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Continuidade e ruptura em O Antigo Regime e a revoluo: o problema da centralizao administrativa

Continuity and rupture in the Ancien Rgime and the French Revolution: the problem of administrative centralization ______________________________________________________________________
Josemar Machado de Oliveira josemarmachado@yahoo.com.br Professor adjunto Universidade Federal do Esprito Santo Av. Fernando Ferrari, 514 - Goiabeiras 29075-910 - Vitria - ES Brasil ______________________________________________________________________

Resumo

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Trata o presente artigo de uma anlise da obra de Alexis de Tocqueville, centrada em sua viso da Revoluo Francesa. Dividimos o artigo em duas partes. Na primeira parte, intitulada Tocqueville e a histria da Revoluo: algumas questes de mtodo, procuramos abordar sua metodologia inovadora, sua abordagem de longa durao do processo histrico, sendo o papel da Revoluo Francesa nesse processo mais de continuidade do que de ruptura. Na segunda parte, intitulada Centralizao e Revoluo: continuidade e ruptura, abordamos o elemento essencial desse processo estrutural que foi a centralizao administrativa do estado francs.

Palavras-chave Abstract

Antigo Regime; Historiografia francesa; Revoluo.

The purpose of this article is to analyze the works of Alexis de Tocqueville on the French Revolution. The text is presented in two parts. The first part, entitled Tocqueville and the history of the Revolution: some questions of method, is dedicated to his groundbreaking methodology based on a long-term view of the historical process, which tended to stress the structural continuities instead of ruptures in the Revolution. The second part, entitled Centralization and revolution: continuity and rupture, analyses the issue of the administrative centralization of the French State as the essential mechanism of this structural process.

Keywords

Ancien Rgime; French historiography; Revolution.

Recebido em: 13/6/2012 Aprovado em: 21/9/2012

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Dentre todos os autores que escreveram sobre a Revoluo Francesa, talvez Tocqueville possua o destino mais curioso. Basta atentarmos para o repertrio de citaes sobre suas obras feito naquele que um verdadeiro balano do bicentenrio da Revoluo Francesa: o livro Adieu 1789, de Steven Kaplan (KAPLAN 1993, p. 27). Nele ficamos sabendo que a obra de Tocqueville foi incensada pela maioria dos intelectuais e polticos, sem falar dos historiadores profissionais das mais diversas correntes que se pronunciaram poca do bicentenrio. Isso chega at a tomar ares anedticos, pois membros de confrarias to diversas, como Bernard Pascal (jornalista conservador do Le Figaro) e Mona Ozouf (coautora com Franois Furet do Dicionrio da Revoluo), de um lado, e Georges Marchais (histrico chefe do PC francs), do outro, reivindicavam a autoridade do autor de O Antigo Regime e a Revoluo para corroborarem suas ideias. Os motivos para a ampla aceitao desse autor ainda so mais curiosos. Ele considerado tanto o grande campeo dos acontecimentos de novembro de 1989, suposto vencedor contra Marx,1 como o grande iniciador de uma histria ancorada no social. Deixando de lado o aspecto anedtico que pode haver no prestgio de Tocqueville, o fato que suas concluses acabaram passando quase inclumes nas polmicas trazidas tona pelos autores chamados de revisionistas por Albert Soboul (SOBOUL 1988, p. 27-40). Dessa forma, tanto a galxia furetiana quanto a sobouliana se comprazem em reivindicar como fundamento de suas reflexes alguns aspectos das anlises de Tocqueville. Qual a razo para tanta aceitao? o que tantaremos responder a seguir. Tocqueville e a histria da Revoluo: algumas questes de mtodo Um estudante de histria que iniciasse seu contato com a obra de Tocqueville poca do bicentenrio da Revoluo Francesa, quase certamente o faria por meio dos escritos de Franois Furet e de seus discpulos. Seria natural que assim fosse dado o sucesso miditico e editorial desses historiadores e, mais especificamente, a ligao de Furet com o Instituto Raymond Aron e o seu trabalho de resgate da obra tocquevilliana no mbito da historiografia. Caso esse estudante fosse um leitor desavisado, sentir-se-ia, no mnimo, confuso. A galxia furetiana, que privilegia uma interpretao do passado calcada nos valores da obra braudeliana e, portanto, na longa durao e numa histria conceitual, fez de Tocqueville um dos seus santos padroeiros. Abordando
A recente decomposio do comunismo, a partir de 1989, de resto realou mais ainda o lustre de Tocqueville lhe conferindo uma vitria sobre Marx, que se proclama definitiva (MELONIO 1993, p. 278). Sobre esse balano das obras desses dois gigantes, vale retomar a ironia de Cornelius Castoriadis, o qual afirmava que tal balano era bizarro, na medida em que [] se jogava por cima da borda Marx, mas ao mesmo tempo, com a gua suja da banheira, se jogava no somente o beb, mas a banheira, o prprio banheiro e, finalmente, a casa inteira. Isto , sob o falacioso pretexto de que Marx teria cometido o erro de opor a realidade dos funcionamentos sociais ao que estava escrito nos cdigos, apaga-se pura e simplesmente a realidade social-histrica na qual banha o regime poltico (CASTORIADIS 1999, p. 177). O historiador Modesto Florenzano tambm parece partilhar dessa viso de uma vitria sobre Marx de Tocqueville. Contudo, em seu caso, essa vitria diria respeito mais atualidade da concepo tocquevilliana da histria e da poltica em comparao com a de Marx (FLORENZANO 2006, p. 3-4). Florenzano tambm abordou o tema da comparao entre Marx e Tocqueville em sua resenha do livro de Jasmin (FLORENZANO 1998, p. 147-152). Mas, como a polmica em torno desses dois autores nunca acaba, h especialistas em Tocqueville que viram importantes semelhanas entre ele e Marx (Cf. BOESCHE 2009).
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a Revoluo mais como continuidade do que como ruptura, mais como acontecimento de natureza cultural e ideolgica do que como uma revoluo social, Furet foi buscar em Tocqueville, dentre outros, o respaldo para sua conceitualizao da Revoluo. Justo Tocqueville, que numa passagem clebre afirmou: podem opor-me os indivduos; eu falo em classes, pois somente elas devem ocupar a Histria (TOCQUEVILLE 1982, p. 123-124). De qualquer forma, inegvel que a obra de Tocqueville se presta a muitas interpretaes. Tanto a historiografia universitria da Revoluo Francesa e seus partidrios quanto a revisionista reclamaram seu legado. Tanto Furet pde afirmar, a partir dos escritos de Tocqueville, a continuidade entre o Antigo Regime e a Revoluo, quanto Eric Hobsbawm colocar que os escritos de Tocqueville sobre a Revoluo Francesa foram mal lidos, como se fossem declaraes de que ela no era necessria e afirmaes a favor da continuidade histrica da evoluo francesa (HOBSBAWM 1996, p. 45). Mesmo aquele que foi o ponto central das preocupaes de Tocqueville, a democracia, est sujeito a interpretaes diametralmente opostas, ao menos quanto ao que finalmente pretendia Tocqueville com a sua concepo de democracia, isto , se a defesa de um regime democrtico republicano, no qual era valorizada mesmo a liberdade positiva, como parece entender Justine Lacroix (LACROIX 2011), ou se, na verdade, Tocqueville seria apresentado hoje como um terico da democracia, quando, ao contrrio, deve ser includo claramente entre seus crticos, como pensa Domenico Losurdo (LOSURDO 2004, p. 17). Como quer que seja, o clssico de Tocqueville tem encontrado mais aceitao do que outros clssicos sobre a Revoluo h muito tempo, sendo que sua aceitao quase unnime durante o bicentenrio foi apenas o exemplo mais recente.2 Vrias so as razes para isso. Suas inovaes metodolgicas explicam em grande parte a recepo positiva de sua obra. Mas essas inovaes no seriam compreensveis sem o olhar particular que a biografia de Tocqueville lhe permitiu lanar sobre a Revoluo. As pistas para entendermos esse olhar comeam por sua relao pessoal com o grande evento revolucionrio. Segundo Jean Claude Lamberti, durante sua vida, Tocqueville permaneceu fascinado e horrorizado pela Revoluo (LAMBERTI 1983, p. 254). Essa fascinao pela Revoluo em Tocqueville um fato marcante. Sua prpria biografia explica, em parte, esse fascnio e tambm seu horror. Ele descendia de uma das mais tradicionais famlias da nobreza francesa, seus ancestrais mais longnquos foram Inglaterra com Guilherme, o

2 A histria da recepo da obra de Tocqueville tem um lugar todo especial, e polmico, nos estudos tocquevillianos. Aqui seguimos a viso de Franoise Melonio de que essa obra ficou fora de moda no perodo entre 1870-1950 e retornou com fora aps essa ltima data. Portanto, desse segundo perodo que estamos tratando quando mencionamos a aceitao quase unnime de O Antigo Regime e a Revoluo durante a comemorao do bicentenrio do 14 de julho. Emblematicamente podemos pinar duas apreciaes dessa obra que demonstram essa aceitao. No comeo da dcada de 1950, temos a afirmao daquele que muitos consideram como o mais importante historiador da Revoluo, Georges Lefebvre, de que o Antigo Regime e a Revoluo era o mais belo livro at ento escrito sobre a Revoluo (LEFEBVRE 1952, p. 19), e, no ano do bicentenrio de nascimento de nosso autor, foi a vez de Krishan Kumar fazer uma afirmao que no deixa dvidas a respeito da importncia que ele atribui a O Antigo Regime e a Revoluo. Para esse historiador, a obra de Tocqueville o melhor [...] book, not just on the French Revolution, but on revolution in general (KUMAR 2005, p. 2121).

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conquistador; os mais prximos de sua poca se ancoravam na mais fina nobreza togada. Assim, Tocqueville poderia ter seguido o mesmo caminho de grande parte dos nobres franceses da Restaurao e tornar-se politicamente uma figura ressentida. Pessoalmente, possua muitas razes para isso. Tocqueville teve seu pai preso durante o Terror e seu bisav, o clebre Malesherbes, guilhotinado. Com essa trajetria pessoal, ningum que tivesse nascido em 1805, como o caso de nosso autor, passaria inclume pela Revoluo de 1789. Que atitude tomar diante desse acontecimento? Se lembrarmos que, por parte de sua me, Louise-Madeleine, uma Le Peletier Rosanbo, ele tinha como ancestrais jacobinos da primeira hora nada mais nada menos que Michel Le Peletier de SaintFargeau, primeiro mrtir jacobino, e seu meio-irmo Flix Le Peletier, jacobino por toda a vida e que cuidou dos filhos de Babeuf responder a essa questo fica ainda mais difcil.3 O fato de Tocqueville ter ancestrais de ambos os lados da Revoluo talvez tenha feito com que tanto sua fascinao quanto o seu horror por ela nunca significassem falta de lucidez. Assim, sua histria da Revoluo no cheia de acrimnia, nem mesmo superestima o papel da aristocracia, muito menos d um enfoque que privilegie as virtudes e sofrimentos da nobreza do Antigo Regime. Ao contrrio, Tocqueville faz a histria da sociedade do Antigo Regime pensando-a como a histria nacional da Frana de sua poca, fato aceito e at certo ponto acabado. Da que expresses como nossos pais ponteiem recorrentemente seu texto sobre o Antigo Regime quando se refere aos homens que fizeram a histria da Frana revolucionria. Sua lucidez permitiu que sua obra introduzisse na historiografia no s novas interpretaes do Antigo Regime e da Revoluo, como tambm inovaes metodolgicas. A historiografia de Tocqueville nos incita a olhar para a histria de uma maneira diferente: somos convidados a deixar de lado a narrativa dos acontecimentos e a psicologia dos personagens principais e mergulharmos numa histria nova, uma histria de longa durao.4 Como os homens de seu tempo, Tocqueville no separava a histria da cincia poltica (MELONIO 1993, p. 123). Conforme Melonio, ele no s no distingue a histria da cincia poltica, como compartilha com seus contemporneos a convico de que o saber histrico no separvel de sua utilidade moral e que a histria tem por vocao dar ao presente seu sentido poltico (MELONIO 1993, p. 132-133). Usando outro jargo, Marcelo Gantus Jasmin parece chegar mesma concluso de Melonio: para Tocqueville, a historiografia atuava como
3 O prprio Tocqueville nos indica outra razo para essa falta de ressentimentos: sendo membro da aristocracia de minha ptria, no tinha o menor dio nem inveja contra a aristocracia, mas, tendo sido destruda, carecia tambm de amor por ela, porque s se ama solidamente o que vive. Estava suficientemente perto dela para conhec-la e suficientemente longe para julg-la sem paixo. E o mesmo tenho que dizer do sistema democrtico. Nenhuma lembrana de famlia, nenhum interesse pessoal me inclinava natural e necessariamente para ele. No tinha recebido dele nenhuma injria; no tinha nenhum motivo particular para am-lo ou para odi-lo, s os que me subministrava minha razo. Numa palavra, estava natural e instintivamente atrado por um ou por outro, e no tenho tido necessidade de grandes esforos para olhar tranquilamente para ambos os lados (TOCQUEVILLE apud FLORENZANO 1999, p. 38). 4 mile Faguet (1847-1916), um comentador do fim do sculo XIX, chegou a analisar a obra de Tocqueville com tons que fazem dele um precursor de Fernand Braudel. Segundo esse autor, Tocqueville teria nos convidado a deixar uma histria acidental por uma histria que estudasse a fisiologia dos povos, seu fundo permanente e suas regies profundas (Cf. MELONIO 1993, p. 149-150; FAGUET 1900, p. 75-76).

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problema poltico central para a elaborao poltica (JASMIN 2005, p. 29). Histria e poltica eram assim coisas inseparveis, ainda mais que, no caso de Tocqueville, isso implicava numa atuao poltica.5 No admitindo uma histria presa a determinismos e supondo como fundamental o papel moral tanto dos historiadores quanto dos polticos, a relao estabelecida por Tocqueville entre histria e poltica anloga que existe entre processo e ao (JASMIN 2005, p. 195). A partir dessa simbiose histria/poltica, podemos concluir que a obra O Antigo Regime e a Revoluo pode ser lida tanto como um clssico do pensamento poltico quanto da histria. por meio desse ltimo aspecto que desenvolveremos as consideraes que se seguem. Refletindo sobre o trabalho que pretendia realizar, Tocqueville afirmava que queria fazer uma histria diferente da que se fizera at sua poca. No pretendia mostrar le dessus de lobjet (TOCQUEVILLE apud MELONIO 1993, p. 131), mas sim volt-lo para cima e mostrar o que estava embaixo dele. Seu desejo era colocar em prtica aquilo que considerava sua verdadeira vocao: julgar os fatos mais do que cont-los, realizar uma busca das origens mais do que uma narrativa dos acontecimentos. Nesse sentido, sua tarefa se coadunava com a busca das estruturas profundas da histria, o que, por sua vez, implicava no se contentar com os discursos oficiais (MELONIO 1993, p. 232). Tendo em mente esses objetivos, a interpretao de Tocqueville se diferencia de outras contemporneas a ela, como as de Lamartine, Louis Blanc e Jules Michelet. Para levar adiante uma histria do Antigo Regime que privilegiasse a interpretao em detrimento da narrativa,6 uma histria que buscasse as estruturas profundas da sociedade francesa, seu trabalho implicou uma fuso dos fatos com as ideias, da narrao com o julgamento, da histria propriamente dita com a filosofia da histria (JASMIN 2005, p. 198); em resumo, a juno entre a reflexo filosfica e a histria. Assim concebido, O Antigo Regime e a Revoluo originou uma importante mudana de perspectiva metodolgica no fazer histrico. Nas palavras de Franoise Melonio: o Antigo Regime abre a via de uma histria nova, explicando pela longa durao as mentalidades, as prticas e as paixes (MELONIO 1993, p. 133).7 Esse recurso s causas longnquas do presente pode ser explicado, em parte, pelo fato de Tocqueville encarar a revoluo democrtica como uma realidade providencial. A vontade providencial s pode ser compreendida na anlise de longo curso da histria, ou, em outras palavras, a Providncia se confunde com a histria multissecular: s essa seria capaz de permitir a apreenso do sentido da histria, o que, por sua vez, nada mais do que a Providncia. Ao mesmo tempo, o recurso Providncia tem a funo de aplacar a conscincia de seus contemporneos, dos nobres ressentidos e por que no

5 Tocqueville foi deputado durante a Monarquia de Julho (1830-1848) e foi eleito tambm para o Parlamento da II Repblica (1848-1851). 6 Nesse aspecto tocante sua diferena com a monumental histria de Michelet que, sendo tambm uma interpretao dos acontecimentos, sobretudo uma brilhante narrativa dos mesmos. 7 O carter inovador de Tocqueville tambm sublinhado por Albert Soboul (SOBOUL 1988, p. 28).

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dizer, do prprio Tocqueville apresentando o processo de equalizao das condies sociais como um fato inelutvel, algo que se inscreve na histria, mas que tem a chancela do incognoscvel, do extra-humano. Nesse sentido, o recurso Providncia como causa primeira um pressuposto irrecorrvel. Contudo, como afirmamos acima, Tocqueville no separava o saber histrico da prtica poltica: a histria implicava necessariamente nessa ltima. Assim, constatada a fatalidade da democracia revelada no processo histrico, cabia ao do homem um amplo espao de atuao para impedir aquilo que Tocqueville considerava a praga que assolava a poca democrtica: o despotismo democrtico. Ligado ao processo de centralizao e a seu tipo antropolgico correspondente o indivduo moderno , o despotismo democrtico fruto da privatizao e da passividade poltica que lhe correspondente. Ao constatar a dimenso providencial da poca democrtica, o autor de O Antigo Regime afirmava a necessidade da ao humana na tarefa herclea de evitar que a democracia descambasse para o despotismo, lutando para fazer com que ela se mantivesse nos quadros de um regime liberal. Segundo Marcelo Jasmin, esse o problema tocquevilliano, o qual se elabora justamente pela necessidade de oferecer perspectivas alternativas ao fatalismo, o que s poderia acontecer pela reatualizao da noo aristocrtica de que o homem pode comandar a si mesmo, condio da autonomia e da liberdade polticas (JASMIN 2005, p. 239). Antes de enveredar pelo passado da Frana, Tocqueville j tinha se tornado famoso por sua obra sobre a democracia norte-americana, na qual demonstrava a fatalidade dessa democracia (TOCQUEVILLE 1987). Em O Antigo Regime, ele parte de uma outra perspectiva: a continuidade que se pode encontrar nas origens (MELONIO 1993, p. 124). Essa busca, pano de fundo permanente da mentalidade tocquevilliana, original, mas tambm conforma um conjunto de ideias que se ancora na historiografia liberal da Restaurao. Durante o fim da dcada de 1820, Tocqueville frequentou os cursos de Guizot na Sorbonne. A continuou a expandir seu aprendizado dos chamados autores doutrinrios,8 que tinha comeado com outro membro desse grupo de pensadores: Royer-Collard (JARDIN 1988, p. 71). Tanto os doutrinrios quanto os historiadores liberais como Mignet ou Thierry, desenvolveram uma histria da Revoluo Francesa que privilegiava o aspecto social do acontecimento. Era unnime para esses dois grupos a concepo originalmente desenvolvida por Antoine de Barnave poca da Revoluo que dizia que a histria moderna da Frana era norteada pela ascenso das classes mdias produtoras (BARNAVE 1960). Esses historiadores utilizavam-se do modelo ternrio aristocracia-rei-Terceiro Estado para darem um sentido ao acontecimento centrado na ascenso da burguesia. Tocqueville muda essa perspectiva. Ele privilegia a relao monarquia-aristocracia, centrando sua anlise na progressiva perda de poder da nobreza ao longo do Antigo Regime. Seu trabalho parte de uma questo central: como
Polticos franceses da Restaurao (1815-1830) cujo pensamento poltico era uma mescla de ideias liberais e conservadoras e que buscavam dar a elas uma condio mais doutrinal. Franois Guizot foi o doutrinrio mais conhecido. No dizer de Andr Jardin, esses polticos tinham uma misso comum: trabalhar pela reconciliao da antiga monarquia com a Frana nova (JARDIN 1998, p. 280).
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explicar a vontade de mutao radical dos franceses? A resposta contm uma anlise do Antigo Regime a partir de uma nova perspectiva interpretativa e uma concepo terica da histria de largo flego. Sua histria no busca uma possvel conspirao filosfica e manica, como fez a do abade Augustin Barruel, ou a loucura sangrenta dos revolucionrios, na esteira do pensamento de Burke (MELONIO 1993, p. 132). Foi no absolutismo que ele encontrou a chave para essa questo. Dessa anlise brotou sua hiptese fundamental sobre a centralizao, que, como afirma Jean Claude Lamberti, buscava [...] distinguir a centralizao administrativa da centralizao governamental (LAMBERTI 1983, p. 272). Tocqueville considerava a centralizao administrativa como o elemento que teria tido a funo de rearranjar toda a estrutura da sociedade francesa pr-revolucionria. Portanto, seu trabalho privilegia o aspecto poltico a centralizao em detrimento da explicao social a ascenso da burguesia. Centralizao e Revoluo: continuidade e ruptura Se existe uma hiptese interpretativa inovadora em O Antigo Regime e a Revoluo a que nega o discurso dos revolucionrios sobre si mesmos, discurso que identificava a Revoluo como um ponto de partida. Segundo essa viso, a Revoluo fez tbua rasa do passado e se caracterizou como uma ruptura. Esse pensamento foi retomado mais tarde pelos historiadores que atriburam Revoluo uma srie de inovaes, sobretudo a ideia de que o governo jacobino, lutando contra poderosos inimigos internos e externos, tinha feito da unidade nacional e da centralizao administrativa suas bandeiras principais. Dessa forma, o governo revolucionrio teria sido o implementador histrico dessa centralizao. Entre ruptura e continuidade, esses historiadores reafirmavam a interpretao da Revoluo como um momento de ruptura. Tocqueville fez um percurso inverso a esse em sua histria da Revoluo. Nela, ele afirmava que por mais radical que tenha sido a Revoluo, inovou muito menos do que se supe geralmente (TOCQUEVILLE 1982, p. 67). Pode-se perceber isso justamente na sua viso da centralizao administrativa creditada aos revolucionrios, a qual considerava como um processo anterior Revoluo e o acontecimento que teve a funo de ser a matriz geradora do processo revolucionrio. Tocqueville introduz essa perspectiva inovadora sobre a centralizao administrativa no captulo II do livro segundo de O Antigo Regime e a Revoluo. J na abertura desse captulo, ele comentava, de forma irnica, que
outrora, no tempo em que tnhamos assembleias polticas na Frana, ouvi um orador falar na centralizao administrativa, esta bela conquista da Revoluo que a Europa nos inveja. Admito que a centralizao uma bela coisa, consinto que a Europa nos inveje, mas sustento que no uma conquista da Revoluo. , ao contrrio, uma conquista do Antigo Regime, alis a nica parte da constituio poltica do Antigo Regime que sobreviveu Revoluo porque era a nica que podia encaixar-se no novo estado social criado por esta revoluo (TOCQUEVILLE 1982, p. 77).

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Na verdade, para Tocqueville, a Revoluo nada mais foi [...] que o complemento do trabalho mais longo e do trmino repentino e violento de uma
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obra qual dez geraes tinham trabalhado (TOCQUEVILLE 1982, p. 67). Assim, ele estabeleceu uma interpretao da Revoluo na qual o processo revolucionrio continuava a obra iniciada pelo Estado absolutista. Portanto, subverteu a relao entre continuidade e ruptura, localizando a ruptura no longo processo histrico e a Revoluo como continuidade desse processo. Ao estabelecer um novo problema para a relao continuidade-ruptura, Tocqueville redimensionou o papel da Revoluo. O que at ento era considerado o acontecimento mais importante da histria ocidental moderna ganha o estatuto de suprfluo quando inscrito no contexto mais abrangente da revoluo democrtica universal (JASMIN 2005, p. 219). Dessa forma, Tocqueville diminuiu a dimenso do que ocorreu em 1789, situando a Revoluo num contexto mais amplo. Essa interpretao seria mais tarde, em parte, retomada por historiadores como Robert R. Palmer (1959, 1964) e Jacques Godechot (1983),9 que tambm redimensionariam o papel da Revoluo, situando-a no contexto de uma revoluo atlntica. Se compararmos o ofcio de Tocqueville como historiador com o de outros historiadores, como por exemplo, Michelet, veremos que, ao contrrio desses, Tocqueville no se prope estudar o acontecimento revolucionrio e retirar, a partir da, sua dimenso histrica. Como j afirmamos, seu estudo mais poltico do que social, e sua histria poltica baseia-se numa longa durao, buscando mais as estruturas profundas da sociedade francesa do que a histria do acontecimento. Dessa forma, em O Antigo Regime e a Revoluo, Tocqueville se props analisar o processo multissecular da revoluo democrtica universal. Esse processo foi fruto de todas as condies que levaram ao nivelamento social, e esse nivelamento era dependente de como, ao longo do tempo, modificou-se a relao entre a monarquia e as classes sociais feudais, em particular a nobreza. Nessa relao, a centralizao possua o papel principal, j que funcionava como o verdadeiro solvente das antigas relaes feudais. Esse processo de centralizao10 desencadeado pelos monarcas franceses implicou numa srie de modificaes na geografia poltica francesa, como, por exemplo, a preponderncia de Paris sobre o resto do reino. Porm, seu resultado mais importante, aquele que de fato levaria decomposio de toda a estrutura feudal francesa, seria a eliminao da funo poltica da nobreza e sua paulatina transformao em casta. Esse processo foi paralelo ao da promoo social do Terceiro Estado pela monarquia. Assim, o Estado absolutista, no seu processo evolutivo, esmagou os direitos realengos da nobreza francesa, principalmente seus poderes locais. Tocqueville acreditava que nos primrdios da histria francesa houvesse algo semelhante ao self-government, que ele analisara em A democracia na Amrica. As comunas e

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Para um comentrio sobre essa questo, ver BETOURN; HARDIG 1989, p. 116-124. Processo no qual Tocqueville parece isentar a monarquia de culpa ao afirmar que o processo centralizador um processo instintivo: nada indica que para realizar este trabalho difcil o governo do Antigo Regime tenha seguido um plano profundamente estudado de antemo: contentou-se em seguir o instinto que leva qualquer governo a querer dirigir sozinho seus negcios [...] (TOCQUEVILLE 1982, p. 88).

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os parlamentos exerceriam um poder semelhante aos poderes locais existentes na sociedade norte-americana da dcada de 1830. Nesse ambiente no qual se formou o Estado moderno, cada vez mais se formava uma relao nova entre os diversos grupos sociais existentes na sociedade feudal, na qual um conjunto de poderes locais e intermedirios contrabalanava o poder da monarquia; era isso que, para Tocqueville, constitua a liberdade da nobreza francesa. No contexto do absolutismo, esses poderes desapareceram e, com eles, essa liberdade. Em seu lugar, estabeleceu-se uma relao cada vez mais polarizada e dominante: num polo, o Estado, no outro, o indivduo. Os papis sociais dos diversos estamentos foram substitudos por um processo de equalizao social que fez os indivduos semelhantes entre si de uma maneira nunca antes vista. esse processo que Tocqueville chama de democracia, contrariando a tradio criada desde Aristteles de classificar a democracia como uma forma de governo. primeira vista, dar democracia esse significado poderia confundir os estudiosos mais atentos da histria francesa do perodo pois bastante questionvel se as imensas diferenas sociais do Antigo Regime poderiam ser confundidas com a igualdade de condies. No entanto, o que Tocqueville, na verdade, queria dizer com democracia e seu significado de igualizao social era algo mais amplo do que a generalizao da propriedade camponesa e a cada vez maior proximidade do Terceiro Estado com a nobreza. No se tratava somente da igualdade em relao aos bens materiais,11 mas fundamentalmente uma igualdade multifacetada, que se produz na mentalidade, nos hbitos culturais, nos objetivos sociais, entre outros. Segundo Melonio, o que retm Tocqueville , pois, menos a igualdade como fato do que a igualdade como norma da existncia social: f nova, igualdade imaginria que aproxima os homens ao nvel comum a despeito da desigualdade real das condies (MELONIO 1993, p. 105).12 Portanto, os homens se tornaram cada vez mais semelhantes entre si na sociedade pr-revolucionria, pelo menos os que estavam acima do povo. Tocqueville chegou a afirmar que, outrora, os homens do Terceiro Estado e os nobres pertenciam a duas raas distintas, mas que, no sculo XVIII, nada mais os separava a no ser o privilgio, por essa razo, ainda mais odioso. Tocqueville exemplificou essa situao citando o caso dos nobres de uma confraria do Franco-Condado que s admitiam entre eles nobres de quatro costados, mas que voltavam para casa a p de suas reunies (TOCQUEVILLE 1982, p. 106). Como afirmamos, para nosso autor, o resultado mais importante do processo de centralizao foi a eliminao dos poderes da nobreza feudal. Nesse sentido, a centralizao significou o fim da liberdade e da autonomia municipal, levando a um contnuo processo de formao do individualismo e

A maneira como Tocqueville encarava a ideia de igualdade parece dever bastante a Benjamin Constant. Este ltimo, longe de ver nessa ideia apenas uma noo que teria provocado a exploso revolucionria de 1789, acreditava que ela era o objetivo central de sua poca e o fim ltimo a ser atingido pela histria do homem (CONSTANT 2002, p. 224). tambm o que pensa Marcel Gauchet (GAUCHET 1997, p. 42). 12 J para Claude Nicolet, a democracia a que se refere Tocqueville, tinha pouco a ver com o governo, pois era simplesmente a igualdade de condies, isto , no aquela das fortunas ou das funes, mas a igualdade jurdica e, poder-se-ia dizer, social no sentido behaviourist da palavra (NICOLET 1994, p. 19).
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tendncia a uma crescente privatizao e indiferena cvica. Ao ser relegada pela monarquia absolutista, no restou outra coisa nobreza do Antigo Regime a no ser transferir toda sua fora poltica para o Estado,13 que, todo-poderoso, tomou o lugar da Providncia. O Estado aparece, assim, aos homens do Antigo Regime como o agente nico e indispensvel da vida pblica (TOCQUEVILLE 1982, p. 98). A partir dessa constatao, Tocqueville enuncia a ideia de que na sociedade pr-revolucionria as pessoas responsabilizavam o governo at pelas situaes mais banais, mesmo as mais inevitveis como as intempries das estaes (TOCQUEVILLE 1982, p. 100). Na dcada de 1940, Ernest Labrousse conceituou essa mentalidade do Antigo Regime com a ideia de imputao ao poltico (LABROUSSE 1973). Ao deslocar a nobreza feudal, a consequncia mais grave para o processo histrico francs foi submeter todo o poder poltico monarquia por meio da centralizao administrativa. Ao mesmo tempo, isso provocou o aparecimento da indiferena cvica. Por sua vez, isso gerou a inexperincia poltica por parte dos homens do Antigo Regime, a qual Tocqueville responsabilizava pelo desenvolvimento do esprito revolucionrio. Sem conhecimento da prtica poltica, os franceses s encontraram espao para sua vocao poltica na esfera intelectual. Isso provocou um descompasso entre os intelectuais da Era das Luzes e o ambiente poltico, o que produziu um esprito literrio que trata as coisas da poltica como as da matemtica ou da especulao pura (JASMIN 2005, p. 231). Conforme Tocqueville, os homens de letras franceses
eram ouvidos discorrendo todos os dias sobre a origem das sociedades e suas formas primitivas, sobre os direitos primordiais dos cidados e das autoridades, sobre as relaes naturais e artificiais dos homens, sobre os erros e a legitimidade dos costumes e sobre os prprios princpios das leis (TOCQUEVILLE 1982, p. 143).

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Eles eram, assim, muito propensos a criar sistemas polticos racionais que pretendiam reverter toda a realidade social. A intelectualidade influenciou profundamente a mentalidade francesa, chegando a penetrar os espritos dos ociosos, dos camponeses e das mulheres, os quais em seus cadernos de queixas pediam o que Tocqueville leu com terror a abolio sistemtica e simultnea de todas as leis e de todas as prticas em uso no pas (TOCQUEVILLE 1982, p. 146). Com o desenvolvimento do processo de centralizao, a nobreza francesa produziu uma defesa que no tentou reconquistar seus direitos polticos perdidos, mas sim manter o apego aos privilgios de precedncia, fiscais e outros. Nessa dinmica, a nobreza francesa transformou-se em casta. Nesse ponto de sua histria, Tocqueville tratou da notria comparao entre a nobreza francesa e a nobreza inglesa: esta ltima, ao contrrio da francesa, transformou-se com o tempo numa aristocracia. Ao longo desse processo, a nobreza francesa do Antigo
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Tocqueville passa a impresso de que os nobres franceses entregaram a sua to decantada liberdade sem reagir, o que um equvoco. certo que os Bourbons conseguiram eliminar a fora poltica da nobreza francesa. No entanto, essa classe no entregou o poder sem lutar. Basta lembrarmos a Fronda.

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Regime perdeu sua funo, detendo apenas seus privilgios. Esses, no tendo mais nenhuma reciprocidade poltica, tornaram-se mais odiosos. Num sculo de prosperidade, como foi o sculo XVIII, a sobrevivncia desses privilgios, segundo Tocqueville, tornaram-se mais e mais detestados medida que seu peso diminua com o tempo. Para ele, esse um dos pontos capitais. Ao passo que, para a maioria dos historiadores, a regra era considerar que uma sociedade s desembocava numa revoluo quando estava indo de mal a pior, nosso autor afirmava que o regime que uma revoluo destri quase sempre melhor do que aquele que o precedeu (TOCQUEVILLE 1982, p. 166). Nesse aspecto, ele antecipava Jean Jaurs ao afirmar que a Revoluo era fruto da prosperidade (BETOURN; HARDIG 1989, p. 30). Consideraes finais Fascinado e ao mesmo tempo horrorizado com o espetculo revolucionrio, Tocqueville produziu uma interpretao que buscou entender o passado francs e a modernidade como um todo como um espao de atuao de dois elementos opostos: a liberdade e a servido. Olhando para o passado, ele discerniu na histria europeia uma poca em que a nobreza feudal foi capaz de comandar a si prpria e a seus dependentes. Foi a era de ouro da liberdade dessa nobreza, suprimida com a emergncia do Estado moderno. Este era fruto da centralizao administrativa, e sua implantao foi paralela a um processo de equalizao das condies sociais. Ambos, centralizao administrativa e equalizao das condies sociais, que tiveram sua origem numa poca muito recuada no passado, tinham, na viso de Tocqueville, uma causa que se confundia com a fatalidade histrica e cuja razo de ser s a Providncia poderia revelar. Dessa forma, o Estado moderno francs forjou-se nos escombros das liberdades comunais e dos contrapesos polticos que caracterizaram a formao social feudal. Substituindo o nobre pelo intendente, a monarquia absoluta francesa remodelou toda a estrutura administrativa herdada da feudalidade a tal ponto que, na arena poltica, s sobraram dois elementos: suas prprias estruturas e o indivduo. Figura antropolgica nova na paisagem, o indivduo moderno nasceu junto com uma mentalidade social que resvalava para a privatizao e a indiferena cvica. Nesse ambiente, no qual, de um lado, vemos a presena macia do Estado e, do outro, a figura isolada do homem, sem ligaes corporativas ou tribais com seus semelhantes, o Estado passou a ser o depositrio exclusivo de todo o interesse poltico. Presena obsedante para o indivduo moderno, chamado a solucionar todos os dramas sociais, o Estado naturalmente tomou o caminho do despotismo, ainda mais que as novas classes sociais modernas, voltadas para suas satisfaes hedonistas e preocupadas unicamente com seus desejos de segurana para gozarem tranquilamente seus prazeres materiais, entregaram confortavelmente ao Estado toda sua preocupao poltica. O despotismo, centro das preocupaes de Tocqueville, caracterizou-se pela incapacidade de o indivduo moderno de interagir decisivamente com as estruturas pblicas. Antes de ser um Estado orwelliano, como poderia parecer

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primeira vista, o despotismo democrtico caracterstico de uma formao social na qual a passividade poltica a tnica e o indivduo est predominantemente preocupado com seus ganhos materiais. Assim sendo, nessa formao social raramente o Estado precisa usar a fora; antes, facilmente ele faz os indivduos obedecerem pelos benefcios materiais que pode lhes proporcionar. Por conseguinte, esse um despotismo diferente daquele concebido por Montesquieu. O autor de O esprito das leis afirmava que a cada forma de governo correspondia um princpio: democracia correspondia a virtude, aristocracia, a honra, e ao despotismo, o medo (MONTESQUIEU 2000, p. 31-40). Contudo, como afirma Boesche, no despotismo concebido por Tocqueville, o medo foi substitudo pelo suborno (BOESCHE 1987, p. 250). Diante desse quadro, Tocqueville produziu uma interpretao cujo centro a relao entre a histria e a poltica. Descobrir os principais elementos causais da histria moderna europeia os quais, na verdade, confundem-se com a emergncia fatal da democracia , assim como analisar os passos que permitiram o surgimento do processo de equalizao social, sempre foi uma das preocupaes principais de Tocqueville na medida em que ambos os processos colocavam ao homem contemporneo a escolha entre a servido e a liberdade. Da que a histria de Tocqueville possua um vis histria mestra da vida, pois ela implicava num conhecimento e compromisso moral possvel dentro de um processo histrico em relao ao qual pouco se poderia fazer. Para o autor, tratava-se de um conhecimento histrico que deveria compreender a razo de ser da poca democrtica e de um compromisso moral no sentido de evitar sua tendncia para o despotismo, para a servido, pelo emprego da ao poltica no aqui e agora. Assim, histria e poltica estavam inextricavelmente ligadas, o que significava para Tocqueville a possibilidade de usar o conhecimento do passado para impedir que a democracia casse no despotismo. Referncias bibliogrficas BARNAVE, Antoine Pierre Joseph Marie. Introduction la Rvolution Franaise. Paris: Armand Colin, 1960. BETOURN, Olivier; HARDIG, Aglaia I. Penser lhistoire de la Rvolution. Paris: ditions la Dcouverte, 1989. BOESCHE, Roger. The strange liberalism of Alexis de Tocqueville. Ithaca: Cornell University Press, 1987. ______. Tocqueville and Marx: not opposites. Disponvel em: http://papers. ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1448947. Acesso em: 18/11/2009. CASTORIADIS, Cornelius. Figures du pensable: les carrefours du labyrinthe 6. Paris: Seuil, 1999. CONSTANT, Benjamin. Da fora do governo atual da Frana e da necessidade de apoi-lo. Traduo Josemar Machado de Oliveira. Revista de Histria da USP. So Paulo, n 145, p. 139-174, 2 semestre de 2002.

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