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IlItmdlltlo

ENSAIO BIBLIOGRFICO
Questo social e historoa
no Brasil do ps-1980:
notas para um debate

A/lgcla de Castro Gomes


Este texto tem um objetivo principal. Ele deseja sustentar que as pes
quisas de histria, especialmente as teses e dissertaes desenvolvidas no Brasil,
sobretudo a partir dos anos 1980, produziram uma infexo nos modelos inter
prelativos que tralavam do lema da questo social, no campo das cincias sociais
Nmu: Esl 1lX\{) foi CSCrilCl para o seminrio Brasil-Argcll1ina, "A viso do outro: sobre a questo social",
organizado pelo Instituto de Relaes Interacionais da Fundao Alcx311dre Gusmo, Minisl:rio das
Rcl:lcs EXlcriorcs do Brasil, e pela Funclacin Centro de EMUdus Brasilci rus, 1 nSli luto para la I n1cgracin
de Amrica Latina}' cl Caribe, realizado em 13 c 14 de novembro de 2003, em Buenos Aires. Para esta
publicao, for:m feiTos alguns ajustes
.
Agradeo a meus colegas do Nclcu de P\quisas em Histria CuJ
I
.
ural da Uni\'ersidade Federal Fluminense f proveitosa discusso dcste lexto.
Angela de Castro Gomcs pesquisadora do CPDOC da Fundao GClUlio Vargas e profl " Ssora titular da
Uni\!crsidadc Fedcra! Fluminense.
Euud05 Hm,.,cos, Rio de Janeiro, nl) 34, iulho-dezembro de 2004, p. 157-186.
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estudos hist6ricos 2004 - 34
em geral.l Essa reviso historiogrfica, a meu ver, alterou de forma substancial
uma certa matriz de pensamento sobre as relaes de dominao na sociedade
brasileira, propondo uma nova interpretao que sofistica a dinmica poltica
existente no interior das relaes entre dominan tes e dominados. Nesse sentido,
o alcance da reviso, que ainda est em curso, grande e profundo, pois trans
forma o sentido de um conjunto de comportamentos individuais e coletivos,
politizando uma srie de aes e introduzindo novos atores como participantes
da poltica. A nova proposta, ponanto, amplia o que se pode entender por ao
poltica em uma sociedade marcada por relaes de poder extremamente desi
guais, como a brasileira.
A fora e o impacto dessa reviso histOriogrfica, que tem caractersticas
processuais e incrementais, vm sendo cada vez maiores na rea dos estudos his
tricos, muito embora ela sofra resistncias de vrios tipos, o que compre
ensvel, pois altera perspectivas de i nterpretao consagradas e h muito com
partilhadas. A importncia desses novos estudos, que sero aqui recortados na
rea de uma histria social do trabalho,2 precisa ser avaliada tendo-se em vista o
fato de que enfrentam autores e obras que construram reflexes sobre o tema da
questo social no Brasil em sua dupla e fundamental chave. Ou seja, trata-se de
um amplo conjunto de estudos que atinge tanto as formas de pensar as relaes
entre senhores, escravos, dependentes e o Estado imperial, quer dizer, de pensar
o trabalho escravo e o trabalho livre numa sociedade agrria e escravista, quanto
as formas de pensar as relaes entre classe trabalhadora, patronatO e Estado,
quer dizer, de pensar o trabalho assalariado e o papel do trabalhador em uma
sociedade que se tOrna crescentemente urbano-industrial, a panir do sculo XX.
Nessa dupla chave, de um lado, so particularmente interessantes os textOs que
se dedicam ao estudo da crise do trabalho escravo e do incio da formao de uma
classe trabalhadora livre, no campo e na cidade, contemplando a segunda metade
do sculo XIX, especialmente as dcadas de 1870 e 1880. De outro, esto os es
tudos que se concentram nas lutas pela regulamentao do mercado de trabalho
assalariado, focando, em especial, as dcadas que vo de 1 91 0 a 1940, quer des
tacando a participao dos prprios trabalhadores, quer a do Estado ou do pauo
nato. Dois perodos estratgicos, pois cOlTespondem ao enfrentamento de graves
e abrangentes questes que, embora centradas no mundo do trabalho, tm des
dobramentos polticos e sociais muito amplos, como os prprios contempo
rneos do processo tm conscincia e advertem com nfase em uma vasta e diver
sificada documentao.
Esses novos estudos de histria do Brasil, como fcil imaginar, esto
articulados a toda uma "grande transformao" terica e metodolgica da histo
riogafia em nvel internacional que, brevemente, pode ser identificada como a
da chamada renovao da histria poltica e de sua articulao com uma histria
Questo socinl c hi.<toriogmf in 110 Bmsil do l's-1980
cultural, que floresceram e chegaram ao Brasil, com mais intensidade, a partir
dos anos 19703 Essa tambm foi a dcada em que comearam a se expandir e a
dar frutos os programas de ps-graduao de vrias instituies universitrias,
que cresceram em funo das polticas do governo do general Geisel (1974-79),
tambm responsvel pelo incio de um processo de "abertura lenta e gradual"
que, contudo, no excluiu a permanncia de procedimentos de represso dura e
violenta. Mas, de toda forma, a dcada de 1980, no Brasil, foi a da anistia (1979), a
do desenvolvimento dos movimentos sociais e a de uma luta vigorosa pelo fim do
regime militar, presidida pela palavra de ordem da redemocratizao e materia
lizada na expressiva manifestao que foi a campanha pelas "Diretas j", em
1984.
No surpreende assim que, no mbim dos programas de ps-graduao
de histria e cincias sociais, os objetos recortados pelos alunos privilegiassem o
tema dos movimentos sociais urbanos e rurais, bem como uma histria social do
trabalho, na qual os protagonistas eram escravos, libertos, homens livres, cam
poneses, artesos, operrios e assalariados em geral. Tais escolhas estavam clara
mente articuladas com preocupaes voltadas para o estudo do que se conven
cionou chamar de pensamento social brasileiro, especialmente em suas formu
laes autoritrias, abrindo-se caminho para investigaes centradas no tema da
cidadania e dos direitos, em sua trajetria de transformaes na sociedade bra
sileira.
Tais observaes so importantes, pois iluminam a situao da acade
mia nas ltimas dcadas do sculo XX e apontam para a direo renovadora de
um amplo e diversificado conjunto de estudos histricos. De uma forma geral,
pode-se dizer que tal conjunto retomava o grande tema da questo social, recu
sando a predominncia de um enfoque socioeconmico mais estrutural e passan
do a privilegiar abordagens que ressaltavam variveis polticas e culturais, para
um melhor entendimenro das relaes sociais construdas enrre dominantes e
dominados. Com isso, ao lado de categorias j empregadas e que no so aban
donadas, como a de classe social e ideologia, outras so introduzidas e consi
deradas de eficaz valor explicativo, como o caso das de etnia, pacto, negociao
e cultura poltica. Esse ltimo exemplo pode ser particularmente til, uma vez
que, apesar de ser uma categoria bastanre polmica, sua utilizao vem crescendo
e sendo reconhecida como operacional nas ltimas dcadas. Alm disso, ela
rene de forma paradigmtica os dois termos da equao em que as relaes de
dominao vm sendo revisitadas pela histria social do trabalho no Brasil: cu 1-
rura e pollica.
Correndo muitos riscos e usando a esrratgia do poder de veto para deli
mitar um conjunto de estudos que j se afrmou ser amplo e diversificado, vou
comear caracterizando o que essa historiografia quer rejeitar, tanto terica
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como empiricamente. Quer dizer, a despeiro da variedade de abordagens, de
escolhas de temas e de perodos de anlise que fragmenta essa produo histo
riogrfca, pode-se afrmar que ela no deseja seguir algumas premissas at ento
muito fortes. A primeira delas a que consagrava uma anlise dos processos so
ciais caracterizada pela linearidade e previsibilidade, em funo da adoo de
modelos tericos de matriz estruturalista, fundamentalmente economicistas,
quer fossem de extrao marxista, mais comum na histria, quer fossem mar
cados pela lgica instrumentalista da ao coletiva, mais presente na cincia
poltica e na sociologia4 Nesse sentido, o que se estava recusando eram expli
caes que se construam fundamentadas em variveis "externas" aos prprios
processos histricos, isto , que recorriam a farores definidos a priori e de "fora"
dos casos concretos que estavam sendo estudados. A "verdadeira conscincia de
classe" ou a "racionalidade dos clculos de cusros e benefcios dos arores", expli
caes postuladas atravs de modelos de anlise prvios e inquestionveis, ilus
tram o que se deseja fixar.
A proposta dos novos estudos foi afastar a possibilidade de genera
lizaes e formalizaes dos processos sociais, os quais seriam sempre histricos,
isto , datados e localizados no tempo e no espao, no podendo ser compre
endidos a no ser por "dentro", vale dizer, por meio das idias e aes daqueles
que estavam diretamente envolvidos, o que no permitiria esquemas ou ver
dades preestabelecidas. Com isso, a anlise dos processos sociais se "abre" in
terveno dos atores neles presentes, sendo a crucial uma outra recusa terica.
Ela diz respeito ao abandono de modelos que trabalham com a relao de domi
nao - no mundo econmico, poltico e culrural-, a partir da premissa de que o
dominante capaz de controlar e anular o dominado, lOrnando-o uma expresso
ou reflexo de si mesmo. ll recusa tem uma face de imensa densidade terica e
emprica. Ela significa defender teoricamente que, entre seres humanos, no h
controles absol u tos e "coisificao" de pessoas, e que, nas relaes de dom inao,
os dominantes no "anulam" os dominados, ainda que haja extremo desequi
lbrio de foras entre os dois lados. Do ponto de vista emprico, portanto, a asser
tiva traz para a cena histrica, alm de um sem nmero de idias e aes dos
dominantes, outro sem nmero de idias e aes dos dominados, at ento se
quer imaginadas como possveis. Tudo isso se articulando em campos de anlise
que guardam independncia relativa entre si, bem como profundas conexes e
influncias mtuas.
Numa dimenso afirmativa, o que une lOdos esses esrudos que retomam
as relaes sociais de dominao no mundo do uabalho o fato de sustentarem
que os trabalhadores -todos eles, inclusive os escravos -so sujeitos de sua pr
pria histria, abandonando abordagens simpl istas, dicotmicas, teleolgicas etc.
A partir da, a agenda que se coloca para a pesquisa histrica fantstica, o que
Questio social c historiografia 110 Brasil do ,,6s-/ 980
corroborado tanto pelo tipo de fontes enro descobenas e utilizadas quanro pelo
tipo de questes formuladas.
Nesse aspecto especfico, quer os estudos que priorizam a segunda me
tade do sculo XIX e o mundo da escravido, quer os que se voltam para o incio
do sculo XX e para o mundo do trabalho assalariado, se beneficiaram ampla
men te de uma literatura de histria poltica, culrural e mesmo social do trabalho,
inglesa e francesa, em grande pane. Alguns poucos autores devem ser citados,
ainda que rapidamenre, pela imponncia que tiveram e pela forma como foram
incorporados. O primeiro deles E. P Thompson,5 pela conrribuio que deu ao
retomar o conceito de classe social, questionando sua reifcao e toda uma l
gica de determinao "em ltima instncia" do poltico e do social pelo eco
nmico. A afrmao da centralidade dos valores e comportamentos de um gru
po social, que se relaciona com a posio que ocupa no mercado de trabalho, mas
no se esgota nela, foi fundamental para a valorizao de questes que abarcavam
a etnia, o gnero e as tradies culturais dos trabalhadores, por exemplo. A
categoria "experincia", que coloca defnitivamente a vivncia dos atores hist
ricos em cena, traduz, por excelncia, a forma coro Thompson infuenciou essa
historiografia.
Na mesma direo -a de que os fatores poltico-culturais so instituin
tes da realidade social e no simples "derivaes" -, vm se agregar os trabalhos
de Roben Darton, Carlo Ginzbug e Seweel, entre OUU"OS.
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A possibilidade me
todolgica de se trabalhar com a dimenso social do pensamento e das idias dos
atores, explorando-se fontes que indicam "pistas" e "indcios" de um mundo
considerado marginal e insuspeito, foi efcientemenre perseguida e alcanada
por essa historiografa. O que se tornou conhecido como o paradigma indicirio
aproximou os historiadores da antropologia (principalmente a de Cliforel Geenz
e ee Marshall Sahlins? e de exerccios de crtica interna s fontes mais rigorosos
e proveirosos. Um eos grandes investimentos realizados foi o de procurar conhe
cer os trabalhadores pela "fala" dos oUU"os ou por resqucios de sua prpria "fa
Ia", tivesse ela a forma de textos escritos, de cerimnias rituais, de manifestaes
de resistncia etc.
Do mesmo modo, foi utilizada a esU"atgia de reduo da escala de obser
vao prpria micro-histria, e uma srie de estudos de caso e de trajetrias
individuais ganhou legitimidade para se conhecer melhor o mundo do trabalho.
Para tudo isso, muito contriburam os textOs de Giovanni Levi e Roger Char
rier.8 No caso desse ltimo, a proposta de derrubada das fronteiras entre cultura
erudita e popular, assumindo-se que as relaes de dominao implicam lutas
entre idias que "circulam", sendo "apropriadas" incessantemente por domi
nantes e dominadns, deu um outro sentido e escopo s questes da histria pol
tica. Assim, as categorias pensamento, imaginrio e cultura poltica passaram a
l/
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estlldos histricos e 2004 34
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freqentar os estudos do que se est chamando aqui, com alguma liberdade, de
histria social do trabalho. Neles, as crenas e os valores dos trabalhadores passa
ram a ser considerados orientadores de seu comportamento poltico, o que defi
nido como excedendo o campo da poltica formal dos dominantes (parlamentar
ou eleitoral, por exemplo).
Com tal procedimento, no s se politizam vrias aes antes destitudas
dessa dimenso (festas e prticas cotidianas), como tambm se entende que, no
interior mesmo das relaes entre os dominados, existem hierarquias e relaes
de poder. Alinhamentos automticos entre dominados contra dominantes e vi
ce-versa so relativizados, e uma dinmica poltica de alianas e oposies muito
mais complexa e sofisticada emerge para a anlise historiogrfica. Ou seja, a
anlise das relaes de dominao, sem excluir o conflito aberto (sob vrias for
mas), passa a atentar para um conjunto de aes que tem marcas mais sutis,
envolvendo "negociaes" e produzindo alinhamemos aparentememe inusi
tados. Tal abordagem, contudo, no deve ser entendida (como s vezes o ) como
uma tentativa de eliminar ou minimizar as tenses e oposies sempre existentes
nas relaes de dominao: mascarando o conflito. Ao conrrrio, essa uma
tentativa de sofisticar o tratamemo das relaes de dominao, ampliando seu
escopo, at para evidenciar que, em cenas circunstncias, pode haver conver
gncias de interesses entre dominantes e dominados, pode haver pacto poltico,
pode haver negociao. O poder, nessa perspectiva te6rica, no um monoplio
do dominante, existindo tambm no espao dos dominados, o que no elimina a
situao de desigualdade (muitas vezes radical) entre eles.
Tendo esse pano de fundo, este artigo se prope a examinar alguns textos
produzidos no Brasil, durante as dcadas de 1980 e 1990, dividindo-se em duas
panes. Em primeiro lugar, sero tomados exemplos de uma literarura histrica
que se concenrrou no exame da sociedade escravista do sculo XIX, revisitando
o tema da transio do trabalho escravo para o livre e inovando ao colocar o pr
prio trabalhador escravo como ator fundamental dos rumos desse processo de
"grande transformao". Em geral, em tais pesquisas, as dcadas de 1870 e 1880
recebem ateno privi legiada, por serem identifcadas como o perodo de crise
de um modelo de relaes de dominao que possua mais de u's sculos e alcan
ava todas as regies e camadas sociais do pas. Em segundo lugar, sero exami
nados textos que se voltam para o estudo da sociedade brasileira no sculo XX,
quando o processo de industrializao se estabeleceu e ganhou flego, trazendo
para o cenrio econmico e poltico as fguras do trabalhador urbano e do oper
rio fabril. Nesses estudos, pode-se indicar a importncia da questo da regu
lamentao do novo mercado de trabalho pelo Estado e o exame do papel que
trabalhadores e empresrios tiveram no curso do estabelecimento da legislao
que a materializou. Em ambos os casos, o exerccio exigiu a escolha de alguns
Q/lcstiio social c hi.toriogrfia 110 Brasil do l}(is-1980
autores e textos, o que foi extremamente difcil, dado o amplo volume de con
tribuies valiosas existente. A proximidade que possuo com tal produo foi,
portanto, um critrio considerado til, o que explica minha prpria inclusao
nesse conjunto de autores.
A histria social do traballlO escrallo 110 Brasil oitocelltista

Um bom comeo para se entender o que essa histria social do trabalho
escravo se props a fazer indicar os mitos conu'a os quais ela investiu de forma
incisiva. Mitos pois, segundo tais historiadores, tratava-se de questionar e demo
lir vises construdas sobre a sociedade escravista, cujas origens eram quase
"imemoriais". Isso porque remontavam a uma literatura de viajantes e cronistas,
datada do perodo colonial, que tinha sido sistematizada e reforada pelos estu
dos acadmicos, desde os anos 1 930 at a dcada de 1 970. E tal rato ocorrera, in
clusive, nos trabalhos que se dispunham a denunciar a falsa democracia racial
brasileira, apontando para as muitas desigualdades sociais fundadas no pre
conceito de cor existente no pas.
O primeiro desses mitos, e tambm o que opunha menor resistncia, era
o do carter no-violento da escravido no Brasil. Na verdade, os argumentos
que sustentavam ser a escravido mais "doce", sendo o senhor de escravos mais
"compreensivo", em funo de uma tradio de escravos domsticos e de uma
prtica de concesso de alforrias, entre outras, j vinham caindo por terra desde
os anos 1960. Nessa dcada, estudos sociolgicos e histricos empreenderam um
dilogo efetivo com uma diferenciada literatura produzida desde os anos 1940,
que tinha, grosso modo, no grande livro de Gilberto Freire-Casa gra 11 de e sellzala
seu maior referencial de apoio 9 O segundo dos mi tos, que pode ser nomeado co
mo o do "escravo coisa" era, de fato, o grande inimigo a ser destrudo. 10 De ma
neira muito rpida, pode-se entender esse mito como o que postulava que o tra
balhador escravo vivenciara uma situao de dominao de tal natureza que,
embora fosse capaz de aes humanas, ficara destitudo de conscincia, tor
nando-se incapaz de ter orientaes prprias. Ou seja, ele se transformara efe
tivamente em "coisa ou pea", como na l inguagem de seus senhores e contem
porneos livres. Nessa perspectiva, o escravo, completamente vitimizado, no
possua qualquer margem de manobra na sociedade escravista, estando privado
de todos os direitos, inclusive o de ter famlia ou qualquer tipo de bem.
Tal perspectiva interpretativa, segundo a crtica que lhe movida, rei
terava as concepes e os valores que os fazendeiros e autoridades polticas e
policiais do sculo XIX sustentavam a respei to dos escravos. Eles eram "coisas"
e, dessa maneira, embora fossem humanos, apenas conseguiam reproduzir as
formas de pensar e agir deles esperadas e imaginadas, no interior da sociedade
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escravista. O trabalhador escravo, completamente excludo e sem qualquer auto
nomia, via-se e agia da mesma forma que o senhor o via e esperava que ele agisse:
como uma imagem espelhada das relaes de dominao ento existentes.
Relaes de dominao afrmadas como extremamente violentas, o que se tor
nava um elemento explicativo da subordinao do elemento negro, que essa lite
ratura, em boa parte de orientao marxista, queria denunciar como secular no
Brasil.
A outra face do mito do "escravo coisa", diretamente complementar
primeira, caracterizava um terceiro ponto a ser combatido: o do perigo do es
cravo rebelde. Quer dizer, quando os escravos escapavam do verdadeiro estado
de anomia social em que viviam - sem qualquer forma de conscincia, orga
nizao ou cooperao -, s lhes restava um caminho: o da revolta radical.
Assim, nessas formulaes que buscavam denunciar a democracia racial e de
fender os direitos da populao negra brasileira, o trabalhador escravo oscilava
entre duas concepes fundamentais: ou era a "pea", sem autonomia, ou era o
rebelde, uma ameaa radical sociedade. Duas alternativas que, como a lite
ratura do ps-1980 evidencia, no rompiam com as seculares imagens que sus
tentavam a desumanizao dos escravos e, como decorrncia, sua verdadeira ex
pulso da histria, pois nela s intervinham em casos excepcionais e violentos. A
exceo, por conseguinte, confirmava a regra da total heteronomia do traba
lhador escravo na sociedade brasileira at o sculo XIX. Uma situao que lan
ava luzes sobre sua "incapacidade" de se adaptar ao mercado de trabalho livre
do sculo XX, e sobre sua "fraqueza" cultural, pois os escravos no teriam real
mente conseguido defender suas tradies, inclusive aquelas que valoravam sua
prpria "cor".
Esses miras sobre o trabalhador escravo se articulavam perfeitamente
com um certo modelo i nterpretativo de relaes sociais de dominao vigente na
sociedade escravista, chamada, pela literatura, de paternalisra11 Marcado por
uma "economia de troca de favores" que abarcava os homens livres e libertos, tal
modelo postulava que todos os dominados funcionavam como "dependentes",
movimentando-se nas margens da sociedade e experimentando um tipo de auto
nomia, no mximo, consemida pelos dominantes. De um certo modo, portamo,
tambm os dependentes eram apenas espelhos e vtimas dos dominantes; mas
bom observar que, coerentemente, os escravos!coisas equer estavam includos
nessa "economia de favores" do paternalismo senhorial brasileiro.
De uma maneira geral e muito incisiva, a historiografia que se constri a
partir dos anos 1980 questiona todos esses miras e modelos. Ela tem como obje
tivo de fundo defendera idia de que o trabalhador escravo (e tambm o liberto e
o livre) era um sujeito histrico autnomo na sociedade escravista, sendo capaz
de representar seu prprio mundo e nele atuar, naturalmente como dominado.
Q/lcstro social c llistoriograf ia /lO Brasil do ps-I 980
Dessa forma, tais estudos se propem a revelar a experincia, no sentido
thompsoniano, que esses trabalhadores construram nas brechas do mundo se
nhorial. Eles vo acompanhar seus modos de pensar e agir, demonstrando que o
trabalhador escravo era capaz, mesmo sob a mais violenta forma de dominao,
de construir redes de relaes famil iares e de solidariedade grupal; de possuir e
acumular bens, e de estabelecer formas de organizao de bases tnicas, alta
mente sofisticadas e atuantes. Com essa operao, querem destruir qualquer mo
delo interpretativo de tipo "espelhado", pois a premissa terica a de que os es
cravos (ou qualquer homem) no so "coisas", e no reproduzem passivamente
os significados sociais que seus senhores lhes atribuem. Sendo assim, no sus
tentvel conceb-los como privados de pensamento e ao, o que alis muito
convm s ideologias de dominao, nada ingnuas.
Do mesmo modo que o carter absoluto da dominao e o carter pas
sivo dos dominados so negados, rejeita-se sua alternativa complementar: a do
escravo rebelde, visto apenas como um perigo eventual a ser eliminado, e no
como um interlocutor constante e atuante. Nesse sentido que, a meu ver, duas
categorias analticas emergem de maneira muito marcante no curso das abor
dagens que esses trabalhos vo desenhando. De um lado, a categoria liberdade,
que vai ser investigada e preenchida de sentidos atribudos pelos prprios
escravos, libertos e livres, e no incorporada como prenhe de significados ad
vindos do mundo dos senhores. No casual que tais estudos - a comear por
seus titulos - [alem de vises de liberdade como experincias plurais e cam
biantes, que vo se construindo ao longo do tempo e atravs das vivncias desses
trabalhadores. De outro lado, a categoria negociao, postulada como possi
bilidade terica de se acompanhar as mltiplas e insuspeitas formas de ao des
sa populao dominada, que participava de fato da sociedade brasileira, atravs
de uma variedade de prticas, legais ou costumeiras, que envolviam a situao de
ser escravo no Brasil.
Tais abordagens, portanto, querem afirmar e privilegiar a ao dos atores
histricos, inclusive a dos dominados, sem negar a importncia dos constran
gimentos sociais mais amplos. Isso significa postular que toda ao social pau
tada pela liberdade dos atores, vista como um produto de permanentes nego
ciaes diante de sistemas normativos que, se por definio so limitadores, no
eliminam escolhas, possibilidades e interpretaes de mundo. Uma opo te
rica que, ao procurar combinar dimenses macro e micro-histricas, torna a
anlise mais complexa, mas tambm mais consistente. Um excelente exemplo
desse falO o exame das novas fontes utilizadas por esses estudos. So processos
criminais, testamentos, inventrios pOSI mO,.lem, escrituras de compra e venda de
escravos, aes cveis de liberdade, processos de compra de alfortia, alm, natu
ralmente, de jornais, relatrios oficiais, correspondncia, memrias e textos
li terrios, entre ou tras.
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Porm, no se trara apenas de urilizar essas fomes para sustemar as teses
que esto sendo defendidas, mas de torn-Ias estratgicas para o tipo de narrao
historiogrfica que vai ser realizado. Isso porque com tais fomes possvel reco
locar os escravos "de verdade" na dinmica histrica, dando-lhes nomes e mui
tas trajetrias de vida. A dimenso do cotidiano do trabalhador escravo, liberto e
livre surge desses documentos ainda que na "fala dos ourros", como um policial e
mesmo um senhor de escravos. Os escravos passam a ser o Fortunato de um pro
cesso crime, a Liberata de uma ao de liberdade ou o Pancrcio de um como de
Machado de Assis. Se "reais" ou "fctcios", no importa, pois suas u'ajetrias de
vida permitem um mergulho nos semidos da liberdade e nas estratgias de nego
ciao empreendidas no Brasil dos oitocemos pela populao de trabalhadores
estudada.
Dito isso, mais do que hora de se conhecer melhor autores e atores da
historiografia que aqui est sendo comemada. Para tanto, minha escolha recaiu
em trs historiadores que, acredito, permitiro fixar e ilustrar os trabalhos rea
l izados por muitos outros. Eles so Joo Jos Reis, da Universidade Federal da
Bahia, Sidney Chalhoub, da Universidade de Campinas, e Hebe Mattos Gomes
de Castro, da Universidade Federal Fluminense. Com inseres institucionais
diferemes, os trs tm vrios livros e artigos publicados, integrando grupos de
pesquisa que, h anos, vm acumulando resultados reconhecidos nacional e
internacionalmente. Assim, se alguns de seus textos foram selecionados para os
comentrios que se seguem, eles podem ser entendidos como produtos de um
dilogo coletivo mais amplo, que continua em pleno curso.
No caso de Joo Jos Reis, a escolha recaiu em dois artigos escritos com
um bom intervalo de tempo, mas que tratam de um mesmo objeto, considerado
muito adequado ao que se quer aqui demonstrar. Os artigos so "A greve negra de
1 857 na Bahia", publicado na Revista USp n. 1 8, de 1993, e "De olho no cama:

trabalho de rua na Bahia na vspera da Abolio, publicado em Afro-Asia, n. 24,


de 2000. Ambos os textos eSlUdam um certo grupo de trabalhadores muito nu
meroso e importame no sculo XIX, em vrias cidades do pas, entre as quais
Salvador, capital do estado da Bahia. So os gallhadores, isto , homens que tra
balhavam na rua, sendo praticamente os nicos responsveis pela circulao de
todas as coisas e pessoas, desde pequenos pacotes e cartas, at pesados volumes
descarregados de navios, passando por qualquer mercadoria e incluindo o trans
porte de gua, tinas de fezes e cadeiras de arruar. 1 2 Dito de outro modo, os ga
Ilhadores faziam as vezes do servio de guas, esgotos, cOITeios e transportes das
cidades que, diga-se de passagem, no possuam alternativas para substitu-los,
nem se colocavam essa questo durante a maior parte do sculo XIX.
Os gallhadores eram, na Salvador de meados do sculo XIX, em sua
maioria absoluta, negros - escravos e libertos -, o que configurava um tipo de
Questo social c Ilistoriogrnf irr 1/0 Brasil rio ps I 980
ocupao prpria escravido urbana, desde o sculo XVIII, no Brasil. Com O
passar da segunda metade do sculo XIX, o perfil desses trabalhadores se foi aI
terando, e o autor nos informa que, s vsperas da Abolio, eles eram predo
minantemente homens libertos e livres, que podiam ser negros, mestios e at
brancos. Ou seja, apenas com esses dados fica evidenciado que trabalhadores
escravos e livres (libertos ou nascidos livres) podiam compartilhar um mesmo
tipo de atividade, e que suas cores vo variando de matizes com a proximidade da
dcada de 1 880, a do fim da escravido.
Mas a questo fundamental dos artigos no bem essa, e sim a de de
monstrar que tais trabalhadores possuam formas muito bem esu'ururadas de oro
ganizao de seu trabalho na rua. Eram os call1OS, "grupos etnicamente deli
mitados, que se reuniam para oferecer seus servios em locais tambm deli
mitados da geografia urbana",13 podendo, aventa o autor, ter se inspirado em

grupos de trabalho voluntrio, muito comuns na Africa Ocidental. Os cal/tos re


cebiam essa designao por se localizarem em pontos estratgicos da cidade,
como esquinas, encruzilhadas, largos, locais prximos ao cais etc. Nesses caI/lOS,
numerosos negros se reuniam diariamente, atuando de forma particularmente
organizada na distribuio e controle dos servios de fretes na cidade de Salva
dor. Cada canto possua um capito, escolhido diretamente por seus integrantes,
que podia ser tanto um homem livre como um escravo. Alis, o autor d exem
pios de cantos, mesmo nos anos 1 880, que tinham como capites escravos ou li
bertos, os quais comandavam o servio de homens livres "de cor" e mesmo de
brancos. Tais capites eram empossados em seus cargos em cerimnias festivas,
altamente ritualizadas, a que compareciam outros capites e que eram do conhe
cimento das autoridades policiais e dos senhores de escravos. Tal possibilidade
certamente se articulava com a prtica do gal/lro, prpria da escravido urbana,
pela qual os escravos iam trabalhar na rua sem superviso de feitores, o que no

ocorna no campo.
Numa perspectiva inteiramente diversa, os capites faziam as vezes dos
feirores ausentes, organizando as atividades dos membros do calllO por meio de
uma autoridade escolhida e reconhecida como legtima por eles mesmos. Por
tanto, se a atividade realizada era dura e estafante, ou seja, "de negro", ela se fazia
de forma coletiva e segundo normas que regulavam o tempo, o ritmo e mesmo o
volume do trabalho, que era pensado por tarefa e no por unidade temporal.
Alm disso, no canto, trabalho e cultura eram inseparveis, o que fica exem
plificado nas cerimnias de posse dos capites, mas tambm no prprio coti
diano, atravs de prticas como a de cantar durante o trabalho, havendo incluo
sive canes prprias para cerros tipos de esforo fsico .

E exatamente essa delicada estrutura organizacional que se v amea


ada, em 1 857, por uma tentativa de regulamentao do Estado, visando a dis
/67
/ 68
estudos llistricos e 2004 34
ciplinar esse trabalho (os ganhadores teriam que andar com placas de metal, por
exemplo) e praticamenre suprimindo a auroridade do capito do canto. A "greve
negra", que ento se desencadeia e paralisa Salvador, uma reao aberta de ho
mens escravos e libertos, tendo em vista a defesa de prticas j ulgadas legtimas.
Os ganhadores conseguem apoio at enrre seus prprios senhores, naturalmenre
interessados nos lucros trazidos por seus escravos e incomodados com a inrer
veno das auroridades da cidade sobre seus negcios privados. O episdio ,
assim, uma janela para se enrender a complexidade e as margens de autonomia
existentes no mundo do trabalho escravo, bem como para observar as mltiplas e
inusitadas alianas que podiam ser tecidas enrre senhores e escravos, livres e li
bertos, em determinadas circunstncias. A "greve", que no questionava em tese
a escravido, mas defendia as prticas costumeiras de ganho, postulava uma
certa viso de liberdade que articulava as dimenses do trabalho e da cullUra in
dissociavelmenre. Como Joo escreve:
A fora da cultura escrava na Bahia oirocenrista deve ser
entendida em conexo com a experincia de trabalho dos escravos. No
se trata de deduzir cultura de processos e relaes de trabalho, uma ope
rao funcionalista conservadora, mas de considerar que os escravos no
suspendiam a produo de significados culturais durante a produo de
mercadorias e servios. Isso seria verdade tivessem eles permitido uma
coisificao absurda, como se "o tempo do senhor", isro , o tempo de
trabalho, fosse um momenro absolutamenre mecnico em sua exis
tncia, um tempo sem qualquer significao escrava.
Ou seja, o tempo de trabalho tinha significao escrava e, com o passar
do tempo, as autoridades da cidade acabaram desistindo de impor o novo regu
lamento. Que as presses dos senhores de escravos descontentes colaboraram
para tanto, nao se tem dvida. Mas que a desobedincia dos gallhadores negros,
que interromperam por dias os servios da cidade, teve um papel fundamenral,
tambm no h dvida. O canto venceu e permaneceu existindo na Salvador da
segunda melade do sculo XIX. Assim, quando, na dcada de 1 880, o Estado vol
rou a tentar disciplinar a populao de trabalhadores do canto, o alvo no era mais
o escravo, mas uma populao negra, livre e liberta, que preocupava a rodos, s
vsperas da Abolio.
Sidney Chalhoub se dedica, nos dois livros que sero aqui comentados, a
um perodo considerado estratgico para o exame da crise do sistema escravista
no Brasil. So os anos que decorrem da chamada Lei do Ventre Livre, de 28 de

setembro de 1871, at a Lei Aurea, a da definitiva abolio do trabalho escravo,


de 1 3 de maio de 1 888. Esse , alis, um dos critrios para a escolha de Vises da
liberdade: IIl1la histria das ltimas dcadas da escravido na Cor/e, de 1990, e de
Machado de Assis: histrias e Histria, de 2003.14
Questo soci"! c historio
g
rafia 110 Brasil tio ps- J 980
Em Vises da liberdade, o autor se fxa na dcada de 1 870, que foi a do
,
apogeu do trfico interprovincial de escravos. Findo o trfico da Africa, desde os
anos 1 8S0, iniciou-se no Brasil um processo de deslocamento de cativos do Norte
para a regio Sul, ento dominada pela cultura do caf. Dessa forma, entre 1 87 1 e
1 881 , calcula-se que cerca de noventa mil negros tenham chegado ao Sul, ba
sicamente pelo pOrtO do Rio de Janeiro. No caso desse livro, o objetivo do autor
perseguir as formas como tais cativos atuaram nesses "negcios da escravido",
que envolviam sua compra, venda e u'ansferncia para novas fazendas e se
nhores. A hiptese a de que esses homens e mulheres negros no foram mer
cadorias passivas, e que souberam alUar nas brechas do sistema escravista, ori
emados por concepes sobre a legitimidade e os limites do domnio senhorial.
Quer dizer, afirma-se que os escravos tinham percepes sobre o que era um
cativeiro "justo/suportvel", e que articularam uma srie de comportamentos
por meio dos quais lutavam por seus "direitos", quando os julgavam desres
peitados.
Utilizando como fome, principalmente, processos criminais, Sidney
constri uma narrativa que se compe de pequenos eSl"dos de caso, pelos quais o
leitor vai conhecendo figuras como o comerciante da Corte, Veludo, que levou
uma sova de um grupo de escravos vindos do Norte, os quais, considerando-o
"muito mau", organizaram-se para surr-lo. Brulio, Serafim, Filomeno e
Bonifcio so alguns desses escravos, que acabaram capturados pela polcia. Nos
autos, no negam sua condio de cativos e explicam seu comportamento em
funo da revolta que sentiam pelos maus traros que vinham recebendo. Assim,
por motivos bastante compreensveis, mas irnicos, so ajudados pelo prprio
Veludo, desejoso de recuperar seus bens apreendidos. Do mesmo modo,
conhecemos Felicidade, uma escrava velha e tambm vinda do Norte que,
comprada por um novo senhor, negava-se a trabalhar, dizendo-se livre. A lal
ponto chegou a desobedincia de Felicidade, que seu novo senhor procurou
legalmente devolv-la ao comerciante de quem a comprara, argumentando que a
escrava estava "em perodo de teste". Isto , por esse processo criminal fica
comprovada a existncia de uma prtica cosrumeira de "experimentao" do
escravo recm-comprado, o que abria um certo espao de manobra para que ele
redirecionasse os rumos de sua prpria vida.
Evidentemente, Sidney est consciente de que esses so pequenos
ganhos, ou migalhas, como os chama, diante do volume do trfico interno e da
violncia da escravido. Mas o que ele quer ressaltar, e eu tambm, a existncia
de brechas para as aes dos escravos, orientadas por objetivos especficos, que
delimitam uma idia de j ustia e de direitos presente em sua condio. Quando
essa justia era quebrada, era preciso resistir de mltiplas formas, o que acabou
por lanar insegurana sobre os negcios de compra e venda de escravos vindos
1 69
1 70
estudos histricos . 2004 34
,
do Nane. E esse comportamento "mido", portanto, que vai alimentar o ima-
ginrio do "escravo mau vindo do Norte", presente nos debates polticos paulis
tas dos anos 1 870. Um imaginrio que auxiliou na opo pela mo-de-obra imi
grante e que ajudou a silenciar os defensores da escravido.
Durante as dcadas de 1 870 e 1880, ponanLO, comprova-se que os negros
assumiram cada vez mais claramente atitudes de resistncia escravido e de
luta por sua liberdade, demandando "direitos". No casual que essas sejam as
dcadas de uma crise na cultura poltica senhorial paternalista, como a chama
Sidney no trabalho de 2003. Esse o conceito que orienta as questes que o
trabalho vai examinar, articulando-as em torno do episdio dos debates da
chamada Lei do Ventre Livre, de 1 87 1 . Em primeiro lugar, preciso ressaltar
que, para o autor, h uma cultura poltica paternalista marcando a lgica de
dominao das relaes sociais do mundo escravista, sendo que ela abarca tanto
dependentes como escravos, alm dos senhores e demais homens da elite impe
rial, naturalmente. Tal cul tura poltica, tratada como um conj unto de
significados sociais muito compartilhados e expressos por um vocabulrio, por
valores, por rituais, por medidas legais, por prticas coslllmeiras e por estratgias
componamentais as mais diversas, teria entrado em crise, processualmente, a
panir dos anos 1 870. Dessa forma, as questes que circundaram a aprovao e a
implementao da Lei do Ventre Livre poderiam ser tomadas como um ponto de
inflexo revelado r.
Seguindo as reflexes de Sidney, possvel detectar que a pedra de toque
dessa cultura poltica paternalista era a prerrogativa exclusiva e inviolvel dos
senhores de alforriar seus escravos, o que sustentava toda uma ampla viso de
mundo assentada na idia de que s a obedincia e a fidelidade autoridade
privada poderiam trazer a liberdade. Uma viso de mundo que se constitua
numa autntica estratgia de produo de dependentes, fossem eles homens
cativos ou livres, nao mais separados terica ou empiricameme no contexto
poltico do Brasil oitocentista. Por outro lado, tal entendimento d um sentido
muito exato interveno do Estado imperial, atravs da produo de leis, sobre
o princpio do "inviolvel e absoluto" poder privado dos senhores de terras e

escravos. E essa questo de fundo que se tornar evidente quando da discusso da


lei de 1 871 no Parlamento, pois o que fica claro que seu impacto menos
importante pelo nmero de escravos que pde libertar do que pelo significado
central do escravismo que ela feria. Isto , a lei atingia a cultura poltica senhorial
paternalista, obrigando toda a elite do pas a pensar um Brasil mais dia menos dia
sem escravos.
Dois ponLOs dos debates da lei so particularmente teis para a com
preenso do argumento do autor. Um deles como se nomear as crianas nasci
das do "ventre livre das escravas" a partir da data da lei. Seriam chamados liber-
Questo social e historiografia /lO Brasil do ps- ) 980
tos ou ingnuos? Quer dizer, como algum que era ainda escravo poderia dar
nascimento a uma criana livre? E qual a situao do senhor desse escravo em
relao a essa nova pessoa j urdica, completamenre incapaz, mas livre? Em
bora possa parecer uma filigrana semntica, o rato envolvia o reconheci
mento de que, se fossem chamados libertos (nascendo escravos e se tornando
livres), abria-se a possibilidade de indenizao pelo Estado; mas, se fossem
chamados l i vres, no cabia qualquer ripo de indenizao. Alm disso, como
tais crianas, possuidoras de todos os direitos constitucionais, iriam conti
nuar vivendo num mundo escravo at a idade de 21 anos? Esses problemas
delicados no foram resolvidos quando da aprovao da lei, sendo adiados pa
ra o momento de sua regulamentao, apostando-se assim no tempo e no imo
bilismo do futuro.
O outro ponto como essa lei consagrou o direito, j em prtica, de o
escravo constituir um "peclio", administr-lo e utiliz-lo para a compra de sua
alforria, independenremente da vontade do senhor, o que era uma total inovao.
Ou seja, desde 1 87 1 , um escravo que tivesse acumulado peclio no valor de seu
preo podia, legalmente, demandar sua liberdade atravs do que se chamou
"alforria forada". Tratava-se uma interveno indiscutvel do poder pblico
sobre o privado, que atingia o corao da cultura poltica senhorial paternalista,
na medida em que suprimia a idia de inviolabilidade do poder de alforriar, base
da obedincia consenrida quer por escravos, quer por dependentes liberros e
l i vres.
A Lei do Ventre Livre abre assim uma grande brecha no sistema de
dominao escravista, estabelecendo direitos para os cativos e incentivando o
cultivo de uma srie de prticas cotidianas de negociao, que incluam o
dilogo, passavam pela dissimulao, e chegavam desobedincia passiva ou
rebeldia aberta, como Felicidade, Brulio e os ganhadores de Salvador ilustram
W
muito bem. E por isso, inclusive, que o autor chega a falar de uma "cultura po-
ltica dos trabalhadores escravos" no oitocenros, apontando a emergncia de um
vocabulrio que reconhecia a existncia de escravos "altanados" e "ladinos",
alm de "crioulos espertos", para designar os cativos que, cada vez mais, passa
vam a se movimentar para acionar seus direitos ou para demarcar os limites da
escravido "j usta" e dos castigos "suportveis". Ourra questo que fica eviden te
como o Estado e a Lei do um duro golpe no poder privado, delimitando-se o
campo do jurdico e do cotidiano como espaos de lutas significativas para o defi
nitivo abandono da escravido no Brasil.
Finalmente, a contribuio de Hebe Mattos Gomes de Castro ser
examinada atravs de sua tese de dourorado, publicada em livro com o ttulo Das
cores do silncio: os signicados da liberdade no sudeste escravista (Brasil, sculo
1 71
J 72
estlldos histricos e 2004 - 34
XIX). l) O tema , por si s, exemplar da proposla hisrriogrfca que se est
acompanhando. A autora quer detectar o tipo de participao dos cativos no
processo de destruio da escravido e sua insero nos processos sociais
imediatamente posteriores ao fm do cativeiro, o que remete a anlise para os
ltimos anos da dcada de 1 880. Sua estratgia de pesquisa investigar quais os
significados da liberdade para uma populao de escravos, questionando a
literatura at enlo mais correnle, a qual, em suas palavras, acreditava que "fora
de nossas sempre restritas elites, a liberdade no tivesse signifcado algum" 1
6
O tema da abolio da escravido enlo reromado num enfoque que
destaca a curta durao e as vivncias de escravos e libertos, explorando os sen
tidos que a liberdade ganhava para esses homens, especialmenle no perodo final
da escravido. O livro procura se cOnlrapor aos estudos do processo de abolio
que se concenlram nas dimenses econmicas e sociais, assumindo muitas vezes
uma perspectiva teleolgica e estrururalista, pela qual a destruio do cativeiro
ocorre praticamente sem a inlerferncia humana, particularmente aquela dos es
cravos. Ou seja, como se o esgotamento da escravido como sistema de pro
duo fosse razo suficienle para o decurso do processo de abolio, esvaziado de
sentidos polticos e culturais e de todo um conjumo de enfremamenros que si
tuava senhores, escravos, libertos, polticos, j uristas, abolicionistas, republica
nos, monarquistas etc.
A autora, como nos casos anteriores, tambm vai procurar construir sua
narrativa usando como fio condutor as histrias de vida de escravos e libertos,
garimpadas pelo exame cuidadoso de fontes, como inventrios pOSI lllOrtelll,
documentos da Corte de Apelao e notcias de jornais. Um malerial qualitativo
que emo articulado a dados quamitativos e a interpretaes que analisam a
transio do trabalho escravo para o livre, cenlrando-se em fenmenos coletivos
e em tendncias de mais longo prazo. Uma dinmica poltica ao mesmo tempo
processual e cotidiana, que combina uma pluralidade de duraes do tempo
histrico, e que um dos mritos do livro. Nesse sentido, a aurora tambm
postula a existncia de uma cultura poltica paternalista senhorial, demarcando
o complexo espao, pblico e privado, no qual senhores, escravos e livres
negociavam "os signifcados da liberdade" em tempos do fim da escravido.
Atravs da ao de vrios escravos e forros, que podiam ser negros ou
pardos, fcamos sabendo que os significados da liberdade eram defnidos por
meio de mltiplas experincias de reconhecimento social, onde interferiam
variveis como a existncia de relaes familiares, a possibilidade de cultivar a
terra e graus diferenciados de autonomia na execuo do trabalho escravo, alm
do direito de acumular um peclio. As inmeras histrias de vida coma das no
livro evidenciam o papel crescentemente ativo que os escravos, nas cidades e nos
campos, tiveram no interior do processo da abolio. Isso conduz o leitor a
Qllcstio social e historiot,afa "0 Brasil tio pts- 1 980
pensar numa espcie de largo "movimento" de desobedincia civil, que podia
recorrer resistncia passiva, a apelaes j urdicas e a agresses diretas a senho
res e feitores. Mas, sem dvida, uma das comribuies mais inovadoras da pes
quisa reside na descoberta de como lais homens lidaram com uma varivel cen
tral sociedade escravista -a questo da "cor" -, nesses anos da virada do sculo
XIX para o sculo XX_
O "silncio" da cor, que d ttulo ao livro, apoma para o grande esforo
realizado por homens "no-brancos" para apagar a ntima correlao existente
entre negritude e escravido no Brasil. Negar-se como negro passa a ser uma das
formas mais compartilhadas de alirmar-se como homem livre, quer dizer, de dar
um signilicado pleno idia de liberdade. Considerando que qualquer noo de
"raa" e de "cor" antes de tudo uma canso'uo ideolgica) o que a autora nos
mostra que, nos anos linais da escravido e nos primeiros tempos do ps-abo
lio, IOrnara-se fundamental, particularmente para os libenos, "no ler cor",
fosse ela negra ou parda. Da a importncia dos versos que circularam em maio
de 1 888, e que ela cita vrias vezes durante seu texto: "Negro no h mais no/
Ns tudo hoje cidado/ O branco que v p'ro eito."
Negar-se como negro ou pardo, nesse contexto, no implicava, ponanto,
qualquer perspectiva de valorao positiva da "cor branca". Tratava-se, isto sim,
de negar/apagar o estigma da escravido, to inu'insecamente ligado "cor", que
ameaava roubar a condio de liberdade dos ex-cativos e de seus descendentes.
Uma operao simblica muito complexa, pois implicava alterar os quadros
referenciais de uma sociedade que, por sculos, se oriemara pelas diferenas
"raciais". Uma operao que acabou sendo apropriada e ressignilicada pelas eli
tes polticas e imelectuais republicanas, alimentadas pelo cientilicismo dos anos
iniciais do sculo XX, para desembocar no que se tornou conhecido como ideo
logia do branqueamento. Quer dizer, uma ideologia que abandonou a refern
cia aos libertos (condio j urdica sem designao de cor), a qual prevalecia no l
nal da Monarquia, para operar com a dicotomia trabalhador imigrante versus
t[abalhador nacional. Nessa oposio, os primeiros eram os "brancos e capazes"
e os segundos, crescentemente, os "mestios e incapazes", em funo da marca
da escravido. Dessa forma, tem-se uma Repblica que, ao mesmo tempo, es
tabelecia a cidadania como um direito de todo O povo brasileiro e tinha dificul
dades em reconhecer a existncia de um povo brasileiro. Esse povo "ainda no
existia" e precisava ser "formado" com O atLxilio da nova mo-de-obra imigran
te, que civilizaria o pas, inclusive pelo branqueamento.
A autora evidencia, assim, que a inverso de sentidos presente nas aes
dos libertos acaba por estimular a ideologia racial do branqueamento, j nos in
cios do perodo republicano. Ela mostra que o "silncio da cor", uma crtica radi
cal excluso social, poltica e cultural da populao negra, transforma-se em
1 73
} 74
estudos histricos . 2004 34
substncia para rodas essas excluses. Dessa feita, sem a participao dos ex-es
cravos.
A histria social do trabalho li",c 1/0 Brasil do -culo X
Se uma histria social do trabalho escravo teve que enfrentar miros para
se construir, o mesmo ocorreu com ura hisroriografia sobre a classe traba
lhadora brasileira, que, coro objero histrico, comea a ser examinada em seu
processo de formao a partir do ftm da escravido. Procurando fazer paralelos
que auxiliem na aproximao dessas duas linhagens de estudos, geralmente pou
co conectadas, eu diria que essa hisroriografia tambm combateu miros corre
laros ao paternalismo e "coisificao" do escravo. Os nomes mais comparti
lhados de tais mitos so, a meu ver, populismo e manipulao de trabalhadores,
cujo modelo terico de fundo O mesmo.
Ou seja, por via de ura orientao marxista ou de qualquer outra, o que
se pode chamar de modelo populista de relaes de dominao postula que os do
minados podem ser e so, com freqncia, praticamente destitudos de aurono
mia e conscincia, quando submetidos a estratgias polticas prprias socie
dade urbano-industrial de massa. Esse fenmeno poltico-culrural de domi
nao inclui uma certa seleo de variveis histrico-sociolgicas, bem coro um
certo perfil de arores: um proletariado sem conscincia de classe, ura classe diri
gente em crise de hegemonia, e um lder carismtico, cujo apelo transcende fon
teiras de classe, entre outras. Tentando sempre realizar pontes com as rellexes
anteriores, pode-se dizer que o drago da maldade apenas recebeu ura outra pe
le, mas sua vtima continuou a ser o trabalhador. Agora no mais o escravo ou o
liberto, mas sim o homem livre, assalariado ou no.
Nesse sentido, desejo observar que um conjunro de estudos sobre a clas
se trabalhadora no Brasil, que se estruturou a partir dos anos 1980, ir dialogar
com essa literatura populista latino-americana e brasileira, em que Gino Ger
mani um dos grandes referenciais. 1 7 Minhas prprias pesquisas so parte desse
esforo de questionamento, e i rei utiliz-Ias preferencialmente, por razes b
vias, para os comentrios que sero feiros a seguir. Portanto, estarei usando tex
tos de minha auroria coro base para essas notas, a eles agregando, mais pontual
mente, as contribuies de alguns outros autores, ressalvando que elas j so
muLto numerosas e diversificadas, sendo impo svel incorpor-Ias mesmo mini
mamente.
Considero que meu texro A inveno do trabalhismo, publicado em
1 988,18 pode ser til para que se esclarea no s o tipo de crtica feiro ao conceiro
de populismo, mas tambm a proposta da categoria de "pacto trabalhista", coro
Qllesto "oeial c llistoriogmfia 110 Bmsil do ps- 1 9RO
alternativa analtica para a compreenso das relaes entre Estado e classe tra
balhadora, nas dcadas de 1 930-40. No livro, estudo essas relaes durante o pro
cesso de formulao das primeiras leis que regularam o mercado de trabalho li
vre no Brasil. Um processo que entendo ter incio na Primeira Repblica e no
apenas no ps-1930, e no qual os trabalhadores tiveram presena fundamental,
atuando sempre como interlocutores do Estado, mesmo quando eram dura
mente reprimidos. Ou seja, meu objetivo era perseguir essa dinmica poltica,
recusando radicalmente a idia de uma classe trabalhadora passiva ou sem "uma
verdadeira conscincia", sendo por isso capaz de ser manipulada por polticos
"populistas" que, tanto antes quanto depois da chamada Revoluo de 1930, a
enganavam com promessas de falsos benefcios, visando unicamente a alcanar
prestgio pessoal/eleitoral.
Para tanto, era preciso detectar a presena e a luta -difcil e mida - de
uma classe trabalhadora, sujeito de sua histria, que se relacionava com autori
dades polticas e policiais, alm do patronato, delimitando objetivos e negocian
do demandas, das mais variadas formas, apesar dos constrangimentos polticos
mais amplos. Enfim, o que se queria destacar era a existncia de uma relao di
nmica entre Estado e classe trabalhadora, com confitos e negociaes, havendo
a circulao de idias e prticas, permanentemente reinventadas atravs do tem
po, cuj o ponto inicial no era a Revoluo de 1930. Justamente por isso, o livro
transpe o marco de 1930, ento muito consagrado para os estudos da questo so
cial, sustentando continuidades entre o pr e o ps-1930, e mostrando que uma
das razes do sucesso do discurso estatal, amplamente veiculado no Estado Novo
( I 937-45), foi a "leitura" que empreendeu das lUlas dos trabalhadores do pr-
1930. Isto , que foi atravs dessa estratgia - que ao mesmo tempo mobilizava e
obscurecia a memria operria - que a legislaao trabalhista, previdenciria e
sindical foi apresentada populao de trabalhadores brasileiros: sob a forma de
uma "ddiva", de uma "ao antecipada" do Estado.
Uma operao nada banal e cheia de significados, pois h muita fora
poltica no ato de doar, como nos ensinou Marcel Mauss. Sem desprezar essa
chave ou consider-la indicadora de mera manipulao, procurei explorar os
sentidos do pacto que se construiu entre o Estado, materializado pela pessoa do
presidente Vargas, e o "povo u'abalhador", interpelado pelo discurso esta
donovista dos anos 1940. A idia a de que esse pacto uma forma de "co
municaao poltica" fundada na apresentao do "direito social como ddiva",
criando-se, por meio dela, adeso e legitimidade. Ou seja, uma idia apa
rentemente paradoxal -a de "direito como favor" -, que envolve um circuito de
"dar, receber e retribuir" e que se faz por meio de uma lgica poltica e cultural
abrangente, incompreensvel dentro dos marcos de um mercado poltico ori-
J 75
1 76
estudos histricos . 2004 - 34
entado por clculos de i nteresses instrumentais. Ura lgica poltica que com
bina crenas e interesses tanto dos dominantes quanto dos dominados, embora
com evidente desequilbrio de poder entre eles.
Nesse sentido que se pode entender o esforo do Estado Novo na divul
gao desses direitos sociais, para que ura ampla parcela da populao deles ti
vesse conhecimento, e ura parcela bem menor, certo, pudesse realizar suas de
mandas. Para tanto, os mais modernos meios de comunicaco da poca foram

util izados, bem coro recursos humanos altamente qualifcados. E certamente
muito difcil saber o tipo de recepo de tais iniciativas de propaganda gover
namental. Seguindo orientaes dos estudos de hislria cul rural, sabe-se que
toda mensagem recebida e apreendida por um pblico de forma ativa, segundo
seus prprios referenciais. No h pblico passivo e, portanto, entre a inteno
da mensagem emitida e o entendimento do pblico h um grande espao para
novas elaboraes.
Dessa maneira que se pode compreender que uma outra razo do su
cesso desse discurso foi a leitura que os trabalhadores de imediato fizeram dele,
"apropriando-se da ddiva" e cobrando sua execuo em nome da Lei. Portanto,
no se trata de afrmar que houve uma perfeita aplicao da legislao social,
nem de supereslimar seu alcance, at porque ela no atingia os trabalhadores
rurais, os mais numerosos na poca. Trata-se porm de, para alm de sa evidn
cia inquestionvel e h muito apontada pela literatura, perceber o impacto pro
duzido pela interveno do ESlado sobre os negcios empresarias e as possi
bilidades e brechas de ao abertas aos trabalhadores para reivindicar direitos no
mercado de trabalho, com bases em leis, ainda que elas estivessem sendo desres
peitadas, ou talvez por isso mesmo.19
Um paralelo, mais uma vez, pode ser bastante til. Do mesmo modo que
a Lei do Ventre Livre foi importante menos pelo nmero de crianas que por
meio dela se tornaram livres e mais pela ao do Estado quebrando o poder in
violvel dos senhores, as leis trabalhistas do ps-1930 foram estratgicas, talvez
menos por seu imediato alcance efetivo e mais pela interveno efetuada pelo Es
tado na regulamentao do mercado de trabalho. Assim, se os escravos souberam
agir nas brechas que a lei de 1 871 lhes abriu, tambm os trabalhadores urbanos,
mas nao s eles,2o procuraram usar os direitos que as novas leis estabeleciam, at
porque podiam defend-los atravs de ura instituio igualmente nova: a Jus
tia do Trabalho.
Com tal abordagem da ao do Estado e dos trabalhadores no era pos
svel utilizar a categoria populismo, fundada na idia da existncia de lideranas
polticas orientadas pelo desejo de manipular o povo, e de trabalhadores que se
deixavam enganar, comportando-se de forma inconsciente e em contradio
com seus "verdadeiros interesses de classe". Um tipo de interpretao que des-
Questo social e historiogmfia /lO Bmsil rio ps-1 980
conhece as orientaes polticas e a vivncia dos trabalhadores, ignorando as
complexas dinmicas que presidem as relaes entre dominantes e dominados.
Em funo disso, minha proposta foi a de usar uma outra categoria - a de pacto
trabalhista - para nomear uma experincia histrica cujas origens eu mapeava
nos anos 1 940, mas que fizera carreira para alm daquela dcada. O pacto tra
balhista e o trabalhismo tinham assim uma histria e se transformavam atravs
do tempo, ganhando mltiplos significados e diferentes enunciadores. O que eu
fazia no livro de 1988 era acompanhar sua inveno em um momento histrico
datado: o do Estado Novo do ps-1942. A meu juzo, tal categoria nomeava mais
adequadamente um conjunto de idias, crenas, valores, smbolos e estilos de
fazer poltica que passaria a integrar uma certa cultura poltica partidria e
sindical brasileira (de "empregadores, empregados" e trabalhadores em geral) a
partir dos anos 1950. Essa preferncia se justifcava tambm porque a categoria
trabalhismo, proposta pelo discurso estadonovista no bojo da Segunda Guerra
Mundial e do exemplo poltico ingls, antecedera, do ponto de vista cronolgico,
a veiculao da categoria populismo, que datava dos anos 1950, afirmando-se
apenas aps 1 964.21 Como eu queria rejeitar os significados contidos na categoria
populismo e tratava de um perodo, de personagens e d experincias com os
quais essa categoria no havia historicamente convivido, procurei evitar tal
palavra. Da a utilizao de pacto trabalhista e trabalhismo, mais precisos para
ressaltar os novos significados de um conjunto de idias e prticas da histria
poltica brasileira, especialmente no que se referia prxis do Estado e prxi s da
classe trabalhadora.22
Da tambm a necessidade que senti de introduzir a "fala" dos traba
lhadores nessa histria, no s procurando me servir de jornais operrios, mas
rambm de entrevistas de histria de vida, ento pouco utilizadas, que pudessem
dar cor e sabor s afirmativas e interpretaes de teor mais generalizante. Dessa
forma, pude ouvir, entre outras, as experincias de um ex-comunista e trotskista
como Hilcar Leite, que viveu o sindicalismo da Primeira Repblica, foi preso
nos anos 1930 e entendeu, j nesse contexto, que os trabalhadores "gosravam" de
Getlio Vargas, devido s leis do trabalho e a outras polticas governamentais.
Leis que, de fato, no eram inteiramente aplicadas e se imbricavam com um pac
to entre desiguais que comportava conflitos e acordos. Esse era o problema a ser
enfentado, e no apenas pela esquerda dos anos 1940-50, da qual o velho mili
tante fazia parte n
No mesmo curso, algumas pesquisas tm demonstrado facetas interes
santes desse processo comunicativo, acompanhando melhor a ao dos traba
lhadores na luta por seus direitos e pela utilizao da legislao trabalhista im
plementada a partir dos anos 1930. Jorge Ferreira, por exemplo, em seu livro
Trabalhadores do Brasil: o imaginrio popular,24 dedica-se a compreender a din-
J 77
1 78
estudos histricos e 2004 - 34
mica das relaes construdas entre Vargas e o povo trabalhador, tomando como
fo condutor a tica desse ltimo. Sua premissa terica a de que o poder do Es
tado, como forma de dominao, abarca a questo da legitimidade, o que no ex
clui a participao e reivindicao dos dominados. O desafo entender como o
discurso trabalhista foi "apropriado" por diversos atores sociais, que viven
ciaram essa experincia poltica em seu cotidiano, com margens de autonomia
nada desprezveis. Para isso, ele se beneficiou de uma documentao preciosa e
at ento no explorada: a correspondncia que uma ampla parcela da populao
brasileira endereava a Vargas.
Embora essa prtica antecedesse o Estado Novo, foi nesse perodo que o
volume de cartas cresceu, sendo que um significativo nmero delas reclamava
providncias em questes trabalhistas. Ou seja, o que tais cartas demonstravam
que a populao, conhecendo o discurso governamental que prometia o cum
primento da legislao trabalhista, dele se utilizava, pedindo e at exigindo tal
obedincia, alm de servir-se do canal propagandeado pelo mesmo discurso: o
presidente da Repblica em pessoa, que se apresentava como "o pai dos pobres".
Uma correspondncia que era recebida, respondida e s vezes at atendida em
suas reivindicaes por um setor especfco da administrao pblica: a Secre
taria da Presidncia da Repblica.
Importa aqui destacar que o autor vai utilizar essas canas para, na voz!
letra desse "povo remetente", falar de uma culrura poltica dos trabalhadores no
.
primeiro governo Vargas. E dessa maneira que ele procura reconstiruir algumas
idias, valores, prticas polticas e estratgias de vida que podem ser claramente
detectadas do texto dessas cartas. Um nico exemplo fixa o cerne do argumento e

das relaes povo-presidente que se articulavam. E a carta que, em 1938, Ame-
rida de Mattos Diniz escreveu a Vargas, de Diamantina, Minas Gerais .S Ela
comea se apresentando como "uma pobre e humilde funcionria postal" que se
dirige ao presidente "a procura de proteo". E continua: "Alis, no fao seno
cumprir os desejos de Va. Excia. que j declarou que no Estado Novo no existem
intermedirios entre o governo e o povo". Atenta ao discurso vciculado, expe
seus argumentos - fez concurso e me de uma famlia numerosa -, concluindo
com o pedido de sua nomeao "por caridade e justia". Outros exemplos pode
riam ser citados para fortalecer a tese que sustcnta o empenho do regime em pro
pagar os direitos do trabalho, e a utilizao que a populao faz do prprio dis
curso governamental para, ao mesmo tempo, pedir proteo e lutar por direitos,
exigindo a aplicao das novas leis sociais.
Essa cultura poltica do direito como ddiva ou favor do Estado, e do di
reito de cidadania como "direito social do trabalho" tornou-se, desde ento, fuo
damental para a constituio de um espao pblico e de um tipo de pacto entre
Estado e sociedade no Brasil. Um pacto em que o Estado forre e tem amplo pa-
Questo social e llistoriogmfla 1/0 Bmsil rio ps- I 980
pel imervencionista e protetor, mas no qual a sociedade no pode ser emendida
como um sujeilO passivo, o que, de falO, nunca ocorre. Nessa dinmica complexa,
h tanto crena e adeso ao modelo de pacto proposto pelo Estado quamo um
clculo que visa defesa de i nteresses individuais e colctivos, quer assumam uma
face mais material (a dos benefcios), quer uma face mais simblica (a de ser re
conhecido como i nterlocutor pelo Estado e pelo empresariado). Nesse paclO en
tre alOres polticos desiguais, as relaes de dominao comportam tanto lutas e
confrontos quanto acordos e negociaes, havendo possibilidades de alianas e
disputas, quer entre setores da burocracia estatal, quer no interior do patronato,
quer na classe trabalhadora, quer entre todos eles.
Todas essas lgicas, ao mesmo tempo individuais e coletivas, materiais e
simbl icas, no so excludentes, podendo sc combinar na conformao de uma
certa cultura poltica que hierarquiza direitos de cidadania e postula um dado
estilo de relaes entre governallles e governados. Dessa forma, uma concepo
de cidadania que fugiu ao modelo clssico, mas que no podc ser ignorada ou
minimizada, foi experimentada no Brasil dos anos 1 940, deixando slidas razes.
Esse talvez seja um dos pOIlOS mais complexos do processo de construo dc
cidadania no pas, mas igualmente um dos pontos mais rcveladores de sua
dimcnso histrica e de suas caractersticas singulares. At porque ele csclarece
uma das razes pelas quais os direitos sociais (e os do trabalho em especial)
ocupam uma posio to cemral na histria da cidadania brasileira, sendo iden
tifcados pela populao como expresso de justia social e como obrigao do
Estado, embora no tenham contribudo necessariamente para o avano da de-

mocraCla no pais.
A redemocrmizao do Brasil aps a queda do Estado Novo, em 1 945,
esteve longe de significar uma ruptura com essa tradio poltica, que acabava de
se articular pelo discurso trabalhista, pela momagem da organizao sindical
corporativa e pela fundao de um partido de trabalhadores, o Partido Traba
lhista Brasileiro, o PTB. Esse , inclusive, um dos achados dessa historiografa.
Portanto, trabalhismo, sindicalismo e corporativismo so termos comple
mentares para o conhecimento das aes do movimento operrio e de suas rela
es com a burocracia estatal e o novo sistema partidrio, estabelecido no pas
aps 1 945. Por isso, esses so os temas privilegiados por historiadores e cientistas
sociais dedicados ao estudo dos "trabalhadores do Brasil", no perodo que vai de
1946 a 1964. Dessa forma, para uma brevssima apreciao de pOntoS con
siderados particularmente importantes para a argumellao deste artigo,
recorremos a duas coletneas que renem autores que pesquisam o movimento
sindical de algumas "categorias" de trabalhadores, em algumas cidades do pas,
como Rio de Janeiro, Volta Redonda, Santos, So Paulo, Porto Alegre, entre
outras. Essa, alis, uma caracterstica desses estudos. Eles procuram discutir
J 79
1 80
estudos histricos e 2004 - 34
realidades "profissionais" e regionais, relurando em fazer generalizaes, muitO
comuns nas pesquisas nesse campo de esrudos ar os anos 1960.
As colerneas, que basicameme consolidam pesquisas realizadas para a
redao das reses de dou IOrado dos au tores, so Na lIta por direitos: eswdos rece1lles
em h i stria social do trabalho, que apresenta rextos de Alexandre Fones, Antonio
Luigi Negro, Fernando Teixeira da Silva, Hlio da COSia e Paulo Fomes26 e T'a
balho e tradio silldical no Rio de Jalleiro: a trajetria dos metalrgicos, organizada
por Jos Ricardo Ramalho c Marco Aurlio Samana.27
De uma forma geral, esses esrucos se concenrram no complexo perodo
que vai de 1 945 a 1964, delimirando fromeiras flexveis, pois realizam recuos
histria dos rrabalhadores durame a Primeira Repblica e avanam para a
silUao cio movimemo sindical aps o golpe mili tar, istO , as dcadas de 1960 e
1970. Ou seja, uma de suas contribuies est jusrameme em rejeirar ruplUras
profundas, e at emo muiro companilhadas, afirmando conrinuicades, sem
negar rransformaes. Questes terico-melOdolgicas sustentam esse tipo de
abordagem do movimenlO sindical, o que pode ser ilusrrado pelo uso eficaz do
conceilO de "geraes operrias" para investigar as formas coridianas, atravs das
quais rradies polticas eram transmiridas no mundo do trabalho, tamo du
rante o Estado Novo quanto nos anos de chumbo do regime militar. Dessa for
ma, por exemplo, Elina da Fonte Pessanha demonstra como as velhas geraes
de operrios navais do Rio de Janeiro conservaram inmeras de suas prticas
sindicais de luta, passando-as para as novas geraes, muitas vezes integradas
por seus prprios flhos. Por isso, referindo-se ao sindicalismo reaniculado em
1 978-79, afirma:
O novo sindicalismo no surgiu do nada, e embora re
nha sido bem-sucedido em criar ou Iras regras de convivncia sindical,
de negociao coletiva e de relaes com o Esrado, deve mui l a essa ex
perincia sindical anterior, como o velho sindicalismo [do perodo
1945-6' deve muilO, por sua vez, ao sindicalismo pioneiro que o ante
cedeu
Z
Esses aUlores colocam novas questes a seu objeto - como a do signi
ficado de uma cullUra sindical e fabril e a do uso da lei como campo de lUla por
direiros -, servindo-se de fomes primrias, como a documentao de arquivos
sindicais, e de procedimentos merodolgicos, como o da hisrria oral. Mais uma
vez, a voz dos rrabalhadores privilegiada nesses texlOS acadmicos, que per
mitem uma viva aproximao das perspecrivas cognitivas e das expectativas

desses arores. E exatameme essa pOSlUra que vai permitir uma revalorizao do
movimento sindical do perodo 1945-64 que, durame as dcadas de 1960 c 1970,
vinha sendo desqualificado pelo palronato, pelo "novo" sindicalismo e tambm
Questo socinl c historiogmfin 110 Bmsil rio ps- / 9S0
por boa parte dos estudos acadmicos. Segundo tais vises e interpretaes, co
mo era uma criatura do perodo "populista", rambm o sindicalismo era "popu
lista". Vale dizer, no tinha razes nas bases operrias (ilegtimo e comprometido
com polticos "populistas"), e se voltava apenas para lutas "econmicas", en
tendidas como meras defesas de "interesses corporativos". Um movimento sin
dical inteiramente equivocado e sem "conscincia de classe", responsvel, at
certo pODlO, pelos rumos autoritrios que o Brasil vivia desde 1 964, embora ti
vesse sido um de seus alvos preferenciais, o que tambm se reconhecia.
Ora, o que se pde ver atravs desses novos esrudos foi um movimenlO
sindical bastante diferente do construdo por esse diagnstico. Em primeiro lu
gar, um movimento sindical que atuou "por dentro" da organizao sindical cor
porativa e usou a legislao trabalhista como campo de luta para a extenso de
direitos. Exemplar, nesse sentido, o estudo de Regina de Moraes Morei sobre os
metalrgicos da Companhia Siderrgica Nacional (CSN), uma empresa estatal
smbolo do projeto trabalhista dos anos 1 940.29 Seu modelo "mili tarizado" de
gesto do trabalho, que apresentava os benefcios oferecidos pela fbrica (muitos
dos quais efetivos) atravs de um discurso muito bem acabado de "paternalismo
empresarial", no impediu e, muito pelo contrrio, at estimulou, a ao do
sindicato, existente desde 1945. Ou seja, a estratgia das lideranas sindicais
que mantinham relaes de representao com suas bases -, era utilizar o dis
curso da empresa para transformar seus "benefcios" em "direitos", at porque
eles estavam presentes na Consolidao das Leis do Trabalho (a CLT) e na
Constituio de 1946.
O ponto afirmar a compatibilidade entre luta por direitos e estrutura
sindical corporativa, deixando claro que o corpora tivismo no foi somente a &/e
/loir do sindicalismo brasileiro, imobilizando-o e desqualifcando-o. Uma
observao, bom remarcar, que no elimina o fato de os lderes sindicais,
independentemente de preferncias ideolgicas, terem permanecido agarrados
ao corporativismo, mesmo criticando-o veementemente) devido s "vantagens"
que ele oferece (com destaque unicidade e ao "imposto" sindical), at o incio
do sculo XXI.
A ateno para as formas de atuao e representao sindicais, que no se
manifestavam necessariamente em movimentos de rebeldia, como greves,
embora no os exclussem, cresceu no interior dessa literatura, como cresceu no
interior dos textos que lidaram com o trabalho escravo, mostrando sua resis
tncia em prticas cotidianas, sempre articulando as dimenses poltica e cul
tural. Lutas simblicas e legais recebem tratamento cuidadoso nessas pesquisas,
e o sindicalismo corporativo entendido como um canal institucional legtimo,
que se articula com partidos polticos - tanto o PTB quanto o Partido Co-
/SI
182
estudos lstr;cos e 2004 - 34
munista, que at atuavam j untoS -, sendo capaz de construir espaos razoveis de
autonomia, a despeito de seu vnculo com o Estado.
Trabalhando com os martimos do porto de Santos, em um amplo espao
temporal ( 1 930-64), Fernando Teixeira da Silva30acompanhou uma dinmica de
ao comparvel dos metalrgicos de Volta Redonda. Ele verifcou o desen
volvimento de uma "culrura de solidariedade" entre esses trabalhadores durante
os anos 1950 e destacou a intensa atividade sindical que mobilizou os doqueiros
nos quatro primeiros anos da dcada de 1960. Aps 1 964, assim como os ope
rrios navais do Rio e os metalrgicos de Volta Redonda, os martimos de Santos
seriam duramente reprimidos. Mas, como os demais, conseguiram atravessar os
anos de chumbo do regime militar, reaniculando-se nos anos 1980 para, em
seguida, sofrer os efeitos dessa dcada perdida para a economia do pas, nos anos
1990. Nesse sentido, o que todos esses estudos sobre o sindicalismo do ps-1 946
evidenciam a existncia de um movimento operrio muito mais rico e com
plexo, que se relaciona com o empresariado, com os panidos polticos e com se
tores da burocracia governamental, alm, claro, da Justia do Trabalho. Entre
todos esses atores polticos, com pesos muito distintos, as relaes de dominao
comportam tanto confitos quanto acordos, havendo sempre mltiplas possibi
lidades.
No objetivo deste texto navegar nas guas revoltas das questes que
agitam o movimemo sindical na virada do sculo XX para o XXI. Para concluir,
ponamo, vale apenas uma pequena observao. Trata-se de ponderar que os "tra
balhadores do Brasil", desde o sculo XIX, foram sujeitos de sua histria, es
tando longe das figuraes de passividade/inconscincia ou de rebeldia radical,
mesmo nas mais duras condies de violncia. Alm disso, particularmeme des
de os anos 1 930, eles passaram a lutar por, e a constituir, uma "cultura de direi
tos", entendida como de responsabilidade do Estado, dos patres e dos sindi
catos. Essa "cultura de direitos" se articulava com um modelo de economia fabril
e com um estilo de vida operria fundados, politicamente, em boa pane, no
trabalhismo e no corporativismo sindicais. Mesmo aps o movimento militar de
1 964, essa cultura poltica de direitos sobreviveu, mas, conforme inmeras
anlises indicam, nos anos 1990, foi-se esgotando ante as u'ansformaes do
mundo do trabalho e da economia internacional. Contdo, vale a pena pensar
que tais fatos no constituem um impedimento radical para que algumas carac
tcrsticas fundamentais do modelo de sindicalismo corporativo, ainda exis
tentes, sobrevivam, para o bem e para o mal. Por Otmo lado, diante dc tantas
transformaes, possvel que uma ouu'a "cultura de direitos" possa ser arti
culada pelos trabalhadores no sculo XXI.
Questo socal e historiografia !lO Brasil do ps I 980
Notas
I. O cone na dcada de 1980 poderia ser
discutido c at um pouco antecipado.
Mas, embora se possa encontrar trabalhos
que contriburam para o que se ir
apontar durante os anos 1970, O acmulo
de uma refexo e a realizao de um
debate amplo se faro de forma mais
sistemtica a partir de 1980, por razes
que se ligam situao da academia no
Brasil e tambm ao contexto poltico
mais amplo, como se ver.
2. A reiexo que se far neste artigo tem
como campo o que se convencionou
chamar de histria social do trabalho,
quer dizer, um campo que privilegia a
anlise das relaes de dominao a
partir do mundo do lrabalho. Seria
possvel, com o mesmo objetivo e a
mesma tese do arrigo, lidar com uma
produo que disclIlc as relaes enrre
Metrpole e Colnia, bem como com
trabalhos que recorram o tema da
indtistria cultural, entre OUtros.
3. No o caso de traar maiores
informaes sobre esse processo, j
assinalado em muitos artigos, entre eles
um de minha prpria autoria: "Poltica:
hisrria, cincia, cultura etc.", Estudos
Histricos, Rio de 1aneiro, vaI. 9, n. 17,
1 996, p. 5984.
4. Nas Cincias Sociais, o livro de
Mancur 0lson, The logic ofco/lective
aClioll: public goods and theory ofgroups
(New York, Schokero Books, 1 970) era
um dos grandes referenciais do debate.
5. So vrios os trabalhos desse aULOr que
exerceram grande infuncia, sendo o
mais importarcA formao da classe
opern'(l inglesa (Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1987).
6. Por exemplo, R. Danon, O grande
massacre de gatos e outros episdios de
histria cullral francesa (Rio de Janeiro,
Graal, 1986); C. Ginzburg, O queijo e os
vermes: o cotidiano e (IS idias de um moleiro
perseguido pela Inqu i sio (So Paulo, Cia.
das Letras, 1987), e W. H. Sewell Jr.,
"Social change and lhe rise of
working-class politcs in Lhe nineteemh
cenrury Marseille") Past alld Preselll,
n. 65, nov., 1974 e "Le ciroyen/la
ciwyenne: activity, passiviry, and the
revolucionary concept of citizenship")
em Colin Lucas (ed.), The Flellch
R(voaion (md lhe creation ofmodem
political cllwre (Oxford, Pergumon Prcss,
1988).
7. De C. Geertz, A ill lerpretao das
cullllras (Rio de Janeiro, Zahar, 1978)
e de M. Sahlins, Cultura e raziio prtica
(Rio de Janeiro, Zahar, 1 979) e Ilhas
da Histria (Rio de Janeiro, Zahar, 1987).
8. Entre Outros, G. Levi, "Sobre a
m icro-hislria", em Peter BlIrke, A escrita
da Histria: novas perspecrivas (So Paulo,
Unesp, 1992) e R. Chartier,A hislria
clfral elltre prticas e representaes
( Lisboa, DireI, 1990).
9. A primeira edio do livro de Gilberto
Freyre de 1933.
10. Dois livros so mais citados para
caracterizar esse tipo de enfoque que eSl
sob discusso. Fernando Henrique
Cardoso, Capitalismo e escravido no Brasil
meridional: o negro lia sociedade escravista
do Rio Grallde do Sul (Rio de Janeiro, Paz
e Terra, 1977, [ 1962]) e J acob Gorender,
O escravismo colonial (So Paulo,

Lica,
1978).
1 I. O referente por excelncia dessa viso
o livro de Roberto Schwarz,Ao vencedor
as balaras (So Paulo, Duas Cidades,
1977).
12. Havia tambm mulheres ganhadoras
que rrabalhavam na rua, geralmeme
183
1 84
estudos I,;str;cos - 2004 - 34
vendendo alimentos. Elas no so
tratadas nos afligos examinados e no
sero aqui consideradas.
13. Joo Jos Reis, liA greve negra de 1 857
na Bahia", op. cit., p. I l
14. Vis"es da liberdade foi publicado pela
Companhia da LetTaS e produzido como
tese de doutorado em Histria, em 1989.
Machado de Assis: hi/rias e fli sl6ria foi
defendido como tese de concurso de
professor titular na Unicamp c ainda no
foi publicado.
15. A tese foi defendida na UFF em
1993, e a primeira edio do livro de
1995. Estou usando a segunda edio,
Das cores do silncio (Rio de Janeiro, Nova
Fronteira, 1 998).
/6. Hebe Manos Gomes de Castro, op.
eit. , p. 1 5.
17. No Brasil, um autor e alguns de seus

textos se tornam a m31S lmponanre
referncia: Francisco \lefforl, Classes
populares e polica (So Paulo, USJ 1968)
e "Democracia e movimento operrio:
algumas questes para a histria do
perodo 1930-1964", Reista de Cultura
COlltemporlIea, anO I, n. 1 e 2, e Reista
de Cu/rura e Po/{rica, ano. I, n. 1 (So
Paulo, Cedec, 1 978-9).
18. O livroA illVCl1fcl0 do trabalhismo
(I !l ee., So Paulo, Vrtice, 1 988; 21 cd.,
Rio de Janeiro, RcJume-Dumar, 1 999)
foi escrito como rese de doutorado em
Cincia PolLica no luperj.
19. As resistncias patronais s leis que
regulam o mercado de trabalho no Brasil
datam da Primeira Rephlica c
permanecem existindo at O sculo XXJ.
Sem dvida, a aplicao da legislao
depende muito do empenho do Estado,
sendo a carncia de fscalizao uma das
razes bsicas desse desrespei to. Porm,
constatar a no-aplicao e a burla de
mui Las leis difcren te de considerar que
tais leis j tivessem sido elaboradas para
no serem aplicadas por inteno
explcita do legislador. Toda legislao
tem sempre um sentido normativo,
aponrando para uma direo e um
objetivo a serem alcanados, ainda que o
legislador reconhea que eles esto
distantes. Essas so as razes que me
afastam de interpretaes que auibuem
legislao trabal hista das dcadas de
1 930-40 a inteno explcita de ter sido
elaborada para ser desrespeitada, isL ,
de ser lima legislao de fachada.
20. Uma literarura recel1e reconhece o
impacto que a legislao trabalhista
exerceu sobre os trabalhadores rurais,
que passaram a conhecer e a demandar
tl tipo de regulamemao. Assim} h
trabalhos que registram a ao de
tabalhadores rurais (no sindical izados),
alravcs de processos judiciais (Vanderlei
V Ribeiro, Um /UnO olhar sobre a roa: a
questo agrria no Estada Novo, Rio de
Janeiro, UFRJ, Dissertao de MeStrado,
2001 e que acompanham um projeto do
Estado Novo de extenso dessa legislao
ao campo, ressaltando os vnculos
construdos pelo imaginrio poltico
entre a fgura de Vargas e lia verdCdeira
abolio do cativeiro" no Brasil (Angela
de Caslfo Gomes c Hebc Manos Gomes
de Castro, 'I Sobre apropriaes e
circularidades: memria do cativeiro e
poltica culturaJ na Era Vargas", Jistria
Oral, ABHO, n. 1, junho, 1998).

2 J. Sobre o lema, vcr Angcla de Castro


Gomes, "O populismo e as cincias
sociais no Brasil: notas sobre a trajetria
de um conceito", em Jorge Ferreira,
O populimo e sua histria: dcbatt e crtca
(Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
2001), p. 17-57.
22. Quero destacar a importncia de
uabalhos vindos da rea da cincia
poltica para a construo de minha
abordagem, entre eles os de Luis
\crncck Viana, Amaury de Souza e
Wanderley Guilherme dos Samos, que foi
meu orientador.
Qllcsto social e Ir istoriogmfin /lO Bmsil do ps-/ 980
23. Algumas das emrevistas que re<lizei
foram publicadas no livro Velhos
milirallles: depoimentos (Rio de Janeiro,
Jorge Zahar, 1988), em co-autoria com
Dora Rocha e Eduardo SlOtz.
24. O livro uma dissertao de
mestrado defendida na UFF e publicada
no Rio de Janeiro, pela editora da FG\,
em 1 997.
25. Cf. Jorge Ferreira, op. cir., p. 26-7.
26. O livro foi publicado em Campinas,
pela editora da Unicamp, em 1999.
27. A coletnea, que rene artigos de
mais cinco autores. foi publicada no
Rio de Janeiro, pela DP&A, em 2001.
Muitos OUlros trabalhos poderiam ser
citados, inclusive alguns orientados por
mim no PPGH da UFE A estratgia
escolhida, contudo, foi a de no
sobrecarregar o texto com ttulos, donde
a opo pelas coletneas.
Resumo
28. Elina da Fonte Pessan ha,
"Metalrgicos, sempre operrios navais",
em j. R. Ramalho e M. A. Santana (orgs.),
Trabalho e lradio sindicl/ no Rio de
Janeiro: a trajetria dos metalrgicos, op. cit.,
p. 93.
29. Regina de Moraes Norel, "A
construo da 'famlia siderrgica':
gesto paternalista e empresa estata)",
op. cir. , p. 47-79.
30. Fernando Teixeira da Silva, UDireitos,
poltica e trabalho no Porto de Santos",
em Na boa por direiros: estudos recelllcs de
histria social do trabalho, op. cit. p. 51 -87,
e tambm Fernando Teixeira da Silva e
Hlio Costa, uTrabalhadores urbanos e
populismo: um balano dos estudos
recentes", em Jorge Ferreira, op. cil.
(Recebido par publicao em marra
e aceito em o1ubro de 2004)
Este artigo deseja mostrar que as pesquisas de histria, especialmente as teses
e dissertaes desenvolvidas a partir dos anos 1980, produziram uma inOexao
nos modelos interpretativos que tralavam da questo social no campo das
cincias sociais em geral. Os novos estudos histricos afastaram a
possibilidade de generalizaes e formalizaes dos processos sociais, que so
sempre datados e localizados no tempo e no espao, e s podem ser
compreendidos por "dentro", vale dizer, por meio das idias e aes daqueles
diretamente envolvidos. Para sustentar este ponto de vista, foram escolhidos
alguns aumres e texms que procuraram contemplar tanto a questo do
trabalho escravo quanm a do trabalho livre nO Brasil.
Palavras-chave: hismriografia brasileira, trabalho escravo, trabalho livre.
Abstract
This paper i n tends to show thar academic historical studies in Brazil after the
80's have broughr a change in the interpreta tive models used by social
sciences ar large LO describe lhe social issue. The new historical srudies gave
up generalizations and modelling of social processes, which, on the contrary,
are always dated and localized in time and space, and can be explained only
/85
/86
estudo. histricos e 2004 34
from inside, that is, raking inro accounr the ideas and actions of those direcrly
involved. To susrain this argumen t, we have picked a certain number af
authors and texts that deal with slave and [ree work i n Brazil.
Key words: hisLOrical studies i n Brazil, si ave IVork, free work.
RSlllll
Cet anicle veut monrrer que les tudes historiques au Brsil, surrout les
disserrations et les rheses produites apres les annes 80, onr modif les
modeles imerprtatifs utiliss par les sciences saci ales en gnral pour dcrire
la question sociale. Les nouvelles tudes historiques om abandonn les
gnralisarions et les formalisations des processus sociaux, qui, au conrraire,
som toujours dats et localiss dans le temps et I'espace, et ne peuvent rre
expliqus que du "dedans", c'est dire, en considrant les ides et les actions
de ceux direcremenr impliqus. Pour soutenir notre argument, nous avons
choisi un cerrain nombre d'auteurs et de textes sur le travail esclave et libre au
Brsil.
MOls-c/s: rudes hisLOriques au Brsil, travail esclave, travail libre.