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A Histria do Declnio e Queda do Imprio Romano

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Edward Gibbon, por Henry Walton1

A Histria do Declnio e Queda do Imprio Romano (no original em ingls The History of the Decline and Fall of the Roman Empire) uma obra monumental de Edward Gibbon. considerada um marco no campo da histria e frequentemente considerada a primeira obra "moderna" de histria. Foi publicado em seis volumes. O primeiro volume foi publicado em 1776 e o ltimo volume em 1788. Gibbon devotou grande parte da sua vida a esta obra. Gibbon, como muitos historiadores antes do estabelecimento da cincia da arqueologia, dependia de fontes literrias. Ele recorreu muito raramente a fontes secundrias de historiadores ou literatos j falecidos, preferindo recorrer a contemporneos ou quase-contemporneos. Uma razo importante para que a obra de Gibbon tenha prevalecido no tempo foi o seu julgamento prudente e esclarecido quanto fidelidade das fontes e ainda o seu esforo diligente na sistematizao das afirmaes de outros historiadores. A obra considerada a primeira da histria "moderna" porque procura explicaes para eventos histricos em termos de sociedade, cultura e poltica, em vez de seguir uma lgica de um plano divino. Autores cristos prvios quase sempre explicaram acontecimentos em termos religiosos e no procuraram as explicaes "neste mundo". Gibbon manteve-se fiel a um cepticismo crtico e escreveu uma verso bem diferente da histria. Aps a sua publicao inicial, provocou uma considervel controvrsia. No apenas rejeitou a atribuio do curso da histria a um plano divino, mas tambm escreveu extensivamente sobre a cristandade no seu

incio, em termos que apesar de serem historicamente precisos e detalhados, nem sempre so favorveis aos cristos da antiguidade.
ndice [esconder]

1 Controvrsia: captulos XV, XVI 2 Ver tambm 3 Referncias 4 Bibliografia 5 Ligaes externas

Controvrsia: captulos XV, XVI[editar]


O volume I foi originalmente publicado em sees, como era comum para grandes trabalhos na poca. As duas primeiras foram bem recebidas e muito elogiadas. A quarta seo do volume I, especialmente os captulos XV e XVI, foram altamente controversos, e Gibbon foi atacado como "pago". Gibbon desafiou a histria ao estimar nmeros de mrtires cristos bem menores do que o tradicionalmente aceito. Devido ao fato de que a Igreja Catlica tinha o virtual monoplio e suas prprias interpretaes latinas eram consideradas sacrossantas, o resultado foi que os escritos da Igreja raramente foram questionados antes. Para Gibbon, porm, os escritos da Igreja eram fontes secundrias, e ele as preteriu em favor de fontes primrias contemporneas do perodo estudado. Esta a razo de Gibbon ser considerado "o primeiro historiador moderno". Ele comparou o reinado de Diocleciano (284305), e Carlos V (15191556) e o eleitorado do Sacro Imprio Romano-Germnico, construindo o argumento de que os dois eram surprendentemente similares. Ambos imperadores foram assolados por guerras contnuas e taxao excessiva; ambos escolheram abdicar como imperadores aproximadamente com a mesma idade; e ambos escolheram uma vida tranquila aps a aposentadoria. O excerto que se segue, do captulo XV, o ltimo pargrafo do volume I. Este excelente exemplo demonstra o estilo da escrita de Gibbon, o seu uso da ironia e de humor e o seu cepticismo acerca da histria da cristandade num pargrafo: "Mas como deveremos perdoar a negligncia indiferente do mundo pago e filosfico que foram apresentadas, no para seu julgamento mas para os seus sentidos? Durante a poca de Cristo e seus apstolos, e dos seus primeiros discpulos, a doutrina que eles professavam era confirmada por inmeros prodgios. Os coxos caminhavam, os cegos viam, os doentes eram curados, os mortos ressuscitavam, demnios eram esconjurados e as leis da Natureza eram frequentemente suspensas em benefcio da igreja. Mas os sbios de Roma e da Grcia desinteressaram-se deste horrvel espetculo e, prosseguindo as suas ocupaes normais da vida e do estudo, pareciam inconscientes de quaisquer alteraes na moral e no governo material do mundo. Sob o reinado de Tibrio, o mundo inteiro, ou pelo menos a celebrada provncia do Imprio Romano,

estava envolvido na obscurido sobrenatural. Mesmo este evento miraculoso, que deve ter apelado curiosidade e devoo da humanidade, passou sem grande notcia numa poca de cincia e de histria. Aconteceu durante a vida de Sneca e de Plnio o Velho, que devem ter experimentado os efeitos imediatos ou recebido a informao mais privilegiada do prodgio. Qualquer um destes filsofos recolheu detalhadamente os fenmenos da natureza, tremores de terra, cometas e eclipses que a curiosidade infatigvel pode recolher. Quer um quer outro omitiram uma meno ao maior fenmeno que algum mortal testemunhou desde a criao do globo." Apesar da surpresa professada em ver que os contemporneos de Cristo ignoraram tal evento, bvio que a inteno de Gibbon foi a de mostrar que no h evidncia histrica de que os eventos recordados no Novo Testamento mencionando a ressurreio de Cristo tenham verdadeiramente acontecido. No seu tempo, uma tal afirmao no seria bem recebida, para dizer o mnimo. Mesmo Edward Gibbon ter sentido a necessidade de obscurecer esta declarao em ironia. Devese observar que em 380 d.C., a religio cristtinha sido tornada a religio oficial do Imprio Romano por Teodsio I. A data de 476 d.C., ano da deposio do ltimo imperador de Roma (Rmulo Augusto) pelo hrulo Odoacro apontada como Edward Gibbon como o ano da queda do queda do Imprio Romano do Ocidente, o que convencionalmente aceite e considerado como o fim da Antiguidade e incio da Idade Mdia.