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Por Nelson Aigren

Un poema en prosa,
en una nueva dimensi6n, por el autor de "EI Hombre del Brazo de Oro".

Una Tarde en la Tierra del Suefio Extrafio y Fugaz


Entre las siete y las once de la manana, la quietud se apodera de las calles; los gatos participan del suefio extrano y fugaz; estan en su hora silenciosa, no duermen, no son Ilevados par el terror, ni por la fiebre. Hasta que reaccionan estomudando, y con Ios ojos llorosos. Jack-ElConejo viene en camino. El botin es pesado, y los riesgos ligeros; la afliccion es rapid a y El Humo cae facilmente. A la vuelta de las esquinas, donde los fantasm as tienen fantasmas y algo esta siempre a punto de nacer, ya sea que uno exija 0 suplique, 1a vida nunca habra sido mas deliciosa. "dQue haces todo el dra?", Ie decia el juez al adolescente, en la Corte de Narcoticos. "Me recuesto", suspira el muchacho, todavia a la deriva en su nube azul de lluvia. "Simplemente me recuesto. Busco un pasillo, 0 un sanitario y me aplico la jeringa. Y luego me recuesto, me recuesto y suefio", Un campo vespertino; donde las diez de la manana parecen Ias cinco de la tarde. Donde los purpureos "embebidos" simplemente se recuestan y suefian. "Y, para comenzar, dc6mo te iniciaste en el asunto?", Ie pregunto a la muchacha, una polluela color de lluvia, que esta entre [a sinfonola y la caja registradora. "Habra tantos problemitas flotando dentro de mi", explica la muchacha, "que pense: dPor que no juntarlos y hacer de ellos un solo gran problema?". "2.Ypor que una chica tan joven habria de querer vivir asi?" _ "No me molestes con el porque. Por amor de Dios, solamente dime como. La tarde ha caido sobre las tumbas purpureas. Una tarde en la tierra del suefio extrafio y fugaz. Antes de que los hombres del piano vengan a trabajar. "Te asusta la forma en que yo vivo", continua la muchacha color de lluvia. "A mi me asusta la forma en que tu vives; me Ia pasaria llorando todo el tiempo. Ahora, nunca lloro par nada". Entre la luz y la tiniebla del pequefio bar, la sinfonola tambien parece cubierta par una armadura. "dY que hie de Johnny Ray?", ella pregunta repentinamente. "El es el unico hombre que me ha hecho norar. Y no cuando cantaba acerca de aquella nubecita blanca; eso me dejaba como si nada. Ocurria cuando le daba por pretender que era feliz, como cuando cantaba Caminando can mi Chica a Casa. Era entonces cuando me rompia el corazon. Y no s610 me hacia llorar. Me ponia melanc6lica. Y no solamente melanc6lica. Una vez CABALLERO/JULIO 29

me inicio en las drogas. Sea como fuere, dque habra sido de el?", "A 10 mejor el tambien se lanzo a la dro~a", se me ocurrio decir. "dY como caiste en el mundo de las drogas?". "Demasiada vitalidad. Mi vitalidad huia junto conmigo. Permanecia durante tres dias, con todo y noches, sin dormir, luego volvia por un par de horas y quedaba lista para empezar de nuevo. Me meti .en un infierno peor que el de El Alamo, y sin razon; solo queria provocar que algo sucediera. Ahora me envuelvo' por dos horas y quedo lista para dejarlo por tres dias. JAI diablo con EI Alamo! Bueno, dY que Ie sucedio a Coleman Hawkins?". "No he sabido mucho de el des de que vino Lester Young". Me quede sentado viendola tomar su lunch: cinco benzedrinas, cinco nembutales, y dos y medio gramos de morfina. "dComo puedes caminar con todo eso dentro de ti?", yo queria saber. "dComo puedo caminar sin ello", la chica color de lluvia queria saber. "Di me, dcomo crees que Coleman Hawkins se sintio cuando vino Lester Young?". "Supongo que no le quedo mas remedio que cambiar de estilo", conjeture, "Asi sucede siempre", se animo ella a suponer. "De vez en cuando algo sucede que 10 obliga a uno a cambiar de es30 CABALlERO/JULlO

tilo. Yo solia ser muy timida, todo me asustaba. Cualquier gente de las que conozco ganaba el triple de 10 que yo. Habia dias en los que no tenia ni quinto. Ahora gano mucho mas. EI asunto ese 10 vuelve a uno dinamico. Y no hay que ir muy lejos para conseguirlo. De hecho, yo no soy ?,rogadicta. Simplemente le entro a to do . AHa abajo, en las cuevas, donde el agua gotea entre Ias viejas paredes, una luna de celofan vierte su luz brumosa. Ellos crecieron en las ruinas y conocen las cuevas de su propia region tanto como usted conoce las de la suya. "EI Humo es como Dios. Se hace de un lugar en el corazon de uno, y luego nunca se olvida. Uno sabe que tendra que ser castigado por credulo, pero sigue creyendo igualmente. Es como ser una especie de martir", Antes de que los hombres del piano vengan a to car. A quienes siguen docenas de martires falsos, bufones vacilantes, ratas musicales, y ancianos satires. Aqui abajo, donde la vida nunca fue tan deliciosa, EI Hurno cae facilmente y una luna de celofan incinera su esfuerzo con una luz de azul nocturno. "Y tu sabes bien que no crea habito", dice, dandorne un ligero codazo, "simplemente te hace desearlo de nuevo".

En los bares de azul nocturno del yermo en el que el nombre del que suplica es siempre [ack-El-Conejo. Y 10 que todos realmente quieren es tan solo recostarse y descansar. "Oye, dY como crees que se sintio Slim Gaillard cuando vino DiZZY?'" "Creo que Slim Gaillard vino antes de que tu vinieras", tuve que recordarIe. "Los tiempos han cambiado". "Los tiempos nunca cambial}. Todos Ios tiempos son iguales". Alla abajo, donde los hombres dinamicos, idos hace mucho dempo, tienen a sus pequefios hombres dinamicos que los guian. Alla abajo, donde los tiempos nunca cambian. Donde el tiempo es siempre tiempo para M, 0 tiempo para H, tiempo para errar y tiempo para sofiar, Donde los ritmos de Ia neche 0 del dia siguen por siempre a los ritmos de la sangre. POl' la sangre que transcurre como transcurre Jack-EI-Conejo. Mientras el tiempo se conoce solamente 'por el frio que sube des de 10 mas profundo, y uno no necesita reloj para saber que comienza a congelarse. No hay otro tiempo. "No tienes que sentir lastima pOl' mi", me asegura la polluela color de lIuvia. "Todo 10 que tengo que hacer es impeler estricnina la proxima vez y todos ustedes, bola de tontos, estaran muertos".

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