de pensar, sentr e agir
bastante prxmas de ns e que quedaram sufocadas e silenciadas
como o caso das formulas dos chamados flsofos pr-socrti
cos. Por que fcaam sem nos ser aprsentados, eles que falavam de
uma physis, de u natueza muito prxima daquela que ns eco
logistas intunos e que os fsicos, bilogos e flsofos contempor
neos redescobrm? Que motivos levaram a que fcassem silencia
dos? Seram os mesmos motvos plos qus tentam nos silenciar,
nos desqualifcar como interoutors? Essa u das quests
que tentai elucidar nest ensaio. Poderemos descobrr que mui
tos, antes de ns, levantam essas quests e que muito temos que
aprnder com suas proposis e com suas derotas. Afmal, a rzo
nem sempre est com quem venceu, embora os vencedors smpr
apresentem as suas vitrias como sendo vitrias da Razo. Os ven
cidos so assim desqualifcados e, no sejamos ingnuos, a des
qucao dos dertados de ontem uma das esttgias para a
produo de novas vitrias-derotas aqui e agora. Resgatar essas

tajetras nos penite superar a ar ogncia muito comum naqueles
que s deixam levar pelos modismos e, devemos ser siceros, o
movimento ecolgico est na moda.
Estou consciente dos limits que um brve ensaio coloa a
tal empritada, mas no poderia me far oportunidade de defa-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 9
g uma rfexo sobr questes que me paecem decisivas na
orentao das prtcas ecolgicas.
Minha proposta rea uma breve contextualizao d
condis histrco-culturais d quais emerge o movimento ecol
gico no mundo e no Brasil. Logo a seguir, estabeleo um dilogo
com outos diversos movimentos sociais, procurando loalizar o
que temos em comum e o que nos diferncia, temtca que reto
mada ao fmal do tbalho. Analiso adiante o modo como a soie
dade oidental constuiu o seu conceito de natureza, cacterizado
por uma espcie de deslocamento do homem, no processo de de
senvolvinento e declio da Antguidade.gco-romana. Prouro,
em seguida, tomando por base as novas descobrtas de fsicos, so
cilogos e antoplogos, fndamentar uma concepo em que Ho
mem e Natureza so concebidos como parte de um mesmo proesso
de consttuio de difernas. O homem a naturza que toma
conscincia de si prpra e esta uma descobrta verdadeimente
revolucionia numa sociedade que disso se esqueceu ao se coloar
o prjeto de dominao da natureza.
No captulo subseqente, busco as razes mais rcentes que
nos pnnitem comprender melhor a progssiva devastao das
nossas condis de vida. A me depao com a soiedade indus
tial, ignorante das implicas metaficas de seus prprios fun
damentos.
Finalmente, prourei fndamentar o movimento ecolgico
como um movimento de carter poltico-cultural, demonstndo que
cada povo/cultu consti o su conceito de natureza ao mesmo
tempo em que institui as suas relas soiais.
Trt-se, portnto, de um ensaio sobr o conceito de natu
reza subjacente nossas relas soiais.
O CONTEXTO HI STRICO-CULTURAL
DE ONDE EMERGE
O MOVI MENTO ECOLGICO
A dcada de 196 marca a emrgncia, no plano poltco, de u
srie de movimntos soiais, dent os quais o ecolgico. At en
to, o questionamento da ordem sio-poltca e cultural estava por
conta dos movimentos. que- de diferntes maneiras- se rivindi
cavam soialistas (os soial-demoratas, os comunistas e msmo os
anarquistas). O movimento opro constitua o eixo em toro do
qual se fazia a ctca terica e prtca da ordem insttuda e o ca
pitalismo apaecia como a causa de todos os males com que os ho
mens se defontavam. Toda u cultura, cujas matzes esto loa
lizadas no sculo X, havia se desenvolvido no interior do movi
mento oprio. No sculo XX, em alguns pases do mundo, oor
rm revolus que se prolamam soialistas e que vo tentar pr
em prtca outos princpios de organizao soial. Ao msm tem
po, no iterior dos pases capitalista ms desenvolvidos, os ta
balhadors conquistam u srie de diitos cujo atndimento,
acrditava-se, seria impossvel nos macos daquela soiedade: jor
nada de tabalho de oito horas, semana de cinco dias, frias rmu
neradas de tta dias, salrio-desemprgo, apsentadoria, assistn
cia mdica gratuita e educao pblica, ent outos. O movimento

pro comea, de cera fora, a se insttuciona porque cou


b ao Estado gerir e administar essas conquistas no interior dos
pases capitalstas, enquanto que nos. Estados que se rivindicam
como soialistas os prprios tabalhadors vo prdendo, pouco a
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 1 1
pouco, o contole das instituis cradas no prodo rvolucion
ro, em virtude da crscente cento e buroratizao. nesse
contexto, na dcada de 1960, que comeam a emergir com feis
autnomas uma sre de movimentos, tais como os movimentos das
mulers, dos negos, os movimentos ecolgicos, etc. possvel
encontr manifestas desses diferentes segmentos soiais em pe
rodos anteriors, mas indiscutvel que eles no s no const
tuam os mais signifcatvos movimentos de questionamento da or
dem instituda, como tmbm tnham as suas espcifcidades su
bordinadas aos intersses d causa maior da emancipao do pr
letariado. A par dos anos 60, contudo, observa-se a crscente
pacipao desses movimentos na cena poltica ...
Uma verdadeira rvoluo nos costumes j comea a des
pontar nos anos 50, a partr da descobera dos antconcepcionais e
das manifestaes de rbeldia dos jovens, exprssas em gande
pae em toro do rock-a-rol. No se tatava mais, plo menos
no caso dos paes capitalistas desenvolvidos, de acabar com a mi
sra e a explorao que caacterzam o desenvolvimento capita
lista no sculo XI e prira metade do sculo XX, at porque as
condis de vida haviam se mocado sensivelmente em virude
das prprias lutas opras. O italiano Antonio Gramsci, intelec
tual-militante comunista, havia feito u observao interssante
acerca dessa situao j na dcada de 1920. Dizia ele que as pr
prias conquistas operas, n medida em que erm insttucionali
zadas pelo Estado capitalista, signifcavam tambm uma consolida
o deste rgime sio-polc<ultural. E chamava a atno paa
o fato de que as rvolus anticapitalistas haviam oordo exata
mnt nos pases onde as classes dominantes, seja por cactersti
cas histrico-culturais prprias, seja devido fagilidade do movi
mento operrio loal, opunham maior rsistncia demandas dos
"de baixo".
A dcada de 196 assistir, poranto, ao crscimento de
movimentos que no criticam exclusivamente o modo de produo,
mas, fndamentalmente, o modo de vida. E o cotidiano emerge a
como categoria centl nesse questonamento. claro que cotidia
no e Histria no se excluem; todavia, h um desoamento de n
fa.e: enquanto o movimento oprio em sua verente maista do
12 CARLOS WALTER P. GONALVES
minante (social-democtata e Ieninista) insistia na "misso histrca
do proletaado" que, u vez vitorioso sobr a burguesia capita
lista, rsolvera ento todos os problemas cotidianos, os movimen
tos que emergem na dcada de 196 paem < situao concreta de
vida dos jovens, d mulheres, d "minorias" tnicas, etc. paa
exigir a mudana dessas condis. como se observssemos um
deslocamento do plano temporal (Histria, fturo) para o espacial
(o quadro de vida, o aqui e o agora).
Os exemplos dos beatik e dos hippies so bem a expres
so dessa postura. Neste sentdo, muito contbuiu a viso da ver
dadeira chacina que era cometida no Viet priro pela Frna,
depois pelos EUA, ao mesmo temp em que oora a difso dos
meios de comunicao de massa. Agora, a guera podia ser vista
todo dia na hora do jantar, via satlite, enquanto crescia, em con
taparda, o movimento pacifsta nos EUA e na Europa. Tambm
nesta direo e completando esse quadro, rgist-se a crse no in
teror do chamado "bloco soialista" ent a URSS e a China. O
soialismo de vertente ststa que se autoproclamava uma via
nica passa a ser questionado. Aal, foram profdos os proble
mas criados pelas tentatvas de industalizao da China, um pas
essencialmente campons, segundo o modelo sovitico. Uma ex
presso que parcia ter cado em desuso com a chegada da esquer
da ao poder em alguns pases voltou baila: Revoluo Cultural.
O movimento ecolgico tem essas razes histrco-cultu
rais. Talvez nenhum out moviento soial tenha levado to a
fndo essa idia, na verdade essa prtca, d questionamento das
condis presentes de vida. Sob a chacela do movimento ecol
gico, vermos o desenvolvimento de lutas em toro de quests as
mais diversas: extno de espies, desmatamento, uso de agrot
xicos, urbanizao desenfeada, exploso demogrfca, pluio do
da gua, contaminao de alimentos, eroso dos solos, dimi
uu o das teras agrcultveis pela consto de gdes bara-
n g un a a nuclear, guera bacterolgica, corda aentista,
I uolu 11 ue an a concentao do poder, ent outas.
N o h g pr 1ticamente, setor do agir huo onde oorm lutas e
v mi 1
que o moviento ecolgico no seja capaz de in-
npur ,
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 1 3
No entanto, nem sempr as pessoas que se mobilizam em
tomo dessas quests o fazem enquanto movimento ecolgico. Por
exemplo, quando os pescadores e camponeses de Ponta Grssa dos
Fidalgos, distto do municpio de Camos, no nore do estado do
Rio de Janeiro, mobilse conta o assoreamento da Lagoa
Feia, estava se baendo por u modo prprio de uso das condi
es naturais de produo - a tera e a gua -, prourado gantir
o seu tadicional modo de viver e de prduzir e no se mobilizando
enquanto movimento ecolgico. Por outo lao, isso no impdiu
que jovens, sobrtudo universitos, a eles se juntassem em nome
do movimento ecolgico, dando apoio concreto luta dos co
neses e pescadores conta o tipo de uso que os usineiros e fazen
deiros queram fazer dos mesmos rcursos naturais. Quer dizer, a
ecologia tem interessado aos mais diferntes segmentos da soie
dade, apesar de nem todos pam
da mesma motivao poltca e
ideolgica. Essa situao, verca-se, no est liv de ambigida
des e contdies.
No Brsil, o movimento ecolgico emerge na dcada de
1970 em um contexto muito especco. Vivia-se sob u ditadura
que se abateu de maneira cruel sobre diversos movientos como o
sindica e o estudantil. A nossa esquerda de ento acreditava que o
subdesenvolvimento do pas se devia fdamentalmente 8 ao do
imperalismo, que tnha com aliado intero a oligarquia latndi
ria. Essa era a rzo do atso e da misra em que vivia o povo
brasileiro e, em decorncia, deveramos nos bater por uma rvolu
o antirialista; de carter popula, e com o apoio de setors
da burguesia nacional. Assim, acrditava-se, estaa aero o cami
nho para a moderao da sociedade brasileira, etapa necessria
para consolidar u classe operria que pudesse empunha a ban
deira do soialismo. E isso paecia pacularente possvel quado
se tomava por rferncia o exemplo de Cuba que havia consguido
se libertar do gupo impralista, ou seja, Davi vencera Golias. To
davia, aqui a burguesia naional no optou por essa via e se aliou
buguesia interacional. A FP - Federao d Indstas do
Estado de S Paulo foi a gnde aculador dessa aliana desde
a dcada de 50. Acusando a esquerda de "nacionalismo demaggi
eoppulista", a FP vai rotula de "verdadeio nacionalism"
J'
aquele que prp o desenvolvimento da nao arindo, assim, as
portas do pa 8penetao do capital estangeiro paa que venha a
contibuir para o su desenvolvimento. Verca-se, pornto, u
deslocamento da considerao da questo nacional do plano das
condis soiais - como er coloado pela esquerda - para um
plao tcnico-econmico desenvolvimntsta. A burguesia conse
gue atr no s os investntos estangeiros como tambm o
apoio da tecnoburoracia civil e, sobretudo, mt. A par da
Junta Mit de 1969 e do govero Mdici, assiste-se 8consolida
o desse regime autorito e desenvolvimentista que vai mosta,
contando a crena da esquerda at ento, que ao imperalismo
no interessava a no industalizao do pas. Ser justamente sob
a gide do capital interacional que o Brasil alcanar o mor de
senvolvimento industial de sua Histria. Esse desenvolvimento se
fazia ainda
.
num pas onde. as elites dominantes no tnham por ta
dio respeito seja pla natureza, seja pelos que talha. A he
raa escravocrata da elite brasileira se manifestava numa viso
extemamente prconceituosa em relao ao povo,
.
que seria "des
preparado". Quanto ao ladio, bastava o desmatamento e a am
pliao da rea cultivada para se obter o aumnto da produo e
isto nos levou a u tadio de pouco rspito pla conservao
dos recursos naturais, a no ser nas lets dos hios e nos snbolos
da nacionalidade. A distncia ent o discurso e a prtca gtan
te: o prprio nome do pas, Brsil, o de u madeira que no se
enconta mais, a no ser em museus e jains btnicos e a nossa
bandeira cada vez corsponde menos ao vee de nossas matas ou
ao amarelo do nosso ouro. O azul de nosso cu cada vez menos
ntido, seja plas queimadas que imdem at que avis levantem
vo dos aeroporos, seja pla poluio de nossos cents indus
tiais. E o branco, bem ... a cor da paz s se comprende como pia
da diante de uma ralidade de confitos ent a UR e os camp
neses ou da presena dos militas no poder quando chegaa no
ponto de prnder lders sindicais, em nom da "segurana nacio
nal", porque estes faziam manifestas conta as empresas multi
nacionais aqui instaladas par gerar o nosso desenvolyimento.
Eis o contexto histrico-cultural do qual emerge a preou
pao' ecolgica no Brasil na dcada de 1970 ... Tecnocrats brasi-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE
15
leiros, pacipantes de seminos e colquios intracionais, de
cla que a "pior poluio a da misra" e tntam atair os ca
pitais estngeios pa o pas. A presso da proupao abien
talista que cresce a nvel interacional obrga as insttuis fna
ceis pblicas e prvadas a coloam exigncias para a ralizao
de investintos aqui: h que se ter procupao com o meio a
biente. Assim, ates que se houvesse enraizado no pas u movi
mnto ,olgico, o Estado cou diversas insttuis pa gerr o
meio ambiente, a f de que os ansiados investmentos pudessem
aqui aport. Diga-se de passagem que estas insttuis incluem,
nos seus quadros, tcnicos que s proupam efetvamente com as
condis de vida, porm a lgica destas insttuis deternada
pla poltca global de atao de ivestmentos e no plo valor
intseco da questo ambiental. Por out lado, so vos os
exemlos de concesso de emprstmos interacionais, sobretudo
do Banco Mundial e do Banco Interamercano de Desenvolvimento
- BI -, paa que se fzesse a demaao d ters indgnas, d
teras de posseis e rlatros de impacto ambiental, cujos rcur
sos no foram utos para os f aos quais se destnava.
Uma out questo importantsia que . prciso observar
a que se rfer 8 descento dos empreendintos, f
qentmente rivindicada pelo movimento ambientalista. prciso
ter em conta que as gndes emresas multnacionais tm possibili
dades efetvas de descenta seus establecimentos, mantendo,
tdavia, o contole emprsaal, o poder centdo. J u em
prsa de pqueno pore no tem como o fazer. Deste modo, h que
se distingur ente dscentaliza tcnica, isto , quando u
mesma gnde empresa descent geogcamente seus
estabe
lecimentos que, no entanto, contnuam sob u contle centa
do da m e dscentalizao sio-poltica, que d rspito ao
diito efetvo de c unidade de prouo autodetenna seus
destnos. Como se v, s na aparncia a descento multna
cional se concilia com a descento prposta pelo movinto
abientalista.
Tambm em fmais da dcada de setenta, com a anista, r
tom ao Brsil diversos exilados polticos que vivencia
os
movimentos ambientalistas eurpus e que vo tazer u enon
16 CARLOS WALTER P. GONALVES
enriquecimento ao movimento ecolgico brasieiro. Juntar-se-o a
outs que aqui j vinham defendendo teses ecologistas, como o
caso de Jos Lutzemberger. interssante observar que o movi
mento ecologista socialmente mais enado no Rio Grande do
Sl, onde a AGAPAM (Associao Gacha de Peservao A
biental) runiu ecologistas a pair da luta conta a Borgaarde,
empresa multnacional que plua as guas do Rio Gurba, n
Grande Porto Alegre e onde Jos Lutzemberger, ex-agnomo de
u gande emprsa multnacional de agotxicos, romp com a
prspectva da agoquica e assume prfdaente a causa eco
lgica e soial. A maior pae dos exilados polticos que abraam a
causa ecolgica se concenta no Rio de Janeiro, estado onde j se
desenvolviam algumas lutas abientaistas, sobretudo no norte
fuminense (Caos e Maca, por exemplo) e em Ca Fro (luta
pla preservao d dunas).
So essas, poranto, as ts fontes mais importtes de
preoupao ecolgica no Brasil: o Estado, interssado nos inves
tmentos estngeiros que s chegam caso se adotem medidas de
cater prservacionista; o movimento soial gacho e fuminense,
se bm que essas lu oorssem em todo o Brasil - vide a luta
nacional da Federo das Assoias dos Engenheiros Agrno
mos do Brasil- FAEAB, lideraa por Walter La, conta os
agrotxicos usados indiscrminante e a elabora

de seu
"Receituio Agonmico"; e, fnante, a contibuio dos exi
lados poltcos que aqui chega em fnais da dada de 70.
Assim, de diferents lugas sois emergem discursos
ecolgicos e prtcas contaditrias ent si. Do ponto de vista d
elites emprsaais e tecnoburortcas, a maior pae dos ecolo
gistas so romnticos e cont o prgesso e o desenvolvimnto.
E nenhum momnto aitm que os ecologistas so cont a sua
concepo de prgrsso e de dsenvolvimnto. Se, por exemplo, o
movimnto ecolgico brasileiro no poe fcar indifernt 8misra
em que vive a mior pate da nossa populao- e esse um desa
fo que d u certa espcifcidade ao movimento eolgico ent
ns - isso no signifca que se deva faer vista grosa ante a de
snada utao da agoquica com o objetvo de prpicia o
aumento da prouo agcola. Ao contrio, deve-s propugna
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 17
pr warfonna aa que incorr outs princpios tecnolgi
cos e que n coloque, inclusive, os caponeses e demais agrcul
trs n extma depndncia dos bacos e das indstias de ago
txicos. Sab-se que no mra casualidade o fato de que u dos
dietors do Baco do Brsil, insttuio rsponsvel por mais de
80% do crdito agcola no pa; seja executivo de um d maio
rs fbricas de prutos agoquicos au instaladas. Consider
se ta' m que a indstia blica, a que mais crsceu na dada de
1970, no a nica fonna d gerar emprgo paa os tabalhadores
brasileiros. Do mesmo modo, a defesa da Aznia no oore
porque considerada u santuo intovel, m sim pelo rco
nhecimnto d que h mais de dez m anos a vivem povos ind
genas e, h plo menos u sculo, psseiros e serngueiros que fa
zem uso da fosta sem a destir. Esss povos da foresta reivin
dica hoje a constituio d "rservas exttvistas" na Amaznia,
prposta que tem rcebido o apoio de diversos tnicos que nela
vel a possibiida de valorzao econmica da forsta, sem a
costumeira desti. Enfm, ser conta a instalao de grandes
hidelticas no signifca estar cont a energia. O que se deseja
a abrtra de l debate liv e demortico sobr as diversas al
tratvas energtcas pa o pas.
Fica evident, portanto, que o movimento ecolgico est
inserido nwa soiedade contitra e, por isso, so diversas as
propostas aera da apropria
o
dos rcutsos naturais. Saber dis
tinguir dente esss difernts usos - o que implica estar atento a
quem os prop - wna das nossas tafas polticas, pis se todos
falam em defesa do meio ambiente por qu as prtcas vigentes so
to contaditrias.e, pior, devastadors?
LUTAS SOCIAIS, LUTAS ECOLGICAS
De onde emerge o movinto ecolgico? Talvez seja interessante
observar os diversos movimentos sociais e verca o que o ecol
gico tem em comum com eles e em que se diferncia. Vrios so os
movimentos sociais que s aprsentam: so os opros, os cam
pneses, os indgenas, as mulheres, os negs, os homossexuais, os
jovens, et. que s orga e luta ... H um tao comum a es
ses movimentos: todos eles- emergem a par de deterinadas con
dies sociais de existncia que lhes do substncia.
H u deterinada condio opera que foi instituda
atavs de aciradas lutas e que confgura a vida de importantes
segmentos da soiedade. S homens e mulheres que no tm
meios de produzi a sua prpra extncia; que form expulsos da
tera ou nacerm flhos de famias que foramexpropradas da ter
ra e que se vem obrigados a vender a sua fora de tabalho, nem
sempre fazendo aquilo de que gostam ou que melhor saberam fa
zer. Em virtude dessa condio, lutam cont os baixos salros,
conta a insalubrdade do meio ambiente da fbrca, conta os rt
mos das esteiras e das linhas de montagem, enf, conta uma de
terinada fora de viver, por uma outa fora de viver . A condi
o opra pode ser obserada com razovel grau de nitidez no
s no fuxo dio do "rush" das nossas cidades ou atvs dos
camnhs de bias-fias, como tambm atavs de seus movimen
tos rivindicativos como geves, "operas-tga", passeatas,
etc ...
OS (ES)CAMINHOSDOMEIO AMBIENTE 19
Os camponeses, ao contio, dispem geralmente de w
pequeno pdao de tera e de seus instmentos de tbalho; ta
balham com seus failiaes e vs gatr a rproduo das suas
faias pratcando w agcultura de subsistncia e vendendo
u pequena paela excedente dessa prouo. No interor de
u Siedade capitalista, como a nossa, com feqncia se vm
aaados por "gileiros" que possuem ttulos falsos de proprie
dade; pla chegada de u esta que "valoriza" as suas trs -
e ats das estadas vm os "gileiros", fazendeiros e espculado
res; pela astcia. das gndes emprsas e dos bancos que prometem
paga muito . bm se eles produzirem o tabaco, o tomat, a erilha
ou o algoo ... mas depois que se "especia" vmse obriga
dos a comprar o que no mais prouzem, establecendos u
toa desigual, onde, ao fnal e ao cabo, quse sempr prdem a
sua tera e vagam plo teritrio, indo pa as fntes pioneiras, pa
ra as anias da vida, onde se toma possiros e, como t, r
comeam a sua vida camponesa, at que por l cheguem, outa vez,
a estada, o "grileiro'! H, prtanto, tambm, u condio
camponesa que pde ser rzoavelmnte loalizada, embra sua
maior ou menor nitdez, t como na condio oa, dependa
das lutas soiais em curso.
Os povos indgenas com sua cultu e seus tertros tn
tam rsistr 8 extn no s fica, m tambm cultul... At
porque a vida mais que biolgica: w detennado modo de ser,
pnsar, sent e agir. Cada vez mais, os povos indgenas a a
sua singularidade, a sua diferna, enfm, a sua cultura. H, por
tanto, u existncia que poers chamr de objetiva, inspi
rndo o movimento dos indgenas e essa objetvidade, sabmos, de
rva exatamente da sua ao como sujeitos de sua prria
Histra, da sua singularidade.
A mulhers tambm vm afando a sua singularidade.
Recolhidas ao lar, consideradas como incapazes de agir seno pla
emoo, vistas como objeto sexual as mulhers, sobrtudo a par
da dcada de 6, tm oupado cada vez mais espaos na soiedade.
Cada vez se toma mais difcil que o tbual absolva o homem que
matou sua mulher valendo-se da alegao de "defesa legt da
20 CARLOS WALTER P. GONALVES
honra". H aqui, mais u vez, u condio-muler rzoavel
mente delineada, da qual emerge o movimento feminista.
Os egos, tdos como inferiors e por isso escavizados,
lutm pla librdade desde o primeiro dia em que, a contagosto,
puseram sus ps no Brasil. Em 1888 vim o reconhecimento for
m da sua liberdade, muito embora a favela em nada seja melhor
que u quilomb. Alm dos diversos prconceitos a que ad e
acham submetdos, ou at mesmo por isso, os negros so a grande
pacela da ppulao caerria. Essa condio social de oprsso
e explorao sob a qual se acham vem tambm sendo a base objeti
va de onde provm a conscincia da negitude, atavs dos seus
movimntos.
Os homossexuais, em virtde dos prconceitos da socieda
de, se vm compelidos a viver em guetos, escondidos, onde so
obrigados a conviver com outos excludos. Lentamente, vo con
seguindo o seu direito de romper bar eiras formadas pelos ms
invisveis do preconceito ... Cada vez se mostm mais lcidos, na
mdida em que no afam a sua opo sexual como sendo a cor
rta ou a verdadeira, confore a ideologia sexista dominante. Cada
vez mais reivindicam o direito 8dferena; o direito de no serem
discriminados pela sua opo sexual que, diga-se de passagem,
da inteira rsponsabilidade de cada u. Tambm aqui existe u
condio socia objetva de onde emerge u mvimento.
O mesmo pode ser dito do jovem que se v obrigado, 8
mdida que se aprxima da idade adulta, a aceitar rgras de cuja
elaborao no paricipou. Eis a verdadeira raiz do chaado con
flito de geraes. Toda aquela energia que durante a infncia e
adolescncia se desenvolveu atavs de folguedos e brinquedos l
dicos tem de sr reprimida paa que s imponha o mundo "sro"
dos adultos, onde se tabalha sem prazer, onde a aeitao de tudo
s toma sinnimo de maturidade.
Muito embor a condio de jovem seja sempre passagei,
ela expressa com vigor problemas que a sociedade aprsenta, m
que a ideologia dominante desqualica como "coisas da idade".
Sem perder de vista que a condiojovem extmamente dieren
ciada nas diversas classes soiais e que em determinadas classes,
como a oprria por exemplo, os conceitos de criana, adolescente
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 21
e jovem so quase sempr desttudos do mesmo signifcado que
tm para as outas classes, preciso destaca a existncia de u
condio soial jovem de onde se originam movimentos soiais
que, via de rgra, questionam os valores culturais dominantes.
E o movimento ecolgico? Existe u condio soial
ecolgica? Aqui. tlvez se imponha u maior preciso no que es
tou chado de condio social. Ela d rspito, ent outs
coisas, a modo como a sociedade, ao. institur suas rlas, con
fora o cmo dos indivduos. H um corpo operrio, camns,
indgena, mulher, nego, homossexual e jovem, por exemplo. No
h um coro ecolgico enquanto condio soial. No h, para o
movimento ecolgico, essa base objetiva, produzida e instituda
soialmente atavs de lutas. Essa u diferna extmamente
signifcatva: o movimento ecolgico mais diso, no aprens
vel do mesmo modo que os demais cors que se movimntam so-
ciale politcamente. .
Esse cater difso no desqualifca o movimento ecolgi
co. Ao contrio, a fonte da sua rqueza e dos.seus problemas en
quanto movimento polto e cultural. Ao propugnar uma outa re
lao dos homens (soiedade). com a natuza, aqueles que consti
tuem o movimento ecolgico esto, na verdade, propondo um out
modo de vida, u out cultura. Choam-se com valors j consa
gados pla tadio e que, ao msmo temo, prtuam os pr
blems que queremos ver suprados. por esse cater difso de
um movimnto que, no fndo, aponta paa uma outa cultura, que
os ecologistas se encont envolvidos com quests to diferntes
como a luta conta o desmatamnto, cont os agrotxicos, os ali
mentos continados, o crescimento da populao, a urbanizao
descontolada, o gigantismo tecnolgico e o nuclea, a poluio, a
erso dos solos, a extno de as, etc.
Na tjetra desse movimnto, muitos tm sido os con
fontos com outos movimentos que tambm prou a as
suas singularidades. Quando os ecologistas eurpus se coloam
conta o complexo industial militar, cont o militarsmo, se de
fontam no s com os emprsros do setor, mas tbm com os
operrios que nele tbalham e temem perder seus emprgos.
Quando, no Bri, denunciamos a contaminao de rios por mer
cio usado por garimpiros, pequenos prdutores, nos vimos
"apiados" pla gde imprnsa, inclusive por uma gde cental
de televiso que tem interesse no setor. Neste caso, a gde em
22 CARLOS WALTER P. GONALVES
pDs8 sc mOsu8 ms OOmpcIcnIc p8t8 OVI8t 8 OOnI8mtn88O dOS
ttOs cm VttIudc d IcOntO8s mms sOhsItO8d8s dc guc dspc. Os
pcgucnOs ptOduIODs dc OutO sc Vm ptcsstOn8dOs pc8 Opn8O
p0btO8 mObltz8d8 p8 Ld8 cm nOm dc O8us8s cOOgO8s c,
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ptOtbtdOs dc OOnUnu8t u8 8IVtd8dc, mga pm8 OuuOs ugmcs,
ndO dspuIm Icms OOm pOsscttOs Ou OOmuntd8dcs tndgcn8s Ou
tndO cngtOssm O cXctOtIO dOsdcspOssudOsutb8nOs.
Os cOOOgtsI8s pOdcm s OOnstdct8t VIOnOsOs ncssc O8sO?
Oc l8IO, 8gucc tO ptOV8VclmcnIc DOOu scm OOnI8mtn88O, nO cn-
I8nIO, 8 ptOdu8O dc OutO hOOu OOnOcnu8d8 cmgdcs ctcs8s,
Os OOmIOs p8 pOssc d8 Icn8 sc tnIcnsthOm8m c 8 OOnOcnu88O
m8n8 8umcnIOu. M8ts 8tnd8, O mOVtmcnIO cOOgtOO sc V0, OOm
ucgu0nOt8, 8lVO dc susptI8 dc OumpltOtd8dc OOm Os pOdctOsOs.
sIcs, pOt su8 Vcz, n8O t8tO 8Ousm Os cOOOgtsI8s dc tOmUsmO,
scmptc guc csks sc OOO8m OOnu8O gtg8nItsmOd8s Otd8dcs, O gt-
g8nIsmO d

nd0su8s, O OOmpcXO ndusu8 mtIm, O nuOc8t,


cIO. LOsIumm 8lm guc OscOOOgsI8s guctcm VOI8t 8d8dc d8
cdt8 c OuUs OOts8s dO g0ncm. Ot IudO gu8nIO c 8dO, p8
ucnIcc pcOsmndOs, p8 dtI8 c csguctd8, dc Om8 c dcb8XO, O
mOVtmcnIO cOOgtOO sc V0 OOOpI8dO Ou nh88dO, 8O s8bOt d8s
OOnVcn0nO8s dc nIctcsscs OuuOs. H cOOOgtsI8s gu0 tdcnUO8m
ntssO 8 8lIn88O d8 `Vctd8dc cOOgtO8, O guc n8O dctX8 dc sct
um8 pOst8O csUnh8, um8 Vcz guc cssc mOVtmcnIO sc OOnsut cm
mctO 8 dcsOOm8n8s gcnct8ltz8d8s. O csI8bccOtmcnIO dc um8
Ouu8 D8O, m8s h8nnnO8, dOs hOmcns OOm 8 n8Imz8 - Icm8
dc guc UI8tct m8s 8dt8nIc - VtnOu8-sc, Ou n8O, 8O csI8bclcOt-
mcnIO d8 h8nHOn8 n8s tc8s dOs hOmcns nuc st?m O8sO nc-
g8UVO, OOnsI8I8-sc, nO mtmO, u tnOOt0nOt8, pOts scndO O hO-
mcm Imbcm n8Iutcz8, dO tctnO a, pOt guc n8O csI8tmOs
submcItdOs 8s cts d8 hmOn8 cnm ns?Lmc8O n8Oc m8ts ttOO
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VtznhOg8IO,u 8ndOnnh8 n8Ocm8tsdOgucsu8ttm88ndOttnh8...
LOmO sc V0, 8 ptObcmItO8 cOOgtO8 tmpltO8 OuUs
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pOt st s OOOO8 gucsIs dc Otdcm OuIut8, HOshO8 c pOItO8.
mptO8 um ouuO OOnOctIO dc n8Imcz8 c, OOnscgucnIcmcnIc, OuUs
Onn8s dc D8OtOn8mcnIO cnuc Os sctcs VtVOs, OOm O mundO tnOt-
gtOO, cmm, dOs hOmcns cnm st.
O CONCEITO DE NATUREZA
NO NATURAL
comum ent aqueles que se envolvem com a problemtica eco
lgica citar outas sociedades como modelos de relao ent os
homens e a natureza. As comunidades indgenas e as soiedades
orientais so, via de regra, evoadas como modelos de u relao
hannica com a natuza. Se em diferntes rligies o paraso
projetado no rino dos cus, paa diversos ecologistas este se loa
l em outas soiedades. H uma virtude nesse proedimento: ele
oferece um consolo, enquanto ii, para o mundo em que vivemos
-que concretamente no tem consolo. Isto no deixa de ser, 8sua
moda, u crtca 8soiedade que no t e qual os modelos ci-'
tados, d as utopias. Nesse sentdo, as utopias tm um luga con
.creto num mundo onde no existem concretamente, sendo por isso
sonhadas e prjetadas enquanto utopias. Por outo lado, esse pro
cedimento no deixa de ser tambm u fga dos problemas con
cretos, muits vezes derivada de uma incomprenso das razs
plas quais em nossa soiedade e cultura as coisas so do jeito que
so.
Toa soiedade, toa cultu cra, inventa, institui uma
determinada idia do que seja a natuza. Nesse sentido, o conceito
de natuza no natural, sendo na verdade criado e insttudo p
los homens. Constitui um dos pilares atvs do qual os homens
erguem a suas rlas soiais, sua produo material e espiritual,
enfm, a sua cultura.
24 CARLOS WALTER P. GONALVES
Dessa fora, fndamental que rfitamos e analisemos
como foi e como concebida a naturza na nossa soiedade, o que
tem servido como u dos suportes para o modo como produzimos
e vivemos, que tantos problemas nos tem causado e conta o qual
constitunos o movimento ecolgico.
A NATUREZA NO DI A-A-DIA
Sem que nos apercebamos, usamos em nosso dia-a-dia uma srie de
expresss que tzem em seu bojo a concepo de natureza que
predomina em nossa soiedade. Chama-se de buro ao aluno ou a
pssoa que no entende o que se fala ou ensina; de cachoro ao
mau-cater; de caval ao indivduo mal-ducao; de vaca, pira
nha e vea quele ou quela que no fez a opo sexual que se
considera coreta, etc ... Juntemos os teros: burro, cachoro, ca
valo, vaca, piranha e vead so todos nomes de as, de sers
da natuza tomados - em toos os casos - em sentido negativo-r
em oposio a comportamentos considerados cultos, civilizados, e
bons. O antoplogo Lvi-Stauss nos ensina que os rmanos cha
mavam de bbaros aos outs povos tdos por eles como no civi
lizados e que a palavra "baro" originalmente signifcava canto
desaculado d (l es. Poranto, bba era o que da naturza
ave - por oposio ao que da cultu- rmano. Chama-se de sel
vagem quele que s enconta no plo oposto da cultura. E, notem
bm, selvage quer dizer da selva, mais u vez, do plano da na-
tz
A natuza se dfe, em nossa sociedade, pr aquilo que
se op cultua. A cultu tomda como algo superor e que
conseguiu contlar e dominar a natuza. Da se toma a rvoluo
,neoltica, a agriCULTUR, um maro da Histra, posto que com ela
o homem passou da coleta daquilo que a natueza "natualmente" d
26 CARLOS WALTER P. GONALVES
p8t8 8 OOcI8 d8guO guc sc p8nI8, guc sc OuIVu. LOm 8 8gOu-
Iut8 nOs IOm8mOs scdcnImOs c n8O m8s nm8dcs. lmuVOs s8O
8guccs guc VVcm d8 O88, d8 psO8 c d8 OOcI8 Ou dc um8 8g-
Outut8 tnct8nIc, pOsIO guc n8O OOnscgucm m8nIct 8ctud8dc dO
sOO, ncOcsst8ndO mgt8t pctOdOmcnIc cm busO8 dO 8mcnIO.
LOm 8 8gtOutm ttg8d8 8guns pOVOs sc csI8bccOcm sObD um
dcIctmn8dO IcnItO dc m8ncm m8s pcm8ncnIc, m8s cstVc. A
Vd8 sc IOm8 mcnOs nOOnsI8ntc, dOmcsIO8-sc 8 n8tutcz8 c, 8ssm,
Om8m-sc OsbctOs d8s OVz8s n8 McsOpOtm8,nOgIO, n8
Lhn8, cIO. OOmn8t 8 n8mtcz8 c dOmn8t 8 nOOnsIO8, O mptc-
VsVc, c dOmn8t OnsInIO, 8s puscs, 8s p8Xcs.
Jcm-sc OOmO ncOcss8tO O mOO d8scs p8t8cVI8tguc
DIOmcmOs 8O DnO 8nm8, tdO OOmO ug8t dOs nsInIOs. OsI8-
dO, 8 c c 8 Otdcm s8O IOm8dOs OOmO ncOcss8tOs p8t8 cVt8t O
pnm8dO d8 n8tutcz8, Ondc Dn8 O O8Os Ou, nO mXmO, 8 `c d8
scV8, Ondc IOdOs ut8m OOnu8 IOdOs. U8sI8 um t8pdO Ohm sObtc
Os dVctsOs sI8dOs OOnsutudOs OOm su8s cs c Otdcns p8t8 nO-
t8tmOs O gu8dtO dc Omc, dc gucn8s, dc Optcsss c VO0nO8s dc
IOdOs Os tpOs guc ccs mcsmOs nsIIuH8m cm nOmc d8OV1z88O
p8t8 OOnst8t8mOs 8 nOOnssI0nO8 dcsIc IpO dc 8bOtd8gcm. N8
Vctd8dc, cnOOnu8mO-nOs d8nIc dc um OOnOcIO dc n8IuDz8 guc
ustuO8 8 cXsI0nO8 dO sI8dO. sIccOOnd8O dc `OVz88O c
`pnmIVOs s8O Os pOVOs guc n8O I0m sI8dO. sI8 cum8 d8s t8-
zs p8t8 guc scOh8mc dc ng0nuO 8O cOOOgst8guc Ot8 Ondgc-
n8OOmO mOdcO dctc88OcnmOhOmcm c 8n8tutcz8.
Acm dssO, 8 cXptcss8OdOmn8t8n8Iutcz8sIcm scnIdO
8 p8tbt d8 ptcmss8 dc guc O hOmcm c n8O-n8Iutcz8. . . M8s s O
hOmcm c t8mbcm n8tmz8, OOmO 88t cm dOmn8t 8 n8Iutcz8?Jc-
n8mOs guc 88t cm dOmn8t O hOmcm t8mbcm. . . 8gu 8 OOnu8-
d8O hO8 cVdcnIc. Ahn8, gucm dOmn8t8 O hOmcm? OuttO hO-
mcm? ssO s sct8 OOnOcbIVc sc 8OctsscmOs 8 dc8 dc um hO-
mcm supctOt, dc um8 t88 supctOt, put8 - c 8 HsIn8 dc-
mOnsuOu fa 8s OOnscgu0nO8sdcsI8sOOnOcpcs.
A n8Iutcz8 c, cm nOss8 sOOcd8dc, um ObcIO 8 sct dOm-
n8dO pOt um sucIO, o hm, muIO cmbOt8 s8Ib8mOs guc ncm
IOdOs Os hOmcns s8O ptOptcImOs d8 n8tutcz8. Assm, s8O 8guns
pOuOOs hOmcns guc dc8 Vctd8dct8mcnIc sc 8pmpn8m. A gdc
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 27
maioria dos outos homens no passa, ela tambm, d objeto que
pode a ser descaado. A viso tdicional da natureza-objeto
versus homem-sujeito pace ignora que a palavra sujeito com
porta mais de um signifcado: ser sujeito quase sempr ser ativo,
sr dono do seu destno. Ma o tero indica tambm que podemos
ser ou estar sujeitos - submetidos - a determinadas circunstncias
e, nesta acepo, a wavra tem conotao negativa . . . Eis a o para
doxo do humanismo moero: sua impriosa necessidade de ar
mar uma viso de mundo antopontca, onde o homem o ri de
tudo, o fa esquecer o outo signifcado do tero "sujeito" - o
sujeito pode ser o que age ou o que s submete. A ao tem a sua
contparda na submisso.
J vimos como em tomo do conceito de natureza se tecem
no dia-a-dia as rlas soiais. Talvez seja agor interessante lo
c de onde brota essa viso de naturza ente ns.
OS (DES)CAMI NHOS DO
CONCEITO DE NATUREZA NO OCI DENTE
Podemos dizer que a sepaao homem-natuza (cultu-natureza,
histria-natreza) uma caracterstica macante do pnsamento que
tem dominado o chamado mundo oidental, cuja mat flosfca
se enconta na Gria e Roma clssicas. Quando aos que o
pensamento dominante no Ocidente, queremos deixar clao que a
ao desse pensamento - que op homem e natueza - cons
ttui-se conta outs foras de pnsar. No devemos ter a ingenui
dade de acrdit que ele se afmnou perante outas conceps
porque er superor ou mais rcional e, assim, desbarcou-as. No,
a afmna desta oposio homem-natureza se deu, no coro da
comlexa Histria do Ocidente, em luta com outas foras de pn
samento e prtcas soiais. Ter isso em conta importante no s
par compreender o proesso histrico passado, m, sobretudo, pa
ra comprender o momento presente. Isso porque o movimento
ecolgico coloca hoje em questo o conceito de natuza que tem
vigorado e, como ele perassa o sentir, o pensar e o agir de nossa
sociedade, no fndo coloca em questo o modo de ser, de prouzir
e de viver dessa sociedade.
No Ocidente, j houve poca em que o modo de pensar a
natueza foi radicalmente diferente do que tem dominado nas po
cas modema e contemporea, muito embora possamos encontr
na Idade Mdia e ente flsofos do perodo clssico grego essa
mesma viso dicotomizada, parcelada, oposta, ente homem e natu-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENE 29
rza. As coisas eram diferntes, pr exemplo, n chaada pca
pr-socrtca 1 quando os flsofos Tales, Anadr, Anaxe
nes (todos de Mleto);- Xenfaes (de Clofon); Herclito (de e
so); Pitgoras (de Samos); Parnides e Zno (de Elia); Melisso
(de Lmos); Epdoles (de Aggento); Filolau (de Crton); Ar
quitas (de Tornto); Anaxgoras (de Clazmna); Digenes (de
Apolnia) e Le:cipo e Demrito (d Aber) desenvolveram u
conceito de nza bastit diernte daquele que vai coiar a
s impor
p
rncipante aps Srates, Plato e Arstteles.
E o flsofo Gerd Boreim quem nos d:
Em nossos dias, a naturza se contrape ao psquico, ao
anico, ao espiritual, qualquer que seja o sentido que se
emprste a estas palavras. Mas para os gregos, mesmo de
pois do prodo pr-socrico, o psquico tabm pertence
phsis. Esta imporante dimenso da phsis pode ser
melhor compreendida a par de sua gnese mitolgica
( . . . ) Os deuses grgos no so entidades sobrenaturais,
pois so comprendidos como parte integante da natureza
( . . . ) Esta presena (dos deuses) transparce ainda na fase
que atrbuda a Tales: "Tudo est cheio de deuses!" ( . . . )
Segndo Jaegr, Tales_ emprga a palavra deus "em u
sentido u tanto distinto daquele em que a empregariam a
maiora dos homens". Os deuses de Tales no vivem em
u regio longnqua, separada, . pois tudo, todo o mundo
que xodeia o homem e que se oferece ao seu pensamento
est cheio de deuses e dos efeitos de seu poder. "Tudo
est cheio de misteriosas foras vivas; a distino entre a
natureza animada e inanimada no tem fndanto algum;
tudo tem uma alma". Esta idia da alma, de foras miste
riosas que habitam a phsis, transfora-a em algo inteli
gente, empresta-lhe certa espiritualidade, afastando-a do
sem-sentido anrquico e catico. Veja-se, como exemplo,
o fragmento 67, de Herclito. "Deus dia e noite, inver
no e vero, guera e paz, abundncia e fome. Mas toma
fo vaiadas, assim como o fogo, quando misturado
com essncias, toma o nome segundo o perfme de cada
uma delas. " O ainda o fagmento 6: "O rlmpago (que
a de Zus) govera o universo''. Esta idia de que
deus prtence em algum sentido physis caracterstica de
todo o pensamento pr-socrico e continua viva mesmo
em Demcrito ( . . . ) phsis pertence, portanto, u princ-
30 CARLOS WALTER P. GONALVES
pio inteligente, que reconhecido atravs de suas mani
festas e ao qual se emprestam os mais variados nomes:
espito, pensamento, inteligncia, logos, etc.
A palavra physis indica aquilo que por si brota, se abre,
emerge, o desabrochar que surge de si prprio e se mani
festa neste desdobramento, pondo-se no manifesto. Trata
se, pois, de u conceito que nada tem de esttico, que se
caracteriza por uma dinamicidade profunda, gentica. "Di
zer que o oceano a gnese de todas as coisas virtual
mente o mesmo que dizer que a physis de todas as coi
sas", amna Wemer Jaeger rferindo-se a Homero. Neste
sentido, a physis encontra em si mesma a sua gnesf; ela
ark, princpio de tudo aquilo que vem a ser. O "pr-se
no manifesto" encontra na physis a fora que leva a ser
manifesto. Por isto pde Heidegger dizer "a physis o
prprio ser, graas ao qual o ente se toma e permanece ob
servvel".
H ada um trceiro aspecto que caactera a phsis para
os gegos:
A physis a totalidade de tudo o que . Ela pode ser apre
endida em tudo o que acontece: na aurora, no crescimento
das plantas, no nascimento de animais e homens. E aqui
convm chamar a ateno para um desvio em que facil
mente incorre o homem contemporneo. Posto que a nossa
compreenso do conceito de natureza muito mais estreita
e pobre que a grega; o pergo consiste em julgar a physis
como se os pr-socrticos a compreendessem a partir da
quilo que ns hoje entendemos por natureza; neste sentido,
se comprometeria o primeiro pnsamento grego com uma
espcie de naturalismo. Em verdade, a phsis no designa
principalmente aquilo que ns, hoje, compreendemos por
natureza, estendendo-se, secundariamente ao extranatural.
Para os pr-socrticos, j de sada, o conceito de physis o
mais amplo e radical possvel, compreendendo em si tudo
o que existe. No se compreende o psquico, por exemplo,
a partir do modo de ser da natureza em seu sentido atual,
como no se entendem os deuses a partir do nosso conceito
mais parco de natureza. phsis pertencem o cu e a ter
ra, a pedra, a planta, o anima e o homem, o acontecer hu
mano como obra do homem e dos deuses e, sobretudo,
prtencem physis os prpros deuses. Devido a esta am-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 31
plido e radicalidade, a palavra phsis designa outra coisa
que o nosso conceito de natureza. V ale dizer que na base
do conceito de physis no est nossa exprincia da natu
rza, pis a phsis possibilita ao homem uma exprincia
totalmente oua que no a que temos face natureza. As
sim, a physis compreende a totalidade daquilo que ; alm
dela nada h que possa merecer a investigao humana.
Por isto, pensar o todo do real a partir da phsis no impli
ca naturalizar" todos os entes ou restringir-se a este ou
aquele ente natural. Penar o todo do real a partir da phsis
pensar a partir daquilo que determina a realidade e a to
talidade do ente.
Pensando a phsis, o flsofo pr-sortico pensa o ser e a
par da physis pode ento chegar a u comprenso da totalida
de do real: do cosmos, dos deuses e das coisas paticulares, do ho
mem e da verdade, do movimento e da mudana, do animado e do
inamado, do comportento humao e da sabedoria, da poltica e
da justia.
com Plato e Aristteles que se comea a assistir a um
certo desprezo "pelas pdras e plas plantas" e a um privilegia
menta do homm e da idia. No nos devemos esquecer de que os
consagrados fundad
o
rs da Filosofa, acima citados, viveram du
rante o chamado apogeu da demoracia gega2 Imediatamente, os
acontecimentos que desembocaram na guera do Pelopon'so colo
caram em crise o regime soial e poltco de Atenas. exatamente
no interior dessa crise que desponta a chamada flosofa gega.
Trs quests ento aqui se colocam. A p

eira diz respito


paulatna desqualifcao dos pensadors anteriors como expres
sando um Jensamento mtco e n flosfco. Assim, o flsofo se
ra um pnsador superor em rlao aos que o atecederm. A re
trica, a da argumntao, e o sofsta, que tanto a cultvava,
passam a ser trmos pjorativos. Ningum quer ser rtrico ou so
fsta. Em segundo lugar, observamos que com esse proesso se ini
cia u mudana no conceito de phsis, de natuza que, s num
prmeiro momento no aparce seno debilmente, pouco a pouco se
am at atingir contemporneamente essa concepo de natu
rza desuada e dest natuza no-hua. Relembraos que
esse processo se afmna com a crse d democia gega. Final
mnte: hoje, como no passado, a rfexo se im exanente nos
32 CARLOS WALTER P. GONALVES
momentos de crise, quando setors d soiedade se colocam a ta
fa de rpnsa seus fndamentos, seus valores, seu modo de ser. O
movimento ecolgico est bem no cento destas complexas ques
ts. No por acaso que, moderamente, a problemica ecolgi
ca tansita ent a Cincia, a Filosofa. e a Poltica, recoloando in
clusive em novas bases a rlao entr esses ts planos.
Mas foi sobretudo com a ifluncia judaico-crist que a
oposio lmem-ntreza e esprito-matria adquiriu mor di
menso. Os cristos vo a decididamente que "Deus criou o
homem sua imagem e semelhana". Note bem: o homm foi cria
do imagem e semlhana de Deus (Deus aqui aace com leta
maiscula e no como paa os pr-socrticos). O homen' , assim,
dotado d u privilgio. Com o cristanismo no Ocidente, Deus
sobe aos cus e, de for, passa a agr sobre o mundo imperfeit do
dia-a-dia dos morts. Lalizado num luga privilegiado, estat
gico, do alto, Deus a tudo v e contola. A assimao aristotlico
platnica que o crstianismo far em toda a Idade Mdia leva 8
cristalizao da sepaao ent espito e matria. Se Plato falava
que s a iia era prfeita, em opsio 8 radade mundana, o
cristianismo opera sua prpria leitu, opondo a pereio de
Deus imperfeio do mundo material. Essa leitura de Astteles
e Plato efetuada pla lgj na Idade Mdia se fez evitando-se
outs leituras atvs da censur, como muito bm o demonstu
Umbrto Eco em O Nome d Rosa. Enfm, com o crstianismo, os
deuses j no habitam ms esse mundo, como na concepo dos
pr-sortcos. E, apesar da ausao de obscurantismo que mis
tarde os pnsadors moderos lanao. aos tempos medievais, a
dvida que a Cincia e a Filosofa moderas tm para com a Idade
Mdia maior do que se adite. Foi na Idade Mdia, pr exemplo,
que teve incio a prtica de dissecao de cadvers no Ocidente
europeu. Esse fato de u iortcia muito gde e se consti
tuiu numa decorrncia lgica de uma Filosofa q spaa coro e
a. Se a a n habita mais o corpo depis de moro, este,
como objeto, pode ser dissecado anatomicaente. Ana, aquilo
que o anima (do ggo i, a) no est mais prsente. O
corpo, matria, objeto pode ento ser dissecado; esquatejado, di
vidido. O sujeito, o que faz viver, foi paa os cus ou paa os in-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 33
inferos e o corpo pode, ento, virar objeto . . O mtodo experi
mental j estava em prtica nos monastrios e universidades catli
cas muito antes de Galileu.
com Descartes, todavia, que essa oposio hmm-nt
reza, esprito-matria, sujeito-objeto se tomar mais completa,
constituindo-se no cento do pensamento modero e contempor
neo. Em seu Discurso sobre o Mtod Ren Descartes afrma que
" possvel chegar a conhecimentos que sejam muito teis vida"
e que
em vez dessa flosofa especulativa que se ensina nas es
colas, pode-se encontrar numa outra prtica pela qual co
nhecendo a fora e a ao do fogo, da gua, do ar, dos as
tros, dos cus e de todos os outros corpos que nos cercam
to distintamente como conhecemos os diversos misteres
de nossos ofcios poderamos empreg-los da mesma ma
neira em todos os usos para os quais so prprios e assim
nos tomar como que senores e possuidres da natureza
(os grifos so meus).
Dois aspectos d flosofa cartesiana aqui expressos vo
marcar a moderdade: 1 2) o cater pragmico que o conheci
mento adquire - "conhecimentos que sejam muito teis vida em
vez dessa flosofa especulativa que se ensina nas escolas". Dessa
fora, o conhecimento cartesiano v a natureza como um recurso,
ou seja, como nos ensina o Dicionrio do Aurlio, um meio para se
atingir um fm, e 22) o antropocentsmo, isto , o homem passa a
ser visto como o cento do mundo; o sujeito em oposio ao objeto,
natureza. O homem, instmentalizado pelo mtodo cientco,
pode penetar os mistrios da natureza e, assim, toma-se "senhor e
possuidor da natureza". imagem e semelhana de Deus, tudo
pode, isto , tod-poderoso. Lewis Munford percebeu com pro
fundidade a herana medieval de Descartes ao afmnar que "des
graadamente persistiu o hbito medieval de sepaar a alma do ho
mem da vida do mundo material, ainda que houvesse sido debilita
d a teologia que o apoiava". O desprezo pelas coisas materiais da
Idade Mdia comea a ganhar, a partir dos sculos XVI, XVII e
XVII, um outo sentido, positivo, na medida em que "se pode en-
entar uma outa prtica onde poderamos empreg-los da mesma
34 CARLOS WALTER P. GONALVES
maneira em todos os usos para os quais so prprios' ' , como dizia
Descartes. O antopocentismo e o sentido pragmtico-utilitarista
do pensamento cartesiano no poem ser vistos desvinculados do
mercantlismo que se afrmava e j se torava, com o colonialismo,
snhor e possuidor de todo o mundo. Amal, na Idade Mdia, a ri
queza dos senhores feudais e da Igreja advinha da propredade da
tera e, na verdade, da explorao dos servos que para a utem
pagavam um. tbuto ou renda. Com o desenvolvimento mercantil e,
com ele, da burguesia a riqueza passa cada vez mais a depender da
tcnica (ver a esse respeito o captulo sobre produtividade). A
pragmtca flosofa cartesiana enconta um tereno frtil para ger
minar. O antopocentismo consagrar a capacidade humana de
dominar a natureza. Esta, dessacralizada j que no mais povoada
por deuses, pode ser torada objeto e, j que no tem alma, pode
ser dividida, t como o corpo j o tinha sido na Idade Mdia.
uma natureza-morta, por isso poe ser esquaejada . . .
Com a instituio do capitalismo essa tendncia ser leva
da ltimas conseqncias. O lluminism, no sculo XVII, como
que antecipando esse desfecho se encar gar de limpar a flosofa
renascentista de seus tos rlgiosos medievalistas. A crtica da
metafsica - de mta alm e phsis, natuza, ou seja, daquilo que
est alm da natureza, na concepo iluminista, ser feita em nome
da fsica, isto , em nome da natureza tomada aqui no sentido do
concreto, do tangvel, do palpvel. Para compreender o mundo
necessrio partir do prprio mundo e no de dogmas religiosos ou
que esto alm do mundo, quer dier, metafsicas.
A Revoluo Industial evidencia a fora dessas idias ou,
como preferem alguns, a Revoluo Industial a base dessas
idias.
O sculo X ser o do tiunfo desse mundo pragmtico,
com a cincia e a tcnica adquindo, como nunca, um signcado
cental na vida dos homens. A natuza, cada vez mais um objeto a
ser possudo e dominado, agora subdividida em fsica, qunica,
biologia. O homem em economia, sociologia, antopologia, hist
ria, psicologia, etc. Qualquer tentativa de pnsar o homem e a na
tuza de u forma orgica e integrada tora-se agora mais dif
cil, at porque a diviso no se d somente enquanto pensamento.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 35
A realidade objetva constda plos homens - o que inclui, ob
viamente, a subjetvidade, sem o que o homem se tnsfora num
sr exclusivamente biolgico - est toda dividida: a indsta txtl
est sepaada da agrcultura. Se, pr exemplo, no incio, cada in
dusti

txtil constua suas prpras mquinas, encomendando p
as aos aesos, com o anto do nmer de indstas txteis se
criou um merado paa indstias de , mquinas; as 'indstas de
mquinas se espcializam, etc. A diviso soial e tcnica do tba
lho faz pae do mundo concreto dos homens e no pnsa de modo
fagmentado, dividido, dicotomizado, passa a ser cada vez ms ca
racterstico daqueles que pam ter prdido o sentido de realida
de . . . So "os que querm voltar ao passado", que "no vm o
progrsso da Histria que est sob sus olos", "so romticos",
"idealista", dizem. S "ir onalistas" e, assim, "se rfugiam
em sitas religiosas que os arigam". Se o ral o rcional abso
luto que a civilizao capitalista industial cria, de fato, tem senti
do cha d iracionalistas e sonhadores os que no se ident
cam com essa razo, o que n quer dizer que n possa haver u
ro crtca alteratva 8razo que oprme e devasta.
A idia de u natureza objetva e exteror ao homem, o
que prssup uma idia de homem non e for da natuza,
crist-se com a civilizao industal inaugurada plo capitalis
mo. As cincias da naturza se sepa d cincias do homem;
cria-se um abismo colossal ent u e out e, como vermos mais
aiante, tudo isso no s uma questo de concepo do mundo. A
ecologia enquanto saber e, sobrtudo, o movimento ecolgico ten
t denuncia as consqncias dessas conceps, embora o fa
am, muitas vezes, prados plos princpios e valors dos seus
dettors . . .
NOTAS
1. Diga-se de passagem que chaar os pnsadores que viveram ates do s
culo V a.C. , na Grcia, de pr-socrticos j revela um preconceito, na
medida em que se os nomeia pela referncia no aos atributos que lhes
so prprios, mas pela evocao daquilo (ou de quem) no so e que lhes
sucede - Scrates -, o que na verdade signifca recusar-lhes identidade e
36 CARLOS WALTER P. GONALVES
cidadania. Esss homens que nos legaram teses das quais, infelizmente, s
nos chegaram fragentos num estilo de linguagem para ns pouco fami
liar, tm sido alvo de muitas atenes sobretudo nos ltimos anos.
2. Esse marco, apogeu, s tem sentido para ns, porque para os gregos do
sculo V a.C. aquela poca no implicava necessariamente o pice de um
processo, muito embora fizessem referncia aos perigos que rondavam a
democracia grega e que criavam a possibilidade do seu declio.
A CI NCI A DIANTE DA NATUREZA
Temos insistdo em que toda soiedade, toda cultu, cria um de
tenninado conceito de natureza, ao mesmo tempo em que cria e
institui suas relas soiais. No interor destas rlas sociais
est embutda, prtanto; uma detenninada concepo de natureza.
Ora, a cincia moera tambm institua por u soiedade, por
u cultura, num proesso que comea a se confgurar com o Re
nascimento no sculo XVI e se conolida nos sculos XVil e
XX. Em conseqncia, a cincia institua por esta sociedade taz
nela, subjacentes, os pressupostos do real-imaginrio desta cultura
que a instituiu como relao social. Estamos, portto, longe da
crena que v a evoluo das idias - no caso, da cincia, - como
algo que paira acima dos morts. Ao contio, consideramos que
o saber cientco, insttudo soialmente, como todas as instifui-
s, no defnitivo ou imortal.
Ainda que com os riscos de fazermos uma caracterizao
umria dos prssupostos que icorora da soiedade que a criou,
podems r que a cincia modera se congura em toro de ts
ios:
1) A oposi homem e ntureza.
2) A oposi sujeito e objeto.
3) O paraigma atomtico-inividualist.
38 CARLOS WALTER P. GONALVES
A OPSIO HOMEM VRSUS NATZA
J discormos nos captulos anteriores a respito desta
oposio, to maante no pnsamento oidental, ente o hmem, a
cultura, a histria, de um lado, e a natreza, de outo. Nossas uni
versidades esto ,estuturadas com base nesta oposio: de um lado,
as cincias da natureza e, de outo, as cincias huas. As cin
cias humanas vivem rdicalmente sepadas das cincias da nature
za e, assim, descobras ralizadas em um ou outo desses camps
fcam nele isoladas, como se houvesse u alfndega proibindo
que sassem das fonteiras de cada grnde a do conhecimento.
Assim, por exemplo, se a descobera do cdigo gentco abriu a
biologia para tocas com a qunica, pois o gene est inscrto no
cido desoxirribonuclico, o ADN, o msmo no oor ente a
biologia e as teorias de comunicao, a infortica e a cibertica,
muito embora a biologa tbahe com as nos de cdigo, pro
ga e memra . . . Em stese, necessrio rompr as bariras da
biologia no s para a <Ca como tambm pa as cincias so
ciais, a teoria da comunicao, por exemplo. E tudo isso sem a
preocupao de reduzir o biolgico ao soial ou vice-versa, evitn
do equvoos do dainismo soial que de moo unilateral reduziu
o soial ao natural, ao biolgico.
Mesmo a geoga que, em princpio, no caberia dento
dessa oposio, rproduz no seu interior essa dicotomia atavs da
spaao ent a geogra fsica e a geoga humana. Os ge
grafos talvez tnham a chance de pnsar em nova ahordagcns
desta rlao ent o fsico e o humano. Toavia enquanto se
mntverm dento dos partos do pnsamen.o herdado, poucas
chances tero de super o prblema. Se refetos bm, observa
remos que a ecologia vem ocupando esse espao terico e poltico
que os gegafos no tm sabido oupar. Na verdade, de um ou
t conceito de natureza e, conseqentemente, de homem que a
cincia, a soiedade e a cultura contempvrnea carecem.
A busca de algo que comprove que o homem no nat
z se constitui numa verdadeir obsesso do pensamento herado
no Ocidente. O homem um ser soial, dizem-nos. Pa o de
monstr, lana-se mo d exemplos de crianas que form encon-
OS (DES)AMINHOS DO MEIO AMBIENE 39
tadas completamente isoladas de uma soiedade-cultura. As d-
culdades de aiculao da linguagem, os gestos incompreensveis e
at a postura corral difernte so citados como evidncias de que
o homem s homem se vivendo socialmente, no ambiente de uma
cultura. Or, essa tese s teria substnca se observssemos em v
rias comunidades animais como se d o comportamento de cada in
divduo de cada espcie e deois observando o caso de um indiv
duo em cada comunidade que tambm fosse encontado completa
mente isolado e verifcssemos que o comportamento dos indiv
duos isolados no aprsentava difernas fndamentas em relao
ao da sua msm espcie, o que nos pritiria acrditar que o
comportamento dos animais diferentes do homem deriva exclusi
vamente de caractersticas genticas e no da convivncia deles em
grupo. Mesmo que se pudesse dizer que um grupo de indivduos da
mesma espcie apresenta deterinadas cactersticas (enquanto
grupo) que advm de sua esttu gentica, ainda assim caberia
explica por que um indivduo isolado no apresenta as mesmas ca
ractersticas quando est sozinho e quando est vivendo em grupo.
Parece evidente que a d
i
ferena detectada se deve 8 soiabilidade
derivada da vida em grupo que teria, no mimo, a capacidade de
slecionar certos atbutos e potencialidades gentcas. Neste caso,
prceb-se a dimenso do pensamento de Spinosa quando afava
que too ser potncia e que a potencialidade de cad ser se de
senvolve na rlao.
O desenvolvimento recente da etologia, cincia que estuda
o comportamento dos as na sua vida em gupo e, tambm, da
soiobiologia indica, no mimo, que o viver em sociedade uma
caracterstca do rino dos seres vivos, sobretudo dos as.
Mais adiante veremos com mais detalhes que tal poblema, em su
ma, s se coloca em virtude do prssuposto atomsticoindividua
lista que tem dominado o pensamento oidental e, por conseqn
cia, a cincia modema.
Dizer, portanto, que o homem um ser soial como se isso
o distinguisse dos demais seres da natureza pode ser u afrmao
altssonante mas que pouco faz avanar qualquer esforo de dife
renciao ente o homm e a natuza, na medida
e
m que os seres
vivos, sobretudo os as, j vivem socialmente. Isso no quer
i i
40 CARLOS WALTER P. GONALVES
dizer que o homem no seja um animal soial, mas que social
porque a e os as vivem soialmente. Por outo lado,
essa constatao no autorza uma interrtao ingnua que rdu
ziria o homem ao rino a sem maiors refexs. Assim com
ente os as h difernas signifcatvas, e homem tem tambm
as suas espcifcidades.
Outos autos, como Uvi-Stuss, vo tentar dist o
homem da natureza plo fato de os homns estabelecerm interdi
s ou proibis pa o acaalamento. Ou seja, o rlacionamento
sexual ent os hwos est sujeito a rgs aitas, aciais,
culturais, onde uma sre de possibilidades esto intrditadas. Por
exemplo: irmos consangeos, pai e flha, me e fho n podem
casar ente si. Assi, cada cultu teria suas prprias interdis,
seus prprios tabus, e nisso os homens se distnguiriam dos ani
mas, da naturza, onde rinaa a promiscuidade ou, se se preferr,
nenhuma lei existria rgulando os acasalaentos. Essa tese, que
quase levou a que se confndisse o objeto da antopologia com o
estudo das relas de parentesco, tuxe-nos uma sre de conhe
cintos imporantes a rspito das rlaes ente os homens. To
davia, o prprio Uvi-Stauss em prefio rcente a sua antiga obr
Estas Elmentares d Parentesco rconhece que s houver
spaao ent natureza e cultura a linha divisria extmente
tnue. E ass a em virtude de ter tdo acesso a inros ta
balhos rgorosos e cientcos que admitem a existncia de rlas
de parentesco e de interdis ente alguns pratas superores.
Ironicamente, se a atopologia, com Uvi-Stauss, muito cont
buiu para a comprenso do homem isso se deu apesar e at por
causa da iluso de ter pnsado encontr o divisor de guas que se
pa a natuZa da cultur, isto , as relas de paenteso . . .
E poeramos alonga a lista de tentativas que se fr
no Ocidente paa a essa separao ent natureza e cultua,
evoando os exemplos em que a linguagem, a tcnica e o tbalho
apacem como a chave da separao.
Tais consideras nos levam a pnsar n apantemnte
contaditra difculdade que ns oidentais temos paa conviver
com a diferna. Se natuza e homem so diferntes e na chamada
.natuza os sers so diferntes ente si, por que no aceita com
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 41
tanqilidade esse fato? No se pode localizar a a tendncia sem
pr presente no pensamento oidental em sua vertente dominante e
hegemnica de querr justifca a dominao do homem sobr a
natureza e de alguns homens sobre outos homens argumentando
com as diferenas de natureza? Enm, no seria a tendncia a
tansformar a diferena em hierarquia, em superior e inferior, o que
explicaia essa discriminao do diferente na nossa soiedade-cul
tura? Retomemos essas quests mais adiante. Por ora, avace
mos um pouco mais na anlise das difculdades advindas pa a
cincia modema em conseqncia da concepo de mundo. que tem
predominado em nossa soiedade.
A OPOSIO SUJITO VUS OBJTO
No mundo modero, com Descartes, o mtodo gaha maior
destaque. O sujeito " o h "q dispondo do domio de mtodo
cientco poder ter aceso aos mistrios da natureza e, assim, tor
nar-se senhor e possuidor desta, utido-a para os fms que de
sejar. Hoje, vemos jovens universitrios desejando a too custo
domina o mtodo cientfco que lhes d a chave de acesso ra
lidade das coisas. Anal, temos de ser prcos, pois se conti
nuarmos nessas discusss mtafsicas, flosfcas e especulatvas,
nunca chegaremos a nada - dizem-nos no apnas os jovens, mas
tm professors e ps_uisadores que esto certos de que dis
pm do segdo do acesso aos mistrios do mundo. N se aer
cebem de que eles mesmos foram insttudos pr esta soiedade e
cultura.
Paa os gregos, a palavra mto signifcava caminho a ser
seguido. Ora, a cincia tenta, exatamente, conhecer o que desco
nhecido. Em outas palavras, o cientista consti um deterado
objeto que considera signifcatvo e que aredita ser indevida ou
insufcientemente conhecido. Da a prtca comum ent os cien
tistas de pasa em rvista as diferntes abordagens de um determi
nado fenmeno e, depois, propor u outa interretao, um outo
aminho. Nesse sentido, a cincia caa do conhecimnto pr
umido paa o desconhecido, tenta d-cifr o que est cifado.
42 CARLOS WALTER P. GONALVES
O, se a cincia camnha em direo ao desconhecido, qual o
caminho - o mto que leva at l? Estnho paradoxo esse o de
pretender domina um mtodo que nos prmita desvenda o mist
ro da natureza das coisas antes de ent numa relao efetiva com
elas. Na verdade, como nos ensina o fico e flsofo Gaston Ba
chela, nenhum mtodo pode ser constudo a no ser na rlao
com o objeto. Ou, como dizia Eesto "Che" Guevara, "EI camio
se hace a caminar" . . . Estas observas, sabemos, podero ser
classifcadas de "espntanestas" ou romntcas e seremos, talvez,
censurados pr essa associao pouco usual de Bachelad e Gueva
r, quando eles se envolviam com preocupas to difernts. To
davia, talvez o que autorza exatamente essa aproximao seja a
abertura e a fexibilidade de espito que esses dois homens conse
guiam ter diante de quests to srias como a cincia e a polti
ca . . . Seriedade e rigor cientco no devem ser, poranto, confn
didos com dogmatismo.
Sujeito e objeto prssupem uma relao, um dilogo per
manente, pois nessa tenso que se produz o conhecimnto. O su
jeito, o cientista, no o lado ativo que se ope ao objeto, o lado
passivo. No se pode fazer qualquer prgunta ao objeto que nos
dispomos a investigar . . .
A separao ent espto e matria, to caa flosofa
medieval, assume feis moderas na separao ene sujeito e
objeto. O homem - o sujeito - debrua-se sobre a natureza-objeto,
tomada coisa. No h problema, portanto, se dividimos a natureza
em ttos objetos cientcos quanto possvel, pois se tata de uma
"natuza-morta". Estanho seria se nos dias de hoje a natureza e
os homens no estivessem devastados e massacrados em funo
desses pressupostos. A revoluo industial, muito mais que uma
profnda rvoluo tcnica, foi o coroamento de um processo civi
Iizatrio que almejava domina a natureza e paa tanto submeteu e
sufocou os que a ele se opunham. O absurdo que tal projeto teve
- de antemo - de coloca o homem como no-natureza, pois se o
homem no fosse assim pensado a questo da domnao da natu
reza sequer se colocaria. Ironicamente, a falcia dessas teses que
opm peremptoriamente o homm natureza fca' evidenciada na
constatao de que historicamente a dominao da natureza tem si-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 43
do, via de regra, a histra da dominao do homem pelo homem e
isso, evidentemente, no tem nenhuma justifcativa na naturza . . .
Pensar a naturza, portanto, signifca tzer 8 tona profn
das implicas flosfcas e ns que assumimos plenamente a
ecologia temos de ir o mais fundo possvel nessa reflexo para no
resvalarmos nas siplifcas que tantos danos nos tm causado.
Em nome da cincia, do seu rigor terico e metodolgico,
tem-se justifcado toda uma prtica de dominao dos homens e da
natureza. J vimos muitos amnarem que a culpa por este desdo
bramento no da cincia. A cincia no um saber que para
acima dos homens, mas futo de uma relao social instituda. Af
nal, foi em nome de um saber objetvo, capaz de promover a felici
dade humana, que a cincia se amnou fente 8 flosofa e 8reli
gio, com os iluministas do sculo XVI. . . Os dogmas religiosos
que tantos obstculos colocavam 8 compreenso do mundo deve
riam ser abolidos para dar passagem 8vida . . . Aqueles que hoje v
em a cincia servir par a destio de hiroshimas e nagasais, pa
ra a corda aamentista, para o genocdio e para o aniquilamento
das condies naturais da vida, devem-se interogar sobre o con
texto sio-histrico que instituiu essa cincia . . . Muitos j o esto
fazendo e, sobretudo ent os jovens, vemos uma fontal recusa a
esse prjeto civilizatrio. No por acaso que a ecologia enconta
ente eles gnde simpatia. Muitas vezes se tem tentado desqualif
car esse movimento exatamente por esse seu perl de jovialidade.
E como os jovens, pela prpria (de)formao que a sociedade lhes
imp, no so iniciados nos argumentos "srios", "cientcos" e
"racionais", sentem-se deslocados, indo muitos buscar em seitas
religiosas e prtcas msticas abrigpara as suas angstias e espe
ranas. comum ente eles se criticar a razo, pois o que consta
tam que em nome dela se explora, oprime e devasta. Recordemos
Herbert Marcuse que alertava os jovens pa o fato de que chamar
de rcional a General Motors era fazer-le um elogio que ela no
mercia . . .
preciso enfatizaos que a viso de mundo que tem sido
hegemnica em nossa sociedade, com seus conceitos de natureza e
d homem, no s amnou porque era melhor ou superor. Aceitar
ssa tese s tera sentido se ignorssemos que muitas d quests
4 CARLOS WALTER P. GONALVES
que hoje levantamos j o haviam sido no passado por outos que
foram sufoados, silenciados e oprimidos. esse "silncio dos
vencidos" que tentmos resgatar, vendo na histria o lugar de ten
so no s ente teoras m, sobrtudo, ent prtcas; percebndo
que aquelas que porventura so institudas . fazem questo de se
arsentm como naturais e, com isso, prouram ofuscar que, ao
se institum, o fzeram sufoando outas possveis prticas que te-
riam dado origem a u outa histria.
.
por isso que devemos buscar na histria, ds-cobrr
aquilo que o discurso ofcial encobre e, com isso, superar aquela
arogncia tpica dos ignorantes que, muitas vezes, pensam que
esto sendo inovadores ou criativos . . .
As instituis que se impuseram em nossa sociedade pre
tendem aparcer a cada um de ns como habituais, rotineiras, eter
nas, em suma, natrais. No deve nos escapar esse sentido de na
tureza que est embutdo na afmao que acabamos de fazer.
Nela o natul quer dizer o imutvel. . . Com freqncia ouvimos di
zer que sempre houve rcos e pobres ou opressores e opridos e
que, pranto, isso natural - logo, imutvel. Isso no passa de
uma boa maneira de se deixar tudo como est. Pretende-se congelar
a histria, a soiedade e a cultura, enm, manter o status qu. A
natureza evocada como a imagem do " assim" desde os primr
dios, do sempre igual, do ms. Portanto, devemos ter muito cui
dado quando nos tentam convencer de que isso ou aquilo natur
pois, quase sempre, o que se est querendo exatamente escamotear
aquilo que da natureza da histria, da soiedade e da cultura,
isto , a tenso e o confito de onde o novo, o diferente, podem
brotar.
A ci_ncia, ela prpria, tambm instituda e, dessa forma,
como expresso de uma relao soial no pode ser encarada como
estando acima ou abaixo dos homens que a instituam.
O PAADIGMA ATOMSTICO-IDIVUALISTA
DA CINCIA MODERNA
Uma outa caracterstica que tem marcado a cincia mo
dema, e com ela a abordagem do que seja natureza e homem, a
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 45
concepo atonstico-individuaista nela prdominante. Como nos
d Serge Moscovici:
Tudo agora moldado segundo esse padro: tomo perma
nente, indivisvel, ou mnada sm portas nem janelas, or
ganismo lutando pela sobrvivncia - o mais forte h de
vencer! - animal agregado a uma horda; compmdor ou
vendedor no mercado; sbio isolado voltas com os
enigmas do universo. Em fsica, em biologia, em econo
mia, em flosofa, em toda parte, o indivduo a unidade
de referncia. Expresso acabada da essncia das coisas e
do homem, encaa a natureza humana e atesta seu estado
originrio.
Ao longo do sculo X, a investgao reducionista tiun
fou em todas a fentes. Nos d Edgard Morn:
Isolou e recenseou os elementos constitutivos de todos os
objetos, descobriu as menores unidades da matria, prmei
ro concebidas como molculas e depois como tomos, re
conheceu e quantifcou os caracteres fndamentais de toda
a matria, massa e energia. Assim, o tomo rsplandeceu
como o objeto dos objetos, pmo, pleno, insecvel, iredu
tvel, componente universal dos gases, lquidos e slidos.
Todo movimento, estado ou propriedade podia ser conce
bido como quantidade mensurvel em referncia unidade
prmeira que era prpria dele. Assim, a cincia fsica dis
punha, nos fnais do sculo X, duma bateria de grande
zas que lhe permitia caracterizar, descrever e defnir um
objeto, fosse ele qual fosse. Trazia, ao mesmo tempo, o
conhecimento racional das coisas e o seu reconhecimento.
O mtodo de decomposio e de medida prmitiu expr
mentar, manipular, transfo o mundo dos objetos: o
mundo objetivo.
Na fsica, o tomo; na biologa o organismo, depis a c
lula e, fmalmente, a unidade elementa, a molcula; nas cincias do
homem, o indivduo - enfm, por toda a parte a unidade element,
ndivisvel, nuclea, o indivduo, reinava.
Todavia, foi no prosseguimento das psquisas cienticas
esse padiga comeou a ser problematado:
4 CARLOS WALTER P. GONALVES
No incio do sculo X o tomo j no u unidade
priira, indivisvel e irdutvel: um sistema constitudo
por partculas em interas mtuas - um sistema. E no
vai ser to fcil transfora a patcula na nova unidade
indivisvel e iredutvel. Rutherford transformou o tomo
num pequeno sistema solar constitudo por paculas gra
vitando em .toro de um ncleo, to maravilhosamente or
denado como o grde sistema astl. No entanto, a ordem
newtoniana no foi tansferda dos cus para os subterr
neos do tomo. As paculas sofem de u ''crise de
identidade": no possvel isol-las de modo prciso no
espao e no tempo e hesitam entr a dupla e contraditria
identidade de onda e de corsculo. Perde por vezes toda a
substncia (o fton, em repouso, no tem massa). cada
vez menos plausvel que seja um elemento primeiro: ora
concebido como um sistema compsto por qurks (e
o qurk sera ainda menos rdutvel ao conceito clssico
de objeto do que a partcula), ora encarado como um
"campo" de interao especca. Enfm, foi a prpria
idia de unida elementar que se torou problemtica:
no existe talvez uma ltima ou primeira realidade indivi
dualizvel ou isolvel, mas sim M connu teoria do
Bootstrap - ou uma raiz unitria for do tempo e do espao
(Morin, Egard. D 'Esgn, 1972).
Com o desenvolvimento da etologia, cincia que estuda os
hbitos dos as e d suas acomodas condis do am
biente, fcou cada vez mais di comprender a evoluo da vida
a, tomandose como pameto o comorento de u indi
vduo a part da dissecao do seu coro em labortrio. H que
se rconhecer, hoje, que a vida em soiedae j existe naquilo que
chamvamos de ntz, sobrtudo no rino a:
Agor comeamos a prceber a fgilidade dessa diviso.
Enquanto nosso intersse se voltava para os mecanismos
fsiolgicos, para os aparelhos seOsorais e para os esque
letos, tomando o indivduo como unidade de anlise, tanto
no homm com no animal, as associaes estabelecidas
por este ltimo eram consideradas curiosas e espordicas.
As colmias de abelhas e as colnias de forigas servi
mais para tema de discursos morais, que matria para con-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 47
cluses cientcas. Entretanto, auem as inforas ar
mazenadas e classicadas com muito cuidado por inmeros
psquisadores. O levantamento das associas estveis
coin benefcio rcproco, em numerosas espcies, mostrou
a corelao entre as exigncias do meo e as regularidades
de u comprtamnto eminentemente social. Em suma,
existe sociedade em toda a parte onde existe matria viva
rlativamente organizada; ela no comeou com nossa -s
pcie ( . . . ) Pt, golfnhos e at pssaros possuem fa
culdades de aprndizagem e criao de novos comporta
mentos e delas dependem para seu alimento e reproduo.
Contraando o lugar-comum de uma maturao biolgica
individual, os animais, semelhana das crianas em esta
do selvagem, isto , sozinhos, isolados, no se desenvol
vem normalmente e -lhes indispensvel o contato com a
me e os semelhantes (Serge Moscovici).
Essas descobertas no tomam os homens iguais aos outos
as, pois cada espcie se organiza soialmnte de modo pr&
prio.
Na Economia, a mais bem situada das cincias huas,
onde se avanou no sentido da utilizao dos recursos tericos e
mtoolgicos d cincias da natureza, o paradigma continua a ser
o do indivduo. como se tudo tivesse comeado com Robison
Cruso na sua ia, sozinho, preocupado, no s sabe bm por que,
com a poupana e com o excedente. . . . A psicologia mas primria
est subjacente a essas teorias domantes. Na economia o homo
economicu visto sob a tica da "propnso paa o consumo",
' 'propnso para a poupana", etc. Vercou-se na economia um
verdadeiro rtoesso em relao a Quesnay, Ad Smith, David
Ricardo, Karl Ma e Stuart Mil que, apesar d dierenas que os
Nparam, sempr pensaram o proesso econmico como constitudo
r - e constituindo - relas e classes sociais.
Se no houver, por exemplo, uma pae da sociedade to
tal mente desprovida de mios prprios para produzir a sua vida,
o trabalho assalaado no existe e sem ele o capital no tem senti
d 9 . . E esse processo de exproprao do tabalhador da tera e de
us outos instmentos e meios de produo no foi econmico.
48 CARLOS WALTER P. GONALVES
Ele se deu atvs da violncia, com muito sangue, suor e lg.
Isso quer dizer que paa a economia fncionar sob a for capita
lista prssup, no s na origem m no dia-a-dia, mecanismos
ext-econmicos dos quas lana mo paa gantr que o taba
lhador venda a sua capacidade de tbalho. Talvez uma histra
acontecida no sulo passado sjrva para esclacer o carter soia
da economia: um empreso ingls, de nome Peel, rsolveu se
tnsferr para a Austia. Lvou consigo dinheiro e inmers fa
mias sob o seu patoio pa migm. Deste modo, tinha o di
nheiro, os tbalhadores e, na Austia, recursos naturais em
abundncia. Todavia, aquelas famias que havia sido exprpria
das da tera na Gr-Brtaha, ua vez chegadas Austia rsol
veram se apropra d teras ali . disponveis. Peel fcou com seu
dinhei sem se valorzar, pois havia esquecido de levar pa l u
juiz pa decretar que a tera era propredade privada e, assim,
aquelas faias fca privadas de as utlizar; a polcia paa
prnder quem desobedecesse Lei; u pade par dizer que aquilo
era sagdo e o professor para dizer que tudo aquilo er natul.
Como nada disso foi institudo por Peel, o capitalismo teve de es
prr mais alguns anos pa se implantar com tudo isso que ne
cesso para a sua existncia.
Como se v, o capital uma relao socia que se instaua
num contexto de luta e no porque melhor, mais raciona ou natu
r. Estamos, pranto, muito longe de u concepo atomsti
coindividualista. A continuidade/reproduo de uma sociedade em
bases capitalistas pressupe no s a gantia dos .meios materas
necessrios a cada ciclo de produo, ms tambm a rpruo
das classes soiais, fazendo com que haja sempre pessoas sem con
dis de prduzirem/manterm as suas prprias vidas e que, as
sim, precisam se submeter aos donos do capital. Como no h ne
nhua lei objetva que govera essa luta para rproduo das rela
s sociais - posto que ela prssup luta - a economia nunca
poder ser uma cincia exata. Em suma, no h como contnua
pensando em teros de indivduos. A sociedade hua no uma
soma de indivduos!
Por todo o lado cai por tera o paradiga tomstico-indi
vidualista e, com ele, to uma viso que op natureza e cultura.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 49
No mais possvel continuar dizendo que o homem um animal
soial, pois no isso que nos distingue dos demais seres vivos.
Tanto Morin como Serge Moscovici, ent outos, inforam-nos de
u sre de pesquisas rigorosamente controladas, onde existem
"comportntos e papis tdicionais tnsmitdos de u ger
o a outa por inicias individual e coletiva".
O DIA-A-DIA IDIVIDUALISTA
Esta concepo atomstico-individualista que pnetou a
imaginao do homem modero - sua cincia, sua flosofa, seus
conceitos de natuza e de homem -, no se desenvolveu indepn
dentmente do que ocoria na vida cotidiana dos homens do sculo
XV.
Dessa poa em diante, cada vez mais as rlas meran
tis penetram a vida dos homens. No s nas cidades mas tambm
nas as rurais comeou a se generaar a prtca de os senhors
feudais cobrarem aos seus servos taxas e tibutos em dinheiro e
no somente em dias de tabalho ( corvia) ou em produto (parte da
produo que podia ser a meia, a tera ou a quaa). A geografa
social muda: quando um servo paga o tibuto ao senhor somnt
em tabalho ou em produto, ele o faz no interor do feudo; quando
ele se v obrigado a efetuar o pagamnto em dinheiro, ele tem de ir
ao mercado, 8feira, 8cidade. Ent o senhor e o servo temos agora
no s o dinheiro, mas tambm a cidade e o comerciante. Ent os
camponeses comea a se produzir uma diferenciao social: de um
lado, alguns camponeses rcos, de outo, camponeses pobrs.
claro que o nmero desses ltimos era maior, pois exatamnt plo
fato de muitos deles produzirem a mesma coisa pa vender no
mercado, criava-se u situao de ofera maior que a proura.
Assim, muitos deles se viam obrigados a contair dvidas com juros
altssimos junto aos comerciantes para, voltando ao feudo, pagam
us tbutos em dinheiro. Isso levava a que, no prximo ciclo de
produo, o campons tvesse de produzir cada vez mais com o
lho no mercado, pois tinha que pagar no s o tbuto devido a
nhor, como tabm o que havia conto de emprstmo, acres-
50 CARLOS WALTER P. GONALVES
cido dos juros. Tudo isso, na prtca, tduzia-se em dedicar cada
vez mais seu tempo 8produo para o mercado, assim como desti
nar parcelas cada vez maiores de sua gleba (parte da tera que usa
va enquanto pagasse o tbuto) com essa fnalidade. Quanto mais
tempo e espao passa a dedicar ao mercado, isto , 8produo de
valores d troca, menos tempo e espao dedica 8produo de va
lores d uo. Assim se v obrigado a adquirir na cidade as cojsas
que antes produzia no mbito domstico. Muitos camponeses joga
dos nessa situao comeam a perder as suas teras e a vagar pelo
teritrio, como indivduos isolados, desterados, 8 procura de
quem os empregasse.
As comunidades camponesas comeam a ser dissolvidas
no s por esse processo, mas tambm pela violncia pura e sim
ples de aristocratas vidos em ganhar dinheiro, aburguesados, en
quanto u grande nmero de indivduos ss vagabundeia, mendi
ga, perde seu emprego.
a isso que muitos vo chamar cinicamente de "conquista
da liberdade individual", na medida em que os servos-camponeses
passaram a fcar livres da opresso feudal e ganharam a liberdade
de ir e vir, no estando mais presos 8tera. Adam Smith, no fmal
do sculo XVI, aa que essa mobildade individual se cons
titua na fora mais livre de relacionamento social: os servos, li
vres de oprsso feudal, podiam i para qualquer lugar e os capita
listas tambm ganhavam maior liberdade na medida em que com
esses tabalhadores livres podiam emprgar seus capitais produtiva
mente. Se o servo, ao deixar de ser campons e se tansforar em
u assalariado em potencial pode, agora, toar de senhor, ou me
lhor, de pato, ele se ver constangido de mltiplas formas a pro
curar sempre u pato. Em outs palavras, ele pode tocar de
pato mas ter sempre que buscar u pato. Se antes era mais f
cil loalizar no senhor o seu opressor, agora a questo se tora
mais difsa, mistifcada pela idia de liberdade individual.
Esse individualismo que cada vez mais se ava e que
concretamente aparecia legitimado, posto que contariava a ordem
senhoral dos Estados absolutistas, perear as diversas institui
s, inclusive a cincia, a flosofa e suas concepes de natureza
e homem. Portanto, o paadigma atomstco-individualista que ca-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 51
racteriza a cincia modera tem profndas raes na ralidade his
trico-concreta dos homens, marcada por intensas revoltas capo
nesas da burguesia mercantil e industial conta o primado da
nobreza.
O NATAL O JSTO. ?
Natureza e justa se toram quase sinnimos a partr de
fnais do sculo Xil. Adam Smith. proura o preo natul, o
preo justo, enfm, o ral valor d mercadorias. A natureza passa
a ser uma. espcie de modelo paa a soiedade: t ordem justa
porque est d acordo com a natureia. A natuza, ao contrio dos
homens, no tem subjetvidade, dizem. Portanto, pode ser estudada
objetivamente e a comprenso d suas leis, dos seus processos,
da ordem que a govera deve servir de ponto de referncia paa
uma sociedade racional, livr das paixes, das ideologias e da
subjetividade tpica dos homens.
Atentemos para essas palavras to cas 8cincia modera:
lei, regras (regulrs), processo e ord. So todas palavras
de vocabulrio jurdico e, conseqentemente, poltico, na medida
em que o direito est bem no cento d relas socias. A cincia
que vai apacer ao cidado comum como neuta, como . luga da
verdade, retira do campo jurdico e poltico os seus conceitos mais
signicativos . . . Acrescentemos, 8 guisa de maior esclacimento,
que o campo jurdico-poltico, por sua vez, o luga da tenso, do
confito e da luta, portanto, onde menos se pode fal em neuti
dade.
No entanto, essa viso se impr, no sem luta, sufoando
outs viss e prticas sociais. A busca de uma ordem natural pa
os homens leva 8 suprvalorzao das cincias da natureza. A
fsica newtoniana ser o paradigma da cienticidade. Augusto
Comte, considerdo por muitos como o fndador da sociologia,
cha a nova disciplina pelo nome de fsica social.
Todavia, se a concepo newtoniana do universo consegue
nos explicar o movimento sicronizado dos astos, el no d conta
inteiramente da evoluo do universo, pis consttui uma viso
52 CARLOS WALTER P. GONALVES
apnas sincrnica e no diacrnica. Tal e qual wn relgio, o mo
vimento dos astos imaginado por Newton era etero, sempre
igual . . . Ficava, poranto, em abero o problema da evoluo. Hegel
tentar explicar a evoluo atavs de u dialtica fechada que ti
nha wna fnalidade dada de antemo, j que a humanidade caminha
em direo 8 Raz (ao Espito Absoluto). Mas Hegel, apesar da
sua genialidade, no consegue explicar para o espito do sculo
XIX a evoluo com base na natuza e sim com base na idia. O
sculo XIX ter de esperar por Chales Da para conseguir wna
explicao "natural" da evoluo. Com ele, a evoluo fca prova
da como wn proesso natural e, portto, objetivo. De Da para
o "dasmo" foi wn passo. O "dainismo" torou-se o para
digma de cientcidade: Ratzel e Kropotn, apsar de suas posi
s antagnicas, prolamam-se como gegrafos dastas;
Spencer na soiologia e W. Moris Davis, na geologia, tambm. A
evoluo passa a ser concebida como wn processo natural, inexo
rvel e independente da vontade dos homens. Tem o seu tempo
certo, como u futa que no pode ser ar ancada antes ou depois
do tempo. . . Da, com feqncia serem tachados de radicais ou
"ideolgicos" aqueles que desejam mudar a ordem soial e polti
ca, posto que so conta a ordem natral d coisas que u
evoluo lenta, gradual e segura. Portanto, a ordm necessria
a progresso.
E isso tudo em meio ao progresso concreto das chamins
das indstias na paisagem negra de poluio da Inglatera e de to
dos os pases que s industializavam. Cada fbrca especializada
tambm exigia um saber especializado e, assim, a cincia fag
mentada, individualizada, dicotomizada, torava-se, no mimo,
corente com wn mundo de homns fagmentados, onde uns pen
savam e outos oprvam, isolados, individualizados, fagmentados.
Se Adam Smit vai falar da "mo invisvel" que estabele
c o equilbrio ente a oferta e a procura, pouco a pouco essa ' 'mo
invisvel" comear a ser assoiada cada vez mais ao Estado, auto
ridade reconhecida para goverar todos esses tomos erticos. E
alguns pases, a "mo invisvel" ter o nome de Plano, goverando
a tudo e a todos par gaantr o progesso materal que, segundo se
acredita, antecede necessariamente a liberdade.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 53
O tunfaismo que envolve a viso do sculo XIX tem
alimentado o silncio sobre aqueles que tentaam uma outa hist
ra, outs instituies, outa relao dos homens com a natza,
out relao dos homens ente si, outa relao ente o saber e a
sociedade: os socialistas utpicos, os anarquistas e os comunistas
tavaa bathas memorveis: 1848 e 1871 , por exemplo. Ma
chamou a ateno para a historicidade da matria, da natureza e
dos homens e fez consideras acerca de u evoluo no-linear
da histra humana; Fourier foi sensvel 8 opresso e explorao
das mulheres; Pldhon e Ba nos falaram do poder opressor
do Estado; Frud recusou as interrtaes biolgicas e natstas
do psiquismo e encontou na histria de vida individual, condicio
nada scio-culturalmente, as razes do histerismo e outas mani
festas do psiquismo; Nietzsche recusou a razo totalitria e re
descobriu uma outa Grcia silenciada pelo tiunfo do rcionalis
mo. Haeckel crou a ecologia e se coloou fontmente conta a
fagmentao do. conhecimento em nome do moniso. Enfm, essas
falas apontavam para a gstao de um outo mundo e o fato de
estes projetos terem sido derotados no signifca que eles no t
vessem suas razes. Aal, derota no signifca ero, mas, sim
plesmente u d conseqncias possveis da luta. S para os
vencedores a histra a histra da Raz, com R maisculo, e
no a vitria de u raz, de u verd, sobre outos poss
veis histricos. Os problemas com que hoje nos defontamos so
tbm-problemas dssa Raz e de suas prticas vitoriosas.
A CINCIA CLSSICA EM CONONTO
COM OS NOVOS FDAMNTOS DA CINCIA
J vimos como o atomismo-individualista comea a ser
questionado plas novas descobertas da fsica, da biologia, da so
ciolgia, da economia, etc. A separao platnico-medievalista en
t idia e matria ou espito e matria, taduzida moderamente
pla separao ent sujeito e objeto, atavs de Descaes, comea
tambm a ser abalada nos seus fndamentos pelas nova prticas
cientcas em desenvolvimento.
54 CARLOS WALTER P. GONALVES
Frud, apesar de ter assinado wn manifesto em defesa do
positivismo em 1912, assenta wn poderoso golpe nesta concepo
flosfco-cientca. Em primeiro luga, ao no aceita que a hist
ria de cada wn derve de causas biolgicas, ou melhor,fsiolgicas.
Recusa, assim, o natsmo que grssa no sculo XI. Cada vez
mais, seu interesse se desloca paa a etologia, a aqueologia, a
flosofa, e a histria, apesa de sua fonnao mdica. O rcm
inauguado Museu Freud, em Londrs, rvela que 70% da sua bi
blioteca era constituda de livros dessas reas e no de medicina.
Em segundo lugar, Freud estabelece com a psicanlise uma rlao
ente sujeito e sujeito e no de sujeito-objeto. Na prtica psicanal
tica, o sujeito cognoscente, aquele que se prp a conhecer, no
se relaciona com wn objeto de conhecimento, m com u outo
sujeito que tambm se prope a conhecer. O "objeto" de conheci
mento s tem sentdo se ele de alguma maneira fala, isto , existe
enquanto sujeito. Estamos assim diante de wna outa prtca cient
fca, muito longe de positvismo.
Na atropologia, pelo menos desde os fncionalistas Mali
nowski e Margaeth Mead, no se pode julga w povo, uma cult
r, enfm, wna comunidade a par dos valores de quem as estuda.
Lvi-Stauss no seu excelent Raa e Hitr nos aponta as limi
taes do etocentismo. peciso que os atoplogos no tomem
os povos que estudam como siples objetos, m que deixem que
eles falem par comprenderm os seus valores como valors pr
prios e iredutveis a uma outa cultura. A crtica ao etocentsmo
- que via os outrs povos como sendo estgios de wn ico desen
volvimento da cultura europia - por sua vez, no pode descambar
para wna espcie de relativismo cultual que acabe por ignorar a
especifcidade de cada cultua. Se isto muitas vezes ooreu, foi
porque, nesse caso, a crtica tambm se fez de fora, como algum
que compara de cima as diversas cultuas e declaa que cada povo
cultura diferent. Deve fca cla, fmalmente, que essa crtca
necessria ao relativismo s se torou possvel pela crtica perti
nente deste ao etnoentismo. O antoplogo que se prop a co
nhecer wn povo-ultura deve deixar que ele fale para tentar com
prend-lo. As comunidades prmitivas, por exemplo, no podem
mais ser tatadas como objeto. Voltaremos a esse assunto mais
adiante.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENE 55
Na biologia, tambm, cada vez mais s prcebe a limitao
da prtica cientca apoiada no atomismo-individualista e na rla
o sujeito-objeto. Levar um exemplar, um indivduo de u esp
cie para o dissecar no laboratrio e da explicar, pela sua aatomia,
as suas caractersticas comportentais rvela toda a tadio flo
sfca do Ocidente. Cada vez mais os bilogos buscam desenvolver
prticas cientcas estudando as plantas e animais em seu "labo
ratro natural". Colocam placas, pulseiras e colares cocados
em as e prou observa os seus movimentos e relaes no
seu prprio ambiente. Percebe-se que o comportamento de plantas
e as, particularente destes, no , como se julgava, derivado
simplesmente da sua anatomia, do seu cigo gentico, constatan
do-se que as relaes soiais ente os animais (bioenose) tambm
"selecionam" caracterstcas gentcas, torando mais complexas
as teorias biolgicas. O fentipo j no mais, simplesmente, uma
exteriorizao do gentipo, mas a emergncia de u complexa
rlao ent este e o ecossistema.
Ma, se outos mrtos no teve, pelo menos soube colo
car a questo da relao do sujeito com o objeto, do conhecimento
com a ralidade que existe fora de quem conhece, atavs do con
ceito de "prxis". S at ento, dizia ele, os flsofos se encarga
r de interretar o mundo, cabe tambm tsfor-lo. E a se
coloca a questo: no essa a essncia do conhecimento desde a
Grcia clssica at a moderdade? A cincia e a flosofa no se
propm exatamente a torar conhecido o desconhecido, mergu
lhando nos mistrios do mundo? Por que, ento, essa separao
ent a interpretao e a tansforao do mundo? A pris, en
quanto formulao de Ma, super a dicotomia clssica ocidental
ente teoria e prtica, ente sujeito e objeto, ente tabalho intelec
tual e braal, pois prssupe a refexo e a ao como dois mo
mentos necessios do agir huo. Essa concepo implica neces
sariamente o no dogmatismo.
E vios campos do conhecimento a relao sujeito-ob
jeto vem sendo repensada. Se ants todo o problema estava na
melhor compreenso/explicao do objeto, no havendo problema
no outo plo da rela, isto , o sujeito, cada dia niais se imp
rfletir sobre os limites do prprio sujeito que deseja conhecer e
56 CARLOS WALTER P. GONALVES
que, tenha ele conscincia ou no, est inserido numa cultura, num
detenninado momento, com as especifcidades individuas psiqui
caente taduzidas em cada um. Quando Gaston Bachelard, fsico
e flsofo, d que o objeto designa o mtodo muito mais que ns o
designamos, uma leitura aprssada pode ver um grande objetivismo
nessa formulao. Gostaria de fazer, exataente, a leitura oposta:
preciso que estejams atentos ao objeto, abertos e fexveis,. para
adequarmos o mtodo de investigao suas paiculaidades.
Quem dispe de . um mtodo a priori e o aplica rigidamente a um
objeto, exatente aquele que privilegia o sujeito. Da decor o
subjetivismo da anlise. Na verdade, no h a uma relao sujeito
objeto, m sim uma rlao do sujeito consigo mesmo atavs de
um mtodo geral. Em suma, a rlao sujeito-objeto constitui um
dilogo pranente, poranto, o mtodo de investigao ter de ser
constantemente adequado.
O desenvolvimento das pricas cientcas, sobretudo no
sculo XX, tem apontado nessa direo tanto na fsica, como na
biologia, antopologia, pdagogia, soiologia, histra e geografa.
Toavia, o peso da tradio, de uma espcie de condicionamento
histrico, ainda se coloa como obstculo a uma ao tnsfrma
dora nos lugares onde se desenvolvem as prticas cientcas: as
universidades administada plo Estado e os centos de pesquisa
das grandes cororas multinacionais. E virtude de complexas
tias sociais, econmicas, polticas e culturais, os cientistas, em sua
maior pare, tm fcado confmados em seus centos de psquisa
e laboratrios consagando, .deste modo, a separo ente tabalho
intelectual e tabalho bral. Na comunidade acadmica ainda do
mina a crena de que a cincia o guia de ao para uma prtica
social racional. A tadio rcionalista do iluminsmo se faz pre
sente ente ns com gande fora: mesmo . ente os ecologistas
existem aqueles que acreditam que os tcncos e cientistas devem
orientar as prticas de apropriao da natureza. Ora, a cincia e
a tcnica so condis necessias m no sufcientes para ga
rt um uso rcional dos recursos natuis. At porque o conhe
cimento cientco se desenvolve numa rlao sujeito-objeto, en
quanto a prtca social se d numa relao ent sujeitos, onde
o agir racionl est condicionado por outs variveis, sobrtudo
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 57
psquicas, sociais e culturis. A cincia tem de rconhecer os limi
tes de sua comptncia: um emprso capitasta v na forsta
amaznica uma possibilidade de uso diferente da que, pr exemplo,
concebem os/caboclos posseiros da rgio. Se o ponto de vista ca
pitalista o prvilegiado, o desdobramento ser uma ou vas so
lus tcnicas deterinadas com este objetivo, porm, se o ponto
de vista dos posseiros e cabolos o que prevalece, necessaria
mente outas solus tcnicas adviro. A cincia efetivamente no
tm competncia para decidir qual dos dois pontos de vista o
mais racional, pois isto uma deciso poltica que envolve lutas e
que, numa perspctiva demortica, implica sujeitos livremente
discutindo e deCidindo.
Aqueles que partem de um conhecimento cientco obtido
de antemo e depois, em nome dele, tentam impor u prtica so
cial esto, na verdade, consagrando essa sepao ente conheci
mento e ao, ente tabalho intelectual e braal e, dessa fora,
desqualifcando outos valores que se forram em outos contex
tos, com outos objetivos e fmalidades. como se a "conscincia
viesse de fora", forulao, alis, defendida explcitamente por
Karl Kautsk, social-demorata-maista alemo, herdeiro testa
mentrio de Engels e que uma vez assumida por Ln virou ver
dadeiro lema na esquerda bolchevique. Ma, pelo menos, dizia
que o comunismo o movimento real que suprme o estado de coi
sas existente, forulao bem diversa da dos mistas que, como
critcava Marx, agem como os reforadors soiais utpicos, como
Plato e Thomas Morus que, de fora, prgavam o advento do mun
do novo . . . Os mais vaados moventos so
c
iais tentam 8sua moda
suprmir o estado de coisas reinante em nosso mundo, como as lu
tas dos operios, dos camponeses, das mulhers, da juventude, dos
negros, dos homossexuais, dos ecologistas, etc. Todos, no entanto,
so vistos, por muitos maistas como questes secundrias diante
da luta de classes . . . Talvez tenhamos a uma boa pista para com
preender a crscente prda de iuncia dos comunistas nos mo
vientos de contestao. A luta de classes torou-se cada vez mais
rtrca na boca dos maistas, uma vez que estes persistem em
falar de fora de uma conscincia ideal que os opros, os campo
neses, a juventude, as mulheres, os negros, os indgenas, os ecolo-
58 CARLOS WALTER P. GONALVES
gistas no tm. No aqui o lugar para desenvolver essa tese, m
creio no ser iossvel que a inspirao d Ma consiga nos aju
dar a compreender esses movimentos e outos que se maifestam
particulannente no sculo XX; contudo, parece-me irovel que
os marxistas o faam.
E TUDO VOU SISTEMA
Desde Isaac Newton que o universo foi cientifcamente
concebido como u sistema. Todavia, no tinha evoluo, sempre
rptia o mesmo movimnto, t como u rlgio que ma o
tempo dos outos seres mas no o seu prprio tempo. No sculo
XIX, com Charles Dain, verifca-se que h evoluo da natureza
e o homem deixa de ser u criao divina, passando a ter u as
cendncia menos nobre: os primatas. No entanto, em todo lugar, os
cientistas andavam em busca daquela unidade elementa indivis
vel: o tomo, o organismo - ou a molcula - o indivduo.
Ainda no sculo 'X, o segundo prncpio da teroin
mica, esboado por Caot e forulado por Clausius (1850), into
duz uma concepo inovador que vai mexer profundamente com
os fsicos. Edgar Morin rproduz bem a formulao de Clausius
quando d que
. . . enquanto todas as outras formas de energia podem se
transformar integralmente umas nas outras, a energia que
tem a forma de calor no pode reconverter-se inteiramente
e perde assim uma parte de sua aptido para efetuar traba
lho. Ora, toda transformao, todo trabalho liberta calor,
contribuindo assim para esta degradao. Esta diminuio
ireversvel da aptido para transformar-se e para efetuar
um trabalho, prpria do calor, foi chamada por Clausius de
entopi. Segundo Clausius "a entropia do universo tende
para o mximo", isto , para uma morte trmica. Se, de um
lado, as premissas de Clausius foram contestadas na medi
da em que ele pnsou o conunto do universo como um
mgasistem fechado, por outro, abriu uma questo im
prtante, impensvel nos marcos newtonianos. Nestes mar
cos, o universo era etero e, portanto, sempre igual a si
mesmo e Clausius aponta para a sua morte. Em 1877,
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 59
Boltzmann "elucida a originalidade energtica do calor a
um nvel at ento ignorado: o das microunidades ou mo
lculas constituindo um sistema. O calor a energia pr
pria aos movimentos descoordenados das molculas no
seio de u sistema e todo aumento de calor corresponde a
u aumento de agitao e a uma acelerao desses movi
mentos' ' . Assim, todo aumento de entropia u aumento de
desordem intera e a entropia mxima corresponde a uma
desordem molecular total no seio de um sistema ( . . . ) O se
gundo prncpio da terodinmica j no se formula uni
camente em termos de trabalho. Formula-se em termos de
ordem e desorde. Forula-se em teros de organizao
e desorganizao, visto que a ordem de u sistema
constituda pela organizao que combina num todo os
elementos heterogneos. A Teoria dos Quanta se encarre
garia de colocar mais um problema para quem acreditava
numa cincia exata, determinstica. (E. Morin).
Apesar _dessas quests, o imaginrio racionalista derivado
do lwninismo do sculo XVil sair fortlecido no sculo XIX. A
degradao do calor que se observava em qualquer mquina, e que
no limite levava 8 perda de sua capacidade de tabalhar, leva 8
inveno do terostato - que se desliga automaticamente sempre
que a temperatur atinge um determinado ponto. O alemo Diesel
t u importt contibuio 8 tecnologia modema ao inven
tar um leo com uma determinada viscosidade (o leo diesel) que
evita o atto mais intenso ente as peas de uma engrenagem, re
tardando o seu aquecimento e aumentando, assim, a sua capacidade
de tabalho. A cincia taduzida em tecnologia marcava mais um
tento.
No sculo XX, cada vez mais, a idia de sistema comea a
ganhar consistncia. J vimos como na fsica, com Rutherord, o
tomo deixa de ser uma substcia indivisvel e vir sistema. Com
E. Durkheim e, sobretudo, com o antoplogo Malinowski surge de
modo explcito a idia de sistema social. Os urbanistas, os soci
logos e gegafos urbanos d Escola de Chicago - Burgess, por
exemplo - comeam a ver a cidade como um sistema j na dcada
de 1920.
Por todo o lado o sistema resplandece: sistema atmico,
sistema solar, sistema celular, ou molecular, sistema social, sistema
60 CARLOS WALTER P. GONALVES
urbano. Ao reducionismo atomstico-indiidualista at ento domi
nante e que procurava o indivduo e a sustncia indivisvel ope
se agora o sistem holista. Onde reinava o indivduo, reina agora o
too, culminando com a teoria geral dos sistemas de Ludwig Von
Bertallanf. Nesta, o termo forte no s sistema, mas a pretenso
de uma teoria geral. Enfm, o sistema ganhou cidadania e o todo
mais que as paes. V-se o todo em toda pae e no as paiculari
dades de cada sistema. Afmal, o tomo, a clula, os astos, a so
ciedade, a cidade s tm em comum a palavra "sistema". Ionca
mente, a florsta agora impede que se vejam as rvores. O modo
como cada um desses sistemas emergiu e se constituiu importa me
nos do que o fato de serem sistemas. Nada de genealogias e qual
quer preoupao com a histria denunciada como historicismo.
Fala-se at de misra de historicismo . . . No s v, porm, que os
sistemas existem sob deterinadas condies e no sob qualquer
condio. Assim, no se prcebe que os sistemas tambm se deg
d, se tnsfora ... Ficamos, pois, diante de um novo reducio
nismo: o do todo, o sistemiso. No toa que E. Haeckel, que
em 1 866 criou o tero ecologi, s dizia monista, concepo flo
sfca que v o mundo como um too aiculado.
Dada a especifcidade deste tbalho, deixamos o conceito
de ecossistema pa um ttamento pae. Todavia, tomava-se
importante perceber esse contexto geral onde o sistemismo ganhou
importncia. De passagem, devemos anot que esse processo se
desenvolveu palelamente ao fortalecimento do papel do Estado
fente vida dos indivduos, tanto na sua vertente capitalista cls
sica, como o caso do naismo e do fascismo, como na vertente
que s prtendia anticapitalista, o stsmo. Tambm, por toda
parte, o Estado que fala em nome de tods se confgura como tota
litrio. Coincidncia ou no, o fato concreto que os conceitos de
sistema e de totalidde se a ao mesmo tempo que o Esta
do-todo. E no por acaso que cresce tambm a resistncia a esse
estado de coisas.
A HARMONI A NATURAL. HARMONIA?
A fsica foi indiscutivelente a cincia ente as cincias at, plo
menos, as dadas de 50/60 de nosso sculo. A valorizao dos f
sicos segue paralela aos xitos da Revoluo Industial, ao desen
volvimento do maquinismo. Sem sombra de dvida, vivemos numa
soiedade mecica, a socieda
d
e industal. A razo tcnica deve
muito fsica. No essa a situao da fsica e dos fsicos atua
ment. A biologia comeou a ganhar tereno, sobretudo, a pair
dos anos 60 e com ela a ecologia. A biologia, cincia da vida, pa
rce que se a a pair dos escombros de Hiroshima e N agasa
k. N -toa que esta rferncia to cara aos ecologistas que
comemoram em todo o mndo "Hiroshima nunca mais! " prciso
que tenhamos em conta que Hiroshima foi uma das vertentes poss
veis da fsica que, at 1945, s era vista pel
o
lado das suas conti
buis para o bem-estar da humanidade. Muitos repetiro que o
prblema no da fsica nem dos fsicos, mas si de mau uso que
os poltcos dela e deles fzerm. Deste modo, isenta-se de rspon
sabilidade o cientista que, assi, deve fazer cincia sem conscin
cia. Mais adiante mostmos que esta questo mais complexa,
querendo, no entanto, desde j apontar o carter mecico e no
orgnico da sociedade em que vivemos e apontar que a fsica, na
sua verende hegemnica, levou isso t conqncias.
necessrio cada vez mais afmnarmos a v
i
da at porque
1945 abre, de fato, uma nova pgina na histria da humanidade
62 CARLOS WALTER P. GONALVES
intoduzindo a possibilidade ral de destuio completa de toda
fonna de vida. Tudo isso nos leva a u reflexo mais prfunda
acerca do conceito de natureza que est subjacente aos movimentos
ambientalistas.
Como j vimos, nosso cotidiano est povoado de expres
ss pejorativas que opm a cultura natueza. Ao mesmo tempo,
existem outas expresss que apontam rumo a outa direo: cha
mamos, pr exemplo, de gatinho ou de gatinha a pessoa que ama
mos ou pr quem temos algum afeto. Nesse caso, cabe bem a de
nominao de romantismo.
No chamado mundo oidental, vivemos de fato essas duas
verentes: ou vemos a natureza como algo hostil, luga da luta de
todos conta todos, da chamada lei da selva, ou vemos a natureza
como haronia e bondade. Se a natureza o lugar de luta de todos
coot todos, nada mais necesso do que o Estado para impor a
lei e a ordem. Relembremos que todo Estado em crise acusa os
seus crticos de serem aqueles que desejam o caos, a barbrie e a
selvageria e j sabemos qual o signifcado desses tennos. Com is
so desqualifcam os seus cticos como sendo aqueles que querem
volta ao Estado da natuza, adade. No se apercebem ou
no querem se aperceber de que a crtica a u deterinada ordem
no quer dizer necessaramente que se queira a desordem, mas sim
uma outa ordem ... E nem que se queira rtomar Idade da Pedra ...
J ente aqueles que vem a natureza como bondade e
haonia encontamos, infelnte, muitos que contaditoria
mente paam do mesmo ponto de vista que acreditam crtcar: a
natureza bondosa e harnica e os homens que destoem a na
tureza. Como se v, o homem tmbm no natureza, mantendo
se, portanto, a dicotomia sociedade-natueza, homem-natureza. A
prmeira vertente afn a o antopocentismo e a segunda o natura
lism. Homem e natureza caem um fora do outo. Vemos reprodu
zir-se ente os ecologistas a mesma ambigidade que, por exemplo,
viveu a geogafa no sculo passado. Frederic Ratzel, gegrafo
darwinista, afmnava a idia de espao vital e, com ela, a lei do
ms forte que predominaria na natureza. O Estado deveria estar
consciente dessa lei de fero estabelecida pela natureza. J P. K
pt e E. Reclus, tmbm gegrafos dstas, valorizavam a
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 63
solidariedade ente as espcies, tirando d concluses opostas
de Ratzel, sendo que tanto Kropotin com Reclus eram nitantes
anarquistas e, prtanto, antiestatstas . . . A diculdade est em rom
pr com um dos pressupostos da flosofa psitvista que o de
querer encontr na natuza o paradigma ou modelo para a socie
dade humana.
No existem palavras naturais para falar de natuza. As
palavras so criadas e institudas em contextos sociais especcos e
tambm por este modo o conceito de natureza no natural. por
isso que tem sentido - e poder-se-ia dizer de maneira mais contu
dente que necessrio compreender bm o conceito de natuza
que nossa soiedade instituiu.
O ECOSSISTEMA
As descobras cientcas deste sculo, prncipalmente as
provenientes da biologia, conseguiram apontar pa um conceito
mais slido que o de ecossistem, menos ambguo e vago que o
de natureza e meio ambiente. Todavia, se o conceito de ecossiste
m tem servido para superar a concepo atomstico-individualista,
na verdade egosta, ao privilegiar o tod tem levado ao que Edgar
Morin chamou aprpriadamente de concepo ecoft.
O ecossistema compreende, antes de ms nada, o bi6topo- o
mio geofsico - e a biocerwse conjunto das interas ente os
seres vivos de todas as espcies que povoam este bitipo. Constitui,
assim, uma unidade complexa de carter organizador ou sistem.
Fa sentido, num cero nvel de rfexo, a idia de harmonia
e de equilbrio que reina em cada ecossistema. A rgulaidade e
a invarincia sobrssaem, t como num relgio:
A ordem de relojoaria a da rotao d tera sobre si prpria
e em toro do sol, que arrasta na sua esteira a alterativa re
gular do despertar e do adormecer; desencadeia sua hora o
canto do rouxinol e o canto do galo; a caa da gui, da rapo
sa, do leo; o movimento dos rebanhos em direo aos seus
pontos de gua; sazonalmente, recomea a queda das folhas,
o surgimento dos rebentos, o estaar dos casulos, o cio dos
64 CARLOS WALTER P. GONALVES
machos. A ordem fsica prolonga-se na ordem viva, ela
prpra regida por "programas genticos", fabricadores de
invarincia e de repetio; assim, a natureza aparece como
permanncia, regulaidades, ciclos.
E, no entanto, quando olhamos,
g
uer a muito longo term
?
quer de perto, esta ordem subitamente vacila e se fende. A
escala de centenas de milhares de anos o subsolo fende-se
e se desloca; a crosta terestre enruga-se, subleva-se, aba
te-se, os continentes derivam; as guas inundam as terras e
as terras emergem da

gua; as forestas tropicais e as calotas


glaciais avanam ou recua; as eroses cava, nivelam,
pulverizam. Olhando muito de perto e a curto termo, ve
mos uma confuso de seres unicelulaes e de animlculos,
uma trapalhada e uma desordem de plantas misturadas, en
treparasitadas atravs das florestas, selvas, savanas, mata
gais, insetos agitados por movimentos desordenados, ani
mais rla terra ou do cu de comportamento desconcertante
e, por todo o lado, uma autofagia peranente da vida co
mendo a vida, uma luta feroz de todos contra todos, onde
se entrecaam, se entredevoram, se entrecombatem, se en
tredestroem, numa desordem sem lei, irrisoriamente cha
mada lei da Selva.
Como conjugar estas duas vises que, at aqui, sempre se
repeliram ua outra, uma feita de ordem e de harmonia,
a outra de desordens e de luta? Estas duas vises, contr
rias, so ambas de per si 'verdadeiras', mas estas duas ver
dades no podem encontrar o seu sentido seno na idia de
ecossistema e de eco-organizao. (Edgar Morin
).
ANTAGONISMOS E COMPLEMENTARIEDADES
Na verdade, cada ecossistema um todo que se organiza a
partir das intraes dos seres que o constituem. Assim, o todo,
o ecossistem, s existe pelas interaes ente as partes e so essas
complexas interaes que o constituem.
Nesse sentido, o todo no mais que as partes. Todavia,
o ecossistem emerge a partir de uma srie de aes
egostas e retroage sobre os diversos seres que manifestam
qualidades de que no disporiam isoladamente. Nesse sen
tido, o todo tabm seleciona as pates, condicionando-as.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 65
esta complexidade que o pensamento reducionista, seja
ele egosta ou ecosta, no quer reconhecer. Cada ecossis
tema " uma organizao espontnea que, baseada em su
portes geofsicos deterinistas e em seres geneticamente
determinantes, faz-se a si mesmo, sem ser incitado ou
obrigado por um programa, sem dispor de uma memria
autnoma e duma computao prpria, sem ser organizado
e ordenado por um aparelho de controle, regulao, deci
so, govero. Pelo contrrio, toda eco-organizao nas

e
de as "egostas", de interas "mopes", de interco
municaes banhadas e por vezes submersas no vago, no
rudo, no erro, em nichos ou em meios sem clausuras nem
barreiras, abertos s correntes de ar, de gua, abertos s
correntes de vida selvagem (evadidos, foras da Lei e fugi
tivos de outros ecossistemas) abertos a correntes de morte
(vus, epidemias). E atravs deste fervilhar cego, mope,
egocntrico, entre desordens, destruies, proliferaes in
descritveis que um Uni verso Umwelt se organiza".
(Edgar Morin).
En, a espontaneidade eco-organizadora.
Na natureza as interas que se operam na biocenose so
ao mesmo tempo complementars - associaes, sociedades, sim
bioses, mutualismos; - concorenciais - competis, rivalidades; e
antagnicas - parasitismos, fagias, predaes.
primeira vista, o carter organizador daquilo que asso
ciativo, solidrio, cooperativo, parece opor-se ao carter
desorganizador e destruidor daquilo que concorencial,
predador, biofgico. Mas, olhando pela segunda vez, esta
oposio toma-se ambgua e relativa. Se, por exemplo,
considerarmos no conjunto a relao animais/plantas, esta
caracterizada j no apenas pela biofagia animal, mas
tambm pela simbiose generalizada que garante o circuito
oxignio/gs carbnico de uns as outros:
66 CARLOS WALTER P. GONALVES
Antagonismo e complementariedade no se excluem um ao
outro. Nada mais complementar do que as interas que
constituem a cadeia tr6fca que nutre e reorganiza a vida de
um ecossistema. Nela o predador come a presa, que come
outra presa, que come a planta, que se alimenta da decompo
sio de todas as mortes acumuladas e conjugadas. , em su
ma, a devorao em cadeia que constitui a cadeia alimentar.
A predao no simplesmente destruio. Se consideos
a curva demogca de uma espcie predadora que vive ex
clusivamente de uma presa, por um perodo longo de tempo,
veremos que a diminuio de nmero de presas provoca, por
escassez, a diminuio do nmero de predadores, num pro
cesso de retrao que s6 um acidente exterior ao ciclo pode
interromper. Portanto, a relao antagnica externa, a do pre
dador e sua presa, prduz sua prpria regulao e tora-se
fator organizacional. A prdao, no deixando de ser fator
de dsti, tora-se tambm fator de conera do co
medor e do comido, fator de conservao deste antagonismo
organizacional. (Edgar Morin).
Deste modo antagonismo e complementariedade no se ex
cluem.
A IEGRAO DA VA NA ORDEM CSMICA
A rdiao solar taz energia vida. A rota da tera et
tomo do seu prpro eixo e o movimento que faz em tomo do sol
pruzem as varias dianoite e as estas com suas altern
cias cclicas de luz, temprtura, hidrologia, segundo as latitudes e
rgies.
Esses ciclos geofsicos condicionam a organizao biol
gica dos idivduos, das espcies, dos ecossistemas, que segundo a
alterncia sazonal e de dias e noites sincronizam a sua atividade,
o sono/vigilcia e os seus processos de fecundao, gerinao,
hiberas, mores, etc . . .
O desenvolvimento recente da cronobiologia veio mostar
a profndidade dessa rlao ente o mundo vivo e a ordem csmi
ca, atavs da idia de rit circain, ou seja, da propriedade
que tm os rtmos biolgicos iteros - endgenos - de mostar,
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 67
em condies ambientais constantes, uma periodicidade prxima de
vinte e quatro horas. como se cada indivduo, espcie e mesmo
ecossistema tivesse um relgio prprio que se movimentasse no pe
rodo de uma volta completa da Tera sobre si mesma (aproxima
damente 24 horas). Completa Edgar Morin:
Foi assinalado um nmero extremamente elevado de rtmos
circadianos numa grande diversidade de seres unicelulares
e pluricelulares, em todos os nveis d organizao biol
gica, tanto molecular, celular e orgnica, quanto alm do
organismo individual, ao nvel d populao e do seu
comportamento ecolgico e social.
Assim, a ordem do sistema solar no se limita a comandar
os grandes ciclos da biosfera. Os cicJos cosmofsicos esto
no interior de cada indivduo vivo. E prprio da eco-orga
nizao constitui u poli-relgio que concilia o grande
relgio astrogeofsico e os inmeros micro-relgios vivos.
Constitui-se assim um grande ciclo eco-organizador, total
mente fsico e totalmente biolgico, feito da conjun
o/sincronizao dos ciclos geoclimticos, atmosfricos,
biosfricos e das miades de microciclos individuais, in
terconjugando-se e intersincronizando-se uns aos outros. E
esta priodicidade multiforme desencadeia, controla, ritma
todas as atividades fndamentais dos seres vivos: alimen
tar-se, repousar-se, reproduzir-se.
Fora da faixa equatoral, o duplo ciclo dos recomeos cot
dianos e anuais diversifca-se, diversifcando sazonalmente a alter
nncia dia/noite, o clima, a exposio ao sol, a nebulosidade, a
pluviosidade, o calor, o fio. Ar asta na sua poliesteira os recome
os e mtamorfoses, onde toda a natureza, vegetal e animal, des
perta, renasce (primavera), desabrocha (vero), murcha, defnha
(outono), adormece, atofa-se e more (invero).
Assim, os aumentos sazonais de temperatura desencadeiam
germinao e crescimento em certos vegetais e infuem na sua fo
tosstese e na sua rspirao. Mais feqentemente do que as va
riaes 'de temperatura, as variaes pridicas de luz desenca
deiam e contolam a diferenciao e a forao vegetais. (Assim,
por exemplo, as plantas de dias longos, como os cereais ou as er
vilhas, s florescem quando a luz do dia ultapassa as doze horas,
68 CARLOS WALTER P. GONALVES
enquanto as plantas de dias curtos, como o milho ou o milho-pain
o, s forscem em menos de doze hors.) Tudo se passa, portan
to, como se o grande relgio csmico desencadeasse e contolasse
quer direta (luz), quer indiretamente (temperatua), todas as opera
es vitais de cada vegetal, mas sincronizando-se com os relgios
biolgicos interos que fncionam neste veget
O prprio universo animal est sob o comando conjugado
do gande relgio geocsmico, dos rlgios vegetais e dos relgios
individuais, tato nas aes cotidianas como na atividade sexual, o
nascimento, o crscimento, e o desenvolvimento e, por vezes,
mesmo a senescncia e a morte.
"Ao msmo tempo os seres vivos modifcam a nebulosida
de, a insolao, a tempratura, a composio qunica do ar. As r
vors fazem baixa as temperaturas e subir as mimas; diminuem a
veloidade e a turbulncia do vento; aument a umidade do a e
confor solos que rtm mais umidade' ' .
Na Ania, por exemplo, pesquisas recentes tm de
monstado que grande pae das chuvas que l caem proveniente
da eaotranpirao, isto , da umidade que evapora da prpria
foresta. Se atentaros para o fato de que cerca de 70% dos corpos
dos seres vivos constitudo de gua a Amaznia pode ser vista
como u grande "oceano verde' ' que atua como u elemento
equilibrador daquele ecossistema e de vastas rgis para onde se
desloa a massa equatorial contnental, quente e nda. Aqui fca
evidente o papel do mundo vivo no equilbrio dinico de proes
sos fsicos como as chuvas. A vida est, portanto, inserida na or
dem csmica no s ao nvel micro os ros circadianos - como
tambm ao nvel mcro como elemento de redistibuio de umida
de de que, por sua vez depnde paa existir.
NATZA, VA E MORTE
Viver de morte, morrer de vida.
(Herito)
Apsa d ieras espcies vivas que hoje conhecemos,
preciso considerar que elas constituem uma ima paela das
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE
69
que existim. As prfndas alteraes por que j passou nosso
planeta com a forao/detuio de montanhas, avanos e recuos
d calotas polares, invass e recuos d gua do m fazem d
histria da natureza u campo onde, em vez de ser ressaltada a
estabilidade dos ecossistemas em estado de cl

, deveramos res
saltar a aptido que aprsentam para construir estabilidades novas.
Cada ser vivo expele incessantemente resduos, matra
degradadas e txicas que tendem a poluir o seu ambiente, e
o ecossistema produz assim incessantemente a sua prpria
poluio. Ao mesmo tempo, sofe um excesso de morte em
rlao morte "natural": perece-se no s de senescncia
(velhice) e no s para alimentar os outros, mas tambm de
acidente, de risco, de fome, de carncia. Simetricamente, o
ecossistema sofe de um excesso de vida, de uma orgia de
ovos, esprmatozides, germes, esporos que se alcanas
sem a existncia quebrariam todas as rgulas ecolgi
cas, destruiriam as condies de vida para a maior parte
das espcies e provocariam a morte generalizada. Dema
siada vida (crescimento exponencial duma populao)
mortal quer para si prprio quer para as outras vidas. O
excesso de vida destri as suas prprias possibilidades de
vida e trabalha para o excesso de morte.
Assim, a cadeia trfca mostra-nos que toda pdrido se
converte em alimento, que todo o resduo se converte em
ingrediente, que todo o subproduto se converte em mat
ria-pr, que todo resduo 'morto reintroduzido no ciclo
de vida. As decomposies, excres, defecaes so os
festins dum fervilhar de insetos e microorganismos; adu
bam e remineralizam os solos que alimentam a vegetao.
O ecossistema come no s a sua prpria vida e sua pr
pria morte, mas com a sua prpria merda, e o excremento
pode tomar-se o alimento do alimento do seu defecador
( . . . )
Temos de ver agora que o excesso de vida responde ao ex
cesso de morte ( prque a morte flmina cegamente que
uma louca proliferao de esporos, germes, ovos, sementes
necessria vida) e que o excesso de morte responde ao
excesso de vida (pois sobretudo ao nvel dos esporos,
germes, ovos, sementes, embris, larvas, recm-nascidos,
que a mrte devasta a vida nas suas hecatombes). Assim, a
oposio entre a fecundidade desenfreada e a mortalidade
desenfeada desempnha um papel global de fio mtuo e
70 CARLOS WALTER P. GONALVES
toma-se regulao demogrfca. O excesso de morte tem
pera o excesso de vida que tempera o excesso de morte, e
a confontao da sua ubris cria a regulao na recorrncia
fundamental vid -morte. A eco-organizao alimentada
e regenerada, no pela vida, mas tambm pela morte, e
regulada pelo antgonismo entre os dois excessos.
Entrevemos aqui que a morte muito mais que a morte,
visto que , no s desorganizadora/destruidora, mas tam
bm nutritiva, regeneradora e, enfm, reguladora. O desen
cadeamento desorganizador da morte integra-se na cadeia
organizadora da vida, impulsiona-a e regula-a. A morte de
sorganizadora tambm reorganizadora. (Edgar Morin).
em meio a essa turbulncia destuidora/cradora que os
ecossistemas aparentam harmonia. Atingem o clm que o esta
do de equilrio para o qual tendem todos os ecossistemas e no
qual podem manter-se indefnidamente, se no houver nenhum aci
dente extero aos ciclos que os constitu. Uma modifcao m
nima, mas duradoura, de temperatura, por exemplo, pode tansfor
m toda a existncia de um ecossistema.
H evoluo ecossistmica porque h ao mesmo tempo
uma histria planeta ir eversvel e entrechocada, uma
extrema sensi
b
ilidade dos ecossistemas, uma extrema apti
do para reconstruir estados-clax. Todas estas mudanas
e metamorfoses se efetuaram atravs de clmaces sucessi
vos, que provieram de mudanas e metamorfoses. Assim, a
natureza viva tende para o estado estacionrio enquanto
efetua a sua evoluo. (Edgar Morin).
por isso que preciso afn ar, como o faz Morin, que:
a qualidade eco-organizadora mais notvel no manter
incessantemente em condies iguais, atravs de nasci
mentos e mortes, o estado estcionrio do clax: ser
igualmente capaz de produzir ou inventar novas reorgani
zaes a partir de transformaes ireversveis que sobre
vm no bitopo ou na biocenose. Assim, surge-nos a virtu
de suprema da eco-organizao: no a estabilidade, a
aptido para construir estabilides novas, no o re
gresso ao equilbrio, a atido d reorganizao para
reorganizar-se a si mesma d mod novo sob o efeito d
's (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 71
tWvas reorganizaes. Por outras palavras, a eco-organi
zao capaz de evoluir sob a irrupo prturbadora do
novo e esta apti
d
o evolutiv: o que permite vida, no
s6 sobreviver mas desenvolver-se, ou antes, desenvolver
se. para sobreviver (os grifos so meus).
Infelizmente, a concepo atomstico-individualista conce
beu a evoluo tomando como prncpio fndaental a mutao
gentca. A eco-evoluo est marcada por inmeras mutaes
ecolgicas, isto , reestrutuas novas sob o efeito de perta
es a longo e a curto prazo: submerses, emerses, enrugamentos,
elevas, eross, topicalizas, glacias, deserticas,
migres, aparecimentos de novas espcies.
A concepo atomizada da evoluo v como prncpio de
sobrevivncia a seleo "natural" das espcies. No v que esta
seleo insepavel duma integao ecossistmica,
n v que as condies d seleo se modiicam em fm
d evoluo dos ecossistemas que produz fVas re
gras de integra e tWvos critrios de sele. No v,
sobretudo, que o que "selecionado" no so apenas as
espcies aptas para sobreviver em tais ou tais condis,
mas tudo aquilo que favorece a regulao e a reorganiza
o dos ecossistemas. No foram apenas indivduos e es-
pcies que se selecionaram, mas retroaes, anis, que
auto-estabilizando-se custa de outras possibilidades, se
tomam selecionadoras em relao a indivduos e espcies.
Aquilo que selecionado tudo aquilo que pode fortalecer
uma cadeia, um ciclo, um cicuito; tudo aquilo que reor
ganiz. (Edgar Morin).
E, mais complexo ainda, no so apenas essas retoaes e
novas inter-relas que "selecionam" os indivduos e as espcies.
Estas tambm elegem ecossistemas, como o caso d migraes
de pssaros e outos animais que sazonalmente chegam a se deslo
car de um hemisfro a outo, atavessando oeanos e continentes
pa adotar outos ecossistemas.
72 CARLOS WALTER P. GONALVES
DIVERSIDADE, RESISTCIA
E VITALIADE ECOSSISTMICA
A diversidade gentica no seio de um ecossistema aumenta
a sua capacidade de resistncia pertuas. Onde existe ho
mogeneidade, quando um indivduo atngido, todos os seus se
melhantes rapidamente tambm o so. conhecida a experncia
implantada no incio deste sculo na Ania pela empresa norte
amercana Ford. Num ecossistema de extema vaedade gentca
como o da Floresta Amanica, a homogeneizao paa o cultvo
da boracha torou extemamente vulnervel o novo ecossistema,
levando falncia a grande plntation. Mais rcentemente a "Re
voluo Verde" experimentou o mesmo insucesso, na medida em
que selecionava u espcie de alto rndimento e a cultura assim
implantada perdia toda a defesa diferenciada em relao prgas.
Num ecossistema de gde diversidade gentica a bioe
nose tambm se complexca, crando mltplas relas de anta
gonismos e complementedade que toram t ecossistema, deste
modo, mais apto a observar perturbas.
No entanto, no basta distbuir aleatoriamente mltiplas
espcies num determinado lugar para constituir um ecossistema.
Ente as espcies e o ecossistema se inscrvem as complexas rla
es biocentcas que constituem o ecossistema que co-seleciona
as espcies.
E mis: a diversidade ecolgica apresenta rsistncia mor
conta agesses e prtuaes quando o ecossistema tem u
fonteira abert para outos ecossistmas; e quando o limite ent
dois ecossistemas impreciso, o que fa com que cada um dos
ecossistemas vizinhos se consttuam tendo como um de seus com
ponentes as sucessivas invass e migrs de um a outo.
Todavia, h que se rssaltar que a diversidade no in
compatvel com a existncia de u espcie dominante. A, todo
ecossistema dominado por uma ou vas espcies que fon o
grosso da biomassa. As esteps e pradaias so dominadas pela
aliana erva-herbvoros; as forstas so domnadas por u esp
cie (carvalho, pinheiro, castanheira ou serngueira) . . .
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 73
Mas espcies dominantes forecem justamente uma enorme
quantidade de alifiento a uma grande variedade de esp
cies: os caalhos das forestas de carvahos so acompa
nhados por uma multido de comedores de carvalhos, de
comedores de detritos de carvalhos, d comedores destes
comedores. As espcies dominantes, longe de impedirem a
diversidade, arrastam consigo uma esteira de diversidade.
Mas favorecem no um mimo mas um 6tmo de diversi
dade. (Edgar Morin).
Podemos afmnar que a riqueza de variedade de espcies
favorce a flexbilidade dento de certos lirtes, muito mais largos
do que um ecossistema mas homogneo. Assim como uma espcie
perfeitamente adaptada condis ambientais se mosta mais
fgil diante de reequilibraes necessrias, os ecossistemas diver-
.
sifcados esto mais aptos para se rorganizam, sobrtudo quando
esto abros a outos ecossistemas.
Dste modo, diversidade, vitalidade, rsistncia, abertura e
complexidade caminham juntas e pacem mutuamente interligadas.
ESPNANEIADE, AUONOM E DEPENDNCA
,
d
e fato, surpreendente vercar que milhes de seres di
ferenciados - que vo desde o substato geofsico at os seres vi-.
vos mais variados (plantas e animais aos milares), sem nenhu
apalho cental, sem nenhum contole, sem nenhum govero -
consigam produzir situaes de equihbrio ou que tendam para esse
estgio . . . Mais ainda, onde cada ser vivo no est voltado paa a
sobrevivncia e para a organizao do todo, do ecossistema, mas,
pelo contrio, "intovertido" para O seu prprio interesse, a sua
prpria sobrevivncia de indivduo, de gupo, de espcie. Est na
verdade destinado ao "para-si" e no ao "para-todos". Isso pode
ria sugerir que o individualismo grassa com toda a fora. Todavia,
cada ser vivo autnomo e singular , ao mesmo tempo, uma exi
gncia existencial para o out. Esta exigncia que cra imedia
tamente uma solidaiedade e uma complementaiedade do out em
relao a si prprio. No dizer de Morn:
74 CARLOS WALTER P. GONALVES
a exigncia existencial do outro introduz literalmente o ser
egontrico nas interdependncias e nas inter-retroas
policntricas/acntricas. Nas e pelas rtoaes regulado
ras e as cadeias trfcas, o ser autontrico anela-se na
eco-organizao policntrica. Assim, as aes ' 'egostas' ' ,
sendo constitutivas das interas nas quais se engrenam e
tomando-se por isto co-produtoras das regulaes e dos
anis de que fazem pate, transformam-se sem cessar de ser
egocnticas, em aes solidrias, e isto ao msmo temp
em que o anel transfora a destruio em regenerao, a
podrido em alimento, a morte em vida. A exigncia do
outro a dependncia de si no s em relao ao outro,
tambm em relao ao prcesso eco-organizacional,
isto , o plurianel, onde o autos adquie e assume a sua
dupla identidade, a sua identidade "egosta" e a sua iden
tidade ecolgica. Onde, em- suma, o "egosmo" produz
"generosidade". Deste modo, toda autonomia depn
dente.
preciso compreenderos que a espontaneidade que est
no interior de cada ecossistema produdor de ciclos, ca
deias, interaes e retroaes futo de uma longa histra
evolutiva atravs da qual, exatamente, constitufam-se es
sas interaes complementares, antagnicas, bem como es
sas cadeias trpicas. Desde modo, a complexidade espon
tnea dos ecossistemas evoludos precisa de uma histria e
de uma experincia onde acaso e necessidade, incertezas e
determinaes produzem os equilrios dinmicos. Em su
ma, a aliana entre espontaneidade e no-espontheidade
que permite espontaneidade enriquecer-se e desenvolver.
Todas essas consideraes nos lev necessidade de su
perar as duas conceps de natueza que dominam na soiedade
ocidental: ou a natureza o lugar onde todos lutam conta todos,
onde impera a "Lei da Selva" ou a natureza o luga da bondade e
da hanonia. .. Or, a natureza no nem u caos nem tapouco
u cosos pereitamente ordenado e organizado. Ela , na oportu
na expresso de Morin, u caoso.
prciso romper com o pnsamento simplifcador e exclu
dente e a a comlexidade. Anal, alguns s querm falar da
rosa. Outos s destacam o espinho. necessriq qu

s elabore a
viso que comporta tanto a rosa quanto o espinho: a vi
s
o da roseira.
t. ?:
O HOMEM NA NATUREZA
E A NATUREZA DO HOMEM
Um dos problemas da ecologia e do pensamnto ecolgico tem sido
a questo do ttamento dado ao homem. J vimos que essa di
culdade tem profndas rzes no nosso processo civilizatrio. No
.
raro ouyirmos fes do tpo: "o homem est destuindo a natur
za! ", ao msmo tempo que se evoca o exemplo de comunidades in
dgenas como modelo e paradigma da rlao homem-natureza. E
au cb a interogao: no so os indgenas homns? Se o so, e
essa uma verdade inquestionvel pelo menos para a biologia, de
que tpo de homem estamos falando quando se a que o "ho
mem est destuindo a natureza"? Claro que quando se tata dos
indgenas est-se falando de uma out sociedade - de uma outa
organizao social, de u outa cultura. Ora, se isto verdadeiro,
no so os homens enquanto categoria genrica que esto destuin
do a natureza, mas sim o homem sob deterinadas foras de orga-
nizao social, no seio de uma cultur.
Na verdade, quando evoamos o indgena como modelo
estamos remetendo para a idia de um passado idealizado, de um
paraso perdido, de um "bom selvagem". como se se tatasse da
lembrana de uma infcia, boa por natureza, que foi prertida no
su proesso de desenvolvimento civilizatrio . . . Ora, toda cultura
uma criao dos homens; insttuda num prcesso cheio de ten
ss ente diversos possveis histricos. Se a nossa soiedade-cul
tura insttuiu a fora prsente de relao com a natureza e dos ho-
76 CARLOS WALTER P. GONALVES
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A DIICLDADES DA BIOLOGIA E DA GEOGRIA
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guc o hmem por ntureza proz cultra.
Ocnuc 8s gucsIcs gucgOsI8t8mOsdc ptOpOt, um8, dcO8-
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OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 77
lise d dculdades da biologia, da ecologia e da geoga, pois
ela nos pace de fndamental imporncia. Essas disciplinas mos
t-se prisioneiras do conceito de populao.
Etimologicamente, populao derva do latim populu que
signca povo. A par de 1785 a palavr populao comeou a
ser utlizada numa outa acepo, que nada mais tem a ver com a
idia de povo. O surgimento deste novo signifcado est rlaciona
do insttuio do Estado nacional moero que tinha a necessida
de de unifcar sob a gide de um s poder, de um s govero, os
diversos povos e culturas que habitavam a sua base tertorial.
O novo conceito de populao inspirava-se nas proupa
s de contole, de quantidade, de medida, de informao, ou se
ja, tomava-se um conceito estatstico. A palavra estatstica, por
sua vez, surgida por volta de 1815, deriva do alemo Statistik que
se relaciona a Estad. Obscura relao essa que envolve estatstica
e poder de Estado . . . Logo ela que se prtende a ranha da neutali
dade! No nos esqueamos, ainda, de que a estatstica foi criada
como forma de aumentar ou de estabelecer o conhecimento e o
contole do Estado sobre o povo, sobre a populao. Desta fora,
o conceito de populao foi perdendo gradualmente a sua qualida
de de povo e se tnsformando nu conceito genrico, matemtco
estatstco. Quer dizer, a populao enquanto conceito estatstico
paradoxalmente se despolitza quanto mais faz pae da polica,
sobrtudo do Estado. O conceito de populao passa cada vez mais
a se associar idia de conjunto, tal como defnida pelo matemt
co Cator como "u coleo de bjetos distintos e defnidos de
nossa percepo ou de nosso pnsamento": Podemos falar de u
populao de cadeiras, de uma populao de colhos, de u po
pulao de automveis, de u populao de canhes, de uma po
pulao de romances, etc. Assim, so abstadas as especicidades
dos objetos - cadeiras, coelhos, automveis, canhs, romances - e
se privilegiam os aspectos matemtico-estatsticos. No de esta
nhar, portanto, que as teses e idias formulada a pair desta pre
missa culminem em concluses apocalpticas do tipo malthusiano
que falam de exploso demogrfca, uaizao desereada, etc. 1
E sabemos o quanto essas idias esto prsentes na -biologia, na
ecologia, na geograa e no movimento ecolgico.
78
CARLOS WALTER P. GONALVES
Se projetssemos o fdice de crscimento demogco da
Inglatera do sculo X para o sculo X, obteramos, no mi
mo, o tiplo da popula j alcanada hoje, m se t no oor
reu, isso no se deveu existncia de alguma poltica de caer
neomalthusiano que rveresse essa cua, m sim conquistas
soiais efetuada sobrtudo plos tabalhadors,' que leva mu
da da qualidae de vida.
Ao privilegiam o lado mtemtco-estatstco, os cienti
tas e tnicos como os do Club de Roma, por exemplo, deixam de
lado a considerao da natuza dos fatos de que esto tatando e
por isso podem fala em "crscimento exponencial" das mquinas
e dos homns. Em primeiro luga, deve fca cla que coloas
que apntam u reproduo exponencial de um prtenso "esto
que" de mquinas e de homens exigem u alise do carter des
sa .reproduo2. Entre os homens, pr exemplo, possvel fnda
mentar a idia da reproduo em algum critro biolgico, j que a
espcie hua compora o macho e a fmea. No entanto, o fato de
existir um mesmo nmero de homens e mulheres em dois pases di
ferentes no quer dizer que o crescimento demogrco ser o
mesmo em abas as rgis. Por outo lado, quando consideramos
a (tambm no dizer do Clube de Roma) "ppulao" de mquinas,
no encontamos qualquer fdamento biolgico para - com base
num deteninado nmero de mquinas - prver qual ser o seu
fturo nmero. O aumento do nro de mquinas depende do
modo como a sociedade institui sua relao com elas, o que obvia
mente nos remete para um outo campo de anlise que, embora te
nha suas conseqncias quantitativas, no detenninado por isso.
Se a mquina instituda soialmente, assim como a dinmica do
cescimento do. seu nmero, a crtica ao crescimento exponencial
do nmero de muinas coresponde . crica a u detennada
fora de organizao scio-cultural, orgaizao essa que, diga-se
de passagem, foi aada pela negao de outos possveis modos
de institur rlaes com as tcnicas. Enm, uma populao de m
quinas no gera, nem biologicamente, uma outa populao de m
quinas. Se a "populao de mquinas" est aumentando exponen
cialmente isso se deve instituio da propriedade prvada capita
lista, s convenincias da concorrncia, da busca do lucro, da con-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 79
quista de novos mrcados; em suma, acumulao do capital e
no, simplesmente, nmero anterior de mquinas.
Mesmo quando cnsideraos duas populaes matemtco
estattcaente da mesma ordem de grandeza, como o caso d
populaes da Nigra e da Alemanha em 1980, veremos que elas
no se rproduzem demografcaente da mesma fora. comum
compam-se essas situaes para denunciar a "exploso demo
grca" nigerana, a a nica concluso possvel para qem
pare de premissas conceituais do tipo populao. Insisto: em tais
procedimntos "cientcos" a concluso/soluo est pronta desde
o incio e a pesquisa feita para comprovar o que j est decidido
anteriorente. Tudo isso para deleite de certos pesquisadores cujas
polpudas bolsas e salrios saem daquelas pessoas que esto se re
produzindo exponencialmente em virtude, ente outas coisas, da
ignorcia a que esto submetidas e dos parcos salrios que prce
bem. . . Ningum em pleno gozo do seu juzo pode considera a
Alemanha u modelo ou paradigma de reprouo demogfca,
/
at porque h duas dcadas que esse crescimento negatvo (-0, 1%
ao ano). Essa situao aponta pa o envelhecimento da populao
e, salvo novas e possveis descobertas no campo do rejuvenesci
mento, ameaa o pas com a possibilidade de no gantir a sua r
produo demogrfca. claro que essa situao no tem tazido
maiores problemas Alemanha em virtude: 1) do crescente proes
so de automao de suas emprsas' e da conseqente tendncia
diminuio da demanda de fora de tabalho; 2) da enore liquidez
de capital de que disp o pas para assegura um bom sistema de
atendimento velhice e sade em geral; 3) das precas condi
s de vida em algumas regis do Meditereo europeu, no
norte da frica . e no Oente Prximo, sobretudo na Turquia que
geram uma forte emigrao de pobres para a Alemanha, garantin
do-lhe o contngente populacional que vai exercer as fnes mais
indesejveis para aquela sociedade, numa verso realista s compa
rvel 0 imaginao de Fritz Lang quando fez seu excelente flme
Metpols (1926).
Estas consideraes, por outo lado, no autorizam a inter
pretao de que se devera aplaudir o comportamento demogrfco
do povo nigeriano. Estou perfeitamente consciente do que signica
80 CARLOS WALTER P. GONALVES
para os nigerianos sobretudo para os explorados e oprimidos, su
portar cerca de um milho e meio de novos habitantes por ano.
Estou consciente tambm d profundas desigualdades soiais que
l existem devido ente outas quests injusta distbuio da ri
queza. S citei esses dois exemplos - Nigria e Alemanha em 1980
- pela sua comparabilidade matemico-estatstica, que nos permite
rfetir sobre a prcaedade do conceito de populao.
O comprometimento da biologia com o pseudoonceito de
ppulao histrico. A biologia foi alada ao prmeiro plano da
cincia no sculo XIX, mais prcisamente depois da publicao da
grande obra de Charles Dain A Origem d Espcies. Nela,
Dan demonstou o que at ento no tinha explicao, ou seja,
que a evoluo das espcies um fenmeno natural. Isto touxe um
grande alento para o imaginrio raionalista-iluminista do sculo
XI, que via na natureza livr das paixs, das subjetividades e
ideologias a fonte onde devamos buscar os fndamentos para u
ordem hua evidentemente justa porque natural. H uma infor
mao de carter biogrfco que me pace importantssima para
analisar o comprometimento da biologia com o pseudoconceito de
populao: ao par paa sua viagem de pesquisa pela Amrica no
navio "Beagle", Dain leva consigo o livro Ensaio sobre os
Princios d Popula, do pastor Thomas R. Malthus. Como
amplamente sabido, Malthus amnou que havia uma tendncia para
o crescimento da populao maior que a do crescimento da dispo
nibilidade de alimentos. E conclu que a escassez de alimentos,
por sua vez, acabava por provoa epidemias que dizimavam o ex
cedente populacional, rpondo o equilbrio.
Esta idia se constitur num dos pilas da teoria dai
niana da seleo d espcies. Diga-se de passagem que quando
Malthus formulou o seu princpio da populao, ele tinha em mente
combater a "Lei dos Pobres" (Poor Law), que destinava boa pae
dos impostos ingleses ao atendimento dos necessitados. Dizia
Malthus que tais leis eram contas ordem natural (ou divina)
das coisas; constituam uma intererncia indevida do Estado, e,
assim, deviam ser abolidas. Como vemos, com Darwin, o conceito
de populao migrava de um campo poltico-moral para o da biolo-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 81
gia e ganhava nesse novo tereno wna validade que talvez no ti
vesse onde originalmente for pnsado e elaborado.
O, se as plantas e a (inclusive o how.em em cr
circunstncias) extaem do ambiente aquilo que este espontanea
mente oferece, o homm, aps o advento da agicultra, interfer
dirtamente na prouo de alimentos. E aqui devemos sublinha
cultura na palavra agricultura. Enf, quando se tata do animal
homem, da espcie humana, devemos ter em conta a sua complexi
dade para no tsportarmos "d-malthusiaente" pa os
homens aquilo que no lhes coresponde. Isto se tora tanto mais
importante quanto sabemos que o pnsamento darwin-malthusiano
constitui a fonte libral-conservadora que ainda domina a ecologia,
a geoga e o movimento ecolgico. Malthus encaa bem essa
ideologia: liberal na medida em que prope a no interveno do
Estado no que chama de "leis natus" e, por outo lado, con
srvaor na mdida em que agumentando em defesa d "leis na
turais", busca ignorar que a pobreza e a misra convivem com a
/
riqueza, o luxo e o desprdcio, n sendo, portanto, o problema
do descompasso ente popUlao e prouo de alimentos uma
questo nt, mas sim u decorncia do modo como so pro
duzidos, distibudos e consumidos esses alimentos3. interssante
observar que a tnsforao da lei de populao de Malthus nwna
mer relao matemtca ent PA (progesso arittica para a
pduo de alimentos) e P (progresso geomtica para o crs
cimento da populao) wna rduo simplcadora da sua teora.
A, mais u vez, consttamos o desloamento matemtico-estats
tico de modo a escamotear o catr poltico-ideolgico do con
ceito de populao. Tal proedimento, a bem da verdade, foi ado
tado pelos neomalthusianos, sobretudo aps a Segunda Guer
Mundial, quando o Terceiro Mundo comea o seu "gande despr
t" e a questionar as estturas mercantis-coloniais atualizadas
plo imprialismo que os mantm em situao de profunda misria
asa do invejvel esto d sua elites que vivem (bm) de ex
portar -imentos e outas matras-primas.
Os cientstas que tabalham com o "conceito" de popula
o abstem a natureza dos fatos que aalisam, considerando-os
exclusivamente do ponto de vista mtemtico-estatstico. Ora, que
82 CARLOS WALTER P. GONALVES
validade tem u anlise que deixa de lado exatamente o essencial,
isto , o modo de organizao soial e cultul que instituiu uma
deterinada dinica de crscimento? Mais sro ainda: estes auto
res se esquecem de que eles prprios, enquanto pesquisadores, r
fletem a organizao soial e cultural que os insttuiu e crou e, por
no consideram a forao si<ultul que cria sujeitos-ps
quisadors que s vem objetos, acreditam ser a sua psquisa mais
objetiva porque alicerada na prtensa neutalidade do mtdt
matemtico-estatstico. Enfatzemos que, areditando-se livres d
paixs, subjetvidades e ideolgias esses autores esto, na verda
de, comprmetdos at a medula com a ordem instituda em meio a
confitos e lutas, sufoando outs possibilidades histrcas. Assim,
pereitamente coerente que eles mtenham a ordem soial e
cultul reinate margem de suas anlises ou, para usar uma lin
guagem que lhes failiar, considerm a ordem social e cultural
como u dado constante, na verdade imutvel. a misria do neo
positivismo ...
Talvez pla falta de oportunidade de acesso a outas abor
dagens, os militantes ecologistas ainda se acham prisioneiros des
s anlises que, ao invs d contibuir pa a supero dos pro
blemas com que nos defontamos, pertua-os.
A HOMIZAO OU DE COMO A NATEZA
SE FZ HOMEM
Estvamos acostumados idia de que nossa fsiologia,
nossa anatomia descendem da dos primatas; deveramos
habituar-nos idia de que o mesmo acontece com nosso
corpo social.
(Serge Moscovici)
Estudos rcentes de aqueologia e sociologia vm peri
tindo d maior consistncia intuio genial de F. Engels a res
pito do presso de homizao. A tadicional dicotomia homem
naturza que conforou o sar na soiedade ocidental volta a ser
questionada. A questo ambiental pace exigir u novo paradig
m onde natuza e cultura no caia u fora da out.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIOAMBIENTE 83
At ento contentvamo-nos com teses do tipo "o homem
um
a soia" como se a soiedade nos distinguisse dos de
mas animais. A socialidade est inscrita no reino a muito
mais profndamente do que at bem pouco tempo podamos imgi
nar. Dizer que o homem um fabricador de instumento, um hm
faer, como cater distintivo do homem,

ignorar que os chim
panzs so ocasionalmente fabricadors de instumentos. Como
demonstam Premack e Gadner, esses mesmos chimpanzs tm
virtualmente aptido para a linguagem elementa, para o . exerccio
lgico e semntico. Reduzimos o homem ento ao reino da nature
za, da adade? No, simplesmente colocamos em outas bases
a especicidade do homem. A cultura humana no sai da natureza,
ao conto, u d suas qualidades. O homem, por natureza,
produz cultura. E o faz desenvolvendo-se a par de um patamar j
alcanado pelos primatas, pelos homnidas at chegar ao hm sa
pien. H, portnto, contuidade e descontinuidade no proesso
de consttuio do homem.
A Natreza se fazendo Homem
J vimos que os seres vivos, animais e vegetais, interiori
zam os ciclos astof
s
icos como, por exemplo, o do dia e da noite
(movimento de rotao da Ter) e o d estaes (movimento de
tanslao). Todavia, ocorem anda movimentos a curtd e mdio
prazos que pertuam essa constncia "rlojoira" e provocam
prturbas nos ecossistemas. Sabe-se que no fmal da era terciria
vercou-se u mudana cliintca que fz com que a Tera fcas
se mnos mida. A seca decorente levou a u dinuio da co
brura forestal e a um aumento pronunciado da rea de savana.
Animais gigantescos, que estavam bem adaptados a u enore
disponibilidade de aimentos (biomassa), desapacerm. Outos,
que habitavam as forestas, viram-se obrgados a se aventura nas
savanas e a desenvolver um outo modo de vida diante de novas
condis ecossistmicas. Com disse Leri-Gourhan, a partir de
ento a hominiao jamais deixaia de andar sobre os prprios
ps. O homida dierncia-se do chimpanz no pelas suas apti
des intelectuais nem simplesmente plo peso do crebro, mas sim
84 CARLOS WALTER P. GONALVES
pela locomoo bpede e pla postura ereta. O bipedismo o ele
mento decisivo que librtar a mo de toa e qualquer obrigao
loomotz. A opsio do polegar em relao aos demais dedos
aumenta a fora e a preciso da preenso e faz da mo um instru
mnto polivalente. Assim, o bipdismo abre o cainho que conduz
ao hm sapiens: a posio de p liberta a mo; a mo liberta os
maxilaes; a vertcalizao e a libero dos maxilaes libertam a
caixa craniana d sujeies mecnicas, abrndo assim novos cami
nhos ao processo evolutivo. Proesso esse que establece profn
d interas ent o eossistema, o sistema gentico, o crebro e
a soiedade-cultura atavs de uma nova prxis - a c!a.
Vrios estudiosos tm apontado certas caractersticas que
j se mostm em primatas evoludos tais como separas, prvo
cadas entr outs coisas pela presso demogrca, e que acabam
por levar constituio de colnias extateritoriais. Acredita-se
que, com a substituio progressiva da florsta alimentadora pla
savana, gupos de jovens prtas tenham iniciado essa avent
que conduziu ao hm sapien. Toavia, novas mutaes haveram
de oorr, torando mais complexa a vida que se desenvolve na
savana.
A savana um campo favorvel para o emprgo total das
aptids bpedes, bnanas e cerebrais paindo d necessidades e
pergos que ela signca. Servi de estnulo ao desenvolvimento
das aptds de todos os tipos j existentes no antpassado da fo
rsta. A busca do alimento tora-se prigosa. prciso poder in
trpretar em sinais os movimentos mais mos, em indcios os
vestgios mais suts, preciso estar sempre alera, individual e co
letvamente paa a defesa e, se for preciso, para o ataque. nessas
condis que vo se espalhar pla savana pquenos grupos que,
provavelmente sados de uma s fonte, vo no decorr de centenas
de milhars de anos e at msmo de milhs de anos, diferncia-se
genetcamente.
sobre esses seres que agiro prsses seletvas em bene
fcio de tudo aquilo que desenvolve a agilidade, a habilidade, a
tcnica, isto , as caracterstcas cada vez .mas homndeas. J por
a se v que sobreviver na savana exige cada vez mais o desenvol
vimento da memria, da aiculao dos estnulos advindos do ex-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 85
teror. Deste modo, "wna relao cada vez mais intensa e comple
xa vai establecendo-se ent o ecossistema e o homfida. O ecos
sistema para o caador-caado w emissor de inforaes mlti
plas que ele saber decifar cada vez mais sutlmente; neste aspec
to, o ecossistema co-produtor e co-organizador da caa, prxis
produtora e organizadora que vai sobreestimular os desenvolvi
mentos fsicos, cerebrais, tcnicos, cooprtivos, sociais". (Edga
Morn). Esse ecossistema favorce a seleo de mutas genticas
que apontam para u prxis mais complexa.
A Caa Civizadora
A caa teve incio h milhes de anos. Prgediu lenta
mente e acentuou-se nos ltmos 50 mil anos at por volt de 8
mil anos a, quando deixou de ser a prncipal atividade de maior
pare dos povos, muito embora sobreviva anda hoje (em condis
muito mais adversas que no passado) em algwnas regies d
ca, d Austia, d Amaznia e d sia.
Edgar Morn nos d que
a caa deve ser considerada fenmeno humano total;
no s atualizou e exaltou aptides pouco utilizadas e sus
citou novas aptides; no s tansformou a relao para
com o meio ambiente; tambm transformou a relao de
homem para homem, de homem para mulher, de adulto pa
ra jovem. Mais ainda; seus prprios desenvolvimentos,
correlativamente s transforaes operadas, transfora
ram o indivduo, a sociedade, a espcie. A caa na savana
habiliza e habilita o homnida: faz dele o intrprete de um
nmero muito grande de stimuli sensoriais ambguos e t
nues que se transformam em sinais, indcios e mensagens,
com o reconhecedor transformando-se em conhecedr. A
caa faz com que a inteligncia tenha de se haver com o
que h de mais hbil e astuto na natureza, o animal-presa e
o animal-predador, com abos dissimulando-se, esquivan
do-se, enganando-se. Faz com que encontre o que h de
mais prigoso: o grande cavoro. Estimula aptides es
tratgicas: a ateno, a tenacidade, a combatividade, a au
dcia, o ardil, o engodo, a amadilha, a espreita.
86 CARLOS WALTER P. GONALVES
Com a caa se desenvolve tambm uma complexa organi
zao social que, partindo da socialidade j presente nos primatas,
dela se dierencia.
que a sociedades primticas vo passar por signifcati
vas mudanas a partir da caa: a soiedade dos primatas mantinha
no mesmo espao os machos e as fmeas, com os jovens se afas
tando somente para a periferia prxima. J a sociedade homindea,
com a caa, vira separar ecolgica, econmica e culturalmente os
sexos.
Assim a caa produz novas rlaes entre os sexos, pois
enquanto a caa leva os homens cada vez mais longe, a
materidade, por seu lado, conserva as mulheres nos abri
gos, exceo dos babunos em cujas sociedades as f
meas vo com o grosso do bando e com o seu filho
costas. As crianas bmanas no podem, como os pequenos
quadrmanos, agarraem-se nas costas de sua me e o
prolongamento da fase infantil viria fazer com que as mu
lheres se dedicassem cada vez mais aos cuidados matemos.
Permanecendo sedentrias, as mulheres passam, ento, a
dedicar-se foragem e colheita, cuidando das necessi
dades vegetais do grupo. Uma dualidade ecolgica e eco
nmica instala-se, a partir de ento, entre homens e mulhe
res. (Edgar Morin).
A caa implicaa cada vez mais
uma organizao coletiva para a escolha do tereno, a pre
meditao do ataque, a sincronizao dos movimentos es
tratgicos, o desenrolar de programa de operaes
tanto preparado como improvisado e, fnalmente, a diviso
do produto da caada. ( . . . ) Pouco a pouco forar-se- uma
densa solidariedade entre os homens: as longas relas de
homem para homem nas provas, nos perigos, nos triunfos
vividos juntos; as homossexualidades latentes ou pratica
das que alimentam a amizade; o prolongamento da adoles
cncia medida que a caa praticada por adultos se com
plexifca, faz com que amizades juvenis sejam transferi
das paa a idade adulta (amizade juvenil j presente entr
os chimpanzs). (Idm).
Enquanto se desenvolve essa solidariedade ente os machos
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 87
as mulheres permaneceram uma "camada" social em que a
ajuda mtua estava sempre subordinada fdelidade espe
cfca e essencial s crianas e, eventualmente, ao macho.
Surge, ento, uma extraordinria diferenciao sociolgica
e que se toma diferena cultural entre o grupo de homens e
o de mulheres. (Idem).
Todo esse processo leva ainda a uma profnda diferen
ciao ente as sociedades primticas e a homindea que instaura
uma verdadeira economia.
Se consideraros a economia como o sistema organizador
da extrao de recursos (produo), da sua distribuio,
circulao e consumo, podemos dizer que a sociedade pri
mtica no dispunha de uma economia. A extrao dos re
cursos entre os primatas no era socialmente organizada,
exceto em momentos espordicos da caa coletiva; a extra
o dos recursos no era tecnologicamente organizada,
embora
-
eventualmente tcnicas rudimentares fossem utili
zadas; o consumo no era distribudo segundo regras e
normas mais ou menos igualitrias. (Idm).
J a sociedade homindea organiza suas duas prticas eco
lgicas - a caa e a colheita - segundo uma diviso do tabalho
ente homens e mulheres e segundo uma tcnica inerente sobretudo
caa. J existem, com a caa, regrs coletivas de repartio (dis
tbuio e consumo) artculadas a uma "produo coletiva".
Assim, esboa-se com tais regras um primeio sistema eco
nmico. Sem ele a coeso e a complexidade social (homi
nea) desmoronam-se . . . Estas regras no servem apenas
para manter a complexidade adquirida, tambm a autopro
duzem de modo permanente. Deste modo, a economia no
apenas um setor especfco que tem por objetivo a produ
o de recursos e ainda mal um sistema especializado de
produo de artefatos. bem mais do que uma organiza
o de sobrevivncia, pois uma sociedade pode sobreviver
sem economia, como o fzeram, sem dvida, as primeiras
sociedades de australopitecos, e podemos ver que o fm
damento original da economia no a "produo" dos re
cursos, que pr-econmica, F sim a organiza d
rela ecolgico-soil, segundo M modo autoprodutor
88 CARLOS WALTER P. GONALVES
d complexidde socil. verdadeiramente um modo de
organizao/produo de alta complexidade, partindo ()
de um certo nvel de complexidade. A organizao econ
mica emerge, assim, como cultura no sentido elevado do
termo. Essas regras de organizao/produo so, princi
palmente aps o hm erects, adquiridas e, portanto, de
vem ser transmitidas, ensinadas, apreendidas, reproduzidas
em cada novo indivduo no seu perodo de aprendizado pa
ra poder autoperpetuar-se e p
e
rpetuar a alta complexidade
social. Assim, toda cultura organiza uma economia e lhe
confere deterinado signifcado no interior de uma
determinada complexidade social. (Idem).
O PATRINIO CULTURAL
COMO CONDIO NATURAL DO HOMM
Edgar Morin distingue, com propriedade, a reproduo da
cultura em cad indivduo da auto-reprodu da cultura "que a
reproduo de uma nova sociedade a par de uma colnia de jo
vens culturalmente forados que se separa da antiga". atavs
dessas novas colnias que os grupos sociais se multiplicam partin
do de um tonco comum. Foi assim que as sociedades homindeas,
do hm erectus, puderam se estender pelo mundo antigo manten
do sua alta complexidade. Assim, diversos gpos puderam desen
volver novas aptides na convivncia com novos ecossistemas, di
versifcando as culturas dos povos no s no sentido de novas pro
gresses, mas tambm de rtocessos.
A regresso de comportamentos inatos no hm sapiens
atavs do que estamos chamando de cultura no signifca que os
cdigos que toda cultura institui sejam capazes de substituir o c
digo gentico:
Ao contrrio, o cdigo gentico do homindeo desenvolvi
do, principalmente do sapiens, produz crebro cujas
possibilidades organizadoras so cada vez mais aptas
cultura, isto , alta complexidade social. No entanto a
cultura constitui, a partir de ento, para a sociedade, um
centro epigentico dotado de relativa autonomia, tal como
o prprio crebro, do qual ela no pode ser dissociada, e a
verdade que ela contm em si informao organizacional
.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 89
que ser cada vez mais rica. Isso o mesmo que dizer que
a cultura no constitui um sistema auto-suficiente, j que
precisa de um crero desenvolvido, de um ser biologica
mente muito evoludo; neste sentido, o homem no se re
duz cultura. Todavia, a cultura indispensvel para pro
duzir o homem, isto , um indivduo altamente complexo
numa sociedade altamente complexa, a partir de um bed
nu cuja cabea se vai dilatar cada vez mais. (Edgar Morin).
Essa complexidade culturl adquirida, que necessita de um
crebro desenvolvido e apto paa a complexidade, vai peritir que
u soiedade, atavs desse patnio gentico-cultural, conser
ve essa complexidade cultente desenvolvida em condis
ecolgicas inteiramente novas.
A cultura constitui com efeito uma estrutura de acolhi
mento favorvel a toda e qualquer mutao biolgica indo
no sentido da complexifcao cerebral, sobretudo se num
setor primordial, o crebro se encontra saturado e j no
pode mais ocupar-se de um novo progresso organizacional.
A patir de ento, todo salto cultural qualitativo para a
fente e todo salto cerebral qualitativo, tambm para a
frente, favorcem-se mutuante e a evoluo siocultu
ral representa um papel decisivo na evoluo biolgica que
conduz ao sapiens. (Idm).
O Crebro, o Jovem e a Ligaem Homiiate
Com vistas a evitar u interreto ingnua que loaliza
num simples e s

bito acaso da muta gentica o surgimento de


um crbro prnto e acabado e a partir da o surgimento da cultura
e do hm saiens, tora-se melhor falaos de um processo de
cerebralizao e da juvenilzao.
A idia de cerebralizao deve sr entendida na sua com
plexidade biolgica e siocultural como um prcesso que no
linear nem paralelo, onde esses teros se conjugam e se rlacio
n. O crebro do sapiens possui muito mais aptids do que as
que utos ainda hoje.
O crebro psou de 50 cm
3
nos antopides para 60 a
80 cm
3
nos homindeos e em seguida para 1 . 10 cm
3
com o hm
90 CARLOS WALTER P. GONALVES
erects, antes d atingir
l
SO cm3 no homem de Neanderthal (h
m sapiens neanerthale
n
sis) e no lm saiens sapien.
O desenvolvime
n
t
o
da complexidade social exige por pae
do crebro individual um onhecimnto cada vez mais preciso do
meio ambiente exterior e
t
<bm da prpria organizao interior
soiedade; uma memrii U\ais ampla e apurada; possibilidades de
assoias; aptds pa scolher, decidir e julga gande nmero
de situas diversas e i
m
Previstas. Tudo isso contbui pa favo
rcer toda e qualquer JUUo que aumente as potencialidades do
crebro e no s quanto
a
o nmer de neurnios do crtex superior
do crebro. Favorece t:m as mutas gentcas que peritam
conexs ente partes d
o
Crebro at ento independentes ente si
e, com isso, a emergn
cia
de novos centos cerbrais associadors
e organizadores. Trata
se
de "uma reorgaizao sistmica mais
complexa, para o que co
n
libui, justamente, o aumento do nmero
de neur
n
ios". (Idm).
Relembremos qu
e
prprio crescimento do crebro se fez
possvel pelo bipedismo e pelo advento do fogo, que libertou o
maxilar de sujeies mecicas.
Dvemos ter cllO que o aumento da complexidade social,
que o desenvolvimento
d
caa prite, exigiu o desenvolvimento
da linguagem, que, p
o
r
s
ua vez s pde se desenvolver plena
mente a partir de detefl <das mutaes gentcas. "A caa coleti
va, a rpao d arl
e
1o, o tansporte de u crscente vae
dade de coisas, tudo isso f<zia prsso par u organizao soial
mais complexa, que solllnte possvel com uma comunicao
mais flexvel". (Idm). No se tata, prtnto, de uma sociedade
mais complexa que pre
c
is<
de u mior comunicao ente seus
indivduos; preciso ac
e
sentar que estaos diante tambm de in
divduos mais complexo
s
que vo exigir uma mais complexa co
municao. "Talvez sej
a
1iais sensato pnsar que foi a linguagem
que criou o homem e
n
o homem a linguagem, desde que se
acrescente que o homi riou a linguagem", d Morn. Tambm
aqui, no que concere It guagem, vemos o quanto difcil com
prend-la a no ser Sl pbndo a dicotomia oidental consagrada
ente cultura e naturza.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 91
sabido que o hm saiens nasce em mdia com apenas
23% do tamanho mdio do seu crebro, enquanto que os chimpan
zs nascem com cerca de 70%. De certo mdo, esse crebro menor
do sapiens poca do nascimento o que permite a conforao
biolgica atual do coro da mulher, que teria necessariamente outa
confgurao caso ele j apresentasse a sua dimenso total nos re
cm-nascidos. Alm disso, sabemos que o sapiens recm-nascido
no dispe de condies biolgicas para garatir sua sobrevivncia.
Ele vai prcisa de u nova "placenta", de um novo "ero" paa
s desenvolver plenamente, o que implica o conjunto de sabers
acumulados que ter que adqur pa tomar-se homem. Esse fato
de per si j prite que o desenvolvimento do crebro se d con
comitantemente com os estnulos no s ecolgicos m, sobrt
do, cultis. "Assim, o prolongamento da infncia est ligado de
modo multidimensional sociedade: perite intega as estturas
sciocultrais nos crebros e as estturas fndamentais dos cr
bros nas esttras siocultuais, permite o desenvolvimnto tanto
intelectual como afetivo do indivduo". (Idm).
\ Quanto mais complexo socioulturalmente for o desenvol-
vimento, mais a infncia se prolonga na adolescncia (proesso de
juvenilizao), pois mior o patmnio cultural adqudo que
tem de ser aprendido, assimilado, reproduzido.
O interessante ainda que o adulto, apsar de n nossa so
ciedade se pensar e agir de modo conto, pode contnua aprn
dendo, alcanando novas adaptas, adquirindo novas estatgias,
novos conhecimentos, mesmo depois da infncia e da adolescncia,
pois cerebralmente dispe de caracteres genticos paa isto.
exatente a morte da criana e do adolescente que anda sobrvi
vem no adulto que podemos caacterzar como o fenmeno da se
nilidade.
Assim, " perfeitamente evidente que o grnde crebro do
sapiens s podia surgir, ser bm-sucedido, tunfar, depois da for
mao de uma cultura mais complexa, e surendente que se te
nha podido durante muito tempo acreditar exatamente o cont
rio". (Idm).
O papl da evoluo biolgica na evoluo social e cult
ral do homem muito maior do que se pensava; todavia, vimos
92 CARLOS WALTER P. GON
A
L
VE
S
tbm que a cultura, coisa que at rcentem
en
te sequer se sus
pitava, capital para a continuao da evo
lu
o biolgica at
o sapiens.
O fato de as sociedades huas dese
nv
olverem ao longo
do tempo um patmnio de saber sem o

qu
c
ada indivduo no
interior d u soiedade-cultura no conseg1
e v
iver, no quer di
zer que os homens saltam da natureza paa a
cul
tura. Na verdae,
desenvolvem a sua natureza. O fato de s apro
pri
am dos poes
sos de rproduo biolgica e de daem um s
ent
ido a eles atavs
da agicultura e da pcura no signifca a an
ula
o dos pressos
de rprouo biolgica. Quando essa rpro
u
o no se d, em
virtude de desequilros nos novos proessos
d
e
fuxo de matria e
energia que escapam ao contole do_s homens,
p
rciso rconhecer
os limites que se colocam ao asoluto domi
o
pelos homens -
desses processos. Quando a soiedade humaJ
a
passa a contolar
processos fsicos de prouo de energia, cor
o o
que se d com a
mquina a vapor, aumenta incrvelmente o pod
er
de produzir novas
snteses de matria e energia. Com o aprofnd
am
ento e generaa
o desse proesso desencadeia-se u eno
r
e devastao que
aponta novamente para esses proessos, que
esc
apam ao domio
dos homens. Com isso rvela-se o que a soi
eda
de modera tenta
raliza e teima em ignora: que a cultur ns
o e
xclui a natuza,
mas se desenvolve no interior dela, raliznd
o
novas steses de
matria e energia soialment institudas e, pranto, passveis de
novos caminhos, novas agri-culturas, novas
fo
ns de mediao
ent o homem e o seu out orgico-inorg
ico.
prciso rompr com o cartesianismo
d
o res cogit, o
sujeito que pnsa e a res eensa, o mundo qu
e
s aprsenta diante
de ns. Ente a cabea que pensa e o mundo qv
e e
st nossa fnte
existe o corpo que o que cada um de ns tetl
p
ara esta no mun
do. E o coro no admite a separao ent o
ho
ll em e a natueza:
ele comporta os dois indissociavelmente. E es
s
e
c
oro , como vi-
mos, no s descendente fsiolgico dos prun
ata
s mas desdobrou,
sob novas foras, a socialidade que neles j es
t
a
v
a presente.
como nos ensina Serge Moscovici:
"
E
stvamos acostu
mados idia de que nossa fsiologia, nossa a
na
tomia descendem
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 93
d dos prmatas; deveramos habitua-nos idia de que o mesmo
sucede com nosso coro soial".
NOTAS
1. O famoso relatrio do Clube de Roma, Os Limites do Cresciento, publ
cado em 1972, est fundado nessas premissas terico-metodolgicas.
2. Os termos "estoque" de homens e "n
i
cursos" humanos, largaente utili
zados pelos cientistas do Club, so bastante reveladores dos pressupos
t
9
s que orientam as reflexs "cientfcas" da prestigiosa instituio .. .
3. E importante destacar a nova onda liberal que grassa nas dcadas de 70 e
80 e ataca a interveno do Estado em nome da lberdade do mercado,
quando este j est completamente dominado pela presena dos grandes
monoplios empresariais. a hipocrisia neoliberal que quer a lvre con
corrncia entre desiguais: as pequenas, mdias e grandes empresas de
carter multinacional. Ironicamente, so essas grandes empresas que tm
manifestado enorme preocupao com o problema abiental, pois a exi
gncia de combate pluio pode ser um importante pretexto para fa
vorecer a maior concentrao ainda do poder econmico, j que as pe
quenas e mdias empresas no teriam condis de atender a essas exi
gncias. Aqui os que se interessam pela questo ambiental no podem ser
ingnuos: tal desdobramento claramente contraria uma das principais
propostas do movimento ecolgico que defende uma autntica descen
tralizao do poder a nvel local e regional e no uma simples descentrali
zao geogrfca das empresas, sob o controle de um poder econmico e
poltco cada vez mais concentrado.
SOCI EDADE NATURAL. NATURAL?
No captulo anteror, prouramos expr 8 luz das novas descober
t cientcas a complexidade que envolve o conceito de naturza,
sobretudo no que d rspito ao a-homem. J salientamos
que o homm infelizmente tem sido analisado, nos diversos estudos
ecolgicos, como u ser estitamente biolgico.
O, o hmem u ser que por natureza produz cultur;
esta a sua especifcidade natul. Diferentemnte do pensamento
cornt, os homens ao longo da histria cram nor, regras e
instituis no para evitr cair no estado de natureza. Ao cont
ro, eles o fazem desenvolvend a sua prpra natueza no so
mente em fno dos estulos advindos do meio ambiente,
m
as
tambm das rlas que os homens estabelecem ent si.
O homem u animal que vive nos mais diferntes ecos
sistemas, no s se adaptando a eles mas, tambm, sobretudo a
parr da rv

luo neoltica, moldando-os a ele, em virtude das


suas necessidades histrico-culturalmente desenvolvidas. empiri
camente observvel que mesmo em ec
o
ssistemas com caractersticas
similas, os povos que os habitam no aprsentam as mesmas ca
rcterstcas sciocultuis. A histria precedente com o patmnio
cultural herdado, em certos casos tazidos de outas experincias
em outos ecossistemas, as influncias sofdas em contato com
outros gpos - tudo isso leva a que cada povo-cultura seja singu
la e irredutvel a qualquer outro. Cada povo-cultura uma expe-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 95
rincia nica e rdical e no interior desse abiente cultul que
se desenvolvem os atibutos e qualdades sem os quas, para os in
divduos que nele vivem, a vida no vale a pena ser vivida.
Tudo isso implica que devemos aprfundar a rflexo a
respito da idia de soied natural, to comum ent aqueles
que se envolvem com a ecologia. O que u sociedade natural?
Ora, o simples fato de existirem diversOs povos e culturas j nos
indica que u atibuto prprio da espcie hua desenvolver
mltiplas formas de organizao siocultural e, assim, nenhum
desses povos-culturas pode ser apontado como natural em relao
aos outros. Essa diversidade de povos e culturas rsulta das cria
es e invenes efetuadas pla espcie humana em situaes his
tricas singulas e iredutveis. Deste modo, todos os povos e
culturas s e n s naturais, a no ser que os queirmos sub
meter a um modelo nico que considermos natural. E qual sera
esse modelo cultural? Isso, mais u vez, faz-nos lembrar dos hor
rors da exprincia nazifascista o. A idia de uma sociedade natu
r tem, de fato, uma fore conotao ecofascista.
Na verdade, esta tendncia a buscar na natureza o para-
\
digma paa a sociedade est foremente enraizada na cultura oi
dental, paculaente aps os sculos XVI e XX, em certas
vertentes do Iluminismo e do Racionalismo. A flosofa positvista,
com absoluta hegemonia nos meios cientcos, a maior expresso
desse fato. Amal, conore j constatamos, sob a tica positivista
a natureza algo objetivo e, portanto, suas leis esto livres das
paixes, das ideologias e das subjetividades. Deste modo, aplicar
aos homens estas leis objetvas seria encontr a soiedade natu
rlmente justa.
O que o Iluminismo racionalista no conseguiu incorporar
foi a idia de que as relas humanas, sio-historicamente insti
tudas, no se establecem exclusivamente em fno de intersses
pricos imediatos como aqueles que se desenvolvem na mediao
homem-natureza (tcnica), m tambm num campo de rlaes
intersubjetivas que mediado simbolicamente (relao homm-ho
mem). Todo o racionalismo modero veio se desenvolvendo em
tomo da relao sujeito-objeto, sem levar na devida conta que
uma out razo que move a rlao sujeito-sujeito na soiedade.
96 CARLOS WALTER P. GONALVES
da incomprenso dessa problemtca que part a mnia de cha
de iracional ao povo indio que se recusa a comer cae de vaca
- animal considerado sagado pelos hindus - quando gande pae
da populao mor de fome, ao mesmo tempo em que se esquece,
todavia, de que no nordeste brsileiro assim como na periferia de
nossas gandes cidades, milhs de seres huos' morm de fome
sem que essas pssoas se atvam a comr cae de cachoro. E
neste timo caso sequer existe a atenuate de esse a ser con-
siderdo sagrado . . . :or que no o fazem? Do ponto de vista biol
gico no h nada que os impea e, no entanto, fcamos hororiza
dos quando lemos nos joras que se anda comendo rato no nor
deste. Em contapaida, no nos causa incmodo ler tambm nos
jorais que apsar da nossa alate crise habitacional for
constdos nos ltimos anos ms metos quadrados de rsidncias
par automveis (garagens) do que de casas par sers humanos
que "subvivem" nas favelas, cortos e alagados. Olhada assim, de
um ponto de vista crtico, nossa sociedade tambm apace como
iracional o que no nos iJde de encontos explicas ra
cionais para esses fatos . . .
Toda cUltura observada de fora ou sob a tca de outs
valores aparce como iracional. E suma, tod e qualquer cul
w sem sentid que faz sentid para as pessoas que nl vivem.
Nenhuma cultua , assim, rcional,, ao mesmo tempo que todas o
so do ponto de vsta de seus prprios valors.
imporante sublinhar que no interior de cada povo-cultu
ra, dependendo da naturza de sua organizao soial, desenvol
vem-se tenss, conflitos e lutas d cater variado. Sabemos que
aquilo que genericmente denominamos de cultura oidental (ou
geco-romana ou judaicocrist) compora profndas dfernas no
espao e no tempo.
As diversas culturas no so imutveis; novas foras de
organizao sioultural so inventadas e criadas; novos atibutos
e quaidades desabroham e outos so inibidos num presso a
solutante sem f. O homem no simplesmente um ser inaca
bado, mais do que isso: um ser inabel. E esta uma idia
pliticant essncial, pis sigica que s o homm n tm fu, a
tolerncia e o respito, sobrtudo paa com quem pnsa diferente,
OS (DBS)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 97
devem estar absolutamnte assegurados ent ns. Isto no nos
teros coloados pela tadio liberal que fala de direito liberda
de, inclusive para que um homem possa oprmir e explorar outo
homem em nome do progsso e da livr iniciativa quando a ini
ciativa dos demais est sendo negada. A lirdade fndada na pro
predade privada se positiva para quem prpreto, signifca
para aquele que no o o cerceamento da possibilidade de pleno
desenvolvimento de suas potencialidades. A sociedade que pode
mos imaginar a partir da situao concrta em que vivemos no se
r mais natural do que essa qual estaos submetidos e questo
namos. Ela, talvez, prmita que outas potencialidades forsam.
Talvez mais pssoas consigam se libertar do jugo a que esto sub
metdas . .. m ela no signifcar d modo algum o f da histria,
pois novas tenss, conflitos e lutas nela se desenvolvero. Outos
possveis histricos estaro nela sendo inibidos e so eles que
apontaro o sentdo d mudanas e tansformas que tero que
advir.
primeira vista, estas consideres acerca do complexo
\
desenvolvimento dos povos e das culturas, na verdade, sobre a
histra, parcem fgir temtca cent dste ensaio que prop
uma rfexo sobre a . ambgua idia de naturza. No entanto, tais
observas so fndamentais nossas rfexes, pois toda cultu
ra elabora os seus conceitos, inclusive o de natureza, ao . mesmo
tempo em que institui as suas rlaes soiais. Em nossa s
o
iedade,
por exemplo, a natureza vista como algo passvel de ser domina
do e submetdo ao Homem todo-poderoso . .. E s no v quem no
quer a tima relao dessa idia com os propsitos de dominao e
submisso de um homem pr outo homem. Veremos com mais
detalhes adiante que curiosamente aqueles sers huos que esto
submetidos, explorados e oprmidos que so, com feqncia, as
soiados natureza: os dios, os negros, as mulheres, os opr
ros, os camponeses, os jovens, as crianas.
Um conceitochave de toda cultura o conceito de natur
z. Essa afao talvez abra u pista interessante para novas
rfexs, libertandonos da aradilha em que at agora estivemos
endados tentando busca aquela caacterstica que faria o homem
saltar do reino da natureza paa o rino da cultura. O homem um
98 CARLOS WALTER P. GONALVES
ser social? um fabricador de instmentos, um lmo faber? um
animal falante, lmo linguisticus? a existncia da interdio para
os casamentos, as rlas oe pantesco que o distinguem dos ou
ts animais? . . . As novas descoberts cientcas fazem car por ter
ra todas essas tentativas, pois como nos diz Serge Moscovici, "tu
do nos incita a pr f viso de uma natureza no-humana e de
um homem no-natural".
Talvez o necessrio seja que todos os que se interessam
pela ecologia aem com veemncia - com todas as implicas
da decorrentes - que a sociedade tem limites na. sua rlao com
os outos seres orgnicos e inorgnicos, que habitam o nosso pla
neta . . . Mas falar em liites - o que primeira vista pareceria uma
soluo , na verdade, problemtico. Quem determina os limites?
Quem, em nome do que ou de quem ter o poder de impor esses
limites? Poder-se-ia alega que quando se tta da vida, da sobrevi
vncia da espcie, essas questes toram-se menores porque o que
importa a sua preservao antes que seja tarde. Porm aqui, sa
bemos, no h consenso. Ao contrio, h um verdadeiro divisor de
guas ente os prprios ecologistas: pa aqueles que consideram a
vida num sntido estitamente biolgico, no h problema quanto
fora de prservao, desde que isso seja feito com efcia. To
davia, existem outos - ente os quais me incluo - que acreditam
que o desenvolvimento da vida hua em toda sua plenitude exi
ge um trno onde os homens livrmente possam defnir seus des
tnos e a inexistncia dessa condio impede o desabrochar ine
rente vida humana que negado em nome de uma vida puramente
vegetativa, biolgica. Esta questo no nova, e est mesmo na
origem da flosofa na Grcia atiga: os gegos originaamente
chamava plis ao muro que demarcava, delimitava, a cidade do
campo. Posterimente, plis passou a designa o que estava conti
do inturos. Cidado era aquele que poia participar da discus
so sobre os destinof da plis. Escravo er aquele a quem estava
vedado esse direito,. tambm fora do alcance d mulhers. Poltica
era a ae de defnir os limites pa a vida na plis. Tiraia, quado
w defnia os limites para toda a plis. Democracia, quando todos
os cidados goveravam e autoefniam esses limites.
As revolus burguesas estenderam os direitos de cidada
nia no distinguindo, como os gegos, cidados de escravos, ao
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 99
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dO dO IcmO, Ou s8, guc busO8 tt riz d8s OOts8sp8t8 dc8l8zct
cmctgtt um pcns8t, um 8gt c um scnut m8ts 0OtdO. A htsItt88
dcmOnsuOu guc n8O Omh8 ncOcssm8mcnIc p8t8 8 ltcnIc. AssO-
Otcd8dcs guc sc OOnstdct8m Os mms OtVt1tz8dOs lOt8m 8s tcspOns8-
Vcts pc8s m8tOtcs b8tb8ttcs dO nOssO scOuO. AusOhWtIz, gulag c
Os bOmbmdctOs dc napal nO Ntcm8,pt cXcmpO, n8O pOdcm sct
8pOnI8dOsOOmOsuHbOOs dcptOgcssOd8hum8ntd8dc.
SOCI EDADE MODERNA E NATUREZA
A extema fagmentao do conhecimento, sobretudo a parir
d
o s
c
ulo XIX, consagou a sepaao ent o homem e a naturza. A in
funcia de Descaes, Galileu, Libniz e, particulamente, de Isaac
Newton contibuiu paa forro imaginrio iluminista, fundado na
i
dia de uma physis ordenaa t e qual um rlgio, cujos pontiros
fazem sempr os mesmo movimentos. O universo newtoniano
''relojoiro", mecanicista, sincronizado e no diacronizado. Como
j
salientamos, Hegel ainda tentou formular u histria d soie
dades, m o fez enquanto histria d idias, histria do espto.
S na segunda metade do sculo XIX, com Dain e o seu Origem
d Espcies, termos uma histra da evoluo dos seres vivos.
Mas o mundo concreto, cotdiano, j estava profndamente mer
gado no universo mecico da Revoluo Industial; no turi
l
ho da vida urbana; no esvazianto do capo; na fuligem d
cidades e regies negras de pluio. Da em diante, veremos a in
compatibilidade ente o mundo mec

nico da fica e o mundo org


nico da biologia, incompatbilidade essa instituda pla moema
soiedade industial burguesa.
A fsica modema comeou pelos cus, com a astofsica,
onde ms facilmente se percebm as rgularidades, ao contrio do
Jllundo d platas e dos as, menos constante escala da vida
cotidiana dos homens. Amal, os dias e as noites se sucedem rgu
laente: a Lu, o Sol e os demais astos podem ter as suas loali-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 101
zas prevists atvs d clculos matemtcos. J o mesmo no
podia ser feito com as plantas e animais, que tm ciclos vegetativos
vaados: nascem, florescem e mrm em tempos diferenciados.
Enfnn, o mundo vivo se mostava de uma outa complexidade no
redutvel aos mecanismos da lei da gravitao universal.
A idia de mecaismo, proveniente da fsica, rapidamente
deixou os cus e desceu tera para - atavs das mquinas - se
consttu na imgem de progesso palpvel e tangvel para a hu.
manidade. A "razo tcnica" se impunha medida que a burguesia
e o seu capitalismo se afmnavam.
A vida concrta dos indivduos inseridos nas rlaes so
cias capitalistas passou cada vez mais a ser contolada pelo rel
gio, esse mecanismo rgular por excelncia, cuja fno sincro
niza os movimentos de cada um: para que a fbrca funcione ne
cessrio que todos estejam a postos, mesma hora, no mesmo lu
gar; a fbrca exige que as matrias-primas cheguem no tempo
certo; os comerciantes devem estar a postos para comprar e vender
na hora certa; as demais fbricas devem forecer em tempo hbil os
insumos; enun, tudo deve ser sincronizado atravs de uma rede de
tansportes e comunicas com o mximo de preciso horria pos
svel. Afmal, ' 'ti is rn' ' e Deste modo, nesse mundo, o rel
gio se toma um mecanismo de signcado fndamental, pois per
mite rgular, contolar e sincronizar. a vida social fazendo-a fn
cionar.
Assim, fcam evidentes as profndas raes, socialmente
istitudas, que daro suporte real conceps terco-metodol
gicas que privilegiaro nas suas anlises o sincrnico e no o dia
crnico. O Funcionalismo, o Esttsmo e a Teora Geral dos
Sistemas - que pivilegiam o estudo do moo como um determina
do fenmeno (sistema) atua, em detmento da anlise do modo
como se constitufm as condies do seu fncionamento - gaham
uma solidez mas aparente que real. Isso porque embora a realidade
apaea primeir vista como fncional - no caso da relao cida
de-campo, por exemplo, dando a imprsso de que tais pressupos
tos so capazes de dar conta teoricamente da ralidade do dia-a-dia
-, logo apace u gve, um confito e mltiplas tenss que si-
102 CARLOS WALTER P. GONALVES
na a existncia de contadis no interior da apaente fn
cionalidade do sistema.
Em rlao s chaadas cincias da natureza, essa prima
zia do sincrnico foi to longe que levou extino dos cursos de
histra natual e a sua segentao nas reas da quica, biologia,
geologia e, mais rcentemente, da ecologia.
Nas duas ltimas dcadas, toavia, tem-se notado a reai
zao de inmeros seminrios, congrssos e coluios de carter
interdiscipliar que tentam rverter essa situao. No so peque
nos os obstculos a essa abordagem no interior das universidades,
pois o corporativismo se enraizou nos coras e mentes da maor
pae dos nossos cientistas e pesquisadores que acredita que o
moo com nossa soiedade instituiu a diviso do tabalho cient
co a c possvel. . . No conseguem perebr que essa postura
est profndamente comprmetida com a soiedade existente e, em
pae, coresponsvel plos problemas vivenciados pr ela.
TEMPO E TRABALHO: PRODUTI VIDADE
O relgio, no a mquina a vapr, a mquina-chave d modema
era industrial.
(wis Munford)
Com o advento da sociedade capitalista nos fmais do sculo XVII,
a cincia e a tcnica passa a assumir um lugar centl na vida
dos homens. A idia de progresso associada industalizao,
um dos sinnimos de moderao. a tcnica, acredita-se, que
tomar possvel menores custos de prouo, maior quantidade de
produtos num mesmo tempo de tabalho. Produtividade, eis a pala
vra-chave!
O conceito de produtividade implica o de tempo e o de
tabalho. Produtvidade um conceito temporal, pois medida
(nro) do resultado do tabalho numa deterinada quantidade de
tempo. Assim, a idia de produtividade s podia ganha a impor
tcia que alcanou se as noes de tempo e de tabalho j estives
sem tambm consagradas. E o mundo ocidental nem sempre teve a
concepo de tempo e de tabaiho que apreenta hoje. Em outas
palavras, as nos de tempo e de tabalho passaram por uma pro
fnda tsforao at srm apropriadas moderamente plas
burguesias mercantil e industal em sua preoupao com a pro
dutividade.
O TEMO E A OREM MONTICA
Os fsicos que mderamente leva mais longe o con
ceito de tempo no percebera o quanto a sua concepo estava
enraizada no mundo medieval. Lewis Munford constata:
10 CARLOS WALTER P. GONALVES
Foi, sem embargo, nos monastros do Ocidente que o de
sejo de ordm e poder ( . . . ) se manifestou pela primeira vez
, depois da larga incerteza e sangrenta confso que acom
panhou a derrocada do Imprio Romano. Dentro dos muros
do monastrio estava o sagrado: sob a regra da Ordem f
caram de fora a surpresa e a dvida, o caprcho e a irregu
laridade. Opostas futuaes erticas e aos rudos da vi
da mundana se achava a frea disciplina da regra. ( . . . ) Por
uma bula do Papa Fabiano, no sculo VII, decretou-se que
os sinos dos monastrios seriam tocados sete vezes nas
vinte e quatro horas. Estas diviss do dia fcaram conhe
cidas como horas cannicas, fazendo-se necessrio encon
trar um meio para contabiliz-las e assegurar sua repetio
regular.
Acredita-se que os relgios mecnicos que a seguir come
aa a ser implantados - como o prir, que se atibui ao mon
ge Gerberto, depois Papa Silveste I, no sculo X seram prova
velmente de gua e teriam sido legados dos tempos romanos ou
tidos ao Ocidente atavs dos rabes. Todavia,
o monastrio foi a sede de uma vida regular, e um instru
mento para dar as horas a intervalos ou para lembrar o res
ponsvel que era hora de tocar os sinos. um prduto
quase inevitvel desta vida. Se o relgio mecnico no
apareceu at que as cidades do sculo XII exigiram uma
rotina metdica, o hbito da ordm mesma e da regulao
formal da sucesso do tempo, havia se convertido em uma
segunda natureza do monastrio ( . . . ) Assim, pois, no es
tamos exagerando os fatos quando sugerimos que os mo
nastrios - em um momento determinado houve quarenta
mil homens sob a regra beneditina - ajudaram a dar em
presa humana a batida e os ritmos rgulares coletivos da
mquina: pois o rlgio no simplesmente um meio de
manter a regularidade das horas, mas tambm para a sin
cronizao das aes dos homens (Idm).
No sculo XI j existem vros regists de relgios me
cnicos e em 1370, Heirich Von Wyck havia constdo u rlgio
modero bem projetado. O interssante que so as tores das
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 105
igejas os lugares prferidos para faer soar as horas nas cidades da
Idade Mdia:
As nuvens que podia paralisar o relgio de sol, o gelo
que podia deter o relgio de gua numa noite de invero,
no eram j obstculos para medir o tempo: vero ou in
vero, de dia ou de noite, se dava a conta do ritmo do soar
das horas. O instrumento prontamente se estendeu para fo
ra dos monastrios e o som regular dos sinos trouxe uma
nova rgularidade vida do trabalhador e do comerciante
- as batidas do relgio da torr quase deterinavam a
existncia urana (Idm).
O rlgio, instmento de medida do tempo, o snbolo
que sintetza a ord montica e a ord comercial na cidade da
Idade Mdia. Assim como a orde montica auto-insttuda,
coq suas horas cannicas, e indepnde dos tempos fsicos ou bio
lgicos, o crescente desenvolvimento do comrcio que expermen
t as cidades da Idade Mdia vai ser rgulado plos relgios me
cnicos. Esse tempo abstato, medido matematicamente, advindo
dos mnastrios, vai ser aproprado pla burguesia merantl, cujas
proupas - plo prprio carer da sua atividade - so sempre
de ordem quanttatva. A, u negcio msta-se mlhor do que
out plo seu rendimento medido em cis. Assim, pouco a pou
c, a idia de quantdade passou a pvalecer nas anises e avalia
s sobr a noo de qualidae. E o dinheiro, sabmos, uma
medida abstata que serve de equivaente paa qualquer mercado
ria. o equivalente geral, cujo valor vaa na razo dita da sua
quatdade. Pode-se adquir mais ou menos mrcadorias de quali
dades diferentes em fno da quatidade de dinheir que se pos
sui. O tem asto insttudo com o rlgio (horas cannicas)
encont n prtica burguesa meratl u _terno slido.
Lwis MUinford chega mesmo a dizer que "hoje nenhuma
mquina to onipresente como o relgio". Di, ainda, que
na orgem mesmo da tcnica modera, apareceu profetica
mente a mquina automtica precisa, que s depois de s
culos de ulteriores esforos ia tambm provar a perfeio
desta tcnica em todos os setores da atividade industial.
Houve mquinas movidas pla energia humana, como o
106
CARLOS WALTER P. GONALVES
moinho hidrulico, antes do relgio; houve tambm diver
sos
tipos de autmatos que assombraram ao povo no tem
plo
, ou paa agrada ociosa fantasia de algum califa mu
ulmano; encontramo-las ilustradas em Hern e em Al-Ja
zai. Mas agora tnhamos uma nova espcie de mquina, na
qual a fonte de energia e transmisso eram de t natureza
que asseguravam o fuxo regular de energia dos trabalhos e
faziam possvel a produo regular de produtos estandadi
za
dos. Em sua relao com quantidades deterinveis de
en
ergia com a estandarc:izao, com a ao automtica e,
fnalmente, com seu prprio produto, o tempo exato, o re
lgio tem sido a mquina principal na tcnica modema: e
em cada prodo tem seguido cabea: marca uma perfei

o pa a qual aspiram outras mquinas ( . . . ) Ademais, o


relgio uma mquina produtora de energia cujo "produ
to" segundos e minutos: per sua natureza essencial dis
so
cia o tempo dos acontecimntos humanos e ajuda a criar
u
ra crena em um mundo independente de seqncias
matematicamente mensurveis: o mundo essencial da cin
ci
a. Existe relativamente pouco fndamento para esta cren

a na comum experincia humana: ao longo do ano, os


di
as so de durao desigual e a relao entre o dia e a
noite no somente muda continuamente, seno que uma
p
equena viagem do leste ao oeste muda o tempo astron
m
ico em um certo nmero de minutos. Em teros de orga
ni
smo humano mesmo, o tempo mecnico ainda mais es
tranho: enquanto a vida humana tem suas prprias regula
ridades, o bater do pulso, o respirar dos pulms mudam
de hora em hora segundo o estado de espito e a ao e,
no mais largo lapso dos dias, o tempo no se mede pelo
calendrio seno pelos. acontecimentos que os preenche. O
p
astor o mede segundo o tempo que a ovelha d a luz a um
cordeiro; o agricultor o mede a partir do dia da semeadura
ou pensando na colheita; se o crescimento tem sua prpria
d
urao e regularidades, por detrs destas no h somente
matria e movimento, seno fatos do desenvolvimento: em
bteve, histria. Enquanto o tempo mecnico est formado
p
or uma sucesso de instantes matematicamente isolados, o
tmpo orgnico - o que Bergson chama durao - cu
mulativo em seus efeitos. Ainda que o tempo mecnico
Pssa em certo sentido, acelerar ou ir para trs, como os
p
onteiros de um relgio ou as imagens de um flme, o tem
p
o orgnico se move s em uma direo, atravs do ciclo
do nascimento - crescimento - desenvolvimento - deca-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENE 107
dncia e morte e o passado que j morto segue presente
no futuro que ainda h de nascer.
Ao redor de 1345, segundo nos infonna Thore, o tempo
j estava dividido pelo sistema sexagesimal - muto com 6 se
gundos; a hora com 60 minutos; o dia com 24 horas (mltiplo de 6)
e o ano em 365 dias. Este marco abstto do tempo dividido serviu
de referncia para a ao e para o pensamento e "em um esforo
para chegar prciso neste aspecto, a explorao astonmica dos
cus concentou mais ainda a ateno sobr os movimentos regula
res e implacveis dos . astos atavs do espao". J nos anos que
corem pelo sculo XV, u jovem mecnico de Nuremberg, Peter
Henlein, cria "relgios com muitas roas com pequenos pdaos
d ferro" e, no fa deste mesmo sculo, os relgios domsticos j
haviam sido introduzidos na Inglatera e, como no podia deixar de
sr, na regio de Flandres. Portanto, o relgio sai do ambiente fe
chado dos monastrios, ganha as tores das igrejas, govera o coti
diano das cidades comerciais e, fmalmente, enta em casa. Assim,
antes de Galileu dizer que "a linguagem da natureza est escrita
\ em nmeros" ou matemtica, ou de Benjamin Fr dizer que
"Tempo Dinheiro", o dia-a-dia dos homens j estava marcado
pela quantifcao de horas, do tempo . . .
Diz Lewis Mumford:
Quando se considera o tempo no como uma sucesso de
experincias, mas sim como uma coleo de horas, minutos
e segundos, aparecem os hbitos de acrescentar ou de eco
nomizar tempo. O tempo cobra um carter de espao fe
chado: pode dividir-se, pode preencher-se, pode, inclusive,
dilatar-se mediante o invento de instrumentos que ecomi
zem tempo.
E continua:
O tempo abstrato se converteu no novo bito da existn
cia. As mesmas fns so reguladas por ele: se come no
porque se tem fome, mas porque est na hora; se dorme
no porque se est cansado, mas poque est na hora. Uma
conscincia generalizada do tempo acompanhou o emprego
mais extenso dos. relgios. Ao dissociar o tempo das se-
108
CARLOS WALTER P. GONALVES
qncias orgnicas, se faz mais fcil para os homens do
Renascimento satisfazer a fantasia de reviver o passado
clssico ou os esplendores da antiga civilizao romana. O
culto da Histria, aparecendo primeiro no ritual dio,
abstraiu-se fnalmente como uma disciplina especial. No
sculo XVII apareceram os jorais e a lieratura peridica:
inclusive no vestir, seguindo Veneza como centro da mo
da, as pessoas mudavam a moda a cada ano em vez de a
cada gerao.
No se pode ainda esquecer que o rlgio mecnico, ao fa
zer os
ponteiros se -moverem no espao de u cculo peritu
tambm u concepo de espao abstto que nada tem a ver com
o espa
( concreto da geografa de cada dia dos homens. As cartas
geogcas, a catogafa; passam a ter u grande desenvolvi
Il ento, pois as viagens podiam se feitas com economia de tempo se
auxiliada
s pelo sistema de coordenadas geogcas. Os mercadores
muito s
e interessa por essas cartas, tendo fcado famosa a pro
jeo Mercator, cujo nome, diga-se de passagem, no faz refern
cia a su inventor, m sim a u profsso (mercador).
T
B
ALHO:
DE SO
\
RIENO A REDENO DA HAADE
'rabalho, do latim vulgar tripaliare, torturar, derivado de
t
r
ipalwn "instumento de tortura composto de trs paus";
<a idia inicial de "sofrr passou-se de esforar (se), lu
t, pugnar e, por f, trabalhar.
'rabalhador, sculo XV.
(
Dicionrio Etimolgico d Lfngua Portuguesa, de Ant
nio Gera1do d Cunha, Rio de Janeiro, Nova Fronteira,
1 982).
A relao ente a sociedade e a linguagem evidente, pois
atav

da linguagem que cada u comunica aos outos os seus
sentimentos, desejos e aspiras. no contexto da sociedade que
as palavras ganham (e mudam de) signcado com o devir da soie
dade. A palavra tabalho, por exemplo, nem sempre teve o mesmo
signif
ca
do no mundo oidentl. De sinnimo de sofimento, can-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 109
sao, penalizao e at tortura, pouco a pouco, yai . gahando um
signifcado positvo poca do Renascimento. A palavra inglesa,
de origem latina, lbor; ponos, do gego; travai!, do fancs e Ar
beit, do alemo, todas rmetem ao signifcado de dor e esforo da
queles que tabalam, estando tambm associadas idia de mis
ra e penia, sobretudo em gego e em alemo, onde tm a mesma
r etimolgica que pobrza (penia e Arut, rspectivaente).
A partr do sculo XI, segundo Han a Arendt, o taba-
lho passa
-
da mais humilde e desprezada posio ao nvel mais eleva
do e mais valorizada das atividades humanas, quando
Locke descobriu que o trabalho era a fonte de toda pro
priedade. Segiu seu curso quando Adam Smith afrmou
que o trabalho era a fonte de toda a riqueza e alcanou seu
ponto culminante no 'sistema de trabalho' de Ma, onde o
trabalho passou a ser a fonte de toda a prodtividade e ex
presso da prpria humanidade do homem.
Paa o crstianismo, o sofmento tem um signifcado ao
mesmo tempo positivo, pois " mais fcil um camelo passar pelo
\ buraco de u agulha do que um rico ent no reino dos cus' ' . O
tbalho enquanto sofmento , assim, a depuro dos pecados
para que se alcance o paso. O desprzo que o cristianismo tem
pelo coro, pela cae, locus do prazer e da sensualidade, que le
va idia de que "o tabalho dignifca o homem". O coro est
sempr merc da seduo demonaca por isso prciso mortc
lo. Todo esse desprezo judaico-cristo pelo tabalho, pelo coro,
fcou consagrado no Ocidente plas oposies tabalho manual
versus tbalho intelectual e idia versus maria. possvel identi
fcar j em Plato essa distino ente tabalho intelectual e braal,
que o cristanismo levar longe. A prxis crst plena de evidn
cias que apontam nesse sentido, como, por exemplo, a autofagela
o dos corpos e a identifcao do crsto com os corpos que so
frem, os corpos doentes, sobretudo o dos leprosos. Maior sofi
mento consequentemente maior depuro. dos pobres, dos so
fdos, o rino dos cus . . .
A par dos sculos XV e XVI, com o desenvolvimento do
comrcio e das manufaturas, comeamos a obserar uma mudana
1 10 CARLOS WALTER P. GONALVES
no conceito de tbalho, atavs da crtca ao io aristocrtco.
sabido que a riqueza da astocrcia feudal e da Igreja provinha da
prpriedade territorial, imvel, atavs dos tibutos que os servos
caponeses estavam obrigados a pagar par contiuar tendo dito
ao usuto das teras senhoriais. Nos iterstcios da sociedade
feudal, a partir dos sculos X/X e sobrtudo do sculo XI, crs
c a burguesia mercantl, cuja riqueza exprssa em dinheiro, um
bem mvel. Para a burguesia mercantil, a rqueza dependia da sua
capacidade de emprender, de gera cada vez mas dinheiro em cir
culao e esta a sua r de .ser. burguesia mercantil no inte
rssa o cio. Ao contrio, da negao do cio, do negcio, que
ela vive: a preocupao de aliar seus negios impele a burgue
sia a se itressar pelo conhecimento da tcnicas que tomem pos
svel aumenta a gama de produtos que comercializa no mercado. A
preoupao com a produtvidade, sinnimo de efccia do tabalho
no universo burgus, expresso pelo mis (e no pelo mlhor) que
se produz numa deterinada unidade de tempo, vai ser consagada,
sobretudo com a Revoluo Idustial dos sculos XVIe XX.
preciso ter em conta que ente os sculos XV e XVI ocoreu
u verdadeira revoluo agcola, caacterizada pela itoduo
de novas tcnicas de cultivo, de drenagem de rios e consto de
canais nas teras ar endadas com objetivo de produzir para o mer
cado; teras essas que antes eram cultivadas pelos servos-campone
ses com a fmalidade de garantir seu prprio alimento. Assim, teras
que eram usadas paa produzir o que se destinava ao prprio uso
de quem as cultvou (produo .de valores de uso) passam a ser uti
lizadas tendo em vista a produo para a venda ao mercado (pro
duo de valores de toa).
Pa a burguesia que comea a se forma, a riqueza depen
de do crescimento da capacidade de tbalhar a ter, do rndi
mento do tabalho. O tabalho, prtanto, com a acenso da bur
guesia, passa a se tomar. um conceito positivo e, pouco a pouco, a
mquina, pela sua capacidade de potencializar o tbalho, vai ad
quirdo um signifcado cada vez mais imporante.
Como o Renascimento falava de um homem genrico que,
confore advogou Descas no sculo XVI, com sua capacidade
de penetar os mistrios da physis poderia descobrir novos usos pa-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 1 1 1
r a natuza, pneceu a crna numa diviso natural ente os
que pensam e os que fazeJ, ent os que tbalham com a ment e
os que tabaha com as mos ou com o coro. Todavia, no foi
fcil consagr essa distno ente os sculos X e XVI at
porque muit das "invens" desse perodo form realizadas por
homens comuns como artesos e camponeses.
O advento do mundo das mquinas, sobrtudo da mqui
a vapor, consagrou toda u tadio flosfca e poltca atualiza
da pela burguesia. A mquina no propriedade de todos, m da
queles que conseguiram concentr o capital em suas mos e vai
sr usada paa ampli-lo. Assim, desde o incio, o burgus tem um
olho no merado, nos seus competdors, e outro no aumento da
produtvidade, condio para ganhar a concorncia. O rto das
mquinas fca subordinado competio e desde o incio os que
tabalha vo ter que sofer os seus desgnios. A mquina a ex
prsso palpvel e tangvel que encaa toda u flosofa, toda
uma concepo de mundo. Tal como um rlgio pode fncionar de
dia e de noite, no invero e no vero independentemente dos ciclos
da natuza e dos coros dos homens, a mquina subordina os ho
mens a sua batida indiferente. Da a idia de universalidade contida
na mquina, pois o seu prncpio pode ser levado aos mais dife
rntes campos da ao hua.. . Todavia, cada ecossistema tem
.
seu prprio rito e proesso de propuoreproduo. Cada ser
humano tem seus prprios humores e movimentos no rdutveis ao
movimento rtileo e uniforme das mquinas . . .
No caso da agicultua, a mecanizao ser mais tardia,
pois as mquinas tendem a ser especializadas, exigindo para isso a
homogeneizao dos proessos de cultivo. J sabemos que essa
prtica, a formao de plantaes homogneas, implica simplifca
s e tora os ecossistemas muito mais vulnerveis. A tentativa
rcente da chamada "Revoluo Verde" mostou a impossibilidade
de tansplantar a lgica do mundo ficomecnico paa o campo
biolgico-orgnico. Os gastos cada vez maiores com adubos qu
micos paa gantir o equilbro dos ecossistemas simplcados tm
apontado para rendimentos decrscentes, quando olhados pela tica
fmanceira, conforme demonsta o relatrio do Clube de Roma Os
Liites d Crescimento.
1 12 CARLOS WALTER P. GONALVES
Se ainda considernos a questo do uso das mquinas
pelo lado dos homens que as operr
n nas ind

stas, veremos quo


gves so as suas conseqncias no que d respeito ao barulho,
poluio do ambiente intero das fbricas, ao stess, aos acidentes,
etc. Alis, se consideranos o sigcado da' palavra acidente - do
senso comum, dicionarizado: "acontecimento casual, fortuito, im
previsto" - veremos que a exprss

o no oportuna com rlao


ao processo de tabalho. Afmal, o
ri
to unifore e rgular das
mquinas, acelerando ou dinuindo
a sua
intensidade ao sabor das
circunstcias do mercado e da con
corrncia, submete os operos
a uma exigncia de monotonia impOSsvel de ser atendida por um
ser humano. Deste modo, o "aciden
te de tabalho" inernte ro
tina do sistema de fbrica, nada tendo de acontecimento casual,
foruito, imprevisto como diz o dicionrio do Aurlio. O mesmo
pode ser dito com relao ao tnsito de automveis que tambm
exige uma ateno sobr-h
uf
a. Neste campo, os acidentes po
dem ser mados m no evita
dos, como o demonsta o siste
m de t

nsito dos pases tdos como mais civilizados. O que sera


de estanhar a ausncia de acident
es nas fbricas ou no tnsito e
no a sua ocorrncia . . .
A mudana do conceito de
t
abalho de u conotao ne
gativa a

outa positva est, portnto, assoiada ascenso da bur


guesia mercantl e depois industial ao poder; produo de mer
cadorias; ao tempo abstato. No
-toa que
f
oi nos lugares onde
era maior o desprzo plo coro, ist
o , nos monastrios, nas minas
e nos exrcitos que as mqui
l
as iniciaram sua tajetria at se
constitum no mito de redentoras d humanidade.
ECONOMIA/ECOLOGIA:
VALOR DE USON ALOR DE TOCA
Enquanto os ecologistas falam do uso racional dos rcur
sos natus, os economistas se proupam com o pro e com o
valor de toa das mercadorias. Essas so falas exclude
n
tes, onde
valor de uso e valor de toa necess
a
a
mnte se opm.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 1 13
O, toda mercadora, , como tal, produzida no para o
uso de quem a faz, mas sim para a ta. Exclua-se o caso dos
camponeses que noralmente vendem o pqueno excedente da sua
produo, porque isto no caracterstico da produo capitalista
de mercadorias: um capitalista do setor siderrgico, por exemplo,
no prduz ao paa si prprio e depois vende o excedente. Para o
capitalista, o "uso" precpuo da mercadoria lhe servir como valor
de toca medido em cifas. No nada incompatvel um empresrio
diabtico, dono de u usina de acar. Na verdade, o capitalista
se abstai do vaor de uso podendo mudar de setor de atividade ao
sabor das circunstnci do mercado. Para ele, o valor de uso
simplesmente um veculo pa o valor de ta. Ta fenmeno ob
viamente no natural, ao contrio, foi insttudo com a sociedade
burguesa. No de esthar, portanto, que o ecolgico fque su
bordinado ao econmico numa sociedade onde a generalizao das
relas mercantis a tnica. A comear pela separao do taba
lhador d condies naturais de produo.
O esvaziamento do campo e a urbanizao so manifesta
es evidentes desse proesso. Aal, a exprprao do tbalha
dor condio da mobilidade do capital. O capital no pode migrar
de um setor paa outro ou de u regio para outa se no houver
tabalhadors que o acompanhem. Poe-se observa nitidamente
que os fuxos migratrios seguem o rumo da expanso do capital.
Como foi na indstia que o capital mais plenamente se apoderou
do processo produtvo, no de estanhar que tnha sido em toro
das fbricas que se constituam as grandes aglomeras urbanas
aps o advento do capitalismo. A organizao do espao social
mente institda. Deste modo, com a separao do tabalhador da
tera, as rlaes soiais comeam tambm a ser mercantilizadas. A
maior pate da populao agora exproprada se v obrigada venda
de sua capacidade de tabalho por um preo, por um salrio. Para
satisfazer as suas necessidades, sejam do estmago, sejam da fanta
sia, tem de pagar o pro da mrcadoria. O uso de u mradoria,
isto , satisfao do desejo de consumi-Ia est, portanto, na de
pndncia da disponibilidade de dinheiro para adquir-la e, por
tanto, do salrio que se percebe. O valor de
.
uso est subordinado
ao valor de toca. Deste modo, pode-se comprender a aparente ir-
1 14 CARLOS WALTER P. GONALVES
rcionalidade do ato de se atir tomates, cebolas ou pintnhos aos
rios, como a imprnsa diveas vezes divulga, quado o pro por
eles oferecido no gate aos propretros dessas mercadoras os
lucros que esperavam, enquato milhs de pessoas passam fome
nas priferas urbanas e nos campos, assistndo mitas vezes ao es
ptculo pela televis.
Nas ters lberadas pela expulso dos camponeses, passa
se a produzir no o que mais adequado composio fico-qu
mica-orgica dos solos, mas aquilo que o merado demanda. Se o
produto prcvel, como o so a maior pa dos produtos agr
colas, h que se d u sobrevida ao valor de uso, pois se eles se
deteroram deixam de ser comprdos, prdendo assim o valor de
toca. Da a prtca da utlizao de conservates quicos para ga
rantr que o produto fque mas tempo nas prteleiras espera de
algum que pague o seu pro. Mas uma vez, o econmico se so
brep ao ecolgico: o valor de toa ao valor de uso.
A noo de tempo que est por t desse processo o
tempo do capitl e no a temporaidade dos ecossistemas ou dos
tabalhadores. o tempo da concorncia, tduzido no interior das
unidades de produo, nas fbricas e fazendas, pela proupao
com o rndimento do tabalho, com a produtividade. So profndas
as implicas recproas ent a ecologia e a economia institudas
pla ordem capitlista. Todavia, os economistas pouca ateno de
dicam ecologia, sendo raro o curso de economia que oferea em
su cur cuo a disciplina eologia O mesmo poe ser dito dos cur
sos de ecologia que pouca ateno dedicam economia, a despeito
de a duas disciplinas terem, inclusive, o msmo radical oiks
eco , que signifca "casa", "morada", "habitat". De fato, o que
pace existr ente elas um dilogo de surdos, onde os intero
cutors falam mas no ouvem: o ecologista fala do valor de uso e o
economista fala do valor de toca. A segmentao do conhecimento
mosta aqui concretament as suas conseqncias. Valor de uso e
valor de toa so as duas faces da mesma moeda, a mercadoria,
embor o especco da mercadoria seja o valor de toca.
O valor de uso diz respeito qualidade de um produto,
necessidades que ele pode satisfazer, seja a fome, seja a fantsia.
Toda mercadoria tem uma utlidade determinada cultente. J
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 1 1 5
o valor de toa d rspeito quantidade, rmete ditamente ao
dinheiro, essa mercadoria que faz com que inevitavelmente em
nossa sociedade o maior seja o melhor, pois quato maior a quanti
dade de dinheiro disponvel, maiores so as chances de usufuir
dos bens e servios de que temos necessidade, Em suma, no mundo
capitalista o valor de toca que move a sociedade e no o valor
de uso que simplesmente um veculo pa a realizao daquele.
a quatdade, portanto, que se imp qualidade; a economia
ecologia, o abstato (o tempo de tbalho, a produtvidade) ao con
creto (as qualidades de cada produto).
Assim, de nada adianta aos ecologistas acusar os econo
mistas por no manifestarem procupas ecolgicas, se os pr
pros ecologistas no superarem o ecologismo naturaista - que s
se preocupa com os efeitos natuis - das pricas sio-econmi
cas, institudas estas atvs de muitas tenses e lutas e que, por
tanto, nada tm de natuis. Tal procedimento nos permitir enten
der por que se todos se dizem em princpio a favor da ecologia
muitos, na prtica, agem conta ela . . . Em outas palavras, preciso
romper com a tese muito dndida ent os ecologistas de que "os
homens esto destuindo a natureza", aao que mais confunde
do que esclaece quem o os verdadeiros amigos e inimigos de
uma prtica socialmente justa e ecologicamente responsvel. Af
nal, na nossa sociedade, a maor pae da populao no disp da
tera e dos dems recursos natus e, poranto, no diretaente
responsvel plo uso que dado a esses rcursos. Os proprietrios
das ters e de outos meios de poduo que, em fno da pr
pra concorncia, vem-se comlidos a aumntar a produtividade
de suas empresas sob pena de deixarem de ser capitalistas. E, paa
isso, lanam mo das tcnicas ms efcazes, sejam elas ecolgicas
ou no. Deste modo, no rspeit os tempos dos ecossistemas ou
os humors do tabalhadores, como bm o demonstou Charles
Chaplin em Temos Moders. Se os homens, em sua maior pae,
fcam sepados da extenso natur dos seus coros, isto , da
naturza, vemse obrigados a comprar no mercado auilo que po
dera produzir, caso as condis fossem outs. Para o capita
lismo isso signifca desenvolvimento, pois so mais pessoas ven
dendo a sua capacidade de tabaho, gerando lucros para os empr-
1 16 CARLOS W. PORTO GONALVES
srios e comprando mercadoras. Assim, quanto ms s separa o
homem da natuza, mais meradoras podem ser vendidas e maior
produo contabilizada pelos indicadores de desenvolvimento,
como PI, PN, a rnda per cita, etc . . .
interessante neste aspecto verica o lugar rservado
mulher na nossa sociedade: a casa. Restta sobrtudo ao lar, a
mulher desenvolve no mbito domstco u economia cuja mag
nitude causaria espanto caso fosse contabilizada. Todavia, a mu
lher em casa usualmente no produz para o mercado; no produz
valores de toca, mas sim bens para o uso familiar. Sua produo
no em sre, ao conto, cada casa tem um sabor prprio,
mesmo que se use o mesmo aroz e o mesmo feijo. O tempro de
cada casa prprio, cada um tm a sua prpria singuladade, a
conto do mundo dos homens, comptitivo e rpetitivo na busca
da efcincia, da maior produtividade. Trata-se de duas lgicas
contapostas; a da mulher - enfatzando o valor de uso e a qualida
de; e a dos homens - centda no vaor de toca e na quantidade.
En, o capitalismo se a ao desorganizar os diversos
sistemas de produo fndados no valor de uso e a prmeira condi
o paa isso separa os indivduos da sua ambincia sio-natu
r. Algum comprara o seu arroz e o seu feijo se dispusesse de
condis naturais para produzi-los por conta prpra? Algum
compraria mscaras de oxignio, como j oore no Japo, s o ar
da sua cidade fosse puro? Algum comprara gua engar afada se
os mananciais que abastecem a cidade fossem limpos? Algum
compraria plantas oramentais se existissem bosques na cidade ou
quintal em suas casas? . . . Separa o homem da natureza , porto,
u fora de subordin-los ao capital. O pior que mais rcente
mente surgiram empresas que vendem "a puro", "gua limpa" ou
companhias imobilias que vendem paisagens despoludas, fazen
do uso, inclusive, de jargs ecolgicos em sua propaganda. . . O
que seria de uma empresa que vende mscaras de oxignio se o a
das nossas cidades no fosse contaminado? pura ideologia, seno
deslavado cinismo fazer propaganda "ecolgica" quando se vive
da poluo.
O movimento ecolgico prcisa de muita lucidez paa s
mover nesse uiverso contaditrio. Se quermos estabelecer u
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 1 17
out rlao c
o
m a natureza, devemos ter clao que isso implica
u outa :lao dos homens ent si e, dessa fora, se fa neces
sria muit luta pa rverer o quadro atual. Nesse sentido tems
muito a aprnder com a luta dos tabalhadores que, a despeito do
discurso d
ominate, foram os verdadeiros "civilizadores'' do capi
taismo. . . Como hoje comum falar-se no Brasil de capitalismo
selvagem, importante lembrar que inicialmente tambm na Euro
pa e nos Estados Unidos as condis que o capitismo .mps aos
tbalhadores e ao meio ambiente foram extmamente duras. Por
volla de 1 830
, a jorada de tabalho er de 14 a 16 horas; comea
va-se a t
bahar aos 6-7 anos de idade, como bem o demonst
Charles Di
ckens, no caso da Inglatera e Vtor Hugo, para a Fran
. Apsa d acusas de desordeiros e subversivos, foram os
talhadors com suas lutas que conquistaram a jomaa de taba
lho di
a d
e 8 horas, a semana de 5 dias, as frias remuneradas de
30 dias e limitas adicionais ao tabalho das crianas e das mu
lheres. Em
Manchester, por volta de 1840, segundo fontes ofciais
d autoridades brtnicas, a expectatva mdia de vida de um op
r

io ao na
scer era de 1 7 anos! Essas' conquistas efetvamente ate
nu as condis de vida . e de taalho d gande maiora d
populao. No nos esqueamos de que foi a par dessas con
quistas opras e populaes que o capitalismo desenvolveu a in
d
stia de rou
pas esportivas para o lazer de f de semana e toda a
"
ind

s
t
a do
tuismo", passando a merantilizar o tempo livre do
tabalhador
que hoje, indiscutvelmente, .respnsvel pela expan
so de emprsas capitalistas para novas as, levando para regis
longquas - com seus hotis e outs atividdes comerciais - um
sistema de
"
pros de tusta" que a populao local desconhecia e
a que tem de se subrdina. Dessa fora, se hoje nosso ambiente
est poludo e nossa qualidade de vida prejudicada, depende de ns
com nossa lut
a, e sabendo enconta nossos verdadeiros aliados, a
conquista de
u ambiente-soiedade saudvel.
A TCNICA, A SOCI EDADE
E A NATUREZA
Nenhuma sociedade hua teve com a tcnica a rlao que a so
ciedade europia estabeleceu para si prpria e depois expandiu
mundo afora ao longo do sculo X. Que qualquer sociedade use
tcnicas uma verdade banal. Todavia, o aparto tcnico da cha
mada sociedade industal outo, a ponto de ele ser visto como a
condio por excelncia do desenvolvimento dos povos a par de
ento. A "razo tcnica" ganha u dimenso inaginvel, da a
exaltao da cincia e da tcnica em oposio flosofa especula
tiva e aos dogas religiosos. A "razo tcnica" est preoupada
com o agir-com-vistas-a-u--imediato, com a efccia. Est li
gada interveno do homem na natuza, aos processos de taba
lho. Todavia, este um dos capos da ao humana que const
tudo tambm pela relao dos homens ente si, mediatizada por
relas simblicas, itersubjetvas. So rlaes complexas de
duas ordens diferentes, porm imbricadas: rlao sujeito-objeto,
no que d rspito rlao do homem com a natureza e sujeito
sujeito, no que d respeito aos homens. Uma no pode ser rduzi
da a outa, embora haja infuncias rcprocas. No entanto, como
vivemos numa soiedade macada plo produtivismo, a "o tc
nica" torou-se a ica raz. Os prprios homens, os tabahado
res, passaram a ser levados na conta de objetos, de fators de pro
duo, de rcursos huos e . e ! e
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 1 19
Vrios aUtors assinalaram que a sociedade capitaista pro
priaent dita comeou a se a efetvamente quando o capital
s desloou da esfer do comrcio para a esfera produtiva. A ma
nufatu a primeira expresso disso, ao reunir sob um mesmo teto
vrios tabalhadors, combinando os tabahos parcelares de cada
um deles sob o comando do capitalista. A par d o advento da
mquina toma-se- u possibilidade e no presso de desenvol
vimento capitaista a manufatu foi sendo pouco a pouco substi
tuda pela "mauinof". A inovao tecnolgica toma
-
se sin
nimo de progesso e a histra recente da tecnologia vista como
u sucesso peranente de tcnicas que substituem u s ou
t. Por que a maquinofatura substitui a manufatua? Porque su
prior tecnicaente, nos rspondem. Mas por que a maqunofatura
mais produtva? Porque produz mais unidades fsicas de mercado
ras na mesma unidade de tempo. Og esta rsposta tautolgica: a
maquinofatura produz mas, por isso mais produtiva! Todavia, a
rsposta a esta questo fndament para que comprendamos a
relao que nossa soiedade instituiu com a tcnica. Na verdade, a
maquinofatua superior no sentido de mais produtiva, porque im
plica para o capitalista um maior contole sobre os homens e a na
tureza. Vejamos:
1 - Sobre os hmn: Na manufatura a energia fnda
mentalmente dos prpros homens, dependendo dos seus coros o
rito do proesso de tabaho. Da, mu (mo) e fatra (fazer).
O por mais que se queira exigir de um tbahador, o seu coro
tem um limite psquico e biolgico que consttui um obstculo efe
tivo demanda do capital por apliar peraentemente a sua pro
duo. Aqui adquirem pleno sentido as lutas operas pla reduo
da .jorada de tbaho. A manufatu aprsentava, pois, limites
dinica da acumulao capitalista. Com a maquinofatura o capital
se libera desses limites. Agora a mquina que faz (maquino +
fatura), fcando o tabaador subordinado ao rtmo que o capital
impe. Deve-se destacar anda que na manufatura o saber fazer
estava encaado no prprio corpo do tabalhador, j na maquino
fatua h todo um saber contido na mquina que o tabalhador v
diante de si, que no lhe perence u vez que fcou tansformado
num mer apndice dela, aimentando
-
a.
120 CARLOS WALTER P. GONALVES
Com a maquinofatura o tabalhador sofe uma segunda ex
proprao - a prmeira foi a da tra e demais meios de produo -
agora exprpriado do se saber. Com a maquinof, a batida
rgular e constante da mquina marcar o ritmo. O fsico-mecnico
se imp ao bipsicossocial dos homens, bem no corao da socie
dade industial: a fbrica. O taylorsmo, tcnica organizacional de
snvolvida a par de fmais do sculo XX e que se generalizar
no sculo XX, perceber isso com acuidade. A "gerncia cientca
e racional do tabalho" - assim que o taylorismo se autodenomi
na - ser, no dizer do prprio Taylor, pautada no: 1) "O adminis
tador assume o o o cargo de reunir todo o conhecimento tadicional
que no passado foi possudo pelo tabalhador e ainda de classifcar,
tabular e rduzir esse conhecimento a rgras, frulas"; 2) "Todo
possvel tabalho cerebral deve ser banido da ofcina e centado no
dpaamento de planejamento ou projeto"; 3) "Talvez o mais
proemient elemento isolado da gerncia cientca modema seja a
noo de tarefa. O tabalho de todo operrio inteiramente plane
jaco pela gerncia pelo menos com um dia de antecedncia, e cada
homem recebe, na maioria dos casos, insts escrtas completas,
porenordo a tafa que deve executar, assim como os meios a
serm utdos ao fazer o tabalho ( .. . ) Esta tafa especifca no
apenas o que deve ser feito e o tempo exato prmitdo para isso
. ( ... ) A gerncia cientca consiste muito amplamente em preparar
as tarefa e sua execuo".
O que era feito de uma maneira empica no incio do s
culo X, agora efetuado com o conhecimento prvio das regrs,
leis e frulas. O contole rigoroso do movimento do coro do
tabalhador submetido ao tempo do capital ! Eis o cere da cienti
cidade aplicada ao. capo das rlaes soiais no sistema de fbri
ca . . . Na verdade, tata-se da ei:ao o. mais completa possvel
da subjetvid daqueles q no detm a prpe d muinas
e dos outos meios de produo. Trata-se de um desmembramento
do coro: a cabea, de um lado, planeja e projeta, e, de outo, os
braos, as peras, os dedos e ouvidos, executam. No limite dessa
tendncia eliminao do elemento subjetivo temos a rcente ro
botizao. Afmal, os robs no reclama da jorada de tabalho,
no fazem "cera", no faem grve. So tabalhadores mecnicos,
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 121
progrados. A robtca compora essa irnica contadio. Nela,
alguns tbalhadors altamente qualcados tm por fno prepa
r rtinas de tabalho para u. grnde parcela de tabalhadors
que, em contast, no prcisam de qualquer qucao, mas
simplesmnte de serm capazes de ler as rotinas. Talvez resida aqui
uma d razs da implantao dos chamados sistemas de ensino
de massa hoje. Assim, o extmo prpao de uma parcela diminuta
de tbalhadores core paralela n quacao da gnde maio
ria. Aqui se coloca a questo: o que signifca a natuza hua
nesse contexto sio-histrco espcco? A natureza, os demais
objetos de tabalho e .instumentos de prduo, as mquinas por
exemplo, tomam-se um outro para os tbalhadores e no um seu
outro. No cabe a eles pnsar, planejar e projetar em ntima rela
o com seus objetos de tabalho. Essas prcas so desenvolvidas
em outos lugars: nas universidades, centos de pesquisa ou nos
"depaentos de planejamento ou de projetos" como d Taylor.
Assim, se consagm no plano da soiedade lugas que crstalizam
a sepaao ente tbaho intelectual e tabalho braal. Coroa-se o
processo de sepao homem-natuza, ao ser negada gnde
maioria da populao aquilo que prro da naturza hua, ou
sja, a faculdade de cria, imagina, inventa, sonha que os ho
mens ar ogantemente exaltam como indicadores da sua superori
dade . . .
2 - Sobre a ntreza: O desloamento da fonte da rique
za - que nas soiedades agras pr-capitalistas se localizava na
tr - paa a indstia deu um novo sentdo M tabalho.
Ora, a capacidade de ra tabalhos est relacionada ao
dispndio de energia. No h tbalho sem energia. Iaginemos,
.por exemplo, u situao em que um empreso tenha adquirido
todos os meios de tabalho: matras-p, mquinas, edifcios;
tenha conttado o nmer adequao de tabalhadors paa opr
a prduo, mas tenha fcado na depndncia da energia do vento
paa mover o seu emprendimento . . . Se no ventasse em suas pla
gas e sim nas do vizinho, ele preria a concorncia em virtude
dos "humores" do deus Eolo . . . A inconstncia dos ventos no
prite ielir a mquina com a rguladade que o capital quer.
Eis u d razs de o capital no desenvolver esse tipo de ener-
122 CARLOS WALTER P. GONALVES
gia. As manufaturas holandesas, por exemplo, que tdicionalmente
utiliza a energia elea no conseg resistir concorncia
d maquinofaturas inglesas, sobretudo aps essas passam a uti
zar o cavo na produo do vapor como fonte de energia. E,
com o uso da mquina a vapor o capital conseguiu um contole so
bre a energia e assim se "libertou" d imposis dos ciclos da
natureza.
A energia hidrulica, tdicionamente usada atvs das
rodas d'gua, fcou secund em virtude da oscilao do re
gime dos rios, seja pelo desmatamento desenfeado, seja plo con
gelamento do invero. S aps a inveno do fo de cobre que
peritu conduzir longa distncia a energia produzida pelas que
das d'gua com o auxio de retansmissors que as grndes cen
tais hidrelticas ganharo importncia, pois anteriorent a pos
sibilidade de utlizao da fora hidrica plas empresas tzia,
em contapartida, a inconvenincia de rstngir a herdade de sua
loalizao.
Fica evident, wranto, que o capital no pode fcar n
depndncia dos tempos d natureza, m rquer, ao conto, a
subordinao a si dessas tempores.
Como vemos, no simplesmente por u razo tcnica
que a nossa sociedade se desenvolve tecnologicamente, mesmo
porque nenhuma tcnica tem em si mesma rao. O motor das mu
danas e do desenvolvimento tecnolgico, demonst-o ampla
mnte a histria, tem sido fndamentalmente da ordem do pltco,
n mdida em que se tata da tntatva de obteno de um maior
contle sobr os tbalhadors e sobr a natuza.
Assim, a temca no pode ser vist indepndentemente de
um determinado contexto social, poltco e cultu. A tcnica, me
diao ent o soial e o natu, instituda num campo de rla
s intersubjetvas e, dessa fora, logge_ st de ser neut. Ela
rfet u razo que venceu e com a qual se compromete: "Todas
as pssoas que se encontm tabalhando nos teas mecnicos es
to a de moo forado, porque no podem existir de nenhum ou
to modo; via de rga so pssoas cujas faias foram destdas
e seus intersses ar ados ... ", dizia um insptor goveramental
ingls em 1834.
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 123
Os ecologistas no podem fcar, portanto, prisioneiros do
mito da razo tnica, dessa verdadeira aadilha ideolgica que a
sociedade mdera insttuiu e que se tora muitas vezes co-respon
svel pelos prblemas que enfntamos. As tcnicas so apenas
meios concebidos para realizar deterinados fns. Isso no quer di
zer que s existe u tcnica para alcana determinado f . . 4 E se
existem diferentes metas paa a vida hua, devemos ter bm
compreendida essa questo ent meios e fms que rege a relao da
so
iedade-cultura com a tcnica. Se a tcnica assumiu o lugar
proeminente que ocupa na nossa sociedade, isso no uma questo
natural, inas decorrncia de um processo de muitas tnses e con
flitos no qual outos possveis histricos, acusados de inexeqveis
ou romntcos foram sufoados. Dois sculos de revoluo indus
ta j nos peritem concluir que a tcnica uma condio neces
sria m no sufciente pa rsolver os problemas com que a hu
manidade se defonta, competncia essa que a "razo tcnico-cien
tca", tmbm conhecida como "razo instmental" pretensio
sam
nte avocou paa si.
O exemplo da Revoluo Verde deve perecer bem vi
vo
em nossas ments. Baseada no prncpio da seleo de sementes
mais produtivas e em certas tcnicas de manejo da tera, foi alar-
dea
da como a soluo defmitiva paa os problemas da fome no
mundo. O geneticista Eest Borlaug chegou a ganha o prmio
Nobel da Pa pelas suas descobertas que, acreditava-se, acabaiam
com a fome, ua d mais fortes razs dos confitos e d guer
rs. A necessidade de adquirir as sementes num banco, alm dos
recursos fmaceiros inerntes implantao do conjunto de tcni
cas da rvoluo verde levou a uma maior concentao de tras, a
expropriao dos cponeses, enm, aumentou a misria nos pa
ses e regis onde foi implantada. Alm disso, a homogeneizao
provoada pela seleo gentica torou os ecossistemas mais vul
nerveis e, portanto, mais dependentes de insumos como defensi
vos,
aumentando, por conseqncia, a dependncia fmanceira dos
prdutors.
Assim, prciso que fque claro que a soluo dos pro
bl ma ambientais no de natuza tcnica, m de uma opo
124 CARLOS W. PORTO GONALVES
poltico-cultural, pis, aa, a tcnica deve sri sociedade e
no esta fcar subordinada uela.
NOTA
1 . Recurso, segundo o dicionrio do Aurlio, meio para se atingir um f.
Quando se fala de recursos humanos, qual o fim, a finalidade desses re
cursos? O uso da expresso nos revela que, ironicamente, a vida humana
deixou de ser a meta da sua prpria existncia . . .
NATUREZA E RELAES SOCI AI S
Ao longo deste ensaio, em diversos momentos, defendemos a tese
de que toda sociedade-cultura cria um deternado conceito de
natureza, ao msmo tempo em que insttui as suas relaes sociais.
Dissemos, inclusive, que a tadio oidental tem fcado prisioneira
de u verdadeira obsesso na tentativa de encontar o que fez
com que o homem satsse do rino da natureza paa o da cultura.
De nossa pae, procuramos demonstr como natureza e cultura se
condiciona reciproamente, o que prssup no assimilar u
coisa a outa, m prourar entnder que o homem, por natuza,
prduz cultua 1 . Esta tese nos rmete a uma out perspectiva de
refexo que a de considerr o conceito de natuza como um
conceito-chave de cada cultua e, atavs dele, compreender as r
las soiais que a cacterm.
Na soiedade oidental, vermos que subjacentemnte
rlas soiais insttudas em meio a tnss, confitos e lutas,
elabora-se um conceito determinado d natuza que fndaental
mente dela desloa o homem. E a se toma fil pereber por que o
imagino oident costwirmente assoia naza os seg
mentos ou classes soias oprimidos e explordos, naturalizando
ssas condis:
I . As mulhers, por natreza, so fgeis e emotivas e, assim, de
vem ser mantdas em lugas prtegidos, como o lar.
126 CARLOS WALTER P. GONALVES
2. Os pvos indgenas so selvagens, sendo da selva, d natreza,
tambm so passveis de dominao e de discrminao.
3. Os negos so, por ntreza, inferors, poranto, incapazes de
pensar rcionalmente (leia-se caesianamente).
4. Os oprrios, por natreza, so incapazes de planejar, projetar,
enfm, d pensa e, por isso, devem fca restitos operas
manuais, ao fazer.
5. Os homossexuais, porque tnsgidem u lei d natreza,
adotam u comportamento desviante em relao sua condio
biolgica. Como se o ser homem ou mulher fosse defnido ex
clusivament pla genitlia.
6. Os velhos que pel natreza da idade, esto incapacitados para
o tbalho, sofem naturalmente essa discriminao.
7. E tambm so discriminados os adolescentes que, pela natreza
da idae, so irevitavelmente rbldes e contestadors. Com r
lao aos adolescentes verifca-se, anda, u certa tolerncia,
pois s tta de u condio passageira uma vez que tambm
inevitavelmente amaducero, perdendo essa disposio con
testatria "tpica da idade".
8. As cranas so consideradas na perspctiva do que elas sero e
no plo que so efetvamente. So por isso educadas paa o
fturo. No tm presente porque, pel natreza da sua idade,
so irsponsveis.
Ao olhanos para esse elenco de segmentos e classes so
CiaS institudos e consagados pela cultu ocidental, atdo
pela sociedade modema, deduzimos o seu prfl dominante: u
soiedade branca, europia, machista e burguesa.
Toda a tessitura de relaes sociais apace como sendo
obra da natuza: por natureza que opros, camneses,
dios, negos, mulhers, homossexuais, crianas, adolescentes e
velhos so oprimidos e explorados e os homens brncos e bugue
ses so os que domnam. Como se essas categoras no tivessem
sido institudas n e pel lutas sociais ao longo da nossa histria.
preciso observar que todo pvocultura classifca, dis
tngue e sepaa os diversos sers da natuza, forando conjuntos,
tal como CantOr os defniu para a matemica, rssaltando inclusive
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 127
que a idia de conjunto era uma noo intuitiva. Deste modo, todo
povo-cultua distingue as dierenas macho e fmea; branco, preto,
aaelo (e as demis cores); crana, adolescente e velho, etc. Po
de-se dizer que toda cultua tem um substato prmrio que se
apropria das diernas da natuza. Entetanto, nem toda cultura
tansfora essa diferna em hierarquia, em superior e inferior, em
dominante e dominado, como o faz a nossa, justifcando como obra
da natureza aquilo que, na verdade, nela foi institudo ao longo de
tenses e conflitos.
As contadies dessa ideologia dominante, que tora na
turais as suas prtcas de dominao, fcam evidentes quando anali
samos seu prprio discurso: sobre os negros e indgenas diz-se que
so indolentes e preguiosos. Ao mesmo tempo, fala-se que so
povos tecnicamente rudimentaes e que por isso passam a maior
parte do seu tempo procurando o alimento. Ora, das duas uma: ou
eles passam u dia todo dorindo, danando e no tabalhando,
mostando-se, assim, indolentes e preguiosos ou passam o dia to
do procurando alimentos e, portanto, tabalhando.
Na verdade o que ocore que no se respeitam as dife
rnas ente os modos de vida que cacterizam cada povo-cultur.
Os europeus quando impuseram a sua dominao mercantil-colo
nialista, a partir do sculo XVI, vi-se em contato com outos
povos que tnham uma outa rlao com o tempo, o espao, o ta
balho, a natureza, enfm. Esses povos no aceitaram passivamente
a dominao mercantil-colonial, da a escravido que lhes foi im
posta. E foi uma escravido muito mais cruel do que aquela que os
gregos e romanos conheceram na Antiguidade, em virtude do seu
cater mercanti. A escravido gega, por exemplo, defia-se pela
negao vida pblica, considerada atibuto e privigio dos cida
dos. Escravo, portanto, era aquele que, t como as mulheres e os
stgeiros, no tinha dirito vida pblica. Mesmo a servido da
Idade Mdia era mais branda que a escravido modera, instituda
pelo mercantlismo colonial. Afmal, o senhor feudal cobrava dos
lCrvos uma deterinada renda sob a fora de produto in natr,
ou atravs de dias de tabalho prestados (corvia). Ora, se esses
pr dutos eram cobrados in ntr, como o tgo, o vinho, etc. ,
d 'tia um limite para o seu consumo, que seria maior ou menor em
1 28 CARLOS WALTER P. GONALVES
fno do nmero de mmbros da core da aristoracia feudal. Em
tennos mais claros: de nada adiantava exigir toneladas de tgo se
no havia como consumi-tos na prpria core. Esclara-se que a
astocracia feud no se coloava o objetivo de comercializao
dos excedents. Assim, por se cobrar o tibuto in natra, estabele
cia um limite paa a exploro do servo-campons. Somente
medida que os senhores feudais se v cada vez mais enredados
pla burguesia mercantl atvs das dvidas com ela contadaS
que comearam a cobrar seus tbutos em dinheiro ou mais dias de
tabalho dos servos. A par da, as revoltas camponesas se acir
ram, como que antecipando a recusa que os demais povos coloca
ro dominao europia colonial-mercantl. Isso porque quando o
objetivo acumular dinheiro, no h mais limite par a explorao
do tabalhador e da natuza. Mmal, qual o limite do dinheiro?
o limite dos nmeros e estes, sabemos, no tm limites. Essa preo
cupao abstata com os nmeros, que adquire concretude scio
histrca com o dinheiro, levar a burguesia mercantil a uma im
piedosa dominao dos demais povos, tudo em virtude da preocu
pao com o "crscei e multiplicai". Da a considero dos povos
que no se submtem a essa lgica como indolentes e preguiosos.
Diga-se de passagem que no foi s na Amrica, sia e ica que
os europeus impuseram a sua lgica mercantil. Mesmo no interior
da Europa diversos povos soferam o etodio inerente lgica
mercantil. No a de unifcar teritos, estabelecer u lgua
nica, um exrcito. nico e um sistema d pesos e medidas nico
que facilitasse as toas mercantis, vros povos fora arasados
cultente por essa lgica homogeneizadora, de unifcao, que
nega fundamentamente a diferna. Assim, medida que os Esta
dos nacionais iam-se fondo na Europa, unifcando o mercado e
tudo aquilo que ele imlica, vros povos foram sendo cultural
mente dados na prpra Europa, ants _que os europus se im
pusessem destindo outos povos-cultus fora do velho conti
nente. Os bascos, por exemplo, so exprsso da rsistncia cultu
ral de um desses povos ainda hoje, na Europa.
So profdas, portanto, as implicas decorntes do
no rconhecimento das difernas inerentes a cada povo-cultua.
J vimos que o tempo abstato, taduzido em linguagem
mtemtca e assimilado pela fsica modema, tnsfonnado em tec-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 129
nologia mecnica da indsta, uma insttuio que se afmna com
a quantidade, com o valor de toca, com o mais e no com o me
lhor. Os tempos de cada ecossistema e de cada homem inserdo em
uma deterinada cultua so, assim, submtidos e subordinados
pla rda viva de uma cultura, a oidental burguesa; o que no
quer dizer que no haja no interior dessa prpria sociedade-cultura
burguesa outs possibilidades o que evidente nos prprios con
fitos que se do no seu interor, onde vrios segmentos e classes
sociais tentam a sua singularidade.
As mulheres talvez sejam as maiores responsveis plas
mudanas culturais e comporamentais que se verca nessa se
gunda metade do sulo XX. Para a ideologia machista dominante,
a diferena-mulher seria dada pela sua natureza biolgica que a
fagiliza. A condio biolgica de rprodutora da espcie serve
feqentemente de justifcativa para o seu conmamento ao mbito
rstto do lar, ignorando-se, por exemplo, o fato de que em diver
sas "sociedades primitivas" o rsguardo aps o nascimento cabe
aos homens e no mulhers. Portanto, no natural o ttamento
que damos a essa diferena biolgica. No sendo, para a ideologia
machista dominante, o coro-mulher adequado ao tbalho, lugar
do sofmento, como vimos, ele acaba sendo considerdo como me
ra fonte de sensualidade e prazer. Da a tadicional concepo da
mulher-objeto sexual. Tudo isso numa sociedade tecnologicamente
sofsticada como a nossa, onde o argumento da disponibilidade da
fora fsica, atbuto que se acredita rstito aos homens, no se
coloa paa impedir que a mulher oup outos lugas sociais.
O importante que, apesa d prticas machistas, as mulhers com
suas lutas tm demonstado que diversos outos atibutos e quali
dades delas poderiam se desenvolver plenamente nos marcos de
ua outa relao social homem-mulher, uma vez que no a natu
rza biolgica da mulher que defne o lugar que elas oupam so
cialmente.
O mesmo pode ser dito quando se analisa a condio ope
rria. O que justifcaa que deterinados homens e mulheres pas
sem todo o dia de tbalho exercendo fnes rotineiras, onde no
se exige nenhuma criatividade? J vimos o que Taylor pensava a
rspeito do pael do tabahador no processo produtivo. H toda
1 30 CARLOS WALTER P. GONALVES
u ideologia e, sabemos, toda ideologia ideologia de u prt
ca concreta, que acredita ser natural que alguns pensem e mujtos
outos faam. Ora, uma anlise minimamente atenta e sem precon
ceitos capaz de perceber que nenhum processo produtivo se de
senvolveria se no houvesse a manifestao criatva de quem pro
duz concretamente. Mesmo uma anlise da histria da tcnica re
velar todo o talento e criatvidade que sempre acompaham a
vida de quem tabalha. Um grande nmero de inventos, de aesos
e camponeses foram apropriados pelas primeiras manufaturas. O
interesse dos tabalhadores pelo conhecimento elaborado reco
nhecido historcamente. Vejamos o depoimento de um ateso que
viveu por volta de 186 em Nova Iorque:
O sindicato do cobre dava oportunidades para estudos re
gulares, assim como conferncias todo sbado noite, que
eram assistidas por 2.50 a 3.00 pessoas. Nunca houve
fora humana que me impedisse de feqentar aquelas con
ferncias de sbado. Eu palpitava em meu intenso desejo
de saber. A fome mental to dolorosa quanto a fome fsi
ca. Todo sbado noite alguns grandes eruditos falavam
numa audincia pblica e proporcionavam os resultados
mais encantadoramente iluminantes das experincias e es
tudos. Algumas vezes o professor Proctor nos falava das
maravilhas da astronomia, cincia da qual aprendamos so
bre o tempo, o espao, luz, movimento, etc. As verdades
colhidas nessas conferncias toravam-se pate vital de.
m e davam-me signifcado maravilhosamente inspirador
do mundo. Aquelas conferncias eram oportunidades pre
ciosas para ouvir autoridades em cincia falarem do que
faziam e pnsavam. Assisti a essas conferncias e fe
qentei as aulas por um prodo de vinte anos. (Hen
Brawerman).
Esse depoimento altamente demonstatvo do interesse
dos tabalhadors plo conftecimento cientco.
Um outo depoimento dessa mesma poca, de Henry
Mayhew, d conta da preocupao dos tabalhadores com a cincia
e a cultur.
Os teceles eram antigamente quase os nicos botnicos da
metrpole e seu amor fors at hoje uma caractersti-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENE 1 31
ca marcante da classe. Estamos informados que h alguns
anos eles passavam suas hors de lazer, e em geral toda a
famia, pintando aos domingos, nos pequenos jardins nas
proximidades de Londres, agora em sua maioria cheios de
edifcios. No h muito tempo, havia uma sociedade ento
molgica, e eles estava entre os mais aplicados entomo
logistas do Reino. Esse gosto, embora muito menos geral
que antigamente, continua ainda sendo um tipo da classe.
Houve certa vez uma sociedade foricultura, uma socieda
de histrica, uma sociedade matemtica, todas mantidas
plos teceles da seda; e o famoso Dolland, inventor do
telescpio acromtico, era tecelo, do mesmo modo Simp
son e Edwards, os matemticos, antes de sam de seus
teaes para o servio pblico para ensinar matemtica aos
cadetes de Woolwich e Chatham.
E anda nos infora Henr Bravennan:
A Royal Institution, que existia na Inglaterra para estimu
lar o progsso da cincia e sua aplicao indstra, foi
obrigada, quando se torou lugar elegante de visitar e de
sejou preservar sua exclusividade, a tijolar sua porta trasei
ra de modo a impedir o acesso de mecnicos que entravam
sorrateiramnte na galeria.
E no prcisaamos i Inglatera ou aos Estados Unidos
pa colhennos exemplos da cratividad, interesse e capacidade de
sistematizar conheciinentos dos operrios. Aqui mesmo no Brasil,
na prmeira dcada deste sculo, foram inmeras as escolas cradas
pelos anarco-sindicalistas que gozvam de gande simpatia ent os
tabalhadors. Portanto, no tm o menor fndamento as alegas
de que os tabalhadors s esto aptos a desenvolver trefas sim
ples, rtineiras e, sobretudo, manuais. preciso considerar, ainda,
que novos acontecimentos vieram modifcar a condio de vida
operria, como a exigncia da qualcao de uns poucos, cuja
funo preparar a rtna de tabao da mior pae dos tabalha
dors e o desenvolvimento dos meios de comunicao de massa;
l brtudo, da televiso, cuja pnetao nos meios oprrios e po
pulas parce desloar as suas proupas no mais para o de-
o de aquisio de conhecimentos, mas para u laer instumen
taliado e alienante.
132 CARLOS WALTER P. GONALVES
No entanto, se quisermos ver a criatvidade operia nos
dias atuais, termos de mergulhar no espao da fbrca. Essa crati
vidade usada, sobremaneira, paa ludibria os pats, seus ca
patazes e a legislao existente, aenizando as duras condis de
vida e tabalho a que esto submetidos.
Dois exemplos, talvez, ilustm essa criatvidade: na dca
da de setenta, os operrios da COSIP A - Companhia Siderrgica
Paulista - instit o Dia da Amnsia, assim relatad
o por Mari
lena Chau:
Como se sabe, para entrar na COSI A, diariamente os
operrios devem apresentar documentos de identifcao
forecidos pela empresa quando so admitidos. A entrada
e a sada se fazem por tuos fxos, pois os altos-foros
no podem ser apagados, de modo que a empresa fnciona
durante vinte e quatro horas ininterruptamente. Sendo
"Zona d Segurana Nacional" e sendo a greve ilegal, a
COSI A est sob rigorosa vigilncia militar e seus oper
ros no tm direito a formas interas de organizao e de
controle do trabalho. A informao controlada e as rela
es entre os trabalhadores so vigiadas. Sob essas condi
s, os operrios realizaram uma grve espetacular, que
no pde ser reprimida nem punida: O "Dia da Amnsia".
Nas condis de disciplina e vigilncia existentes, sem
contar com um espao para troca de idias e de infora
s, sem possuir imprensa prpria e sem poder confar
naquela produzida pelo sindicato ofcial, "pelego", os
operrios da COSI A criaram u imprensa sui generi
para a preparao da gve: as portas dos banheiros foram
convertidas em pginas de jorais e boletins informativos,
os escritos sendo apagados ao fmal de cada tuo pelos l
timos operrios a usarem os banheiros. Estabeleceu-se a
comunicao entre os trabalhadores dos vrios tuos,
neutrlizando as infors vindas tanto do sindicato
quanto da administrao.
No "Dia d Amnsia", todos os operios d COSIA so
feram um repentino esquecimento: esqueceram em casa o
documento de identifcao. Isto signifcou que cada op
rrio, para ser admitido no interior da fbrica, precisava
passar por longo e minucioso exame de identifcao. M
lhares de trabalhadores foram se acumulando em longas
flas d espera, aguardando a identifcao. Os tuos fo
ram sendo interompidos e as atividades da COSI A foram
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 133
sendo lentamente paralisadas, at alcanar os altos-fomos.
Aannada, a direo da empresa aceitou negociar com os
grevistas que, prante a lei, no eram grevistas.
O segundo exemplo ocoreu no Rio de Janeiro, no ano de
1
987, ente os tabalhadors da Rede Feroviria Federal S.A4 -
RPA. Como se sabe, toda categoria profssional tem u data
b
ase para acordos salariais anuais. Os ferovios haviam estabe;
lecido um acordo com os pats, no caso o prprio Estado, quan
do
dois meses depois, mudanas na poltca econmica do govero
de
tona u espiral infacionria que, nesse breve perodo, cor
ro
eu o salrio dos tabalhadors. Sem condis de desencadear
ll movimento rivindicatvo por melhores salos fora da data
b
ase, os tabalhadors desencadea um movimento pela imediata
ga
rantia de condis de segurana no tabalho, conforme especif
ca
do no prprio rgulamento da empresa. Isso porque as condis
o
peracionas dos tns no estavam de acordo com as prprias
no
rmas estabelecidas pela emprsa, coloando em risco a vida dos
tbalhadores e dos usuios daquele sistema de tanspore. Desta
fon
na, os tabalhadores foraram a direo da empresa a vir rne
g
oia com eles no s as condies de segurana, mas tabm os
seus salrios j corodos pela infao. Foi a "Grve do Zelo",
semelhante ralizada plos metalrgicos de So Paulo no incio
do
s anos 80. Neste ltimo caso, os talhadors executava "as
t
aefas e os tabalhos seguindo rigorsamente, zelosamente, todas
as
noras tcnico-cientcas impostas pla produo", e o rsulta
do foi que nenhum dos produtos pde ser converido em mercado
ria, pois todos eles apresentavam defeitos de fabricao que os tor
navam inaproveitveis.
Podemos concluir, poranto, que sem a intererncia atva e
co
nsciente dos tabalhadors, sem suas hailidades e exprncias,
sinlplesmnte no h prouo. A "Grve do Zelo" nada mais
na
da menos que "a batalha da cometnci real conta a come
t
1cia iolgica. u batalha cultural. " (Malena Chaw'
importante sublinhar que toda essa cratividade usada
co
nta os pats, seus capataes (executivos ou no) e as leis vi
gentes, embora muitas vezes cumprndo-as formalmente. A utiliza

o dessa criatvidade acionada com vistas a burla a opresso e a


1 34 CARLOS WALTER P. GONALVES
exploro, explica-se pelas prpras condies sociais de existn
cia dos tabalhadores. Certamente uma criatividade capaz de uma
interferncia positiva e de um desenvolvimento pleno sob outas
relas soiais. No h, portanto, nenhum fundamento para a dis
crao dos tabalhadores manuais, como se eles fossem inca
pazes de gerr, planejar, projetar. possvel, por exemplo, perce
ber uma dimenso poltica em versos aparentemente apolticos co
mo " . . . As rosas no falam, simplesmente as rosas exala o per
me que roubam de ti", de autora de Cartola, do moro da Man
gueira. A sofsticao litra desses versos, que chegaram at ns
graas sensibilidade de Srgio Porto, mosta que a imaginao e
a criatividade so atbutos da espcie e no de grupos, camadas ou
classes eleitas (na verdade autoprolamadas). Se na maior parte dos
seres humanos essas qualidades no so desenvolvidas plenamente,
no efetivamente por incapacidade absoluta, mas sim por viver
mos numa sociedade onde no existe s a dominao da naturza,
mas tambm, a dominao do homem pelo homem. Assim se des
perdia levianament o maior patmnio criativo que a natuza
produz: o. prprio ser humano.
A naturaizao das rlaes soiais, em suma, escamoteia
o seu carter de relas institudas atavs de lutas e confitos e
que, portanto, nada tm de naturais, a no ser para as classes do
minantes que concebem a sua dominao como obra da prpra
natureza, como se fossem por ela eleitos. Para as classes dominan
tes, as relas sociais istitudas e que so as da sua dominao,
so relaes no s naturas, mas tambm ir acionais, desqu
cando, assim, outos possveis histrcos que no tiverm continui
dade. Alis a idia de continuidade histrca esconde outas vonta
des e desejos que, por terem sido derrotados em deterinadas si
tuas de luta, aparcem como fagmentos, o que tpico da his
tra dos oprimidos e explorados. o "silncio dos vencidos". As
soiar natureza os segentos e classes sociais oprmidos e explo
rados decorncia de uma sociedade que v o homem como se
nhor e possuidor da naturza, que crou um "Deus (que) crou o
homem sua imagem e semelhana", alijando desse prvilgio os
demais seres que devem, por isso, servir ao homem. So ftimas as
rlas que se estabelecem ente a concepo de que o homem
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 135
deve domina a natureza e a idia de que o homem deve dominar
outos homens (mulheres, crianas, adolescentes, velhos, negos,
dios, homossexuais, operrios, camponeses, etc.) - na medida em
que estes ltmos so socialmente vistos como seres da natureza.
preciso, pois, desenvolver um outo modo de pensar e de
agir que incorore uma outa relao com a naturza-mulher; a
natureza-negro; a natuza-ndio; a natureza-criana; a natureza
adolescente; a natuza-velho; a natureza-homossexual; a natureza
opero; a natureza-campons, enfm, com a natureza-natureza,
sobretudo, com a natureza-homem, que sabmos independente
depndente do seu ecossistema. Em suma, de uma outa cultura
que falamos, patindo, clao, da situao histrico-concreta em
que vivemos, com seu conceito de natureza institudo e instituinte.
Eis a questo maor que os movimentos ecolgicos apontam ainda
que de maneira diferenciada: como abordar as diferenas da natu
rza sm tnsfor-las em hieraquias? Assim, tata-se de um ou
to projeto de soiedade; de um outo sentido para o viver; de u
outa cultura que subordine as tcnicas aos seus fns e no fque
subordinada a elas. Afmal, um outo modo de vida exige um out
modo de produzi-Ia.
ECOLOGI A, LI BERDADE E I GUALDADE:
AUTONOMIA
Vivemos u momento crtco. Um momento que clama por lucidez,
criatvidade e imaginao. De todos os lados, direita e esquer
da, avalia-se que vivemos uma intensa crise no plano econmico,
no plano jurdico-poltico, no plano dos valores e das noras, da
arte e da cultura. A cincia, cada vez mais tsforada em fora
produtiva, encont-se com a necessidade de rpensar seus fnda
mentos epistemolgicos. e metodolgicos, enf, sua relao com a
flosofa.
H, indiscutivelmente, uma ideologia da crise. Nela, as
contadis e os confitos do mundo modero aparecem numa
perspectva apocalptica. o f do mundo! Para o pensar-agir
conservador a crise de valores o prnncio do caos e da desor
dem, j que no se apercebe que o que est em crise a sua ordem
de dominao.
Por outo lado, os meios que se prtendem crticos acusam
a ro cientca e tcnica de suprimir a liberdade por sua t
rlao com o Poder. Saber Poder! E se deixa conquistar pelo
iracionalismo . e . A esse respeito observa Srgio Paulo Rouanet:
H um ncleo de verdade no novo irracionalismo: o con
ceito clssico de razo deve ser efetivamente revisto. D
pois de Ma e de Freud, no podemos mais aceitar a idia
de uma Razo soberana, livre de condicionamentos mate
riais e psquicos. Depois de Weber no h como ignorar a
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 137
diferena entre uma razo substantiva, capaz de pensar fns
e valores, e uma razo instrumental, cuja competncia se
esgota no ajustamento de meios a fns. Dpois de Adoro
no mais possvel escamotear o lado repressivo da razo,
a servio de uma astcia imemorial, de um projeto de do
minao da natureza e sobre os homens. Depois de Fou
cault, no lcito fecha os olhos ao entrelaamento do sa
ber e do poder. Precisamos de um racionalismo novo, fun
dado numa nova razo.
preciso rconhecer: a rzo que numa das perspectvas
iluministas se prtendia emancipadora fca associada dominao,
quando o Estado que oprme e domina o faz e fala em nome da ra
zo. comprensvel que a rebeldia conta o Estado se tansfore
em rbeldia conta a rzo, a cincia e a tcnica. Como nos lembra
Rouanet, Macuse chamara a ateno dos jovens "mostando-lhes
que consider rcional a General Motors era fazer-lhe um cum
primento que ela no mercia, para que eles comeassem a dar-se
conta de que existe u outa Razo que, longe de se opor vida,
perite combater as foras que verdadeirmente a asfxiam". Tor
na-se necesso, poranto, o exerccio da razo ctica, como con
dio de um agir crtico e lcido.
O desenvolvimento da rzo no foi e no linear, pois
no est imune ao processo de desenvolvimento histrico que efe
tvamente o inventa. e institui. contaditro. por isso que se
exige lucidez. E nome da razo a humanidade pode se libertar,
m quando ela s faz ideologia, em seu nome se oprme e devasta.
prciso ainda distnguir, como J. Haberas, a raz instn
ta/, em toro da qual se desenvolve a mediao homem-natureza (a
tcnica), da raz comnicativa, que se desenvolve no plano das
noras e cujo terno a intersubjetividade. Confundir esses dois
planos uma das cactersticas do capitalismo monopolista de
Estado (campo ocidental) e do capitalismo de Estado monopolista
(campo oriental, URSS, sobretudo) uma vez que em ambos tudo se
tansfora em questo tcnica.
A interveno estatal na vida cotidiana do cidado uma
demonstao do carter cada dia mais autoritio das sociedades
contemporneas. Esse aspecto, contudo, o liberalismo na sua mio-
138 CARLOS WALTER P. GONALVES
pia no reconhece como u das decorncias "naturais" do seu
prprio modo de ver, que s fala de liberdade e igualdade no plano
do merado, sem considerar o autortarismo oprssor e explorador
que se desenvqlve por dets das ports das fbrcas, dos bancos,
das fazendas, escolas, quartis, hospitais, igrejas e lares.
Quando se proura refetir sobre o conceito de natureza
que est no cento da constituio de cada povo-cultura, preciso
muito cuidado, pois a questo envolve mltiplos aspctos, do tico
ao tecnolgico, do econmico e poltico ao cultural . . .
Quando falamos em uso racional de recursos, e sabemos. o
quanto essa bandeira car aos ecologistas, preciso fcar atentos
para as mltiplas conseqncias que a palavra racional evoca. A
razo tcnica e cientca no a razo no seu todo. Um das con
quistas da moderdade o reconhecimento de que no s a nossa
rlao com a natuza deve ser rgida de modo racional, m tam
bm as relas ente os homens. Sabemos que o imaginrio racio
nalista separou a relao homm-natureza - lugar da relao sujei
to(homem)-objeto(natuza), da relao homem-homem(sujeito-su
jeito) e, o pior, torou-as equivalentes. Em outas palavrs, deu
rlao homem-homem o mesmo carter atbudo relao ho
mem-naturza(sujeito-objeto), instrmentalando, assim, as rela
s sociais.
Ora, as rlaes sociais so mediatizadas simbolicamente
atavs das noras, valors e objetvos histrco-cultralmente
institudos e instituintes. Sabemos hoje, prncipalmente aps Freud

e graas tambm a alguns antoplogos, que a razo no est sepa
ra da "irao" por u muralha da China: o hm sapiens tam
bm hm dmens. A vida est povoada de "sem sentidos" sem os
quais no tria SeJtido viver, como o amor, a paixo, a a, o jo
go, o prazer. Neste capo intersubjetvo, a razo instmental en
conta os seus limites, pois ele o campo do confito, da luta; en
f, da poltica. O fato de esses campos serm confndidos leva a
que as nor e valores fquem subordinados rao instumental.
A se concenta um dos propulsores do crscente autoritarismo tec
nocrtco das sociedades contemporneas. Confs que, diga-se
de passagem, enconta-se ente cientistas, flsofos e tcnicos, que
no se apercebem de que o agir humano mdiatzado simbolica-
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 1 39
mente num campo de intersubjetividade onde, muitas vezes, os in
tersses especcos de um grupo, segmento ou classe social se im
pem graas, inclusive, utizao de argumentos de cater tc
nico-cientcos para justicar a sua domina, sem o demonstr
explicitmente.
Ao mesmo tempo, a questo ambiental coloca na ordem do
dia a rflexo sobre a tadicional distibuio de competncia por
as de conhecimento. No campo do sabr cientco, qual seria o
lugar da ecologia?
No fortuito que em toro dela venham sendo chamados
diversos coluios, encontos e semnrios interdisciplinares. Veri
fca-se que a questo ambiental no pode ser reduzida ao campo
especco das cincias da natuza ou das cincias humaas. Ela
convoca diversos campos do saber, pois a questo ambiental, na
verdade, diz respeito ao modo como a sociedade se relaciona com a
natureza. Esto a implicadas, portto, as rlaes sociais e as
complexas relas ente o mundo fsico-qunico e o mundo org
nico. Nenhuma rea de conhecimento especco tem competncia,
pois, para decidir sobre ela, embora muitos tenham com que con
tbuir . . . A no ser que se acredite que cabe aos cientistas e tcni
cos decidir sobre o devir. da sociedade. Por a se abre o caminho
em direo ao totalitarismo que entende a razo tcnico-cientca
como sendo a rz absoluta. A opinio discordante dessa racio
nalidade taxada, por oposio, de iracional e por a se produz
simblica e politicamente o louco, o desordeiro, o dissidente, o
subversivo.
A questo ambiental , assim, mais que um canipo inter
disciplinar, pois nela se entcruzam o conhecimento tcnico-cien
tco; as normas e valores; o esttco-cultural, regidos por razes
diferenciadas, porm no dicotmicas. Ela requer um campo de
comunicao intersubjetiva no viciado e no manipulado para que
a regio comunicativa possa se da efetivamente. Enm, requer,
fndamentalmente, dmocracia. Vemo-nos, assim, lanados no ter
reno d plis, da poltica, ou seja, dos lites que os homens livre
e autonomamente se auto-impm. Qual o uso (correto ou incorre
to) que se h de fazer de um determiado ecossistema, por exem
plo? O que. o verdadeiro ou o falso? Essas quests, que aparen-
140 CARLOS WALTER P. GONALVES
temnte so abstatas, aprsentam-se concretamente no dia-a-dia de
cada um de ns e foi em tomo desses temas da lei e da justia que
emergiu o logos grego - a ideia de um conhecimento racional - a
flosofa.
A complexidade da questo ambiental decore do fato de
ela se inscrever na interface da soiedade com o seu-outo, a natu
rza. A difculdade em lida com ela, nos mos do pensamento
herdado, evidente: no mundo ocidental, natureza e sociedade so
teros que s excluem. As cincias da natureza e as do homem vi
vem dois mundos pae e, pior, sem comunicao. No h como
tatar a questo ambiental nesses ms. Hoje sabemos que essa
u das foras de se orga o saber, no a nica! Nas diver
sas regis do conhecimento cientfco, prcebemos a inquietao
que se maniesta no questionamento dos seus fndamentos. Mais
que . interdisciplinaiedade se impe uma atitude mais radical, no
sentido de ir rz do problema: se imp u tansdiciplinaeda
de. O primeiro passo j vem sendo dado na medida em que vrios
pensadors e pesquisadors sensveis percebem que a razo no
govera toda a vida e que o paradigma atomstico-individualista
no d conta da complexidade dphysis.
Tudo nos leva a crer que pae desse imroglio em que nos
vemos imersos se deve ao fato de teros aceito, durante muito
tempo, sem mais rfletir, a idia de que a razo se rduzia razo
cientca e tcnica . . A relao sujeito-objeto, caracterstica da ra
zo cientca, no pode ser tansposta sem as necessias media
es para o tereno do social, campo onde se desenvolvem as rela
s sujeito-sujeito expressas simbolicamente. Aqui o tereno dos
valores e d noras, do imaginrio, do esttico, do poltico. No
se pode tatar esse _campo com os mesmos procedimentos da rela-
o terica, onde sujeito e objeto se colocam como plos de uma
relao dialgica de um certo tipo de complexidade. No h solu
o cientca para o desejo ou para o prazer esttco. No existe,
a, resposta cientca para o que seja a cincia. O mximo que
se pode desejar no campo do agir humano a gatia, que se ob
tm na luta, de que nele haja liberdade; que no haja dominao,
manipulao ou rprsso para que o agir comuncativo seja efeti
vaente lvre e a sociedade possa decidir com conhecimento de
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 141
causa. Os cientistas, flsofos e tcnicos tm uma grande responsa
bilidade nesse processo; por isso mesmo devem rconhecer preli
minarmente os seus limites e possibilidades. A eles se atibui a res
ponsabilidade de elucidar e desvendar os mistrios do mundo para
que nele se possa agir racionalment. Tal projeto, gestado a pair
do sculo XVI, de uma forma ou de outa ainda hoje assumido
acrticamente pela melor pae dos que se dedicam universidade
ou poltca. (Obviamente no se incluem nesse rol aqueles, infe
lizmente muitos, que esto ocupando esses lugares por motivos me
ramente fsiolgicos.)
Acredita-se costumeiramente que a cincia e a tcnica
consttuem a salvao para a misria e a injustia sem se coloar
em discusso o signifcado dessa idia. Ora, na medida em que no
se aponta os limites, no sentido mais profndo do tero, do co
nhecimento cientco e tcnico para rsolver os problemas com
que a sociedade humana se defonta, o que implica reconhecer
tbm o seu capo de validade, estamos ajudando a peretuar
o mito. O iluminismo, que tanto lutou conta o apelo religio e
autordade como argumentos de verdade, acaba, pela prtica acrti
ca, por produzir novas autoridades e novos mitos. Ironicaente
temos agor o "Papa da Fsica"; o "Papa d Matemtica"; o "Papa
do Direito", o "Papa da . . . " Tal tulo, surgido no sculo Xlpara
designar "o sucessor de So Pedro na chefa da Igeja Catlica",
nomeia um caso especco de poder, defnido no interior de uma
instituio que se vale de critrios que no so racionais do ponto
de vista cientco, mas sim do teolgico. Estaho caminho percor
r a razo iluminista na sua verso instmental dominante!
A relao d sociedade com o seu-outro, a natureza, de
senvolve-se atavs do agir comunicatvo que estabelece os fms
imaginrios, sio-historicamente insttudos, plano em que a razo
tcnico-cientca no dispe de plena autordade pa decidir, pois
est o campo d relao sujeito-sujeito e no da relao sujeito
objeto. Confndir esses dois campos ajudar a manter o iroglo
e a peretuar os graves problemas que precisamos supera. No se
tata de dizer, como tem sido comum na crescente tendncia ao ir
racionalismo, que a cincia e a tcnica so os responsveis pelos
problemas da sociedade, uma vez que elas prprias so sempre ins-
CARLOS WALTER P. GONALVES
titudas socialmente e esta u verdade que prcisamos relem
brar. A questo nos seus devidos teros , portto, indagar o que
a sociedade quer fazer com a cincia e a tcnica. preciso que a
sociedade se aproprie no sentido forte do termo, isto , poltico, da
cincia e da tcnica, o que no simples no contexto histrco
concreto da sociedade em que vivemos. Que a sociedade rompa de
vez com a idia de que seus problemas sero solucionados mera
mente pela aplicao de uma deterinada tcnica, seja ela qual for,
pois este o tereno seguro que leva tecno
c
racia. Evita tal risco
exige, portanto, maior lucidez quanto mais graves se tomam os
problemas com os quais hoje nos defontaos, o que demanda uma
outa atitude por parte dos tcnicos, cientistas e flsofos.
preciso reconhecer que foi efetivamente de fora dos mu
ros das universidades e centros de pesquisa que ecoou o gto con
ta a degradao das condis de vida. O crscente intresse pela
questo ambiental ganhou dimenso enquanto questo social e po
ltica a pair da dcada de sessenta sob contoros romticos e
idealistas e a crescente desconfana em relao cincia e tcni
ca. Comelius Castoriadis percebeu com acuidade esse problema
quando observa:
H mais do que dependncia material, poltica e social da
cincia instituda com respeito ao sistema institudo. H, e
igualmente importante, a sua dependncia com respeito
metafsica implcita e no consciente dessa sociedade, li
nhas de fora ideolgico-imaginrias do campo histrico
contemporneo. Experimentao, quantifcao a todo pre
o, mesmo se trivial ou no prtinente, no mnimo formali
zao, expanso ilimitada do paradigma cibemtico-infor
macional (que toma o lugar dos paradigmas "mecnicos"
do sculo XVIII e energtico-evolucionistas, do sculo
XIX), preocupao exclusiva com o poder-fazer e com a
organizao com fns em si - estes no so, no domnio
cientfco como nos outros, seno sintomas manifestos da
transformao do homo sapiens em homo comutans, do
zoon logon echon em zoon logistikn.
Como . se surpreender, portnto, quando uma determinada
situao no se deixa modifcar por colquios cientcos? Como se
OS (DES)CAMINHOS DO MEIO AMBIENTE 143
surrender com a difculdade quase insuprvel de apreenso d
quests que ultapassam este quadro e virtualmente o destom?
Com a vericao de que t tentativa no po ser efetuada plos
prsioneirs da cavera cientca com seu olhar prgado nos viso
rs luminosos, nas telas dos apalos e nos resultados emitidos
plos computadors? Como se surrender tambm com o fato de
que tantos jovens, rcusando-se a se tnsform em as lO
gsticos, sem possibilidades, todavia, precisamente em virtude do
sistema que os "educou", de mosta a inconsistncia terica desse
sistema, dem fqentemente uma exprsso irracionalista a sua
rvolta? (Corelius Castoriadis).
Sabemos o quanto nos dias atuais o ttamento da questo
ecolgica vem sendo domestcado, institucionalizado. H uma cor
rnte muito fore ente os ecologistas que tenta tansforr a
questo ambiental em problema exclusivamente tcnico, toran
do-a, assim, prisioneira do que pretende questionar. a tecnocra
cia ambientalista que no quer rconhecer que a tcnica , ela
msma, como vimos, insttuda socialmente e que somente a par
da Revoluo Industial que passou efetivamente a ser considera
da como o motor da sociedade.
Sabemos, ainda, que a dominao da naturza um prjeto
absurdo, pois se o homem tambm natureza quem o dominaria?
Deste mdo, a forulao de um outo conceito de natuza envol
ve tambm um outo cnceito de homem e, obviamente, de uma
outa soiedade que tome a tcnica por aquilo que ela verdadeira
mente , ou seja, apenas um meio para se atingr um deterinado
f. E os fms que um deterinado povo-cultura se coloa, como
vimos, no so exteros e imutveis.
Nas condies histrco-concretas em que vivemos hoje
prciso i mais longe que o verde, snbolo do movimento eolgi
co. prciso tambm i alm do verelho, snbolo do soialismo
que tem, pelo menos, a virtude de aontar para a igualdade social
efetiva ent os homens. Todavia, essa luta pela igualdade deve ser
capaz de rconhecer a diferena e no reivindicar a homogeneidade.
En uma luta para que todos tenham condies iguais de
afar a sua diferena. A luta conta a desigualdade social no
u luta pela igualdade no sentido de que todos os seres humos
14 CARLOS W. PORTO GONALVES
so iguais. Ao contrio: o que os seres huos tm de igual a
sua diferena. no plano da pli, isto , da poltca que haver
mos de insttuir condis iguas paa que as individualidades fo
rsa. A autonomia de cada ser huiano se desenvolve no seio da
sociedade, portanto, todos devem ser igualmente livrs para esta
belecer as rg, as nors, as leis. No foi a Biologia quem dis
tnguiu homens pa pensa, planejar e decidi e homens paa faer.
Foi o tereno movedio, tenso e contaditrio da Histria que os
insttuiu assim. E a Histria no o passado. Ela se d aqui- e ago
r e cabe a cada um de ns decidir seus (nossos) destnos.
NOTAS BI BLI OGRFI CAS
De moo deliberado optei pr indicar aqueles livros que, de uma
maneira mais
d
ita, infuencia este tabalho. O leitor pode no
tar que em. cada captulo h uma detenninada obra em que me
apio. A escolha desses tabalhos foi sendo feita ao longo de mui
tos anos de leitura. Seria enadonho, poranto, fazer aqui uma lon
ga lista de livros sobre os quais me debrucei, at porque muitos fo
ra lidos com objetvos outos que os desse ensaio.
Indico, por captulo, aqueles livros em que um detennina
do autor, segundo a minha avaliao, melhor conseguiu tatar a
problemtica em questo. Talvez o meu mrto esteja nas relas
que estableo ent as teses de diversos autores dierntes. Eles
no so, obviamente, rsponsveis pela leitura que deles fao.
Fugindo regas estitamente acadmicas, no indico as
pginas de onde rtirei as citas de cada autor. No foram so
mente essas paes que achei importntes. Foi a obra como u to
do. Se as cito prque acredito que o autor forulou a questo de
um modo que eu no conseguia fazer melhor. Por outo lado, se
algum quiser conferir, a obra est indicada e o leitor poder seguir
as minhas pegadas. Para isso indico ainda livros e artigos que es
crevi sobre o tema ao longo dos ltimos anos.
146 CARLOS W. PORTO GONALVES
Cap. II
GONALVES, C. W. P. Paix d T: Ensaios Crticos d
Geografa e Ecologia, Rio de Janeiro, Rocco/SOCII, 1 984.
. "A Geografa est em Crise. Viva a Geogra", in
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Gegrafos Brasileiros - AGB, 1978.
Cap. III
DANIL, H. e MICOLIS, L. Jaars e Lobisomens. Rio de Janei
r, Achiam, 1 982 .
. CASTORIADIS, C. e COH-BENDIT, D. Da Ecologia Auto
nm. So Paulo, Brasiliense, 1983.
Cap. I
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Cap. VI
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Cap. Vl
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Cap. I
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Contibuio ao Estudo da Rela Natureza e Histra. Tese
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MADOWS, D. e outo. Os Liites d Crescimento, 2 edio,
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. A Raz Cativa.
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cu/o d Pobreza. 4 edio. Coleo Tudo Histria, So
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148 CARLOS WALTER P. GONALVES
Cap. X
BRA VRA, H. Trabalho e Capital Monopolista, E. Za,
Rio de Janeiro, 1981 , 3! edio.
CHAU, M. Confonis e Resistncia: aspectos d cultura po
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ROUAN, S. P. Idm.
CASTORIADIS, C. A Encrzilh d Labirinto, Rio de Janei
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