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F O R T U N A C R T I C A Ivan Teixeira

O FORMALISMO RUSSO
lingstica da literatura teve Jakobson e Chklovski entre seus representantes e procurou mostrar como o texto potico instaura a conscincia formal do discurso literrio em seus nveis semntico, sinttico e fonolgico
Srie destaca as principais tendncias da crtica literria
Fortuna Crtica uma srie de seis artigos de Ivan Teixeira sobre as principais correntes da crtica literria e das teorias poticas. O primeiro ensaio, publicado no nmero 12 da CULT (julho), abordou a retrica de Aristteles e Quintiliano. O presente texto delineia o formalismo russo e, nos prximos ensaios, sero apontadas as diretrizes do new criticism , do estruturalismo, do new historicism e do desconstrutivismo. Ivan Teixeira professor do Departamento de Jornalismo e Editorao da ECA-USP, coautor do material didtico do Anglo Vestibulares de So Paulo (onde lecionou literatura brasileira durante mais de 20 anos) e autor de Apresentao de Machado de Assis (Martins Fontes) e Mecenato pombalino e poesia neoclssica (a sair pela Edusp). Tem se dedicado a edies comentadas de clssicos entre eles as Obras poticas de Baslio da Gama (Edusp) e Poesias de Olavo Bilac (Martins Fontes) e dirige a coleo Clssicos para o vestibular, da Ateli Editorial.
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Movimento que desencadeou uma abordagem

O lingista russo Roman Jakobson

Um dos marcos da moderna teoria literria encontra-se no ensaio A arte como procedimento, escrito em 1917 por Vtor Chklovski. Essa noo tornouse consensual aps os estudos de Victor Erlich nos Estados Unidos (1955) e, sobretudo, depois que um terico de orientao marxista, Terry Eagleton, se apropriou dos princpios do formalista russo em sua Teoria literria (1983), atualmente o manual mais popular dessa disciplina na Inglaterra. Como se sabe, Roman Jakobson, outro integrante fundamental do Formalismo, responsvel por uma das teorias mais difundidas no Ocidente: a idia de que a funo potica da linguagem consiste na ambigidade da mensagem mediante o adensamento do significante, princpio desenvolvido a partir de pressupostos de Chklovski. De fato, Chklovski o desencadeador da abordagem lingstica da literatura, pois seu ensaio foi o primeiro a sistematizar a idia de lngua potica como um desvio da lngua cotidiana. Da mesma

forma, entende a lngua potica como uma oposio ao cnone literrio dominante. Introduz, com isso, a noo de que o valor artstico de uma obra decorre no apenas de sua estrutura verbal, mas tambm da maneira como lida. Conforme essa perspectiva, no existe valor artstico em termos absolutos, pois afirma que h objetos concebidos como prosaicos e percebidos como poticos, assim como h objetos concebidos como poticos e percebidos como prosaicos. Nesse sentido, o morfologista russo instaura uma espcie de teoria da relatividade na avaliao da arte, cuja apreciao necessariamente implica uma teoria do conhecimento. Chklovski define a arte como a singularizao de momentos importantes. Em rigor, os momentos tornam-se importantes somente depois de submetidos ao processo de singularizao artstica, porque, na vida prtica, as coisas se tornam imperceptveis em sua totalidade. Movido pela pressa e pelo empenho em

imediatizar o cotidiano, o homem acaba por perder a conscincia individual das aes, dos objetos e das situaes. Por isso, abreviam-se palavras, criam-se siglas, desenvolvem-se esquemas para tornar mais rpida a superao dos compromissos e dos contatos com as pessoas. A lei da economia das energias reduz tudo a nmeros ou a volumes sem identidade, processo que objetiva o mximo de rendimento com um mnimo de ateno. Esse processo pensa Chklovski resulta na automatizao da vida psquica, pois, em nome da rapidez, anula-se a intensidade do ato de conhecer. Nele, as coisas possuem importncia apenas quando reconhecidas, esvaindo-se o entusiasmo da descoberta. O prprio conceito de aprendizado pressupe o uso automtico das noes e dos movimentos. O simples fato de uma ao se tornar habitual basta para desencadear a inconscincia em quem a executa. Assim, a principal funo da arte seria restaurar a intensidade do conhecimento, promovendo a virgindade dos contatos e o encanto da descoberta. Nesse sentido, o artista deve criar situaes inditas e imprevistas, em busca da restaurao do ato de conhecer. Numa palavra, a finalidade da arte gerar a desautomatizao, mediante o estranhamento ou a singularizao da estrutura que o artista oferece contemplao. Se algo aspira condio de enunciado artstico, precisa ser dito de forma impressionante. Ao contrrio do convvio cotidiano com as coisas, o convvio com a arte deve ser particularizado, dificultoso e lento. Tomando o texto potico como metonmia de arte, o morfologista russo entende que a particularizao do texto

decorre de tcnicas especficas aplicadas s palavras, em seus nveis semntico, sinttico e fonolgico: instaura-se a conscincia lingstica da literatura. Desfaz-se, enfim, a concepo do senso comum segundo o qual literatura expresso imediata da vida, como se o texto no fosse um simulacro convencional de signos. Pela perspectiva desses tericos, o desconforto dos enunciados inovadores integra o complexo de propriedades que atribuem valor esttico ao texto. Nesse sentido, os seguintes versos de Sousndrade servem de exemplo de enunciado potico, cuja decodificao

facilitar o conhecimento. Por isso, a imagem devia ser mais simples do que aquilo que explica. Por essa perspectiva, a histria dos estilos e das escolas basearse-ia no estudo das imagens caractersticas de cada autor nos diversos perodos. Contrariando essas noes, Chklovski negou a idia da imagem como instrumento conhecido para se atingir o desconhecido, assim como demonstrou que os autores e as escolas no criam as prprias imagens. Ao contrrio, as imagens so essencialmente as mesmas ao longo da histria, cabendo aos perodos e aos respectivos autores apenas a seleo de velhas imagens em novas combinaes, como ocorre nesses versos de Sousndrade. O escritor Joaquim Segundo a teoria de de Sousa Andrade Chklovski, as imagens so um (1833-1902), dos dispositivos pelos quais o conhecido como poeta singulariza o texto, meSousndrade, cuja diante a produo do estrapoesia, para ser nhamento, responsvel pela melhor entendida, dificuldade que atribui denpressupe uma idia formalista sidade percepo esttica. da literatura como Elas so uma das possveis organizao de manifestaes da idia de signos procedimento artstico, que o conjunto de atitudes rumo ao desvio da linguagem comum em favor do inslito e do impressupe um mnimo de vivncia com o previsto. Embrionria em Aristteles, conceito de literatura enquanto orga- essa idia dominou as preceptivas seiscentistas, chegando at o sculo XVIII, nizao de signos: quando encontrou clara expresso em L, onde o ponto do condor negreja, Muratori, vertido para o portugus por Cintilando no espao como brilhos Francisco Jos Freire, em sua Arte potica Dolhos Antes do ensaio de Chklovski, domi- (1759), onde se l que o poeta reveste suas nava na Rssia a idia de que fazer arte matrias de tal maneira e lhes d um tal pensar por imagens, princpio defendido colorido que aparecem cheias de novipelo terico Potebnia e incorporado pelos dade e de beleza, por virtude do marapoetas simbolistas. Conforme esse prin- vilhoso e esquisito artifcio, da vivacidade cpio, a funo da imagem procurar da pintura e do novo ornato potico que semelhana entre coisas diferentes para lhes deu.
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Transcendendo os limites das figuras e dos tropos, a concepo de procedimento artstico de Chklovski pode consistir em qualquer agudeza favorvel ao estranhamento da disposio e da elocuo da matria: qualquer escolha e combinao que transmita a sensao de surpresa e espanto. Dentre os inmeros exemplos de procedimento literrio, o morfologista menciona o caso da novela Kholstomer, de Tolstoi, em que o ponto de vista no o de um ser humano, mas o de um cavalo, cujas observaes sobre os homens produzem um relato carregado de imprevisibilidades. Na literatura brasileira talvez o exemplo mais evidente de procedimento artstico bem-sucedido se encontra nas Memrias pstumas de Brs Cubas, em que a perspectiva de um defunto responsvel pelo estranhamento do texto. A abertura do captulo XI de O alienista tambm se constri conforme o princpio da singularizao, capaz de conduzir o leitor ao centro da narrativa: E agora prepare-se o leitor para o mesmo assombro em que ficou a vila ao saber um dia que os loucos da Casa Verde iam todos ser postos na rua. Todos? Todos. impossvel; alguns sim, mas todos... Todos. Assim o disse ele no ofcio que mandou hoje de manh cmara. O estranhamento provocado pelo texto decorre sobretudo da incluso do leitor no universo dos habitantes de Itagua, cujo espanto com o recolhimento dos loucos fora to grande quanto com a sbita libertao deles: conhecedor do assombro em que vivia a cidade, o leitor convidado a sentir o mesmo espanto dos moradores, deixando a posio de espectador para assumir o estatuto de per3 8 CULT - agosto/98

sonagem (leitor incluso). A desautomatizao decorre tambm da reiterao intensiva do vocbulo todos, pronunciado quatro vezes em diferentes tons de surpresa. A abordagem tradicional afirma que O alienista uma novela sobre a falcia da cincia, a precariedade do conceito de

O romancista russo Leon Tolstoi (1828-1910), autor da novela Kholstomer, objeto de anlise morfolgica do lingista Chklovski

loucura e o autoritarismo dos governos. Os formalistas colocariam o problema de outra forma: as incertezas da cincia e a arbitrariedade dos governos so um dispositivo para o exerccio da alegoria. A motivao inicial de Machado teria sido a formulao da stira ou do escrnio alegrico, categorias preexistentes ao tema da loucura mal interpretada. Assim, os procedimentos buscam suas matrias, cujo resultado a forma literria. Com isso, elimina-se a idia de que as matrias podem ser includas ou excludas de um texto, como se fossem o contedo de uma

garrafa. Conforme essa viso, a literatura nunca sobre coisas ou situaes. Ser sempre o resultado da adequao entre procedimento e matria, fenmeno que automaticamente a insere num cdigo de referncia literria. Surge da um conceito funcional de literatura, entendida no mais como um discurso ornado e ficcional que visa imortalidade, mas como um modo especial de articulao da linguagem, cuja idia de valor rigorosamente relativa, pois leva em conta tanto a estrutura verbal do texto quanto a percepo do leitor e o eventual desgaste das formas, que, de estranhas e desautomatizadoras, podem, com o passar do tempo, se tornar corriqueiras e previsveis. At ento, jamais se chegara a um conceito to relativo do valor da obra de arte, que passou a ser definida como uma estrutura sgnica contrria ou divergente do padro dominante. O relativismo da percepo do objeto artstico encontra apoio no apenas em Chklovski e Boris Tomachevski, mas tambm em Jakobson, responsvel por uma instigante teoria relativista da noo de Realismo, apresentada no artigo Do realismo artstico, escrito na fase inicial do terico, quando ainda integrava o grupo dos formalistas russos, na dcada de 10. Ao questionar a arbitrariedade da terminologia da crtica precedente, Jakobson exemplifica essa crise mediante o exame do vocbulo realismo, ento empregado com muita impreciso. Com extremo rigor lgico, o morfologista enumera diversas acepes do termo e acaba por demonstrar que ele praticamente nulo enquanto categoria descritiva. De modo geral, o termo se refere a obras que aspiram a reproduzir fielmente a realidade, buscando o mximo de veros-

similhana, entendida no no sentido clssico de adequao entre matria e gnero literrio, mas na acepo contempornea de semelhana com a verdade referencial. A cristalizao tpica dessa tendncia observa-se na escola artstica representada por Flaubert, Zola, Dostoivski e Alusio Azevedo. Alm desse sentido, h um outro, segundo o qual os autores propem suas obras como verossmeis, por se filiarem a um padro tradicionalmente aceito como tal. Mas exatamente por se vincularem a um cnone j estabelecido, essas obras podem facultar ao crtico a interpretao delas como distantes da realidade e prximas dos clichs. Nessa mesma dinmica, em nome do realismo, um escritor revolucionrio pode se afastar do cnone vigente como meio de se aproximar da realidade, propondo deformaes grosseiras como ndices de incorporao do real. Para os crticos de vanguarda, uma obra dessa espcie ser de fato realista; para os conservadores, no s no incorpora o real como tambm se afasta do padro de bom gosto. O ensaio de Jakobson estuda inmeras outras acepes do termo realismo, afirmando (e nisso consiste o aspecto mais interessante do ensaio) que todas as escolas literrias fundamentam suas

posturas com a idia da incorporao do real: assim procederam os romnticos, os realistas, os simbolistas, os futuristas, os impressionistas e os expressionistas. Entre ns, convm lembrar que at a poesia concreta, ao romper com a linguagem discursiva, o fez sob o pretexto da incorporao de certos traos dinmicos da realidade industrializada. Os romnticos alemes afirmavam que o reino da fantasia a prpria realidade. Novalis, em particular, proclamou que, quanto mais potico o enunciado, tanto mais real. Como concluso, Jakobson prope que se tome o termo realismo como um cdigo convencional segundo o qual as diversas geraes procuram validar seus experimentos poticos. Mas no deixa de explicitar que a realidade no se confunde com a arte, cuja estrutura sgnica deve ser apreendida com toda a conscincia das convenes intrnsecas a seu modo de ser. Pelo que fica exposto, evidenciam-se diversas conexes do mtodo formal com a retrica antiga, o que foi enfim suficientemente demonstrado pelo estudioso tcheco Lubomr Dolezel, mediante a investigao do contato da potica russa com a tradio dos retoricistas germnicos, representada sobretudo por Schissel, Seuffert e Dibelius.

B I B L I O G R A F I A

Modern literary theory: a reader , editado por Philip Rice e Patricia Waugh. Londres, Arnold, 1996. Narrative composition: a link between german and russian poetics, de Lubomr Dolezel. In: Russian formalism A collection of articles and texts in translation , editado por Stephen Bann e John E. Bowlt. Edimburgo, Scottish Academic Press, 1973. Russian formalism: history, doctrine , de Victor Erlich. The Hague/Paris, Mouton, 1969. Teoria da literatura: formalistas russos, organizao de Dionsio de Oliveira Toledo e prefcio de Boris Schnaiderman. Porto Alegre, Editora Globo, 1971.

O escritor alemo Novalis ( direita) expressou a idia de que, quanto mais potico um enunciado, mais ele representa o real formulao que teve forte impacto sobre a noo de realismo de Roman Jakobson

Thorie de la littrature: textes des formalistes russes , reunidos, apresentados e traduzidos para o francs por Tzvetan Todorov, prefcio de Roman Jakobson. Paris, ditions du Seuil, 1965.
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