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Deus deve ser um pintor. Sussurrou no meio da multido. O cu azul de meio-dia se estendia at o horizonte lmpido do oitavo distrito.

As filas j se organizavam ao som do chamado maior. No centro das atenes, um palco munido de figuras ilustres e duas vistosas bolas de cristal eram focados. Era o primeiro ano em que Aro fazia parte das possibilidades reais dos Jogos, mas o garoto no conseguia tirar os olhos do firmamento. Flutuando... O Sol era sua lamparina. Aro! A voz esganiada de Alma saltava por entre as cabecinhas contorcidas de medo na fila de miniaturas. Preste ateno! O surto se esvaiu e Lenoir focou o topo da cabea piolhenta do garoto frente. O discurso j comeava e mesmo os garotos mais velhos no pareciam muito animados. Alguns rostos conhecidos aqui e ali, nenhum deles ntimos o suficiente para um aceno ou cumprimento. Aro sentiu o caderno compacto no bolso do casaco e desejou poder estar no seu quarto escrevendo sobre o cu. Um grande desperdcio. As pessoas que coordenavam a cerimnia eram to estranhas para Aro que ele j no tinha muita certeza se eram [i]s[/i] humanas. Os rostos plastificados e as cores cintilantes particularmente desagradveis para ele davam uma aura robtica aos habitantes da Capital, to aliengena que chegava a diverti-lo. Aps o discurso, a parte importante da cerimnia em si comeou. Era fcil sentir a respirao pesada de um distrito inteiro. A compaixo primria dos mais velhos dava logo lugar ao desejo ntimo de que os seus no fossem os amaldioados. Um pouco alheio situao, Aro observava intrigado a moa extica discursar e sorrir to irreversivelmente que seria simples inserir um cabide entre suas bochechas. Fora direto ao ponto: A mo morena infiltrou o globo com os nomes femininos dos tributos, enquanto boa parte do ar era poupado pela plateia que no ousava respirar. Com o papel em mos, os lbios dourados no hesitaram a proclamar o nome da pobre desafortunada. O silncio continuou, apenas mais constrangedor que antes, mas fora interrompido por uma voz firme que se voluntariava. Aps o choque inicial, todos se viravam para ver a pequena mente insana que se dispusera a enfrentar o inferno. Sejam quais forem os motivos para um voluntrio e eles podem abranger uma gama de virtudes inumerveis prudncia nunca um deles. Aro reconhecia o sobrenome dos Montague por ouvir boa parte de sua vizinhana o pronunciando um pouco antes de umas cuspidas de desdm. Apesar disso, a expresso dura de Anouska expressava um carter mais rico que era descrito nas fofocas sobre os muros. J era tempo. Aps a comoo geral e o cumprimento da responsvel, era a vez dos tributos masculinos amarrarem as tripas. Os dedos compridos deslizaram mais uma vez, entrando na bola de cristal ainda intacta. Como se o pequeno papel pesasse uma tonelada, os olhos de Aro se espremiam de ansiedade, numa tentativa impensada de enxergar as pequenas letras em tinta preta... Aro Lenoir!

No. Os olhos do garoto dobraram de tamanho e sua boca secou instantaneamente. Um grito agudo de dor fora ouvido na multido: Alma chorava forosamente no ombro robusto do marido, que fixara o sobrinho com um olhar desarmado de pena. O pequeno respirou fundo, se destacando de sua fila. Nada ali importava. Os olhares de compaixo, de terror e angstia no rosto das pessoas com quem cresceu nada mais eram que o plano de fundo. Aro olhou uma ltima vez para o cu e caminhou at o palco. O descontentamento de Carolyni estava estampado uma camada antes de seu sorriso irremedivel, mas beijara a criana que no tinha certeza de onde deveria focar os olhos como se fosse a surpresa mais agradvel. Cumprimentou a parceira, sentindo-se extremamente pequeno ao lado dela. O Sol ainda brilhava com a mesma fora, mas algum havia apagado sua lamparina. ... A cerimnia j terminara, mas o torpor ainda nauseava o corpo esqueltico de Aro Lenoir. Com os dentes trincados, desenhava um crculo com seus passos na sala at ento vazia. Era ali que encontraria seus tios pela talvez e muito provavelmente a ltima vez. O rosto do garoto clareou de excitao quando a porta se abriu novamente e o casal de tintureiros sapateou adentro com lgrimas chupadas pelo orgulho no canto dos olhos. Alma jogou-se sobre o garoto e o ergueu nos braos, esbugalhando os rgos internos do sobrinho maternalmente. J est muito mais que bvia a falta de habilidade dos tios quanto a aconselhar e tratar de sentimentos, por isso, frases manjadas de encorajamento sem significado foram despejadas esporadicamente entre um abrao e um soluo de choro. O garoto finalmente se entregara s lagrimas, mas no conseguia pensar em muitas palavras de despedida. Quando as fontes finalmente se secaram, Aro enxugou o rosto com o dorso da mo e fungou exausto. Os tios o encaravam mortificados, sem acreditar na crueldade inabalvel da Capital. Adeus... ele sibilou sem jeito, dando um ultimo beijo nos parentes. Murmrios da mesma palavra foram ouvidos como resposta e antes que pudesse perceber, j estava sendo escoltado pelo corredor desoladoramente branco. O peso do dirio gasto fora sentido mais uma vez no bolso do casaco. Estava, por fim, iniciando os Jogos Vorazes.