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O ROUBO DA HISTRIA

Jack Goody
Editora Contexto 2008 Freqentemente, as generalizaes das cincias sociais - e isso verdade tanto para a sia quanto para o Ocidente - baseiam-se na crena de que o Ocidente ocupa a posio normativa na construo do conhecimento. Quase todas as nossas categorias - poltica e economia, Estado e sociedade, feudalismo e capitalismo - foram construdas a partir da experincia histrica ocidental. (
Blue e Brook, 1999)

A dominao euro-americana do mundo acadmico tem de ser aceita no momento como a lamentvel mas inevitvel contrapartida do desenvolvimento

do poder material e dos recursos intelectuais do mundo Ocidental. Mas seus riscos precisam ser reconhecidos e devem-se fazer constantes tentativas de super-los. A antropologia o veculo adequado para isso. (Southall, 1998) Para Juliet

SUMRIO
CINCIA E CIVILIZAO NA EUROPA RENASCENTISTA.................................................225 O ROUBO DA "CIVILIZAO":..............................................................................................280 ELIAS E A EUROPA ABSOLUTISTA.....................................................................................280 O ROUBO DE INSTITUIES, CIDADES E UNIVERSIDADES...........................................395 AMOR ROUBADO:.................................................................................................................497 EUROPEUS REIVINDICAM AS EMOES..........................................................................497 PALAVRAS FINAIS.................................................................................................................534 AGRADECIMENTOS..............................................................................................................576

APRESENTAO
UM LIVRO FASCINANTE. E NECESSRIO Se o Ocidente tivesse levado a srio Jack Goody, teria entendido melhor o desenvolvimento supostamente inexplicvel da China, assim como o surgimento dos "tigres asiticos" e do prprio "milagre japons". O mundo no se resume Europa e aos pases de colonizao europia. bvio? Talvez. Mas o fato que nunca houve um livro como este. Pesquisador cuidadoso, dono de erudio extraordinria, acumulada em seus quase 90 anos

de vida, Goody tem uma obra variada e muito respeitada. Transita por temas to distintos como a famlia, o feminismo, a cozinha, a cultura das flores, o contraste entre a cultura ocidental e oriental, e at o impacto da escrita em diferentes sociedades. Seu livro O Roubo da Histria, que acaba de sair na Inglaterra e que apresentamos ao leitor brasileiro, uma espcie de sntese e reviso de suas pesquisas e pensamento. Aqui ele critica aquilo que considera um vis ocidentalizado e etnocntrico, difundido pela historiografia ocidental, e o conseqente "roubo", perpetrado pelo Ocidente, das conquistas das outras culturas. Goody no discute apenas invenes como plvora, bssola, papel ou macarro, mas tambm valores como democracia, capitalismo, individualismo e at amor. Para ele, ns, ocidentais, nos apropriamos de tudo, sem nenhum pudor. Sem dar o devido crdito. No reconhecer as qualidades do outro o melhor caminho para no se dar conta do potencial dele. E Goody analisa que certo desprezo pelo Oriente pode ainda custar muito caro ao mundo ocidental. Assim, ele acusa tericos fundamentais, como Marx, Weber, Norbert Elias, e questiona enfaticamente Braudel, Finley e Anderson por esconderem conquistas do Oriente e mesmo por se apropriarem delas em seus escritos. Arrasa os medievalistas que querem transformar um perodo violento, repressivo, dogmtico e sem muita criatividade (a Idade Mdia) em algo simptico e palatvel, s por ser, supostamente, a poca da

criao da Europa. E mostra que, ao menos em termos de capitalismo mercantil, o Oriente tem sido, ao longo da Histria, bem mais desenvolvido do que o Ocidente. Claro que suas concluses so polmicas. Mas ateno: este livro no um simples ensaio, um trabalho apenas opinativo. Considerado um dos mais importantes cientistas sociais do mundo, Goody tem uma obra slida, consistente, plena de informaes e de comparaes, reconhecida por colegas como Eric Hobsbawm, com quem estudou e trabalhou. Neste livro recorre a pesquisas feitas na sia e na frica (muitas realizadas por ele mesmo) para dar peso s suas teses. Assim, mesmo que se venha a discordar de alguns de seus pontos de vista, ou concluses, temos muito a aprender com ele, principalmente como entender o mundo globalizado - e no sob uma tica puramente econmica. Mais que um grande intelectual, Jack Goody um verdadeiro cidado planetrio. E neste livro, apaixonado e apaixonante, abre uma janela para aqueles que querem descortinar o mundo. O Editor

INTRODUO
O "roubo da histria" do ttulo refere-se dominao da histria pelo Ocidente. Isto , o passado conceituado e apresentado de acordo com o que aconteceu na escala provincial da Europa, freqentemente da Europa ocidental, e

ento imposto ao resto do mundo. Esse continente pretendeu ter inventado uma srie de instituieschave como "democracia", "capitalismo" mercantil, liberdade e individualismo. Entretanto, essas instituies so encontradas em muitas outras sociedades. Eu defendo que essa mesma pretenso se volta para emoes tais como o amor (ou o amor romntico) que sempre visto como tendo aparecido apenas na Europa no sculo XII e sendo intrinsecamente constitutivo da modernizao do Ocidente (na famlia urbana, por exemplo). Isso fica evidente nas consideraes do conhecido historiador Trevor- Roper em seu livro The Rise of Chistian Europe (A Formao da Europa crist). Ele se refere a extraordinrias conquistas da Europa desde o Renascena, (embora alguns historiadores comparatistas localizem conquistas europias apenas a partir do sculo XIX). Para Trevor-Roper essas conquistas so exclusivas do continente europeu. A vantagem pode ser temporria, mas ele afirma que: Os novos governantes do mundo, sejam l quem forem, herdaram uma posio que foi construda pela Europa e somente pela Europa. So tcnicas europias, exemplos europeus, idias europias que arrancaram o mundo no-europeu de seu passado alijando-o da barbrie da frica, e das antigas, majestticas e vagarosas civilizaes da sia. A histria do mundo nos ltimos cinco sculos, se tem algum significado, a histria europia. No acho que temos de nos desculpar se

nosso estudo da histria estiver centrado na Europa. Embora Trevor-Roper afirme que o historiador "para testar sua filosofia da histria tenha de viajar para fora do pas, mesmo para regies hostis", no acredito que ele tenha praticado o que defende nem emprica nem teoricamente. Alm de aceitar que essas vantagens concretas comearam no Renascena, Trevor-Hoper adota uma perspectiva essencialista que atribui essas conquistas ao fato de o cristianismo "ter em si mesmo fontes de nova e enorme vitalidade". Alguns historiadores consideram Trevor-Roper um caso extremo. Eu pretendo mostrar que h vrias verses mais sensveis dessa tendncia que encobrem tanto a histria dos continentes quanto do mundo. Depois de uma permanncia de vrios anos entre "tribos" africanas e em um reino em Gana me vi questionando a pretenso europia de ter inventado formas de governo (como a democracia), formas de parentesco (como a famlia nuclear), formas de troca (como o mercado) e formas de justia, quando, pelo menos embrionariamente, tais formas j estavam presentes em outros lugares. Essas pretenses foram incorporadas tanto pela histria como disciplina acadmica como nas representaes da cultura popular. Obviamente, houve muitas conquistas europias em tempos recentes, mas boa parte delas foi copiada de outras culturas urbanas como a da China. De fato, a divergncia entre Oriente e Ocidente, tanto econmica como

intelectualmente, mostrou-se relativamente recente e pode ser temporria. No entanto, segundo muitos historiadores europeus, a trajetria do continente asitico e mesmo do resto do mundo teria sido marcada por um processo de desenvolvimento bem diferente (algo como um "despotismo asitico"), que vai contra meu entendimento de outras culturas e de arqueologia (de perodos anteriores e posteriores escrita). Um dos objetivos deste livro considerar essas aparentes contradies, reexaminando como as mudanas bsicas na sociedade desde a Idade do Bronze (cerca de 3.000 a.e.c.) foram interpretadas pelos historiadores europeus. Empreendo aqui a releitura das obras de historiadores que admiro, como Laslett, Finley, Braudel e Anderson. O resultado uma crtica forma como esses autores, incluindo Marx e Weber, trataram aspectos da histria mundial. Tentei introduzir uma perspectiva comparativa mais ampla em debates como os que se desenvolvem em torno das caractersticas individuais e comunais da vida humana, das atividades de mercado e nomercado e de democracia e "tirania". Essas so reas em que o problema da histria cultural foi definido pelos eruditos ocidentais em moldes mais limitados. No entanto, uma coisa negligenciar as "pequenas sociedades primitivas" (aquelas estudadas pelos antroplogos) quando lidamos com a Antigidade e o desenvolvimento inicial do Ocidente; outra coisa negligenciar as grandes civilizaes da sia ou, o que to

problemtico quanto, categoriz-las como "Estados asiticos". E uma questo muito mais sria e que demanda uma reflexo sobre a histria da sia e da Europa. De acordo com Trevor-Roper, Ibn Khaldum considerou que a civilizao no Oriente estava muito mais bem estabelecida do que no Ocidente. O Oriente possua "uma civilizao assentada em razes to profundas que possibilitou sua sobrevivncia mesmo diante de sucessivas conquistas". Essa uma perspectiva bem diferente da maioria dos historiadores europeus. O meu argumento produto da reao de um antroplogo (ou de um socilogo comparatista) histria "moderna". Esse problema se colocou para mim com a leitura de Gordon Childe e outros historiadores da pr-histria que descreveram o desenvolvimento das civilizaes da Idade do Bronze na sia e Europa como ocorrendo em linhas paralelas. O que teria ento levado vrios historiadores europeus a admitir padres de desenvolvimento to diferentes nos dois continentes a partir da Antigidade, que pudessem ter conduzido, no final, "inveno" do "capitalismo"? A nica argumentao a favor dessa divergncia inicial se apoiou no contraste entre a agricultura de irrigao de algumas regies do Oriente e a agricultura de estaes no Ocidente. Esse argumento negligenciou as vrias similaridades derivadas da Idade do Bronze em termos da agricultura de arado, trao animal, artes urbanas e outras especialidades, que incluem o desenvolvimento da escrita e dos sistemas de

conhecimento que ela produz, assim como de muitos outros usos da escrita que j discuti em meu livro The logic of writing and the organization of society (Lgica da escrita e organizao da sociedade) de 1986. Acho que um erro observar a situao somente em termos de algumas diferenas nos modos de produo quando h vrias similaridades no somente na economia, mas tambm nos modos de comunicao e de destruio, incluindo a a plvora. Todas essas similaridades, incluindo estrutura familiar e cultura no sentido amplo, so desconsideradas em favor da hiptese "oriental" que acentua as diferentes trajetrias histricas do Ocidente e do Oriente. As vrias similaridades entre Europa e sia nos modos de produo, comunicao e destruio tornam-se mais claras quando contrastadas com a frica e so com freqncia ignoradas quando a noo de Terceiro Mundo usada indiscriminadamente. Em particular, alguns escritores tendem a menosprezar o fato de a frica utilizar mais a agricultura de enxada que o arado e a irrigao. A frica no passou pela experincia da revoluo urbana da Idade do Bronze. No entanto o continente no estava isolado. Os reinos dos Asante e do Sudo ocidental produziam ouro que, juntamente com escravos, eram transportados pelo Saara at o Mediterrneo. L, era usado na troca de produtos orientais (via cidades da Andaluzia e da Itlia), para a qual a Europa, nessa poca, necessitava muito de metal

precioso. Em troca, a Itlia enviava contas venezianas, sedas e algodo indiano. Um mercado ativo conectava as "economias de enxada", o incipiente "capitalismo" mercantil e as agriculturas de estao do sul da Europa, de um lado, com as economias manufatureiras, urbanas e de agricultura irrigada do Oriente, de outro. Alm dessas ligaes entre Europa e sia e das diferenas entre os modelos eurasiano e africano, fiquei impressionado com certas similaridades na famlia e sistemas de parentesco entre as principais sociedades da Europa e da sia. Em contraste com o "preo da noiva" (ou melhor, "riqueza da noiva") da frica, por meio do qual os parentes do noivo concedem bens ou servios aos parentes da noiva, o que encontramos na sia e na Europa foi a alocao de propriedade parental s filhas, tanto por herana na morte quanto por dote no casamento. Essa similaridade na Eursia parte de um paralelismo mais amplo de instituies e atitudes que qualifica os esforos de colegas na histria demogrfica e da famlia, que tentaram e continuam tentando explicar o padro diferencial "europeu" de casamento. Tal padro seria encontrado na Inglaterra desde o sculo XVI e estaria conectado, com freqncia implicitamente, ao desenvolvimento nico do "capitalismo" no Ocidente. Essa ligao me parece questionvel e a insistncia na diferena entre o Ocidente e o Outro etnocntrica. Meu argumento que, embora muitos historiadores tentem evitar o carter etnocntrico de suas interpretaes (como a

teleologia), eles tropeam sempre em seu conhecimento limitado do outro (e tambm das prprias origens). Essa limitao os leva, muitas vezes, a produzir afirmaes insustentveis, implcita ou explicitamente, acerca da especificidade do Ocidente. Quanto mais eu observava outras facetas da cultura da Eursia e ganhava experincia em partes da ndia, China e Japo, mais sentia que a sociologia e a histria dos grandes Estados ou "civilizaes" da Eursia necessitavam ser entendidas como variaes uma da outra. exatamente o que noes de despotismo asitico, excepcionalidade asitica ou distintas formas de racionalidade ou de "cultura" tornam impossvel considerar. Elas impedem uma investigao e uma comparao "racionais" lanando mo do recurso de distines categoriais. A Europa teve coisas como Antigidade, feudalismo, capitalismo, que os outros no tiveram. Diferenas certamente existem. Mas o que se requer uma comparao mais cuidadosa, no um contraste grosseiro entre Ocidente e Oriente, que acaba sempre favorecendo o primeiro. H alguns pontos que quero tratar desde o incio j que considero que negligenci-los em parte fator responsvel por nosso descontentamento. Em primeiro lugar, h uma tendncia em organizar a experincia a partir daquele que a examina, seja indivduo, grupo ou comunidade. Uma das formas que essa atitude pode tomar o etnocentrismo, postura que, no de se surpreender, caracterizou

gregos e romanos, assim como de resto todas as comunidades. Todas as sociedades humanas exibem um certo etnocentrismo que, em parte, um requisito de identidade pessoal e social de seus membros. O etnocentrismo, do qual eurocentrismo e orientalismo so variantes, no uma doena exclusiva da Europa. Os navajos, do sudoeste norte-americano, que se auto-denominam "o povo", possuem tambm tendncia etnocntrica. Assim como os judeus, os rabes ou os chineses. E por isso que, mesmo aceitando que h variaes de intensidade, reluto em aceitar argumentos que localizam a produo de tais preconceitos nos anos de 1840, como Bernal faz para a Grcia antiga, ou nos sculos XVII e XVIII, como Hobson faz para a Europa. O etnocentrismo um fenmeno muito mais geral. Os gregos antigos no possuam nenhuma paixo pela "sia", os romanos discriminavam os judeus. As razes variam. Os judeus baseiam-se em argumentos religiosos, os romanos priorizam a proximidade com sua capital e civilizao, a Europa atual justifica-se pelo sucesso no sculo XIX. Assim, um risco etnocntrico oculto ser eurocntrico sobre etnocentrismo, uma armadilha na qual o pscolonialismo e o ps-modernismo freqentemente caem. Mas se a Europa no inventou o amor, a democracia, a liberdade ou o capitalismo de mercado, ela tambm no inventou o etnocentrismo. O problema do eurocentrismo ampliado pelo fato de uma viso particular de mundo produzida na

Antigidade europia, cuja autoridade foi reforada pelo uso extensivo do sistema de escrita grego, ter sido apropriada e absorvida pelo discurso historiogrfico europeu, produzindo uma cobertura aparentemente cientfica em uma variante do fenmeno comum. A primeira parte do livro concentra-se na anlise dessas teses com especial ateno cronologia histrica que elas produziram. Em segundo lugar, importante entender como essa noo de divergncia radical entre Europa e sia emergiu e isso eu fao discutindo o conceito de Antigidade. O etnocentrismo inicial foi agravado por eventos posteriores no continente europeu, como a dominao mundial em vrias esferas que foi com freqncia vista como primordial. No sculo XVI, a Europa alcanou uma posio dominante no mundo em parte por conta do Renascena e dos avanos na navegao e nos armamentos que lhe permitiram explorar e colonizar novos territrios e desenvolver sua empresa mercantil, em parte pela adoo da imprensa, que ampliou o alcance do conhecimento. Pelo final do sculo XVIII, com a Revoluo Industrial, a Europa alcanou o domnio econmico mundial. No contexto da dominao, o etnocentrismo assume um aspecto mais agressivo. "Outra raa" passa a ser automaticamente "raa inferior" e na Europa um ensino sofisticado (s vezes racista no tom, embora a superioridade fosse considerada de carter cultural e no natural) criou justificativas para explicar por que as coisas eram assim. Alguns pensavam que Deus, o Deus cristo

ou a religio protestante, assim determinara. Muitos ainda acreditam nisso. Como muitos autores tm insistido, essa superioridade precisa ser explicada. Mas as explicaes apoiadas em fatores primordiais de longa durao, sejam raciais ou culturais, so insatisfatrias, tanto terica como empiricamente, pois a divergncia veio depois. Devemos ser prudentes ao interpretar a histria de uma maneira teleolgica, isto , interpretando o passado do ponto de vista do presente, projetando vantagens contemporneas em pocas pretritas e muitas vezes em termos "espirituais" aparentemente justificveis. A perfeita linearidade dos modelos teleolgicos rotula tudo o que no europeu como faltoso e carente e fora a histria europia a se encaixar em uma narrativa de mudanas progressivas duvidosas. Esse modelo tem de ser substitudo por uma historiografia que seja mais flexvel na abordagem da periodizao, que no pressuponha a superioridade europia nica no mundo prmoderno e que relacione a histria europia com a cultura compartilhada da Revoluo Urbana da Idade de Bronze. Temos de enxergar desenvolvimentos histricos subseqentes na Eursia em termos de um conjunto dinmico de caractersticas e relaes em interao mltipla e contnua, especialmente associada com a atividade ("capitalista") mercantil, que permutava tanto idias quanto produtos. Dessa forma, podemos compreender desenvolvimento societrio em um quadro mais amplo, como interativo e

evolucionrio em um sentido social e no em termos de uma seqncia de eventos europeus, determinada em termos ideolgicos. Em terceiro lugar, a histria mundial tem sido dominada por categorias como "feudalismo" e "capitalismo" propostas por historiadores que pensam exclusivamente na Europa. Com outras palavras, a periodizao "progressiva" tem sido elaborada para uso interno a partir de um pano de fundo que considera apenas a trajetria europia. Assim, no h dificuldade em mostrar que o feudalismo um fenmeno europeu, ainda que eruditos como Coulbourn se ofendam com as comparaes e sempre partam e retornem Europa, nica base. A comparao sociolgica no deve proceder dessa forma. Como eu j sugeri, deve-se comear por questes como a da propriedade condicional da terra e construir uma grade de caractersticas de vrios tipos. Finley mostrou que mais produtivo examinar diferenas em situaes histricas por meio de uma grade que ele criou para analisar a escravido, definindo a relao a partir de vrias situaes servis, incluindo servido, arrendamento e emprego, em vez de usar uma distino explcita, por exemplo, entre escravo e homem livre, uma vez que h vrias possveis gradaes. Surge dificuldade semelhante com o arrendamento da terra, freqentemente classificado de forma grosseira como "propriedade individual" ou "propriedade comunal". A idia de Maine da coexistncia de uma "hierarquia de direitos"

distribuda por diferentes nveis na sociedade (na forma de uma grade) nos permite evitar essas oposies enganadoras. E permite que se examine situaes humanas de uma maneira mais sutil e dinmica. Dessa forma, pode-se examinar similaridades e diferenas entre, por exemplo, a Europa ocidental e a Turquia, sem se envolver prematuramente com afirmaes grosseiras tais como "a Europa teve feudalismo, a Turquia no". Mundy e outros mostraram de vrias formas que a Turquia teve algo muito parecido com o feudalismo europeu. Usando uma grade, pode-se perguntar se a diferena parece suficiente para produzir conseqncias para o futuro desenvolvimento do mundo, como se pensava. No se lida mais com conceitos monolticos, formulados de um modelo no comparativo e no sociolgico. A situao com relao histria mundial muito se alterou desde que abordei pela primeira vez esse tema. Vrios autores, especialmente o gegrafo Blaut, tm insistido em denunciar as distores criadas pelas interpretaes dos historiadores europeus. O economista Gunter Frank mudou radicalmente sua posio a respeito do "desenvolvimento" e tem nos conclamado a ReOrientalizar, ou seja, re-avaliar o Oriente. O sinlogo Pomeranz forneceu um resumo erudito do que chamou de The Great Divergence (a grande divergncia) entre Europa e sia que ele v como ocorrendo apenas no incio do sculo XIX. O cientista poltico Hobson fez recentemente um balano abrangente do que chama de "as origens

orientais da civilizao ocidental", tentando mostrar a superioridade das contribuies do Oriente. H tambm a fascinante discusso de Fernadez-Armesto sobre os grandes Estados da Eursia, tratados como iguais, nos ltimos mil anos. Soma-se a isso um nmero crescente de estudiosos da Renascena, como a historiadora da arquitetura Deborah Howard e o historiador da literatura Jerry Brotton, que enfatizaram o significativo papel de estmulo que o Oriente Mdio desempenhou sobre a Europa, da mesma forma que vrios historiadores da cincia e da tecnologia chamaram a ateno para as enormes contribuies do Oriente para as subseqentes conquistas do Ocidente. Meu objetivo mostrar como a Europa no s tem negligenciado ou representado mal a histria do restante do mundo e, em conseqncia, interpretado equivocadamente sua prpria histria, mas tambm tem imposto seus conceitos e perodos histricos, comprometendo nossa compreenso da sia de uma forma significativa tanto para o futuro quanto para o passado. Eu no estou procurando reescrever a histria do territrio eurasiano, mas estou interessado em corrigir a forma como enxergamos seu desenvolvimento desde os chamados tempos clssicos. Ao mesmo tempo, tento ligar a histria da Eursia histria do resto do mundo, numa tentativa de mostrar que seria muito mais frutfero redirecionar a discusso para a histria mundial. Concentrei-me no Velho Mundo e nafrica. Outros, especialmente Adams,

compararam o Velho e o Novo Mundo, no que diz respeito, por exemplo, urbanizao. Tal comparao poderia levantar outras questes - seu comrcio e comunicao no desenvolvimento de "civilizao" -, mas requereria mais uma nfase na evoluo social interna do que na difuso mercantil ou outra difuso, com importantes conseqncias para qualquer teoria do desenvolvimento. Minha meta geral similar quela de Peter Burke para a Renascena, exceto que eu comeo da Antigidade. Ele escreve: "Eu procuro reexaminar a Grande Narrativa da ascenso da civilizao ocidental", que ele descreve como "um balano triunfante das conquistas ocidentais a partir dos gregos, que tem na Renascena um elo na cadeia que inclui a Reforma, a Revoluo Cientfica, o Iluminismo, a Revoluo Industrial e assim por diante". Em sua reviso da pesquisa recente sobre a Renascena, Burke tenta "observar a cultura da Europa ocidental como uma cultura entre outras, coexistindo e interagindo com seus vizinhos, principalmente o Isl e Bizncio, que por sua vez tambm tiveram seus prprios 'renascimentos' da Antigidade grega e romana". O livro pode ser dividido em trs partes. A primeira examina a validade da concepo europia de um tipo equivalente do rabe isnad, uma genealogia sociocultural, que surge da Antigidade, progride para o capitalismo por intermdio do feudalismo e coloca a sia na posio de "excepcional", "desptica" ou atrasada. A segunda parte examina trs grandes eruditos, todos altamente influentes,

que tentaram enxergar a Europa em relao com o mundo, mas que continuaram a privilegiar essa suposta linha exclusiva de desenvolvimento. So eles Needham, que demostrou a excelente qualidade da cincia chinesa, o socilogo Elias, que localizou a origem do "processo civilizador" na Renascena europia, e Braudel, o grande historiador do Mediterrneo, que discutiu as origens do capitalismo. Fiz isso para mostrar que mesmo os historiadores mais considerados, que expressaram sempre averso a uma histria eurocntrica e teleolgica, podem cair nessa armadilha. A parte conclusiva do livro interpreta as pretenses de vrios europeus de apresentarem-se como os guardies de algumas estimadas instituies, como um tipo especial de cidade, de universidade, de democracia e de valores, como o individualismo, assim como emoes, como o amor (ou o amor romntico). s vezes, queixas so feitas com relao aspereza das crticas ao paradigma eurocntrico. Eu tentei evitar esse tom e me concentrar no tratamento factual surgido em minhas discusses anteriores. Mas as vozes do outro lado so to dominadoras e seguras de si que tambm ns podemos ser perdoados por erguer a voz.

PARTE I UMA GENEALOGIA SOCIO-CULTURAL QUEM ROUBOU O QU? TEMPO E ESPAO

Desde o incio do sculo XIX, a construo da histria do mundo tem sido controlada pela Europa ocidental, que registrou sua presena no resto do mundo como resultado da conquista colonial e da Revoluo Industrial. Tambm os chineses, os indus e os rabes construram suas histrias mundiais, por sinal com o mesmo carter parcial (de certa forma todas as histrias so parciais). De fato, poucas culturas estabelecem um vnculo entre o seu prprio passado com o passado das outras civilizaes. Muitos observadores, no entanto, rotulam isso como mito, em vez de histria. O que caracteriza a postura europia, assim como a de sociedades mais simples, a tendncia de impor a prpria histria ao mundo. Essa tendncia etnocntrica extenso de um impulso egocntrico na base de grande parte da percepo humana e se realiza pelo domnio de fato de muitas partes do mundo. Eu vejo o mundo necessariamente com meus olhos, no com os olhos dos outros. Como mencionei na introduo, estou consciente do surgimento recente de tendncias contrrias na histria mundial. Entretanto, esse movimento no avanou o suficiente em termos tericos, especialmente no que diz respeito s grandes fases pelas quais a histria mundial concebida. necessrio um pensamento mais crtico para combater o inevitvel carter etnocntrico em qualquer tentativa de descrever o passado ou o presente do mundo. Isso significa, primeiramente, ser ctico quanto pretenso ocidental de ter

inventado atividades e valores como democracia ou liberdade. Em segundo lugar, significa olhar para a histria a partir da base e no de cima para baixo (ou do presente). Em terceiro lugar, dar o peso adequado ao passado no europeu. Em quarto, necessria a conscincia de que at mesmo a espinha dorsal da historiografia - a localizao dos fatos no tempo e espao - varivel, objeto de construo social, por isso, sujeita a mudana. Portanto, no se trata de categorias imutveis que emanam do mundo na forma como so apresentadas na conscincia historiogrfica ocidental. As dimenses atuais de tempo e espao foram estabelecidas pelo Ocidente. Isso porque a expanso atravs do mundo requereu controle temporal e mapas que emolduraram a histria, tanto quanto a geografia. claro que todas as sociedades tm alguns conceitos de espao e tempo, em torno dos quais organizam seus cotidianos. Esses conceitos tornaram-se mais elaborados (e mais precisos) com o advento da leitura e da escrita, que proveu a capacidade para precisar ambas as dimenses. Foi a inveno da escrita na Eursia que deu, para a maioria de suas sociedades, vantagens considerveis, em comparao com a frica oral, por exemplo, no clculo do tempo ou na criao e desenvolvimento de mapas e no alguma verdade inerente maneira de o mundo estar organizado em termos de espao e tempo.

TEMPO O tempo nas culturas orais era contado de acordo com fenmenos naturais: a progresso diria do sol, sua posio na esfera espacial, as fases da lua, o transcorrer das quatro estaes. Faltava a contagem numrica da passagem dos anos. Isso requeria a noo de um ponto de partida fixo, em uma era. Essa contagem veio somente com a escrita. O clculo preciso do tempo, no passado e no presente, tambm foi apropriado pelo Ocidente. As datas das quais a histria depende so medidas antes e depois do nascimento de Cristo (a.C. e d.C. ou a.e.c. e e.c. para sermos mais corretos). O reconhecimento de outras eras, relativas Hgira, aos hebreus ou ao ano novo chins, est relegado s margens da historiografia acadmica e do uso internacional. Um aspecto desse roubo do tempo foi certamente as concepes de sculo e milnio propriamente ditas, de novo, concepes das culturas escritas. Fernandez-Armesto, autor de um livro que explora amplamente esse assunto, inclui em suas observaes estudos sobre a histria do Isl, ndia, China, frica e Amricas. Ele escreveu uma histria mundial do nosso "milnio", cuja ltima metade "nossa" no sentido de ser dominada pelo Ocidente. Ao contrrio de muitos historiadores, ele no v essa dominao como algo enraizado na cultura ocidental; a liderana do mundo pode passar, facilmente, de novo para a

sia j que antes passou dela para o Ocidente. Entretanto, a base para discusso inevitavelmente colocada em termos de dcadas, sculos e milnios do calendrio cristo. O Oriente e o Ocidente tm concepes distintas de "milnio". A monopolizao do tempo no ocorre somente com a era que tudo inclui, definida pelo nascimento de Cristo, mas tambm com a contagem cotidiana de anos, meses e semanas. O ano, propriamente dito, uma diviso parcialmente arbitrria. Ns usamos o ciclo sideral (calendrio solar), outros usam uma seqncia de 12 perodos lunares. uma escolha mais ou menos convencional. Em ambos os sistemas, o incio do ano, isto , o Ano Novo, absolutamente arbitrrio. No h, de fato, mais "lgica" no ano sideral, adotado pelos europeus, que na contagem lunar dos pases islmicos e budistas. O mesmo acontece com a diviso europia de meses. A escolha entre anos arbitrrios ou meses arbitrrios. Nossos meses tm pouco a ver com a lua, enquanto os meses lunares do Isl so definitivamente mais lgicos. H um problema para todo sistema calendrico de integrar anos estelares ou sazonais com meses lunares. No islamismo, o ano ajustado aos meses; no cristianismo acontece o contrrio. Nas culturas orais, tanto a contagem sazonal quanto a lunar podem operar independentemente, mas a escrita impe certo compromisso.

A semana de sete dias a unidade mais arbitrria de todas. Na frica, pode-se encontrar o equivalente semana de trs, quatro, cinco ou seis dias, com seus mercados correspondentes. Na China eram dez dias. As sociedades sentiram necessidade de uma diviso padro menor do que o ms para marcar o cotidiano dos mercados locais, distintos das feiras anuais. A durao dessas unidades completamente convencional. A noo de um dia e uma noite corresponde claramente nossa experincia diria. Entretanto, a diviso suplementar em horas e minutos, em nossos relgios e em nossas mentes, arbitrria. As diferentes formas de calcular o tempo nas sociedades com escrita tinham uma estrutura religiosa, usando como ponto de referncia a vida do profeta, do redentor, ou a criao do mundo. Esses pontos de referncia mantiveram- se relevantes, e os do cristianismo - resultado das conquistas, colonizao e dominao do mundo no somente para o Ocidente, como tambm para o mundo , a semana de sete dias, o domingo de descanso, os feriados de Natal, Pscoa, Dia das Bruxas, so agora internacionais. Isso aconteceu apesar de, em muitos contextos, no Ocidente, haver se propagado um conceito secular - a desmistificao do mundo, segundo Weber, a rejeio da mgica, segundo Frazer - que agora afeta grande parte do mundo globalizado. A continuada relevncia da religio na vida cotidiana freqentemente incompreendida tanto por observadores como por participantes. Muitos

europeus enxergam suas sociedades como seculares e suas instituies como no discriminatrias de um credo ou de outro. O vu mulumano e a quip dos judeus podem ser permitidos ou no nas escolas; servios religiosos livres so a regra; o estudo das religies tenta ser comparativo. Nas cincias, ns pensamos na liberdade de questionar o mundo e tudo o que ele contm como condio de existncia. Religies como o islamismo, por outro lado, so muitas vezes criticadas por deterem as fronteiras do conhecimento, embora tenham uma tendncia racionalista. At o momento, a mais avanada economia do mundo, em termos cientficos e econmicos, fortemente marcada por uma religio fundamentalista e uma profunda ligao com o seu calendrio religioso. Modelos religiosos de construo do mundo permeiam todos os aspectos do pensamento e em tal extenso que, mesmo tendo sido abandonados, seus traos continuam a determinar nossa concepo de mundo. Categorias espaciais e temporais, originadas de narrativas religiosas, so de tal forma fundamentais e disseminadas como determinantes para nossa interao com o mundo, que ns tendemos a esquecer sua natureza convencional. Entretanto, no nvel societrio, a ambivalncia quanto religio parece constituir-se em tendncia geral nas sociedades humanas. Ceticismo e agnosticismo com relao religio so uma linha recorrente, mesmo em sociedades pr-letradas. Em sociedades letradas, tais

tendncias resultaram ocasionalmente em perodos de pensamento humanstico, como Zafrani descreve com relao a culturas hispanomagrebinas na Idade de Ouro do sculo XII e outras na Cristandade do perodo medieval. Mudanas mais radicais desse tipo ocorreram com a Itlia Renascentista do sculo XV e com o reflorescimento do saber clssico (essencialmente pago, apesar de, em muitos casos, adaptados ao cristianismo, como em Petrarca). O humanismo, clssico e secular, levou Reforma e ao abandono da autoridade da Igreja vigente, embora no, claro, sua substituio. Mas ambos os desenvolvimentos encorajaram a liberao parcial dos modelos de conhecimento do mundo na direo de um questionamento cientfico. Nesse momento, a China tinha o maior sucesso nesta rea, em um contexto em que no havia somente uma religio estabelecida dominante. Isso permitiu o crescimento do conhecimento secular e a crtica s informaes existentes, o que no ocorria sob o cristianismo e o islamismo. No entanto, a ambivalncia quanto religio, a co-existncia do cientfico e do supranatural, permanece nas sociedades contemporneas, apesar de hoje essa conjuno ser certamente diferente e de as sociedades estarem mais divididas entre "crdulos" e "no crdulos". Desde o Iluminismo, estes ltimos ganharam status mais institucionalizado. Ambos, no entanto, esto presos a conceitos de tempo religiosos especficos, em que noes

ocidentais acabaram por dominar um mundo multicultural e multi-religioso. Voltando s medidas de tempo, os relgios, exclusivos de culturas letradas, foram obviamente uma contribuio importante. Eles existiam no mundo antigo na forma de relgios de sol e de gua. Monges medievais usavam velas para registrar a passagem das horas. Dispositivos mecnicos complexos j haviam sido usados na China. Mas a inveno do relgio mecnico, que faz o tique-taque, foi uma descoberta europia do sculo xrv. Outros mecanismos de escapo existiram na China a partir de 725, como tambm relgios mecnicos, mas estes ltimos no foram bem desenvolvidos, como mais tarde os do Ocidente. Relgios mecnicos, que, para alguns filsofos, se tornaram o modelo da organizao do universo, foram no final incorporados em relgios portteis, o que facilitaria a consulta individual. Isso tambm levou tais filsofos a desprezar povos e culturas que obedeciam ao "tempo africano" e no conseguiam se adaptar demanda do emprego regular em fbricas e nas organizaes de larga escala. Eles no estavam preparados para a "tirania", "a escravido ao salrio" do horrio comercial. Em uma carta escrita em 1554, Ghiselin Busbecq, embaixador do imperador Ferdinando no Sultanato Turco, descreveu sua jornada de Viena para Istambul. Ele comenta o aborrecimento de ser acordado pelos seus guias turcos no meio da noite porque eles no sabiam as horas (e reclama que

eles tambm no marcavam as distncias). Eles marcavam o tempo sim, mas pelo chamado para as oraes do muezin, cinco vezes ao dia, o que obviamente no funcionava noite. Havia o mesmo problema com o relgio de sol, enquanto o relgio de gua era por demais delicado e difcil de portar. O relgio mecnico, como vimos, foi em grande parte, embora no totalmente, uma inveno europia, que se propagou vagarosamente. Foi levado para a China por padres jesutas no processo de cristianizao, disseminando-se pelo Oriente Mdio somente no sculo XVI. Mesmo assim, no aparecia em lugares pblicos porque sua presena podia ameaar a tradicional medida de tempo do muezin. Segundo Busbecq, essa lenta adaptao no decorreu de uma resistncia geral inovao, como alguns tm afirmado: "nenhuma nao tem mostrado menos relutncia para adotar invenes teis; por exemplo, eles se apropriaram, para uso prprio, de grandes e pequenos canhes (que de fato se reconhece como inveno chinesa) e de muitas outras de nossas invenes. Eles no conseguiram, entretanto, imprimir livros e instalar relgios pblicos. Afirmam eles que suas escrituras, isto , seus livros sagrados, no seriam mais escrituras se fossem impressos; e se instalassem relgios pblicos, a autonomia de seu muezin e de seus tradicionais ritos seria diminuda". A primeira parte dessa citao indica estarmos bem longe do que muitos europeus consideraram uma cultura oriental esttica e no inovadora (que ser

discutida amplamente no captulo "Dspotas asiticos, naTurquia ou em outros lugares?"). No entanto, a longo prazo, a rejeio impresso foi muito significativa, tanto em termos da medida de tempo quanto da circulao de informao escrita, centrais para o desenvolvimento do que foi chamado mais tarde de Revoluo Cientfica ou o nascimento da cincia moderna. O uso seletivo que fizeram da tecnologia da comunicao impediu o avano depois de um certo ponto, mas isso est longe de ser uma completa inabilidade de medir o tempo ou de ignorar suas possibilidades e valor. Menos ainda, essa relutncia (por si s um fenmeno relativamente tardio) pode justificar a viso de que a forma europia de medir o tempo e a periodizao europia sejam mais "corretas" que outras. H outro aspecto mais geral com relao a essa apropriao do tempo: a caracterizao da percepo ocidental de tempo como linear e da oriental como circular. At mesmo o grande estudioso da China Joseph Needham, que tanto fez para reabilitar a cincia chinesa, curvou-se a essa identificao em uma importante contribuio ao assunto. A meu juzo, tratou-se de uma caracterizao muito genrica, que comparou equivocadamente culturas e suas potencialidades de uma maneira absoluta, categrica e mesmo essencialista. verdade que, na China, parte o clculo de eras de longa durao, h um clculo circular de anos de curta durao a partir do qual o nome do ano ("ano do macaco") circula de modo

regular. No h nada precisamente semelhante no calendrio ocidental, a no ser os meses que se repetem, e na astrologia baseada no zodaco caldeu, que mapeia o espao celeste, na qual esses meses adquirem significado caracterstico como nos anos chineses. No entanto, mesmo nas culturas orais, em que a contagem do tempo inevitavelmente mais simples, acham-se os tempos lineares e circulares. A contagem linear parte intrnseca das histrias de vida que se movem do nascimento morte. Com o tempo "csmico" h uma tendncia maior circularidade, uma vez que o dia segue a noite e uma lua segue outra. Qualquer idia de clculo exclusivo a ser feito de modo linear em vez de circular equivocada e reflete nossa viso de que o Ocidente avanado e voltado para o futuro e o Oriente, esttico e atrasado. ESPAO As concepes de espao tambm tm seguido definies europias. Elas foram profundamente influenciadas pelo uso no tanto da escrita, mas das representaes grficas que se desenvolveram junto com a escrita. Claro que todos os povos tm algum conhecimento espacial do mundo em que vivem, do mundo ao redor e do cu, acima. No entanto, as representaes grficas significam um marcante passo frente medida que mapeiam de modo mais preciso, objetivo e criativo,

permitindo estudar terras antes desconhecidas do leitor. Os continentes propriamente ditos no so noes exclusivamente ocidentais. Eles se mostram instintivamente como entidades distintas, exceto pela diviso arbitrria entre Europa e sia. Geograficamente, Europa e sia formam um continuum, a Eursia; os gregos fizeram distino entre as margens do Mediterrneo no Estreito de Bsforo. Apesar de terem fundado colnias na sia Menor desde o perodo arcaico, a sia nunca deixou de representar o "outro histrico" na maioria dos contextos: a terra de religies e povos estranhos. Mais tarde, religies "mundiais" e seus seguidores, cobiando o domnio do espao e do tempo, tentaram definir oficialmente a nova Europa como crist. Isso apesar do histrico de contatos com a presena de seguidores do islamismo e judasmo no continente e apesar, tambm, da insistncia de contemporneos europeus (em contraste com outros povos) em adotar uma atitude leiga e secular diante do mundo. Enquanto o relgio dos anos clica para um tempo distintamente cristo, o presente e o passado da Europa so vistos como "a formao da Europa crist" nos termos de Trevor-Roper. Concepes de espao, no entanto, no foram influenciadas pela religio com a mesma intensidade que as de tempo. Ainda assim, as localizaes de cidades sagradas como Meca e Jerusalm determinaram no s a organizao dos lugares, a direo da adorao, como as vidas de

muitos povos que tinham como objetivo peregrinar para esses lugares sagrados. O papel da peregrinao islamita, um dos cinco pilares dessa religio, bem conhecido, e afeta muitas partes do mundo. Mas no passado, os cristos tambm peregrinavam para Jerusalm e a liberdade para fazer tais viagens foi uma das razes para a invaso europia (as Cruzadas) do Oriente Mdio no sculo XIII. Jerusalm foi tambm um forte plo de atrao para o retorno de judeus durante a Idade Mdia, e ainda mais a partir do crescimento do sionismo e do violento anti-semitismo desde o final do sculo XIX. Essa questo espacial, fortemente apoiada por algumas potncias ocidentais, de Israel ser o lar destinado ao retorno massivo de judeus para a Palestina, resultou em tenso, conflito e guerras, que tm varrido o Mediterrneo oriental nos ltimos anos. Ao mesmo tempo, a concentrao de bases ocidentais na pennsula arbica vista como sendo a razo da ascenso da militncia islmica nessa regio. Desse modo, a religio "mapeia" o mundo para ns em parte de forma arbitrria, mas esse mapeamento adquire significados poderosos relativos a identidades, durante o processo. A motivao religiosa inicial pode desaparecer, mas a geografia interna que ela gerou permanece, "naturalizada" e pode ser imposta aos outros como sendo de certo modo parte da ordem material das coisas. De modo igual ao tempo, isto precisamente o que acontece com a escrita da histria at agora na Europa, mesmo que a medida

total de espao tenha sido menos influenciada pela religio do que a do tempo. Porm, os efeitos da colonizao ocidental so evidentes. Quando a Inglaterra se tornou uma potncia mundial, as coordenadas de espao passaram a se basear no meridiano de Greenwich, em Londres; as ndias Ocidentais e grande parte das ndias Orientais foram criadas por interesses europeus, sob orientao do colonialismo e expansionismo europeus. O extremo oriente e o extremo ocidente da Eursia no estavam na melhor posio para avaliar o espao. Como Fernandez-Armesto assinala, na primeira metade do presente milnio, o Isl ocupou uma posio mais central e estava mais bem situado para oferecer uma viso da geografia mundial. Exemplo o mapa-mndi de Al-Istakhi, produzido na metade do sculo X e visto da Prsia. O Isl foi posicionado no centro da expanso e da comunicao, permanecendo a meio caminho entre a China e o mundo cristo. FernandezArmesto comenta as distores criadas pela adoo da projeo Mercator para mapas no mundo. Pases mais ao sul como a ndia aparecem menores com relao aos mais ao norte como a Sucia, cujo tamanho grandemente exagerado. Mercator (1512-94) de Flandres foi um dos gegrafos premiados com a chegada em Florena de uma cpia grega da Geografia de Ptolomeu vinda de Constantinopla e escrita em Alexandria no sculo II e.c. O tratado foi traduzido para o latim e publicado em Vicenza, tornando-se uma referncia

da geografia moderna. Fornecia uma grade de coordenadas espaciais que podiam ser estendidas em um globo, com linhas numeradas a partir do equador, para latitude, e a partir das ilhas Fortunate, para longitude. Esse trabalho chegou na poca da primeira circunavegao do globo e do advento da imprensa, fatores importantes para o desenvolvimento da cartografia. A "distoro do espao" a qual me referi ocorreu porque o globo tem que ser aplainado para ser impresso e a projeo uma tentativa de conciliar o esfrico com o plano. S que a "distoro" adotou um vis europeu, que passou a dominar a cartografia moderna no mundo. A latitude foi definida em relao ao equador. Mas a longitude apresentou problemas, porque no havia um ponto de partida fixo. E ele era necessrio para estimar o tempo de navegao, o que se tornou mais premente com o desenvolvimento de viagens freqentes de longa distncia. Pesquisas no Observatrio Real de Greenwich, perto de Londres, facilitadas pelo trabalho do relojoeiro John Harrison (1693-1776), que construiu um relgio de preciso para navios em alto mar, desembocaram, no ano de 1884, no absolutamente arbitrrio meridiano de Greenwich, escolhido como a base para o clculo de longitude e de tempo no mundo inteiro. Cartografia e navegao envolveram o clculo do espao do cu e da terra. Todas as culturas tm algum modo de ver o cu. Mas seu mapeamento foi desenvolvido pelos homens de letras babilnios

e mais tarde pelos gregos e romanos. Esse conhecimento desapareceu da Europa durante a Idade das Trevas mas continuou a ser impulsionado no mundo rabe, na Prsia, ndia e China. O mundo rabe em particular, usando matemtica complexa e muitas observaes novas, produziu excelentes mapas estelares e timos instrumentos astronmicos, como o astrolbio de Muhammad Khan ben Hassan. Foi a partir dessa base que os avanos europeus nessa rea foram possveis. At sculos recentes, a Europa no ocupava uma posio central no mundo conhecido, apesar de tlo feito temporariamente com a emergncia da Antigidade clssica. Somente a partir da Renascena, com as atividades mercantis no mar Mediterrneo e depois no Atlntico, que a Europa comeou a dominar o mundo. Primeiro com a expanso do comrcio, depois pela conquista e colonizao. Essa expanso levou a noo de espao desenvolvida no curso da "Idade da Explorao" e a noo de tempo desenvolvida no contexto da Cristandade a serem impostas ao resto do mundo. No entanto, a questo fundamental de que trata este livro encontra-se numa perspectiva mais ampla. Refere-se forma como a periodizao exclusivamente europia da Antigidade rompe com a sia e sua revolucionria Idade do Bronze, e estabelece uma nica linha de desenvolvimento que avana pelo Feudalismo, para a Renascena, a Reforma e o Absolutismo e

da para o Capitalismo, a Industrializao e a Modernizao. PERIODIZAO O "roubo da histria" no somente de tempo e espao, mas do monoplio dos perodos histricos. A maioria das sociedades parece fazer alguma tentativa de categorizar seu passado nos termos de largos e diferentes perodos de tempo mais ligados criao da humanidade do que do mundo. Os esquims pensam que o mundo sempre foi como se apresenta, porm, na vasta maioria das sociedades, os homens de hoje no so vistos como sendo os primitivos habitantes do planeta. A ocupao do planeta comea por algo parecido com o "tempo do sonho" dos nativos australianos; entre os LoDagaa do norte de Gana, os primeiros homens e mulheres habitaram a "velha terra" (como tengkuridem). Com o advento da "linguagem visvel", da escrita, aparentemente criamos uma periodizao mais elaborada: a crena numa Era Dourada anterior ou Paraso, quando o mundo era um lugar melhor, mas que os humanos tiveram de abandonar por causa de seu comportamento incorreto. o oposto da idia de progresso e modernizao. Alguns imaginaram uma periodizao baseada nas mudanas na natureza das principais ferramentas usadas pelos homens como pedra, cobre, bronze, ou ferro uma progressiva periodizao das Idades do

Homem adotada por arquelogos europeus do sculo XIX como um modelo cientfico. Recentemente, a Europa se apropriou do tempo de forma mais determinada e o aplicou ao resto do mundo. Claro, a histria mundial precisa ter uma estrutura cronolgica nica, se quiser ser unificada. Acontece que o parmetro internacional basicamente cristo, assim como os feriados mais importantes - Natal e Pscoa - so celebrados em rgos internacionais como as Naes Unidas. E tambm esse o caso das culturas orais do Terceiro Mundo que no foram includas nos parmetros das religies mais importantes. Alguma monopolizao necessria na construo de uma cincia universal como a astronomia. A globalizao compreende uma medida de universalizao. No se pode trabalhar com conceitos puramente locais. Assim, apesar de o estudo da astronomia ter tido sua origem em outro lugar, mudanas na sociedade de informao, particularmente na tecnologia de informao na forma de livro impresso (que, como o papel, veio da sia), passaram a significar que o desenvolvimento da estrutura do que se chama cincia moderna ocidental. Nesse caso, como em muitos outros, globalizao significa ocidentalizao. Universalizao muito mais do que um problema nas cincias sociais, no contexto da periodizao. Os conceitos de histria e de cincias sociais, apesar de eruditos lutarem pela "objetividade" weberiana, so mais prximos do mundo em que eles foram concebidos. Por

exemplo, os termos "Antigidade" e "Feudalismo" so definidos num puro contexto europeu, atentos ao desenvolvimento histrico particular desse continente. Os problemas surgem quando se pensa sobre a aplicao desses conceitos em outros tempos e lugares, e suas reais limitaes vm tona. Assim, um problema bsico com a acumulao de conhecimento que as categorias usadas so europias, muitas delas definidas pela grande atividade intelectual que se seguiu ao retorno dos gregos escrita. Foi ento que a filosofia e as disciplinas cientficas como a zoologia foram traadas e transmitidas mais tarde para toda a Europa. A histria da filosofia, enquanto contedo incorporado aos sistemas de ensino europeus, essencialmente a histria da filosofia ocidental desde os gregos. Recentemente, alguma ateno marginal foi dada pelos ocidentais a temas similares na China, ndia, ou nas reas de pensamento rabe (isto , regies culturais com tradio de pensamento escrito). Entretanto, sociedades no-letradas recebem menos ateno, apesar de identificarmos algumas matrias "filosficas" substanciais em recitaes formais como a do Bagre dos LoDagaa do norte de Gana. A filosofia , portanto, quase por definio, um assunto europeu. Como com a teologia e a literatura, abordagens comparativas tm mostrado sua validade para conciliar interesses globais, mas a histria comparativa ainda um sonho.

Como vimos, para J. Needham, no Ocidente o tempo linear e no Oriente circular. Mas essa uma concepo limitada, principalmente no que diz respeito s sociedades no-letradas que tm pouca noo de "progresso" das culturas. Entre os LoDagaa, machados neolticos eram usados ao lado de enxadas de ferro. Eram tidos como "machados de Deus", ou enviados pelo deus da chuva. No que aquele povo no tivesse idia de mudana cultural. Eles sabiam que os djanni os haviam precedido no local e que poderiam trazer runa para suas casas. Mas no tinham uma viso da mudana de longo prazo de uma sociedade que usa ferramentas de pedra para outra que emprega enxadas de ferro. Em seu mito cultural do Bagre, o ferro surgiu com "o primeiro homem", como aconteceu com a maioria dos elementos de sua cultura. A vida, para eles, no transcorria da mesma maneira, embora o colonialismo e a chegada dos europeus os tenha certamente levado a considerar a mudana cultural e a palavra "progresso", freqentemente associada com educao, em seu uso corrente. O antigo foi rejeitado em favor do novo. A idia linear de movimento cultural passou a dominar. Entretanto, a linearidade, de alguma forma, j estava presente. A vida humana transcorre de um modo linear embora os meses e anos sejam vistos como um movimento cclico, isso ocorre principalmente porque no h um esquema escrito para se contar a passagem do tempo. Mesmo na concepo ocidental, est embutida a circularidade

das estaes. Porm, as mudanas culturais ficam mais evidentes quando, por exemplo, uma nova gerao de automveis se apresenta como "melhor" que a anterior. Entre os LoDagaa, o pegador da enxada continuou tendo a mesma formapor geraes, mas houve mudanas, e num contexto visto como particularmente esttico, "tradicional". A linearidade um constituinte da "avanada" idia de "progresso". Alguns viram essa noo como peculiar ao Ocidente, e de certa forma o , podendo ser atribuda rapidez das mudanas ocorridas principalmente na Europa desde a Renascena, assim como aplicao do que J. Needham e outros se referiram como "cincia moderna". Eu diria que tal noo uma caracterstica de todas as culturas escritas, sua correspondente introduo de um calendrio fixo e o estabelecimento de uma linha do tempo. Mas no foi de forma alguma um progresso de mo nica. A maioria das religies escritas continha a idia de Idade de Ouro, Paraso, ou den, de onde a humanidade teve de se retirar. Essa noo envolveu um olhar para trs tanto quanto, em alguns casos, um olhar frente para um novo comeo. Mesmo em culturas orais foi encontrada a idia de Paraso. No passado, houve uma clara diviso. S com o advento da secularizao, depois do Iluminismo, vamos encontrar um mundo regido pela idia de progresso, no tanto de direo a uma meta particular quanto da passagem de um antigo patamar do universo em direo a algo

diferente, ainda que no imaginado, como com o avio, em funo do esforo cientfico e do engenho humano. Uma das hipteses bsicas de uma boa parte da historiografia ocidental que a flecha do tempo avana com um aumento equivalente em valor e proveito na organizao das sociedades humanas, isto , o progresso. A histria uma seqncia de estgios, cada um proveniente de um anterior e seguindo em direo ao prximo, at, no marxismo, finalmente alcanar o estgio "superior" com o comunismo. Embora a leitura eurocntrica da direo da histria no acolha esse tipo de otimismo milenarista, para a maioria dos historiadores, o momento da escrita aproxima-se do objetivo final do desenvolvimento da espcie humana, se que no se identifica com ele. Assim, o que ns definimos como progresso reflexo de valores que so muito especficos da nossa prpria cultura, e que so de data relativamente recente. Ns falamos dos avanos das cincias, do crescimento econmico, da civilizao e do reconhecimento dos direitos humanos (democracia, por exemplo). Entretanto, h outros padres pelos quais as mudanas podem ser medidas. De certa maneira esses padres esto presentes como contra-discursos mesmo em nossa prpria cultura. Se pegarmos um parmetro ambiental, por exemplo, nossa sociedade uma catstrofe. Se falarmos de progresso espiritual (o principal tipo de progresso em algumas sociedades, mesmo se questionvel na nossa),

poderamos dizer que estamos regredindo. H pouca evidncia de progresso de valores num plano mundial, a despeito de suposies contrrias que dominam o Ocidente. Aqui, eu estou especialmente preocupado com os conceitos histricos abrangentes a respeito do desenvolvimento da histria humana e o modo como o Ocidente tentou impor sua prpria trajetria ao curso dos eventos globais, bem como confuso a que isso deu lugar. Toda a histria mundial foi concebida como uma seqncia de fases constitudas por eventos ocorridos s na Europa Ocidental. Por volta de 700 a.e.c., o poeta Hesodo imaginou as eras passadas do homem comeando por uma Idade de Ouro e sendo sucedida pelas Idades de Prata e Bronze, passando por uma era de heris, at chegar atual Idade do Ferro. E uma seqncia no muito diferente da que, mais tarde, arquelogos desenvolveram no sculo XVIII, indo da pedra ao bronze e da para o ferro, a partir dos materiais com que as ferramentas eram feitas. No entanto, desde a Renascena, historiadores e eruditos tm adotado outra abordagem. Comeando com a sociedade arcaica, a periodizao das mudanas na histria mundial em Antigidade, Feudalismo e Capitalismo virtualmente europia. O restante da Eursia ("sia") seguiu um curso diferente: com suas polticas despticas, constituiu o "excepcionalismo asitico". Ou em termos contemporneos, fracassou em alcanar a modernizao. "O que deu errado?", perguntou Bernard Lewis referindo-se ao

Isl, e admitindo que somente o Ocidente teria acertado. Ser que foi esse o caso? E por quanto tempo? O que aconteceu, ento, para o afastamento da noo de um desenvolvimento sociocultural comum entre Europa e sia, e o encaminhamento em direo a idias como "excepcionalismo asitico", "despotismo asitico", e de cursos diferentes para as civilizaes Oriental e Ocidental? O que aconteceu mais tarde para distinguir Antigidade das culturas da Idade do Bronze do Mediterrneo oriental? Como a histria do mundo passou a ser definida por seqncias puramente ocidentais?

A INVENO DA ANTIGIDADE
A Antigidade, "Antigidade clssica", representa para alguns o comeo de um novo mundo (basicamente europeu). O perodo se encaixa com perfeio numa corrente progressiva da histria. Nesse sentido, em primeiro lugar, a Antigidade teve de ser radicalmente apartada de seus predecessores na Idade do Bronze, que caracterizou algumas das mais importantes sociedades asiticas. Em segundo, Grcia e Roma passam a ser vistas como fundadoras da poltica contempornea, sobretudo no que concerne democracia. Em terceiro, alguns aspectos da Antigidade, especialmente os econmicos como comrcio e mercado, que marcariam mais tarde o "capitalismo", so subestimados, para marcar uma

grande distino entre as diferentes fases que conduzem ao presente. Meu argumento neste captulo tem um trplice foco. Primeiro, entendo que estudar economia (ou sociedade) antiga isoladamente um erro. A economia (ou sociedade) antiga deve ser entendida como parte de uma grande cadeia de intercmbio econmico e poltico centrada no Mediterrneo. Segundo, essa economia no constituiu um tipo puro e distinto como muitos historiados europeus pensam; fatos histricos foram adaptados para caber em um molde teleolgico e eurocntrico. Terceiro, entrarei no debate entre "primitivistas" e "modernistas", tentando apontar as limitaes em ambas as perspectivas. A Antigidade compreendida por alguns como a poca que marca o incio do sistema poltico, da "polis", da "democracia" propriamente dita, da "liberdade" e da lei. Economicamente, ela era diferente, baseada na escravido e na redistribuio, mas no em mercado e comrcio. Considerando os meios de comunicao, os gregos com sua lngua indo-europia teriam criado o alfabeto que usamos hoje. O mesmo teria se dado com relao arte, inclusive arquitetura. Quero discutir, por fim, se houve diferenas significativas entre os centros europeus da Antigidade e os do Mediterrneo oriental, incluindo a sia e a frica, ao seu redor. O roubo da histria pela Europa Ocidental comeou com as noes de sociedade arcaica e Antigidade, prosseguindo da em uma linha mais ou menos

reta pelo feudalismo e Renascena at o capitalismo. Aquele comeo compreensvel porque, mais tarde para a Europa, as experincias gregas e romanas representaram o amanhecer da "histria", com a adoo do alfabeto escrito (antes da escrita tudo era pr-histria, e esfera de arquelogos, no de historiadores). Evidentemente, havia alguns registros escritos na Europa antes da Antigidade na civilizao minico-micnica de Creta e do continente. No entanto, s foram decifrados nos ltimos sessenta anos, e os documentos consistiam de listas administrativas, no de "histria" ou literatura. Essas reas apareceram com alguma fora na Europa somente depois do sculo XIII a.e.c. com a adoo e adaptao pela Grcia da escrita fencia, a ancestral de muitos outros alfabetos, com seu sistema de consoantes BCD (sem as vogais). Uma das primeiras matrias da escrita Grega foi a guerra contra a Prsia que levou distino feita em termos valorativos entre Europa e sia, com profundas conseqncias para nossa histria poltica e intelectual a partir de ento. Para os gregos, os persas eram "brbaros", caracterizados pelo uso da tirania em vez da democracia. Era, claro, um julgamento puramente etnocntrico, alimentado pela guerra greco-persa. Por exemplo, o suposto declnio do Imprio Persa no reino de Xerxes (485-465 a.e.c.) decorre dessa viso centrada na Grcia e em Atenas; essa interpretao no surgiu de documentos elamitas de Perspolis, nem acadianos da Babilnia, nem

aramaicos do Egito, e est longe de evidncias arqueolgicas. Na verdade, os persas eram to "civilizados" quanto os gregos, especialmente em sua elite. Constituram-se no principal caminho pelo qual o conhecimento, vindo das sociedades literrias do Oriente Mdio antigo, foi transmitido aos gregos. Lingisticamente, a Europa tornou-se o lar dos "arianos", falantes de lnguas indo-europias advindas da sia. A sia Ocidental, por outro lado, foi o lar dos povos nativos de lnguas semitas, um ramo da famlia afro- asitica que incluiu a lngua falada pelos judeus, fencios, rabes, coptas, berberes, e muitos outros do norte da frica e sia. Foi essa diviso entre arianos e outros, incorporada mais tarde nas doutrinas nazistas, que, na histria popular da Europa, tendeu a encorajar o subseqente menosprezo das contribuies do Oriente para o crescimento da civilizao. Ns sabemos o que Antigidade significa em um contexto Europeu, apesar das controvrsias entre eruditos clssicos sobre seu comeo e final. Ento por que esse conceito no foi usado no estudo de outras civilizaes, no Oriente Mdio, na ndia ou na China? Existem razes marcantes para essa excluso do resto mundo e o incio do "excepcionalismo europeu"? Pr-historiadores tm enfatizado a progresso muito semelhante entre as primeiras sociedades da Europa e de outros lugares, com tempos diferentes, porm com um conjunto comum de estgios paralelos. Essa progresso continuou atravs da Eursia at a

Idade do Bronze. Ento registrou-se uma divergncia. As sociedades arcaicas da Grcia estavam praticamente na Idade do Bronze, embora alcanassem a Idade do Ferro e mesmo o perodo histrico. Depois da Idade do Bronze, a Europa teria vivido a Antigidade ao passo que a sia no. O problema central para a historiografia que, enquanto muitos historiadores ocidentais inclusive importantes eruditos como Gibbon examinaram o declnio e queda do mundo clssico de Grcia e Roma e a emergncia do feudalismo, poucos (se que algum) consideraram em qualquer profundidade as implicaes tericas da emergncia da Antigidade ou da sociedade antiga como um perodo distinto. O antroplogo Southall, por exemplo, afirma sobre o "modo asitico" que "a primeira transformao radical foi o modo de produo antigo que se desenvolveu no Mediterrneo sem substituir o modelo asitico na maior parte da sia e do Novo Mundo." Mas por que no? Explicaes no so fornecidas, exceto a de que o "modo antigo" era "um quase salto milagroso na questo dos direitos do homem (mas no da mulher)". Foi uma transio que ocorreu no Mediterrneo oriental em parte pela "migrao para o cenrio de um colapso social", uma situao que devia ser freqente. Muitos vem que a histria mais recente da Europa emergiu de alguma vaga sntese entre romanos e a sociedade nativa tribal, uma formao social "germnica" em termos marxistas; h controvrsias entre romanistas e germanistas

quanto s contribuies de suas respectivas culturas. No que diz respeito ao perodo anterior, a Antigidade freqentemente vista como a fuso das condies da Idade do Bronze com as "tribos" de origem "ariana" que participaram das invases dricas. Assim, a Antigidade teria se beneficiado de ambos os regimes: as centralizadas culturas urbanas "civilizadas" e as "tribos" mais rurais e pastoris. Do ponto de vista da economia e da organizao social, o conceito de tribo no muito esclarecedor. Enquanto o termo "tribal" pode ser um modo de indicar certos aspectos da organizao social, especialmente mobilidade e a ausncia do Estado burocrtico, pouco faz para diferenciar a natureza da economia. Existem "tribos" praticantes de caa e coleta, outras, de agricultura simples de enxada, outras ainda, de pastoreio. Em qualquer caso, o que claro sobre a emergncia do que percebemos como a civilizao clssica da Antigidade, que esta no foi construda diretamente com base em economia "tribal" de nenhum desses tipos. Em vez disso, ela foi construda com base em sociedades como a micnica e a etrusca que foram grandemente influenciadas pelos muitos avanos na vida rural e urbana que marcaram a Idade do Bronze no somente na Europa, mas, sobretudo, no Oriente Mdio - o chamado Crescente Frtil -, como tambm na ndia e na China. Durante a Idade do Bronze, cerca de 3.000 a.e.c., a Eursia viu o desenvolvimento de inmeras "civilizaes" novas,

no sentido tcnico de culturas urbanas baseadas no avano da agricultura de arado, na roda, e s vezes, na irrigao. Elas desenvolveram uma vida urbana e uma atividade artesanal especializada, incluindo formas de escrita, comeando, assim, uma revoluo nos modos de comunicao e nos modos de produo. Essas sociedades muito estratificadas produziram formas culturais hierarquicamente diferenciadas e uma grande variedade de atividades artesanais, no vale do rio Vermelho na China, na cultura harappan no norte da ndia, na Mesopotmia e no Egito, e, mais tarde, em outras partes do Crescente Frtil do Oriente Mdio, assim como no Leste europeu. Houve desenvolvimento paralelo por toda parte nessa vasta regio e houve alguma comunicao. De fato, a Revoluo Urbana afetou no somente as civilizaes mais importantes, mas tambm as "tribos" que moravam em sua periferia, que de certa forma teriam "originado" a sociedade grega. Childe enfatiza o papel do comrcio no mundo clssico, e como ele foi importante para difundir culturas, idias e pessoas. Os escravos, claro, eram comercializados, e no somente tinham funo de trabalhadores: "entre eles havia tambm doutores altamente especializados, cientistas, como tambm artesos e prostitutas [...] as civilizaes orientais e mediterrnicas, tendo se fundido, estavam ligadas pelo comrcio e pela diplomacia a outras civilizaes do leste e aos velhos brbaros do norte e do sul". Tal intercmbio ocorria tanto internamente quanto entre sociedades.

As "tribos" da periferia, os chamados "brbaros", ou seja, aqueles que no pertenciam s civilizaes mais importantes, foram afetadas pelo grande desenvolvimento nas sociedades urbanas com as quais elas intercambiavam produtos, ajudando tambm no transporte de bens. Tais sociedades urbanas eram vistas como possveis alvos: por sua maior mobilidade, assaltar cidades e seu trfico era um modo de vida para algumas "tribos". Foi essa a situao descrita por Ibn Khaldun em seu texto do sculo XIV sobre o conflito, no norte da frica, entre bedunos nmades e rabes sedentrios (ou os equivalentes entre os berberes) em que as tribos tinham maior "solidariedade" (asabiyaa) se comparadas aos povos mais avanados tecnologicamente, um tema abordado por Emile Durkheim em De la Division du Travail Social (Da diviso do trabalho social) sob o ttulo de "solidariedade". A maioria das grandes civilizaes teve contatos semelhantes com suas "tribos" vizinhas e sofreu incurses semelhantes: os chineses dos manchus, os indianos dos timurids da sia Central, o Oriente Mdio dos povos do deserto ao redor, os drios na Europa. No havia nada de excepcional nos ataques dos germanos e outros no mundo clssico, a no ser o de terem sido um fator importante na destruio do Imprio Romano e no eclipse temporrio das extraordinrias realizaes da Europa Ocidental. Entretanto, as tribos no foram simplesmente "predadoras". Eram importantes tambm, como veremos, por si prprias e por noes de solidariedade, democracia

e liberdade, aspectos quase universalmente associados aos gregos. O que entendemos por Antigidade tem sua origem, obviamente, na Grcia e Roma; a narrativa mais sustentada pela maioria dos historiadores clssicos. H um consenso de que a Antigidade foi construda sobre um colapso anterior da civilizao. Em 1.200 a.e.c., "a Grcia se parecia muito com qualquer outra sociedade do Oriente Mdio". Assim como na Europa ocidental houve, mais tarde, uma ruptura dramtica com a queda do Imprio Romano, tambm parece ter acontecido um colapso semelhante na civilizao creto-micnica, na Grcia, por volta de 1.100 a.e.c.. Talvez esse colapso tenha sido decorrncia de invases, de qualquer maneira, resultou no desaparecimento da cultura de palcio. O mundo grego a partir de ento, passou a ser marcado por "horizontes contrados, sem grandes construes, sem grandes sepulturas, sem comunicao e contato limitado com o mundo exterior". Embora houvesse semelhana com culturas mais antigas na rea, especialmente na lngua, h tambm a questo, intrnseca na histria da Europa, do que diferenciou a sociedade antiga da de seus contemporneos ou mesmo de sociedades mais velhas que continuaram na Idade do Bronze, no Oriente Mdio e em outros lugares. Certamente comearam mudanas na sociedade antiga, como temos visto. Culturas de palcio desapareceram (no Ocidente). A Idade do Ferro emergiu tanto ali como em outros lugares, ampliando o uso de

metais. No entanto, o problema no uma ausncia de mudanas importantes ao longo do tempo, e sim fazer distines categricas entre a sociedade arcaica e a sociedade grega (isto , Antigidade), diferenciadas de todas as outras, quando essas diferenas nos ensinam mais se concebidas em termos de um evolucionismo ou desenvolvimentismo menos radical, especialmente se forem, antes de mais nada, de significncia circunscrita. A sociedade arcaica foi amplamente uma sociedade da Idade do Bronze, como o resto de suas contemporneas; os gregos pertenceram Idade do Ferro. No entanto, os perodos se seguiram na mesma esfera geogrfica e comercial, com um emergindo do outro. Por exemplo, Arthur Evans, o arquelogo que descobriu o Palcio de Cnossos, proclamou que os cretenses eram "livres e independentes", a primeira civilizao europia, em outras palavras, estabelecendo um precedente aos gregos. Liberdade e independncia so termos comparativos e os cretenses foram mais dependentes dos outros do que ele sups; de fato, eram ligados comercialmente ao Oriente Mdio de onde vinham suprimentos de estanho e cobre (inclusive do Chipre), bem como outras mercadorias; estanho e cobre eram necessrios para fazer bronze. Ligaes culturais tambm ocorreram; h evidncias de relaes com o Egito (como em uma pintura numa tumba no vale dos Reis, datada de aproximadamente 1.500 a.e.c., que indica a existncia de relaes entre Europa, frica, e sia).

MODOS DE COMUNICAO: O ALFABETO Um dos resultados da interpretao em termos de invaso tribal da Grcia por tribos de fala ariana foi a negligncia das contribuies semitas e a nfase exagerada nas contribuies gregas para o que foram, sem dvida, desenvolvimentos de grande importncia. Por exemplo, nas formas de comunicao, os gregos adicionaram os sons das vogais ao alfabeto semita, portanto, aos olhos de alguns eruditos, "inventaram" o alfabeto. O novo alfabeto tornou-se o mais importante instrumento para comunicao e expresso. No entanto, na verdade, muito foi feito com o alfabeto consonantal, o suficiente para a produo do Antigo Testamento pelos judeus, que serviu de base tanto para o judasmo como para o cristianismo e o islamismo. Isso j foi um enorme feito histrico, literrio e religioso. Como tambm o foram as literaturas das lnguas rabe e indiana que se desenvolveram a partir da verso aramaica dos escritos semitas, de novo sem vogais. No entanto, essas conquistas foram constantemente subestimadas na comparao com os gregos, cuja posio foi sempre vista a partir da perspectiva da dominao europia posterior do mundo, isto , teleologicamente. E esse o problema do helenocentrismo. Um tipo de alfabeto s de consoantes estava disponvel na sia h muito, desde cerca de 1.500 a.e.c., favorecendo a literatura de povos como os

semitas, fencios, hebreus, falantes de aramaico e, mais tarde, de rabe tambm. De fato, o Antigo Testamento, e tambm o Novo, usou uma escrita desse tipo contribuio freqentemente negligenciada por estudiosos clssicos concentrados nas lnguas indo-europias. Alm disso, com outros tipos de escrita, a espcie humana fez milagres em termos de acmulo e difuso do conhecimento, por exemplo, usando a escrita logogrfica do Extremo Oriente. Mesopotmicos e egpcios tambm produziram obras literrias substanciais usando manuscritos semelhantes, porm, em parte por razes lingsticas, so vistos pelos europeus como "orientais", em vez de clssicos. De fato, muitas das descobertas supostamente sem paralelo da literatura alfabtica foram possveis com outras formas de escrita. A promoo do alfabeto (por Lenin, por exemplo) como a "revoluo do Leste" foi o contraponto de sua promoo do Estadonao em oposio aos imprios multinacionais, posto que o primeiro supostamente produziu as melhores condies para o desenvolvimento do capitalismo e conseqentemente do socialismo. Era uma viso muito eurocntrica. Obviamente, a escrita chinesa, que comunicava acima do nvel de uma lngua nacional e pde ser usada para ensinar Confcio em todas as lnguas, tinha um perfil de imprio multinacional e no de unidades nacionais, o que explica por que - por razes poltico-culturais - o ramo de Pequim do Partido Comunista Chins,

sob Mao Tse-tung, rejeitou o alfabeto e manteve os ideogramas. Um dos aspectos da transio da Grcia arcaica para a Antigidade foi a perda da capacidade de ler e escrever e da Linear B. A idia de que houve um perodo de iletramento entre o fim da Idade do Bronze e a Idade do Ferro na Grcia contestada por Bernal, que v a difuso do alfabeto semita ocidental no Egeu antes de 1.400 a.e.c. e, portanto, na poca da escrita Linear B. Ele sugere que existem documentos daquele perodo, ainda que nenhum tenha sido descoberto at o momento; papiros so vtimas de srios danos no clima europeu. No entanto, ele reconhece que houve uma "considervel regresso cultural" entre os sculos XII e viu a.e.c., depois do colapso das culturas de palcio em Micenas. Gradualmente, um renascimento tomou lugar. No entanto, no sculo IX a.e.c., quando as capacidades de ler e escrever foram restauradas, no o foram com escritos micnicos, mas com um alfabeto literrio adaptado da Fencia que ajudou na transmisso e, do meu ponto de vista, na composio dos picos de Homero. Durante o perodo de "iletramento", foram mantidos contatos com a Jnia, e acima de tudo com a Fencia, e em particular com Chipre, onde o trabalho com ferro foi de grande importncia na nova Era do Ferro, que viu a disperso no Mediterrneo de gregos e fencios com seus alfabetos particulares. Contatos entre povos tm grande importncia social, alm de fornecer modelos de

desenvolvimento, a contar da mudana do (puramente) oral para o escrito, da emergncia de escritas logogrficas, silbicas e alfabticas, do advento do papel, da imprensa e da mdia eletrnica; essas formas se sucedem, mas no se substituem, como acontece com os meios de produo. Houve um tipo diferente de mudana. Os acadmicos tm enfatizado a passagem das sociedades pr-histricas ou orais para as sociedades letradas ou histricas como algo de grande significado. E o foi. Um modo de comunicao gera outro; o novo no transforma o velho em obsoleto, mas o modifica de vrias formas. O mesmo processo ocorreu com a chegada da imprensa, vista como uma importante "revoluo". E foi, o mesmo que com a escrita. No entanto, a palavra falada e a escrita manual continuaram a ser fundamentais para o homem. Talvez as "mentalidades" tenham mudado, pelo menos as tecnologias do intelecto mudaram, e houve muitas continuidades na histria econmica tanto quanto na poltica. A TRANSIO PARA A ANTIGIDADE Vamos voltar ao problema geral que Finley, importante intrprete das realizaes gregas, apresenta a respeito da emergncia da Antigidade. Como j vimos, ele percebeu uma seqncia sem paralelo tendo lugar na Europa; o mundo da Grcia clssica emerge da Idade do Bronze (comum) para o perodo arcaico e da para

o da Grcia clssica. O arcaico extinguiu os complexos palacianos de perodos anteriores, espalhados no Oriente Mdio antigo, e desenvolveu sistemas polticos bem diferentes, notadamente em Atenas e Esparta, que introduziram a democracia e se tornaram mais individualistas no comrcio. A idia de que a Mesopotmia se constitua de regimes templo-palcio altamente centralizados tem sido rejeitada como decorrente de registros escritos. Os arquelogos "tm estado inclinados, talvez, a superestimar o grau de centralizao do poder" dos Estados. Na verdade, houve mais heterogeneidade do que esse modelo sugere, assim como tendncias centrfugas e tambm centrpetas que se manifestaram de diversas formas. Por exemplo, "nas cidades propriamente ditas", o Estado deve ter controlado a produo de bens de prestgio, mas no conseguiu o monoplio da manufatura especializada dos bens bsicos, tais como a cermica. A sociedade arcaica "criou livremente". "A estrutura poltica, formada por magistrados, conselheiros e assemblias populares, era uma criao livre". Imitaram bastante o Oriente Mdio, mas o que adotaram: [...] absorveram prontamente e converteram em algo original [...]. Copiaram o alfabeto Fencio, mas no houve Homeros fencios. As esttuas livres e em p chegaram a eles provavelmente do Egito. No entanto, foram os gregos, e no os egpcios,

que desenvolveram esse estilo [...] no processo, eles no s inventaram o nu como forma de arte, mas, em um sentido muito importante, "inventaram" a arte propriamente dita [...]. A autoconfiana e a auto-estima humanas que permitiram e encorajaram esses procedimentos, na poltica, na arte e na filosofia encontravam-se na raiz do [milagre grego].
miracle grec

Eles criaram um elemento original tambm na poesia, assim como na crtica social e poltica, produzindo um "individualismo" novo e "a emergncia de uma moral rudimentar, assim como de conceitos polticos". Na Jnia, "expuseram problemas e propuseram respostas "impessoais" racionais e gerais, desprezando mitos em favor do logos ou razo, estimulando o debate 'racional'". So reivindicaes muito fortes, mas no incomuns. No entanto, muitas delas requerem qualificao. As "criaes" polticas ns as encontramos em outros lugares. Enquanto a Fencia no tinha Homero, os semitas tinham sua Bblia. E quanto "autoconfiana" e "auto-estima", como comparar? A idia de que os gregos "criaram a arte" (mesmo se procedente "em certo sentido") parece uma apropriao como quando Landes, historiador da economia, atribui a "inveno da inveno" aos europeus posteriores. Igualmente, as reivindicaes de terem introduzido o elemento pessoal na poesia e na crtica social, um novo individualismo, conceitos morais e polticos, e

racionalidade parecem exageradas e etnocntricas, pressupondo a superioridade da tradio europia sobre as outras. A escultura grega pode ser considerada um caso especial. Ela distingue a Antigidade, porque no h nada como ela em outras culturas. No entanto, outras tradies tm seus prprios grandes feitos como as pinturas nos tmulos egpcios, em que deuses so retratados no de forma realista e antropomorfizada como na Grcia, mas de uma maneira mais fantasmagrica e "imaginativa". E h produtos magnficos na escultura assria. A Grcia antiga foi precedida pelas culturas cclade, micnica e arquemnida, sem falar da dos hititas e da do antigo Oriente Mdio, e, claramente, tem uma dvida para com todas essas tradies artsticas substanciais. O que marcante na questo da herana europia da Grcia no que concerne arte no tanto esta ter mostrado um caminho, mas toda a tradio artstica ter sido decisivamente rejeitada, no somente pelo cristianismo em seu incio, mas, at h pouco, pelas trs maiores religies do Oriente Mdio. Apesar da teoria de Burkhardt do casamento espiritual entre Grcia e Alemanha, por bem mais de mil anos, a Antigidade, pelo menos em suas formas de arte, foi virtualmente descartada como feito da tradio Europia. No houve um movimento progressivo. O humanismo e a Renascena tiveram de reinventar o passado; em vrios sentidos o islamismo, at o sculo XIX, e o judasmo eram tradies no icnicas, assim como

o cristianismo primitivo e o protestantismo. A representao teve de ser recuperada, na esfera secular. Vamos examinar mais detidamente a contribuio da Grcia. O mundo clssico que emergiu, certamente obteve algum avano com respeito a outras civilizaes, no somente em termos militares e tecnolgicos, mas tambm nos modos de comunicao - o que eu chamei de tecnologia do intelecto, referindo-me ao desenvolvimento de uma escrita alfabtica simplificada. Num artigo intitulado "The consequences of literacy", Watt e eu sugerimos que a inveno do alfabeto abriu o caminho para um novo mundo de atividade intelectual que havia sido obstrudo por formas de escrita anteriores (que foi, claro, uma das maiores invenes da Idade do Bronze). Esse um ponto de vista que eu venho questionando de diversas formas, mas no abandono. A adoo do alfabeto pelos gregos est ligada cronologicamente extraordinria exploso da escrita que cobriu inmeras esferas diferentes do mundo clssico e forneceu a base do que sabemos dessa poca. Se h alguma substncia nas afirmaes de Finley sobre o individualismo, sobre os novos estilos poticos, sobre o "debate racional", sobre uma maior autoconscincia, sobre a crtica do mito, isso pode ser ligado a uma maior reflexo que a capacidade de ler e escrever permite. O pensamento se aprofunda, se esclarece e se organiza melhor quando nossas palavras nos so reapresentadas na pgina. O pensamento do outro

tambm pode ser mais bem examinado quando apresentado em "linguagem visvel". E a questo no foi s a introduo do novo alfabeto, mas o fato de que a escrita estava sendo introduzida em uma cultura que havia abandonado a capacidade de ler e escrever e estava ansiosa para se atualizar. E atualizou- se no somente adotando um novo alfabeto e diferentes materiais (no mais os tabletes de barro), mas expandindo a escrita para muitos campos artsticos e intelectuais, fazendo um uso mais abrangente da capacidade de ler e escrever. Houve alguns outros caminhos tambm nos quais as civilizaes clssicas da Antigidade alcanaram certa vantagem comparativa em reas especficas, sobretudo em aspectos da tecnologia de construo, que produziu os grandes monumentos, ainda hoje adornando a paisagem da Europa e da sia Menor. Cidades magnficas foram construdas na Grcia, na Europa, na sia e, mais tarde, em Roma. Esse processo continuou mesmo depois do perodo clssico. No perodo helenstico, "grandes cidades gregas se espalharam [...] produzindo a mais densamente urbanizada regio do mundo antigo". "A proliferao das cidades gregas no leste foi acompanhada por um aprimoramento do comrcio internacional e da propriedade comunal". Tecnologia e vida urbana so reas da atividade humana em que se pode traar avanos especficos por um longo perodo de um modo que difcil de fazer com outros aspectos da vida humana. Em outras esferas muito mais difcil

sustentar teorias sobre o processo civilizador. "Outras culturas" foram igualmente "civilizadas" em um sentido bem geral. Entretanto, no que concerne tecnologia, os gregos no foram os nicos construtores de cidades, mesmo que suas runas tenham impressionado tanto os habitantes posteriores da regio. Eles se beneficiaram, como o restante do Oriente Mdio, do uso de um metal barato, o ferro, o que facilitou muito a construo. A expanso do ferro fundido por volta de 1.200 a.e.c. tornou as ferramentas de metal muito mais baratas e, ao mesmo tempo, reduziu a dependncia dos pequenos produtores das importaes feitas pelo Estado e por famlias poderosas. O ferro estava disponvel quase que em todo lugar, participando de um aspecto do processo democrtico, e no apenas na Grcia. A suposta singularidade da Antigidade europia, para Finley, intrnseca ao subseqente desenvolvimento do capitalismo, ao passo que, para outros, a singularidade do feudalismo. Antigidade e feudalismo tinham que ser singulares, pois o desenvolvimento posterior da Europa era nico. De acordo com Finley, "a experincia da Baixa Idade Mdia europia em tecnologia, em economia e nos sistemas de valor que as acompanharam foi nica na histria humana, s alcanada recentemente com a era do grande comrcio internacional". Essa abordagem teleolgica compartilhada e justificada por outros historiadores da Antigidade. Recentemente, um especialista reconheceu problemas teleolgicos:

A razo de Grcia e Roma antigas possurem um especial no pensamento europeu que facilmente podemos nos reconhecer nos escritos polticos de Aristteles e na prtica democrtica ateniense. De forma recorrente, examinando a histria de nossa prpria sociedade para entender suas formas atuais, acabamos analisando mitos sobre a Grcia antiga e, por intermdio deles, a histria da Grcia antiga.

status

No entanto, esse status especial no pensamento europeu ao qual ele se refere no indica necessariamente singularidade ou origens primordiais. Ele meramente mostra mitos de eruditos ps-renascentistas. Isso no impede o autor de fazer firmes declaraes sobre a contribuio da Grcia e do Ocidente para a histria mundial, particularmente na arte. No inteiramente um mito europeu localizarmos no mundo clssico grego a origem de muitas caractersticas fundamentais de nossa herana ocidental. Modos de pensamento e expresso integrais tm sua raiz e origem na Grcia entre 500 e 300 a.e.c.: o pensamento poltico abstrato consciente, a filosofia moral; a retrica como disciplina; tragdia, comdia, pardia e histria; a arte naturalista ocidental e o nu feminino; democracia como teoria e prtica.

A ltima sentena uma declarao muito forte, mesmo se limitada ao Ocidente, entretanto, o autor parece sugerir que o mundo deve certos modos de pensamento Grcia Antiga, que ela foi "a fonte". Isso parece uma afirmao ainda mais enftica e menos aceitvel. De qualquer modo, muitos desses aspectos estavam presentes de forma embrionria entre os gregos do perodo pr-clssico. E foram encontrados em outras sociedades tambm. Falar de filosofia moral como prpria da Grcia, por exemplo, negligenciar os escritos de filsofos chineses, como Mencius. Mais grave talvez esquecer as tradies orais com seus embries de filosofia e moral, como nas declamaes LoDagaa. E certo aceitar que o estudo de retrica e de histria sejam prprios de sociedades letradas e que a base seja o uso da escrita, isso se aplica tambm ao "pensamento abstrato poltico consciente" e outros itens que Osborne lista. Mas um erro supor que um entendimento dos poderes do discurso formal e de poltica, por exemplo, precisou ser inventado pelos gregos. Eles devem ter tratado esses aspectos com "mais autoconscincia" porque o letramento encoraja reflexo, mas isso no indica uma lacuna anterior. Com relao ao historiador clssico Osborne, apresenta-se um problema decorrente de sua insistncia em uma abordagem "teleolgica" que busca no mundo antigo provas das "condies de nossa emergncia como uma sociedade civilizada" . Ele sugere que "Em certo sentido, de

fato, a Grcia clssica criou o mundo moderno". Da mesma forma, pode-se dizer que o mundo moderno "criou a Grcia". Os dois se mesclam. O que foi bom na cultura europia teve suas razes na Grcia; foi parte de nossa identidade. Burkhardt inclusive escreveu sobre um "casamento mstico" entre Grcia e seu prprio pas, a Alemanha; a tese que os antigos teriam de ter as coisas boas que marcaram os modernos. Essas consideraes levantam certo ceticismo no leitor crtico. A ECONOMIA Muito da singularidade da Antigidade, supostamente o que deveria coloc-la em um curso independente, estava associada aos avanos no letramento. Isso tornou os gregos muito explcitos quanto importncia dos prprios feitos e objetivos. Uma vantagem lhes foi atribuda nas reas da poltica e da arte. No entanto, num campo os gregos foram vistos sem grandes perspectivas: a economia. O influente historiador da Antigidade Moses Finley apontou com firmeza as diferenas fundamentais entre a "economia antiga" e a das sociedades da Idade do Bronze. Seu argumento deve muito ao trabalho de Karl Polanyi, mas retorna tambm controvrsia do sculo centrada em dois eruditos, Karl Bcher e Edward Meyer, que envolveu tambm Marx e Weber. Bcher viu a economia europia se desenvolvendo em trs estgios: o domstico, centrado nos oikos; o urbano,
XIX

caracterizado pela especializao profissional e o comrcio; e o territorial ou da economia nacional, fases que correspondem Antigidade, Idade Mdia e Idade Moderna. Meyer, por outro lado, chamou a ateno para a dimenso mercantil da economia antiga, isto , para seus aspectos "modernos". Essa segunda abordagem foi consistente com a leitura de Weber (mais tarde modificada e aproximada de Marx) de que a sociedade romana j era marcada pelo capitalismo, pelo menos pelo "capitalismo poltico". Para alguns autores, um problema geral dessa tendncia o de que, segundo Garlan, teorias modernizantes "freqentemente levaram a uma apologia do sistema de explorao capitalista", pela insistncia na existncia de mercados na Antigidade. Finley, por sua vez, recusa ligaes tanto com o Oriente Mdio antigo como com o capitalismo. Os gregos no "inventaram" a economia como dito que fizeram com a democracia e o alfabeto. De fato, eles no tinham, na viso de Finley, nenhuma economia de mercado, no entanto, desenvolveram uma forma diferente daquela da Idade do Bronze que, mais tarde, configurou o carter singular da Europa. Nessa perspectiva, o mercado apareceu somente com o capitalismo e a burguesia. Entretanto, enquanto as inclinaes marxistas impediram Finley de enxergar aspectos capitalistas na economia antiga, tambm o obrigaram a distingui-la da de seus vizinhos e tratar essa mesma economia antiga como estgio

preparatrio para as fases subseqentes da histria europia. Enfocando seu desenvolvimento capitalista, Finley interpreta "a civilizao europia como tendo uma histria singular, o que legitima seu tratamento como objeto distinto". Desse modo, "histria e prhistria devem se manter como objetos de investigao distintos". Isso significa desconsiderar "as importantes civilizaes de bero do Oriente Mdio antigo", comumente vistas como prhistricas, enquanto a Grcia era histrica. E isso apesar de essa distino ter pouco fundamento racional em termos tanto de modos de comunicao como de modos de produo. Uma utilizao bem maior foi feita da escrita (alfabtica) na comunicao e expresso das sociedades clssicas e, possivelmente, um uso maior de escravos na produo, mas, em nenhuma dessas esferas, a Grcia foi singular. De acordo com Finley, isso no razo para a incluso na rede de sociedades do Oriente Mdio para enfatizar os emprstimos e as ligaes econmicas ou culturais entre o mundo greco-romano e o Oriente Mdio. Voltando-se para outras culturas, ele afirma que o aparecimento da porcelana azul em Wedgwood no justifica a incluso da China como parte integrante da Revoluo Industrial. Ao contrrio, enfatizar essas conexes raramente equivocado. Eu diria que a imitao das tcnicas de fazer porcelana em Delft (Holanda) e no Pas Negro (Inglaterra), assim como o algodo indiano, deveriam ser considerados centrais no estudo da

Revoluo Industrial, porque foram esses processos, transferidos do Oriente, que formaram a base das transformaes que ocorreram no Ocidente. Considerando a separao entre histria e pr-histria, no vejo razo para dicotomia to radical em evidncias do passado, especialmente se isso significar negligenciar questes importantes na transio das culturas da Idade do Bronze. Entretanto, Finley tambm tenta distinguir a economia antiga em termos mais concretos quando escreve: As economias do Oriente Mdio eram dominadas por grandes complexos palacianos - ou templos que possuam grande parte das terras cultivveis, e monopolizavam tudo o que pode ser chamado "produo industrial", bem como o comrcio estrangeiro (que inclui comrcio interurbano, no somente comrcio com o estrangeiro). Esses complexos organizaram a vida econmica, militar, poltica, e religiosa da sociedade por meio de uma complicada operao burocrtica de registro de informaes, para a qual o termo "racionamento", tomado de forma ampla, o melhor que consigo conceber. Nada disso relevante para o mundo greco-romano at as conquistas de Alexandre, o Grande e, mais tarde, a incorporao pelos romanos de grandes territrios do Oriente Mdio. Como resultado, ele acrescenta, "no h um nico tpico que eu possa discutir sem lanar mo de coisas desconexas". O Oriente Mdio tem, portanto, que ser excludo. O mundo greco-romano

foi essencialmente da ordem de "propriedade particular", enquanto o Oriente Mdio se aproxima da noo de despotismo asitico, se nos "concentramos nos tipos dominantes, nos modos caractersticos de comportamento". O Mediterrneo era uma rea de agricultura de chuva (vista como uma importante vantagem para a Europa por outros escritores eurocntrics como Mann), especializada no cultivo de oliveiras, enquanto os vales de rios do Egito e da Mesopotmia necessitavam de uma complexa organizao social para fazer o sistema de irrigao funcionar. No entanto, como Finley admite, os gregos sob Alexandre (a partir 323 a.e.c.) e, mais tarde, os romanos controlaram exatamente essas reas irrigadas e, no norte do Mediterrneo, especializaram-se bastante no controle da gua e no somente para cultivo. De qualquer modo, a gua era somente um elemento nessa dicotomia. As noes de despotismo asitico e posse coletiva seguem as idias do sculo XIX sobre o Oriente, cuja crtica apresentaremos no captulo "Sociedades e dspotas asiticos: na Turquia ou noutro lugar?" e na seo sobre poltica mais frente. Da mesma forma que a idia de domnio pensada como relacionada ao controle da gua. Se foi verdade que os vales de rio com seus solos frteis produziram safras excepcionais e tornaram-se de importncia central, tambm verdade que a Mesopotmia possua muita agricultura de chuva, e a produo de azeitonas foi especialmente importante no norte da frica, perto

de Cartago, por exemplo. Os complexos de templos mencionados por Finley no estavam presentes por todo lugar no Oriente Mdio antigo e, por outro lado, apareciam tambm na sociedade clssica. Finley lembra "o grande complexo de templos em Delos" com seus registros financeiros detalhados. Nenhuma das economias na regio correspondeu a um tipo puro, e houve muitas semelhanas entre as prticas econmicas das diferentes sociedades o suficiente para duvidar de qualquer relato que s se refira singularidade grega. No entanto, na viso de Finley, e seu trabalho tem muitos seguidores hoje em dia, a emergncia da Antigidade tem que ser vista em termos de um processo histrico especfico que aconteceu somente na Grcia. O colapso da civilizao da Idade do Bronze (que no foi uma ocorrncia singular) foi seguido pela Idade das Trevas com seus poemas homricos (que alguns vem como micnicos), a emergncia da Grcia arcaica com suas novas instituies polticas e, finalmente, o advento do mundo clssico. De qualquer modo, no somente a natureza da economia, mas sua existncia como instituio foi questionada. Em recente reviso da discusso geral, Cartledge segue Finley (e Hasbroek tambm) vendo a polis como "nica na histria" (o que no nico na histria?) e afirmando que "'a economia no existia de fato e, portanto, no poderia ser conceitualizada como sendo uma esfera quase autnoma e diferenciada da atividade social na Grcia arcaica e clssica" que "pertence a uma

classe de formaes econmicas pr-capitalistas na qual a distribuio e a troca de mercadorias tomam formas bem diferentes daquelas do mundo moderno, sendo, portanto, pr-econmica, principalmente por que no existe um sistema de mercados interconectados e regulador de preos". Essa qualidade pr- econmica uma diferena mais ampla, mais abstrata, que no distingue a Antigidade das sociedades da Idade do Bronze. Aqui a inspirao novamente Karl Polanyi. Em seu trabalho Trade and Markets in the Early Empires, ele apresenta trs formas gerais de integrao: reciprocidade, redistribuio e simples troca. Essas diferentes padres foram associados quase que unicamente a modelos institucionais especficos. Como vimos, o pensamento do incio do sculo XIX sobre a economia grega no perodo arcaico foi dominado pela idia de controle pelos oikos; as transaes de mercado, segundo alguns autores, apareceram somente mais tarde. Com o advento das influentes teses de Polanyi, que passaram a dominar os estudos clssicos (mas no os estudos do Oriente Mdio), mudanas na economia foram expostas em uma base geral mais terica, sendo a sociedade primitiva mais marcada pela reciprocidade e redistribuio do que pelo comrcio. Polanyi admitiu haver certa mistura, mas se inclinou a favor de tipos categoricamente diferentes de "economia", com um modelo excluindo o outro. As transferncias de mercado poderiam emergir somente em sociedades capitalistas. No entanto, a menos que se defina

mercado de forma bastante estreita, ele certamente existiu muito mais amplamente. A frica tem, h muito, mesmo com suas economias basicamente na pr-Idade do Bronze, mercados independentes para cada vila, substancialmente negcios semanais independentes que operam em princpios amplos de mercado no sentido de Polanyi. No se trata de uma viso pessoal, mas de uma leitura apoiada pela maioria dos historiadores e antroplogos da rea. Em parte essa discusso depende de uma distino que se faz entre mercado no sentido substantivo (o lugar concreto) e o princpio abstrato de simples troca. Meu argumento que no h um sem o outro. Polanyi insiste no que ele chama de "encaixe" das economias entre gregos e outras formaes prcapitalistas, isto , em seu carter indiferenciado com relao ao sistema social. No entanto, como muitos comentaristas notaram, ele faz isso ignorando os elementos de mercado nessas economias. Oppenheim, que aprovava o trabalho de Polanyi, criticou essa omisso no caso da Mesopotmia. Muitos crticos tm feito o mesmo com relao Grcia, embora outros, como Hopkins, reconhecendo algumas fraquezas, defendam a idia de diferenas de categorias. Depois de examinar o caso da Mesopotmia e compar-lo com a Amrica Central recente, Gledhill e Larsen sugerem que, diferentemente de Polanyi e Marx, devemos adotar uma viso da economia mais dinmica e menos esttica: "pode ser mais gratificante teoricamente focar o processo que leva

a ciclos de retorno centralizao, depois de episdios 'feudalizantes' aos quais os imprios antigos estavam sujeitos, do que evidenciar questes essencialmente estticas como a institucionalizao do processo econmico sob fases de continuidade poltica maior. Uma perspectiva de longo prazo sugere claramente que imprios antigos so mais dinmicos e complexos em suas trajetrias evolucionrias do que se supe com freqncia". Os comerciantes eram importantes tanto para o governo como para eles mesmos nas sociedades urbanas antigas, como as da Mesopotmia e Amrica Central. Reis acadianos intervieram em favor dos comerciantes que se aventuravam no estrangeiro, enquanto, entre os astecas, a recusa ao comrcio servia como pretexto para um ataque. O problema que essas categorias econmicas tendem a impor exclusividade com relao s outras. Usar teoria de Polanyi, que diz que a economia antiga era dominada pela redistribuio (e nesse sentido era no moderna), leva a uma tendncia a subestimar qualquer coisa que lembre transao de mercado. E isso que acontece nos estudos de Finley da economia antiga. Seu esforo nessa direo, como em Polanyi, foi motivado por uma averso ao mercado - decorrncia de suas ideologias socialistas. A leitura alternativa de Polanyi perdeu credenciais. Cartledge, que apia Polanyi fortemente, reconhece, entretanto, a importncia do comrcio, seno de cermica, pelo menos de metais (como tinha de ser em uma idade

do bronze e, de forma menos intensa, com o ferro, mais universal). Porm, defende a necessidade de reconhecermos a distino que Hasbroek faz entre um interesse em importao e o interesse comercial. So essas distines exclusivas de fato? De modo geral, no temos provas, muito pelo contrrio, de que as sociedades neolticas excluram transaes de mercado e comrcio. Em sociedades recentes desse tipo, as trocas de bens e servios, no necessariamente por "dinheiro", so da maior significncia. Pode-se pensar em mercados substantivos (lugar fsico) que no operam como os contemporneos, mas difcil imagin-los livres das presses de oferta e demanda. De fato, quando estava trabalhando nesse tipo de situao "neoltica", eu percebi uma mudana integral no valor das conchas-dinheiro (cowries) no incio dos anos 1980, porque essa forma de moeda tornava-se cada vez mais difcil de obter; oferta e demanda certamente tm seu papel a. Apesar de tentativas das administraes de Gana e de Volta Superior - antiga Boikina Paso de substituir suas moedas prprias, as conchas continuaram a ser importantes em transaes internacionais, bem como para alguns rituais. No entanto, ao se tornarem mais escassas, seu valor como moeda "moderna" subiu mais e mais. A tentativa de separar completamente mercados fsicos fechados e princpios de mercado (oferta e demanda) de outros modos transacionais est destinada ao fracasso.

A natureza da economia antiga e o papel do comrcio tambm so temas bsicos de uma importante coleo de ensaios recm-lanada sobre comrcio na Antigidade, que retorna ao trabalho de Finley. Um dos autores dessa coleo, Snodgrass, mostra o uso de grandes carregamentos de minrio de ferro e mrmore na Grcia arcaica, mas adota uma limitada definio de "comrcio" como "compra e movimentao de bens sem conhecimento ou identificao de futuros compradores". Assim, a maioria dos carregamentos desse perodo no pode ser classificada como comrcio porque se conhecia o cliente final. Ele sugere que uma situao semelhante pode ter existido mesmo para os fencios, que eram reconhecidos como os grandes comerciantes do Mediterrneo. Mas mesmo que tenha sido esse o caso, sua definio de comrcio est longe de ser a nica ou mesmo a dominante e parece ter sido inspirada por um desejo de fazer a Grcia diferente e mais "primitiva" seguindo a tipologia de Polanyi. A alternativa para a essa hiptese no a idia de que tais transaes comerciais sejam idnticas s do mundo moderno. Como Hopkins, seguindo Snodgrass, insiste apropriadamente, bens podem ser permutados de diferentes formas. Mas um aspecto comercial est sempre presente, como se v pelos negcios comerciais gregos em que, no estgio final do processo de criao de uma esttua arcaica, o "cliente paga a manuteno do artista e de seu assistente durante o perodo de trabalho", como tambm os custos do mrmore e

seu transporte. O pagamento feito de diversas formas. Novamente no insistimos que essas transaes sejam idnticas s modernas (apesar, de nesse caso, estarem prximas das de Michelangelo nas pedreiras de Carrara, na Renascena), mas so pelo menos comparveis e devem ser tratadas como pertencentes ao mesmo padro econmico. Embora alguns vejam que o comrcio grego apresenta uma distino fundamental entre interesse em importao e "interesse comercial", outros percebem essas categorias como no excludentes. Embora Hopkins considere o modelo de Finley sobre a economia antiga como sendo "de longe o melhor", ele prope "uma elaborao" em sete clusulas "para acomodar crescimento econmico modesto e declnio". Essas sugestes parecem modificar radicalmente qualquer leitura tipo-Polanyi da economia antiga tal como a sustentada por Finley. Hopkins afirma que o modelo de Finley "suficientemente flexvel para incorporar essa modesta dinmica". Essa afirmao, segundo outros, parece se dever presena fsica de Finley, esse acadmico "carismtico e influente", no debate e que de fato Hopkins estaria apontando os problemas de uma posio "primitivista" sem, ao mesmo tempo, adotar uma posio "moderna". A tese de Finley no foi aceita por todos os estudiosos clssicos. Tandy viu a nova atividade de comrcio e o crescimento populacional no sculo VIII a.e.c. como sendo crticos para o desenvolvimento da Grcia, especialmente o

estabelecimento de colnias alm-mar, com os comerciantes sendo em sua maioria aristoi (os melhores homens). O comrcio levou ao desenvolvimento da polis, ao "colapso de formaes redistributivas" e ao crescimento do "sistema de mercado limitado, que provou ser a mquina que gerou as eventuais conseqncias da mudana econmica e social: o incio da propriedade privada, alienao de terra, dbito e a polis". Em Tandy, isso representa o comeo do mundo capitalista - uma concluso que o coloca firmemente no campo "modernista", em vez de "primitivista"; mais tarde, a economia mercantil se estabelece com firmeza. Nessa discusso, entretanto, Tandy simplesmente empurra o "primitivismo" do oikos para trs, para tempos prarcaicos, quando a ausncia de mercados permanece questionvel; com a implicao de que essa economia capaz de levar ao capitalismo permanece prerrogativa europia. Apesar da disputa entre historiadores da Antigidade, de "modernistas" e "primitivistas", apesar do uso das categorias de Polanyi de transaes de permuta e das pretenses de substantivistas, as idias deles de economias "primitivas" (e sociedades primitivas) foram mal informadas. Essas idias fazem uma distino categrica ou entre a economia antiga e as que a precederam (como nos trabalhos de Tandy) ou, como em Finley, entre o mundo antigo e as economias subseqentes (em particular as "capitalistas"). H dois problemas aqui. Primeiro:

sociedades primitivas se diferenciam muito entre si, como as comunidades urbanas da Idade do Bronze e as sociedades de caa e coleta dos K'ung bosqumanos do deserto de Kalahari. Ver tudo isso como "primitivo" de forma indiscriminada muito simplista. Um exemplo da juno de todas as culturas pr-letradas sob a mesma rubrica a tentativa de Tandy de comparar essas sociedades "simples" com a Idade das Trevas da Grcia. Tandy usa termos como "pequena escala" e "prindustrial" como eufemismos para "primitivo" afim de evitar irritar aqueles eruditos que acham as comparaes entre Grcia arcaica e os K'ung San do Kalahari ofensivas. Desconsiderando a terminologia, o fato que ele faz analogias bastante prximas entre a sociedade grega do sculo viu e as comunidades "primitivas" no ocidentais; at a organizao da polis, os antigos gregos eram, segundo ele, "primitivos" nesse sentido e ainda no o que denominamos "ocidentais". A comparao no to ofensiva quanto inadequada; talvez haja sociedades no ocidentais que possam ser comparadas com a Grcia arcaica, mas essa ltima certamente muito mais aproximada da sociedade "moderna" do que daquelas dos bosqumanos do Kalahari, que nunca experimentaram a revoluo urbana da Idade do Bronze. Agrupar tais sociedades to heterogneas como a dos bosqumanos, e a Grcia arcaica pode ter sentido na sua relao com projetos ideolgicos como o de Finley, mas tem

pouco suporte de dados disponveis aos antroplogos. Segundo, enquanto a nfase nos tipos diferentes de permuta varia em contextos particulares, um erro fundamental no reconhecer a possibilidade de que reciprocidade (como em famlias contemporneas) pode existir lado a lado com transaes de mercado. O estudo destas na frica, por exemplo, no quer dizer que a economia poltica seja "capitalista" em qualquer sentido do sculo quer dizer somente que mercados substantivos so muito comuns tanto para comrcio de pequena distncia como para o de longa. O mercado se desenvolveu desde muito antes da Grcia at o advento do capitalismo industrial. Weber atribuiu ao crescimento dos latifndio; com sua produo excedente, o nascimento do "capitalismo agrrio". Nisso ele seguiu Mommsen, em uma posio diferente da de Marx que se ope idia de capitalismo em relao sociedade antiga. Marx usa o termo para um modo especfico de produo, para o qual a noo do sistema fabril era intrnseca. E claro que esse sistema somente emergiu como um fenmeno importante mais tarde; entretanto, caractersticas "capitalistas" fundamentais j ocorriam muito mais cedo. importante acrescentar que tanto Finley (em artigo revolucionrio sobre casamento na Grcia de Homero) quanto Tandy fazem uso de comparaes antropolgicas, mas tendem a faz-lo, particularmente Tandy, como temos visto, de modo no-histrico, no-sociolgico, comparando a
XIX,

Antigidade com uma sociedade "primitiva" indiferenciada. Essa abordagem estimulada: 1) pela controvrsia modernista-primitivista; 2) pelo trabalho de Marx, que prestou pouca ateno a formaes pr-capitalistas, exceto nas Formen (1964); 3) pelo trabalho de Weber, que viu sociedades tradicionais como caso residual ou o que restou da anlise de sistemas mais complexos (1968); e 4) pelo trabalho de Polanyi, que as tratou como o inverso das sociedades de mercado. Como vemos pelo ttulo do ensaio de Polanyi sobre "nossa obsoleta mentalidade de mercado", essas posies so com freqncia altamente ideolgicas, introduzindo uma atitude particular com respeito sociedade moderna e a ubiqidade das suas atividades de mercado. No entanto, essas atividades no devem ser associadas apenas com o mundo moderno. No pretendemos assumir a posio de historiadores "modernizantes" do mundo clssico. A economia contempornea ocidental certamente muito diferente. Isso no significa, no entanto, que no haja elementos em comum, como comrcio e mercados, mesmo em dimenses muito diferentes. No reconhecer a presena de atividades de mercado no mundo antigo cegueira. Como vimos, no h dvida de que a posio de muitos acadmicos nessa rea se origina em uma leitura ideolgica dos mercados e numa oposio ao controle nocivo deles sobre vrias reas da vida humana, como o fizeram constantemente, sem dvida com efeitos danosos. No entanto, a

caracterizao de sociedades, tanto na Antigidade Ocidental quanto no Oriente Mdio antigo, como sem mercado to utpica e irreal quanto a caracterizao de "comunismo primitivo" e ausncia de "propriedade privada" do neoltico ou nas sociedades de caa e coleta. Essas sociedades, em certos aspectos, eram mais coletivas do que algumas que as sucederam. Porm, eram tambm bem mais individualizadas em outros. A questo dos mercados est obviamente associada posio dos mercadores e dos portos (emporia), discutida largamente por muitos autores. Moss, por exemplo, conclui que os primeiros eram homens de "origem modesta", com poucas ligaes com a vida da cidade. O "mundo do emporium" era marginal para Atenas. O "comrcio pertencia ao domnio privado". Entretanto, os comerciantes interagiam com o resto da comunidade, por exemplo, quando eles precisavam de dinheiro emprestado de outros cidados para conduzir suas atividades comerciais. Para esse propsito existia a instituio do crdito martimo, "o mecanismo bsico" que "sobreviveu atravs dos tempos helenstico, romano, medieval, e moderno, avanando pelo sculo XIX", atestando a continuidade do comrcio, das prticas porturias e de navegao por mais de 2000 anos. Essas instituies existiram ainda mais cedo em outras civilizaes, em que havia comrcio elaborado e cidades, o que lana ainda mais dvidas sobre as teorias de Polanyi, Finley e outros. No que no houvesse diferenas em

sistemas de comrcio, mas havia tambm semelhanas que so muito significativas para a compreenso da histria cultural. Assim, as declaraes de Polanyi de que "nunca existiram comerciantes na Mesopotmia, simplesmente no resiste a uma investigao detalhada", de acordo com Gledhill e Larsen. Igualmente, a afirmao de que a Grcia antiga no tinha uma economia no procede e deveria ser tratada do mesmo modo, de acordo com a perspectiva do trabalho de Tandy, sobre o poder do mercado na Grcia nos primeiros tempos, do de Millett, sobre o emprstimo em Atenas, e do de Cohen, sobre o sistema bancrio ateniense. Polanyi, no entanto, levantou explicitamente a importante questo a que nos referimos sobre diferenas entre Grcia e Mesopotmia, entre as sociedades da Antigidade e da Idade do Bronze do Oriente Mdio. A Grcia no pertence Idade do Bronze, mas Idade do Ferro, com suprimentos abundantes desse metal mais barato, tornando mais acessveis ferramentas e armas. No entanto, Polanyi estava mais preocupado com suas categorias de permuta-reciprocidade etc. Apesar de notar o que chamou de largas bases distributivas dessas sociedades antigas, tambm viu outros caminhos transacionais de grande significncia econmica. Atividades comerciais emergiram, mas na Mesopotmia elas foram interpretadas como comrcio administrado, executado por meios de equivalncias (preos fixos), dinheiro especfico e portos de comrcio -

mas no mercados, um ponto compartilhado por Finley, que, como vimos, fala do monoplio exercido por grandes complexos palacianos ou templrios. Como Gledhill e Larsen (este ltimo um pesquisador importante da economia da Mesopotmia) apontam, h um erro nessa tese; mesmo onde mercados fsicos no existiram, existiram mercados certamente. Apesar de Polanyi declarar que no havia um termo para essa instituio, pelo menos trs so encontrados. Alm do mais, a permuta no era limitada ao "comrcio administrado"; os comerciantes freqentemente agiam por conta prpria e usavam seus lucros para comprar casas. Os dois autores mencionam os arquivos privados de Kanesh na Anatlia consistindo de "cartas, contratos, contas, extratos de despachantes, textos legais, veredictos emitidos por vrias autoridades, notas e memorandos". Fornecem comprovao de contratos em sociedade (commenda) tanto do tipo familiar como no familiar, de riscos de comrcio (que os contratos pretendiam partilhar) e de lucros e perdas. Argumentar desse modo no , como eles insistem citando Marx, "jogar fumaa sobre todas as diferenas histricas e ver as relaes burguesas em todas as formas da sociedade", mas reconhecer continuidade bem como descontinuidade. Uma dessas continuidades, sugeri, repousa na esfera do comrcio, cuja importncia e diversidade tinha sido enfatizada para as sociedades da Idade do Bronze pelo pr-historiador Gordon Childe.

Quando a civilizao urbana se desenvolveu na Mesopotmia, as frteis plancies alagadas produziram abundantemente para os agricultores, mas no forneceram muitos materiais bsicos, inclusive madeira, pedra e metais. Todos esses materiais tinham de ser importados atravs dos grandes rios. O transporte tinha sido revolucionado pois a "metalurgia, a roda, o burro-de-carga e barcos de navegao fundaram uma nova economia". O comrcio tornou-se cada vez mais importante, levando ao estabelecimento de colnias de comerciantes como em Kanesh no segundo milnio. Ainda, se transformou "numa agncia mais potente na difuso da cultura do que hoje. Artesos livres viajavam com as caravanas em busca de mercados, enquanto escravos faziam parte da mercadoria. Esses, juntos com a caravana inteira ou companhia de navegao, deviam ser acomodados na cidade natal. Estrangeiros em terras estranhas requereriam os confortos de suas prprias religies [...] e se cultos eram transmitidos [um exemplo um culto industa sendo celebrado em Akkad], o artesanato tambm podia ser difundido facilmente. O comrcio promoveu a comunho da experincia humana". O problema com relao a Polanyi e muitos de seus seguidores que adotam uma abordagem categrica, holstica, em vez de histrica das atividades econmicas, interpretando-as como redistributivas ou como mercadolgicas, enquanto na prtica no existia tal oposio. Prticas diferentes esto presentes ao mesmo tempo em

contextos sociais diferentes, por exemplo, reciprocidade na famlia e, fora dela, mercado, e redistribuio pelo Estado. Claro que h nfases variadas nessas formas de permuta que se referem em parte a diferenas nos modos de produo; pelo menos no nvel dos meios de produo podem-se apontar diferenas substanciais no decorrer do tempo, por exemplo, entre o cultivo com enxada e com arado. No entanto, essa mudana no introduz nem elimina mercados. Ns precisamos de um tratamento muito mais nuanado da continuidade e da descontinuidade, do "modernismo" e do "primitivismo". O que precisamos de fato considerar o problema de transaes de troca em termos de uma grade, explcita ou implcita, e s ento poderemos acessar a cadeia das possibilidades (em colunas) em relao com as sociedades especficas ou modos de produo (em fila). Essa abordagem seria mais sutil do que as categorias histricas exclusivas habituais. Desse modo, poderemos testar a hiptese da singularidade grega de um modo mais satisfatrio. POLTICA H tambm em poltica uma definio igualmente estreita. O resultado que certas caractersticas gerais foram apropriadas pela Grcia antiga. Nesse contexto, a poltica vista como "o programa ou programas buscados pelos Estados, em vez de os processos sobre os quais repousa a adoo desses

programas" - uma viso restrita que exclui sociedades sem Estado bem como um nmero enorme de atividades que muitos reconhecem como polticas. A "democracia primitiva", sempre uma caracterstica de sociedades de pequena escala, no levada em considerao. Como conseqncia, o estudo de poltica levanta uma srie problemas paralelos aos da economia. Por exemplo, Finley rejeita o uso marxista de classes na Antigidade (uma vez que no h mercado) e v ambos, classes e mercado, emergindo somente muito mais tarde (com o "capitalismo"). O que ele encontra, por outro lado, so grupos de status do tipo weberiano (caracterizados pelo "estilo de vida", em vez das classes econmicas vistas por Marx). Mas ele no coerente porque a certa altura escreve sobre a emergncia de uma "classe mdia relativamente prspera, mas no aristocrtica - fazendeiros, comerciantes, navegadores e artesos" -, por volta de 650 a.e.c., quando apareceram como tema de poesia lrica. Esse grupo constituiu "a mais importante inovao militar em toda a histria grega", organizado numa falange de pesada infantaria armada, os hoplitas, que providenciava suas prprias armas e armaduras. A "falange deu, pela primeira vez, s comunidades os meios mais substanciais para adquirirem uma importante funo militar". A ela tambm se atribui a origem ("pela primeira vez") de outros aspectos duradouros da vida poltica moderna na Grcia antiga, especialmente democracia e liberdade.

Alguns autores concordam. Um estudioso do classicismo recentemente deu um nome atrevido a seu livro: The Greek Discovery of Politics. E em recente artigo, Zizek afirma que o que ele e outros chamam "poltica propriamente dita" apareceu pela primeira vez na Grcia antiga quando "os membros do demos (aqueles com lugar determinado no edifcio social hierrquico) se apresentaram como representantes, de toda a sociedade, numa precisa universalidade". A poltica aqui aparece para se referir democracia somente, mas tambm usada para qualquer atividade em nvel governamental bem como para a manipulao de autoridade em nveis menos inclusivos ("parish-pump politics") e de sistemas que no tm autoridade constituda ("acephalous"). Nesse campo, como em outros, as contribuies gregas para o desenvolvimento socioeconmico subseqente foram altamente importantes para Europa e para o mundo. No entanto, confinar as atividades polticas em termos gerais (ou sua descoberta) Grcia ou excluir aes econmicas significa usar tais conceitos de forma altamente duvidosa. Uma restrio possvel da esfera poltica reivindicar que ela no existe como tal a menos que esteja separada institucionalmente e no incorporada na sociedade, como Polanyi faz com a economia. No entanto, o fato de que h um processo de evoluo social cujo resultado o crescimento da complexidade conduzindo ao "desligamento fsico" parcial de atividades e a

incorporao delas em instituies concretas no significa que no se possa utilizar, para o perodo anterior a esse desligamento, as categorias de economia, poltica, religio ou parentesco. Antroplogos entendem que possvel. E o caso da noo de sistema social no trabalho de Talcott Parsons e de muitos outros socilogos. A abordagem dessa questo por parte de alguns historiadores da Antigidade criou uma lacuna conceitual desnecessria entre especialistas que pesquisam perodos histricos e tipos de sociedade diferentes. H trs aspectos da poltica da tradio clssica vistos como diferentes de outras sociedades contemporneas e como tendo sido transmitidos para a Europa Ocidental: democracia, liberdade e a prtica da lei. A democracia admitida como caracterstica dos gregos e oposta ao "despotismo" ou "tirania" de seus vizinhos asiticos. Essa suposio invocada pelos nossos polticos contemporneos como caracterstica duradoura firmada no Ocidente em contraste aos "regimes brbaros" de outras partes do mundo. Examino o aspecto moderno da questo de forma mais integral no captulo "A apropriao dos valores: humanismo, democracia e individualismo" - aqui me concentrarei no mundo antigo. Em sua discusso sobre democracia, Finley reconhece a possibilidade de que "houve prvios exemplos de democracia, assim chamadas democracias tribais, por exemplo, ou as democracias na antiga Mesopotmia que alguns assiriologistas acreditam

poder rastrear". No entanto, independentemente dos fatos, ele observa que seu impacto na histria, em sociedades subseqentes, foi pequeno. "Os gregos e somente os gregos descobriram a democracia nesse sentido, precisamente como Cristvo Colombo descobriu a Amrica, e no os vikings". "Foi a escrita grega, estimulada pela experincia ateniense, que se leu nos sculos XVIII e XIX". Foi esse obviamente o caso, mas ele representa uma completa apropriao europia e literria da histria, da "descoberta" da democracia. Se acreditarmos com Ibn Khaldun, por exemplo, que democracias tribais existiram em outros lugares, imaginamos que, embora elas no tenham fornecido um modelo para os europeus do sculo XIX, certamente o fizeram para outros povos. Os gregos, claro, inventaram a palavra "democracia" e possivelmente foram os primeiros a dar ao termo uma forma escrita para outros lerem, mas no inventaram a prtica da democracia. Representao, de um jeito ou de outro, um atributo da poltica e da luta de muitos povos. Um dos povos "tribais" com que trabalhei, os LoDagaa, constituam um grupo no centralizado e acfalo do tipo to bem descrito por Fortes e Evans-Pritchard em African Political Systems (Sistemas polticos africanos) . Eram sociedades nas quais havia um mnimo de delegao (ou imposio) de autoridade e sem instituio de chefia do tipo que marcou seus vizinhos ao norte de Gana (os gonjas). Esses grupos apreciavam a ausncia de dominao poltica, sua liberdade,

mesmo sem ter palavra especfica para descrever isso. Eles se consideravam livres, da mesma forma que Robin Hood e seu bando. A presena de tais polticas foi particularmente marcada em regies da frica em que se praticava agricultura simples de enxada com alternncia de cultivo. H, porm, relatos de grupos "republicanos" desse tipo mesmo no contexto de sistemas agrcolas mais complexos (Idade do Bronze), freqentemente em reas de encosta mais difceis para qualquer governo central controlar. Oppenheim, por exemplo, reporta-os na Mesopotmia, e Thapar, na ndia. Na China, um regime semelhante, mais prximo do tipo Robin Hood de rebeldes primitivos ou bandidos, existiu nas "margens da gua". Com relao ao norte da frica, menciono o trabalho do grande historiador Ibn Khaldun sobre as tribos do deserto. Na Europa encontramos grupos desse tipo em algumas reas de encosta que escaparam do controle de Estados, como os cls escoceses e albaneses. Nas margens, no entanto, eles eram mais freqentes na organizao de navios piratas que muitas vezes se apoiou em princpios "democrticos", pois, tendo escapado da autoridade dos Estados, tais comunidades escolheram operar um sistema mais cooperativo de tipo semelhante ao adotado em algumas colnias norte-americanas. Ento, palavras parte, no h sentido na tese de que os gregos so os "descobridores da liberdade individual" ou da democracia. Mais ainda, o contraste com o Oriente Mdio antigo choca-se

fortemente com criticveis idias de despotismo asitico ou outro, que durante muito tempo o pensamento europeu atribuiu a culturas orientais. Mesmo governos centrais fortes raramente conseguem exercer dominao sem levar em conta "o povo". Algumas vezes, isso produziu interrupes violentas. Protesto, resistncia, movimentos por "liberdade" em vrias partes do mundo aconteceram independentemente de qualquer estmulo da Grcia antiga. No se supe que as revoltas populares que marcaram o estado de esprito no Iraque ps-guerra em 2004, pelo menos entre os sunitas, tenha algo a ver com essa herana. O mesmo ocorreu com movimentos anteriores na ndia ou China. Seu mpeto e suas origens no vieram da Grcia ou da Europa, apesar de algumas de suas manifestaes modernas terem talvez vindo. Eles esto ligados ao problema permanente da delegao ou imposio de poder em regimes centralizados e decorrente "fraqueza da autoridade" que os caracterizam com freqncia. O efeito do mundo clssico na histria europia posterior ou na histria global no direto. O Ocidente pode olhar a democracia ateniense como modelo, mas esse no foi o nico tipo de regime que existiu na Grcia. A "tirania" tambm existiu. Nenhum dos dois tinham o mesmo valor que lhes dado no presente. Segundo Finley, a tirania foi introduzida, muitas vezes, pela demanda popular, quebrando o monoplio aristocrtico do demos. "O paradoxo que, passando por cima da lei e da

constituio, os tiranos acabaram fortalecendo a polis e suas instituies e ajudaram a promover o demos, o povo como um todo, a um nvel de conscincia poltica que depois produziu, em alguns Estados, o governo do demos, a democracia". Assim, a tirania preparou o caminho da democracia (como escravido fez com a liberdade), e isso certamente uma viso otimista do mundo. De qualquer modo, houve uma oscilao entre as duas, no um desenvolvimento linear, uma vez que muitos na Antigidade encaravam a democracia como algo ruim. Na Europa tambm, definitivamente, a democracia no se firmou com valor positivo claro at o sculo XIX e o aparecimento de governos centralizados, cujas complexas burocracias e aparatos militares requeriam contribuies financeiras contnuas das massas. Mesmo ento, alguns pensadores polticos defendiam o governo nas mos dos "melhores", dos "poucos", da "elite". Quo diferente era, de fato, a Grcia de seus vizinhos? Diferena certamente existiu, mas h sempre a questo da sua extenso. A maioria dos classicistas reivindica a especificidade da contribuio grega. Davis disserta sobre nossa herana democrtica, da "revoluo ateniense", de como os gregos "pensavam de forma correta e comparados com outros eram notavelmente civilizados". Porm outras sociedades so desconsideradas. Castoriadis tambm v a Grcia como a "criadora da democracia". Ele chega a afirmar que "o interesse pelo outro comea com os

gregos. Esse interesse no seno o outro lado do exame crtico e questionamento das suas instituies". No se pode duvidar que os gregos tenham pensado muito sobre suas instituies; esse foi um aspecto de seu uso extenso do letramento provendo crescente reflexo. No entanto, apont-los como precursores do interesse pelo outro perder o fio da natureza da sociedade humana propriamente dita. Interesse pelo outro uma constante no comportamento humano apesar das suas muitas diferentes formas. Observar essa caracterstica como um aspecto da "modernidade" de Atenas uma vez mais interpretar mal a natureza da sociedade humana bem como o conceito de moderno. A idia da inveno ateniense da democracia igualmente suspeita. O pensamento europeu expressou diversas vezes que sociedades muito mais simples j haviam apresentado caractersticas democrticas. Houve, claro, a viso hobbesiana das sociedades primitivas engajadas em uma guerra de todos contra todos. Uma situao controlada somente pela introduo de um lder autoritrio, uma forma primitiva de organizao do Estado. No entanto, houve tambm a viso de filsofos como Kropotkin e socilogos como Durkheim, que viram sociedades primitivas caracterizadas pela "ajuda mtua" ou pela solidariedade mecnica de sistemas segmentares. Ambos influenciaram o pensamento do antroplogo Radcliffe Brown (conhecido por seus colegas do Trinity College, em Cambridge, como "anarquista

Brown"). Ele desenvolveu a tese da poltica segmentar de sociedades de linhagem sem Estado que dominou a discusso sobre os sistemas polticos africanos a que me referi. Sistemas segmentares praticaram uma mistura de democracia representativa e direta, bem como reciprocidade de um tipo positivo e negativo juntamente com "justia distributiva". O meio mais importante para a escolha representativa do povo ateniense era a eleio (por escrito). No entanto, esse procedimento no se limitou Grcia. Na dissertao de Davis sobre o incio da democracia, Cartago mencionada somente ligada a guerras, nuncapor seu sistema poltico. A Fencia tratada de modo ainda mais resumido em sua pesquisa. No entanto, a colnia fencia de Cartago votava anualmente para magistrados, ou sufes, que pareciam ter a suprema autoridade no tempo de Anbal. Alguns concebem o termo como sinnimo de basileus ou rex, outros consideram a instituio advinda de Roma, mas especialistas semitas indicaram dois suffetes (magistrados de Cartago) juntos exercendo a autoridade em Tiro no sculo V. "Alguns tm proposto relacionar a instituio regular do colgio anual de magistrados em Cartago com a 'revoluo democrtica supostamente ocorrida na cidade pnica como resultado da Primeira Guerra Pnica, uma hiptese inspirada por Polbio, historiador grego (205-123 a.e.c.) que se tornou escravo em Roma e acompanhou Cipio na destruio de Cartago em 146 a.e.c. Ele escreveu: "Em Cartago,

a voz do povo tornou-se predominante em deliberaes, enquanto em Roma o senado chegou ao mximo de seu poder. Para os cartagineses era a opinio da maioria que prevalecia, para os romanos, prevalecia a elite dos seus cidados." Em outras palavras, um tipo de democracia representativa foi por vezes praticada na Assemblia do Povo, no somente em Cartago, mas tambm na sia, na cidade-me dos fencios, Tiro. De fato, correto comparar os arranjos polticos na Grcia com os dos semitas ocidentais da Fencia, em parte como resultado de condies geogrficas semelhantes. Ambos eram "territrios enfraquecidos, geograficamente desmembrados sem um eixo central de organizao". Na Fencia, as montanhas do Lbano com suas florestas desciam ao mar; na Grcia, a costa era montanhosa com vales estreitos. Em ambos os casos, os habitantes vislumbravam o mar em vez da terra. Essas condies eram consistentes com "o mundo livre de numerosas pequenas cidadesEstado" que freqentemente contrastavam com os "despotismos burocrticos militares orientais do Egito e Mesopotmia". No entanto, o contraste no de todo correto, como assinala Astour, porque a Mesopotmia foi formada por pequenas cidadesEstado e "fortes traos da autonomia municipal sobreviveram em cidades maiores e mesmo sob o despotismo do imprio neo-Assrio. Mas mesmo a Assria comeou como uma quase cidade-Estado republicana". Em alguns casos, magistrados eram

eleitos para um perodo anual, escolhidos entre os residentes mais afortunados. Childe refere-se a essas antigas cidades-Estado mesopotmicas como "democracias primitivas". Como conseqncia, no h uma distino precisa entre despotismo oriental e a democracia da polis, tanto grega quanto fencia. Com respeito Mesopotmia, onde as cidades-Estado abundaram, Adams escreve: "Mesmo quarenta anos depois de ascender ao poder, o rei de Uruk era coagido a dividir com uma assemblia seu poder de deciso com respeito guerra". E essa afinidade que Astour v como a base das relaes entre as antigas colnias semticas na Grcia e mais tarde a conquista grega da costa Fencia. Eu sugeriria que o desejo de alguma forma de representao, para se ter a voz ouvida, intrnseco condio humana apesar de haver sempre vozes autoritrias entre a elite contra essa prtica, vozes essas que podem prevalecer por longos perodos. De fato Finley sugere que, mesmo nos tempos modernos, muitas democracias representativas tornaram-se instituies de elite como resultado da profissionalizao da poltica, coisa que as eleies anuais no modelo cartagins de alguma forma combatiam; havia mais rotatividade, mais reunio, mais participao de cidados. O segundo dos trs aspectos da poltica supostamente herdados da Grcia "liberdade", uma caracterstica novamente associada com sua ideologia explcita e de autopromoo, apesar da

prtica extensiva da escravido. Essa forma de trabalho continuou mais tarde na Europa, apesar do apelo freqente ao compromisso com a liberdade. No perodo carolngio, os escravos eram parte importante das exportaes do continente. Vrias formas de trabalho servil persistiram at a Revoluo Industrial, que alguns caracterizaram como escravido assalariada, uma vez que os indivduos no tinham acesso direto aos meios de produo e estavam presos ao patro. Liberdade , portanto, uma questo mais complexa do que se pensa. E, como Isaiah Berlin mostra, h uma distino entre os conceitos negativos e positivos de liberdade, entre liberdade sem interferncia e coero, que vista como uma coisa boa, e liberdade para alcanar a realizao pessoal, que pode facilmente se tornar uma justificativa para coagir os outros. Apesar desses lapsos evidentes, o conceito de liberdade como um atributo europeu herdado dos gregos retorna periodicamente. Discutindo a incapacidade das sociedades mulumanas "para modernizarem-se", Lewis tenta mostrar "o que deu errado", referindo-se presena do fundamentalismo e ausncia de democracia. E enfatiza "a falta de liberdade. Liberdade da mente de se achar sem coao e doutrinao, liberdade para questionar, inquirir e falar; liberdade econmica que afasta a corrupo e a administrao incompetente, liberdade para as mulheres da opresso machista, liberdade dos cidados sob o jugo de tiranias". Apesar de ser

muitas vezes considerada virtualmente um monoplio ocidental, liberdade usada nesses contextos amplos tem pouco significado. Liberdade da mente parece implicar secularizao, que ao certo um fator para se desenvolver novas solues e novos conhecimentos. Se voc rejeita ou qualifica respostas religiosas, inevitavelmente surgem outras. No entanto, para muitos, essa soluo apresenta seus prprios problemas e as pessoas podem simplesmente preferir limitar o escopo da religio sem adotar a secularizao integral. Entretanto, considerando a questo de Lewis, o Oriente Mdio tambm ficou para trs na "revoluo do conhecimento" que afetou as operaes mentais, das quais ele fala, e isso por razes mais concretas. Em parte, como sugeri, foi por causa da ausncia da imprensa como uma chave para a circulao de informao bem como da Revoluo Industrial e do crescimento das redes de comrcio (Atlntico e Pacfico) que a precederam e a acompanharam. Com a abertura dos grandes portos martimos do Atlntico, essas redes de permuta entre a Europa Ocidental e o restante do mundo ultrapassaram largamente o Oriente Mdio. Esses so fatores mais concretos e especficos do que as liberdades altamente genricas das quais ele fala. Alm do mais, liberdade no um conceito absoluto. Liberdade para os xiitas no Ir no liberdade para os sunitas, curdos ou outras minorias; ela determinada somente pela maioria de um eleitorado mais ou menos arbitrrio, mesmo

a "democracia", em qualquer forma, um aspecto da liberdade para a maioria. Procedimentos eleitorais podem funcionar quando o povo participa da vida poltica; quando o grupo de referncia dominante em termos de carter, etnia ou religio, eles no podem ser considerados representativos. Liberdade para um grupo subordinao para outro. No pode haver liberdade para os aborgines da Austrlia ou dos Estados Unidos. Liberdade para eles seria vista como a derrota da maioria, que consiste de conquistadores, e algo que os defensores da liberdade universal dificilmente poderiam aceitar. Liberdade, Finley insiste, o avesso da escravido. A escravido, argumenta ele, era ligada liberdade. H, portanto, um tipo de paradoxo. Os gregos, sabido, descobriram tanto a idia de liberdade individual quanto a estrutura institucional na qual ela pode ser realizada. O mundo pr-grego o mundo dos sumrios, babilnios, egpcios e assrios; e no posso deixar de citar os micnicos era, num sentido muito profundo, um mundo sem homens livres, no sentido que o Ocidente veio a entender o conceito [...]. Em resumo, um aspecto da histria grega o avano, de mos dadas, de liberdade escravido.
e

Alguns historiadores tambm tentaram relacionar os feitos e peculiaridades do mundo clssico sua prtica de escravido, ao modo de produo escravista em termos marxistas. Certamente o

controle total da fora de trabalho foi inestimvel para a construo das imensas construes que marcaram aquele mundo. No entanto, outras formas de organizao de trabalho alcanaram fins anlogos. De qualquer forma, a extenso do trabalho escravo, sempre estimulado por conquistas militares, nebulosa. Muitas atividades no mundo clssico foram realizadas por outras formas de trabalho, algumas das quais constituram modalidades de trabalho servil no to diferentes da escravido. De qualquer modo, no temos clareza sobre nveis do uso do trabalho escravo nas vrias civilizaes da Idade do Bronze. Discute-se, s vezes, que, enquanto a escravido existiu nelas todas, somente no mundo clssico foi "dominante". Dominncia um conceito difcil de usar, segundo Love. Certamente a escravido se alastrou. Principalmente, como resultado da agressiva poltica militar dos Estados bem como de seu sucesso comercial. De qualquer modo, porm, outras formas de trabalho tambm foram significativas, especialmente nos setores urbanos e artesanais. O problema da escravido no Oriente Mdio antigo foi discutido por Adams. A respeito de Finley, ele afirma: "Vista sob esse aspecto, a controvrsia entre historiadores soviticos de economia, caracterizando a sociedade estatal antiga como sociedade 'escrava e especialistas ocidentais insistindo no nmero relativamente pequeno de escravos, em alguns aspectos, se torna mais uma questo de nomenclatura do que de substncia". A caracterizao de "sociedades

escravas" depende de a escravido ser uma instituio "dominante" dos tempos clssicos, ao passo que na Mesopotmia ela era marginal. A extenso da escravido claramente importante, mas no Mediterrneo clssico a escravido no era nica como uma instituio, a sua prevalncia pode ser exagerada. O conceito de "liberdade" no era ao certo uma questo de nmeros. Ao mesmo tempo em que Finley enxerga a centralidade da escravido na vida social da Grcia, (segundo ele um "elemento bsico na civilizao grega"), tambm reconhece o grande leque de outros tipos de mos-de-obra na fora de trabalho. No campo, pequenos agricultores aceitavam trabalho pago temporrio, especialmente na colheita; acontecia "uma simbiose entre mo-de-obra livre e escrava". Nas cidades, havia uma concentrao mais evidente de trabalho no escravo. No entanto, "quanto mais avanadas as cidades-Estado gregas", maior a tendncia para a "escravido real". Embora central para a Grcia, a escravido no era a nica, nem mesmo a maior, fonte de mo-de-obra, tanto na agricultura quanto em outra atividade. Na verdade, nem se pode afirmar com certeza que, em alguma medida, tivesse havido liberdade em sociedades em qualquer outro lugar, embora haja registros de trabalho no-escravo na Mesopotmia. O ponto crucial da viso de Finley sobre a Antigidade a distino que ele faz dessa com relao s grandes sociedades da Idade do Bronze do Oriente Mdio Antigo, em parte por causa da

ausncia de agricultura irrigada, mas tambm porque eles (os gregos) "descobriram a liberdade individual" e ao mesmo tempo praticavam a escravido. Childe tambm v a filosofia grega da Idade do Ferro preocupada com a questo do indivduo e da sociedade (como a filosofia indiana), o que, em termos mais concretos, considera a especulao pessoal de indivduos emancipados da completa dependncia do grupo, pelo advento das ferramentas de ferro e do dinheiro em moeda. Entretanto, mais cauteloso, afirma que essas preocupaes j apareciam na Idade da Pedra, de forma que concepes de liberdade e indivduo, no foram exclusividades da Grcia. O que parece totalmente correto. Finley est, com razo, "preocupado com a lngua usada para descrever essas condies" e nesse contexto que ele e outros (isso bem conhecido) podem falar da "descoberta" de liberdade. Ele justifica seu ponto pela declarao de que em nenhuma lngua do Oriente Mdio ou do Extremo Oriente (incluindo o hebraico) existe um equivalente para a palavra liberdade, eleutheria em grego, libertas em latim. Uma vez que existia uma instituio prxima escravido nas outras sociedades que ele menciona, considerada ou no uma instituio "bsica" ou "dominante", parece inconcebvel que no houvesse reconhecimento da diferena entre escravido e sua ausncia, ainda que no existisse um termo para designar isso. A escravido estava presente entre os grupos com que trabalhei no norte de Gana e no havia palavra

especfica para descrever "ser livre"; o povo, no entanto, no tinha dificuldade para fazer distino entre "escravo" (ou "peo") e outras pessoas. De fato, se voc no fosse um escravo (gbangbaa), era entendido que voc era livre, no havendo necessidade para uma marca especfica. A terceira contribuio da Antigidade para a poltica foi a proviso da lei como regra, uma caracterstica predominantemente associada tradio romana. Certamente, os romanos desenvolveram um cdigo elaborado de leis escritas, como o fizeram outras sociedades letradas. No entanto, equivocado supor que as culturas orais no tenham sido governadas pela lei num sentido mais amplo, como Malinowsky e inmeros antroplogos afirmaram, sobretudo, Gluckman, em seu estudo detalhado do direito entre os barotse (lozi) de Zmbia. De fato, a noo de "domnio da lei" interpretada pelos membros de culturas letradas de modo estreito. Manuais foram escritos sobre o direito dos nuer, dos tswana e outros. Alei oral acabou sendo incorporada aos cdigos escritos das novas naes das quais passaram a fazer parte. verdade que fatos recentes na frica subsaariana podem dar a impresso de que "o domnio da lei" no existe no continente. O mesmo, porm, pode ocorrer com relao aos recentes eventos no Iraque, Blcs ou na Europa Oriental, e por vezes mesmo na Europa Ocidental. O uso de fora militar onde quer que ocorra o oposto ao domnio da lei, mesmo que essa surja como resultado das aes militares.

Se nos movermos para algo mais especfico, a idia disseminada de que o direito da propriedade privada uma inveno do Direito romano - ou do Ocidente desconsidera a anlise antropolgica da ordem jurdica nas culturas orais. Como a sociedade agrcola poderia funcionar sem que os indivduos obtivessem direitos excludentes (mas no necessariamente exclusivos ou permanentes) ao terreno a ser cultivado? Os LoDagaa do norte de Gana, cultura oral que no carecia de terra cultivvel, marcavam as suas fronteiras com pedras, usando freqentemente cruzes negras pintadas alertando para transtorno (grandemente mstico) da intruso. Disputas por fronteiras, se no freqentes, certamente ocorreram ali, como em todas as sociedades vizinhas. E eram freqentemente resolvidas por procedimentos legais reconhecidos, por debates pblicos, uso de intermedirios ou ameaa de violncia. Culturas letradas mais complexas tinham seus prprios mtodos, incluindo a escritura pblica, o que era encontrado em todas as sociedades ps-Idade do Bronze. Desde o perodo Tang, "contratos" escritos eram usados na China como "documentos de declarao", incluindo a transferncia de terra. Um exemplo de Taiwan no sculo XIX comea assim: "O executor desse contrato para a venda irrevogvel de um lote de terra no irrigada [...]". O vendedor prossegue dizendo que ele consultou parentes prximos para lhes dar o direito de compra e, como a resposta foi negativa, procedeu com a venda "porque minha me precisa de

dinheiro". A transao foi colocada por escrito "porque tememos que o acordo oral no seja confivel". Isso indica que era tambm possvel transferir direitos de terra oralmente, sem recurso a procedimentos escritos o que seria menos seguro. A idia de que direitos no existiam na Europa at o advento da lei romana foi defendida por muitos historiadores. Por exemplo, Weber primeiro admitia, seguindo seu professor Mommsen, que a condio original do homem era "essencialmente comunal"; isso o que tambm faz Marx. No entanto, uma coisa historiadores do sculo assumirem essa tese, outra profissionais fazerem o mesmo no sculo Eruditos antigos tinham carncia de documentao e noes fantasiosas sobre o passado. Autores mais atuais tm acesso a uma riqueza de estudos de sociedades recentes com sistemas polticos e econmicos vagamente similares, o que demonstra a validade da noo de Maine de uma hierarquia de direitos da terra, alguns localizados no indivduo, outros em grupos particulares. Sua grade dispensa velhas dicotomias, como "individual" e "comunal", categorias que falham na caracterizao adequada do sistema de posse em sociedades do passado e do presente. Sociedades pr-letradas tambm tm hierarquia de direitos, incluindo o que pode, grosso modo, ser chamado de direito individual e coletivo. certo que h bvios riscos metodolgicos na comparao entre questes jurdicas da Antigidade, mesmo em estudos sofisticados de
XX.

XIX

um sistema judicial pr-letrado de uma sociedade quase contempornea, como o levado a efeito por Gluckman em Zmbia, em que a fora das evidncias poderosa. No entanto, esse procedimento prefervel a uma pressuposio generalizada sobre uma fase comunal que pertena mais ao domnio do mito que da histria. A negligncia para com as "fontes" alternativas , em parte, uma questo de ignorncia, de isolamento das disciplinas, e isso produz uma histria deficiente. RELIGIO E A "ATENAS NEGRA" Parte da soluo para o problema geral da cultura grega fornecida por estudiosos que partiram no da singularidade da sociedade clssica, mas do estabelecimento de conexes e continuidades com o Egeu e com o Oriente Mdio. Isso foi feito particularmente no caso do Egito e do sul do Levante no trabalho de Bernal ou para a Mesopotmia e o norte do Levante em outras pesquisas. Aumentar o papel da Grcia, subestimando sua atividade mercantil e sua economia de mercado, significa negligenciar os contextos mais amplos dos feitos gregos, seus contatos com a Fencia e o Egito, juntamente com sua importncia como comerciantes nos mares que os rodeavam, no Mediterrneo oriental e no mar Negro. Essas so as mais importantes afirmaes de Bernal em Black Athena.

Bernal refere-se interpretao dominante da histria cultural da Grcia Antiga como "modelo ariano". Essa interpretao se apia na invaso de falantes de lngua indo-europia, ou numa variante mais inclusiva, de lngua indo-hitita. Essa leitura teve profundas conseqncias na histria europia, afastando-a da de seus vizinhos, e ocasionou a rejeio da influncia das lnguas semitas (e das afro-asiticas, famlia maior a que essas lnguas pertencem) das praias orientais do Mediterrneo. Esse modelo orientado pelo desejo de subestimar as conexes no s com a Fencia mas com o Egito, que, segundo ele, fez a maior contribuio para a civilizao grega, como indicado em seu trabalho mais importante. Segundo Bernal, o modelo ariano produziu uma "histria da Grcia e suas relaes com o Egito e o Levante conformadas pela viso do sculo XIX e, especificamente, por seu racismo sistemtico". Bernal rejeita essa abordagem em favor do que ele chama de "um modelo antigo revisado", que aceita histrias antigas de colonizao egpcia e fencia da Grcia. Aceita, em outras palavras, que a Grcia foi influenciada pelos contatos com o Mediterrneo oriental, o que afetou sua lngua, sua escrita, e sua cultura de modo geral, como Herdoto havia originalmente sugerido (da o "modelo antigo"). Um dos problemas com a concepo de Bernal seu argumento de que a mudana de nfase do modelo antigo para o ariano acontece somente no sculo XIX com o crescimento do racismo e do antisemitismo. Certamente esses sentimentos se

fortaleceram naquele tempo, com a dominao europia do mundo aps a Revoluo Industrial. No entanto, Bernal v o aparecimento dessas atitudes como um novo desenvolvimento ligado emergncia da filologia indo-europia nos anos 1840, o que produziu uma "relutncia extraordinria" em ver qualquer conexo entre grego e as lnguas no indo-europias. Entretanto, a meu ver, a tendncia para rejeitar conexes orientais remonta a problemas mais gerais de "razes" e etnocentrismo, agravados pela expanso do Isl a partir do sculo VII, s derrotas nas Cruzadas e perda crist de Bizncio. Naquele tempo, a oposio entre Europa e sia tomou a forma de uma oposio entre Europa crist e sia islmica, que herdara os esteretipos mais antigos de "Europa democrtica" e "sia desptica". O Isl era tido como uma ameaa para a Europa, no somente militar, o que cedo ficou claro no Mediterrneo, mas tambm moral e tica. Maom colocado por Dante no oitavo crculo do inferno. Num nvel mais amplo, o etnocentrismo nos separa dos outros e ajuda a definir nossa identidade. Mas um mal guia para histria, especialmente para a histria mundial. Uma outra razo por que Bernal me parece equivocado localizando tardiamente o desenvolvimento de atitudes etnocntricas porque ele reconhece que a "fonte" da Renascena e do humanismo foi a "literatura clssica". Naquele tempo, o pensamento grego e romano foi privilegiado sobre todos os outros e proveu o

humanismo "com muito da sua estrutura bsica e mtodo". As possveis ligaes com o Oriente Mdio, com as culturas semitas e afro-asiticas, incluindo Cartago, foram colocadas de lado, como a influncia do Isl, que, no tempo da Renascena, j estava presente na Europa, de um modo ou de outro, h muitos sculos. A Antigidade provou ser um contraste refrescante para a cristandade medieval, e Antigidade era Grcia e Roma, cujos escritos se podia ler. Bernal, por outro lado, pensa que h paralelos suficientes entre, por exemplo, religio e filosofia para afirmar que a religio grega basicamente egpcia e foi o resultado da colonizao. Algumas das evidncias vm das comparaes lingsticas; no entanto, minha pouca experincia em filologia das lnguas africanas sugere que essas comparaes so freqentemente tnues demais e perigosas para formar a base de concluses culturais profundas. De qualquer modo, as religies experimentaram constante inveno e declnio, obsolescncia e criao, que as tornam menos teis para serem aproveitadas como no caso dos cultos ao boi a que Bernal atribui tanta importncia. Qualquer grupo de criadores de gado potencialmente candidato a esse tipo de culto; porm, esses cultos falham de tempos em tempos e podem ento ser substitudos por novos. Eu daria, portanto, mais espao para o que os antroplogos chamaram de inveno independente nessa esfera do que, penso, sua hiptese parece permitir. Isso no acontece em todas as reas; a

influncia dos hierglifos egpcios na escrita micnica em geral aceita, assim como a influncia da coluna egpcia na arquitetura grega. Mas, com cultos religiosos, a inveno freqentemente independente. claro que as influncias so mtuas. O Egito foi influenciado por sua constante comunicao com o Levante e com o recrutamento de soldados e marinheiros da regijo. Durante o perodo dos hicsos, os governantes eram estrangeiros que se estabeleceram em Avaris (Tell al-Dab'a) no Delta e exerciam uma vigorosa poltica de comrcio com a sia, com acesso s minas turcas em Serabit-elKhadim e ao comrcio por meio de caravanas de burros. O Egito no tinha esquadra de mar nessa poca e deve ter apreciado a proteo cretense. Muita cermica era importada; fragmentos de pintura de parede cretense foram encontrados em Avaris mostrando a relao com a pintura de parede thera em Akrotini. Durante aquele perodo, os "contatos entre Knossos e o Delta foram mais constantes [...] do que antes". O tema de possveis contribuies egpcias para a religio eurasiana foi abordado por Freud em sua monografia Moses and Monotheism (1939) (Moiss e o Monotesmo). Freud afirma que Moiss era um egpcio que absorveu seu monotesmo do fara "hertico" Akenaton. No posso j ulgar a plausibilidade dessa influncia. Acrescentaria, no entanto, que a probabilidade de uma troca para o monotesmo, e depois, um retorno, como alguns protestantes alegam ter acontecido na cristandade,

uma possibilidade sempre presente em muitas sociedades humanas como o resultado de um mito da criao que enfatiza a singularidade do processo. Uma razo que a criao vista como um ato nico (freqentemente de um deus criador) enquanto divindades menores tendem a se proliferar como intermedirias. O argumento de Freud que "o estatuto do imprio do fara foi a razo externa para o aparecimento da idia do monotesmo". A centralizao poltica levou centralizao religiosa. No entanto, muitos missionrios e antroplogos registraram seno monotesmo, pelo menos a existncia de uma divindade suprema, em culturas mais simples. Uma divindade que um Deus Criador e que criou divindades menores. Na frica, ele se torna o deus otiosus, que raramente adorado, embora o fato de que tenha criado o universo aumenta a possibilidade de retornar a uma existncia mais ativa. Nesse contexto, o aparecimento do monotesmo no difcil de entender. Apesar de algumas reservas, no duvido da exatido das afirmaes mais importante de Bernal, que so: (a) Nessa negligncia, fatores "raciais" tiveram um peso significativo. No entanto, a origem dessa negligncia muito mais antiga do que Bernal sugere e est ligada a noes de superioridade tanto cultural como racial;

(b) Conexes entre a Grcia antiga e o Oriente Mdio tm sido fortemente negligenciadas; a marginalizao do papel da Fencia e de Cartago um exemplo claro desse processo. A religio de Cartago foi influenciada tanto pela Grcia como pelo Egito. Bernal no est sozinho ao tentar estabelecer um grau mais alto do que normalmente se reconhece de aspectos comuns entre as sociedades mediterrneas. A insistncia em estabelecer uma conexo entre os povos de lngua semita da costa asitica e os gregos est no centro do trabalho de um certo nmero de eruditos judeus semitas, notadamente Cyrus Gordon. Ele fez um estudo pioneiro de gramtica ugartica, analisando essa recm-descoberta lngua semita a partir de tbuas encontradas no norte da Sria, que fornecem evidncia dos primeiros escritos alfabticos. Gordon tentou conectar o assentamento fencio de Ugarite com Creta e, em 1955, publicou uma monografia intitulada Homer and the Bible, concluindo que "as civilizaes grega e hebraica eram estruturas paralelas construdas sobre as mesmas fundaes do Mediterrneo ocidental". Ao tempo de Gordon, essa afirmao foi considerada hertica por muitos. Desde a Segunda Guerra Mundial, entretanto, a rejeio anterior da influncia fencia na Grcia foi modificada. A idia de assentamentos fencios no simplesmente na ilhas, mas tambm em Tebas, no continente, tornou-se mais aceitvel; e admite-se que a

influncia sobre a Grcia da Idade do Ferro tenha comeado no sculo X a.e.c. Os fencios viajavam pelo Mediterrneo. Eram uma comunidade costeira que teve de buscar oportunidades de comrcio, especialmente de metal, e desenvolveu a escrita como uma forma de registro de transaes. possvel entender muito bem como os fencios se tornaram comerciantes, tanto de madeira como de metais. As montanhas do Lbano virtualmente descem ao mar at Sidon. Mesmo Tiro tem uma faixa limitada de costa. Ento, o cedro do Lbano era trocado com o Egito para a construo de barcos (o Egito no tinha madeira) e com Israel para a construo de templos, em troca de gros. Eles viajavam pelo Mediterrneo para Cartago, Cadiz e mesmo para Cornulia, em busca de metal, e particularmente para os dois ltimos lugares procura de estanho para produzir o bronze. Um resultado de suas viagens foi a importantssima colnia de Cartago, na Tunsia de hoje. Foram mesmo tidos como guias de uma expedio egpcia que teria circunavegado a frica por volta de 600 a.e.c. De qualquer modo, eram grandes navegadores e ricos comerciantes, no somente no Egeu, mas em todo o Mediterrneo. Enquanto alguns acadmicos do sculo XIX, como Beloch, negam veementemente a presena de fencios no Egeu antes do sculo VII a.e.c., evidncias arqueolgicas indicam "relaes comerciais bem- sucedidas entre o mundo egeu e a costa oriental do Mediterrneo durante o segundo milnio" e durante os perodos cretense e

micnico. De fato, o autor Jidejian afirma que a histria de Cadmo "reflete uma antiga penetrao ocidental de semitas na Grcia continental". De acordo com Herdoto, Cadmo, filho do rei de Tiro, foi mandado procura de sua irm, Europa, e acabou fundando a cidade grega de Tebas. Foi o fencio Cadmo que levou o alfabeto para a Becia na Grcia. H histrias de assentamentos fencios em Rodes e outros lugares. A tradio de que Cadmo fundou a dinastia de dipo persistiu no mundo antigo. Portanto, os fencios certamente tinham muitos contatos exercendo influncia no somente sobre o Oriente Mdio antigo, mas tambm sobre o que ns chamamos de mundo clssico do qual eles eram parte essencial. No trabalho da maioria dos classicistas, a centralizao na Grcia e Roma subestimou no s a contribuio da Fencia para a emergncia do alfabeto (750 anos antes da Grcia no sentido consonantal) como tambm a das produes literrias em lnguas semitas. Alm disso, empurrou Cartago, inicialmente uma comunidade comercial fencia e mais tarde um imprio considervel no Mediterrneo Ocidental, para as margens da histria. E no simplesmente para as margens da histria, mas sim para o status de "brbaros", em parte por causa da insistncia romana sobre suas prticas de sacrifcio de crianas, questo que levanta muitas dvidas. Em qualquer caso, no claro por que isso seria mais brbaro do que certos eventos no Antigo Testamento, como o sacrifcio de Isaac, ou ainda a

exposio de filhos ilegtimos em Roma, ou certas prticas espartanas que acabavam justificadas como disciplinares. O que claro que uma civilizao altamente completa, rival e antecessora de Roma, foi excluda da categoria Antigidade, do mesmo modo que as sociedades do Oriente Mdio. E isso mesmo sendo contempornea e contra-parte primeiro da Grcia e, a partir do sculo V a.e.c., de Roma, quando a difundida emporia foi reunida. Um problema do nosso conhecimento sobre a contribuio de Cartago e da Fencia cultura do Mediterrneo que temos muito pouco documentos escritos deles. Os fencios evidentemente guardaram documentos de vrias formas, desde que inventaram o alfabeto. Alm do mais, Flvio Josefo mais tarde escreveu que "das naes em contato com a Grcia, os fencios foram a que fez o maior uso da escrita, tanto para registrar a vida cotidiana como para a comemorao de eventos pblicos". Ele comenta ainda que, "por muitos anos, o povo de Tiro guardou seus registros pblicos, compilados e preservados cuidadosamente pelo Estado, de eventos memorveis de sua histria e de suas relaes com naes estrangeiras". Nenhum desses documentos sobreviveu. Eles devem ter sido escritos em papiros perecveis importados do Egito e no em tabletes, mais durveis. Inscries fencias, curtas na maioria, foram encontradas em todas as cidades costeiras, mas pouco ou nada resta, a menos que estendamos nossos horizontes ao judasmo.

por isso que, apesar de terem sido parte importante do mundo antigo, os fencios no deixaram a herana literria ou artstica transmitida pelos gregos e romanos. At onde a herana literria vai, as bibliotecas de Cartago foram destrudas ou desapareceram com a destruio da cidade pelos romanos em 146 a.e.c. H evidncias de seus conhecimentos agrcolas, no somente no avanado cultivo que praticavam, mas tambm na traduo para o latim de um livro sobre o assunto. A rejeio do papel dos semitas no Mediterrneo oriental, portanto, contradiz as evidncias da presena na regio de homens do mar fenicianos. Os fencios habitaram um nmero de "cidadesEstado" famosas (como so descritas) ao longo da costa do Levante principalmente na regio do atual Lbano, desde o porto de Acre em Israel/Palestina at Ugarite, na Sria. CONCLUSO: A ANTIGIDADE E A DICOTOMIA EUROPA-SIA Os gregos foram definidos como diferentes no somente por eles mesmos, mas tambm pelos europeus de pocas posteriores. O que classicistas como Finley viram como o impulso por trs da presumida diferena dos gregos com relao ao Oriente Mdio com quem eles tinham trocado idias e mercadorias? As supostas diferenas polticas dificilmente seriam suficientes. Seja qual for a caracterstica especial do mundo da

Antigidade o que falta nas explicaes dos eruditos como e por que a Europa e o Mediterneo divergiram das caractersticas gerais das sociedades posteriores Idade do Bronze de forma a serem consideradas como modo de produo e tipo societrio distinto. Suas realizaes em termos de sistema de conhecimento, de escultura, de teatro, de poesia so imensas, mas com relao a um tipo societrio distinto j expressamos nossas dvidas. O predomnio da escravido j foi apontado por muitos comentadores como a diferena crucial das sociedades clssicas. Esse predomnio teve vantagens e desvantagens para o crescimento da cultura e da economia, como j mostrei. De qualquer modo isso no constitui uma distino to grande entre as formas de vida do Ocidente e do Oriente como sugere a dicotomia entre os modos antigo e asitico de produo. O uso do trabalho escravo era extensivo, mas havia pouca diferena nos meios tcnicos de produo. Na Antigidade, a difuso do uso do ferro, um metal mais barato e disponvel do que cobre ou estanho, teve importantes conseqncias, mas isso foi assim para todas as sociedades da regio. Aperfeioamentos contnuos, por exemplo em hidrulica e colheita, tambm no servem para sustentar o contraste que historiadores do classicismo querem produzir. A idia de que o que ocorria no Oriente era "excepcionalismo asitico" e o que ocorria no Ocidente era "normalidade" incorpora um

pressuposto europeu injustificvel e parte de uma perspectiva do sculo XIX, que presume ter sido o caminho europeu o nico a levar ao "capitalismo". Esse raciocnio resultado da fuso entre capitalismo, no sentido amplo empregado com freqncia por Braudel, e desenvolvimento da produo industrial, um evento econmico muito mais especfico, freqentemente associado a "investimento produtivo" (embora esse seja um fator geral mesmo em sociedades agrcolas). Se a Europa Ocidental tornou-se "excepcional" no sculo XIX, no parece ter sido esse o caso em pocas anteriores e em comparao com outras grandes civilizaes, exceto com relao s vantagens na poca das Grandes Navegaes decorrentes dos aperfeioamentos tcnicos em armas e navios, e da adoo da imprenso, que h muito existia na China, s que, no caso europeu, adaptada a uma escrita alfabtica usando tipos mveis. Esse aperfeioamento permitiu uma circulao (e acumulao) mais rpida da informao, uma vantagem que as civilizaes chinesa e rabe antes tinham experimentado devido ao uso de papel e, para a primeira, da imprenso. A conseqncia de diferenciar o aprimoramento da Antigidade do aperfeioamento asitico da civilizao ps-Idade do Bronze cria um problema de explicao para essa suposta divergncia. E ao mesmo tempo empurra para trs a questo da origem do capitalismo, para as supostas razes da cultura ocidental. J na Antigidade, segundo alguns classicistas, a Europa teria tomado o

caminho certo nessa direo, enquanto a sia teria se desviado. At recentemente, era essa a perspectiva dominante entre a maior parte dos "humanistas" que enxergavam a cultura europia brotando unicamente das conquistas das sociedades grega e romana. Essas conquistas foram atribudas ao "gnio grego", por exemplo, por Burckhardt, de uma forma difcil de defender de um ponto de vista histrico e sociolgico. s vezes essas conquistas tm sido relacionadas com a inveno do alfabeto de uma forma que negligencia as origens asiticas (semitas) da transcrio fontica sistemtica, assim como de outros sistemas de escrita. s vezes cincia (e a lgica) gregas se concede um status nico com respeito a desenvolvimentos posteriores, uma idia que parece ter sido rebatida pela obra enciclopdica de Needham Science and Civilization in China. Cada uma dessas explicaes apela em alguma medida para os meios de comunicao e fazem contribuies para desenvolvimentos posteriores no tempo da Renascena, mas difcil aceitar a distino de categorias nos nveis de conquistas do Ocidente e do Oriente, da Europa e da sia antes desse perodo. Na verdade, a maior parte aceitaria a tese de que, at ento, essas realizaes no foram muito diferentes e que o "capitalismo" mercantil, a cultura urbana e a atividade literria estavam presentes em outros lugares pelo menos no mesmo grau.

FEUDALISMO:

TRANSIO PARA O CAPITALISMO OU COLAPSO DA EUROPA E A DOMINAO DA SIA?


A palavra "feudalismo" usada de vrias formas. Em geral refere-se coloquialmente a qualquer hierarquia no constitudapor eleio, inalcanvel por pessoas comuns, como a Casa dos Lordes. Em linguagem mais tcnica, podemos seguir as distines de Strayer: "Um grupo de eruditos usa essa palavra para descrever os arranjos tcnicos pelos quais vassalos se tornam dependentes de senhores, e propriedades de terra (com seus benefcios econmicos) tornam- se organizadas com ttulos de feudos. Outro grupo de eruditos usa feudalismo como palavra que designa genericamente as formas dominantes da organizao social e poltica durante certos sculos da Idade Mdia". Em sua introduo ao estudo de Marc Bloch, Feudal Society (A sociedade feudal), Postan faz uma distino similar entre falantes de lngua inglesa que restringem seu uso da palavra a feudos militares e eruditos soviticos que discutem a dominao de classe e a explorao de camponeses pelos senhores de terra. Como Bloch, Postan prefere a ltima abordagem. Aqui usamos o termo para nos referir a um perodo que seguiu a Antigidade Clssica na Europa.

A MUDANA FEUDALISMO

DA

ANTIGIDADE

PARA

Aos olhos do Ocidente, o feudalismo freqentemente visto como a transio para o capitalismo e como uma fase "progressiva" no desenvolvimento do Ocidente, uma fase que outras sociedades no conseguiram alcanar do mesmo modo. Sua ausncia, como a Antigidade, excluiu outros do caminho para a modernidade. No entanto, h poucos indcios de que o posterior desenvolvimento do capitalismo mercantil e comercial tenha dependido dele a no ser na medida em que a uma fase regressiva, algumas vezes, segue-se uma ao inovadora e vigorosa como a que se seguiu Idade das Trevas grega. Em outras palavras, aquilo que se chama a vantagem do atraso. Em parte, o reflorescimento veio do contato com o Oriente, no foi endgeno. No foram os merovngios e carolngeos que herdaram o Imprio Romano, mas Constantinopla. "Visto como parte dahistria do mundo, o Ocidente foi reduzido a uma esquina esquecida cujo centro estava no vale do Mediterrneo oriental, o Imprio Bizantino, e mais tarde, tambm os territrios rabes". O centro provavelmente ficou ainda mais a leste. Apesar dessa viso exclusivista do Feudalismo, formas de grande propriedade rural, com obrigaes associadas, existiram em quase todo lugar nas culturas posteriores Idade do Bronze. Alm do mais, culturas urbanas continuaram a se

desenvolver no Oriente com alguns intervalos, mas nada como as do Ocidente, que, nesse sentido, era marcado pela "singularidade ocidental". O colapso do Ocidente no se espalhou para o Mediterrneo oriental, em que, em muitos aspectos, cidades como Constantinopla ou Alexandria, com culturas urbanas, continuaram a se desenvolver, especialmente em termos econmicos, como centros de arte, referncia para a educao e entrepostos para o comrcio, especialmente com o Oriente. DECLNIO NO OCIDENTE, CONTINUIDADE NO ORIENTE Se o ritmo da transio da Antigidade para o Feudalismo pode ser questionado, os eventos no podem. Pelo menos no Ocidente, um dramtico colapso ocorreu. Assim, o trao crtico do Ocidente no foi o progressivo desenvolvimento da cultura do perodo romano, mas o declnio desastroso das culturas urbanas com o colapso do imprio. A economia poltica da Europa Ocidental sempre foi mais frgil do que a do Oriente; ela era menos profundamente baseada na Revoluo Urbana da Idade do Bronze. Conseqentemente, essa situao ficou mais sujeita a um colapso quando o imprio se enfraqueceu. Tanto o colapso quanto o posterior reflorescimento foram muito importantes no feudalismo europeu, e Southall v isso como central em todos os feudalismos, processo que ele considerou recorrente.

O colapso na Europa Ocidental foi, em parte, resultado das invases brbaras bem como do avano do cristianismo e do poder cristo, mas muitos autores tambm o vem como decorrente de fatores internos como a fraqueza (contradies) do modo de produo escravista, e possivelmente devido a um longo declnio econmico a partir de 200 e.c. ou mesmo diminuio de populao. O processo de produo tambm pode ser responsabilizado, uma vez que houve grande expanso de extensas propriedades (latifndia), que se tornaram gradativamente auto-suficientes, um processo que foi considerado o incio da feudalizao. Alguns vem o problema da falta de expanso no tipo de comrcio e no na produo. Comprometida com a exportao de metais preciosos em troca de bens, a economia romana quebrou. Muito se escreveu sobre o declnio da vida social com o fim do Imprio Romano. O norte sofreu mais severamente, em especial a Gr-Bretanha "onde cidades, unidas pelo cristianismo, parecem ter praticamente desaparecido"; o mesmo aconteceu nos Blcs. Outras reas se saram bem melhor, especialmente o sul da Espanha. Mesmo no norte da Itlia, trs quartos dos cem municpios sobreviveram at 1.000 e.c. Entretanto, o colapso do Ocidente foi visto como paradigmtico para a histria do mundo; a queda da Antigidade e seus centros urbanos teria levado ao feudalismo, cujos ltimos estgios viram a emergncia do capitalismo. Reconhecer a diferena que houve

entre a histria do Mediterrneo ocidental e a do Mediterrneo oriental e do sul coloca o curso geral dos eventos sob uma luz muito diversa. importante perguntar at onde o colapso de Roma afetou o Imprio do Oriente, como afetou o do Ocidente. Historiadores europeus voltaram-se para esses eventos de um ponto de vista da Europa ocidental, excluindo a Europa oriental e o Oriente. Mesmo durante os tempos romanos, havia diferenas significativas entre o Imprio do Oriente e do Ocidente. O Oriente estava mais estreitamente conectado ao comrcio da sia, com imensas cidades romanas como Palmira e Apamea sendo construdas no Levante e na sia ocidental. A diferena claramente esboada em Passages from Antiquity (Passagens da Antigidade ao Feudalismo) de Anderson. O Ocidente foi povoado com menos diversidade, foi menos urbanizado e sua economia poltica no se baseou nas complexas civilizaes do Oriente Mdio que existiram no Egito e no Levante. Foi marcado por agricultura de estao em vez de agricultura irrigada, com menos cidades e menos comrcio. O Ocidente estava em declnio: as reas rurais suplantaram as urbanas, onde a atividade diminura gradativamente. As grandes propriedades (latifndio) tinham se expandido, incorporando camponeses e artesos em suas economias fechadas. Os romanos mudaram a base econmica, introduzindo cultivo mais complexo, freqentemente organizado ao redor das vilas, e em algumas partes tambm ao redor dos

latifndio, que se baseavam em trabalho escravo extensivo. Havia, portanto, alguma sofisticao no mundo rural do Ocidente. A mecanizao avanou e rodas d'gua se espalharam no final da Antigidade. O Oriente, no entanto, foi menos afetado pelas invases; sua vida urbana era mais ativa e a classe camponesa resistiu ao sistema de assentamento implicado nos latifndio.. Em cidades como Cartago, Atenas, Constantinopla, Antioquia e Alexandria, a educao superior se manteve. No Mediterrneo oriental, de acordo com Childe, a vida na cidade, com todas as suas implicaes, continuou: A maioria dos ofcios era ainda executada com toda a habilidade tcnica e equipamentos desenvolvidos nos tempos clssicos e helensticos. As fazendas eram ainda trabalhadas cientificamente para produzir para o mercado. O escambo no exclua inteiramente a moeda, nem a auto-suficincia interrompeu o comrcio completamente. A escrita no foi esquecida. Em Alexandria e Bizncio, textos cientficos e literrios foram persistentemente copiados e preservados. A medicina grega era praticada em hospitais pblicos com a bno da Igreja. O Ocidente sofreu mais, mas cidades catedrais foram erguidas, o comrcio se manteve, assim como a manufatura de vidro; o uso de rodas de gua se expandiu.

Houve discusso se a prosperidade romana dependia da interdependncia entre uma regio ou outra. Ward-Perkins se contrape nfase de Finley em economias locais, mas reconhece que nem todas as partes do imprio no estavam ligadas fortemente. Quando Roma caiu como regime poltico, a economia, que dependia dela, tambm caiu, mas com resultados diferentes no Ocidente e no Oriente. Especialmente o "quinto sculo foi um perodo de crescente prosperidade no Oriente e de marcante declnio econmico no Ocidente". O mundo mediterrneo em 600 e.c. tinha grandes semelhanas com o perodo prromano de cerca de 300 a.e.c. - uma economia comercial desenvolvida no Oriente extensiva a Cartago, Siclia, e sul da Itlia, e "barbarismo" no Ocidente. A diferena explicada pela integrao do leste e sul economia de trocas comerciais da sia. Na altura do sculo vil, a Itlia e mesmo Bizncio "pareciam muito diferentes do contemporneo (e, nessa ocasio, rabe) Oriente Mdio, onde havia muito mais evidncia de uma continuada, complexa e prspera atividade econmica". Como eram as cidades e mercados no Oriente? de certa forma um consenso que as cidades e mercados islmicos formam uma categoria distinta das do Ocidente e mesmo das do Extremo Oriente. Pode realmente ter havido algumas caractersticas gerais que os diferenciaram, mas essas variveis foram anuladas pela existncia de problemas, caractersticas e organizao comuns s grandes

concentraes de pessoas. Aos olhos dos estrangeiros, as diferenas (que so freqentemente "culturais", de superfcie) costumam ser exageradas, assim como desprezadas as semelhanas (que, com freqncia, so "estruturais", profundas). Tomemos a situao urbana. No Extremo Oriente ocorria uma economia que tem sido descrita como de mascate; no Oriente Mdio, uma economia de bazar, e sempre em oposio economia ocidental. Na verdade, esses mtodos rudimentares de venda de mercadorias pequenas e portteis tm estruturas paralelas nos mercados, lojas e mascates do Ocidente. De qualquer maneira, so somente um aspecto das economias totais dessas diferentes sociedades, em que as formas de comrcio, o sistema bancrio e o investimento so muito parecidos. O mesmo ocorre com a cidade, seja ela murada ou no, tenha ruas ocupadas por um nico artesanato, vivam ricos e pobres lado a lado - essas so caractersticas importantes, mas no determinantes para o crescimento da economia; a cidade encaminha seus negcios numa variedade de circunstncias. O Ocidente perdeu contato com esses processos; a partir do quarto sculo, o gradual desconhecimento da lngua grega separou o Ocidente de Constantinopla at a poca da Renascena. Ao colapso do Imprio Romano seguiu-se o crescimento do cristianismo com profunda ressonncia na vida artstica e intelectual. Como em outras religies monotestas, a Igreja foi, a princpio, contra muitas das artes, especialmente

teatro, escultura e pintura secular. O predomnio da crena dogmtica restringiu o mbito da investigao intelectual. Vimos que, no Ocidente, o imperador Justiniano no encorajou o ensino de filosofia, que voltava suas baterias contra o cristianismo, levantando questes como as de o mundo ter sido ou no fruto da criao, ou examinando a relao entre o humano e o divino, temas sobre os quais a religio j tinha se pronunciado autoritariamente. Em muitos casos, houve mesmo algum retrocesso do conhecimento. Isso aconteceu principalmente no mbito da medicina, pois a dissecao do corpo humano ("feito semelhana de Deus") tornara-se proibida. Durante os primeiros sculos da era crist, doutores ilustres foram para Roma, inclusive Galeno. Era herdeiro da grande e tradicional escola mdica helenstica de Alexandria, em que Herfilo praticava dissecao anatmica. Mas como a dissecao do corpo humano era ento ilegal, Galeno se viu forado a examinar animais. Depois da queda de Roma, a aprendizagem deixou de ser valorizada, os experimentos foram desencorajados, e originalidade tornou-se uma qualidade perigosa. Segundo o historiador da cincia Charles Singer, o cristianismo tinha uma atitude anti-cientfica com relao medicina, que experimentou um perodo de "desintegrao progressiva". "Durante o incio da Idade Mdia, a medicina passou por diferentes controles - da Igreja crist e dos eruditos rabes [...]. A doena era entendida como punio pelo pecado, requerendo somente orao e

arrependimento". De certa forma, ele reconhece que o cristianismo pode ter ajudado: com a ajuda das freiras, desenvolveu-se uma assistncia mais humana, trazendo grandes benefcios aos doentes. No entanto, os hospitais no foram uma inveno crist. A enfermagem era praticada nos grandes hospitais de Bagd e em outros lugares. A nica contribuio que o Ocidente fez para a preservao do conhecimento mdico, se no para seu crescimento, foi a traduo para o latim de textos mdicos gregos, que foram guardados em alguns monastrios. Um quadro mais dinmico , de alguma forma, apresentado pelo cristianismo oriental. Os cristos persas da igreja nestoriana traduziram textos de conhecimentos mdicos clssicos para o rabe. Tambm da Prsia veio o mdico Rhazis (al-Razi, segunda metade do sculo IX), bem como Avicenna (980-1037) cujo principal trabalho, O cnone da medicina, foi usado na escola de medicina em Montpelier at 1650. No entanto, os rabes pouco acrescentaram em anatomia ou fisiologia; eles tinham restries similares ao cristianismo quanto dissecao do corpo humano. No Ocidente, a dissecao recomeou somente com a fundao das escolas mdicas no sculo XII. Nessa poca, um renascimento e mesmo uma extenso do conhecimento desse tipo viu a construo de magnificentes teatros de anatomia nas cidades italianas do norte, Milo, Florena e Bolonha. Nas duas primeiras, Leonardo da Vinci realizou cerca de trinta investigaes. A histria da medicina

investigativa resume o declnio e queda do conhecimento no Ocidente medieval. No leste e no sul, no entanto, a situao era diferente, pelo menos comercialmente. O Mediterrneo oriental era menos dependente para sua prosperidade do comrcio com os ex-romanos do norte e oeste. Na Sria, nos primeiros sculos da era comum, o entreposto no deserto de Palmira importava em grande escala bens do Extremo Oriente, da China bem como da ndia, registrados em uma famosa tabela datada de 187. Essa tabela especifica muitos itens de comrcio, incluindo escravos, tinta prpura, leos aromticos, salgados, gado, bem como prostitutas. Os srios so conhecidos como os intermedirios da Antigidade. Seus barcos viajavam para todo lado e os banqueiros srio-fencios estavam presentes em todos os mercados. Comunidades de comerciantes de Palmira moravam em DouraEuropus no rio Eufrates, no Oriente, e em Roma, no Ocidente. Em escavaes, foram encontrados fios de seda e jade da China, bem como musselina, temperos, bano, mirra, prolas e pedras preciosas. O vidro vinha da Sria, a argila vitrificada da Mesopotmia, algumas ferramentas do Mediterrneo atravs de Antioquia, alm de muitos outros itens de comrcio de luxo. Em Cartago e no Magrebe no norte da frica, o domnio dos vndalos no mais visto como um declnio na economia, porque o comrcio de almmar continuou como antes e sob a subseqente conquista bizantina at a invaso rabe. As

exportaes africanas de produtos de argila vermelha persistiram at o sculo VII. Com a invaso bizantina, em 533, a situao no mudou muito. Mais investimentos aparentemente foram feitos em cidades como Cartago, e o comrcio passou da Europa para Constantinopla e para o Oriente, quando os rabes chegaram em meados do sculo VII. A provncia era rica ainda em leo e trigo e bens valiosos estavam sendo importados do Oriente, embora mais tarde isso diminusse. A vida na cidade e particularmente as atividades comerciais sofreram mais sob o cristianismo no norte do que sob o islamismo no sul. No Oriente, j mostrei, os centros comerciais eram particularmente ligados ao comrcio de longa distncia, enquanto no Ocidente esse intercmbio cessa com a queda de Roma. Em seu lugar vemos a emergncia de "cidades de orao", de cidades em que o elemento dominante se tornou o eclesistico em parte por causa do colapso do comrcio que havia florescido com o Estado romano, em parte por causa do crescimento da Igreja. Esse crescimento significou a transferncia de fundos da municipalidade para a Igreja. " caracterstica dessa poca que a balana da liberalidade passe dos velhos projetos civis de termas e teatro para os templos religiosos." No Isl, havia tambm o problema de financiamentos dos estabelecimentos religiosos, mas em menor escala. Havia magnficas mesquitas, e, mais tarde madrasah, (institutos de ensino superior ou escolas muulmanas anexadas a uma mesquita),

freqentemente apoiadas pelos mercados ligados a elas, mas eram um estabelecimento sem bispos e sem clero de tempo integral, sem cultura monstica, significavam uma menor demanda da economia. Goitein, historiador que passou a vida trabalhando com manuscritos judeus medievais, descobriu, em um cemitrio do Cairo, no final do sculo XIX, bem como em outras fontes, que essa cidade se manteve um centro de comrcio com o Extremo Oriente como tinha sido no perodo romano. Comerciantes judeus e mulumanos visitavam constantemente a costa de Malabar da ndia ocidental, do mesmo modo que os indianos iam para o Egito. O mesmo acontecia com Constantinopla. Needham refere-se a um sbio chins que foi para Bagd; e os europeus continuaram, esporadicamente, a viajar pela rota do continente para a China. O que no significava que o declnio do comrcio com o Ocidente no tivesse importncia. Embora o Oriente Mdio sofresse, inevitavelmente, a retrao econmica europia, o principal centro de seu comrcio estava em outro lugar. A Europa ocidental estava no fim da fila. Quando sua necessidade por jias, temperos, txteis, perfumes, cermicas diminuiu, havia outros mercados. As trocas com o norte da frica continuaram, como se viu pelo comrcio entre ndia e Tnis, que primeiro atraram a ateno do historiador Goitein. O Oriente Mdio tinha seus prprios mercados ativos que precisavam ser abastecidos. Assim, o comrcio

continuou em direo ao Oriente mesmo quando a rota ocidental se tornou de importncia marginal. A ndia se manteve como objetivo para comerciantes do Oriente Mdio como toda a histria do assentamento das comunidades dos judeus, cristos, e mulumanos na costa de Malabar comprova, com registros marcantes nos documentos de Geniza. H muitas referncias ao comrcio de pimenta com o sudoeste da ndia no conhecido manual dos comerciantes, Periplus Maris Erythraei, elaborado aproximadamente em 50 e.c. por um navegador grego, bem como em outras fontes romanas. O comrcio com a ndia manteve sua importncia desde os tempos romanos. O entreposto de Muziris - situada perto da atual Cochin e tida como o lugar de chegada do missionrio So Toms e dos cristos srios (nestorianos) - foi um centro importante para os navegadores de Alexandria. Isso est documentado num papiro que registra um contrato -, por volta de 150 e.c. -, referente ao transporte de bens de um porto no mar Vermelho para um entreposto aduaneiro em Alexandria. Embora se pense que houve um declnio nesse comrcio entre o segundo e quarto sculos, navios mercantes indianos continuaram transportando pimenta para o Egito para abastecer o mercado romano no sculo VI. De fato, um grande centro de comrcio continuou ligando a ndia ocidental e as comunidades crists, judias, e mulumanas at o sculo XII, e mesmo depois.

Enquanto isso, a Turquia e a Sria forneciam mercados alternativos para bens da China e do Cucaso. Seus negcios foram orientados principalmente numa direo no europia. Foi nesse comrcio oriental que Veneza, seguida pelas cidades da Itlia ocidental (Parma, Gnova, Amalfi), conquistou um espao, quando a economia europia ganhava foras no novo milnio com as Cruzadas e a entrada da Europa ocidental no Mediterrneo. Veneza no era o nico centro no Mediterrneo com poder para reabrir o comrcio entre Europa, sia e frica. Uma das cidades italianas que foi fundada com o renascimento do comrcio no Mediterrneo ocidental no era da Toscana - lar das famlias de mercadores em Florena (os Mdici) e Prato (os Datini) - e sim da Campnia, especificamente Amalfi (e de Ravello), perto de Salerno, ao sul e tambm Npoles (sob governo angevino), a leste. Essas cidades eram muito ativas na atividade mercantil (mercatantia) j num perodo anterior. J em 836, os prncipes lombardos haviam dado aos habitantes de Amalfi uma "incomum liberdade para viajar". Foram rpidos em obter vantagens com essa liberdade e passaram a trocar gros, leos e cargas por sedas e temperos com Bizncio, Sria e Egito, uma parte dos quais vendiam em Aglbida no norte da frica, e na Siclia, obtendo em troca ouro, muito raro no Ocidente naquele tempo. Os comerciantes de Amalfi negociavam com Constantinopla, Cairo, Antioquia e mesmo Crdova desde o sculo X, e

com uma considervel comunidade em Jerusalm no sculo XI. Moedas bizantinas e fatmidas eram usadas largamente nas transaes locais naquele perodo, dando uma boa idia do impacto do comrcio de longa distncia na regio. As cidades italianas renovaram parte de uma rede de comrcio voltada para o leste com Bizncio e o Oriente, estimuladas pelo regime lombardo. Esse renascimento deveu pouco Antigidade ou ao feudalismo, mas representou uma retomada mais geral da cultura mercantil. Essas atividades trouxeram prosperidade cidade de Amalfi. Isso no foi, entretanto, um feito puramente cristo ou ocidental, j que a diversificao da populao do sul inclua as comunidades judaica, mulumana e crist, todas participantes da atividade comercial. Era uma sociedade multicultural, fato que se refletiu nas artes promovidas pela mercatantia ao redor de Amalfi. As portas de bronze das catedrais, por exemplo, foram feitas em Constantinopla por volta de 1061. Essa atividade comercial descrita por Caskey como "capitalismo nascente", e entrou em conflito no s com valores cristos, mas tambm com outros valores promulgados pelas religies de Abrao, sobretudo os que se referem usura. A atividade mercantil foi contestada pela religio aqui e em outros lugares, mas, claramente, ganhou no final; a contribuio de comerciantes para aqueles regimes foi parte desse processo. Grande parte da arte de Amalfi foi financiada por comerciantes, especialmente da casa dos Rufolos

de Ravello, celebrada por Boccacio em uma de suas primeiras novella sobre a vida no comrcio em que ilustra tanto os perigos como os feitos da vida mercantil. Essa famlia foi acusada de corrupo e o pai executado em 1283 pelo angevino Carlos de Salerno, mais tarde rei Carlos II da Siclia, onde reinou a partir de 1265, sob o comando do papa. O sul da Espanha, como partes da Itlia, permaneceu integrado rede de comrcio mediterrneo, devido a suas ligaes islmicas. Obviamente, os mulumanos, que devem ter presenciado o colapso do comrcio europeu no Mediterrneo, mantiveram contato depois de 711 e.c. com suas conquistas na Espanha. O comrcio entre Andaluzia e o continente africano continuou e se desenvolveu; o mesmo ocorreu com as relaes entre a Siclia e a "Ifriqua" (Tunsia). Observar o Mediterrneo pela perspectiva da Europa ocidental contempornea pode distorcer seriamente o quadro de sua histria e cultura. Precisamos nos reorientar, como Frank exige, uma vez que o Oriente no sofreu da mesma forma que o Ocidente. A continuidade da cultura econmica, cientfica e urbana no Oriente e no Sul no perodo ps-romano foi crtico mais tarde, para a recuperao da Europa ocidental, aps o colapso de Roma e do perodo inicial do "feudalismo", associado decadncia do comrcio e da vida urbana e a conseqente nfase na agricultura e no campo.

O papel do exrcito tambm diferiu no Oriente e no Ocidente. Era uma importante instituio para manter a lei e a ordem internamente e para a defesa e conquista no exterior, bem como para prover um mercado de bens e servios. Ao contrrio do Ocidente, "o Oriente conseguiu sobreviver com suas instituies militares relativamente intactas". O exrcito "permaneceu como uma instituio sob a autoridade imperial, no como uma fora independente capaz de dar ordens at a seus chefes nominais". O Ocidente, por outro lado, era dominado tanto por uma fora militar quanto por bandos tribais. Inevitavelmente, nobres locais acabaram assumindo deveres militares com relao a seus territrios e habitantes, condies que propiciaram uma base para a descentralizao feudal e obrigaes militares. Uma vez mais essa forma de organizao social aparece como uma reao ocidental ao declnio em vez de um estgio progressivo na marcha da civilizao. A discusso de Wickham sobre a passagem do mundo antigo ao feudalismo, por exemplo, no faz referncia democracia, pelo contrrio. O antigo caracterizado pelo forte governo central de Roma com seus grandes exrcitos sustentados por crescentes e pesados tributos, maiores do que o arrendamento que as pessoas pagavam. A resistncia ao pagamento dos impostos encorajou os agricultores a viverem sob a proteo de grandes proprietrios de terras, que se responsabilizavam pelos impostos como parte do

aluguel. Os proprietrios de terra, por sua vez, estabeleciam alianas com os reinos germnicos pela mesma razo. A organizao militar passou a ter base local e no mais nacional e ento, a longo prazo, os odiados impostos desapareceram, enquanto aluguis e servios locais prevaleceram. Os proprietrios foram os primeiros a fazer esse movimento, aps 568. A MUDANA PARA O FEUDALISMO No houve transio generalizada da Antigidade para o feudalismo, exceto no Ocidente e nas cabeas de seus estudiosos. De qualquer modo, mesmo no Ocidente, o feudalismo no apareceu imediatamente aps a queda da Antigidade. Em seu estudo sobre a transio da Antigidade para o feudalismo, Anderson reconheceu eventos "catastrficos" mais do que "cumulativos" no final do mundo antigo. A regresso na Europa, no entanto, vista abrindo o caminho "para o avano dinmico subseqente do novo modo de produo originado na sua demolio [da Antigidade]". Esse novo modo nasceu "da concatenao entre Antigidade e feudalismo". Segundo ele, faltava o elemento da Antigidade no mais prximo equivalente do feudalismo fora da Europa, o japons, que era similar ao europeu em muitos outros aspectos. Ao mesmo tempo, Anderson reprova a agricultura romana e estende seus comentrios para toda a economia, observando a distncia entre os feitos intelectuais e polticos do

mundo greco-romano e "a economia paralisada debaixo deles". De fato, sua "herana superestrutural" sobreviveu, de uma forma conciliatria, por meio da Igreja, que tinha ajudado a destruir a poltica. A "civilizao superestrutural da Antigidade permaneceu superior ao feudalismo por um milnio - precisamente at a poca que passou a se chamar conscientemente de Renascena, para marcar a interveniente regresso". Ele v a permanncia da Igreja como uma ponte nesse vcuo, por ter assumindo a custdia do letramento. Entretanto, foi um letramento altamente restrito, que deliberadamente exclua muito do saber clssico. Para Anderson, no foi a "super-estrutura" mas a "infra-estrutura", a economia, que foi vista como progressiva no perodo medieval. Ele menciona o contraste no mundo clssico entre a economia esttica (comparada com a base dinmica do feudalismo) e a "vitalidade cultural e superestrutural" daquele mundo. Childe tambm tendeu a descartar a contribuio romana argumentando que "no liberou nenhuma nova fora produtiva". Essa viso sustenta que a escravido largamente usada na agricultura romana inibiu avanos em tecnologia, uma vez que esse tipo de mo-de-obra era mais barato do que mquinas. Para Childe, a escravido impediu "a expanso da indstria". O "feudalismo", apesar de emergir de um colapso na Europa ocidental, visto como progressivo em parte por causa da idia, fortemente expressa pelos historiadores marxistas

tradicionais, de que "o modo escravista de produo levou estagnao tcnica; nele no teria havido estmulo para o crescimento da mecanizao". Esses autores preferiram ignorar o fato de que o perodo viu muitos "aprimoramentos", razo pela qual certas afirmaes sobre sociedades escravocratas requerem modificao. Alm do mais, o modo de produo escravista no leva automaticamente estagnao econmica. Apesar do, ou possivelmente por causa do uso de escravos, a agricultura nas villas romanas produziu um excedente, suficiente no s para propiciar uma vida de elevado padro para a classe alta, mas tambm vinho, cermica, txteis e mveis para exportar para outros territrios. Os aprimoramentos no foram necessariamente direcionados para "diminuir o trabalho", pois, como observou Boserup, avanos em tecnologia podem significar mais trabalho e no menos. Se melhoria significa que se pode produzir a mesma quantidade de produtos com um escravo em vez de dois, ento havia incentivo para sua adoo. Na Siclia e em domnios cartagineses, grandes propriedades trabalhadas por escravo ou servos eram geridas em "linhas capitalistas cientficas". De fato, em toda a Europa, os romanos estabeleceram "formas capitalistas". Isso no contraditrio. Em uma anlise da produo escravista de acar no Caribe, Mintz e Wolf descrevem o uso inovador de mquinas como "capitalismo antes de capitalismo". Livrar-se da produo escravista foi visto como um

dos efeitos positivos da queda do Imprio Romano no Ocidente, embora a escravido no tenha desaparecido por completo. "A noo de Antigidade usada somente para Grcia e Roma, como tambm o modo de produo escravista", mas alguns autores consideram que a escravido persistiu na Europa durante um perodo muito mais longo, pelo menos at o "feudalismo" estar estabelecido. Mesmo mais tarde, a Europa esteve profundamente envolvida na captura e venda de escravos para o mundo mulumano, sendo esse um dos itens mais importantes de exportao. Para outros autores, o modo de produo escravista desapareceu com a Antigidade e, a partir dessa perspectiva, o feudalismo, como antes a Antigidade, visto como um avano em direo ao capitalismo. Entretanto, essa no a nica interpretao da economia medieval. "Em termos enocmicos", escreve o historiador da agricultura europia Slicher van Bath, "o sistema senhorial no era muito satisfatrio. As pessoas produziam pouco mais que o necessrio para seu consumo, o capital no era acumulado e quase no havia diviso de trabalho". Inicialmente pelo menos, houve um declnio na produo, como houve sem dvida um declnio no saber e na "superestrutura" em geral. A recuperao foi lenta. H outras vises positivas da agricultura romana alm da de Anderson, mas elas modificam a idia de um salto progressivo para o feudalismo. Hopkins, que apia a interpretao de Finley

sobre a economia antiga, afirma que a produo total da agricultura aumentou com a expanso da rea cultivada. Nas terras mais densas ao norte, uma arao mais forte, que empregava um grupo de bois, foi utilizada com aiveca e sega de ferro, para afofar o solo em vez de somente arranhar a superfcie como os arados do Mediterrneo. A populao tambm cresceu, assim como o nmero de habitantes das cidades onde vivia a maioria dos artesos e pequenos comerciantes. Esse crescimento demandou um aumento na produo de alimentos, bem como na diviso do trabalho e na produtividade per capita. O aumento da produtividade per capita foi alcanado no primeiro sculo da era comum, como resultado da difuso de padres de produtividade estabelecidos antes em vrias partes do Mediterrneo oriental. Isso ocorreu por causa dos avanos "na ampliao do uso de ferramentas de ferro, dos aprimoramentos de instrumentos agrcolas (por exemplo, prensa de rosca) e da mera existncia de manuais de agricultura - indcios da tentativa de racionalizar o uso do trabalho, particularmente o trabalho escravo". Alm da agricultura, outros setores ganharam aumento de produtividade, uma vez que o poder muscular passou a ser "suplementado por alavancas, polias e catracas, fogo, gua (moinhos e lavagem mineral), vento (moinhos de vento) e competncia tcnica". Houve "avanos tcnicos" na construo (com o uso do

concreto, por exemplo), em moinhos rotatrios, e o aprimoramento do uso das correntes de vento em fundio de ferro e no transporte com unidades de produo mais amplas e navios maiores. O uso do ferro, um metal barato porque disponvel, ajudou muito no desenvolvimento de algumas formas de mecanizao. O que os romanos apresentavam no era simplesmente "superioridade cultural", no sentido limitado de "alta cultura" e de "superestrutura", uma vez que mudaram a face da Europa com seus edifcios urbanos, viadutos, sistemas de aquecimento, teatros e termas. Tambm criaram cdigos legais, literatura, estruturas de ensino, entre outros. Nada disso teria sido possvel sem uma economia florescente. Empregaram trabalho escravo largamente tanto na esfera rural como construindo os vastos conglomerados urbanos Roma, centros provinciais menores na Bretanha, bem como cidades magnficas como Palmira e Apamea na Sria. Tudo isso foi muito mais do que um sopro em uma infra-estrutura esttica. Faz realmente o perodo feudal parecer menos dinmico (como alguns declaram) e mais fraco e marginal. Entretanto, o incio da Idade Mdia mostrou algum desenvolvimento na agricultura. Houve mudanas no uso do arado, embora fossem principalmente meras extenses do que j existia. Alm do mais, houve um certo nmero

de invenes "que foram um grande avano na era romana. Algumas invenes foram trazidas de outras partes do mundo, mas j havia indcios do sentido tcnico que mais tarde seria to caracterstico da civilizao ocidental europia". Ningum duvida das posteriores realizaes tcnicas da Europa. No entanto, difcil conceber como invenes vindas do exterior possam ser vistas como indcios de um sentido tcnico da Europa ocidental; essa perspectiva tipicamente eurocntrica, expressa aqui na questo tecnolgica. "Ns o tivemos mais tarde, portanto o tivemos antes", e o "o" tem uma conotao tcnica hipottica, seria um aspecto de nossa herana mental, de nosso modo de ser. De fato, o avano dessas tecnologias importadas era certamente a prova da inovao de outros povos, especialmente dos chineses. As maiores invenes adotadas naquele tempo, de acordo com Lynn White (1962), foram a espora, a ferradura e o moinho d'gua. A espora, de valor militar no incio, chegou Europa vinda dos pases rabes, como muitos outros melhoramentos no manejo de cavalos. A ferradura chegou ao mesmo tempo dos novos arreios no sculo IX, possivelmente provenientes do Imprio Bizantino. Os arreios melhoraram a trao do cavalo, como as esporas melhoraram a mobilidade. O moinho d'gua, usado em fornos chineses desde 31 e.c., apareceram na Europa no final dos tempos romanos, levando gua dos aquedutos para as

moendas; o moinho difundiu-se muito lentamente para a Arbia no sculo IV, e depois tambm para a Europa ocidental, alcanando a Bretanha no sculo viu. Na Europa, essas mquinas foram usadas primeiro para triturar milho e somente mais tarde para a extrao de leo, em curtumes, na laminao de metal, no corte de madeira, na pulverizao de corantes e, depois do sculo XIII, na produo de papel. Em ingls, a palavra "moinho" tornou-se um termo geral para qualquer fbrica, como na famosa citao de Blake, "moinhos escuros e satnicos", em que so cones da Revoluo Industrial. Apesar desses ganhos, a civilizao como um todo estava em declnio, como Anderson reconhece. Quanto tempo levou para os teatros e banhos pblicos retornarem Europa ocidental? Quanto tempo para o sistema de educao ter reconhecimento de novo? Quanto tempo levou para o retorno da cozinha sofisticada? Quanto tempo at a arte secular e a literatura fazerem aparies significativas? Quando tudo isso finalmente aconteceu, falamos de Renascena, o renascimento da cultura clssica. Mas foi uma longa espera, pontuada por ressurgimentos peridicos, como nas chamadas "renascenas" do perodo carolngio e do sculo XII. O REFLORESCIMENTO CAROLNGIO NASCIMENTO DO FEUDALISMO E O

O colapso do Imprio Romano no levou necessariamente ao nascimento do "feudalismo", embora alguns vejam esse sistema j prenunciado nas propriedades agrcolas autnomas da Roma de um perodo tardio. O feudalismo caracterstico da Idade Mdia na Europa ocidental, entendido por muitos como nico, foi precedido por uma Idade das Trevas. Muitos consideram seu incio somente com Estado carolngio nos sculos VIII e IX, o que Anderson caracteriza como "um real renascimento administrativo e cultural" por todo o Ocidente. No entanto, o maior feito dessa poca foi a "emergncia gradual das instituies fundamentais do feudalismo sob o aparato do governo imperial". As grandes propriedades da economia rural feudal carolngia foram um fenmeno distinto "que expressou e exigiu dinamismo econmico", em que o direito ao cultivo era pago com arrendamento e trabalho. Foi nessas grandes propriedades que "o incio da economia europia" se fez. Algumas dessas propriedades eram muito grandes, mas, quase nunca completamente auto-suficientes. De forma que entre os sculos viu e X, houve uma tendncia geral "para monetarizar as dvidas das famlias rurais" e participar em operaes de mercado. Ao mesmo tempo, algumas propriedades investiram pesadamente em moinhos d'gua, embora eles j estivessem mais difundidos no

final da Antigidade do que se costuma pensar. Depois de incontveis escavaes, uma variedade de arte urbana foi revelada nas propriedades rurais. Algumas delas tinham mesmo seus comerciantes dependentes, por isso o comrcio comeou a se expandir vagarosamente, sobretudo no norte, assim como a populao. Tanto as "causas" do feudalismo quanto seu ritmo e difuso so objetos de muita discusso relacionada ao perodo carolngio. As causas, evidentemente, dependem muito da difuso, se foi "um fenmeno apenas europeu e quando surgiu (ou desapareceu)". Em um importante comentrio crtico ao ltimo volume (XIV) da Cambridge Ancient History, Fowden questiona a convenincia da periodizao que localiza em 600 e.c. o fim da Antigidade no Ocidente, ou pior ainda, na poca de Constantino, em 310, como aparece em edio anterior. Essa ltima data esquece que a Nova Roma no Oriente "tinha um imperador como tambm um bispo e continuaria com essa feliz condio por mais oito sculos e meio". De fato, o imperador Justiniano (482-565) "tinha uma viso de um imprio romano reunificado". Assim, seus sucessores voltaram-se para o Oriente, especialmente depois das invases mulumanas que cortaram comunicaes com o Ocidente. Fowden insiste que a difuso do Isl tem de ser vista no contexto do judasmo e do cristianismo como uma "fresca, e mais clara viso do divino"

que estabeleceu um contnuo do Afeganisto at o Marrocos, juntando o sul, leste e oeste do Mediterrneo. Adotar a data de 600 e.c. seria excluir de qualquer considerao o Isl que ento era visto como pertencente a um mundo asitico bem diferente. Seria negligenciar as continuidades em todos os nveis. Ento ele conclui que uma data melhor para marcar a mudana seria 1.000 e.c. Uma tradio no mundo acadmico francs seguiu na mesma direo, concentrando-se nas mudanas polticas posteriores vistas como radicais (isto , como uma revoluo) ou como graduais (como uma mutao). Essa tradio situa o "feudalismo" mais tarde mesmo do que o perodo carolngio, cerca de 1.000 e.c. O feudalismo descrito por alguns historiadores franceses como uma "ruptura brutal", "uma tempestade social". Outro grupo, porm, critica a noo integral de mudana radical, reivindicando um modelo mais sensvel e gradual. Rejeita a existncia de um perodo particularmente violento entre os relativamente estveis regimes anteriores a 1.000 e posteriores a 1.200, em especial um que conduza a uma mudana dramtica na economia, e afirma no haver razo para aceitar a tese de que a violncia senhorial tenha sido um instrumento pelo qual a classe governante estabeleceu uma nova forma de servido. No entanto, para ambos os grupos, o feudalismo ainda percebido como um preldio essencial

para a modernidade europia. "A feudalizao do sculo XI vista como uma precondio necessria para o nascimento do Estado moderno". Um precursor, porque a modernidade no vista como caracterstica do perodo anterior. No emergente "modo de produo feudal", "nem o trabalho nem os produtos do trabalho eram considerados mercadoria"; o modo de produo era dominado pela terra e pela economia natural. Outro autor escreveu que "a queda do Imprio Romano e a transio da Antigidade para a Idade Mdia podem ser vistas, de um ponto de vista econmico, como uma recada de uma economia monetria para uma economia natural". Entretanto, diz ele, a economia natural acabou desenvolvendo um aspecto urbano. O que constitui uma "economia natural" est longe de ser bvio, mas claro que essa explicao direcionada exclusivamente para a Europa ocidental, dependente do colapso e retorno de cidades (em outros lugares, como vimos, havia maior continuidade). Nessa viso, o Oriente, cuja histria foi considerada to diferente, no teria tido Idade Mdia (o que teriam eles tido nesse perodo?) e nem "feudalismo", porque as cidades continuaram a florescer como tambm a manufatura e o comrcio, embora com nfases diferentes do Ocidente. Isso valeu para o Mediterrneo oriental tambm. As cidades e mesmo as cidades-Estado continuaram a existir, na Sria,

por exemplo, at o tempo das Cruzadas. Mesmo na Itlia, "a civilizao urbana do fim da Antigidade nunca soobrou completamente, e a organizao poltica municipal - fundindo-se com o poder eclesistico [...] floresceu a partir do sculo X". Um dos problemas em definir mudanas na vida social em termos to gerais como modo de produo que eles no s so categricos em suas definies, como tendem a ser interpretados de forma restritiva, baseada em uma distino radical entre infra-estrutura e superestrutura. No entanto, a infra-estrutura muito afetada pelo que acontece em outro nvel, e avanos nos sistemas de conhecimento so freqentemente de profunda importncia para a economia. Nesse sentido, esses avanos tm um papel significativo na infra-estrutura. De qualquer modo, mesmo a produo agrcola depende no somente de tecnologia strictu sensu, mas tambm de transporte (por exemplo, a construo das estradas romanas), de tcnicas de cultivo e propagao de plantas, bem como de organizao e pessoal. Apesar desses justificados questionamentos sobre a natureza dos acontecimentos feudais, o amplo curso da histria humana tem sido traado pelos eruditos ocidentais a partir do que aconteceu na parte que lhes cabe da Europa. Antigidade e feudalismo so partes de uma nica cadeia de acontecimentos que conduz ao capitalismo ocidental. Qualquer coisa alm

disso, diz Marx, foi "excepcionalismo asitico". Observando a situao a partir de uma perspectiva mundial mais ampla, bvio que o "excepcional" nesse perodo foi o Ocidente. Ele sofreu o que ns todos concordamos ter sido um "colapso catastrfico" que s lentamente foi superado em muitas esferas. Assim como Lynn White e outros autores, o historiador Anderson enfatiza os avanos tcnicos do perodo medieval, que ele contrasta (questionavelmente) com a economia "esttica" no somente da sia mas dos tempos romanos. Por exemplo, ele comenta o fato que, embora os romanos tenham se apossado do moinho d'gua da Palestina, e conseqentemente da sia, no fizeram nenhum uso dele (apesar de haver novas evidncias de um uso mais amplo). A gua um elemento que foi gradualmente usado ao longo do tempo, tanto no Oriente como no Ocidente. Os romanos certamente fizeram movimentos significativos nessa rea, com aquedutos, saunas e complexos sistemas de suprimento de gua em Apamea, na Sria ou no Pont du Gard, na Provena. Parece uma viso restrita da economia poltica se concentrar somente na tecnologia agrcola em um sentido limitado. De qualquer maneira, Roma no era esttica se considerarmos a introduo e extenso das colheitas, o uso dos moinhos e o total sucesso de seu sistema produtivo. Quanto natureza progressiva da sociedade europia durante o perodo feudal, a

produtividade da agricultura ocidental sem dvida se aprimorou ao longo do tempo, mas partindo de um patamar baixo. No entanto, nunca foi nem de longe, to produtiva quanto a agricultura irrigada do Oriente Mdio, ou do norte da frica e sul da Espanha, muito menos do Extremo Oriente, em que "por volta do sculo XIII a China tinha se tornado a agricultura talvez mais sofisticada do mundo, e a ndia sua nica rival concebvel". Alguns falam mesmo de "uma revoluo verde" no Imprio do Meio no sculo e.c., outros acreditam que aconteceu mais tarde. Na Europa, a agricultura cresceu entre os sculos VIII e XII. Mas quanto? H uma diferena radical de opinio entre aqueles que, como Anderson e Hilton, interpretam esse perodo como de desenvolvimento altamente "progressivo" e outros que so menos impressionados com seus feitos. COMBATE DE CAVALARIA

VI

Com respeito aos modos de destruio, em vez de produo ou comunicao, o desenvolvimento do feudalismo na Europa foi tambm ligado ao advento do combate de cavalaria. Lutas a cavalo aconteciam muito antes do que a maioria dos historiadores reconhece como perodo feudal, pois eles esto mais interessados num conjunto diferente de mudanas polticas e econmicas. Essa forma de combate e seus cavaleiros eram resultado de

eventos internacionais. A Europa enfrentou muitos desafios nas fronteiras orientais de estepe entre 370 e 1.000 e.c., com grandes ondas de migrao asitica como resultado de distrbios na longnqua China. A invaso dos varos no continente deslocou certo nmero de povos germnicos para a Itlia, Espanha e Inglaterra, enquanto os eslavos ocupavam grande parte dos Blcs. Uma das respostas dos governantes foi a militar: a emergncia de cavalaria de choque fazendo uso do estribo o que permitia ao cavaleiro lutar na sela com lana e espada. Historiadores ocidentais costumam atribuir a criao da cavalaria a Carlos Martel, na batalha de Poitiers em 733, levando a uma vitria que, eles, sensibilizados pela pica e pela lenda, acreditam ter salvo a Europa dos brbaros mulumanos. Na verdade, para os mulumanos, essa expedio foi um pouco mais que uma pequena incurso. Eles estavam muito mais preocupados com seus conflitos em Constantinopla. De qualquer modo, o essencial da nova tecnologia militar que supostamente salvou a Europa tambm veio do Oriente. O estribo j era conhecido na China do sculo III e.c., onde era feito de bronze e ferro fundido. Era usado pela cavalaria montada de choque persa, bizantina e islmica, enquanto "soldados montados com flechas de fogo" apareceram no Oriente Mdio vrios sculos antes. Todas as formas de guerra montada especializadas

requerem um considervel gasto com equipamento e acredita-se que o alto custo de prover cavalaria de choque esteja na base do sistema feudal. Cabia aos guerreiros pagar suas despesas tanto por meio de saques como pela explorao dos camponeses locais que diziam defender. Essa expectativa tambm existia entre os cavaleiros de Gonja na frica ocidental, mas sua dominao era mais limitada, uma vez que a recompensa vinha dos saques de guerra em vez de dbitos dos camponeses; eu fui contra identificar isso com o "feudalismo" europeu porque a produo com a enxada, distinta da que utiliza arado puxado por boi ou cavalo, produz pouco ou nenhum "excedente", tanto para os camponeses como para seus governantes. No entanto, alguma comparao pode ser feita em termos de tcnicas, apoio e atitudes. Em sntese, no necessrio aceitar o perodo medieval na Europa como um estgio "progressivo" na avaliao do desenvolvimento da sociedade, apesar de grande parte do pensamento europeu defender essa postura. Isso inclui aqueles que concordam com a teoria dos cinco estgios do desenvolvimento da sociedade humana- o "comunal" ou "tribal", o asitico, o antigo, o feudal e o burgus (capitalismo) - sucedendo-se nessa ordem. O "estgio antigo" "uma histria de cidades fundadas na [...] agricultura" na qual uma economia escrava predomina, apesar de ter uns

poucos comerciantes. O feudalismo foi o subseqente resultado dessa situao, apesar de ele dificilmente representar uma vantagem da Europa sobre a sia. Durante o perodo medieval, houve certamente aprimoramentos na qualidade de vida, mas parece exagero ver o feudalismo como progresso com relao produo irrigada, as cidades permanentes e o desenvolvimento de culturas no Oriente Mdio e Extremo Oriente. A vantagem ocidental s se manifestou mesmo depois da Renascena, apoiada na manufatura e nos feitos comerciais das cidades italianas, principalmente nos txteis. Foram essas cidades que apontaram o caminho na Europa para o capitalismo industrial e financeiro, bem como sinalizaram avanos na educao e na esttica. Essa melhoria se baseou em mudanas no somente do modo de produo, mas tambm do de comunicao, com a posterior chegada da prensa e do papel, ambos vindos da China, mas agora, usados para o alfabeto escrito. O APRIMORAMENTO DO COMRCIO E DA MANUFATURA Os historiadores da medicina desvendaram o primeiro estgio na apropriao da cincia rabe pelos mdicos carolngios da Europa, uma aquisio que refletiu o restabelecimento do comrcio de longa distncia no Mediterrneo e que afetou mais do que a economia. Isso foi

parte de um renascimento mais amplo, chamado de Renascena Carolngia, que envolveu no somente um incremento do sistema educacional e na construo de escolas, como ainda no desenvolvimento do comrcio e de manufaturas: "um olhar sobre a importao de seda nos permite uma quantificao ainda que espordica". O comrcio comeou realmente a crescer na Europa com empreendimentos recprocos com o Levante no final do sculo viu, mas somente alcanou um nvel significativo por volta dos sculos X e XI "pela acelerao do comrcio entre Veneza e o sul da Itlia de um lado e os povos do Oriente Mdio do outro". O comrcio mediterrneo com o Ocidente ento foi reaberto (ele havia continuado entre os portos do leste e do norte da frica), um reflorescimento que alguns viram como as reais "origens" do capitalismo. E o foi, em grande parte, para o Ocidente medieval, pois a expanso do comrcio significou o restabelecimento de contatos com os grandes entrepostos do Mediterrneo oriental, como Constantinopla e Alexandria, bem como com muitos centros menores. Nenhum deles - onde uma economia mercantil h muito se estabelecera tinha sofrido o mesmo tipo de colapso que as cidades do Ocidente. Esses contatos pavimentaram o caminho para a lenta recuperao da Europa, trazendo o benefcio de produtos de luxo, maior variedade de produtos para o dia-a-dia, melhoramentos tecnolgicos,

conhecimentos clssicos e influncias acadmicas e literrias. Comerciantes dependentes trabalhavam para as grandes casas religiosas e grandes Estados no perodo carolngio; comerciantes independentes atuavam na economia urbana. Assim, o comrcio possibilitou o restabelecimento de muitas cidades na Itlia, que deram um foco diferente ao corao da chamada "economia natural" na Europa carolngia em que o feudalismo se desenvolvia. As cidades na Europa ocidental tinham sofrido um colapso significativo, o que no acontecera no Oriente, e agora, estimuladas pelo comrcio oriental, essas cidades renasciam. O comrcio na Europa ento retomou seu crescimento no final do sculo VIII, no somente na rota norte do Bltico, atravs da Rssia e para o Ir, mas tambm no Mediterrneo, em que especiarias (e remdios), incenso e sedas comearam a ser trocados por peles, l, estanho, espadas francas e, especialmente, escravos. Os escravos tornaramse um dos mais importantes itens de exportao da Europa, continuando at o perodo turco. Desse modo, "os pequenos mundos europeus tornaram-se ligados aos mundos maiores das economias mulumanas". O "crescimento e a consolidao econmica do Isl mudaram a natureza de uma economia europia emergente". Na Inglaterra medieval, o comrcio de alm-mar dependia muito da produo de l e tecidos e de

sua exportao para a Europa, e a maior parte do lucro no vinha da manufatura, mas das atividades associadas ao comrcio de longa distncia e usura. A indstria txtil tornou-se de importncia central para o crescimento da economia europia e, principalmente na Renascena, para a recuperao e expanso das atividades culturais. A primeira indstria txtil estabelecida foi a de l local. A seda veio em seguida, inicialmente importada e, mais tarde, manufaturada localmente. Por ltimo, veio o algodo, comeando por ser importado, em seguida tecido na Europa, constituindo a verdadeira base da Revoluo Industrial na Inglaterra. Numa forma primitiva de produo industrial, a seda se espalhara da China para o mundo islmico se enraizando em Bursa na Turquia. L tambm, como no Ocidente, o algodo da ndia era muito mais apreciado e sua importao em massa deu margem a reclamaes, semelhantes s causadas pela seda, sobre o montante de moedas requeridas para sua compra. Isso porque o comrcio oriental no era uma atividade de "vendedores ambulantes" como alguns sustentam, mas de importao e exportao em larga escala, um empreendimento comercial importante. A importao massiva eventualmente conduziu produo local de algodo tanto em Bursa quanto Alepo, que imitaram desenhos indianos, como aconteceu com os famosos azulejos turcos de Iznik, copiados dos chineses.

A l foi primeiramente exportada ao natural, mais tarde como tecido, tornando-se finalmente parte importante no comrcio com o Oriente Mdio. Tecidos de l foram o setor que mais cresceu nas manufaturas do Ocidente. A a produtividade "provavelmente mais que triplicou com [...] o tear horizontal de pedal". A produo de tecido cresceu grandemente com este novo tear, cuja forma mais antiga apareceu na Europa no sculo X, sendo h muito conhecida no Oriente: desde o perodo Shang na China. Esse aparelho tinha um complexo sistema de torcer o fio e aparentemente deu a base, mais tarde, em Lucca e depois em Bolonha, para as mquinas de tecer seda movidas gua. A produo de seda passou por considervel desenvolvimento na China, bem antes dos processos mecnicos se desenvolverem na Itlia, e mais tarde, com outros tecidos, na Bretanha. Elvin descreve uma grande mquina movida gua, de fiao de cnhamo, que foi baseada numa mquina para tecer seda usada no norte da China durante o perodo Sung. Era operada por um pedal, puxando um nmero de fios de um tubo de gua fervendo em que os casulos de bichos-da-seda eram imersos. No sculo XIII, a mquina foi adaptada para o fio de cnhamo e passou a ser movida por trao animal ou gua. Elvin a compara com as mquinas de linho e seda do final do sculo XVII e incio do XVIII encontradas em ilustraes na Enciclopdia de Diderot e comenta que as

semelhanas so to impressionantes que "suspeitas de uma modernizao da tecelagem de seda de origem chinesa, possivelmente via filatorium italiano, so quase irresistveis". Em outras palavras, no somente a produo de seda, mas tambm sua mecanizao, comearam na China e abasteceram a manufatura de txteis na Europa, que era caracterizada por um processo de "substituio de importao" tanto para seda como para algodo. O crescimento na indstria txtil foi central para o renascimento do comrcio na Europa, tanto na exportao de tecidos de l como na importao de seda, feitas freqentemente com o Oriente Mdio. Os produtos de ambas acompanhavam o movimento em direo mecanizao e mesmo industrializao. Na Europa, o uso de maquinrio hidrulico na indstria txtil comeou na Itlia, em Abruzzi, distrito de l, no sculo X, em que a gua era usada para operar os grandes martelos que socavam o feltro da l, processo que tambm deve ter vindo da China. A cidade de Prato, adjacente Florena (sua produo nem sempre foi marcante no exterior), dependia dos canais romanos e moinhos movidos gua para a lavagem e processamento da l, bem como para o funcionamento das mquinas hidrulicas. A indstria txtil em Prato surgiu no sculo xii, baseada nas fartas guas do rio Bisenzio. O lugar era adequado para processar a l por causa da disponibilidade de argila de pisoeiro na

rea. No incio daquele sculo, encontramos registros de roupas de l sendo secas ao longo dos canais em volta dos muros. No sculo XII, o desenvolvimento da manufatura, que ocorrera por toda parte na Eursia, levou troca da produo domstica pelo que descrito como produo industrial. O ativo comrcio de roupas significava a proliferao de cambistas na cidade, embora a atividade bancria integral tenha ocorrido somente no final do sculo. Por volta de 1248, os comerciantes de l e pannaioli organizaram suas prprias corporaes, que incluam alguns imigrantes de Lucca e de algumas regies produtoras de l da Lombardia. Em 1281, um comerciante de Prato j estava comercializando seda e arminho em Pra, o bairro franco de Constantinopla organizado pelos genoveses, pois o comrcio de l e seda era central para as transaes entre Europa e Oriente Mdio. Pelo fim do sculo XII, os comerciantes visitavam as Feiras de Champanhe e, no sculo XIII, a corte papal de Avinho. No final desse sculo, havia outro comerciante de Prato trabalhando como arrecadador de impostos para o rei francs, o que inspirou Bocaccio a escrever o episdio que abre o Decameron (1358). Bancos e manufaturas de txteis eram, com freqncia, associados, tanto aqui como em outros lugares, na ndia, por exemplo. Por volta do sculo XIII, havia 67 moinhos em Prato usados para processar gros e txteis. A

grande expanso da manufatura de l naquela cidade creditada a Francesco di Marco Datini (1335-1410) cuja esttua se encontra na praa em frente prefeitura. Datini deixou grande quantidade de cartas e livros contbeis que foram descobertos dentro das paredes de sua casa e forneceram um ndice da extenso dos registros mercantis. Como no tinha filhos, deixou sua fortuna para uma instituio de assistncia aos pobres. Em suas viagens, foi para Avinho quando a corte papal (um grande mercado de txteis) se transferiu para l. Retornou para construir uma fbrica operando todas as fases de produo incluindo tingimento. A indstria txtil e o comrcio associado desenvolveram-se ao mesmo tempo que a contabilidade na Itlia - um precisava do outro. Assim, Prato viu-se povoada por contadores, advogados e comerciantes, bem como por mercadores bem-sucedidos como Datini. Os mercadores de l no somente manufaturavam txteis, mas tambm tingiam e finalizavam a l e o tecido de outros locais, por exemplo, da Lombardia e da Inglaterra, em que a melhor l era produzida. Essas atividades de comerciantes e banqueiros, trabalhando especialmente com o comrcio da l, receberam uma homenagem com o nome de Lombard dado a uma rua na City de Londres. Esses foram os primeiros banqueiros internacionais naquela cidade. A l inglesa alimentou o comrcio

continental e levou considervel prosperidade de East Anglia, com suas fabulosas "igrejas de l" e o lar do assento de l onde o chanceler de Exchequer (o ministro do errio pblico ingls) senta-se tradicionalmente. A l era exportada para Flandres, principalmente para Bruges, onde era usada por teceles flamengos que enriqueceram a cidade com a atividade artstica, fazendo avanar a Renascena flamenga no sculo XIV. Na Toscana, foi o comrcio de txteis que criou as bases para os sucessos artsticos da Renascena. Essas atividades comearam com os pintores (i primi lumi) do final do sculo XII e XIII, precisamente no perodo em que o comrcio da l em Prato evolua e a contabilidade europia se desenvolvia. Os prprios Medici eram comerciantes txteis, bem como banqueiros com residncia no distrito de l de Abruzzi perto de quila e tinham fortes conexes com Prato, onde construram a Igreja de Santa Maria delle Carceri perto do castelo. O ponto crtico no renascimento da economia medieval foi o comrcio, incluindo o de longa distncia, especialmente no Mediterrneo, que por sua vez estimulou a produo. "A economia urbana na Idade Mdia era, em qualquer lugar, associada ao transporte martimo e ao comrcio." Os rabes haviam dominado o mar interior nos primeiros tempos de sua expanso. Mas este estava, em parte, desocupado das frotas islmicas no sculo XI, poca da Primeira Cruzada e da abertura da rota do Atlntico

atravs do canal de Gibraltar pela frota italiana. O advento dos turcos alterou essa situao e sua marinha veio a ser um importante fator, pelo menos at a Batalha de Lepanto (1571). O comrcio, no entanto, permaneceu como fundamental para a renovao no s da economia mas tambm do conhecimento e das idias. OUTROS FEUDALISMOS? Preocupados com a noo de feudalismo, alguns eruditos europeus tm buscado detectar sua presena ou mesmo sua ausncia no resto do mundo. Coulbourn o pesquisou na sia, especialmente Japo; outros o encontraram no corao da frica. Para esses estudiosos, qualquer regime vagamente descentralizado era considerado (e a maioria dos regimes mostra uma medida de autonomia local como entre o centro e a periferia). Mais especificamente, eles procuraram obrigaes militares ligadas propriedade de terra. Isso tambm no foi difcil de achar. Assim, em alguns casos, a noo de feudalismo foi imposta a regimes no europeus, como na frica. No entanto, a busca pelo feudalismo universal um equvoco, pois ainda que as condies polticas normalmente classificadas como feudais estivessem difundidas, as sociedades europias e asiticas eram baseadas na agricultura de arado, o que

originou um sistema de posse de terra muito diferente do da frica. Um problema de uma interpretao mais livre de feudalismo igual a explicar o dinamismo aparentemente nico do teatro europeu. "Nenhum historiador alegou at agora que o capitalismo industrial se desenvolveu espontaneamente em qualquer lugar exceto na Europa e sua extenso americana". Essa viso sustenta que por causa da formao social feudal anterior que a Europa ganhou sua "primazia econmica", que levou exclusivamente Revoluo Industrial e subseqente transformao de sociedades em todo lugar. O comprometimento com o "excepcionalismo ocidental" - a singularidade significativa da linha direta de progresso entre Antigidade e capitalismo, passando pelo feudalismo - faz a histria inclinar-se numa direo particular. Precisamos considerar que a primazia do sculo XIX (ou antes) no remonta necessariamente ao perodo medieval, a um nico tipo de feudalismo. De fato, como pode a tese da singularidade conciliar-se com noes de eruditos chineses sobre "choques de capitalismo", sob o que Elvin chamou de sistemas senhoriais (e Needham de "feudalismo burocrtico") ou com as idias de Nehru e outros sobre a rota da ndia para o capitalismo sendo inibida pela conquista colonial? Como harmonizar essa interpretao com a viso de estudiosos como Pomeranz e Bray que vem

partes da China e "Europa" igualadas econmica e culturalmente at o fim do sculo XVIII? Embora tenhamos descartado a idia de um feudalismo africano por causa da grande disparidade nos sistemas produtivos, a situao na sia, em que havia sociedades com tipos complexos de produo, era diferente. A noo de "exploses do capitalismo" na sia foi proposta por alguns e negada vigorosamente por eurocntricos mais ortodoxos. Um correspondente de Marx, o jovem historiador russo Kovalevsky, afirmou que um tipo de feudalismo havia surgido na ndia, uma proposio que tanto Marx quanto Anderson recusaram, sugerindo que Kovalevsky negligenciava a situao poltica e legal diferente na Europa. H reparos aos dois pontos de vista. O feudalismo europeu foi nico, claro, como o so todas as formaes sociais, ainda que as relaes de propriedade nos diferentes regimes tenham algo em comum. uma situao em que seria til uma grade sociolgica que mostrasse quais elementos do "feudalismo" estiveram presentes ou ausentes nas diferentes regies. A questo se algum aspecto exclusivo da Europa contribuiu de modo significativo para a emergncia do capitalismo industrial. Isso um pressuposto de muitos argumentos "evolucionistas" dos que endossam o "excepcionalismo ocidental", mas a pergunta se esses argumentos esto baseados em qualquer coisa alm de prioridade temporal.

A maioria dos eruditos v o feudalismo como um estgio intrnseco ao desenvolvimento do capitalismo e, portanto, confinado Europa. Anderson, por exemplo, considera que em nenhum lugar fora desse continente (exceto talvez o Japo) houve um estgio feudal que pudesse desembocar no capitalismo. O feudalismo na Europa o fez como vimos na discusso sobre Antigidade, por ser, em parte baseado no "sistema germnico", caracterizado por uma agregao de propriedades rurais separadas. Isso implicava uma tendncia maior "individualizao" diferente do sistema antigo em que indivduos eram representantes de uma comunidade, como em uma corporao. A situao era semelhante em sociedades com agricultura intensiva, vivendo em assentamentos apertados e participando de trabalho coletivo. Muitos pensadores vem esse vago atributo, o individualismo, como um aspecto essencial no capitalismo empresarial oposto a um "coletivismo" anterior e como uma das cruciais contribuies feitas pelo feudalismo para o desenvolvimento do capitalismo na Europa. Essa uma interpretao que discutiremos mais tarde. No caso de Anderson, o modo de produo feudal considerado o resultado de uma juno das heranas da escravido antiga e dos modos tribais - "a combinao da propriedade de larga-escala agrria controlada por uma classe exploradora, com a produo em pequena escala de um

campesinato atrelado". Esse esquema aparentemente permitiu o crescimento de cidades autnomas "no espao intersticial", bem como uma igreja prpria e um sistema de propriedades rurais proporcionando a "parcelizao da soberania". Assim, esse resultado feudal s podia ocorrer na Europa ocidental. A frica e a sia, e mesmo toda a Europa oriental, tinham regimes diferentes. A situao era menos ntida em Bizncio, marcada pelo contraste anterior entre as partes oriental e ocidental do Imprio Romano, cujo subseqente desenvolvimento foi visto por Anderson nos seguintes termos: "as formas feudais bizantinas tardias eram o resultado final de uma decomposio secular de uma poltica imperial unida", ao passo que o feudalismo ocidental era uma "recomposio dinmica, de dois modos anteriores dissolvidos de produo (tribal e escravista) em uma nova sntese capaz de desencadear o desenvolvimento de foras produtivas em uma escala sem precedentes". No melhor dos casos, afirma ele, o processo em Bizncio "liberou uma certa efervescncia intelectual", mas o comrcio na capital foi mais "capturado" pelos comerciantes italianos do que pelos habitantes locais. Na verdade, no entanto, o comrcio em Constantinopla envolveu tanto locais como estrangeiros (como em Veneza e Londres), e isso foi ainda mais marcante em Bursa e outras cidades no Oriente Mdio.

Sobretudo, considera-se Bizncio economicamente estagnada na agricultura e na manufatura (exceto pela introduo de algumas novas culturas e o largo uso de moinho d'gua). Entretanto, um grande avano tomou lugar em Constantinopla em que "fbricas estatais [...] usufruam de uma lei de monoplio no mercado de exportao europeu at a ascenso das cidades comerciais italianas", que mais tarde se apropriaram de grande parte da produo daquela regio. Mesmo a tcnica de processamento da seda na Turquia tida como "roubada do Oriente e no uma descoberta nativa". Mas, afinal, o que seria uma descoberta "nativa"? Muitas invenes bsicas reconhecidas como crticas para a ascenso do Ocidente vieram do Oriente. O mesmo pode ser aplicado para a produo de seda na Europa, o maior fator econmico da Renascena italiana. Diz-se que bichos-da-seda foram contrabandeados do Oriente para Bizncio em bartes carregados por monges nestorianos. Rogrio II da Siclia, por sua vez, seqestrou bichos-da-seda das cidades bizantinas deTebas e Corinto, em 1147. De l, a produo de seda se espalhou para Lucca, no norte da Itlia, e essa cidade de novo tentou manter o monoplio da tecnologia. Entretanto, as prticas eram levadas por trabalhadores imigrantes para Bolonha, onde tcnicas mecnicas ainda mais complexas para bobinar a seda foram desenvolvidas antes de se mudarem para mais longe ao norte. Dali, uma importante

parte do processo de mecanizao foi pirateada por um comerciante ingls de seda no incio da Revoluo Industrial na Inglaterra. Quando consideramos a Turquia um poder asitico atrasado, temos de lembrar as semelhanas (no identidades) do sistema de arrendamento de terra, chamado ou no de feudal, e os ativos setores de manufatura e comrcio em suas cidades especialmente na Europa e no Mediterrneo. Parece haver um consenso no sentido de que o caso do Japo uma exceo parcial tese de que o feudalismo no teria existido em outras partes do mundo; suspeitamos que a percepo desse modelo particular uma projeo para trs das antigas conquistas do Japo no capitalismo industrial (freqentemente vistas contrastando com a experincia chinesa, um julgamento que se mostrou prematuro). O Japo, segundo Anderson, desenvolveu um sistema similar ao da Europa entre os sculos XIV e XV, apesar de suas propriedades agrcolas diferirem por nunca terem tido um dominium. ou uma propriedade senhorial. No entanto, ele afirma que o Japo no produziu o capitalismo por si s, pois o teria copiado da Europa. Mais ainda: seu "feudalismo" no oferecia a "dinmica econmica do modo de produo feudal da Europa, que liberou os elementos para acumulao primitiva de capital em uma escala continental", preparando o caminho para a ascenso da burguesia. Como Braudel,

Anderson v o modo de produo capitalista integral constituir-se somente com a chegada da Revoluo Industrial, que foi construda sobre "propriedades centradas no mercado" e uma burguesia. O Japo pode ter tido feudalismo, mas nunca absolutismo, que, em uma contribuio original para o debate, Anderson considera um precursor essencial para o capitalismo. Conseqentemente, ele critica os estudiosos que seguem a tendncia de alguns autores e olham as sucessivas fases do desenvolvimento socioeconmico como universais e vem ento o feudalismo como um fenmeno mundial. Essa interpretao, segundo ele, uma reao contra as hipteses da superioridade europia. Insiste, no entanto, em uma definio mais estrita do modo de produo feudal como a combinao de grandes senhores de terra, com "sistemas judiciais e constitucionais, tornando-se [...] elaboraes externas; a soberania parcelizada, a hierarquia vassala, e o sistema de feudos so irrelevantes". Onde esto as supostas caractersticas especficas do Japo feudal? Como na Europa Ocidental, diz-se, a agricultura feudal gerou "nveis marcantes de produtividade". A produtividade agrcola, entretanto, no foi seguramente maior do que a de outras reas da sia de mones, como Indonsia, sul da China e sul da ndia. Essas regies eram altamente urbanizadas e possuam "propriedades centradas no mercado bastante difundidas".

Elas comerciavam intensamente com o Ocidente, sobretudo especiarias, e constituamse, h tempos, no centro de um complexo sistema de trocas que inclua tecidos da ndia, bem como inmeras importaes "culturais", como o snscrito e templos budistas, hindustas, alm de itens seculares. Apesar dos nveis de produtividade atribudos (unicamente) ao Japo, o mpeto para o capitalismo tido como "vindo de fora", uma opinio que ignora ter havido desenvolvimentos nativos aqui e em qualquer lugar da sia, pelo menos no se refere a um capitalismo mercantil. Anderson afirma que o Japo a exceo na sia, no sentido de ter facilmente "adotado" o capitalismo. O argumento altamente eurocntrico, pois no concede ao Oriente, nem mesmo o Japo, a possibilidade de desenvolver o capitalismo a no ser pedindo emprestado do Ocidente. A razo, segundo ele, para essa incapacidade a ausncia da Antigidade. O feudalismo japons, afirma Anderson em sua contribuio original, foi o resultado da lenta desintegrao de "um sistema imperial de influncia chinesa". O que distinguiu a Europa no foi simplesmente a desintegrao do Imprio Romano, mas "a perdurvel herana da Antigidade clssica", isto , "a concatenao de Antigidade com feudalismo". Na Europa, persistiu uma "reminiscncia" do modo anterior; a antecedncia clssica preparou o caminho. O reflorescimento da Antigidade

conseqentemente produziu a Renascena, "o ponto central da histria europia"; no Japo, "nada remotamente comparvel Renascena tocou sua costa". No havia, evidente, necessidade para um renascimento se no tinha havido morte (ou declnio). Como nem "feudalismo" nem "Antigidade" eram encontrados em outros locais, no podiam ter sido ligados (concatenados) fora da Europa. Essa afirmao esbarra em um problema bvio: enquanto os historiadores fazem tentativas, ainda que insatisfatrias, de definir as caractersticas do feudalismo, "Antigidade" basicamente um perodo histrico em que Grcia e Roma dominavam, um perodo economicamente muito indefinido e geograficamente to localizado que se excluem importantes parceiros de comrcio (e rivais): Cartago, Oriente Mdio, ndia e sia Central. No entanto, com freqncia, o Japo fornece um paralelo para a Europa, viso esta baseada no somente nas semelhanas formais entre os dois, mas, o que mais significativo, nos resultados. "Hoje, na segunda metade do sculo XX, somente uma grande regio fora da Europa, ou de suas colnias alm-mar, alcanou um capitalismo industrial avanado: o Japo. As prcondies socioeconmicas do capitalismo japons, como a pesquisa histrica moderna mostra de modo amplo, encontram-se profundamente no feudalismo nipnico que tanto impressionou Marx e europeus no final do

sculo XIX". De novo, eis uma perspectiva bastante teleolgica. Se era possvel sustentar essa opinio em 1974, logo depois isso deixou de ser adequado. Com o crescimento dos Quatro Pequenos Tigres, especialmente Hong Kong, e agora China, deve-se separar o crescimento do capitalismo da pr-existncia do feudalismo na sia (a menos que se recorra ao feudalismo universal, algo ainda menos satisfatrio). Economicamente, o Japo no mais singular. Com Braudel, eu diria que um anteparo entre capitalismo e feudalismo sempre foi necessrio, como tambm entre capitalismo e industrializao, pois essa tem caracterizado tanto regimes socialistas quanto capitalistas. Ambos existem num amplo leque de sociedades h muito tempo. Na Europa, a passagem do feudalismo ao capitalismo comeou com o que visto como um processo bastante diferenciado de evoluo das cidades sob o que Anderson denomina de parcelizao; elas tinham "o legado municipal". No campo, foi a herana da lei romana que tornou possvel o avano decisivo da propriedade condicional para a propriedade privada absoluta; o advento do capitalismo relacionado a essa "ordem legal", por meio de "uma ordem civil escrita". A retomada da lei romana em Bolonha foi acompanhada pela "reapropriao de virtualmente toda a herana cultural do mundo clssico". Includos nesse processo estariam a institucionalizao do

intercmbio diplomtico (que parece uma declarao particularmente eurocntrica se considerarmos a China e o mundo mulumano) e a emergncia de uma forma de Estado, o absolutismo, que extinguiu a parcelizao do feudalismo e preparou o caminho para o capitalismo. O absolutismo ocorreu no tempo em que a produo de mercadorias e o cmbio se desenvolveram, dissolvendo "relaes feudais primrias no campo". No entanto, com a centralizao na Europa, supostamente ausente naquela forma em outras partes do mundo, encontra-se tambm a consolidao da propriedade privada absoluta, outro aspecto visto como pr-condio do capitalismo. H vrios problemas nessa descrio. O primeiro a interpretao legalista que confina a natureza da lei lei escrita. E evidente que todos os grupos humanos tm "leis", num sentido mais amplo, que inclui "lei" consuetudinria; e todos tambm desenvolvem relaes "diplomticas" com vizinhos e possuem algum tipo de "propriedade privada". O segundo: tribos germnicas eram mais propensas a participar de grupos corporativos do que os cidados romanos, mas, paradoxalmente, a pertinncia ao grupo seria base para o "trabalho livre" do capitalismo. O terceiro o tratamento etnocntrico do "individualismo" dado por diversos estudiosos europeus. Muitos povos "tribais" tm sido vistos enfatizando sua existncia como indivduos,

como mostra o estudo clssico de EvansPritchard a respeito dos nuer do Sudo. De qualquer modo, como j observei, a organizao capitalista do trabalho, em uma fbrica, por exemplo, demanda maior supresso de tendncias individualistas do que a caa ou a pesca. A vida de um indivduo solitrio como Robson Cruso ou a de um colono de fronteira no a experincia da maioria das pessoas, e est mais prxima de formas de vida das sociedades de caa e coleta do que de modos de produo posteriores. Finalmente, essa discusso da contribuio do feudalismo para o capitalismo parece negligenciar a funo das cidades (que Marx reconhece como o ncleo de desenvolvimentos posteriores). As cidades cresceram no feudalismo e gradualmente dominaram as relaes de base rural, mas suas histrias remontam Idade do Bronze. Elas floresceram na ps-Antigidade quase em todo lugar fora da Europa ocidental. Marx considera a possibilidade de que o capitalismo tenha se desenvolvido em Roma ou Bizncio, mas afirma que a riqueza do comrcio e da usura ainda no era "capital". Na verdade, houve investimento no comrcio e na manufatura, na produo de tecidos de seda, bem como na produo de papel e na agricultura. Comrcio e usura tambm foram essenciais, claro, para desenvolvimentos posteriores, assim como o campesinato "livre" e os artesos urbanos. Os

dois ltimos acabaram constituindo a fora de trabalho industrial. O feudalismo , portanto, visto como um sistema de governo descentralizado, que permitiu desenvolvimentos "nos interstcios" e estimulou certa dose de liberdade. O Oriente, comeando pelo Oriente Mdio, caracterizava-se pela agricultura irrigada e pelo despotismo, que juntos constituiriam o chamado "modo de produo Asitico", que ser examinado no prximo captulo. Acreditava-se que sistemas "despticos" seriam incapazes de prover a experincia necessria para o crescimento do capitalismo (embora o "absolutismo" aparentemente o tenha feito). No entanto, eles eram obviamente bem compatveis com a existncia de cidades, com manufatura em grande escala (de tecidos de seda na Turquia, por exemplo, ou de algodo na ndia) e mesmo com alguma medida de produo mecnica. Tambm conduziram complexas trocas entre a Europa e a sia. Como outras sociedades puderam participar dessa importante permuta de bens e tcnicas tendo bases socioeconmicas to diferentes? Ser que os elementos do capitalismo no estariam muito mais amplamente distribudos do que muitos estudiosos admitem? Veremos isso ao discutir o trabalho de Braudel.

SOCIEDADES E DSPOTAS ASITICOS: NA TURQUIA OU NOUTRO LUGAR?


No final da Idade Mdia, a mais importante e prxima potncia asitica para a Europa era a Turquia. Desde o sculo XIV, seus exrcitos atacavam o territrio europeu e cristo, incluindo Bizncio e os Blcs. Bem antes, a Europa fora invadida pelo Isl (os "mouros") do norte da frica. A invaso comeara na Espanha e avanara para a Siclia e o Mediterrneo. Os mouros e os turcos tinham se tornado o eptome das foras no europias unidas contra o continente; eles eram tipicamente vistos como despticos, despidos de virtudes crists e marcados pela crueldade e pelo barbarismo: eram mulumanos. Aos olhos europeus, a Turquia era geralmente vista, mesmo por intelectuais, como desptica, especialmente depois do sculo XVII. Em The prince (O prncipe), Maquiavel descreve o povo de Porte sendo governado por um senhor e consistindo de escravos ou servos. Alguns anos mais tarde, o autor francs Bodin contrastou as monarquias europias com o despotismo asitico irrestrito em seus domnios, uma situao que no deveria ser tolerada na Europa. Outros explicaram a diferena crtica entre o Oriente e o Ocidente pela ausncia de uma nobreza hereditria ou como resultado da falta de propriedade privada na Turquia, ambas

vistas, naquele tempo, como instrumentos para proteo do homem e seus bens terrenos. O filsofo francs Montesquieu acreditava que, em sistemas orientais, os bens estavam sempre sujeitos a confisco; que a insegurana era o eptome do despotismo oriental, oposto em princpio ao feudalismo europeu, em que a propriedade do homem estava a salvo. A noo de "despotismo" turco mudou ao longo do tempo, claro. No incio do sculo XVI, instituies otomanas, comparadas com as do Ocidente, foram vistas favoravelmente por embaixadores venezianos. Depois de 1575, a relao revertida. "Ainda que os princpios nos quais seu poder se apoiava estivessem em desacordo com os da repblica veneziana, o imprio tinha uma beleza que se impunha e uma ordem admirvel". O que reverteu a situao? Questes tinham mudado em Istambul; havia mais "tirania". As potncias do Atlntico haviam trazido um excesso de prata e ouro que afetou a economia. Lepanto foi uma grande derrota militar. Aos olhos de Valensi, houve, sobretudo, uma reinveno de Aristteles, ou inveno do conceito de despotismo, "a separao da sia (ou Oriente) da Europa: o conceito de despotismo oriental". O espectro do poder puro comeou a assombrar a Europa. Assim, a Turquia tornou-se o caso tpico de despotismo oriental no incio do perodo moderno, como antes, na Antigidade, a Prsia

o foi para a Grcia. Como vimos no captulo "A inveno da Antigidade", atitudes etnocntricas gregas se integraram historiografia ocidental e anlise cultural. A dicotomia que eles estabeleceram entre seu prprio sistema democrtico e o que perceberam como o "outro", o despotismo persa, ressurgiu na viso europia mais tarde sobre os turcos para produzir, no pensamento europeu, um paradigma caracterizado pelo que Marx chamou de "o excepcionalismo asitico". Entretanto, todos eram herdeiros das civilizaes da Idade do Bronze que se estendiam desde o Crescente Frtil no Oriente Mdio, atravs da sia at a China, e que tambm foram as fundaes dos desenvolvimentos europeus que comearam na Antigidade. Assim, a oposio implcita entre as sociedades europias e asiticas tem pouco valor analtico, no que diz respeito histria antiga. Durante os primeiros anos dessa era, por exemplo, havia dois grandes imprios na Eursia: Roma no Ocidente e China no Oriente. Em termos de desenvolvimento, havia pouco a dividi-los. Ambos foram construdos a partir de economias da Idade do Bronze e se organizaram usando sistemas de conhecimento e comunicao letrados, no primeiro caso, usando uma forma do alfabeto fencio, e, no outro, elaborados manuscritos de "caracteres" logogrficos. Em termos de sistemas de conhecimento, eram em muitos casos

comparveis, como Needham mostrou com a botnica. Tanto no caso de Roma quanto no da China, as conquistas econmicas e culturais foram possibilitadas por desenvolvimentos anlogos que comearam na Idade do Bronze. No entanto, enquanto ambas, Roma e China, praticavam agricultura de arado uma prtica que se espalhara nas culturas que emergiram das sociedades urbanas da Idade do Bronze na China, as condies geogrficas favoreceram a irrigao em larga escala nos vales dos rios. Isso alimentou a idia de despotismo asitico, uma vez que era necessrio um controle central para organizar esse empreendimento. Esses desenvolvimentos compreenderam muitos ofcios envolvidos na construo urbana, manufatura e trocas, inclusive a escrita. A Revoluo Urbana da Idade do Bronze tambm produziu uma estratificao econmica mais pronunciada, uma vez que, com a ajuda da trao animal, essencial para essa mudana, um homem podia cultivar uma rea muito maior do que com a enxada. Isso tornou a posse da terra importante, pois com mais terra um indivduo podia empregar outras pessoas e utilizar a energia animal para produzir um excedente para os mercados urbanos que serviam populao no-rural. A terra ganhou um valor bem diferente do tempo da enxada. Pela Eursia afora, a economia das maiores sociedades era baseada no somente em tcnicas similares de produo, mas tambm em prticas

semelhantes de trabalho de um modo geral, mais servil no Ocidente, por causa da escravido, e menos servil no Oriente. Mais tarde, ao bronze foi acrescentado o ferro, um metal mais "democrtico" que era usado tanto na paz, no arado, como em tempos de guerra, nas armas. Tambm envolvida na diferenciao social decorrente de prticas agrcolas estava a troca de produtos naturais e manufaturados, de itens de luxo que percorriam longas distncias, de itens de uso cotidiano vindos de distncias menores, facilitada pelo uso de veculos de roda e pelo transporte aqutico. A escrita foi somente uma das atividades especializadas que se expandiram sob a "Revoluo Urbana" que introduziu o que muitos tm entendido por "civilizao" em imensos conglomerados se comparados a assentamentos anteriores. Essa situao levou estratificao tanto "cultural" como poltico-econmica das principais sociedades da Eursia. Os vrios caminhos especficos que cada sociedade trilhou para lidar com essas divises sociais emergentes produziram uma variedade de sistemas polticos - e no tenho o propsito obliterar as diferenas de governo e organizao entre as vrias culturas. Entretanto, essas variaes aconteceram na ampla estrutura que Eric Wolf chamou "o Estado tributrio", que estava mais centralizado no Oriente, e menos no Ocidente, mas sem as violentas dicotomias que a noo de um despotismo asitico tpico pressupe.

Uma recente histria mundial do ltimo milnio escrita por Fernandez-Armesto tenta fazer um balano geral das interpretaes europias; nele, a "supremacia ocidental" vista como "imperfeita, precria e efmera". A liderana passou do Atlntico para o Pacfico, onde esteve at o incio do milnio e perdurou por muito mais tempo do que os europeus normalmente supem: Durante o sculo XVIII, no obstante o grande avano de alguns imprios europeus, o da China era ainda, em quase todos os aspectos, o imprio que mais rapidamente se desenvolvia no mundo. Tambm parecia o bero de uma sociedade mais "moderna" [...] uma sociedade mais bem-educada, com mais de um milho de graduados; uma sociedade mais empreendedora, com maiores negcios e maiores aglomerados de capital mercantil e industrial do que qualquer outro lugar; uma sociedade mais industrial, com nveis mais altos de produo em concentraes mais mecanizadas e especializadas; uma sociedade mais urbanizada, com densa distribuio de populao na maioria das reas; mesmo para papis adultos uma sociedade mais igualitria, em que uma nobreza hereditria compartilhava os privilgios de seus congneres ocidentais, mas tinha de se curvar ante aos burocratas acadmicos de todos os nveis da sociedade.

Levar em conta esses aspectos, mesmo uma seleo de alguns, faz com que no somente se reavalie a posio da China na histria mundial at o sculo XVIII, como descarta a idia de despotismo oriental esttico. De fato, toda a idia de despotismo asitico grosseiramente inadequada. The Great Learning (O grande ensinamento), de Confcio, lana uma luz interessante na natureza ideal da estrutura poltica chinesa. Longe de oferecer um quadro tpico de despotismo asitico, o texto afirma que "qualquer um que perder o apoio do povo perde o Estado". O apoio do povo depende diretamente da virtude do governante. O prrequisito para se conseguir o apoio do povo implica um tipo de processo consultivo e no um governo autocrtico. O governante deve ajudar seu povo a ter "vida prspera e feliz", eis o que envolve o mandato do cu. Uma oposio binria entre Europa e a Asia desptica apressada e fundamentada na ignorncia ou preconceito. No restante deste captulo exploraremos os assuntos que distinguem o Oriente anormal e tirnico do Ocidente saudvel e democrtico. Vamos analisar a validade dessa discriminao olhando mais atentamente para o recente paradigma do excepcionalismo asitico, a Turquia. Quero discutir trs aspectos da sociedade otomana para questionar certas caractersticas das percepes eurocntricas da Turquia e refletir sobre as noes europias de

periodizao da histria e da historiografia. So as adaptaes de armas de fogo, como estudo de caso, que nos permitem questionar a noo de "tradicionalismo islmico", a organizao da agricultura (e a idia de "campons como escravo"), e o nvel de comrcio, normalmente visto como regulado pelo Estado (com isso, defenderei a tese de que a Turquia apresentava certo grau de capitalismo mercantil). A discusso nos permitir concluir que, nesses como em assuntos de governo ou de "cultura", a Turquia era mais semelhante Europa no sistema poltico, na economia e em assuntos "culturais" do que se aceita normalmente. As foras armadas turcas prontamente se adaptaram s armas de fogo e plvora, da mesma forma que os militares logo construram uma fora naval turca no Mediterrneo. Os camponeses ganharam um status militar igual aos de outros lugares e no eram todos escravos do imperador. E mais importante, o suposto governo desptico estimulou o comrcio, incluindo negcios privados, e encorajou o desenvolvimento de uma economia mercantil em torno das trocas de seda e papel (e sua manufatura), e tambm das especiarias. Houve um vigoroso desenvolvimento em todas essas esferas, que foram no final derrotadas, no tanto por obstculos internos, mas pela mudana das manufaturas txteis para a Europa e pela abertura das novas rotas martimas pelas potncias do Atlntico, tanto para o Oriente (em

busca de especiarias e tecidos) quanto para as Amricas (em busca de metais preciosos e produtos agrcolas), assim marginalizando os feitos anteriores do Oriente Mdio. Enquanto a maior parte deste captulo reservado para a anlise da Turquia, como um dos valores mais negativos na tradicional escala europia, na seo de concluso, a discusso se voltar para o Extremo Oriente outro modelo "antnimo" do dinmico e democrtico Ocidente. Aqui, olharemos mais profundamente para as semelhanas, j bastante mencionadas, entre os dois lados opostos da Eursia. O EXRCITO DO SULTO A opinio de que Turquia desptica caminha com a idia de "conservadorismo islmico", por exemplo, com relao suposta inferioridade tecnolgica otomana, associada a abordagens eurocntricas de autores como K. M. Setton, E. L. Jones, e P. Kennedy. Isso explica sua resistncia em adotar inovaes tecnolgicas feitas por outros. E a tendncia a subordinar todos os assuntos de avanos em conhecimento, vida social e econmica, no a consideraes prticas, mas a ideolgicas. A avaliao a de que aTurquia orientada por uma ordem autocrtica imposta por autoridades religiosas ou seculares e no deixa espao para a iniciativa pessoal, a "livre-iniciativa", que

supostamente caracterizaria a situao diferenciada da Europa. Se coube, provavelmente, Europa adaptar primeiro o uso e o desenvolvimento de armas de fogo, os otomanos, assim que se confrontaram com inimigos empunhando essas armas, logo a seguiram. Fizeram-no rpida, pragmtica e efetivamente. Coletaram os materiais para armas e plvora, manufaturaram suas prprias armas, organizaram o esforo produtivo, desenvolveram tcnicas associadas e mudaram a estrutura do seu exrcito. "A descoberta da plvora, o surgimento de armas de fogo, especialmente seu uso em guerras" foram uma caracterstica do final da Idade Mdia. A plvora era feita na China entre os sculos VII e VIII e.c. e, de acordo com Needham, "a arma de fogo propriamente dita, a pistola ou o canho [...] apareceram por volta de 1280". No prazo de dcadas, essas armas tinham alcanado tanto o mundo islmico como a Europa crist. No se sabe precisamente como a plvora e as armas de fogo alcanaram a Turquia. Inventos com plvora remetem aos mongis dos anos de 1230. Na metade do sculo, eles os levaram para o Ir, Iraque e Sria. Armas de fogo foram introduzidas no final do sculo XIV. A Europa parece ter reconhecido muito rapidamente o valor das novas armas e as desenvolveu na forma de canhes (os chineses usaram o primeiro tipo de canho no sculo XIII, de acordo com Needham). Eles eram usados em

cercos nos anos 1320 e 1330, bem como em navios. Na metade do sculo, eles j eram empregados na Hungria e nos Blcs, e, por volta de 1380, os otomanos conheceram as armas. Na conquista otomana de Constantinopla, nos anos de 1450, canhes foram usados. No incio do sculo XV, eles foram instalados nos navios europeus no Mediterrneo, tornando-os aptos a dominar o mar. A manufatura de canhes era tarefa complicada. Os otomanos usavam bronze, pois tinham acesso a suprimentos de cobre: os outros europeus usavam sobretudo ferro, que era mais barato, mas tambm mais pesado e mais perigoso. Ambos requeriam fundio com uma complexa diviso de trabalho e organizao. Isso acontecia em todo o Mediterrneo. Sobre o grande arsenal de Veneza, Zan menciona uma fbrica industrial que empregava uma enorme fora de trabalho que desestruturou o sistema de guildas. Os otomanos desenvolveram muitas fundies (tophane) por todo o reino, na Avlonya, Edirne e outras cidades, inclusive a Fundio Otomana Imperial (Tophane-i Amire) em Istambul. Como na Europa Ocidental, navios com canhes eram construdos no arsenal de Istambul. "No final dos sculos XV e incio do XVI, a Fbrica Imperial de Canhes, a Fbrica de Armas de Fogo (Cebehaneni Anire), a Fbrica de Plvora (Boruthane-i Amire) e o Arsenal Naval

(Tersane-i Amire) deram a Istambul o que foi provavelmente o maior complexo militarindustrial do incio da Europa moderna, tendo como nico rival o Arsenal Veneziano." A fundio de Istambul produzia mais de 1.000 armas por ano e empregou um variado nmero de trabalhadores (62 fundidores de canhes entre 1695-96), alm de outros tcnicos, e entre 40 e 200 trabalhadores dirios. Enquanto os otomanos faziam canhes enormes, que utilizavam nos cercos, produziam tambm outras armas. Como mostra goston, a idia comum europia de que eles eram incapazes de produzir armas menores com tcnicas de produo em massa est equivocada. A produo em massa, caracterizando os novos arsenais e fundies para a construo de navios e armas, era talvez uma tcnica nova na Turquia, como era tambm no Ocidente (embora tivesse havido precursores nessa rea). Porm, a Turquia no foi lenta ao adotar tanto a produo em massa como as tcnicas industriais definidas, posteriormente, como "capitalistas". Ento no foi uma questo de conservadorismo tecnolgico islmico. "Quando a receptividade tecnolgica otomana aliou-se ao potencial da famosa produo em massa e logstica superior otomana, pela metade do sculo XV, os exrcitos do sulto ganharam clara superioridade sobre seus oponentes imediatos europeus." Eles foram capazes de manter sua

superioridade logstica e de poder de fogo contra os Habsburgo austracos e venezianos at o final do sculo XVII. Eles tambm no podem ser acusados de "conservadorismo organizacional". Os otomanos tinham um exrcito preparado, os janzaros, muito antes das potncias europias. Com Murad I (1362-89), reconheceu-se a necessidade de um exrcito independente, "uma fora que pairaria sobre as vrias religies, culturas e grupos tnicos". Os janzaros eram recrutados pelo sistema devsirme (coleo) segundo o qual homens cristos entre 15 e 20 anos eram periodicamente capturados e otomanizados. Depois do treinamento, eram pagos pelo tesouro e serviam sob o comando direto do sulto. Entre seus vizinhos, o primeiro exrcito pronto parece ter sido o dos Habsburgo austracos que s possuram tropas permanentes durante a Guerra dos Trinta Anos (1618-48), isto , cerca de 250 anos mais tarde. Ao lado da produo dos grandes canhes, esse tipo de fora blica demonstra que os otomanos eram inovadores em questes militares. A facilidade com que os turcos se adaptaram s necessidades de sua situao militar, tanto tecnolgica como organizacional, sugere uma dinmica diferente na sociedade turca pouco percebida por estudiosos comprometidos com a noo do excepcionalismo asitico e singularidade europia. Isso fica patente pelo menos em temas como conservadorismo e

inferioridade tecnolgica que supostamente coibiriam a mudana. Aqueles historiadores que reconhecem os feitos da Turquia na rea militar insistem que a tecnologia foi emprestada e que parte da fora de trabalho era estrangeira. Chamou a ateno o nmero de trabalhadores estrangeiros empregados na indstria de armamentos e nas foras armadas. Na viso europia, os feitos otomanos foram interpretados em termos de "teoria da dependncia", que julga os otomanos incapazes de estabelecer uma indstria prpria de produo em massa: s conseguiriam copiar. Entretanto, isso no constitui prova da incapacidade turca, j que era uma prtica comum outras potncias tambm recrutarem trabalhadores de pases diferentes (especialmente metalrgicos alemes, como fazia a Espanha). Quanto a membros estrangeiro nas foras armadas, basta lembrar de Otelo, o Mouro de Veneza, comandando o exrcito em Chipre, ou o almirante Slade, ingls da marinha turca. Portanto, "emprstimos" no eram privilgio turco e os europeus eram "emprestadores" de fora de trabalho do mesmo modo. O uso de fora de trabalho de outros locais tambm no pode ser visto como algo conservador ou inferior. O reconhecimento da vantagem de um novo instrumento ou mtodo e a adaptao a ele mostram o equvoco de julgamentos europeus sobre a inflexibilidade asitica. Eles no eram simplesmente

importadores de armamentos (quem no era?), mas "participantes importantes na dinmica da violncia organizada no teatro de guerra euroasitico". Esse o jeito interativo correto de pensar a transferncia de tecnologia e desenvolvimento, em vez de ficar discutindo quem foi o primeiro numa inovao no processo industrial, por exemplo. Assim, questes de superioridade e inferioridade ganham uma perspectiva diferente. CAMPONESES COMO ESCRAVOS? Um argumento europeu que a fora de trabalho na Turquia era bem diferente do Ocidente, em que a escravido evoluiu para a servido feudal, porque o campesinato sempre permaneceu em um estado mais servil. Mas ser que era realmente assim? Os camponeses podiam ser comprados e vendidos como bens mveis? No tinham direitos de parentesco? Em Porte, houve perodos de governos fortes e centralizados, mas ver os camponeses turcos como "escravos" do sulto tomar retrica por realidade. De fato, a agricultura otomana era fundada em arrendamento de terras sob o que ficou conhecido como sistema cift-hane. Esse sistema de trabalho para famlias camponesas analisado pelo historiador turco Inalcik em comparao ao trabalho de Chayanov sobre a Rssia. Inalcik afirma que o mesmo modelo

geral serve para toda a Europa. Esse tipo de arrendamento familiar era to importante quanto as guildas o eram para as cidades turcas. Ambas eram ativamente mantidas pela burocracia de Estado, com inspees sistemticas. Em outras palavras, demogrfica, econmica e socialmente, os sistemas eram comparveis. A unidade da propriedade familiar consistia de um casal, uma certa rea de terra (5 a 15 hectares), e um par de bois. A insistncia ideolgica da posse da terra pelo Estado era um artifcio para manter esse sistema e para proteger o campons da diviso, invaso ou excesso de explorao. A proteo do Estado era tambm importante uma vez que essa propriedade constitua a unidade fiscal bsica. O Estado protegia seus agricultores e pastores por razes fiscais, garantindo a sua sobrevivncia. Camponeses e nmades podiam ser assentados em novas terras conquistadas em troca de vrias obrigaes. Como o Estado era incapaz de usufruir todos os servios do trabalho "feudal", ele convertia alguns em dinheiro. Os impostos eram baseados na propriedade familiar ("uma unidade legalmente autnoma"), sistema presente no ltimo perodo de Roma e que persistiu depois de sua queda. A funo do Estado era de fato pouco diferente do eminente poder do qual estavam investidos os governantes nas sociedades europias que os habilitava a taxar, recrutar e julgar. Os

camponeses eram tanto "dependentes como livres", como a maioria dos arrendatrios em qualquer lugar, e protegidos pelo governo central contra exageros dos nobres ou dos coletores de impostos. Assim, a questo da posse da terra otomana muito mais complexa do que julgam os que caracterizam a Turquia como Estado desptico num modelo asitico, viso subscrita, no apenas por autores marxistas, mas presente de forma geral numa viso europia em que o Oriente o "outro". Como era essencialmente um Estado conquistador, foi a conquista que estabeleceu os direitos totais da propriedade da terra (miri), mas persiste uma controvrsia: se esses direitos estariam legalmente garantidos pela umma (do rabe, nao), comunidade dos fiis, ou pelo sulto como seu representante. De fato, como vimos, os conquistadores deixavam as comunidades de camponeses nativos no local, simplesmente atuando como coletores de tributos. O Estado assumiu "o domnio eminente" e, como seu programa de contnuas conquistas requeria um exrcito, precisou dos impostos advindos da terra. "A terra e o campons devem pertencer ao sulto", lembra um provrbio persa. No entanto, os direitos implicados na palavra "pertencer" tm de ser entendidos com cuidado. De fato, o cdigo de leis civil turco era intimamente ligado s prticas romano-bizantinas. Como na lei romana, direitos sobre a terra consistiam "de

domnio eminente" ("posse"), possesso e usufruto, sendo os dois ltimos confiados aos camponeses de vrias formas. Apesar de no ser uma transao fcil, sob certas circunstncias, as terras do Estado podiam ser vendidas pelos camponeses; nesse caso, tinham de estabelecer "posse absoluta" sob a lei islmica. Como na Europa, domnio eminente significava somente o direito de controle legal bsico, a "posse pura" (mulk mahz) podia ser estabelecida e o campons usava essa possibilidade para transferir terras para fundaes religiosas; nesse contexto, Inalcik emprega o termo propriedade alodial, embora, como em todo lugar, essa propriedade fosse sujeita a maiores controles. O campons tambm podia usar seus direitos para propsitos comerciais. Em alguns casos, particularmente de waaf, isto , terras doadas e alodiais, "os camponeses armazenavam grande quantidade de trigo extra que vendiam para exportao para mercados distantes em centros urbanos do imprio e na Europa. Em outras palavras, eles estavam conectados ao mercado e lavoura comercial - algodo, gergelim, linhaa e arroz. Direitos privados de posse dessa espcie eram sancionados pelas leis islmicas, um fato que um Estado islmico no podia ignorar; "o regime da lei" protegia direitos sobre a propriedade alm de muitos outros. Tenses entre a autoridade secular e a religiosa significavam que os direitos dos camponeses

e artesos - eram defendidos das pesadas imposies impostas por qualquer um deles. De fato, no Imprio Otomano como em outros lugares, sempre havia uma tenso entre o Estado e a Igreja, entre a autoridade do sulto e a do quadi, constituindo um tipo de "soberania compartilhada" que tem sido vista como uma caracterstica exclusiva do feudalismo europeu, como vimos no captulo anterior. Os interesses do Estado e da Igreja no eram sempre absolutamente idnticos, permitindo um espao de manobra na cidade e no campo, assim como ocorria na Europa. Apesar de suas abordagens materialistas, muitos escritores marxistas se concentraram em direitos altamente abstratos (em vez de prticos), usando as categorias amplas e exclusivas de propriedade do Estado, posse comunal ou individual. No entanto, como Henry Maine enfatiza, em todas as sociedades encontramos uma hierarquia de "propriedades" de terra, com cultivadores individuais (ou suas famlias) investidos de alguns direitos legais, outros direitos reservados para grupos maiores de parentes e amigos, outros para um senhorio local e outros ainda para nveis polticos mais inclusivos. H muitas variaes dos direitos legais em diferentes nveis e um erro ver todos os direitos locados em um s nvel em qualquer sociedade. Na esfera da agricultura, em que a maioria dos indivduos vivia, havia considervel diferenciao de direitos ligados

aos instrumentos e mtodos de cultivo, especialmente se o cultivo praticado era seco ou molhado (irrigado), se com arado ou enxada, ou se tinha carter temporrio ou permanente; e havia outras diferenas mais nuanadas. Havia diferenciao com respeito aos direitos sobre a terra. A complexidade dos direitos otomanos e a superficialidade da viso europia anterior so bem abordadas num recente estudo sobre a posse da terra (no caso o feudo militar) em uma jurisprudncia islmica (Hanafite) no Egito dos mamelucos aos otomanos. A "hierarquia dos direitos", ainda que de distribuio diversa da da Europa, igualmente complicada, tanto na prtica quanto no curso do debate conduzido por juizes, embora haja pouca teorizao sobre essas matrias na ideologia poltica ou especulaes sobre sua origem nebulosa. Os debates desenvolveram-se em torno da natureza desses direitos e foram encaminhados por profissionais da lei altamente sofisticados. Suas concluses influram em questes pblicas, especialmente quando as questes foram a julgamento, mas parte do debate uma tentativa de formular por escrito as complexidades da vida social com relao propriedade. Deve ser acrescido que, diferentemente do que aconteceu com grande parte do pensamento legal europeu, o advento do islamismo e a mudana de regime no anularam direitos existentes, apesar de terem imprimido certa reorganizao, como sem

dvida aconteceu em muitas outras situaes de "conquista". Alm dos territrios camponeses, deu-se garantias de terra para os militares e administradores como pagamento por servios especficos. Argumentou-se, "de forma convincente", que, j que era revogvel, o termo arbico iqta deveria ser traduzido como "concesso administrativa" em vez de feudo. No entanto, os conceitos so muitos prximos e, assim como sistema chins, que foi descrito como senhoria! (e como "feudalismo burocrtico" por Needham), precisam ser examinados luz de uma "grade" sociolgica em vez de basear-se exclusivamente na experincia europia. Quando isso feito, mesmo hipoteticamente, a situao pode ser vista como bem mais prxima da Europa do que muitas teorias admitem. De fato, as condies existentes no Oriente Mdio islmico ao tempo do avano turco tm sido recentemente comparadas s da Europa antiga. Na poca da morte de Saladino, em 1193, o regime lembrava uma "monarquia ligada por laos de suserania e clientelismo, dependentes de lealdades, ameaados quando o suserano de senhores subordinados era fraco". A agricultura no podia jamais ter permanecido em um nvel de pura subsistncia; ela tinha de produzir excedente. Istambul era uma cidade enorme, maior do que qualquer uma do resto da Europa, e suas provises eram de grande

preocupao para os dirigentes otomanos, como havia sido para seus predecessores cristos e romanos. A maior parte dos gros vinha do norte da Crimia em que a agricultura comercial havia se desenvolvido em imensa escala, a ponto de tambm prover cereais para Veneza. No entanto, setores da regio produziam cereais para a cidade enquanto a maior parte da rea ao redor da capital era destinada criao de gado e ao cultivo de frutas e vegetais. Os camponeses nunca ficavam restritos produo de subsistncia; comrcio e mercado eram sempre relevantes. Istambul estava em uma posio similar a muitas cidades na costa norte do Mediterrneo sob o regime romano, supridas pelo sistema conhecido como "annona" (uma forma de "esmola"). De muitas formas, as cidades eram comparveis com as do Ocidente e do Oriente; a Turquia era parte do mundo mediterrneo, no entanto, todos os grandes centros urbanos tinham problemas com abastecimento, com freqncia feito pelos camponeses. COMRCIO Se a agricultura se encontrava basicamente numa posio semelhante do resto da Europa, o mesmo ocorria com o status do comrcio e o das cidades. O comrcio era tanto pblico quanto privado, requerendo uma burguesia que no estava totalmente sob o controle desptico,

e isso lana dvidas sobre a noo de "despotismo". Os imprios Romano e Bizantino haviam colocado o comrcio, a circulao e a venda de mercadorias amplamente sob controle estatal; os otomanos seguiram o exemplo. Entretanto, o comrcio tambm envolvia comerciantes parcialmente independentes e uma burguesia, assim como funcionrios do governo. A Casa de Mendes, dirigida por judeus marroquinos expulsos da Espanha crist, tinha uma rede de agentes nas principais cidades da Europa "e controlava larga fatia do comrcio internacional". "Todo pas europeu que aspirasse expanso mercantilista, como um pr-requisito para o desenvolvimento econmico, requeria esses privilgios econmicos do sulto", isto , os privilgios de comerciar na capital que, seguindo Veneza, as cidades italianas tinham usufrudo anteriormente. "O Ocidente dependia, pelo menos no comeo, para suas prsperas indstrias de seda e algodo, de suprimentos provenientes do Imprio Otomano ou que o atravessavam". A Batalha de Lepanto, em 1571, e o advento das potncias martimas do Atlntico (ingleses e holandeses) com suas armas, em 1580-90, marcaram um momento decisivo para o Mediterrneo; a regio se abriu para as novas companhias orientais dessas naes. As primeiras empresas de fretamento bem-sucedidas no Ocidente foram as do Levante, lidando mais com o Oriente Mdio do

que com a ndia e alm, e foram estabelecidas bem antes da Companhia das ndias Orientais. Durante o sculo XVI, "o Imprio Otomano desempenhou um papel determinante no mundo do comrcio". Istambul era o ponto de encontro da rota norte-sul do mar Negro e portos do Danbio, e da rota leste-oeste para a ndia e o Oriente. No havia somente a ligao ocidental para Veneza e Gnova, mas sim, desde 1400, existia uma rota de comrcio vertical norte-sul, atravessando Damasco-BursaAkkerman-Lvov pela qual produtos orientais alcanavam a Polnia, Moscou e o pases blticos; essa trilha seguiu uma anterior do Bltico para o Oriente Mdio que marcou a abertura do comrcio europeu no perodo carolngio. Importaes do Ocidente eram basicamente tecidos de l (e metais preciosos, como sempre) trocados por "bens orientais" incluindo produtos locais, seda e tapetes. Eram basicamente, mas no s, produtos de luxo. Alguns moralistas romanos mostraram-se preocupados com a perda para o Oriente de metais preciosos em troca desses produtos. Eles viam o Oriente como o lar no tanto do despotismo, mas da luxria, um desregramento que afetaria muito as virtudes militares romanas. No entanto, o comrcio continuou sendo de grande importncia. As operaes de comrcio abrangiam a Europa e a Asia. A dominao econmica e poltica bizantina do mar Negro entrou em colapso em

1204, quando Veneza conquistou a supremacia no mar Egeu ocidental e em Istambul, enquanto Gnova conquistava o Egeu oriental, estabelecendo colnias por todo o Mediterrneo. A Turquia, mais tarde, destruiria as colnias latinas na regio e restauraria a velha tradio imperial bizantina, passando a controlar a origem dos suprimentos. Mehmed, o Conquistador, inspirou-se na idia de reviver o Imprio Romano Oriental e Porte precisava assumir o controle do mar Negro para garantir a proviso de trigo, carne e sal em Istambul. A troca de seda, algodo e cnhamo do norte da Turquia por produtos agrcolas do norte do mar Negro significava que a sia Menor havia se "industrializado" nesses setores, mesmo antes que as manufaturas do Ocidente e da Rssia tivessem condies de competir, no final do sculo XVIII. Havia tambm uma presena muito ativa da Turquia e do Egito (nominalmente pelo menos sob a soberania turca por longos perodos) no oceano Indico. A Turquia tentou socorrer o reino mulumano de Achem, na Indonsia, seu parceiro comercial, com homens e armas para resistir s esquadras europias ento ativas na regio. Apesar de ter comeado como um poder em terra, a Turquia, ao alcanar o Mediterrneo, mostrou grande adaptabilidade para criar uma esquadra que dominou o mar por longo tempo. Depois disso, a abertura do continente americano, trazendo prata mais barata, algodo e acar (este at ento s

disponvel pelo comrcio com o Isl) mudou todo o quadro de oportunidades. A INDSTRIA DA SEDA O comrcio estimulou uma esfera particular de manufatura, na prtica uma indstria, com a qual a Turquia se tornou uma jogadora de ponta e que afetou enormemente a ascenso do Ocidente, especialmente da Itlia: a seda. A seda em estado natural primeiramente alcanou Bizncio vinda da China por intermdio dos persas, tanto por rota terrestre como pelo ndico. O imperador Justiniano tentou quebrar o monoplio persa, buscando alternativas, especialmente depois de os mongis terem interceptado a rota direta. Tentou ao sul, com mercadores etopes de Aksum, e ao norte, com os povos da Crimia e o reino caucasiano de Lazica, bem como com os turcos das estepes. A seda tornou-se "mercadoria de primordial interesse". Pouco antes de 561, agentes de Justiniano contrabandearam bichos da seda para Constantinopla, o que levou ao estabelecimento de uma indstria completa de seda que pretendia libertar o pas da dependncia do Oriente, tornando-se "uma das operaes econmicas mais importantes da Bizncio medieval". J no sculo VI a.e.c., tecidos de seda chinesa chegavam Europa. Com a abertura da rota da seda no sculo n a.e.c., o material passou a

chegar em quantidades maiores. Depois de 114 a.e.c., "uma dzia de caravanas por ano, carregadas de seda, atravessava os desertos da sia central vindas da China". Sria, Palestina e Egito importavam tanto seda crua como tecidos e uma indstria de tecelagem de seda comeou a florescer. Pelo sculo IV e.c., sua manufatura tinha se espalhado pela Prsia e, depois, Bizncio - uma indstria que acabou sendo herdada e desenvolvida pelos turcos. A seda foi introduzida na parte islmica da Espanha durante o governo de Abd al-Rahman II (755788), de Crdova, na poca em que ele adotou o ttulo de Ummyad Khalif. Ele assumiu o monoplio da cunhagem de moedas e, seguindo os exemplos abssida e bizantino, organizou a manufatura real de tecidos de luxo. Ps de amora, bichos da seda, teceles srios e oficinas de seda foram estabelecidos prximos ao palcio em Crdova bem como em Sevilha e em Almeria. Assim como as tcnicas, muitos dos motivos vieram do Oriente Mdio, alguns de origem persa (sassnida) . A seda "era a base estrutural para o desenvolvimento das economias iraniana e otomana". Nesse processo, Bursa tornou-se "um mercado do mundo", por volta do sculo XIV, com muitos comerciantes ocidentais usando os portos do Efeso e Antalia. No entanto, os genoveses em Pera-Constantinopla comercializavam diretamente com Bursa, que estava sob controle otomano. Os comerciantes

genoveses chegavam a viajar pelo interior para comprar diretamente nas cidades de Tabriz e Azov. A seda estreitou os laos entre fabricantes e comerciantes da Europa e Oriente Mdio, especialmente da Turquia. Primeiro, as roupas de seda vinham do Oriente como produto de luxo, depois, a Europa passou a importar a seda crua e fazer suas prprias roupas, e, finalmente, assumiu todo o processo de produo, incluindo o cultivo de bichos-da-seda e ps de amora. Esse processo mostra o modo como as regies se entrosam e o processo pelo qual as idias e tcnicas so transferidas de uma rea para a outra. Precisamos olhar para a Eursia no tanto em termos de dicotomias e barreiras entre os sistemas europeu e asitico, seja no nvel poltico (a questo do despotismo) ou qualquer outro, mas mais em termos do fluxo gradual de bens e informaes que atravessavam suas terras. Longe de iniciar as primeiras fases da mecanizao, produo em larga escala e mercado de txteis - que comearam no Oriente, inclusive na Turquia - a seda na Europa foi desenvolvida somente mais tarde; de qualquer forma, sua produo foi uma questo de substituio de importao. "Com as indstrias altamente desenvolvidas de l nativa, a seda se tornou a principal fonte de intercmbio internacional e riqueza para os pases ocidentais dos sculos xin ao XVIII". A moda, afirmou-se, foi a mola propulsora da expanso da economia e o uso da seda entre as

elites; crescendo aps as Cruzadas, fomentou uma florescente indstria de luxo. Alm de na Espanha, a seda foi sendo gradualmente produzida na Europa. Na Itlia, a seda natural era usada em Salerno, no sculo IX, e no vale do P, por volta do sculo X, com tcnicas adquiridas da Grcia e do Oriente Mdio. Isso foi bem antes de Rogrio II da Siclia trazer trabalhadores de seda da Grcia. Entretanto, o grande passo foi dado pelas cidades do norte, uma expanso que pode ter sido encorajada pelas dificuldades com o suprimento de tecidos de seda do Oriente Mdio como resultado das invases mongis e outros conflitos. A tecelagem da seda se estabeleceu na cidade de Lucca, a partir do sculo XIII, com a chegada de muitos teceles fugidos da Siclia, depois da conquista francesa em 1266. Comearam usando a seda crua importada atravs de Gnova vinda da rea do Cspio, da Prsia, da Sria e da "Romnia", uma transao certamente estimulada pelo explosivo comrcio com o Oriente. Os tecidos de seda eram, claro, destinados ao mercado de luxo, cortes de prncipes, ricos mosteiros e grandes catedrais e, por fim, comerciantes bem-sucedidos. Houve uma tentativa, por meio de uma legislao sunturia, de limitar o consumo desse material para a corte e certas categorias da elite, mas essas restries caram. O comrcio se expandiu inevitavelmente. Os comerciantes vendiam seus tecidos nas feiras de Champanhe e, a partir do

final do sculo XII, em Paris, Bruges e Londres. A oferta e o consumo aumentaram. O sucesso da manufatura era repicado em Bolonha e Veneza. Florena continuou especializada em roupas de l inglesa, tornando-se provavelmente a mais importante cidade industrial na Europa do sculo XIV. H, portanto, uma progresso interessante na manufatura de txteis no Oriente e Ocidente. No incio, a mecanizao foi um processo lento, em que a eficincia dos teares cresceu gradualmente, no ao mesmo tempo e em todo lugar, mas sempre estimulada por mudanas ocorridas em vrios lugares resultantes da comunicao. Esse processo avanou na China com o uso da gua para acionar as mquinas de tranar os fios, um mtodo que, mais tarde, foi absorvido pela Europa. O mesmo ocorreu com a prpria produo da seda crua. Naquele tempo, os turcos, outrora os maiores na manufatura e comrcio de seda, haviam repassado a primazia para a Europa, que refletiu inteiramente a organizao do empreendimento comercial turco, tanto que insistir em contrastes entre as duas um equvoco.

O COMRCIO DE ESPECIARIAS No foi somente na manufatura de seda e seu comrcio (principalmente por metais preciosos)

que a Turquia e os outros pases islmicos ao redor do Mediterrneo demostraram atividade comercial prpria do capitalismo mercantil, que envolvia ousadia e iniciativa, uma resposta s exigncias de mercado e a combinao de manufatura e comrcio. Alm da seda, o comrcio foi afetado por outra mudana ocorrida nos negcios com as especiarias que tambm esimulou a colonizao de portugueses, holandeses e ingleses no Oriente. A Turquia dos primeiros tempos, assim como o Oriente Mdio de forma geral, foi novamente um personagem importante. Kellenbenz afirma que: "o esprito capitalista encontrou no comrcio de pimenta um dos seus mais importantes campos de atividades". Esse comrcio estava principalmente nas mos de comerciantes individuais, que freqentavam os grandes khans e caravanserai (hospedarias) espalhados pela regio, e envolvia empreendimento capitalista do mesmo modo que o comrcio praticado pelos europeus. As especiarias j haviam alcanado a Europa pelo Oriente no perodo clssico. Constituramse em fator determinante das trocas no Oriente Mdio, na ndia e China por um longo perodo. A pimenta local era condimento importante na dieta da frica negra, mas na regio do Mediterrneo tinha de ser importada do Oriente, envolvendo comerciantes locais, intensamente e por muito tempo, nessa transao. Como com o comrcio da seda, os turcos assumiram as bem

estabelecidas tradies comerciais bizantinas depois que conquistaram Constantinopla. Antes disso, o Isl havia se espalhado para o sudeste da sia, Malsia e Indonsia, e os comerciantes dessas regies continuaram ativos mesmo depois que os portugueses abriram a rota martima para a Europa ocidental. Os primeiros carregamentos de tempero chegaram a Lisboa em 1501. Entretanto, navios da ndia e Achm, a maioria pertencente a mulumanos, continuaram a suprir o mar Vermelho, apesar da oposio portuguesa. Os navios mulumanos levavam suas cargas atravs do golfo Prsico, onde, em 1546, os otomanos se estabeleceram em Basra. Assim, nunca houve um desvio completo do comrcio de especiarias; os otomanos continuaram a ter ligaes diretas com o reino islmico de Achm, que tentaram apoiar poltica e militarmente; Veneza continuou receptora de especiarias orientais. Com a chegada dos ingleses e holandeses no oceano Indico e a perda, pelos portugueses, em 1622, do porto de Hormuz, que controlava o golfo, houve enorme expanso do comrcio com as potncias do Atlntico. O resultado que ocorreu uma mudana geopoltica fundamental para o Atlntico com o desenvolvimento do comrcio com as Amricas: a substituio pela produo colonial acar, tabaco, caf e algodo, todos trazidos das Amricas. Veneza e os otomanos sofreram com

esse desvio do Mediterrneo oriental quando a economia do Atlntico decolou. O acar foi o eptome dessa mudana na produo e comrcio. Uma das mais importantes "especiarias", sua produo havia sido trazida do sul da Asia para a Prsia e, depois, pelos rabes, para a costa oriental do Mediterrneo. Os turcos estiveram profundamente envolvidos, como tambm os reinos cristos sob as Cruzadas. A organizao do trabalho teve reflexos em toda parte. "As propriedades rurais que cultivavam a cana-deacar, muito similares s plantaes posteriores nas Amricas, emergiram nos reinos palestinos das Cruzadas do sculo XII e XIII. Pelo sculo XIV, Chipre tinha se tornado o maior produtor." Essas propriedades rurais foram criadas pelos hospitalares e por famlias catals e venezianas que empregavam escravos srios e rabes, bem como camponeses nativos. A fora de trabalho era mista. O acar se espalhou na direo oeste para Creta, norte da frica e Siclia, onde floresceu mesmo depois da invaso normanda do sculo XII. Desde a conquista moura, muitos sculos antes, o cultivo tambm era desenvolvido na pennsula Ibrica, com o emprego de escravos cristos e mulumanos, sendo o acar negociado por toda a Europa, freqentemente por comerciantes italianos (genoveses). No sculo XV, escravos eram importados da frica negra, na poca explorada ativamente pelos portugueses. Do Algarve, a

produo de acar e sua estrutura se transferiram para a Madeira e outras ilhas atlnticas e, mais tarde, para a Amrica colonial. A produo no Mediterrneo havia se aprimorado com o uso de moinhos para esmagar a cana. A indstria tornou-se gradualmente mais mecanizada. Em alguns lugares naquela regio ou nas ilhas do Atlntico, foi desenvolvido um novo sistema, que consistia de dois cilindros juntos; a cana no precisava mais ser cortada e extraa-se mais suco. Nas ilhas Canrias, foi desenvolvido um complexo industrial de acar descrito como "capitalista" (de novo sob a direo genovesa), e certamente foi necessrio um substancial capital para os engenhos, as mquinas usadas para esmagar a cana. Os comerciantes passaram a ser produtores, investindo capital e usando maquinrio de modo cada vez mais complexo. Desde o incio, o empreendimento todo estava voltado para o mercado e, agora, o produto era exportado para o norte da Europa. Na ilha de So Tom, na frica ocidental, as condies foram particularmente favorveis para a aquisio, em larga escala, de escravos africanos e, portanto, para o crescimento de um empreendimento que, por fim, serviu de modelo para a indstria no Brasil. Essa teve incio em 1516, mesmo antes que um governo organizado se estabelecesse em 1533, um tero de sculo depois de Cabral ter descoberto a regio. Na Amrica do Sul, esses empreendimentos

empregavam considervel nmero de artesos europeus, bem como indgenas, e mais tarde escravos negros. Conseqentemente, a estrutura da sociedade, baseada desde o incio no comrcio agrcola, foi misturada tanto tnica como profissionalmente, fornecendo um modelo de empreendimento capitalista mecanizado para outras reas. Com o passar do tempo, a Turquia no pde mais competir com o Ocidente em seu leque de produtos baratos: algodo, ls, ao, minerao. Seu monoplio na preparao de acar foi quebrado pela migrao da cana para as Canrias e o Brasil, tanto que as refinarias de Chipre e Egito foram obrigadas a fechar. A tecnologia agora era desenvolvida no Atlntico e produzia o que Mintz e Wolf chamaram de "capitalismo antes do capitalismo". UMA SOCIEDADE ESTTICA? Essas atividades de comrcio e manufatura do a entender que a Turquia no tinha uma "economia esttica" que, supostamente, caracteriza Estados despticos. O mesmo se aplica sociedade como um todo. A alegada inflexibilidade foi atribuda no s por seu carter desptico mas tambm pelo islamismo; e o exemplo disso, sempre mencionado, foi a rejeio prensa, usada na China h muitos sculos. Venho afirmando que a sociedade turca era aberta a muitas influncias. A restrio com

respeito prensa (e talvez a outras inovaes, como o relgio) no est relacionada com resistncia mudana. Tem especificamente relao com crenas religiosas. Devido generalizao equivocada sobre solues especficas para problemas especficos, a questo a ser levantada : por que o mundo islmico quis manter essas crenas por mais tempo do que o cristianismo e o judasmo. O estabelecimento de um poder secular independente era mais lento. Em contraste com outras religies, particularmente o islamismo, o cristianismo permitiu a secularizao, uma tese sustentada por Bernard Lewis: "Secularizao, no sentido poltico moderno - a idia de que religio e autoridade poltica, Igreja e Estado, so diferentes e podem e devem ser separados -, , num sentido profundo, crist". Essa avaliao me parece insustentvel. certo que Cristo orientava seus seguidores para "darem a Csar" o que era dele, enfatizando a distino entre Igreja e Estado. No entanto, essa distino tornou-se menos ntida com o estabelecimento, mais tarde na Europa, do Sacro Imprio Romano, com governantes se apresentando como defensores da f. A religio dominou a maioria das reas da vida na Europa medieval. O ceticismo e at mesmo o agnosticismo faziam o contraponto, como em outras religies. No geral, porm, o pensamento secular um fenmeno ps-Renascena, e mesmo psIluminismo, quando alcanou um status mais

permanente. Isso foi um desenvolvimento importante. Mesmo mais tarde, aspectos das velhas formas de vida persistiram em certos lugares, como o sul dos Estados Unidos, apesar de sua moderna economia, sem falar das comunidades judias ortodoxas em vrias partes do mundo. O Isl difere somente em tempo e grau. Alm do mais, ele tambm experimentou perodos de humanismo quando o aprendizado secular floresceu. Houve diferenas gerais pequenas nessas religies at a Renascena. O que um breve exame da situao turca focando governo, campesinato e comrcio enfatiza que um erro concentrar a anlise em um aspecto particular do regime, especialmente quando se trata de encontrar diferenas. A pesquisa das diferenas importante quando o tema "modernizao". A Europa, de fato, desenvolveu um sistema de conhecimento muito avanado depois do advento da prensa e uma economia igualmente forte depois da Revoluo Industrial, tendo alcanado certa superioridade em armas e viagens martimas um pouco antes (apesar da extenso dessa superioridade ser questionada). Relacionar, porm, esses feitos ao sistema poltico (democracia europia versus despotismo asitico), a diferenas na posse de terra ("ausncia de feudalismo") ou ao sistema legal (supostamente sem a tradio da lei romana, no caso da Turquia) projetar o presente no passado de uma forma inaceitvel.

De qualquer modo, no que diz respeito produo do conhecimento, o mundo islmico tinha uma superioridade distinta at a chegada da prensa. A economia de manufatura e troca estava igualmente desenvolvida. O Oriente Mdio era o centro para os tecidos de seda e outros produtos de luxo. Esses desenvolvimentos no se viram muito inibidos pelos supostos regimes "despticos" ou caractersticas como a chamada ausncia de lei, de cidades independentes ou de liberdade! As cidades foram herdadas do mundo antigo e desenvolveram guildas, mercados e instituies de caridade (waqf), como no Ocidente. A lei islmica baseava-se na jurisprudncia romana e nos cdigos ps-judaicos do Oriente Mdio. As discusses legais alcanaram complexidade similar s da Europa. As atividades tanto de camponeses como de comerciantes receberam proteo legal das cortes em que as mulheres podiam ser querelantes. A noo de despotismo asitico aparece como um recurso para negar legitimidade a alguns Estados. Esse recurso foi usado primeiro na Grcia antiga e depois no mundo acadmico dos tempos psrenascentistas. E um conceito que precisa ser abandonado. O Imprio Otomano, que se encontra no centro desses desenvolvimentos, no pode ser classificado, do ponto de vista econmico, como despotismo esttico oriental. "Em qualquer rea [ele] permaneceu altamente dinmico at quase

todo o sculo XVII". O mesmo autor observa que "o Estado otomano dos sculos XV ao XVII podia superar em eficincia e igualar em adaptabilidade seus competidores ocidentais, com os quais dividia muitas das tradies". As tradies compartilhadas eram importantes; a Turquia no era simplesmente um "outro" oriental, nem em economia nem em poltica. "No sculo XVI, o pensamento poltico turco emparelhou o desenvolvimento do mundo cristo ocidental. O grande Ebu us-Sud produziu uma justificao do absolutismo que revelava um domnio completo do direito romano". A Turquia descrita como "um Estado de extraordinria elasticidade"; somente "a enganosa falta de viso" dos historiadores "prognosticou cedo seu declnio". A adaptabilidade tambm estava presente. Os turcos, que primeiro dependiam da cavalaria, tornaram-se uma importante potncia naval do Mediterrneo; seus engenheiros adquiriram "um rpido domnio da artilharia". O autor continua, elogiando "a grande viso de Istambul com relao ao mapa do mundo"; mostrou grande interesse nas descobertas mundiais, de Colombo e outros, as quais acabaram afetando fortemente sua situao. SEMELHANAS CULTURAIS ENTRE ORIENTE E OCIDENTE

Apesar de a Turquia ser o Estado no europeu (asitico) mais prximo, o alvo principal da crtica ps-iluminista foi a China. Aos olhos de muitos europeus, esse imenso pas permaneceu "tradicional", "esttico", "desptico", atrasado. Em publicaes anteriores, tentei mostrar o contrrio: de muitas formas, a cultura da China seguiu seu curso em paralelo com a Europa. Comecei com a famlia e o casamento, afirmando que, em primeiro lugar, as estatsticas demogrficas no evidenciaram um padro de famlia no europeu em termos de tamanho, e isso estaria ligado a um certo grau de "individualizao" do par conjugal. Isso ocorria nos sistemas de dote em que a propriedade familiar era transmitida para as filhas bem como para os filhos por ocasio de seus casamentos, ou, mais tarde, por herana, fazendo surgir aspectos de um "complexo da propriedade feminina" (endogamia no casamento, estratgias particulares de administrao e de herana, como a adoo e as unies centradas na mulher etc.). Tal sistema parecia caracterizar a maioria das sociedades da ps-Idade do Bronze na Eursia. Suas agriculturas avanadas requeriam um tipo de estratificao econmica ("classes") sob a qual as transferncias variavam e os pais tentavam manter ou melhorar a posio de seus filhos e filhas depois do casamento. Todos os irmos herdavam a propriedade da famlia, embora no de forma igual. O ponto da convergncia entre

Europa e sia aparece quando contrastamos essa situao com a que prevalecia na frica subsaariana, regio de cultivo de enxada, em que as diferenas sociais e econmicas desse tipo eram mnimas e no importava com quem algum se casava (ou os custos matrimoniais) exceto talvez no caso de alguns comerciantes. Havia paralelos semelhantes em outros assuntos "culturais" que sugerem mais convergncia do que divergncia. Semelhanas entre Oriente e Ocidente sugerem que a divergncia que os historiadores tm apontado tanto com relao idia de Antigidade quanto com a subseqente isnad, ou genealogia, com o capitalismo ocidental - taxando de marginal uma sia "desptica" e mesmo atrasada - inadequada para dar conta de toda complexidade. Afirmei que, na Europa, prticas culinrias elaboradas, conhecidas como " haute cuisine", podiam ser diferenciadas de formas estratificadas mais simples de cozinhar e tambm de formas de cozinhar noestratificadas como as da frica, em que entre outras coisas, a economia agrcola no podia sustentar tais diferenas. A cozinha estratificada simples acompanhou a maioria das principais sociedades posteriores Idade do Bronze na Eursia, mas, em algumas delas, encontramos o desenvolvimento de uma haute cuisine em que o refinamento contava grandemente na corte e nos crculos de elite, incluindo comerciantes e a alta burguesia. Hautes cuisines desse tipo eram

encontradas na China, na ndia, no Oriente Mdio, bem como na Europa clssica e moderna. Mesmo que isso possa parecer superficial, a questo da culinria muito nos ensina sobre estratificao social (classe) e sobre a prpria comida que consumimos. O mesmo acontece com a cultura das flores e o modo como diferentes sociedades as cultivavam e usavam como elementos estticos, rituais e outros propsitos tais como presentes e oferendas. Uma vez mais, o que parece marginal est mesmo no corao das culturas. Os pases pr-coloniais da frica subsaariana no s no cultivavam variedades florais domesticadas como tambm no usavam flores selvagens em seus rituais ou quaisquer outros contextos sociais. Isso era bastante diferente da China, ndia, Europa e Oriente Mdio. Em suas economias, as culturas africanas faziam maior uso da fruta do que da flor, usavam mais o comestvel do que o decorativo. Na Eursia, o cultivo de flores era uma ocupao de especialistas. As variedades florais foram desenvolvidas para os jardins da corte e de outras elites e tambm para o mercado; o mercado fornecia para oferendas (porm no no Oriente Mdio), para comunicao (presentes, apresentaes) e para decorao. Em regies da China, rvores frutferas em poca de florao eram cortadas e colocadas em vasos em casas mercantis durante o Ano Novo como oferendas em um gesto de consumo conspcuo: no se

esperou que frutificassem. E da surgiu a especialidade do cultivo de flores por razes estticas do mesmo modo que com a culinria, uma especialidade que marcou todas as culturas posteriores Idade do Bronze. E no s a elite poltica, como tambm a mercantil, participou dessas atividades, por isso no foi surpresa v-las associadas ao comrcio e mesmo indstria. Na verdade, contrariando muitas idias europias, o prazer da comida fina e das flores foi bem mais desenvolvido no Oriente do que no Ocidente. As semelhanas culturais se espalhavam por um leque de atividades artsticas. O teatro kabuki apareceu no Japo mais ou menos na mesma poca (incio do xvii) que o drama secular na Europa da Renascena, atraindo o mesmo tipo de platia burguesa e mercantil. Os romances apareceram na China no sculo xvi e, ainda mais cedo, no Japo se contarmos Histrias de Genji (sculo Xl). Na Europa, seu aparecimento se deu no sculo XVIII. Alguns desenvolvimentos paralelos nessas reas foram produzidos pelo sistema mundial de trocas existentes entre grupos de mercadores. Esses grupos estavam voltados para a troca de bens, mas intercmbios ocorriam tambm no nvel das idias e de know-how. Foi assim que as manufaturas de papel e de seda foram transferidas do Oriente para o Ocidente, em um processo que levou sculos. Outras especialidades, como a manufatura do vidro e a

adoo da perspectiva na pintura, caminharam na direo inversa. Alguns motivos grficos, como o acanto e o ltus, viajaram em uma direo e o drago, em outra. Porm, para alm dessas formas de comunicao intercultural, havia um outro processo em andamento: a elaborao interna (ou evoluo social). A partir da Idade do Bronze, as sociedades urbanas passaram a produzir atividades artesanais e intelectuais cada vez mais complexas, em que uma inovao levava a outra. Ocorreu mesmo em muitas transformaes tecnolgicas. Assim, houve uma dinmica interna nessas sociedades, apenas em parte instigada pelo "mercado", que produziu desenvolvimentos socioculturais paralelos em diferentes parte do mundo. A tese do surgimento de um padro totalmente divergente na Idade do Bronze na Eursia altamente questionvel, sobretudo se adotarmos um enfoque "antropoarqueolgico" do mundo moderno. O que estou sugerindo aqui uma alternativa explicao "cultural" das diferenas entre uma sociedade e outra. Esse tipo de explicao tende a ser esttica e situa os grupos humanos em uma moldura quase biolgica, embora envolva mais unidades culturais (chamadas memes) do que unidades fsicas. Essa alternativa tem de ser mais dinmica, levando em conta a troca externa de informaes e o desenvolvimento e a comunicao internos de formas comportamentais mais complexas a longo

prazo. Desenvolvimentos sociais e culturais desse tipo so processos bastante diferentes da evoluo cultural, embora em alguns casos eles operem por meio de linhas "selecionistas". Entretanto, uma possvel, mas no inevitvel, conseqncia da anlise das culturas em termos de "estruturas profundas" - buscando analogias (tijolos semelhantes) entre os vrios componentes a gentica, que levou a ramos da "antropologia cognitiva" na tentativa de encontrar estruturas embutidas na mente. Essas estruturas sem dvida existem, mas s combinadas com processos mais dinmicos que decorrem da "evoluo social", isto , de comunicao "externa" e desenvolvimento "interno". E essa dinmica que precisa ser considerada no desenvolvimento a longo prazo, em parte interacionista, das sociedades euroasiticas, que excluiria a separao radical de qualquer componente importante como "desptico". Nesse sentido, qualquer superioridade encontrada estritamente temporria. Uma explicao mais dinmica da histria cultural enxerga tanto convergncias como divergncias a partir de uma base comum. Ela no se interessa pela distino categrica entre potncias "despticas" e "democrticas". Uma posio como essa defendida pela classificao de Estados "tributrios" por Eric Wolf. A categoria engloba Oriente e Ocidente; o oriental sendo algumas vezes mais

"centralizado" que o "ocidental", mas ambos pertencentes a uma categoria geral. Por "tributrio", entendo um Estado que requer suporte monetrio dos habitantes de seu territrio, criando assim a possibilidade do retorno ao "governo do povo" que fornece esses fundos. Um paralelismo similar indicado pela classificao de "feudalismo militar" para o Ocidente e "feudalismo burocrtico" para o Oriente de Needham. Os dois evitam a tese do "despotismo asitico". Na minha opinio, a tese de Wolf resolve o problema que encontrei em vrias abordagens marxistas e outras do "excepcionalismo asitico" e do "orientalismo", ou seja, a questo decorrente do paralelismo das sociedades da Idade do Bronze e da suposta diversidade da Antigidade em diante. Para tanto, necessrio uma mudana conceituai radical: abandonar a tese de uma seqncia (de modos de produo, comunicao e destruio) europia distinta. Em vez disso, temos de enxergar o crescimento euroasitico do "Estado tributrio", o desenvolvimento de civilizaes urbanas paralelas, a crescente troca de bens e idias no tempo e o aparecimento de um capitalismo mercantil euroasitico, com mercados, atividade financeira e manufaturas. No h espao para dspotas asiticos, excepcionalismo asitico ou modos asiticos de tipos dramaticamente distintos.

PARTE II TRS PERSPECTIVAS ACADMICAS CINCIA E CIVILIZAO NA EUROPA RENASCENTISTA


Nos prximos trs captulos discutirei trs grandes historiadores. Eles no so necessariamente os mais recentes, se bem que as concluses de Needham foram publicadas em 2004, mas so os historiadores acadmicos mais citados e influentes, quando a questo a compreenso contempornea da histria mundial. O primeiro Joseph Needham. Originalmente um bilogo, ele passou o ltimo perodo da vida estudando a histria da cincia na China. Escreveu e editou uma srie magistral chamada Science and Civilization in China (1954), na qual ele mostra que a cincia chinesa tinha sido igual, se no superior do Ocidente pelo menos at o sculo XVI. Para o perodo subseqente, ele tentou explicar o que tem sido chamado de "o problema de Needham", ou seja, por que o Ocidente "venceu". No captulo seguinte, discutirei o trabalho do influente socilogo alemo Norbert Elias. Interessado no Civilizing Process (O processo civilizador), ele viu o znite da Europa na ps-Renascena. Por fim, examinarei os escritos do grande historiador francs Fernand Braudel. Em seu livro Civilization andcapitalism, 15th-18th Century (Civilizao material e capitalismo,

sculos XV-XVIII), Braudel discute vrias formas de capitalismo em diferentes partes do mundo, mas conclui que o "verdadeiro capitalismo" um desenvolvimento puramente europeu. Esses autores abordam, de formas diferentes, a questo da superioridade da Europa aps a Revoluo Industrial do fim do sculo XVIII ou aps a Renascena do sculo XVI. Essa superioridade tem de ser explicada. Mas considero que suas explicaes tm falhas: ou eles recorrem a um passado exclusivo europeu distante, ou privilegiam a Europa de forma questionvel. Distorcem a histria mundial em vez de ilumin-la. Autores mais recentes fizeram pouco melhor, apresentando hipteses semelhantes sobre a singularidade europia, a burguesia, o capitalismo e at mesmo a civilizao. Essas abordagens parecem ter outra perspectiva da histria mundial ou lanar mo de um relativismo cultural, mas, de fato, padecem do mesmo eurocentrismo. Nos prximos trs captulos, examino aspectos gerais que atraram os historiadores. Primeiramente, a Europa tida como responsvel pela inveno de algumas instituies caractersticas precursoras do capitalismo. Havia as universidades do sculo XII e as cidades comerciais, ambas supostamente diferindo radicalmente de suas correspondentes orientais. Alm disso, havia a idia de que, no curso de sua histria, por volta da Antigidade, a Europa era detentora

exclusiva de certas virtudes e prticas como democracia, liberdade, individualismo, famlia. No captulo "Amor roubado: a reivindicao europia das emoes", discuto a idia defendida por muitos historiadores altamente respeitados que emprestam essa mesma exclusividade emoo do amor europeu (ou pelo menos de amor romntico). Essas teses so etnocntricas e teleolgicas. Surgem de tentativas de justificar um posterior domnio do mundo, projetando para trs uma superioridade de forma insustentvel. Aps o feudalismo, perodo considerado exclusivo do Ocidente, segue-se algo altamente significativo para sua modernizao, a "Renascena". Suas conquistas so com freqncia vistas por acadmicos europeus das cincias humanas como algo centrado nas artes. Mas a arte estava muito ligada poltica e economia. Recentemente, um estudioso escreveu sobre essa situao da seguinte forma: A arte renascentista do incio do sculo emergiu, por um lado, como resultado do poder acentuado de uma elite predominantemente urbana e comercial, ansiosa em expor sua riqueza esbanjando em objetos de arte, e, por outro, da avidez da Igreja em manter e ampliar uma posio teolgica coerente para os fiis [...] [Os objetos de arte] se voltavam mais para o passado clssico que para precedentes bblicos,
XV

fornecendo novas ideologias polticas credibilidade intelectual e autoridade.

com

Houve, certamente, um renascimento das artes, sobretudo teatro e escultura (sem mencionar pintura secular e msica), que de incio tinham sido suprimidos ou controlados pela Igreja. Um pouco mais tarde, uma Renascena (ou o seu incio) chegou a Flandres. Jan Van Eyck (c. 1395-1441), trabalhando para Felipe, o Bondoso (1419-67), duque da Borgonha, foi aclamado por ter desenvolvido, se no inventado, a arte da pintura a leo e produziu a "Adorao das Ovelhas" (1432) em Ghent; Rogier van der Weyden, de Tournai, (1399/1400-64) foi influenciado por Van Eyck, visitou Roma, onde foi bem recebido pelos humanistas, deu aulas e tornou-se o pintor dos Medici, assim como do rei. Hans Memling (c. 1430/5-1494) trabalhou para representantes dos Medici florentinos e para a nova Liga Hansetica em Lubeque. Naquela poca, Bruges era a maior cidade mercantil da Europa, comercializando especiarias e outros bens do Oriente e, principalmente, a l inglesa, que constitua a base de sua economia, fornecendo o material bruto para os famosos teceles flamengos. Essa atividade a colocou em contato direto com Lubeque no Bltico, sede central da grande Liga, e tambm com as feiras de Champagne, com Florena, Espanha e pases do sul. A economia florescente e a Renascena andaram de mos

dadas. Foram os ricos mercadores e o clero, junto com o governo por eles mantido, que sustentaram a riqueza das obras decorativas e artsticas que adornavam a cidade. No que se refere Renascena italiana, Brotton pergunta se o termo de fato no teria sido "inventado para estabelecer um mito convincente da superioridade cultural europia". Certamente foi assim que a Renascena, com freqncia, foi percebida. No ltimo volume do seu livro Histoire de la France (1855), o historiador Michelet escreveu que seu objetivo era "a descoberta do mundo e a descoberta do homem [...]. O homem se achou", um acontecimento que a seu ver era mais francs que europeu. De forma similar, Burkhardt, na Sua, e Pater, em Oxford, desenvolveram idias quase nacionalistas sobre o "esprito" da Renascena, que celebraria "a democracia limitada, o ceticismo com relao Igreja, o poder da arte e da literatura e o triunfo da civilizao europia sobre todas as outras". Em outras palavras, o "humanismo" e a Renascena foram apropriados pelo Ocidente e essa apropriao "serviu de base para o imperialismo europeu do sculo XIX", justificando o domnio europeu sobre todo o resto do globo. No se considerava o Oriente capaz de atividades desse tipo. No entanto, houve mudana nas vises predominantes no Ocidente com relao China. Inicialmente, houve comentrios crticos (como, por exemplo, de

Vico, Hume, Rousseau e Dr. Johnson), mas os jesutas enviados China produziram relato favorveis sobre muitas de suas instituies, ideologias e atitudes. Os elementos positivos se dissiparam em grande parte aps a Revoluo Industrial, quando a viso geral com relao China era a de um pas atrasado, tirnico e engessado. No sculo XVII, a Europa tinha sido bastante influenciada pela arte e decorao chinesas, mas, segundo o historiador alemo Winckelmann, somente a tradio artstica grega seria relevante para o "ideal de beleza", estando a arte chinesa estagnada e em um patamar bem inferior. O lingista Humboldt achava o chins uma lngua inferior. O poeta Shelley considerava as instituies chinesas "estagnadas e miserveis". Herder desdenhava do carter nacional chins. De Quincey via os chineses como ante-diluvianos. Hegel acreditava que a China representava o mais baixo nvel de desenvolvimento histrico-mundial (para ele, a China era um exemplo de "despotismo teocrtico"). Comte, Tocqueville e Mill viam esse pas como inferior, brbaro ou estacionrio. A sinofobia at tomou tons de racismo no trabalho de Gobineau e de outros europeus, enquanto o filsofo Lucien Lvy-Bruhl via "a mentalidade chinesa" como "ossificada". Com algum ceticismo em relao Renascena, os prximos captulos iro acompanhar a viso eurocntrica da sua singularidade e sua contribuio para o desenvolvimento do

capitalismo e para a criao da base econmica, social e epistemolgica dos avanos intelectuais e ideolgicos europeus posteriores - em outras palavras, da modernidade. No havia termo chins para "modernidade" ou para "capitalismo", que, mesmo em ingls, foram criados no sculo XIX. No entanto, no caso da China, essa ausncia foi vista como um problema fundamental que sinaliza a incapacidade chinesa de atingir o sucesso europeu dos sculos anteriores. Para a maioria dos autores europeus, no haveria progresso em direo ao mundo moderno sem a Renascena portanto, o mundo moderno puramente um fenmeno europeu, assim como todos os avanos advindos dele: capitalismo, secularismo, um sistema de arte dinmico, cincia moderna. Como temos observado, a verso mais radical dessa viso leva a origem da preeminncia europia pelo menos ao feudalismo, ou mesmo a perodos anteriores Antigidade e ao cristianismo. Mas, mesmo em formulaes mais prudentes, a Europa vista como tendo se distanciado bastante dos seus competidores em potencial, no mnimo desde a transformao iniciada com a Renascena. Nesse contexto, a "modernidade" foi vista como separvel do capitalismo. Para analisar a exatido dessas alegaes, tomo como ponto de partida o trabalho magistral de Joseph Needham sobre a cincia chinesa, que ele reintegrou histria mundial. No entanto,

quando ele discute os avanos da cincia ocidental em sculos recentes, acaba se curvando a idias aceitas sobre a singularidade da Renascena, da ascenso burguesa, da modernidade, do capitalismo e da "cincia moderna". Todavia, mesmo que todas as renascenas sejam nicas, todas as sociedades letradas as tiveram em algum ponto. Se traarmos uma linha comum desde a Revoluo Urbana at a "modernidade", descobriremos que todas as sociedades letradas tiveram uma burguesia e pelo menos um capitalismo mercantil. A Renascena italiana, de fato, liderou cronologicamente a modernidade e a "cincia moderna" no Ocidente, porm o problemtico aceitar a singularidade das condies gerais do passado europeu. A "modernidade" concebida como uma fase puramente ocidental, mas mesmo os critrios para seu surgimento, apesar de citados em termos categricos, esto longe de serem claros. O conceito ocidental de "modernidade" analisado de forma interessante por Brook em relao a sua adoo por acadmicos chineses, e suas palavras so relevantes para a abordagem do problema da "cincia moderna": Como a ruptura com o passado era o momentochave no discurso sobre histria do moderno, o pr-moderno tinha de ser concebido de uma essncia diferente da do mundo moderno,

incompatvel com ele, mas ainda assim provendo a base na qual o moderno pudesse crescer e o superar. Como separava o moderno do prmoderno, a histria moderna desacreditou o pr-moderno como uma fonte de valor ou significado contemporneo. As realizaes da Renascena s quais Needham se refere no estavam, claro, confinadas arte. Naquela poca, ocorreram mudanas na educao, respondendo s necessidades das atividades mercantil e administrativa, de forma que tanto o contedo como o alcance dos sistemas educacionais se estenderam amplamente medida que mais se voltavam para atividades seculares. As universidades tinham se desenvolvido mais cedo, avanando idias j produzidas por instituies de ensino superior, como as madrasah, e seus currculos. Mesmo dominadas pela religio, elas incluam uma gama de outros assuntos. Desde o sculo xv, na Inglaterra, escolas de gramtica e suas equivalentes proliferaram em nvel municipal (as escolas de igreja haviam reaparecido bem mais cedo, no sculo X). Ento, em meados do sculo XV, a Europa desenvolveu a prensa, a mecanizao e industrializao da escrita (que j estava presente no Extremo Oriente desde 868). A inveno europia usava formas alfabticas limitadas e no milhares de smbolos. Esse processo, que tornou possvel a reproduo

rpida e precisa de inmeras cpias, foi fundamental para o crescimento de escolas e universidades assim como para o desenvolvimento e a transmisso da informao em outros meios. Brotton enfatiza a importncia da contribuio do Oriente (principalmente da Turquia) para o Renascimento europeu, tanto em termos comerciais como em termos de conhecimento. O destaque dado Europa curioso se lembrarmos que a Renascena no foi determinada s por razes internas. Precisamos tambm levar em considerao "renascenas" que aconteceram na Europa em outros tempos e em outras culturas. O renascimento em si no um fenmeno singular, como afirmamos antes no contexto do humanismo. De fato, em qualquer cultura que tenha escrita, a possibilidade de voltar para fases anteriores da histria e de ter um renascimento (como o da Antigidade) est sempre presente. A palavra escrita nos permite fazer precisamente isso. Nossa prpria imerso na cultura da Europa ocidental desde a Renascena, somada leitura dos historiadores da arte europeus, inevitavelmente significa que damos preeminncia a essa tradio. Apesar dessas inevitveis predisposies advindas da cultura, a Renascena europia no foi to nica quanto se supe com freqncia. Paralelos existiram. Em todas as sociedades descendentes da cultura da Revoluo Urbana houve um

crescimento de formas artsticas e "culturais". Do mesmo modo, em outras comunidades mercantis e burguesas e nas sociedades em que tais comunidades estavam inseridas ocorreu elevao de padres de vida. O desenvolvimento tipo-Renascena ocorreu em diferentes pocas, mas no curso geral de sociedades urbanas tornou-se mais complexo. O perodo chamado de Renascena conhecido por muitos historiadores como o primeiro perodo moderno, uma frmula que olha para frente, para um nascimento, e no para trs, para uma morte e posterior "renascimento". O que fez o processo ser mais espetacular na Europa foi o grau do limite sofrido pelo conhecimento e as artes (e a prpria vida em famlia) por conta da adeso a uma religio mundial especfica, ou seja, o cristianismo. A Reforma dessa religio, que, novamente, foi um retorno a antigos textos escritos, representou a rejeio de algumas crenas estabelecidas e abriu a possibilidade de o mesmo acontecer com o conhecimento secular. De qualquer forma, apontava para uma esfera mais restrita para o sagrado e para uma vida em famlia no mais dominada pelas regras da Igreja Catlica. A viso de Needham no somente sobre a Renascena, mas tambm sobre o desenvolvimento do capitalismo, no apenas eurocntrica, mas segue a de Weber, outro protestante, e atribui "progresso" significativo tica econmica daquela seita religiosa. "O

sucesso da Reforma envolveu uma quebra decisiva com a tradio, e os europeus no demoraram em chegar concluso de que poderia de fato ocorrer uma mudana real na histria, e que o Senhor tornaria tudo novo. O protestantismo, com o seu acesso direto a Deus, significava letramento", criando, pela primeira vez, "uma verdadeira fora trabalho letrada" e desfazendo barreiras de classe. Aps a Renascena, "uma 'revoluo industrial seguramente estaria por vir", assim como a "cincia moderna". Na verdade, se houve um aumento nos ndices de alfabetizao nos pases protestantes, ele foi pequeno e logo seguido por regies catlicas. De qualquer forma, foi nessas ltimas regies, especialmente na Itlia, que ocorreram a revoluo comercial na Europa, o desenvolvimento precoce da produo mecnica de seda e papel e os avanos bancrios, de crdito e contabilidade - a maioria dessas atividades foi influenciada, de uma forma ou de outra, por idias vindas do Oriente. Needham est, novamente, lendo teleologicamente para trs, partindo de desenvolvimentos posteriores ou talvez de sua prpria posio ideolgica. Alm do mais, os primeiros europeus que transferiram parte da cincia ocidental para a China no eram protestantes, mas sim missionrios jesutas como Ricci. O peculiar sobre o Ocidente foi que, por muitos sculos, a existncia de sistemas de

comunicao e ensino tinha sido restringida no somente pelos ditames da Igreja (como aconteceu com o islamismo e o judasmo, que tambm tiveram seus perodos humanistas), mas tambm por ausncia de papel (que era essencial para o mundo muulmano e que se originou na China). Uma Renascena ocorreu no Ocidente quando este se abriu para o Oriente, em parte porque o declnio anterior do Ocidente tinha tido conseqncias to entorpecedoras que deu origem expresso a "Idade das Trevas". Para superar essa situao, uma Renascena se fazia certamente necessria. Quando ocorreu, o Ocidente experimentou uma exploso de conhecimento e de atividade artstica, em parte secular, estimulada pela riqueza que advinha do comrcio crescente com o Levante. Esse aspecto da Renascena foi especfico do Ocidente, j que o Oriente nunca havia sofrido colapso to extenso, um colapso que foi acompanhado por uma mudana ideolgica dramtica na forma do cristianismo que estava se instalando. No entanto, o Oriente experimentou perodos de maior ou menor atividade na esfera do conhecimento e nas artes que estavam em parte relacionados ao nvel de atividade comercial, do mesmo modo como ocorreu no Ocidente. Zafrani refere-se a perodos "humanistas" nas tradies islmicas e judaicas, quando o aprendizado secular floresceu acima do religioso. Houve tenses freqentes no Isl

entre o aprendizado helenstico ("cincia antiga") e os textos religiosos, que, para os ortodoxos, seriam a fonte de toda compreenso. Portanto, enquanto alguns governantes e ricos comerciantes colecionaram o conhecimento que podiam em suas bibliotecas, outros descartaram esse conhecimento por questes religiosas. Na Europa, o movimento era mais unilinear e no Isl mais flutuante - rejeio e retomada de conhecimento secular, particularmente o advindo dos gregos, revezavam-se dependendo da poca e do local. No Isl, encontramos flutuao similar no que diz respeito ao uso de arte figurativa, que, apesar de interdies religiosas, floresceu na Prsia, assim como no Egito e na ndia, na corte Mugal. As cortes freqentemente escapavam das restries associadas a crenas religiosas. Ao mesmo tempo, ocorreu uma agitao comercial e manufatureira geral que levou a uma mudana vetorial por toda a Eursia. Em toda parte, a burguesia, essencial para a conduo dessas atividades, fortaleceu sua participao na sociedade e sua contribuio ao desenvolvimento do conhecimento, da educao e das artes. Foi por isso que, como mencionei no captulo anterior, encontramos ocorrncias da haut cuisine e da cultura das flores em contextos urbanos das maiores sociedades da Eursia. Encontramos paralelos semelhantes no teatro do Ocidente do sculo XVI com o do Japo de

um pouco depois, e tambm na pintura e no surgimento do romance realista tanto na China como no Ocidente. Autores que escreveram recentemente sobre a Renascena europia, como Burke e Brotton, demonstram a importncia da cultura do Oriente Mdio nesses processos, mas suas anlises no avanam muito. Precisamos levar em considerao a renovao dos desenvolvimentos culturais ao longo do tempo em todas as principais "civilizaes". No entanto, esse processo foi mais marcado na Europa ocidental por conta do colapso de Roma e do advento do cristianismo e, tambm, por conta do impacto de mudanas abruptas nos modos de comunicao resultantes da adoo da prensa e do papel, usando escrita alfabtica. A China vinha tendo h tempos uma vantagem competitiva em termos de prensa e papel, mas a Europa superou o atraso e promoveu uma ruptura em direo modernidade. Na Europa, prenso e papel desencadearam expressiva atividade, que incluiu o desenvolvimento da "cincia moderna". A Renascena italiana est geralmente associada a desenvolvimentos nas artes, embora no tenham sido essas as nicas realizaes significativas desse perodo. No se pode esquecer a chamada "Revoluo Cientfica", ou nascimento da "cincia moderna". Ela constitui o pano de fundo para um dos maiores livros de histria da espcie humana: Science and

Civilization in China, de Joseph Needham, uma obra comparada a Decline and Fali of the Roman Empire (Declnio e queda do Imprio Romano), de Gibbon. Como Elvin observou em uma introduo do "ltimo" volume (VII, parte 2), "A concepo de mundo foi transformada" pela "revelao de um universo cultural chins cujos triunfos na matemtica, cincias e tecnologias eram freqentemente superiores aos da Europa ocidental at aproximadamente 1600". Todavia, embora sua contribuio tenha sido essencial para Ocidente e Oriente, tal contribuio foi assimilada apenas de forma limitada "pela corrente da histria da cincia em geral". Needham passou uns cinqenta anos documentando o crescimento da cincia chinesa em um estudo de propores picas. Porm, no o seu trabalho sobre cincia na China que eu gostaria de comentar, mas a sua tentativa de explicar por que, apesar das vantagens anteriores do Oriente, foi o Ocidente que realizou o que ele denomina ruptura para a "cincia moderna". O paradoxo tem sido chamado de "o problema de Needham". Seguindo uma linha dominante entre os historiadores sociais do Ocidente, sua explicao admite uma conexo estreita entre o desenvolvimento da cincia e a ascenso da burguesia, o crescimento do capitalismo. No incio desse vasto projeto, Needham escreve: "Nossa pergunta original era: por que a cincia

moderna originou-se somente na Europa Ocidental logo aps a Renascena?" Mas, ele acrescenta, "um trem pode esconder outro. Logo percebemos que havia uma pergunta ainda mais intrigante por trs dessa: por que a China havia sido mais bem-sucedida que a Europa [...] durante 14 sculos anteriores?". A primeira pergunta foi retomada por Needham em seus comentrios "finais", que abordam vrias dcadas. Esses comentrios basearam-se no pressuposto de um salto para frente da Europa aps 1600 em direo "cincia moderna", ou seja, uma cincia envolvendo a combinao do mtodo experimental e matemtica aplicada. O problema que ele levantou foi como teria acontecido de a China, apesar da superioridade na cincia e na economia, no ter sido a autora do salto em direo "cincia moderna" e ao capitalismo, mas sim a atrasada Europa. Para dar uma resposta, ele se volta para as esferas da poltica, da economia e das caractersticas internas dos sistemas de conhecimento. Para Needham, a cincia chinesa esteve frente da cincia ocidental at a Renascena. bastante revelador o grfico que ele produziu, no volume sobre botnica, que mostra que a Europa e a China estavam em patamares mais ou menos iguais no que se refere identificao das espcies botnicas por volta de 400 a.e.c., na poca do pupilo de Aristteles, Teofrasto. Depois disso, no entanto, o conhecimento

europeu decaiu, ao passo que na China ocorreu um avano estvel at o sculo XVI, quando ento a Europa deu um salto repentino e a ultrapassou. Ele sugere que isso foi devido ao nascimento da "cincia moderna", definida como "a matematizao de hipteses sobre a Natureza e a vigorosa prova dessas hipteses por meio de experimentos persistentes". Os gregos fizeram poucos experimentos e os chineses os usaram primariamente para fins prticos em de vez de tericos. A "cincia moderna" vista, em geral, como tendo surgido "ao mesmo tempo que a Renascena, a Reforma e a ascenso do capitalismo". No entanto, Needham considera que alguns elementos da vantagem ocidental que ajudaram no advento da cincia moderna estavam presentes mesmo antes da Renascena. O Ocidente tinha o benefcio de Euclides, enquanto o Oriente no tinha desenvolvido a idia de "prova geomtrica" (nem da trigonometria). Ele v isso como sendo derivado e conectado "natureza pblica da vida urbana da Grcia", uma vez que a circulao pblica de idias requer sua justificao mais detalhada e explcita (assim como a ausncia da diviso babilnica do crculo em 360 graus). Seguindo a opinio de Weber e outros, ele v a singularidade da cidade na Europa e sua contribuio para o desenvolvimento da cincia por promover a burguesia e seus valores. Ademais, o Oriente no tinha o benefcio da

tradio da cidade-Estado grega; "Quando a Renascena chegou, Atenas deu origem' a Veneza e Gnova, a Pisa e Florena, e estas, por sua vez, deram origem' a Roterd e Amsterd [...] e finalmente Londres [...]. Nessas cidades [...] os mercadores podiam se abrigar das interferncias da nobreza feudal [...] at o dia de 'sair do esconderijo' [...]". Assim, aqui ele tambm v um tipo de vida urbana - e sua burguesia (e capitalismo) - como exclusivo do Ocidente, herdado em linha direta da Antigidade. Ele tambm observa a diferena entre "feudalismo militar" no Ocidente e "feudalismo burocrtico" no Oriente, que teria influenciado o processo e limitado o crescimento no Oriente. De certa forma, essa tentativa de interpretar a histria europia, atribuindo certa vantagem de longo prazo a esse continente, entrou em contradio com a nfase do autor nas realizaes da cincia chinesa. bvio que haviam ocorrido importantes desenvolvimentos na Europa em todas as esferas, na economia, no sistema de classes e na "filosofia natural". No entanto, o argumento de Needham d a entender que "a ascenso da burguesia" no aconteceu em nenhuma outra civilizao do mundo (ndia, sudeste da sia ou China). No Ocidente, o feudalismo militararistocrtico (que difere do "feudalismo burocrtico" da China) "foi substitudo" pela burguesia, que estava mais disposta a fazer experincias, uma vez que "conhecimentos

adequados significam maiores rendimentos". E nesse contraste entre as duas estruturas feudais que ele encontra muitas das respostas a suas perguntas. No entanto, mesmo na Europa, parte da aristocracia se engajava em assuntos comerciais e financeiros assim como os mandarins chineses podiam participar do comrcio e freqentemente o faziam quando "aposentados" ou mesmo ainda em "atividade". Eles podiam exercer as duas atividades, no somente a de funcionrio do governo/nobre local e senhor da pequena nobreza, mas tambm de funcionrio da corte e investidor comercial. Valiam-se de seu passado no governo e de suas conexes para obter o apoio institucional no disponvel no cdigo legal. Houve, porm, outras e mais precoces burguesias, outros mercadores e outros artesos interessados em lucro e em "conhecimentos adequados" mesmo que no tivessem tido sempre sucesso em suas buscas. Ademais, no totalmente preciso afirmar que, na Europa, a aristocracia tenha sido substituda pela burguesia. Esta alcanou gradualmente um poder e uma influncia maior, mas j existia na Europa muito antes da Renascena, na companhia de Chaucer viajando para Canterbury, em Lucca, Veneza e Palermo, como tambm em cidades do Oriente Mdio como Istambul, Cairo e Alepo, assim como no Oriente mais distante. De fato, existia desde a

Revoluo Urbana da Idade do Bronze, tornando-se incrivelmente importante com o crescimento da economia de mercado. Essa economia no poderia ficar restrita a um pas ou continente, estendendo-se por toda a Eursia. A noo de exclusividade depende muito do sentido de "moderno" na qualificao de capitalismo e cincia. Nas partes seguintes, dedicadas a governo e economia, vou considerar mais extensivamente os fatores que Needham v como responsveis pelas diferenas entre a China e o Ocidente, tentando explicar o desequilbrio posterior (temporrio?) em realizaes cientficas aps a Renascena italiana. O GOVERNO E A BURGUESIA O sistema burocrtico do mandarinato enaltecido por Needham pela introduo precoce de uma administrao baseada em "realizaes" (a partir do sculo II e.c.) em vez do recrutamento por indicao praticado por outros tipos de "feudalismo". Needham considera que o Estado chins antigo e a burocracia, apesar de basicamente "no intervencionista", fizeram muito para desenvolver a cincia, com a construo de observatrios astronmicos (o que aconteceu em outros locais tambm), mantendo registros milenares e organizando enciclopdias e expedies cientficas.

Em contraste, a cincia no Ocidente era geralmente "um empreendimento privado" e, portanto, com idas e voltas. Em suas palavras "o sistema econmico e social da China medieval era muito mais racional que o da Europa medieval". No incio, isso estimulou a cincia, mas depois agiu como freio quando, de acordo com Needham, a iniciativa privada passou a oferecer condies melhores progresso cientfico: "alm disso, na China, a cincia de carter estatal e a medicina no foram capazes de dar, no devido momento, aquele salto qualitativo" que levou o Ocidente para a cincia moderna. Essa falha, segundo ele, deveu-se em parte burocracia que no estimulava a concorrncia. No entanto, o que promoveu a cincia nos primeiros tempos seria certamente capaz de promov-la mais tarde, a menos que se exclua essa possibilidade automaticamente pela maneira de caracterizar o "salto qualitativo" do "antigo" para o "moderno", o que, em parte, um problema nominalista. O pressuposto na anlise de Needham a inexistncia de uma burguesia chinesa que, assim como as guildas, teria sido inibida pelo mandarinato. Sua ausncia (assim como a de um sistema monetrio) vista como explicao para a incapacidade de desenvolver tanto o capitalismo moderno (ou qualquer capitalismo) quanto a "cincia moderna" na China. Enquanto pode-se argumentar que a China, no passado, no chegou a ser moderna pela falta

de burguesia, presena do mandarinato e, sobretudo, ausncia de capitalismo, no sculo XX o pas adotou no somente o socialismo (que Needham considera compatvel com sua burocracia preexistente), como tambm o "capitalismo". Pode-se ver o capitalismo como pura importao ocidental, contudo mais razovel acreditar que os procedimentos ocidentais tenham tido precursores orientais. A idia de ser pura importao fruto de uma anlise tosca, que negligencia a histria do Oriente. A noo de um salto qualitativo na cincia europia precisa deixar aberta a possibilidade de a China rapidamente alcanar o Ocidente de uma forma que seria muito mais difcil para frica. A sociedade e a economia da China eram de uma ordem diferente e bem mais prxima da economia da Europa do que as leituras de Marx, Weber ou at mesmo Needham permitiriam enxergar. A possibilidade de uma ruptura na China era bem maior do que a considerada na interpretao desses autores, que enxergam o passado a partir das vantagens do presente. As maiores culturas da Eursia diferiam entre si, bvio, em termos de grau de conhecimento em um ou outro momento da histria, porm elas fizeram parte de um sistema interconectado de trocas em que os mais "atrasados" acabavam alcanando os mais "avanados" dentro de certo tempo. Embora essa percepo de Needham no esteja

totalmente errnea, est formulada de uma forma vagamente marxista e eurocntrica. Ele reconhece ter se sentido atrado, de incio, pela idia de Wittfogel de um "despotismo oriental". Essa hiptese, porm, tentou ligar economia (irrigao) e poltica (despotismo) de modo muito fechado; o controle da gua difere em termos de demanda e organizao, mas, de qualquer forma, controle "burocrtico" uma descrio melhor do que controle "desptico". Isso certamente um avano. A alegada ausncia da "burguesia" na China deriva do euro-marxismo que, nos moldes do sculo XIX, v o capitalismo como um fenmeno exclusivamente europeu. Essa era a noo que Needham aceitava ao chamar a ateno para a singularidade da tradio grega, bem como em suas referncias s comunidades medievais. Considera-se que o "Estado burocrtico" chins quis preservar a estabilidade social em vez de alcanar maior ganho econmico; era por isso que "mantinha sua estrutura agrria bsica e no estimulava ou mesmo permitia qualquer forma de desenvolvimento comercial ou industrial". Essa afirmao tem por base a concepo de um esquema desenvolvimentista de categorias que considera as sociedades agrcolas sendo sucedidas por sociedades comerciais. Porm, esse esquema muito simplista. At mesmo sociedades neolticas j dependiam da troca e do comrcio para algumas finalidades, como afirmamos em

relao a mercados; todas tinham esquemas artesanais que envolviam intercmbio de bens e servios. Esse cenrio viu-se ampliado pela Revoluo Urbana da Idade do Bronze, que afetou a China tanto quanto qualquer outra das grandes civilizaes. claro que a atividade agrcola dessas sociedades era de importncia fundamental para a maioria da populao, mas esferas inovadoras eram encontradas em cidades que tinham um grande movimento comercial. Essas cidades possuam setores rurais e urbanos e eram ideologicamente complexas. Ainda que elementos de liderana do setor rural "dominante" pudessem desprezar o comrcio, a burguesia desenvolveu seus prprios valores. Embora s mais tarde viessem a "predominar", esses valores forneceram um foco alternativo, promovendo o letramento e as artes fora das cortes, do clero e da administrao. O Terceiro Estado existia, at mesmo quando no era formalmente representado no governo. E como Needham observa, na China, ricos mercadores podiam ter um papel importante na corte, alm de uma participao central na vida urbana, especialmente nas cidades costeiras. Ademais, um pas que produzia vasta quantidade de bens em condies industriais e comerciais bem mais avanadas que a Europa (parcialmente para exportao, parcialmente para o imenso mercado interno) dificilmente poderia ser classificado como pas que rejeita o comrcio -

ainda que alguns elementos da sociedade fossem ambivalentes em relao a essa atividade. No entanto, tal ambivalncia no motivo para se afirmar a ausncia de burguesia "genuna". Segundo Braudel, "uma cidade sempre uma cidade"; assim, entre seus habitantes, sempre existe uma burguesia incipiente. O mandarinato pode ter inibido o desenvolvimento da burguesia e de suas associaes (assim como ocorreu em outras civilizaes), mas no pde suprimi-la. Do ponto de vista da histria social, Needham falhou em no considerar suficientemente a mescla de comrcio e agricultura, e o papel crescente que o primeiro teve na vida poltica e social. A negao da existncia de uma situao desse tipo parece decorrer da histria teleolgica de tipo paleo-marxista. Se no houve burguesia (e sistema monetrio), essa ausncia vista como explicao para a falha no desenvolvimento do capitalismo moderno (se que houve algum) e da "cincia moderna" na China. Esse argumento sobre a inibio posterior no desenvolvimento do capitalismo na China mais nuanado do que a interpretao de Weber de que seria o "funcionalismo", ou seja, os eruditosfuncionrios da burocracia os responsveis por essa inibio. Needham entende que essa burocracia teria inicialmente sido um estmulo ao desenvolvimento, ao passo que para Weber ela foi universalmente prejudicial. Os mercadores, segundo Weber, foram oprimidos

de todas as maneiras aps a dinastia Sung. Esse argumento de Weber foi retomado pelo conhecido historiador francs especializado em China, Etienne Balazs, que escreveu sobre "o poder desptico dos funcionrios letrados" (que eram, no entanto, recrutados por exame) que inibiu o crescimento da burguesia e, portanto, a natureza das cidades chinesas. A trajetria intelectual de Balazs um interessante estudo de caso sobre como a ideologia pode ter impacto sobre resultados de pesquisa. Ele trabalhou prximo ao historiador Braudel na Ecole des Hautes Etudes em Paris e influenciou seu pensamento com relao China (como veremos no captulo "O roubo do capitalismo': Braudel e a comparao global"). Um comentarista mais recente sugere que Balazs tenha sido afetado por sua prpria histria pessoal e pelas vicissitudes que experimentou. No incio, teve uma posio descompromissada acerca da "falha" da China em construir a partir de realizaes da economia Sung. Zurndorfer menciona sua "busca em infindveis estatsticas, incontveis registros de fortunas pessoais, ou volumosos relatrios governamentais, na esperana de encontrar alguma evidncia que sustentasse sua suposio de que os mercadores sofriam constantemente sob o regime do funcionalismo e os camponeses eram vtimas freqentes de um Estado repressor e cruel". Balazs foi levado a mudar essas "concepes estereotipadas da

China imperial" para explorar "as complexidades do relacionamento entre Estado e sociedade" ao ler um volume de Ensaios sobre o debate acerca do florescimento do capitalismo na China, lanado pela Repblica Popular, em 1957. Ele ento ficou especialmente interessado nos incrementos na minerao durante a era MingQing, quando o Estado rivalizava com a iniciativa privada. Investigando a organizao da produo, conflitos trabalhistas e lucros com ao, prata e minas de cobre, ele concluiu que o Estado no coibiu empresas privadas quando isso no era do seu interesse. Diferentemente de seus estudos iniciais, que se inclinavam de modo inevitvel para os letrados e os burocratas, agora usou informaes sobre trabalhadores e mercadores locais. Reconheceu ento que havia "um tipo de burguesia" fora do Estado burocrtico e que a China realmente desenvolveu "um certo tipo de capitalismo". No entanto, nesse tipo de capitalismo, segundo ele, os mercadores eram forados a recorrer a subornos e assim no chegaram a atingir uma conscincia de sua autonomia. Ao contrrio, estimulavam os filhos a tornarem-se funcionrios do Estado e investirem os lucros em terras. Embora Balazs tenha sido influenciado pelo debate sobre o "florescimento do capitalismo" e pelo material que foi levado a estudar, ele rejeitou o conceito de feudalismo dado por marxistas chineses para um longo perodo da histria chinesa (como Elvin rejeitou

o uso que Needham fez do mesmo conceito), mas, ao mesmo tempo, tentou explicar teleologicamente o "fracasso" posterior da China em desenvolver um capitalismo moderno concentrando-se nos aspectos legais da posio dos mercadores. Estes, no entanto, parecem ter se comportado de forma no muito diferente dos mercadores em outras partes do mundo em que engajar-se em comrcio era visto como menos prestigioso do que possuir terra, posio modificada com o tempo, por toda parte. Needham, tambm, reproduz a velha queixa de que os mercadores e sua profisso no compunham "o estilo de vida mais admirado, classicamente, na China", de forma que os mercadores valiam-se de suas riquezas para tornarem-se "pequena nobreza educada". Isso tambm aconteceu na Europa. No somente Needham, Weber e Balazs sustentaram vises conflitantes sobre o desenvolvimento do capitalismo e da cincia na China. Toda a tradio marxista tem se dividido sobre a posio da China na histria mundial. Marx via a China e a sia como um todo excludas da progresso principal das sociedades humanas desde a Antigidade. Ele descrevia a China como a "apodrecida semicivilizao do Estado mais velho do mundo". H duas vises bem diferentes desenvolvidas entre os escritores marxistas. Aps a Revoluo de Outubro, alguns deles estiveram mais preocupados com os esforos para promover as

lutas antiimperialistas e camponesas na China. Especialmente os comunistas locais no queriam que a China ficasse permanentemente excluda dos desenvolvimentos modernos. Para eles, uma histria mais dinmica parecia estar disponvel. Um grupo via a China antiga como feudal (fengjian), o que deixaria espao para um movimento progressivo, seguindo a teoria marxista dos cinco estgios; a China, portanto, no era excluda da histria. Outros viam o pas como tendo sido dominado pelo capital comercial em sculos recentes. Outros, comoWittfogel, acreditavam que ela ainda estava marcada por uma das variantes do modo de produo asitico. Em 1931, a liderana sovitica decidiu-se contrria esttica noo de um modo de produo asitico, uma idia resgatada pela historiografia europia nos anos 1960. O desenvolvimento do comrcio em uma sociedade "feudal" foi visto por alguns chineses marxistas como "florescimento do capitalismo", tanto no Oriente como no Ocidente. Essa posio, contrria a dos euromarxistas, parece ser razovel. Significa a rejeio do modo de produo asitico e a aceitao de um "feudalismo" universal, um conceito diludo at se referir a qualquer sociedade agrcola altamente estratificada de tipo geral ligada ao surgimento da estratificao da produo agrcola que se seguiu Idade do Bronze e introduo do arado puxado por animais. Assim

como o Ocidente, a China parece ter experimentado a emergncia do que Cates (1989) chama de "insignificante modo de produo capitalista", que evoluiu custa do "modo tributrio", mesmo com o governo tentado resistir sua intruso. No entanto, com o tempo, o dinheiro ganhou a disputa. Por exemplo, as reformas "New Whip" do sistema de impostos em 1581 determinaram o pagamento de imposto em dinheiro e no em espcie. Como essa situao afetou a histria intelectual, especialmente a histria da cincia? Lembremos que, no Ocidente, a noo de salto est ligada no somente ao "crescimento meterico da cincia moderna", mas tambm ao advento do "capitalismo" e da Renascena. O salto, porm, no ficou confinado ao Ocidente. Para a China, Needham refere-se a uma "fuso" das astronomias oriental e ocidental em meados do sculo XVII. Um grfico em seu livro Clerks and Craftsmen mostra os pontos no tempo em que o Ocidente alcana o Oriente em realizaes cientficas ("os pontos transcorrentes") assim como os pontos de fuso. Em relao astronomia, matemtica e fsica, o Ocidente alcanou o Oriente em 1600 e fez a fuso uns trinta anos mais tarde. Isso no sugere a necessidade de se procurar por traos causais profundos do chamado fracasso em desenvolver cincia moderna, mas sim traos mais contingentes. Por contingente, refiro-me a caractersticas do modelo de cincia chamado

de "internalista", mas no necessariamente restrito a esses desenvolvimentos; no deve haver oposio geral entre explicaes "internalizadas" e "sociais".

Figura 5.1 Grfico mostrando pontos de transcorrncia e de fuso da cincia chinesa e da cincia ocidental. Needham (1970), Fig. 99.
Clerks and Craftsmen,

A ECONOMIA E A LEI Um dos fatores que, segundo Needham, inibiam o comrcio interno era a ausncia de "lei e ordem". As estradas, diz ele, ficavam merc de bandidos, as vilas tinham grandes quantidades de indivduos semi-empregados, a

fora policial era muito pequena. Como essa situao difere da Gr-Bretanha do sculo XVIII, com seus ladres de estradas, pobres urbanos, condestveis e as rixas dos seus "cls Highland"? No entanto, a Gr-Bretanha achou um jeito de comercializar internamente e de desenvolver um sistema fabril. Como vimos em captulos anteriores, "lei e ordem" certamente no eram prerrogativas do Ocidente como alguns analistas presumem. Todas as sociedades produziram sanes contra a violncia, todas deram um jeito de comercializar, todas encontraram problemas ao faz-lo. Needham tambm nota que os compromissos de negcio na China eram honrados em princpios ticos, "no impostos pela lei". No entanto, "acordos de cavaleiros", que so reciprocidades sancionadas, ainda so comuns em crculos de negcios, e o recurso lei, que ao que Needham aparentemente se refere, no o nico meio de conduzir negcios, sobretudo no comrcio de longa distncia entre jurisdies diferentes. Isso era igualmente verdadeiro no auge da Inglaterra vitoriana, quando se tinha um capitalismo triunfante; em alguns crculos tambm se podia encontrar "um anticomercialismo embutido", de tal maneira que sua ausncia mal explica por que a Europa "deslanchou" e a China no. Mais uma vez, o autor est pensando teleologicamente e procurando por diferenas "sociais" profundas e

de longo prazo que no parecem ser, em geral, relevantes. Outro problema que Needham v com o comrcio na China sua incapacidade em criar um sistema de crdito, impedindo o comrcio de se expandir, assim como os mercadores, o capitalismo e, portanto, a cincia "moderna". Ele escreve sobre o "subdesenvolvimento da economia monetria na China", que contrasta com um "sistema monetrio moderno", de forma que um indivduo no podia "estender suas operaes comerciais para alm de sua presena pessoal". Essa concluso parece um tanto irrealista. Mesmo em culturas puramente orais, pode-se encontrar uma medida de crdito. Em culturas letradas, como a China, esse processo muito ampliado; de fato, a extenso de crdito foi um dos primeiros usos das sociedades letradas, na Mesopotmia, na China e em outros lugares. A proposio de Heedham, recusada por Elvin com o apoio de historiadores da economia em geral, cai em divergncia com as imensas exportaes de barras de ouro e prata entre a Europa e a Amrica; nenhum historiador da economia srio veria agora os Sung como sendo "seriamente descapitalizados". Needham admite que tenha havido, mais tarde, uma revoluo no dinheiro e no crdito, mas ela no foi seguida, afirma ele, por qualquer mudana institucional. Ele tambm menciona mercadores com contadores como assistentes, indicando um nvel considervel de

atividade corporativa e mercantil. Entretanto, permanece crtico em relao aos estudiosos, em sua maioria chineses, que vem os "industrialistas do perodo Han" como "entrepreneurs manqus" capitalistas. Esses estudiosos referem-se a um "capitalismo florescente" sob os Ming e a um "renascimento" e uma "revoluo comercial" sob os Sung. Para Needham, todos esses movimentos tm um carter "abortivo" porque havia "uma incompatibilidade fundamental entre a administrao central burocrtica de uma sociedade agrria e o desenvolvimento de uma economia monetria". Porm, eles eram abortivos somente de um ponto de vista teleolgico, que faz parte de uma linha de pensamento paleo-marxista (ainda que crist), que v a China como carente de uma burguesia e incapaz de percorrer o caminho do capitalismo. Essa percepo da economia chinesa como incapaz de atingir o grau suficiente de independncia da atividade mercantil curiosa, at ser entendida sua procedncia ideolgica. Ela veementemente criticada por Elvin em seus comentrios introdutrios, quando ele escreve que: "Deixando de lado a questo do domnio estatal hierrquico eminente, que foi importante at e durante o primeiro milnio, mas raramente depois dele", vemos muitas variaes dentro da China. Ele critica a concepo de Needham de "feudalismo

burocrtico",52 porque as mudanas ao longo de 2000 anos foram muito grandes para permitir que um rtulo "funcionasse igualmente para todos os perodos".53 O uso de tais rtulos faz parte da propenso de Needham a "biologizar" a histria chinesa, dando nfase "continuidade" e ao "holismo" quase como caractersticas hereditrias ("instintivas" a palavra que ele usa) da "mente chinesa", que ele compara, em geral favoravelmente, herana das "religies do Livro", uma vez que o pas no era dominado por uma s ideologia religiosa. "Havia muita minerao particular desde os tempos dos Sung e dos Ching. Instrumentos de crdito privado eram extensivamente usados durante os Sung, assim como nos Ching, que tambm viram o crescimento de instituies financeiras privadas como as "lojas de dinheiro". Sob o regime dos Ching, a transferncia de longa distncia de recursos era feita sobretudo pelos bancos Shansi, que eram tecnicamente privados, porm, em uma espcie de relao simbitica com o governo". A abordagem de Elvin apresenta um cenrio bem diferente do crdito e comrcio do que o mostrado por Needham, um cenrio bem mais alinhado com o resto da sia e mais prximo da Europa, mais uma vez cortando na raiz a suposio de uma vantagem europia inicial. A chave para a aparente contradio entre o que Needham dizia sobre a cincia chinesa antiga e seu ponto de vista sobre a economia est contida na observao

de Elvin: "parece provvel que Needham se sentisse desconfortvel com a perspectiva de explicar uma lgica do desenvolvimento histrico chins que poderia afrontar a receita imvel e eurocntrica do marxismo sovitico e chins da poca". Isto , no poderia haver burguesia antes do capitalismo europeu. A concepo que confinava esses desenvolvimentos Europa foi firmemente adotada por Needham. Ele segue Wallerstein e, claro, Marx e muitos outros escritores do sculo xix, ao conceber o surgimento e crescimento do capitalismo como exclusivos da sociedade europia, como tambm a burguesia, que se origina do colapso da sociedade europia anterior (senhores feudais, Igreja etc.). E "com a burguesia, desenvolve-se o capitalismo moderno e, como mo e luva, a cincia moderna". Entretanto, essas questes envolvem problemas nominalistas, tais como as supostas distines entre habitantes de cidade e burguesia. Wallerstein v essas "estruturas" como sendo caractersticas do sistema histrico "capitalistamoderno": propriedade privada, economia de mercado e Estado "moderno" soberano. O direito de propriedade no de forma alguma algo exclusivo do moderno mundo ocidental. Temos contratos de vendas de terras to antigos quanto a escrita, apesar de sujeitos ao "domnio eminente" que ele reconhece estar disseminado. Nas sociedades antigas, havia

certamente mais direitos de propriedade, compartilhados entre familiares e s vezes vizinhos; ainda assim, eram direitos individuais de propriedade, defendidos ferozmente, mesmo na ausncia de um Estado e de lei escrita. Nas sociedades agrcolas mais simples, existiam formas de mercantilizaao, ainda que a terra tivesse, com freqncia, um carter extracomercial. A comercializao das terras era tambm rara nessas sociedades, embora perfeitamente compreensvel. Institucionalmente, o Ocidente "moderno" estava longe de ser nico, razo pela qual a sia tem feito avanos to espetaculares no "capitalismo" em tempos recentes. Wallerstein descarta as explicaes "civilizacionais" (distintas das conjunturais) para o surgimento do capitalismo associadas aos nomes de Marx, Weber e outros -, optando por uma explicao mais contingente. Ele v como a essncia do capitalismo "a contnua busca pelo lucro", que ocorreu somente na Europa ocidental, efetivamente no sculo XVI. Isso se deu quando a crise do feudalismo empurrou a classe senhorial na direo de empreendimentos capitalistas. Acontnua busca pelo lucro difcil de medir. O lucro j era uma caracterstica da atividade mercantil anterior; a busca contnua, da qual ele fala, parece estar associada a invenes tecnolgicas, sobretudo ao desenvolvimento da industrializao e da mecanizao. Certamente o ritmo aumentou,

mas a burguesia j estava engajada na busca por lucro, e parece que essa busca e o seu domnio crescente sobre a economia so menosprezados na discusso de Wallerstein sobre a mudana do papel desempenhado pelos donos de terra. Embora analise com tanta clareza as mudanas na Europa ocidental, e subseqentemente em outras partes, no precisaria escrever essa histria em termos to categricos. No meu entender, a burguesia era internacional. Claro que, tinha mais poder em algumas partes do que em outras. No entanto, a troca extensiva de bens e idias que ocorreu ao longo da Rota da Seda, por mar e por terra, no poderia ter acontecido sem ela e sem instrumentos financeiros. Mercadores se faziam necessrios assim como artesos e, em alguns casos, manufatureiros; assim como advogados, banqueiros, contadores, para no falar em escolas, hospitais. E foi ao longo dessas rotas comerciais que vrias religies que tambm desempenhavam um papel na economia organizando feiras e peregrinaes espalharam-se para o Oriente. Essa expanso no foi conduzida principalmente por aristocratas, conquistadores ou burocratas, mas por mercadores. E testemunha desse processo a presena de judeus, cristos e muulmanos na costa oeste da ndia, assim como na China. Eles estavam envolvidos em atividades mercantis que normalmente so baseadas em

reciprocidade e levaram criao de comunidades mercantis na ndia (os banias, por exemplo, e os jainistas) bem como na China (Cheng Ho e seus companheiros mulumanos em Pequim, por exemplo). Essas comunidades mercantis desenvolveram suas prprias subculturas que revelavam notveis semelhanas, encorajando a produo de formas literrias como o romance realista, artes performticas como o teatro, pintura e escultura secular, rompendo com limites religiosos, desenvolvendo a culinria e o cultivo de flores, que, como outras artes, originalmente tinham sido assumidas pela aristocracia. Nessa e em outras atividades, os mercadores foram cruciais para a difuso e troca de conhecimento entre o Oriente e o Ocidente. Quanto economia rural, Needham entende que a tecnologia chinesa foi to bem-sucedida que acabou inibindo a produo ao induzir o crescimento numrico da fora de trabalho fazendo com que houvesse pouco incentivo para avanos na mecanizao, o que no teria acontecido em uma situao de escassez de mo-de-obra. Como vimos no captulo "Feudalismo: transio para o capitalismo ou colapso da Europa e domnio da sia?", esse argumento assemelha-se ao aplicado ao trabalho escravo. Avanar era necessrio. E para levar a agricultura chinesa "para o mundo moderno", seriam necessrios avanos em tecnologia "impensveis sem o aparecimento da

cincia moderna". Mas, a cincia moderna no era possvel sem o capitalismo, na agricultura e nas cidades. Chegamos ento a um crculo completo. No entanto, a agricultura chinesa no s conseguia, com sucesso, alimentar a massa de populao, como era bastante diversificada; no sul, o cultivo do arroz requeria tcnicas muito intensivas, diferentes das extensivas utilizadas nas grandes propriedades do norte da Europa. Haveria, portanto, realmente, a necessidade de avanos em "tecnologia", alm da germinao de novas variedades que representavam uma continuao dos velhos modos? Com uso mnimo de trabalho no-humano, a agricultura chinesa pode ser considerada mais avanada ecologicamente do que o cultivo misto de tipo europeu. A fora hdrica foi aplicada no somente na lavoura, mas muito amplamente na indstria txtil nos sculos XIII e XIV, "desafiando comparaes com o que ocorreu na Europa do sculo XVIII". E foram "essas mesmas tecnologias de giro, duplicao e tores que devem ter inspirado a indstria da seda italiana um pouco mais tarde". Por que a produo em fbricas no "veio logo em seguida?" - pergunta Needham. Ele atribui essa "falha" a uma variedade de fatores gerais, incluindo a "inibio de uma economia monetria" e a existncia de um Estado burocrtico. Essa explicao no parece adequada; a economia no parece ter sido to "atrasada" e o Estado, no incio,

estimulou desenvolvimentos nessa rea. Precisamos analisar mais de perto a concepo de "cincia moderna" de Needham, onde est a chave de algumas dessas contradies. "CINCIA MODERNA" E CARACTERSTICAS INTERNAS SISTEMAS DE CONHECIMENTO AS DOS

Ao apontar o Ocidente como a nica regio na qual a "cincia moderna" espontaneamente se desenvolveu, Needham levado a adotar uma posio eurocntrica implcita. O Ocidente desenvolveu "espontaneamente" a cincia moderna, portanto, os chineses que recentemente ganharam o Nobel teriam alcanado suas metas por imitao. Consideremos duas das principais caractersticas que ele destaca como pedras fundamentais da "cincia moderna": matemtica e experimento; ser que a chamada "cincia moderna" deveria ser vista como um desenvolvimento puramente ocidental quando a base numrica para seus clculos veio de sistemas asiticos em que a idia de experimentao deve ter sido aplicada de forma bem mais abrangente como prova seu sucesso tcnico? Alm do contexto econmico e poltico, Needham tambm se refere a influncias internas aos sistemas de conhecimento e suas interaes mtuas. Mudanas graduais em uma

rea so percebidas como tendo dado ensejo, em uma rea diferente de pensamento, reviso geral de prticas e modelos correntes. Needham discute o cristianismo (que estimulou uma atitude voltada para a natureza diferente de qualquer outra religio), a educao (que se expandia rapidamente, ajudando na vasta difuso do conhecimento) e o advento da imprensa e o surgimento de manuais de orientao, tornando a informao e o pensamento bem mais disponveis. A religio um dos fatores que, segundo ele, explica o aparente paradoxo do salto qualitativo na cincia moderna, quando comparada com a sua contrapartida chinesa. Needham segue Roszak e outros autores ao sugerir que a capacidade do Ocidente em adotar um ponto de vista "cientificista" estava conectada com a "intolerncia agressiva" do monotesmo hebreu e seus desdobramentos, cristo e islmico, gerando a "dessacralizao da natureza" incorporada na "importncia exagerada concedida ideologia". Essas atitudes perante a natureza so vistas por outros, de acordo com Needham, como resultado da luta crist contra o "paganismo" e eram reforadas pelo atomismo da Grcia antiga, uma espcie de "materialismo mecnico". Essa reificao da natureza teria dado origem abordagem mais baseada no conceito de objeto, caracterstica da "cincia moderna", contraposta a uma perspectiva mais holstica e prtica das culturas no-europias.

No entanto, mais uma vez o Ocidente no estava s. A ndia no s possua "especulaes atmicas avanadas" como uma tradio de pensamento materialista e ateu (o Lokyta) . Confcio tambm revelava uma considervel medida de cepticismo em relao ao sobrenatural. Todas as religies escritas enfrentaram inicialmente o mesmo problema em confrontar os "animistas" locais, como o cristianismo com relao ao paganismo, confronto esse que ainda no terminou completamente. O argumento obscuro, mas simplesmente no o caso de considerar que a objeo a dolos como explicao de eventos da natureza, que supostamente clareou os ares intelectuais, seja uma atitude confinada s religies do Oriente Mdio. Essa rejeio era tambm caracterstica do budismo antigo, como tambm do platonismo e de muitos outros sistemas de pensamento. Eu acredito que seja uma tendncia universal em animais que falam. 63 Novamente, para explicar a "cincia moderna", Needham coloca o foco no Ocidente; mas existem outras possibilidades a serem exploradas. Toda a existncia de uma diviso conceituai binria entre as cincias "moderna" e antiga posta em dvida por Elvin. Ele escreve: "desde 1600, a China possua, em graus variveis, todos os modos de pensamento identificados por Crombie (historiador da cincia) como sendo

componentes da cincia [...] com a aparente exceo da probabilstica, que dificilmente teria existido nesse tempo, mesmo na Europa". "A revoluo na Europa aps 1600, na medida em que houve mesmo alguma [meus itlicos], recaa mais na acelerao com a qual esses modos se desenvolveram e se interligaram do que em qualquer inovao qualitativa fundamental - com exceo da probabilidade". Essa uma posio radicalmente diferente da de Needham e, obviamente, questiona no somente a idia de um "salto qualitativo" (de alguma forma, em termos de pensamento cientfico) no Ocidente, como tambm as explicaes dadas em termos de burguesia, religio, Renascena e capitalismo. A singularidade da cincia moderna ou da tecnologia tambm vem sendo questionada por certo nmero de autores mais recentes. Argumenta-se que, nesse aspecto, no incio, a Europa estava atrasada, portanto, uma mudana significativa no poderia ser explicada em termos de uma afinidade ocidental com uma tradio de conhecimento cientfico. Certamente, explicaes racistas ou culturalistas como essa devem ser rejeitadas. Elvin tentou determinar uma distino entre cincia e tecnologia, de um lado, e entre cincia moderna e antiga, de outro, modificando a terminologia empregada por muitos historiadores da cincia. Ele critica o "suave desdm brahmnico" de acadmicos das

cincias avanadas para com tentativas de dar sentido a fenmenos rudes e complexos, como a gua em movimento. Ele tambm duvida da validade da distino entre cincia e tecnologia adotada por muitos historiadores da cincia. Essa diviso parece ser intrnseca concepo de cincia moderna de Needham na qual tanto depende a argumentao referente ao "problema de Needham". O "PROBLEMA DE NEEDHAM" Needham, entretanto, insistiu em tentar responder questo de por que a fasca do conhecimento cientfico pegou fogo na Europa, o que ficou conhecido como "problema de Needham". Alguns sugerem que - seguindo prticas de certos crculos islmicos professores europeus, como Roger Bacon, comearam a examinar sistematicamente as qualidades do mundo natural (com o pano de fundo que delineamos no captulo anterior), embora, como Elvin observou, um movimento semelhante tenha sido identificado entre alquimistas chineses. Tambm foi sugerido, como vimos, que o advento da prensa e a produo de livretos de "como fazer" encorajaram essas investigaes, mas a prensa tambm j tinha sido estabelecida na China muito antes. Que diferenas podemos ver na situao europia? O continente havia decado muito e

ficado bastante para trs em termos de conhecimento, como vemos no notvel diagrama-resumo de Needham, em seu livro Science and Civilization in China (veja quadro 5.1). Quando a Europa ficou apartada de seus vizinhos orientais, no incio da Idade Mdia, voltou-se para si mesma e para sua cultura dominantemente religiosa. Com a expanso do comrcio e contatos com o resto do mundo, especialmente com a Europa islmica e o Oriente Mdio islmico, ficou claro o atraso europeu em termos de comrcio, conhecimento e invenes. Quadro 5.1 Transmisso de tcnicas mecnicas e outras tcnicas da China para o Ocidente. Defasagem aproximada em sculos a)
CINCIA E CIVILIZAO NA EUROPA RENASCENTISTA...............................................225 O ROUBO DA "CIVILIZAO":............................................................................................280 ELIAS E A EUROPA ABSOLUTISTA...................................................................................280 O ROUBO DE INSTITUIES, CIDADES E UNIVERSIDADES.........................................395 AMOR ROUBADO:...............................................................................................................497 EUROPEUS REIVINDICAM AS EMOES........................................................................497 PALAVRAS FINAIS...............................................................................................................534 AGRADECIMENTOS............................................................................................................576

Fonte: Needham, 2004:214. O comrcio foi se recuperando, o conhecimento veio de fora, assim como a informao e as invenes do Oriente, incluindo da ndia e da China, usualmente trazidas por comerciantes que faziam contato ao longo da grande faixa de

sociedades mulumanas estendida por toda sia. A recuperao dos conhecimentos, dependendo da rea, foi extraordinariamente rpida. A velocidade teve, com certeza, a ver com a "vantagem do atraso". Em um espao de tempo relativamente curto, a inferioridade perante o Oriente foi superada. Outra caracterstica responsvel pela repentina recuperao europia aps a Renascena foi a expanso da educao nas universidades e nas escolas, parcialmente promovida pelo advento da prensa, trazendo consigo a habilidade de disseminar rapidamente tanto textos como diagramas em larga escala. No entanto, isso tampouco era uma caracterstica unicamente europia, como veremos no captulo "O roubo das instituies, cidades e universidades". Elvin escreve sobre os erros que alguns historiadores tm cometido em considerar a presena da "universidade" na Europa do sculo XII como sendo a varivel mgica no que se refere s origens da "cincia moderna". Ele aponta "analogias com as universidades na China", sendo a mais conhecida a "Grande Escola", dirigida pelo governo durante a dinastia Sung. Nela, estudava-se matemtica, medicina e havia exames. Fora isso, as "academias", muito mais difundidas, ofereciam instruo, discusso e treinamento. Elvin tambm analisa a proposta que aponta dois fatores envolvidos. Primeiro, a concepo da natureza como depsito de segredos a serem

decifrados, possivelmente derivada, como j vimos, de alguma corrente da tradio islmica, que de forma mais notvel teria estimulado Roger Bacon no sculo XIII. Segundo, a vulgarizao do conhecimento levando a uma "chuva de manuais de 'como fazer'", decorrente do advento da imprensso. Elvin, porm, rejeitou essa sugesto porque v a alquimia chinesa como sendo, de um modo geral, equivalente ao primeiro (a tradio de pesquisa) e a longa sries de manuais de "como fazer" em agricultura e artesanato (apesar de pouco acessvel aos medianamente letrados) como parcialmente equivalente ao segundo (vulgarizao). Por exemplo, Khubla Khan autorizou a compilao do livro Os elementos bsicos de agricultura e a cultura do bicho da seda, que na sua edio de 1315 imprimiu 10 mil cpias. Precisamos, portanto, olhar mais profundamente o contexto. O que essa situao enfatiza que a lacuna entre a Europa e a China menos profunda do que muitas teorias supem. Ao que tudo indica, foi preciso apenas uma fagulha para colocar o trem dos eventos intelectuais em movimento, uma fagulha que pode ter sido provida por Galileu (como infere Elvin). O grande avano pode ter sido, em parte, resultado do despertar do adormecido; o prprio atraso da cincia ocidental que permite liberdade de desenvolvimento - de modo geral inibido pelo domnio da Igreja Catlica e suas vises de

mundo, foi libertado, pelo menos em parte, pelas contracorrentes da Renascena e pela reverso aos modelos de conhecimento de Roma e Grcia que no estavam dominados da mesma forma por uma religio mundial. A secularizao de grandes reas do conhecimento, auxiliada pelo advento da prensa na Europa, pelo questionamento da Reforma e pelo crescimento do nmero de escolas, universidades e do humanismo contriburam para essas mudanas, assim como o crescimento do comrcio, das aventuras almmar e das sries de acontecimentos que estimularam a pesquisa e promoveram o capitalismo. No entanto, mesmo que tenham provocado uma mudana radical no clima intelectual europeu, esses eventos no podem ser considerados nada mais que um despertar europeu, um despertar que deu vantagem temporria sobre suas contrapartes do Extremo Oriente. Certamente, a cincia no fez sua primeira apario na histria na Europa renascentista, pelo simples fato de ela j existir h muito tempo, em outras partes. As distines que Needham faz entre cincia antiga e moderna, cincia e tecnologia (atacadas, como vimos, por Elvin, entre outros), vm de um hbito de considerar o desenvolvimento na Europa psrenascentista como sendo o auge das realizaes e procurar justificar uma preferncia que, de outra forma, poderia parecer arbitrria.

O "problema de Needham", assim posto, no existe. A questo a ser levantada se a superioridade europia em termos de cincia moderna deve ser vista como um fato indiscutvel. Needham nos ensinou que a cincia europia no apareceu em um deserto cientfico, mas que existiram slidos sistemas de conhecimentos, em outras partes do mundo, que foram, como ele estima, assimilados pela Europa - mas s aps prolongada passividade. Se a liderana da Europa incontestvel, continua uma questo em aberto. O fato de a Europa ter feito bom uso da cincia aps a Renascena indiscutvel, mas precisa de explicaes menos categricas do que as que foram revistas neste captulo. Na viso de Elvin, o "problema de Needham" ainda est longe de ser resolvido. Ele conclui suas consideraes sugerindo olharmos para variveis mais especficas do que as que Needham selecionou. Elvin insiste na "desagregao" de variveis de forma um tanto diferente da abordagem que Needham faz dos fatores sociais. Por exemplo, com relao s universidades, ele sugere que o que necessrio para apoiar o argumento da superioridade europia uma analise mais especfica das instituies. O que realmente havia nas instituies europias, ele pergunta, que levou a um rpido avano cientfico? Ele alega que necessrio a mesma abordagem para a noo de probabilidade que ele v como

sendo uma das idias cientficas que a China no havia formalmente desenvolvido por volta de 1600. No entanto, embora no houvesse relatos de princpios gerais desse assunto, havia um significativo conhecimento prtico em probabilidades incorporado em jogos de tabuleiros, alguns dos quais vieram do Ocidente, como o gamo, e outros do Oriente, como o domin. Esse conhecimento prtico pode no ter sido concebido como teoria geral porque consistia em segredo profissional dos apostadores. No se divulgam segredos dos quais depende o prprio sustento. No entanto, os apostadores possuam elementos para produzir "um clculo bsico de probabilidades". Como os nmeros nunca foram publicados, "as codificaes, generalizaes e progressos, usualmente associados disponibilidade pblica, nunca ocorreram". Essa situao proporcionou um excelente exemplo da maneira como a expresso letrada parece tornar explcitos e, portanto, mais "tericos" os princpios da cincia, cujo desenvolvimento depende, em ltima instncia, dos desenvolvimentos dos modos de comunicao. Mais uma vez, a concepo de uma grade seria mais apropriada do que distines categricas que tendem a identificar cada tradio com um plo. O que encontramos ento uma concentrao de vrias caractersticas em uma tradio, variando ao longo dos anos, com as atividades mais "desinteressadas" ligadas

"cincia", as de utilidade mais imediata "tecnologia", e nenhuma sendo totalmente distinta da outra. Nem podendo ser associadas unilateralmente a um continente ou outro. Existem outros problemas com relao a categorias binrias que no permitem pluralidade e contradio. Em uma passagem especulativa, Needham v na China a possibilidade de soluo para alguns dos dilemas ticos que a "cincia moderna" levanta, porque a China tem tido por dois mil anos "um poderoso sistema tico que nunca se apoiou em sanes sobrenaturais". Ele aqui se refere ao confucionismo. O sistema de crena chins, no entanto, tambm englobava o budismo, adorao de ancestrais, e deidades locais. O que faltou (e isso foi importante para o conhecimento, como vimos) foi uma ideologia religiosa englobadora nica, como o cristianismo, islamismo ou judasmo. Essa pluralidade certamente abriu o caminho para investigaes mais abrangentes com relao "natureza". No entanto, havia de fato muitas "agncias sobrenaturais" e "sanes sobrenaturais". Needham destaca o confucionismo, mas isso um exemplo de uma tendncia de apontar para apenas um elemento (o mais letrado) dentro da totalidade dos sistemas de crena de uma sociedade e de ligar isso com outros aspectos da cultura que se est tentando explicar, como certo nmero de historiadores e socilogos faz de formas

diversas. Mas um erro fechar os olhos, em qualquer tempo, para as diversidades e contradies em sistemas de crena, um erro que produz uma histria insatisfatria. O problema que j mencionei relativo ao uso de uma distino categrica a tendncia (e no mais que isso) em considerar essa distino mais permanente do que seria justificvel. Como bilogo, Needham evitou o recurso ao "racismo" como ele normalmente entendido, mas sua histria freqentemente afetada pelas referncias disposio hereditria de tendncias culturais. Assim, ele menciona os "instintos ticos mais nobres" dos judeus. Em um outro momento, ele se refere ao "gnio" chins. Esses comentrios podem ser metafricos, mas parecem revelar uma crena quase que biolgica em continuidades culturais, uma idia que requer cautela e modificao. Meu comentrio aqui se afina com o ponto de vista de Elvin de que Needham v a cultura e a sociedade chinesas como imutveis ao longo do tempo, uma viso totalmente a-histrica; ele trata do espao da mesma maneira, tomando o imprio como sendo to homogneo como um Estado-nao. Ele sempre pende para a continuidade. Mais uma vez insisto: uma grade pode ser uma referncia melhor para as flutuaes, mudanas e reverses de modelos que podem ser observados no processo histrico.

Os problemas com a histria social de Needham podem ser vistos mais claramente em seus prognsticos sobre o futuro da China. Em vez de copiar o Ocidente, o desenvolvimento de uma "forma de sociedade socialista pareceria ser mais congruente com o passado da China do que com o de qualquer outra sociedade capitalista". Como ele interpretaria as disposies atuais na China no est claro, mas muitos no as veriam mais como sendo "socialistas". De qualquer forma, os exemplos de Hong Kong, Singapura e Taiwan no parecem ser testemunhas de quaisquer incongruncias do tipo que ele defende. As categorias de Needham so muito exclusivas, tanto para o presente como para o passado. Deixando de lado as nfases exageradas sobre continuidade cultural ou histrica, existem outras dificuldades na tentativa de Needham em explicar o que ele v como o desenvolvimento "exclusivo" da cincia moderna no Ocidente, assim como a Renascena, a burguesia e o capitalismo. Quero insistir que minha crtica no diminui de forma alguma os avanos enormes que ele fez na compreenso das realizaes chinesas. No entanto, deparamo-nos aqui com o mesmo problema que encontramos na concepo que Braudel tem de "capitalismo" e na discusso de Weber sobre a natureza da cidade medieval, para no falar da sua viso da contribuio da tica do protestantismo. Todas essas explicaes tm uma concentrao

injustificada na Europa ps-Renascentista, que obteve desenvolvimentos extraordinrios na cincia e na tecnologia, assim como nas outras reas. No entanto, quando estas so destacadas como "modernas" em contraste com todas as outras formas, o "problema de Needham" proposto de forma categrica e essencialista, que impede de se reconhecer os subseqentes desenvolvimentos na economia, na poltica e nas realizaes cientficas do Oriente. Esses desenvolvimentos requerem uma avaliao histrico-cultural de longo prazo. Se voc comea com a Europa contempornea ou com a cincia europia recente como pontos de referncia, tudo mais vai certamente parecer desviante, como que faltando algo. Esse um problema geral para os historiadores europeus contemporneos, que olham para trs ou para outro lugar. As diferenas tornam-se, de certa forma, avaliaes negativas, uma vez que a cincia europia recente torna-se a norma e tudo mais visto como carente, uma falha que precisa ser contabilizada.

O ROUBO DA "CIVILIZAO": ELIAS E A EUROPA ABSOLUTISTA


Muito da histria do mundo tem sido escrita em termos de civilizao e civilizaes, das unidades mais amplas da sociedade ps-Idade do Bronze, freqentemente percebidas como culturas colidindo entre si, na forma discutida

por Samuel Huntington. A partir de uma posio etnocntrica, a luta sempre ganha pelo Ocidente. Alguns estudiosos prescientes reconhecem essa vitria, se que pode ser vista assim em um mundo interativo, como algo temporrio, enquanto outros tentam reinterpretar os acontecimentos. As reivindicaes extravagantes mais etnocntricas envolvem no apenas apresentar vantagens contemporneas ou recentes como virtualmente permanentes, mas interpretar essas vantagens como um desenvolvimento exclusivo da sociedade europia, pelo menos desde o sculo xvi e muitas vezes desde muito antes. Um exemplo influente dessa abordagem o estudo do socilogo Norbert Elias chamado The Civilizing Process (O processo civilizador), no qual as intenes do autor em elucidar esse processo so determinadas pelas limitaes de sua abordagem das culturas humanas. Civilizao uma palavra usada de vrias formas. vastamente empregada em contraste com barbrie; ambos os conceitos tomam sua forma particular no mundo grego e sua maneira de enxergar os vizinhos do norte, sul e leste. No incio, o termo barbrie tinha uma conotao altamente etnocntrica de rejeio ao "outro", mas tinha tambm uma base lgica, pois os habitantes de cidades (civis, como cidado) usavam o termo "brbaro" para se referirem queles que estavam fora dos muros da cidade e tinham prticas mais rurais. Por fim, os dois

termos foram tomados por antroplogos e arquelogos ocidentais para, sem qualquer elemento de avaliao moral, se referirem "cultura das cidades", civilizao, relacionada a sociedades complexas baseadas em agricultura de arado, produo artesanal e uso da escrita - que emergiram na Idade do Bronze por volta de 3.000 a.e.c., e barbrie, relacionada queles que praticavam uma agricultura de enxada, mais simples. No entanto, no discurso comum, a conotao avaliativa etnocntrica continuou presente. Em situaes coloniais, podia-se constantemente ouvir a palavra "brbaro" proferida por europeus para se referirem aos membros e aos "costumes" das culturas com as quais entravam em contato. Hoje em dia, pode-se ouvi-la sendo aplicada com igual freqncia, sempre pejorativamente, a imigrantes ou pessoas que resistem em se pautar por regras normais. A contraparte, "civilizado" retornou em um contexto basicamente europeu no mundialmente aclamado livro de Elias. Meu objetivo neste captulo usar o tipo de material disponvel para Japo, China e outras culturas orientais para questionar a postura de Elias de confinar o conceito de civilizao ao contexto europeu, o que entendo como um "roubo de civilizao" por parte da Europa. Em segundo lugar, quero justapor o projeto de Elias no seu livro The Civilizing Process (O processo civilizador) com suas experincias em Gana, onde lecionou at o final

da vida e, assim, elucidar sua atitude com relao quilo que os antroplogos referem-se como "outras culturas" (especialmente as "nocivilizadas", "brbaras"), mostrando a natureza autocongratulatria da sua abordagem. Em terceiro, algumas consideraes metodolgicas parecem apropriadas para explicar a distncia entre os dados disponveis para Elias e suas concluses interpretativas. Alguns consideraro a tese de Elias antiquada, mas ela ainda encontra seguidores na Frana - como no trabalho do distinto historiador Roger Chartier -, na Holanda, na Alemanha e entre socilogos na Inglaterra (onde um crculo de seguidores publicou o peridico Figurations). Novas edies de seus trabalhos continuam a aparecer e levantam questes importantes sobre o estudo comparativo da civilizao. Elias toma como ponto de partida a declarao de Kant de que "ns somos civilizados at o ponto em que ficamos sobrecarregados com todo tipo de adequao e decoro sociais". O "ns" a Europa. Seu estudo comea com a discusso da "sociognese dos conceitos de civilizao' e de cultura'", ou seja, de como a ampla conotao popular de "civilizao" na Alemanha chegou a um termo quase analtico. Segundo essa concepo, ns somos civilizados e os outros so selvagens - sejam pagos, camponeses incultos, ou at mesmo indivduos do proletariado. Ele v o conceito de civilizao (em sua funo geral e em sua qualidade

comum) como expresso da "auto-conscincia do Ocidente", abarcando tudo o que o Ocidente se acredita superior em relao a outras sociedades e indicando seu carter especial em relao modernizao ("modernizao" um termo meu; ele usa "progresso do Ocidente"). Ele critica essa noo de progresso em trabalhos de outros socilogos, porm justifica seu uso alegando adotar um termo usado pelo povo. Essa adoo da terminologia obviamente contribui para o aspecto eurocntrico do trabalho de Elias, j que quem fala so os europeus. E esse uso chega a soar muito parecido com a forma com que o humanismo, em alguns crculos, passou a se referir s nossas realizaes particulares ao tempo da Renascena ou mesmo antes. As tentativas de Elias de "historicizar" os conceitos de civilizao e cultura so interessantes, uma vez que, em contraste aos conceitos cientficos, ele compreende seu uso como inextricavelmente associado a um contexto social particular. No entanto, essa considerao complica muito seu uso analtico uma vez que o leva a tomar uma posio baseada puramente no contexto social ocidental. Civilizao tudo o que o Ocidente pensa ter realizado, assim como as atitudes a ela associadas. Outras sociedades complexas tm vises similares sobre suas realizaes em relao s dos outros. Nesse sentido, ele faz um uso do termo bem diferente do adotado pelos

historiadores especializados em sociedades antigas. Para estes, civilizao associada palavra "civil" (e no, como Elias, s boas maneiras), e refere-se cultura das cidades, resultado da Revoluo Urbana da Idade do Bronze. Temos de compreender os esforos de Elias ligados a uma estrutura de referncia avaliativa totalmente diferente. A concepo de Elias refere-se ao surgimento de padres de comportamento sociais e psicolgicos. Ele fala em "sociognese" e "psicognese". Sua alegao que, depois da Idade Mdia os comportamentos passaram a ser censurados socialmente de forma crescente, levando sociognese dos sentimentos de vergonha e delicadeza, e, de forma mais geral, a comportamentos mais civilizados. Com o tempo, isso foi internalizado, os mecanismos de civilizao passaram da coero externa a uma censura interna, vergonha se tornou culpa (uma idia que remonta a Freud). Todo o processo de "Naturuolk" (povo da natureza) para civilizao s se completou uma vez na histria: na Europa moderna. De acordo com Elias, esses desenvolvimentos tm sua origem na passagem da sociedade feudal para a absolutista. A organizao social tornou-se cada vez mais hierrquica e complexa, impondo restries mais severas ao comportamento, restries essas que foram sendo internalizadas com o tempo.

Antes de promover uma anlise de suas alegaes, Elias esfora-se em expor seus interesses tericos e metodolgicos. Est particularmente preocupado com a maneira pela qual o tipo predominante de sociologia corrente em seus dias (ele se refere principalmente a Talcott Parsons) tinha se tornado uma sociologia de "estados" (esttica) e deixado de lado a considerao do problema das mudanas sociais de longo prazo, "da sociognese e do desenvolvimento de formaes sociais de todo tipo". Uma realizao importante de Elias foi manter viva a tradio da sociologia histrica, exemplificada nos trabalhos de Marx e, acima de tudo, de Max Weber e rejeitada por muitos "ps-modernistas" entre outros estudiosos. No quero sugerir que a comparao seja a nica estratgica que a histria, a antropologia ou as cincias sociais podem adotar. Certamente existe um lugar para aqueles que desejam concentrar-se nos nuer, no sistema mais amplo dos estudos neolticos ou na Bsnia medieval, e mesmo em formas de comportamento da Europa Renascentista. Pode at haver espao para um tipo de pesquisa que no abarque nem estudo intensivo, nem comparao sistemtica, mas envolva especulaes gerais sobre a histria humana. De minha parte, preferiria ver isso listado sob uma designao separada, por exemplo, a "antropologia filosfica" de Habermas, uma possibilidade aqui. No entanto, se a questo

focalizar diferenas entre certos tipos de sociedades (ainda que definidas) ou mesmo inferir a existncia dessas diferenas gerais, no h alternativa comparao sistemtica. Pomeranz atesta em um livro recente que a teoria social clssica eurocntrica, mas argumenta que a alternativa apresentada por algumas correntes "ps-modernistas" - de abandonar por completo a comparao intercultural e focar sua ateno quase que exclusivamente na contingncia, particularidade e talvez na incompreensibilidade dos momentos histricos torna impossvel a abordagem de muitas das mais importantes questes da histria (e da vida contempornea). Aparentemente, prefervel, em vez de confrontar comparaes tendenciosas, tentar produzir outras melhores, considerando ambos os lados da comparao como desvios, em vez de ver um dos lados como norma. Essa meta deve manter-se como um objetivo importante para todos os praticantes das cincias sociais, e os trabalhos de Weber e Elias nos instigam nessa direo. Apesar dos problemas com aspectos de sua abordagem, Elias tem exercido alguma influncia no desenvolvimento da anlise social, mas sempre em contexto europeu. Um exemplo o estudo interessante de Mennell sobre o desenvolvimento dos alimentos na Frana e na Inglaterra, histrico no contedo, mas dentro de uma estrutura sociolgica. Um aspecto dessa estrutura a "sociologia figurativa" de Norbert

Elias, intrnseca sua abordagem, mas de fato um tanto obscura. A palavra "figurao" usada para denotar os padres nos quais as pessoas so alocadas em grupos, estamentos, sociedades - padres de interdependncia que abrangem toda forma de cooperao e conflito e que so raramente estticas ou imutveis. Dentro de uma figurao social em desenvolvimento, modos de comportamentos individuais, gostos culturais, idias intelectuais, estratificao social, poder poltico e organizao econmica esto todos entrelaados uns nos outros, em formas complexas que se alteram ao longo do tempo de maneiras que precisam ser investigadas. O objetivo prover uma explicao "sociognica" de como as figuraes mudam de um tipo para outro [...]. Como Mennell, Elias produz uma interessante sociologia histrica da Europa. Isso necessariamente envolve a anlise de eventos ao longo do tempo. E com mudana e continuidade que ele est tentando lidar ao introduzir a noo de "figuraes". Mas, o que de fato o uso de tal noo nos faz ver que j no tenhamos visto por intermdio de vrios conceitos sociolgicos ou antropolgicos? Muito pouco. Ademais, no trabalho de Elias, sempre haver o problema de as figuraes, assim como as civilizaes, terem muito pouca base comparativa. Mennell refere-se sugesto de Elias de que " uma das peculiaridades da

sociedade ocidental que a reduo de contrastes na cultura e na conduta tenha se enredado com a combinao de traos provindos inicialmente de nveis sociais bem diferentes". Eu duvido muito que essa seja uma caracterstica exclusivamente ocidental; no h qualquer prova disso. Tampouco nos apresentado um entendimento, nem no seu trabalho original, nem em seus comentrios sobre Gana, do leque de sociedades, comportamentos ou figuraes humanas como um todo. E, embora seja possvel fazer um trabalho acadmico de valor sem esse entendimento, sua ausncia inibe seriamente a anlise de uma questo to geral como o "processo civilizador". Em minha opinio, Elias argumenta com razo que deveramos deixar de lado a ideologia das cincias sociais e tentarmos melhorar as bases factuais. Mas o problema com seu estudo que a base factual restrita. Alm disso, tampouco fica claro em sua monografia inicial at que ponto a noo de "progresso" intrnseca ao seu conceito de civilizao, de centralizao e internalizao de proibies no desenvolvimento dos costumes. Tem se discutido muito a natureza dos conceitos de "progresso" e "processo" de Elias e suas relaes com noes anteriores de evoluo e desenvolvimento, mas, em seu livro principal, ele certamente est lidando com transformao vetorial ao longo do

tempo, tanto da sociedade quanto da personalidade. Ele tambm chama ateno para a escassez de trabalhos sobre "as estruturas e controles do afeto humano" exceto para "as sociedades mais desenvolvidas de hoje em dia". Ele se refere necessidade de evidncias de outras sociedades, mas considera ter cuidado da questo tanto no que se refere diferenciao no nvel sociopoltico ("controles do Estado") quanto no relacionamento com mudanas de longo prazo no controle dos afetos, este se manifestando "na forma de um avano no limiar da vergonha e repulsa". A noo de tal "avano" crtica. Apesar de ele desejar substituir as teorias sociolgicas do desenvolvimento metafisicamente dominadas por um modelo de base mais emprica, rejeita as noes de evoluo "no sentido do sculo XIX" ou de "mudana social" no especfica no sentido do sculo XX. Elias prefere olhar para uma das manifestaes do desenvolvimento social, ou seja, o processo da formao do Estado ao longo de vrios sculos junto com o processo complementar de avano da civilizao; tudo o mais parece ser o produto do naturvolk. Ele afirma estar "construindo os fundamentos de uma teoria sociolgica de base emprica e no dogmtica do processo social em geral e do desenvolvimento social em particular". Poderse-ia esperar que um naturvolk generalizado fosse a primeira vtima de tal investigao. No entanto,

continua ele, a mudana social (vista como "estrutural") deve ser concebida como se movendo em direo a "maior ou menor complexidade" ao longo de muitas geraes. No fcil discutir a aplicabilidade dessa teoria a outros contextos por conta de sua alta generalidade. Ao mesmo tempo, ele confina a noo de formao do Estado e da civilizao ao perodo moderno europeu. De um ponto de vista terico, tal foco insustentvel, especialmente no que diz respeito formao do Estado, processo que foi discutido por outros escritores alemes (como o antroplogo Robert Lowie) em um contexto bem mais amplo. O PROCESSO CIVILIZADOR Elias comea o prefcio de seu livro principal com as palavras: " central para este estudo os modos de comportamento considerados tpicos do homem ocidental civilizado". Sua tese a de que no perodo "medieval- feudal" a Europa no era civilizada. A "civilizao" do Ocidente veio mais tarde. Como o comportamento e a "vida afetiva" mudaram depois da Idade Mdia? Como podemos entender "o processo fsico da civilizao"? Ele alega que houve especificamente uma mudana nos "sentimentos de vergonha e delicadeza"; os padres do que a sociedade demanda e probe mudaram. O patamar do desprazer socialmente infundido mudou e, portanto, a questo dos

medos "sociognicos" emergiu como um dos problemas centrais do processo civilizador, que marcado pela internalizao das sanes sociais. Alguns povos, segundo ele, ficaram infantilizados, menos maduros que ns; no atingiram o mesmo estgio no processo civilizador. Ainda que Elias no afirme que "nosso modo de comportamento civilizado o mais avanado de todos os modos de comportamento humanamente possveis", o prprio conceito de civilizado "expressa a autoconscincia do Ocidente". Nesses termos, afirma ele, a sociedade ocidental busca descrever sua superioridade. Ele chama a ateno para "a noo de que as pessoas devem procurar se harmonizar e mostrar ter considerao umas pela outras, que o indivduo no pode sempre se deixar levar pelas suas emoes"; essa noo surgiu tanto na Frana, especialmente na literatura de corte, quanto na Inglaterra. Tais idias so tidas como ausentes da sociedade feudal e surgiram da vida na corte de monarquias absolutistas da Europa ps-medieval; "situaes sociais relacionadas, a vida no monde, produziram por toda parte na Europa, percepes e modos de comportamentos". Em outras palavras, o processo civilizador visto como ligado "modernizao" da Europa. Parte desse processo foi o desenvolvimento dos costumes com a ascenso do Estado, a partir da Renascena at tempos recentes, com funes

corporais tornando-se cada vez mais escondidas, tanto na verbalizao quanto em atos, com mediadores gradualmente introduzidos entre alimento e boca, com movimentos, gestos e posturas mais deliberadamente formais. Evidncias nos chegam pelos manuais de comportamento (que, segundo Elias, devemos levar mais a srio do que os "livros de etiqueta" de hoje) ou pelos "manuels desavoir- faire" (manuais de boas maneiras) dos franceses, assim como de outras fontes escritas ou visuais. Tanto as instrues quanto os comportamentos tinham caractersticas de classe, destinados a elementos superiores da sociedade ou voltados a ensinar classe mdia o que a classe superior deveria estar fazendo. Esses manuais, como muitos livros culinrios e outras formas estratificadas de comportamento, so direcionados burguesia, mais do que aristocracia, e esto voltados queles que querem ser, no queles que j so. Ao mesmo tem po, distinguem o "superior" do "inferior", especialmente quando esses grupos, ou os componentes deles, estavam no processo de mudar sua posio na sociedade. Um dos problemas com a exposio de Elias que, enquanto alguns elementos desse comportamento, tal como o uso de garfo, eram realmente novos na Europa, aspectos gritantes desses padres de comportamento eram remanescentes de modelos clssicos anteriores.

Esses modelos, obviamente, exerceram um papel importante no curso da Renascena europia, que foi, de vrias maneiras, um renascimento mais do que um nascimento (sociognese). Assim como em muitas das facetas da cultura europia, sociedades estavam passando por um processo de recivilizao, no somente de recriao, mas de recuperao do que com freqncia fora perdido aps a queda de Roma. Diferenas entre superiores e inferiores no desapareceram na Idade Mdia, mesmo antes do perodo em que se viu o desenvolvimento da "cortesia" e da honra cavalheiresca. No entanto, por um perodo considervel no Ocidente medieval, muito pouca ateno foi dada cultura burguesa, cultura das cidades ("civilizao") que havia existido no mundo clssico. At mesmo em meio nobreza, algumas gentilezas haviam desaparecido. Elias tenta explicar a vida social europia aps a Idade Mdia. Apesar de estar preocupado com as mudanas sociopolticas depois do feudalismo, ele no faz da grande transformao socioeconmica do "capitalismo" ou da industrializao o ponto central de seu estudo, como fizeram Marx e Weber. Ele rejeita o trabalho de Marx por conta de sua identificao com a classe trabalhadora industrial e da sua crena no progresso da espcie humana. Rejeita, tambm o mtodo histrico de Weber, caracterizado pela

concepo de tipos ideais, que vai contra a preocupao de Elias com processos, em vez de com noes como abstrao, distino e separao. Para estabelecer um contraste com o que ele considera a civilizao posterior, Elias trabalha apenas com a Idade Mdia na Europa; o que aconteceu antes e em outro lugar era de pouca importncia para ele, que no lida com civilizao na Antigidade nem no Oriente. Essa tese tratada como uma questo de desenvolvimento unilinear europeu surgido na Renascena. Como conseqncia de ignorar o processo de civilizao em culturas anteriores ou outras culturas, Elias o percebe como um aspecto da modernidade, como parte de um processo compreensivo que deve incluir as mudanas socio-econmicas do capitalismo (na considerao de Weber e Marx), bem como os desenvolvimentos dos sistemas de conhecimento; a esses aspectos Elias d pouca ateno. Outro problema em sua explicao que o tipo de represso e etiqueta que aparece nos manuais que Elias examinou uma caracterstica encontrada em todos os principais sistemas de estratificao. Por principais sistemas de estratificao, entendo aqueles associados com civilizaes posteriores Idade do Bronze e que se estendiam desde a sia at a Europa ocidental. Na verdade, para alm dessas reas, em direo a partes da frica e da Oceania porque os missionrios muulmanos difundiram novas formas de "represso" de

comportamento, incluindo algumas prticas de higiene - e em outras culturas, como ocorreu na China quando instituies educacionais espalharam costumes, ritos e ideologias confucianas por toda aquela terra imensa. E talvez seja encontrada ainda mais amplamente, pois em Estados africanos estratificados, mas "culturalmente igualitrios", comportamentos especiais desse tipo esto ligados nem tanto a grupos ("classes"), mas a pessoas que ocupam cargos oficiais - a chefes tribais, por exemplo. Essa uma outra instncia da represso que Elias observa no conectada a hierarquias como as que definiram as sociedades estratificadas da Eursia. Essa sugesto aponta para a fraqueza das interpretaes de desenvolvimento como as de Elias que se caracterizam por tomar como modelo curtos perodos da histria europia e enxergam a ascenso de comportamentos diferenciados por classe (em uma situao cultural particular) como evento nico e no como processo recorrente. Esse foco europeu e a averso abstrao tambm o diferencia do socilogo francs Durkheim. Marx e Weber certamente incorporaram material sobre a sia em seus trabalhos; de fato, eles viam isso como essencial para explicar o desenvolvimento do capitalismo na Europa. Eles pouco sabiam sobre "outras culturas (mais simples)". Durkheim, no entanto, sabia e trabalhou em uma frente muito mais ampla no que diz respeito ao desenvolvimento

humano. Apesar de Elias freqentemente discutir a diviso do trabalho, falha em no mencionar o amplo estudo comparativo do influente socilogo francs, concentrando-se apenas em eventos do perodo moderno inicial, dentro de uma perspectiva mais estreita. Se tivesse dialogado como o trabalho de Durkheim, dado o seu forte interesse psicolgico, Elias poderia, talvez, ter dado mais ateno aos aspectos internalizados da diviso do trabalho que Durkhein levou em conta sob a rubrica das solidariedades orgnica e mecnica. Com a primeira, referia-se a relacionamentos em sociedades simples e indiferenciadas. Com a segunda, tratava da forma como grupos e indivduos se juntam em sociedades complexas. Durkheim discutiu essas formas de diviso do trabalho sob o ttulo de densidade moral, um conceito que foi acatado por antroplogos tais como Evans-Pritchard. Para Elias tambm, um interesse em origens sociais era sempre colocado em paralelo a um interesse em psicognese j que ele v o interno e o externo, o social e o individual, como sendo lados da mesma moeda. Apesar da sua falta de profundidade histrica de longo prazo, do ponto de vista da anlise cultural, precisamos considerar seriamente a constante nfase de Elias em sociognese. E um interesse pelo surgimento de instituies que os antroplogos do sculo XX rejeitaram por considerarem-nas como tendo

pouco ou nenhum valor ao lidar com sociedades pr-letradas. No entanto, esse foi um problema aberto a Elias pela pesquisa histrica. Os aspectos psicolgicos so inevitavelmente mais problemticos de serem investigados por causa da natureza da evidncia, mas o surgimento de instituies provou ser um campo de pesquisa perfeitamente vlido, contanto que tenha alguma base histrica razovel, comparativa, ou at mesmo terica. Isso nos remete ao exemplo central, ou seja, sociognese do absolutismo que ele concebe, assim como Anderson em seu trabalho Lineages of the Absolutist State (Linhagens do Estado Absolutista), como ocupando "uma posiochave no processo de civilizao" o que claramente similar noo de despotismo que discutimos no captulo "Sociedade e dspotas asiticos: na Turquia ou noutro lugar?". O processo de formao do absolutismo est relacionado forma com que "coao crescente e dependncia se sucederam". Refere-se discusso kantiana sobre o homem civilizado sendo "sobrecarregado" por "convenes sociais", que j vimos ser questo central de toda a sua empreitada. Sociognese, desenvolvimento social, sempre acompanhada por uma "psicognese" internalizada, os constrangimentos sociais do absolutismo sob controle do superego. Sua recorrncia a conceitos freudianos indicativa do fato de que, sobre progresso social, ele adota um ponto de

vista similar ao de Freud no livro Civilization and Discontents (O mal-estar na civilizao). A comunho de idias entre Elias e Freud aparece no livro de Freud The future of an ilusion (O futuro de uma iluso), que, segundo o tradutor e editor ingls James Strachey, ativou "o antagonismo irremedivel entre as demandas do instinto e as restries da civilizao". "Civilizao algo que foi imposto a uma maioria resistente, por uma minoria que entendeu como obter a posse dos meios que levam ao poder e riqueza", ou seja, paradigmaticamente sob as condies do absolutismo, e no por meio de um sistema democrtico como requerem ideologias posteriores. As "massas so preguiosas e de pouca inteligncia" de acordo com Freud e devem ser controladas por coero, pelo menos at que a educao as habilite a internalizar controles, quando ento deixaro de odiar a civilizao e reconhecero seus benefcios, incluindo o sacrifcio do instinto. A noo de civilizao muito similar usada por Elias e seus benefcios incluem o reconhecimento da beleza, asseio e ordem; banhos eram importantes nesse processo e o uso do sabo tornou-se "um parmetro de civilizao". De fato, a passagem parece propor o programa para a elaborao da tese de Elias sobre o crescimento da civilizao na Europa. Ademais, a nfase se desloca do material para o mental. De acordo com Freud, o sentimento de culpa "a questo mais importante no

desenvolvimento da civilizao"; "o preo que pagamos por nosso avano em civilizao uma perda de felicidade pelo aumento do sentimento de culpa". E na famosa carta que ele escreveu para Einstein Why war (Por que a guerra), ele declara: As modificaes psquicas que acompanham o processo de civilizao ["um processo orgnico"] [...] consistem em um progressivo deslocamento de objetivos instintivos e uma restrio de impulsos instintivos. A linha geral de argumento, a viso de civilizao, a noo de conteno e represso, o controle da natureza instintiva (animal), o papel da autoridade (absolutismo na forma do pai) no processo, esses temas so muito similares nos dois escritores e ajudam a explicar a atitude de Elias perante o que ele chamou de Naturvolk quando visitou Gana e encontrou a populao nativa. A ascenso do Estado est diretamente conectada com o controle dos sentimentos e comportamento. Ao considerar essa proposta, devemos notar que essa alegao no singular. Essa noo de controle do Estado associado ao comportamento interno dos cidados tem paralelos em outras partes, no Japo, por exemplo: suspeita-se que essa afirmao seja parte da justificao ps-fato da prpria existncia de um Estado. Em seu comentrio sobre a notvel novela japonesa do sculo XI, Histrias de Genji, o crtico Bazan

escreve: "Expressar-se por meio de sentimentos a natureza das pessoas; basear-se em rituais e retido era a influncia benfica dos antigos reis." Em outras palavras, as condies que teriam ajudado o surgimento da civilizao durante o absolutismo no so diferentes daquelas que caracterizam os assim chamados despotismos asiticos. Assim, no h nada particularmente europeu sobre essa idia de papel do Estado. De qualquer forma, por certo um erro terico ver as sanes do Estado como o nico mtodo de controlar comportamentos, de fazer "leis", exceto de um ponto de vista puramente terminolgico. Em sociedades mais simples, a reciprocidade existe amplamente como uma sano social, sem qualquer necessidade de aes do Estado. Essas aes influenciam os costumes assim como os costumes esto ligados a mudanas internas. Elias concentra-se em aspectos do comportamento do dia-a-dia, o uso crescente de talheres (especialmente o garfo), de lenos e da por diante. O aumento do consumo ao longo desse perodo, associado com a expanso mercantil, produziu uma srie de mudanas substanciais em culturas ocidentais, incluindo o aprimoramento em termos de vesturio e boas maneiras mesa. No entanto, precisamos nos perguntar se satisfatrio simplesmente selecionar um conjunto especfico de fatores culturais e descartar outros que parecem ir em um sentido contrrio. Alm de estar atento s

mudanas de comportamento pessoal, necessrio estar ciente do aumento de guerras e violncia (incluindo o que levou o prprio Elias a fugir de sua Alemanha natal), assim como da diminuio das restries a comportamentos sexuais, das violaes de direitos de propriedade e outras formas de ao criminal que presenciamos nos dias de hoje. No que se refere violncia, ele alega que "ns vemos como as compulses diretamente oriundas da ameaa de armas e fora fsica gradualmente diminuem e como as formas de dependncia que levam regulao de afetos na forma de autocontrole gradualmente aumentam". A afirmao bastante questionvel, pelo menos em nvel de sociedade, levando em conta o uso e a ameaa de armas no sculo XX; ns experimentamos isso diariamente na tela de nossa televiso e nas nossas ruas. Ele alega, porm, que os fatos sociais se encaixam com a noo geral de aumento de autocontrole. Como vimos, essa tese vagamente baseada no contraste com a naturvolk e com a suposta liberdade de sentimentos, presente na idia da substituio da vergonha (que externa) pela culpa (que interna), na viso freudiana e de assemelhados que enxerga os desejos e impulsos instintivos sendo gradualmente controlados pela sociedade. Para Elias, sociognese (como no absolutismo) parece estar conectada com

vergonha, e psicognese (como no superego) com culpa. Existem mais problemas com a tese de Elias: primeiro que toda vida social, por toda parte, envolve considerao a outros indivduos, envolve medidas de conteno das emoes e do comportamento, at por questo de reciprocidade. Elias pode estar certo em suas consideraes sobre o desenvolvimento histrico de boas maneiras mesa na Europa, mas isso tem pouco a ver com a noo geral de desenvolvimento da considerao pelos outros, que ele pressupe. Essa considerao, ns certamente encontramos em outras partes. de fato, como j visto, em alguns aspectos, a falta de considerao em outras esferas parece crescer lado a lado com os desenvolvimentos de boas maneiras mesa; a violncia de hoje na famlia e na rua no uma miragem e fica difcil reconciliar a abordagem "whiggish" de Elias (apesar de sua declarao de ter rejeitado a idia) com o fato de que, na poca em que ele estava escrevendo, os nazistas assassinavam judeus por toda Europa e limpavam refinadamente com lenos suas botas. Um livro sobre comportamento civilizado demanda uma considerao adequada dessas contradies. Em segundo lugar, o maior problema com a anlise de Elias sobre civilizao que ela eurocntrica e nem considera a possibilidade de um processo similar ter ocorrido em outras reas culturais. Vamos deixar de lado as

sociedades antigas da Idade do Bronze, para as quais o termo "civilizao" freqentemente usado, e considerar as culturas mais recentes do Oriente. O historiador comparativo FernandezArnesto escreve sobre os refinamentos da cultura de corte do Japo Heian registradas no j mencionado livro de Murasaki, Histrias de Genji: Na Cristandade, na mesma poca, a selvageria aristocrtica tinha de ser contida ou pelo menos canalizada pela Igreja. Nobres briges seriam, na melhor das hipteses, lenta e irregularmente civilizados, por um longo perodo, por um culto a ordens de cavalaria, que servia tanto de treinamento nas armas como de educao de valores de nobreza. Por essa perspectiva, a existncia de uma cultura em que delicadeza de sentimentos e as artes da paz eram espontaneamente celebradas por uma elite secular do outro lado no mundo, parece surpreendente. Usando um conceito similar ao de Elias, Fernandez-Arnesto afirma que o Japo evidencia "um projeto coletivo de autoconteno". Essa no a nica semelhana, pois ele acrescenta: "comparando com outras culturas de corte do sculo XI, os valores dos Heian no so to bizarros quanto parecem pelos padres da Cristandade". Por exemplo, al-Mu'tamid, governador de Sevilha, compartilhava com o Japo "um gosto epiceno: amor por jardinagem,

talento para poesia e apetite homossexual". As diferenas eram menores do que os europeus supunham. Elias certamente admitiria que o processo civilizador tambm estava ocorrendo na China (apesar de este pas ser citado apenas quatro vezes em seu volumoso livro sobre civilizao, incluindo duas citaes nas notas posteriores), mas a sua problemtica e o modo de explicao deixam pouco ou nenhum espao para a incluso de outras "civilizaes", sem falar em "outras culturas", pois o seu texto altamente eurocntrico. Essa situao ocorre parcialmente por conta de sua atitude perante as "regularidades gerais" em comportamentos costumeiros descobertos pela comparao sistemtica. Elias considera o valor dessas regularidades "somente na sua funo de elucidar mudanas histricas". Porm, tanto estrutura quanto mudana so aspectos essenciais do estudo da sociedade. Pode-se entender por que ele se opunha tanto ao socilogo americano Talcott Parsons e tradio de comparao generalizada da qual era representante e que inclua uma forte nfase em "anlise sincrnica". Elias evita em geral qualquer comparao mais ampla com outras sociedades, exceto uma naturvolk padronizada. Meu exame da sociedade contempornea sugere que o que freqentemente visto como o processo civilizador em termos de maneiras ou civilidade no um processo de

melhoramento claro, mas sim algo bem mais ambguo. Orgulhamo-nos das mudanas em nosso tratamento dado s crianas (como no trabalho de Aris), aos animais, s mulheres, aos prisioneiros de guerra etc. Existe alguma base para essa assero, mas as atitudes so realmente internalizadas da forma que Elias, tomando uma linha freudiana generalizada, sugere? Por que, ento, nossas crianas esto ameaadas de abuso, principalmente dentro da famlia, mas tambm de pedfilos de fora? Por que temos tantas "famlias fragmentadas"? Por que a baa de Guantanamo, Abu-Ghraib e o abandono da Conveno de Genebra? Em nvel tecnolgico houve, sem dvida alguma, um avano na civilizao no sentido de culturas de base urbana. Elas tm se tornado mais complexas. Tem havido uma mudana de culturas de luxo para culturas de consumo de massa e isso produz o efeito de disseminar costumes dos grupos superiores. De certa forma, suas maneiras sempre foram mais contidas do que as dos grupos inferiores. No entanto, essa conteno no representa necessariamente uma internalizao de formas anteriores de comportamento externo. Apesar de ser consenso no Ocidente, tanto no senso comum como na teoria social freudiana, h pouca evidncia de que nosso comportamento seja mais contido internamente do que o de outras pessoas. Em todas as sociedades, o comportamento sancionado tanto interna

como externamente. Parece egocntrica e insustentvel a idia de que algumas culturas so culturas da culpa, com sanes internas (a nossa), e outras so culturas da vergonha com sanes externas (a deles). uma viso eurocntrica do outro afirmar que so menos contidos que ns, como no caso do selvagem Caliban na obra de Shakespeare intitulada Tempest (Tempestade). Essa idia, que se apia em frgeis evidncias, tem sido premissa em numerosas teorias sociais voltadas para outros aspectos da vida social, e sua carreira comeou muito antes de Elias. Por exemplo, o famoso historiador demogrfico reverendo Malthus, escrevendo na virada do sculo XIX, viu o casamento tardio do "padro europeu de casamento" como evidncia de autoconteno e habilidade de controlar a populao, uma opinio sobre conteno que Lee e Wang, examinando a situao da China, tm rejeitado com veemncia. "O que concede ao processo civilizador no Ocidente seu carter nico e especial", escreve Elias, " que aqui a diviso de funes atingiu um nvel, os monoplios da fora e imposio de impostos atingiram uma solidez, e a interdependncia e competio atingiram uma extenso, tanto em termos de espao fsico como em nmero de pessoas, inigualvel na histria mundial". Isso poderia ser dito sobre o sculo XVI? De todo modo, ele no examina a histria de qualquer outra parte do mundo e se

o fizesse, dado suas ponderaes iniciais sobre as maneiras ps-renascentistas, provavelmente ainda acabaria como Weber, vendo a Europa como "nica". O que certamente . Mas a implicao que ela nica em relao aos fatores que levam ao processo civilizador (ou ao capitalismo). Em um livro recente, Pomeranz questionou essas suposies de uma forma que parece bastante correta. A sociedade ocidental, afirma Elias, desenvolveu uma "rede de interdependncia" englobando no somente os oceanos, mas tambm as regies arveis da terra (na expanso da Europa), criando a necessidade de uma "sintonia da conduta humana sobre reas mais vastas". "Correspondente a isso tambm est a fora do autocontrole permanente da compulso, a inibio de afetos e o controle de desejos, os quais a vida, no centro dessa rede, impe". Tendo elaborado esse relacionamento entre expanso territorial (colonialismo europeu) e interdependncia psicolgica, produzindo um autocontrole permanente (superegos mais complexos), ele v isso, por sua vez, como estando relacionado pontualidade, ao desenvolvimento de tcnicas cronomtricas e conscincia de tempo, bem como ao desenvolvimento do dinheiro e "outros instrumentos de integrao social". Esses desenvolvimentos incluem "a necessidade de subordinar afetos momentneos a metas mais distantes", comeando pelas classes alta e

mdia. Tudo isso diz respeito ao "desenvolvimento do Ocidente" e das "sociedades ocidentais" com "sua alta diviso de trabalho". Note-se que "alta", em vez de "mais complexa". Certamente em tais sociedades existe mais planejamento e, portanto, gratificao adiada e clculo de tempo. No entanto, isso envolve, com freqncia, controles externos tanto quanto ou mais do que controles internos, que Elias v como preponderantes nesse tipo de sociedade. E no devemos perder de vista o fato de que, alm dessa "sintonia", a formao do Estado levou violncia dentro e fora das fronteiras, ao colonialismo e opresso, assim como "pax Britannica". Na introduo que fez edio de 1968, Elias pena para sustentar suas bases tericas e metodolgicas. Precisamos olhar para o seu trabalho no contexto mais amplo da teoria e anlise social, no qual a comparao bvia com Max Weber. Weber teve um impacto importante em encorajar abordagens comparativas em sociologia. No entanto, seu exame teve, s vezes, valor limitado, como a idia de uma s categoria de autoridade tradicional que era restritiva demais e no correspondia prtica. Tradicional era simplesmente uma categoria residual para Weber e tambm assim se tornou para Elias. Em segundo lugar, enquanto Elias era extremamente versado sobre as principais civilizaes euro-asiticas como Durkheim,

Weber nada sabia sobre sociedades noletradas, e bem pouco sobre sociedades "camponesas". Tal interesse mais vasto era muito limitado na tradio sociolgica alem da qual Elias emergiu. Mais estimulante era o problema principal de Weber e a maneira (intercultural) como tentou buscar a resposta. No entanto, ao rever a situao nas principais sociedades da Eursia, ele partiu de um ponto de vista da Europa do sculo XIX, sem dar o peso devido s realizaes das outras sociedades ou ao ponto de vista delas. Elias no oferece esse exame abrangente. Ele comea com a Europa e termina com a Europa. Em outras palavras, sua tese original adota uma abordagem similar discutida por Blaut em Eight Eurocentric Historiam. Elias teria se qualificado ao nono lugar (apesar de haver vrios outros candidatos) por conta de suas declaraes sobre as vantagens da Europa no processo civilizador (e particularmente no que diz respeito internalizao das proibies) sem qualquer exame de materiais no-europeus. Como afirmei, seu trabalho principal concentrase inteiramente na Europa e no desenvolvimento do processo civilizador do perodo que sucede a Renascena. Isso ele v manifestado no aumento da autoconteno e na internalizao de controles de afetos, que ele contrasta explicitamente com o ocorrido na Idade Mdia (tais como os incontrolveis ataques de bebedeira) e com o que continua a

acontecer em sociedades mais simples como entre os naturvolk de Gana, com seus sacrifcios, rituais, poucas vestimentas, mas com maior integridade. Com Weber, assim como com Elias, o foco voltou-se para a comparao histrica, embora falar em naturvolk e pressupor um ideal de sociedade tradicional algo que se aproxima perigosamente das amplas especulaes dos antroplogos do sculo XIX, cujos procedimentos e resultados foram combatidos por antroplogos de campo do perodo entre guerras com suas observaes "estticas". Elias no v os desenvolvimentos seguindo em linha reta. Depois da Primeira Guerra Mundial, houve um "afrouxamento moral", mas isso foi "um curto recesso" que, segundo ele, no afetou a tendncia geral. Entretanto, afirma, "a direo do movimento principal [...] a mesma para todos os tipos de comportamento". Os instintos so lenta e progressivamente suprimidos. Embora esse ponto de vista seja lugar-comum no Ocidente, no fcil encontrar qualquer apoio emprico para ele. Por exemplo, roupas de banho (e roupas esportivas femininas) que revelam mais pressupem "um alto padro de controle do desejo". Por que essa observao se aplica a ns e no s vestimentas ainda mais reveladoras de sociedades mais simples? De fato, quando algum examina o problema do aumento de restries de um ngulo diferente, a noo de uma progresso geral desaparece,

embora possa ter havido mudanas na direo de controles mais estritos e mais indulgentes ao longo do tempo. Mais para o fim da vida, Elias volta-se para o mais dramtico dos eventos polticos recentes, a ascenso do nazismo (ou mais amplamente do fascismo), que alguns consideram ter acontecido devido s mudanas gerais na sociedade humana. Ele v o perodo nazista como manifestao de um processo de "descivilizao", de "regresso", mas isso parece evitar o assunto principal. As ideologias fascistas e as atividades na Alemanha e na Itlia, como as Guerras Mundiais, so certamente partes intrnsecas do desenvolvimento da sociedade contempornea que levou atual situao e a no algum tipo de "regresso", um equivalente social de processos psicolgicos freudianos. Esse conceito de regresso parece estar relacionado questo da filogenia e ontogenia. Existe pouca dvida de que, na maioria dos contextos, Elias aproximou a infncia da raa com a infncia do ser humano, o filognico com o ontognico (apesar de as crianas no passarem por todas as fases do processo civilizador); o naturvolk ou os primitivos precisavam ter suas emoes e comportamentos controlados, assim como as crianas requeriam disciplina (com o medo desempenhando um papel em ambos os casos). Essa idia agora considerada um equvoco.

Como tem sido apontado com freqncia, os povos primitivos j passaram tambm por seus prprios processos de socializao, de afastamento da natureza, e v-los como carentes de autocontrole inaceitvel. Em sociedades acfalas, sem um sistema elaborado de autoridade, possivelmente existem mais restries "internalizadas" e recprocas - que podem tomar a forma de "reciprocidade negativa", com violncia por vingana e disputas entre famlias. Isso Elias teria entendido mais tarde, caso tivesse aprendido com os estudos sobre Gana feitos por Fortes, com sua formao psicolgica e mesmo psicanaltica, que Elias negligenciou. A mudana na estrutura dos afetos relacionada por Elias mudana na estrutura da formao social, em particular guinada da "livre concorrncia" que acompanhou as mudanas do feudalismo para a monopolizao do poder pela monarquia absolutista, criando a sociedade de corte. Em uma cultura diferenciada, essa ampliao do controle central vista como provedora de maiores "liberdades" para seus membros, acarretando a mudana das restries externas para as internas, embora o fundamento lgico dessa transformao parea ser uma questo em aberto. E as bases mutantes do que seja estar "livre" compliquem mais o assunto. No entanto, o processo do que ele chama de formao do Estado, a socio-gnese do Estado,

analisado exclusivamente do ponto de vista da Europa ocidental, que onde, claro, o processo civilizador teria tido lugar. Nenhuma sociedade africana nativa, segundo ele, teve um Estado, embora ele tenha vivido na sombra do reino dos Asantes. Sua abordagem contrasta com a de Weber, que se concentrou na sociognese do capitalismo (e nas restries internalizadas de base religiosa dos protestantes) e discutiu extensivamente as razes de as sociedades asiticas no terem gerado e no terem podido gerar a ascenso ao capitalismo. No entanto, as questes esto interconectadas. No necessrio considerar os naturvolk nesse processo civilizador, mas inaceitvel que no haja referncias a outras sociedades urbanas, especialmente porque isso o teria levado a questionar a idia de uma "estrutura de personalidade social" especial no Ocidente. A questo que ele levanta se as mudanas de longo prazo em sistemas sociais "em direo a um nvel mais alto de diferenciao e integrao social" so acompanhadas por mudanas paralelas em estruturas de personalidade. O problema de mudanas de longo prazo nas estruturas de afeto e no controle das pessoas constitui uma questo interessante, que no foi, com certeza, muito discutida, histrica e comparativamente, em termos de afeto e emoo. No entanto, tem havido muito interesse em discutir controle social, incluindo sanes internalizadas, a questo da vergonha e da

culpa, e a relao dos sistemas polticos segmentados (no centralizados) com a solidariedade moral e jurdica que foi levantada por Durkheim (e somente bem mais tarde na tradio alem com suas preocupaes exageradas com o Estado). A comparao e a histria dos "afetos" apresentam maiores problemas de evidncias e documentao, principalmente na ausncia de informao escrita; de fato, essa situao questiona a dependncia de textos para examinar "mentalidades", e a maioria dos antroplogos, incomodados com o conceito de "mentalidade primitiva" de Levy-Bruhl, tenderia a aceitar as extensas crticas de G. E. R. Lloyd a essa abordagem. Isso no negar a possibilidade de mudanas de longo prazo, possivelmente mudanas direcionais, no nvel dos afetos, mesmo que antroplogos tomem com freqncia uma linha relativista ou, s vezes, universalista ("a unidade da espcie humana") sobre esses tpicos, requerendo certo ceticismo sobre questes como "a inveno do amor" na Frana do sculo IX ou na Inglaterra do sculo XVIII, cuja evidncia depende inteiramente de registros escritos. A falha de Elias ao no examinar seriamente outras culturas produziu vrios problemas. Primeiro, sua seqncia de desenvolvimento privilegia a Europa ocidental e o seu desenvolvimento do feudalismo em direo sociedade burguesa passando pela palaciana

dos sculos XVI e XVII. Segundo, sua viso subestima as contenes sociais em sociedades mais simples, certamente no que diz respeito a sexo, violncia, e outras formas de comportamento. O fato de "primitivos" vagarem com pouca roupa no significa que no tenham fortes sentimentos internalizados de vergonha e embarao. Em terceiro lugar, a hiptese alternativa a de interpretar em exagero, como acho que ele s vezes faz, a cultura material como ndice de um estado psicolgico; a cultura material envolve desenvolvimento e "progresso", o que muito mais questionvel quando se trata de estados psicolgicos. O que permanece problemtico em sua anlise no o entrelaamento dos seres humanos em uma perspectiva mais ampla (sociedade, cultura, representao), nem o relacionamento do indivduo com o social (como algo distinto de sociedade), questes que foram discutidas mais claramente por Durkheim e posteriormente analisadas por Parsons no trabalho The Structure of Social Action, um estudo que Elias no leva inteiramente em conta. O problema que mais preocupa est na natureza do vnculo entre estrutura social e estrutura da personalidade. Como estgios mentais correspondem a sociais uma questo que se encontra no centro da sua problemtica. Ningum negaria que tais relacionamentos existem. No entanto, muito fcil interpret-los como excessivamente ligados, excessivamente

associados. Elias posiciona o mundo ocidental como passando por uma srie de estgios ligados desse tipo. Ele escreve sobre o surgimento de uma concepo da relao entre o que est "dentro do homem" e o "mundo externo" que encontrada nos textos de todos os grupos "cujos poderes de reflexo e cuja autoconscincia atingiram o estgio em que pessoas esto em uma posio no somente de pensar, mas de ter conscincia de si mesmas e de refletir sobre si mesmas como seres pensantes". Mas que estgio esse que est formulado de forma to vaga? Isso parece pressupor a existncia de uma mentalidade mais primitiva que exclui a possibilidade da autoconscincia e falha em no procurar por fatores sociais particulares que levam a essa suposta ruptura, como o poder da palavra escrita para promover reflexes desse tipo (bem como o papel dos indivduos, grupos sociais e instituies que desenvolveram tal abordagem, incluindo "filsofos", outros intelectuais e escolas). Podemos falar adequadamente sobre um "estgio no desenvolvimento das representaes formadas por pessoas, e as pessoas formando essas representaes?". Isso parece estar novamente colocando o problema em um nvel muito geral, no social e no histrico. Ele tambm faz isso quando v a guinada de um ponto de vista geocntrico do mundo, como resultado de "um aumento na capacidade do homem para um auto-

distanciamento ao pensar"; e esse desenvolvimento particular do processo civilizador levou a um "maior auto-controle pelos homens". Muitos historiadores da cincia colocariam a questo desse relacionamento de outra forma e ofereceriam explicaes que no requerem a noo de um processo civilizador autnomo que acarrete maior "controle das emoes", maior autodistanciamento. De fato, ao se analisar o mago da hiptese de Elias, fica difcil de aceitar a construo de um primeiro mvel desse tipo abstrato que no simplesmente descritivo, mas causai - "uma mudana na civilizao [...] que estava acontecendo dentro do prprio homem", por mais lisonjeiro que isso possa ser para os nossos egos. Mesmo considerando que tenha havido mudanas direcionais no comportamento ligadas centralizao europia, por que desconsiderar - como ele faz - o que aconteceu em outras sociedades tais como a China, quando se est lidando com "civilizaes"? L tambm o desenvolvimento dos costumes, o uso de intermedirios (pauzinhos - hashi) entre o alimento e a boca, os rituais complicados de saudao e limpeza corporal, as restries da corte em contraste com a objetividade dos camponeses, como, por exemplo, na cerimnia do ch, tudo isso apresenta paralelo com a Europa da Renascena. Isso deveria ter atrado sua ateno e produzido uma anlise geogrfica

(transcultural), em vez de limitada Europa, especialmente dado o teor psicolgico da tese que ele estava tentando sustentar. Prenda-se Europa se desejar, mas no quando se est fazendo afirmaes mais generalizadas. E isso era exatamente o que Elias estava fazendo: vendo de uma forma weberiana o que acontecia na Europa como o caminho nico para a modernidade. O que quero afirmar , primeiramente, que a Europa ocidental no estava inventando modos civilizados pela primeira vez, muito menos boas maneiras tout court. Nenhuma sociedade deixa de ter comportamentos especficos mesa, maneiras formais de comer, e todas tentam distanciar funes corporais da generalidade do relacionamento social. Igualmente, na maioria das sociedades estratificadas, o comportamento de grupos "superiores" mais formal do que o dos grupos "inferiores". Digo a maioria, porque na frica, at em sistemas com Estado, essas diferenas de comportamento so relativamente pequenas, em parte por causa da natureza da economia, em parte por causa dos sistemas relacionados com casamento e sucesso a cargos. Em sociedades tomadas como sendo "primitivas", existe pouca diferenciao hierrquica no comportamento, nos costumes, assim como na cultura de modo geral. No entanto, na Europa e na sia, os grandes Estados so estratificados no apenas politicamente, mas em termos de cultura

tambm; todos tm experimentado a Revoluo Urbana e suas decorrncias. Em uma discusso sobre costumes, no entanto, no podemos ignorar que o Ocidente sofreu um "retrocesso significativo", do ponto de vista de banhos e asseio corporal, do sculo XV ao sculo XVII. Casas de banho, "uma inveno vinda de Roma" (alegao duvidosa), eram encontradas por toda a Europa medieval, tanto particulares como pblicas, com ambos os sexos tomando banhos juntos e nus. As casas de banho estavam sujeitas a obrigaes senhoriais. No entanto, aps o sculo XVI - que quando Elias considera que o processo civilizador decolou - elas tornaram-se raras, em parte devido ao medo de doenas, em parte por influncia de pregadores, tanto catlicos quanto calvinistas, que "manifestavam-se com veemncia contra os perigos morais e a ignomnia dos banhos". No havia nenhuma casa de banho na Londres de 1800. Uma indicao das condies mais avanadas do Oriente que na cidade persa de Isfahan, sob o domnio do grande imperador, x Abbas (15881629), a cidade tinha 273 casas de banho numa poca em que estas eram escassas no Ocidente. A produo de sabo era baixa, mas era ainda mais baixa na China, pas que no conhecia o benefcio das roupas ntimas (que, segundo Braudel, apareceram na Europa na segunda metade do sculo XVIII). No entanto, os chineses tiveram papel higinico mil anos antes da

Europa, fato que ele no menciona; o papel s discutido em conexo com prensa e dinheiro, cuja presena redimiu o "atraso" chins, resultado da convivncia com povos primitivos "em sua infncia". Quando as casas de banho foram finalmente reintroduzidas na Europa, eram conhecidas como "banhos chineses" e banhos turcos. Evidentemente, os cristos haviam destrudo as casas de banho romanas por razes similares s que Braudel atribui ao sculo XVI: elas estimulavam a imoralidade e estavam associadas a rituais pagos, incluindo prticas judaicas e islmicas. O ressurgimento de casas de banho no perodo medieval pode estar conectado com as Cruzadas e a influncia muulmana. No era apenas um problema de banhos, mas de asseio. Em Rabelais, Gargantua recebeu uma visita de seu pai que lhe perguntou se ele havia se mantido limpo enquanto ele estava fora. Sim, respondeu o filho, bastante limpo porque ele havia inventado um limpador de ndegas. Ele havia usado vrios pedaos de panos, incluindo as luvas da me - "bem perfumadas com cheiro de xoxota". Da eu me limpei com folhas secas, com funcho, com endro e anis, com manjerona doce, com rosas, com abboras, com polpa de folhas, com repolho e beterrabas, com folhas de videira e malva e Verbascum thapsus (isto um tipo de planta to vermelha quanto meu traseiro), e alface e

folhas de espinafre - e muito bem isso tudo me fez! e erva de mercrio, e beldroega, e folhas de urtiga, e espora e confrei. Mas da eu peguei uma disenteria da qual me curei me limpando com minha cueca. Depois, eu me limpei com as roupas de cama, os lenis, as cobertas, com o travesseiro, a toalha de mesa (e mais outra, uma verde), uma toalha de loua, um guardanapo, um leno, e com um roupo de dormir. E saboreei tudo isso como fazem ces sarnentos quando so esfregados. "Mas me diga", falou Grandgousier, "qual limpador de ndegas voc achou melhor?" "Estou chegando l", falou Gargantua, "em um minuto voc ouvir o tu autem, o centro da questo. Eu me limpei com feno, com palha, com todos os tipos de coisa felpuda, com l, com papel. Mas: Limpe seu traseiro sujo com papel E precisars limpar seu traseiro raspador". com um

Por volta do sculo XVI, quando Rabelais escreveu esse texto, o papel tinha chegado Europa vindo do mundo rabe e tinha feito uma diferena enorme em vrias reas, no somente na comunicao. Antes, no sculo XIV, no Piers Plowman,

Langland descreve como limpavam com folhas.

as

pessoas

se

Sentaram-se at a orao da noite cantando de vez em quando At Glutton engolir um galo e um quarto Suas tripas comearam a resmungar como duas porcas vorazes Ele urinou um pote na durao de um padre nosso E soou sua corneta ao final da coluna vertebral Todos ouviram aquele berrante e tamparam seus narizes E desejaram que o fizesse parar com um fio de tojo. EXPERINCIA EM GANA Alguns dos problemas de Elias com outras culturas esto registrados nos comentrios sobre suas experincias em Gana no livro Reflections on a Life. Ali, em resposta a seus entrevistadores, conta que em 1962 lhe ofereceram a cadeira de sociologia em Gana por dois ou trs anos. Aceitou embora estivesse com mais de 60 anos, mas como explicou: "tinha uma imensa curiosidade pelo desconhecido". Como resultado, desenvolveu um "gosto profundo pela cultura africana" de uma forma que, para antroplogos, se assemelha atrao de escritores do sculo XIX pelos naturvolk, uma

categoria que inclua at os povos da Antigidade. "Eu queria ver tudo isso com meus prprios olhos as entranhas pra fora, o sangue jorrando" [...] "eu sabia que em Gana eu veria artes mgicas, que eu seria capaz de ver sacrifcios de animais ao vivo, e de fato eu testemunhei muitas coisas - experincias que haviam perdido suas cores em sociedades mais desenvolvidas. Naturalmente, isso tinha a ver com minha teoria dos processos civilizadores, as emoes eram mais fortes e mais diretas". Quanto mais natural (instintivo), menos civilizado (restritivo). Como aprendeu sobre "cultura primitiva"? pergunta o interlocutor no livro de entrevistas. "Fiz muito trabalho de campo com meus alunos. Comecei a colecionar arte africana, e alguns dos meus alunos me levaram para visitar suas casas. L, eu aprendi quo formalizada e ritualizada a vida ganense: o aluno ficava em p atrs da cadeira do pai, comportando-se quase como se fosse um servo. O velho tipo de famlia ainda est bastante vigente em Gana". Elias contou ter viajado para um vilarejo "no meio da floresta" com seu motorista (h uma foto do autor com seu cozinheiro e chofer). Ao chegar no vilarejo, "deu-se conta pela primeira vez, o que era no ter qualquer energia eltrica". Ou seja, seus comentrios sobre o "outro" considerava a tecnologia e no as atitudes. Os habitantes sentiram igual curiosidade e o cercaram dizendo "um homem

branco chegou", perguntando sobre sua esposa (ele era solteiro). Ele, e no eles, era o homem estranho ali, chegando em um carro dirigido por um motorista e no tendo uma esposa. Elias falha em no tirar a concluso evidente desse encontro: para cada cultura, o "outro" representa o desvio das normas de comportamento civilizado. Civilizado no sentido de obedecer a regulamentos sociais que so freqentemente internalizados a ponto de parecerem autocompreensivos. Ele prprio, com suas peculiaridades, era a aberrao no vilarejo ganense, aquele que desconsiderava as normas de co-habitao. Em outra ocasio, Elias foi para uma rea que seria inundada pela nova barragem do rio Volta e ficou espantado que as pessoas estivessem preocupadas com o que iria acontecer com os deuses locais quando as guas subissem. Essa preocupao ativa com deuses, e havia muitos deles, estaria relacionada, segundo ele, com uma maior insegurana das pessoas. Ele aplica esse pensamento estrutura da personalidade: "deve-se concluir que o superego construdo de forma diferente da nossa, pois todos esses deuses e espritos so representaes do superego". Considerava que ns presumidamente conhecemos apenas um Deus e temos superegos menos fragmentados. Dessa forma, Gana o ajudou a ver (ou confirmou sua crena) que Freud precisava ser desenvolvido em uma direo comparada e de acordo com a

sua prpria noo do processo civilizador. "Eu supunha que a formao do superego e ego em sociedades mais simples seria diferente da nossa, e essa expectativa se confirmou completamente em Gana". Visto a partir de um outro quadro de referncia, existe vergonha (externa) em vez de culpa (interna). No primeiro caso, "no basta contar com uma voz interior para a pessoa se controlar". Para conseguir se controlar, "eles [seus amigos africanos] tinham de imaginar seres exteriores a eles prprios, que os forassem a fazer isso ou aquilo. Voc ver isso em toda parte, se for a um pas desses". Ou seja, um tipo de conteno externa est presente (contrrio a suposies anteriores sobre a natureza incontida do sacrifcio), mas os controles e as sanes so diferentes. No entanto, essa diferena no se deve ao fato de eles serem mais "infantis", como seu interlocutor sugere; Elias agora entende que essa leitura dos africanos uma viso colonialista. Nosso estilo de vida possvel somente "porque nossa segurana fsica incomparavelmente maior do que a deles". Existem ganenses da classe alta que "esto no mesmo nvel intelectual que ns [...] igualmente educados e autocontrolados", mas a massa de pessoas levanta seus pequenos altares e apela para seus "fetiches". Essas atividades religiosas (Elias um completo humanista) parecem estar identificadas com comportamentos incontidos e

deseducados; elas so um aspecto de segurana social, ou sua ausncia. A percepo desse comportamento permeia a apreciao que faz de manifestaes artsticas. A arte deles expressa emoes mais forte e diretamente do que a arte tradicional do sculo XIX ou da Renascena. E isso se encaixa muito bem com minha teoria de processos civilizadores; pois na Renascena houve um enorme avano na civilizao, expresso tambm na tentativa de fazer pinturas e esculturas o mais realistas possveis. No sculo XX, houve uma reao contra isso. Pode-se tambm relacionar isso a Freud: o que aconteceu na psicanlise que em um novo nvel, um grau mais elevado de expresso de emoes pde ser permitido, isso pode ser visto na arte no naturalista, que tem uma semelhana bem maior com o sonho. As esculturas africanas tm a mesma qualidade. H mscaras ameaadoras e mscaras amigveis, mas todas elas do uma expresso maior, vamos colocar assim, ao inconsciente. A Renascena vista como parte do processo europeu de civilizao que se tornou um modelo para o resto do mundo. Artisticamente, envolve realismo, o que parece implicar um controle, o controle necessrio para a percepo da realidade objetiva. Para Elias, as teorias de Freud representam uma volta ao reconhecimento do primitivo e sua falta de controle, mesmo no sendo bvio como a teoria

do desenvolvimento de Elias acompanha essas reverses de longo prazo. Ele prprio se apia muito em uma verso popular de Freud. Ao mesmo tempo, percebe que Freud precisa ser complementado. A noo de superego deveria ser diferente em outras sociedades (mais simples), e essa idia ele confirmou inteiramente em Gana, como vimos. No entanto, a evidncia de que lana mo simplesmente a multiplicidade de santurios para os quais se voltam as pessoas, o que uma observao superficial para quem tem afinidade com essas sociedades. Mais uma vez, essas so concluses arriscadas sobre a vida nativa, feitas a partir da considerao de objetos materiais. Ele se manteve distante da religio africana, como se v, pelo uso da palavra fora de moda "fetiche" ao se referir a santurios e pela curiosidade em ver um sacrifcio sangrento. Ser que nunca teria ouvido falar no abate kasher (judaico) ou muulmano de um animal, ou visitado um abatedouro "cristo" em Chicago ou em qualquer outro lugar? Nos comentrios sobre Gana, emergem claramente questes da teoria geral de Elias sobre processo social. Em determinado momento, pessoas matando galinhas nos seus santurios so vistas como indicao de uma maior liberdade de expresso emocional. Isso ombreia a noo popular do que o naturvolk. Ao mesmo tempo, ele menciona o aluno demonstrando conteno excessiva diante do

pai. Os dois comentrios indicando liberdade e conteno correm em direes opostas. Afirmaes contraditrias parecem se encaixar na teoria, sugerindo que as interpretaes psicolgicas e sociolgicas so suspeitas. Seria muito difcil dizer se os LoDagaa do norte de Gana, com quem passei vrios anos, eram mais ou menos contidos do que os britnicos contemporneos; qualquer avaliao dependeria do contexto da atividade particular, no de uma categorizao geral. Em funerais, eles demonstravam tristeza, mas geralmente ritualizada de forma que parece conter ou canalizar esse sofrimento. Todos os rituais eram contidos, inclusive os de sacrifcio. No entanto, a vida estava passando por muitas mudanas, com a incluso de escolas, de fora trabalho migrando e com misses. De fato, eu no vi a religio africana to controlada quanto a dos pentecostais que pregavam a uns cinqenta quilmetros dali, no mercado de Wa (liderados pelo americano Holy J como era conhecido por todo mundo). Em prticas locais, matar uma galinha servia para se descobrir a verdade acerca de uma situao conflitante, possivelmente como uma oferenda a uma deidade, mas nunca com as caractersticas orgisticas ou a "liberdade" que Elias lhe atribuiu. Muitas das diferenas que surgem das suas observaes superficiais sobre "civilizao" desaparecem em um exame mais intensivo e completo. No existe razo real para acreditar

que suas descries de estados psicolgicos e anlises sociolgicas fossem igualmente suspeitas em seu trabalho europeu. Por que ento a grande disparidade entre as observaes sobre a Europa e as sobre Gana? O problema de Elias em compreender Gana toca na raiz de sua teoria sobre os avanos nos controles serem algo intrnseco ao processo civilizador. Esse pressuposto de forma alguma algo que fica restrito a esse autor: parte da crena popular europia. Ele considera que a arte africana expressa os sentimentos de forma mais direta. A prtica de sacrifcio sangrento e a adorao de uma pluralidade de "fetiches" so atos desinibidos que a civilizao nos ensinou a reprimir, substituindo por reza e monotesmo. Todos esses aspectos da sociedade ganense so julgados como estando prximos de sentimentos desinibidos, marcados pela falta de controles. No entanto, para o comportamento altamente ritualizado (e contido) do aluno universitrio ganense, ficando em p rigidamente atrs da cadeira do pai, Elias observa que toda vida social demanda alguma conteno, algum controle de comportamento que de outra forma levaria a uma guerra de todos contra todos. O ritual exerceria seu papel. Assim como a lngua tambm exerce o seu, ao intervir entre emoo e sua expresso. Ao justapor a experincia de Elias na frica, a sua teoria do "processo civilizador" , tentei demonstrar que, contrrio sua afirmao de

que experincia e teoria se apoiam mutuamente, elas so de fato contraditrias. Elas teriam sido reconhecidas como tal se o autor tivesse se aprofundado na pesquisa local e tivesse compreendido o comportamento contemporneo, em vez de impor um conceito de naturvolk, pseudopsicolgico, pseudofilosfico e pseudo-histrico quilo que viu. Dessa forma, ele incorporou a noo vulgar de processo civilizador dos europeus, abandonando os estudos mais bem estruturados de historiadores da pr-histria e de socilogos da sociologia comparada.

O ROUBO DO "CAPITALISMO": BRAUDEL E A COMPARAO GLOBAL


Antigidade, feudalismo e mesmo civilizao tm sido apresentados como sendo exclusivos da Europa, excluindo-se o resto do mundo do caminho para a modernidade e para o capitalismo, uma vez que todas essas fases so consideradas estgios que se sucedem, um levando ao outro. Existe pouco desacordo sobre a posio dominante da Europa no sculo XIX aps a Revoluo Industrial ter lhe propiciado uma vantagem econmica. No entanto, o debate se volta para o perodo anterior. O que que predisps a Europa a conseguir essa vantagem? Teria aquele continente inventado o "capitalismo" como muitos supem? Ou seria

essa afirmao dos historiadores mais um exemplo do roubo de idias? Neste captulo, quero dirigir minha ateno para tentativas feitas por especialistas em comparao global relativas ao "capitalismo" que acabam confirmando a posio privilegiada da Europa, no simplesmente no tocante Revoluo Industrial, sobre o que se pode ter alguma concordncia, mas no que diz respeito a outros aspectos do Ocidente, mais amplos e anteriores, que teriam estimulado a mudana. Irei concentrar-me sobre a contribuio de Braudel e comentar indiretamente de que forma esses autores se afastaram da "objetividade", ainda que com a melhor das intenes. Eles privilegiaram o Ocidente em um grau exagerado e, dessa forma, privaram o Oriente de seu espao na histria mundial. O historiador francs Braudel fez um esforo determinado de encarar o "capitalismo" em um contexto mundial. Assim como o socilogo alemo Weber, antes dele. Weber concentrou-se em comparar a tica econmica de vrias "religies mundiais", concluindo que somente o protestantismo asctico teria fornecido a base ideolgica adequada para o desenvolvimento do "capitalismo" (apesar de, como vimos, ter mudado de opinio sobre a Roma Antiga). No quero argumentar que Weber estava errado em seu pronunciamento programtico, somente que no compreendeu por inteiro o que estava em jogo. E se o fez "teoricamente", no o fez

"analiticamente". Ele fez um grande esforo para ser "objetivo" ao considerar a natureza da "tica econmica" em religies diferentes (Israel Antigo, ndia, China, assim como Europa) em relao ascenso do capitalismo, mas depois ele, ento, se posiciona firmemente a favor da variedade protestante. Esse foco tem sido rejeitado com igual firmeza por muitos outros historiadores, mas sobretudo pelo prprio grande historiador francs do Mediterrneo. Para Braudel, o "capitalismo" de mercado estava muito mais amplamente disseminado, e outros pesquisadores chegaram a identific-lo at em sociedades antigas. No entanto, Braudel afirma que o "capitalismo financeiro" era distintamente europeu e discute em profundidade as razes. Weber mais direto em seu tratamento do capitalismo, ligando-o unilateralmente com o Ocidente. Reivindica objetividade nas anlises comparativas, no entanto, considera que o desenvolvimento do esprito cientfico mais significativo no Ocidente e ligado s suas noes de racionalidade. Tome o processo da descoberta da mente humana que marcou o crescimento do conhecimento cientfico significativo pelo processo de intelectualizao. Esse processo, segundo ele, "continuou a se desenvolver na cultura ocidental por milnios" e constitui "progresso". Essa noo de progresso, de "enriquecimento contnuo da vida", a chave

para o homem civilizado, e era essencialmente ocidental. Weber escreve numa certa passagem que uma "anlise objetiva de eventos culturais" no tem sentido quando parte da tese de que o ideal da cincia reduzir a realidade emprica a "leis". No tem sentido por uma srie de razes. Uma delas diz respeito sua definio de cultura: "um segmento finito da infinidade sem sentido dos fenmenos do mundo, um segmento ao qual seres humanos conferem sentido e significncia". Essa definio muito diferente da clssica do antroplogo ingls E. B. Tylor, que engloba todas as aes e crenas humanas. A definio de Weber foi importante para o esquema de Talcott Parsons e para os acadmicos americanos que o seguiram, mas hoje est abandonada. Eu prefiro a definio mais abrangente de Tylor, que cobre todas as atividades humanas conhecidas - materiais ou espirituais - e questiono a utilidade da idia de cultura de Weber, da qual depende sua discusso sobre objetividade. Isso porque, na prtica, impossvel estabelecer um campo de pesquisa que se centre nos valores do observador (que Weber, com razo, diz que so importantes na seleo de tpicos), e muito menos nos valores dos atores (da forma que a maior parte dos socilogos entende por noo de valores). De qualquer maneira, na prtica, alguns acadmicos desejariam limitar suas anlises dessa forma, embora alguns

antroplogos tentem seguir a viso de Parsons de que um campo inteiro se volta para crenas e valores, o domnio das "cincias da cultura". Embora valores no possam ser tratados como cincia, ele aponta para uma medida de objetividade em sua anlise comparada, especialmente em sua meta mais ampla de considerar as origens do capitalismo. Weber no superou as dificuldades na busca da objetividade, separando "fato" e "valor". Essa dificuldade aparece em seu prprio trabalho, especialmente em relao s origens europias do capitalismo. Quando Braudel volta sua ateno para o capitalismo, aceita um nmero importante de proposies ocidentais sobre as diferenas entre Oriente e Ocidente relativas ao crescimento, incluindo aquela concernente natureza singular da cidade europia, derivada da comuna norte-italiana do sculo X. No entanto, contrrio tese weberiana de atribuir papel fundamental ao protestantismo na criao do "esprito do capitalismo". Fernandez-Armento tambm critica os aspectos religiosos da "tese de Weber" ao discutir os imprios atlnticos, cujo surgimento tem sido "usado como evidncia de que o protestantismo era superior ao catolicismo como uma f imperialista e como prova de que os protestantes herdaram os talentos para o capitalismo que na Idade Mdia eram atribudos aos judeus". Ele comenta: "cada premissa dessa tese parece-me equivocada". Os

imprios atlnticos dos povos do sul eram mais extensos, duraram mais e foram mais lucrativos do que os dos pases protestantes. "A predominncia das potncias do norte nos conflitos mundiais do sculo XIX no comeou [...] to cedo quanto se supe comumente". E mesmo ento, a religio tinha pouco a ver com o seu predomnio. O que importava era a posio geogrfica. No pretendo continuar comentando o esforo original de comparao global de Weber. Sua preocupao principal era o domnio econmico e cultural do Ocidente e sua anlise perspicaz da ndia e da China tem sempre a questo da prevalncia do capitalismo ocidental como pano de fundo. Ele no se limita apenas ao desenvolvimento do capitalismo industrial na Europa do sculo mas, compreensivamente, se volta para as pr-condies, especialmente para a Reforma (e portanto para a tica protestante), a Renascena e a "poca das Grandes Navegaes" e, ainda mais para trs, para a natureza "singular"da cidade europia inclusive dos tempos romanos. Essa rota tem sido trilhada pela maioria dos comentadores da hegemonia europia. Marx e Wallerstein voltam poca dos Descobrimentos, situando a origem da superioridade europia antes do sculo A questo da comparao global uma idia de historiador e est associada com a recente histria europia. O que est sendo comparado? As questes que interessavam a Marx e Weber
XIX, XIX.

no sculo XIX e no comeo do sculo XX diziam respeito s origens do capitalismo europeu. Escritas a partir do ponto de vista de europeu aps a primeira e, no caso de Weber, aps a segunda Revoluo Industrial, essas interpretaes buscavam uma resposta para o fato de a Europa ter se "modernizado" enquanto outras civilizaes no. Nas palavras do historiador da economia David Landes, a questo : Por que algumas naes so to ricas e outras to pobres? uma questo importante, mas a busca pela resposta comeou de forma errada. Em primeiro lugar, essas comparaes estavam longe de serem globais. Weber escreveu sobre a China e a ndia de forma interessante. O restante do mundo era composto por sociedades tradicionais, exercendo "autoridade tradicional", um conceito sociolgico de pouca utilidade, porque eram tratadas como residuais, como sobras. A ndia e a China foram postas em cena como pano de fundo do "capitalismo" europeu. Em segundo lugar, Marx, em sua importante discusso, analisa outras sociedades de um ponto de vista econmico, examinando uma variedade de modos de produo e suas formaes sociais associadas. Ele estudara cuidadosamente o livro de Lewis Morgan, Ancient society, uma tentativa ambiciosa de desenvolver uma comparao global das sociedades humanas. Morgan foi um dos vrios que tentaram construir uma histria mais

sistemtica, mais bem sustentada, do desenvolvimento do homem. Foi uma histria melhor do que as decorrentes de esforos filosficos como os de Vico ou Montesquieu. Embora o trabalho de Morgan seja um aperfeioamento do esforo especulativo dos filsofos, peca por manter a mesma atitude teleolgica com respeito Europa. A abordagem de Braudel do capitalismo, modernizao e industrializao - que realmente global - apresentada nos trs volumes do seu trabalho principal, Civilization and capitalism 15th to 18th century (Civilizao material e capitalismo, sculos XV-XVIII). O primeiro volume intitulado " The structure of everyday life", o segundo " The wheels of commerce" e o terceiro "The perspective of the world". O primeiro volume lida com o que Braudel chama de "vida material" que, segundo ele, "d sustentao economia de mercado" e compreende o que comemos, o que vestimos e como vivemos. O segundo nvel (da economia) o mundo do mercado, o mundo do comrcio. O terceiro nvel, que uma "zona sombria" "pairando sobre a economia de mercado", o mundo das finanas, "o domnio favorecido do capitalismo", e sem o qual ele impensvel". Braudel era um historiador de primeira linha. Seu Structures of everyday life considerado "brilhante" por seu colega Zeldin e "uma obraprima" por Plumb, outro colega. Eu pretendo examinar, com admirao e crtica, um aspecto

de seu trabalho, a partir dos novos desenvolvimentos em histria mundial que se empenham em modificar o vis eurocntrico, presente inevitavelmente no trabalho do qualquer estudioso ocidental. Braudel, menos eurocntrico do que, digamos, Weber e Marx, considerou uma vasta gama de material comparativo da vida cotidiana. Ademais, bem mais sutil sobre a questo da superioridade europia. No entanto, a maioria de suas fontes europia e compartilha certos preconceitos sobre a superioridade europia, alguns grandes, outros pequenos. Consideremos, primeiro, alguns dos pequenos, que determinam o tom de sua apresentao e de fato referem-se a questes mais amplas da superioridade. Segundo Braudel, "a grande inovao, a revoluo na Europa" no foi o papel, mas o "lcool", bebida destilada, apesar de a palavra alambique claramente indicar uma provenincia islmica (e por fim, grega). Referindo-se, porm, ao resto do mundo, ele pergunta: "Ser que foi a destilaria que deu Europa a vantagem sobre esses povos?" O fato que a Europa foi lenta em adotar o lcool destilado. Deixando essa lentido de lado, por que se atribuiria uma superioridade aos europeus at mesmo em perodos anteriores? A pergunta j tem uma resposta pronta e qualquer alternativa descartada. Outras bebidas tambm so tratadas da mesma forma. Mais ou menos na

poca do "descobrimento" do lcool, a Europa, supostamente no centro das inovaes do mundo, teria, segundo Braudel, descoberto novas bebidas, tanto estimulantes como tnicas; ou seja, caf, ch e chocolate. Mas todas as trs bebidas vieram de fora; o caf era rabe (originalmente etope); o ch, chins; o chocolate, mexicano. A noo de que a Europa "descobriu" essas bebidas e inovou claramente muito limitada; o que a Europa fez est relacionado com mercado e consumo. No entanto, Braudel alega que a descoberta dessas bebidas foi feita pela Europa, presumidamente em funo do posterior "descobrimento" do "capitalismo". Poderia ser dito que a Nova Guin descobriu e inovou essas novas bebidas quando elas, mais tarde, chegaram s suas praias? A idia de que a Europa estava ("sempre") no centro das inovaes muito exagerada, sobretudo no que diz respeito aos alimentos, uma rea na qual os europeus estavam certamente mais atrasados que a China e a ndia. Braudel, de fato, reconhece que "no havia um verdadeiro luxo ou sofisticao nos hbitos culinrios na Europa antes dos sculos XV e XVI. Nesse aspecto, a Europa se arrastava atrs das outras civilizaes do mundo antigo". Esse comentrio parece estar correto. Onde ento estaria a superioridade europia nessa esfera? Braudel particularmente eurocntrico nos assuntos domsticos, incluindo alimentao. Quanto ao consumo de carne, a Europa tinha

uma posio privilegiada "em relao a outras sociedades". Os povos caadores e criadores tambm eram privilegiados nisso. Da mesma forma, podemos adotar um outro ponto de vista e afirmar que a China e a ndia eram privilegiadas ecologicamente em relao ao consumo de frutas e vegetais. A preferncia por uma dieta vegetariana no valorizada, quer se baseie em gosto, religio ou moralidade. Assim como no caso das bebidas, a expanso de produtos de mercado como acar e especiarias por todo o mundo tratada de um ponto de vista europeu, embora esses itens tenham sido descobertos por outras culturas. Braudel cita e endossa a observao do escritor Labat de que os rabes no conheciam o uso de mesas; poder-se-ia igualmente lembrar que a Europa no conhecia o div ou o tapete at virem do Oriente. A "vantagem" sempre vista como europia (o que pode ter acontecido, mais tarde, com relao distribuio e ao mercado). Suas consideraes sobre "a lenta adoo de boas maneiras" na Europa parecem mostrar um tipo de preconceito semelhante ao de Elias em favor do comportamento europeu, pois de ampla aceitao que, no passado, o Extremo Oriente tinha regras de etiqueta mais elaboradas do que o Ocidente. Braudel cita um europeu que observa que os cristos no se sentam no cho como animais, insinuando que os outros o faziam e o eram. A mesa e a cadeira "implicavam uma forma de vida completamente

diferente" e no estavam presentes na China at o sculo XVI. A cadeira "foi provavelmente de origem europia", uma vez que aposio de sentar-se ereto no encontrada em pases no europeus e representava "uma nova arte de viver". Se esse era ou no o caso (e a declarao parece muito dbia), dar tanta importncia a essa mudana no sculo XVI (uma mudana de "estilo de vida") pouco compatvel com a viso de que a sociedade chinesa era estagnada e "inerte", uma concluso a que ele chega ao considerar um aspecto, o vesturio, cujo uso certamente no um fator geral no comportamento humano. Seu argumento que as mudanas na moda indicam uma sociedade dinmica, segundo a opinio de Say, que, em 1829, escreveu com desprezo sobre "a moda imutvel dos turcos e outros povos orientais" e que "suas modas tendem a preservar seus estpidos despotismos". um argumento que pode ser igualmente aplicado aos nossos prprios aldees, que vestiam as mesmas roupas dia aps dia e raramente as mudavam, e, talvez, a todos os homens que vestem ternos em determinadas ocasies. No entanto, mesmo quando houve mudanas na Europa, foram modismos que afetaram um nmero pequeno de pessoas e s se tornaram "mais populares" no incio de 1700, quando as pessoas romperam as "guas paradas de contextos antigos como aqueles que descrevemos na ndia, na China e

no Isl". A mudana afetava poucos privilegiados, mas Braudel no considera moda algo frvolo, e sim "indicao de um fenmeno mais profundo": o futuro pertencia s sociedades que estavam preparadas "para romper com suas tradies". O Oriente era esttico, no entanto, o Ocidente s recentemente tinha comeado a se movimentar, o que de certa forma contradiz a sua idia de que as culturas se diferenciam, nesse aspecto, no longo prazo. Braudel pouco consistente nesse assunto, uma vez que o recurso moda tambm um produto do "progresso material". Um exemplo era a maneira que os mercadores de seda de Lyon exploravam "a tirania da moda francesa" no sculo XVIII, contratando "ilustradores de roupas de seda" que mudavam seus padres a cada ano, rpido demais para os italianos poderem copiar. Nesse tempo, a produo de seda j tinha estado presente na Siclia e na Andalusia por quase setecentos anos, expandindo-se no sculo XVI, junto com a amoreira, pela Toscana, Vneto, descendo pelo vale do Reno. Gnova e Veneza tambm importavam, h muito, seda bruta do Oriente Mdio, bem como algodo em forma de fio ou pacotes. Tanto os materiais quanto as tcnicas vieram do chamado Oriente "esttico". O assunto moda est obviamente relacionado no somente mudana, mas tambm ao luxo e, nesse contexto, ser tratado com maior profundidade no captulo "A apropriao dos

valores: humanismo, democracia e individualismo". De outras maneiras tambm, Braudel tem duas posies no que diz respeito questo da mudana. Discorre a respeito da rpida expanso das safras americanas, tais como tabaco, pelo mundo como ocorrera com outros produtos de consumo - caf, ch e cacau. No entanto, o Oriente esttico sempre contrastado com o Ocidente dinmico, com a implicao de que as inovaes requeridas pelo capitalismo no poderiam se desenvolver fora da Europa. Braudel postula uma oposio entre sociedades estticas e sociedades mutveis. Adicotomia totalmente inaceitvel; ritmos de mudana certamente variaram e ficaram cada vez mais rpidos. Mas a idia de uma sociedade imutvel (objetivamente, seja l o que os sujeitos estejam pensando) parece-me fora de questo, especialmente em relao a religio e mitos; at mesmo tecnologia em sociedades simples mudam ao longo do tempo, do neoltico para mesoltico, por exemplo. Isso no quer dizer que no possa haver bloqueios de tempos em tempos, mas nunca "sistemas travados" como um todo. A tese de que algumas sociedades so mais preparadas para a mudana do que outras pode estar correta para perodos especficos e em contextos especficos, mas claramente um erro engessar toda a sia nesse modelo. Pelo menos at o sculo XVI, a China era

provavelmente mais dinmica do que a Europa (supondo que se chegue a um consenso sobre a medida referencial). O conceito de Braudel de "civilizao" e "cultura" tenderiam a sugerir que as diferenas na velocidade das mudanas caracterizam "a longa durao"; eu os colocaria mais no nvel "histrico" de "eventos" concernentes mais ao "conjuntural" do que ao "civilizadonal". De outra maneira seria projetar para trs no tempo as diferenas (e de alguma forma vantagens) indubitveis da Europa do sculo XIX. Nesse caso, por que no fazermos o mesmo para as convergncias de sociedades nos sculos XX e XXI? Esse argumento j tinha sido adaptado ao Japo: seu "feudalismo" anterior o teria capacitado a desenvolver com mais facilidade o "capitalismo". Ser que o mesmo argumento no deveria ser aplicado China, Coria, Malsia e a uns tantos outros? No entanto, Braudel defende a idia de que em outros lugares existem civilizaes "estticas, voltadas para si", ouseja, civilizaes pobres. S o Ocidente se distingue por mudanas constantes. Segundo ele, "no Ocidente tudo estava constantemente mudando". E considera isso um aspecto duradouro. Por exemplo, a moblia era diferente de um pas para outro, testemunhando um "vasto movimento econmico e cultural que levou a Europa na direo do que ela prpria batizou de Iluminismo, progresso". E algumas linhas mais frente, escreve: "se isso est estabelecido para

Europa, a civilizao mais rica e mais preparada para a mudana, se aplicar tambm ao resto". Ainda que a Europa estivesse, em tempos recentes mais preparada para mudanas (alguns diriam aps a Revoluo Industrial, outros insistiriam na Renascena), no h evidncia alguma de que estivesse mais propensa mudana em perodos anteriores. No entanto, essa formulao de Braudel, independentemente das classificaes que ele introduz em outros lugares e das evidncias que ele eventualmente produz, apia-se no contraste entre a Europa dinmica e a sia "esttica" que ele considera ser duradouro se no permanente. O Ocidente se apropriou das noes de mudana e adaptabilidade. Para Braudel, o capitalismo pertence esfera urbana e, a partir dela, espalha-se para o campo. Ele considera estagnantes as economias rurais, a menos que estimuladas de fora. Ele pergunta se cidades ocidentais teriam sido capazes de subsistir se "o absurdo tipo chins de agricultura fosse a regra e no a exceo" - a agricultura de arroz na China era feita com ferramentas manuais em vez do arado. No entanto, esse "absurdo" era a marca de uma agricultura intensiva, muito "avanada", que permitia maiores densidades de populao e cidades maiores do que as da Europa, em parte porque no tinha de reservar espao para o gado, necessrio para puxar os arados. De fato, inconveniente indagar se as cidades

ocidentais teriam "subsistido sobre tais condies", pois eram muito diferentes. Ele v o capitalismo chegando rea rural quando a agricultura se vincula exportao, quando as safras so cultivadas por dinheiro. Isso se constitua em uma "invaso". Sua abordagem, porm, negligencia o fato de os produtores rurais j terem construdo seus "capitais" investindo na plantao em terraos, em irrigao e em vrias outras formas. Ou, na Europa, ao aumentar seus rebanhos, que era o prprio modelo para "capital". Para Braudel, a noo de capitalista est ligada ao investimento de dinheiro que se reproduz a si prprio, e no por meio do trabalho ou avano nas tcnicas produtivas. Nesse quesito tambm, a Europa foi considerada nica. Ainda que reconhea a natureza dinmica dos trabalhos manuais na ndia e China, para ele, esses pases nunca produziram as ferramentas de "alta qualidade" que marcaram a Europa. Na China, a mo-deobra era abundante demais, um pensamento comum, porm equivocado. De qualquer forma, a agricultura de arroz do sul demandava tcnicas mais intensas de plantio e transplante do que a de cereais do norte; no era simplesmente por que a mecanizao teria sido "bloqueada por mo-de-obra barata". Ferramentas foram introduzidas. O carrinho de mo era chins; o estribo provavelmente mongol (conforme Lynn White). Moinhos-degua certamente no estavam restritos

Europa; o moinho-de-vento pode ter vindo da China ou do Ir. Os chineses tambm estavam bem mais adiantados na produo de ferro e no uso do carvo, embora Braudel se refira "estagnao do pas aps o sculo XIII", especialmente no que diz respeito ao uso do coque. Seu comentrio que "a vantagem chinesa difcil de explicar". Mas entendo que isso s procede se algum estiver olhando o mundo de um ponto de vista eurocntrico do sculo XIX. Um dos problemas que, de acordo com Braudel, segurou o avano da China foi que ela no possua "um sistema monetrio complexo" necessrio para produo e operaes cambiais; somente a "Europa medieval que finalmente aperfeioou seu dinheiro", curiosamente porque as vrias sociedades europias tinham que comerciar umas com as outras e com o mundo mulumano. Esse estado de perfeio que ele concede Europa devido ao crescimento das cidades e do capitalismo, assim como " conquista dos grandes oceanos", que resultou em uma "supremacia mundial que durou sculos". A Europa, tendo de encarar o desafio mulumano, produziu um sistema monetrio perfeito; as outras partes da Eursia "representavam estgios intermedirios a meio caminho de uma vida monetria ativa e completa". A alegao da "exclusividade" europia intrigante porque "as civilizaes martimas sempre tiveram conhecimento umas

das outras", pelo menos na Eursia. O Mediterrneo e o oceano ndico formavam "um nico trecho de mar", a "rota para as ndias", que anteriormente inclua uma conexo entre os dois, conhecido como o Canal de Necau em Suez, mas que foi posteriormente aterrado. No entanto, o Egito sempre proveu um ponto de comunicao entre Oriente e Ocidente. Assim, as civilizaes martimas deviam estar trocando informao sobre a feitura de roupas de seda ou sobre a prensa e sobre as prprias mercadorias. Foi, porm, a conquista do alto mar que supostamente deu uma vantagem Europa. Comrcio de longa distncia, capitalismo em larga escala, segundo observao muito procedente de Braudel, dependem da habilidade de falar uma "lngua do mundo comercial" comum, induzindo a uma "mudana construtiva" e acumulao rpida. Em outras palavras, esse comrcio envolvia troca. Apesar da tendncia em direo a igualdade, reciprocidade e mudana, a Europa teve de ser diferenciada, na leitura de Braudel, das "economias de meio de caminho" da sia. Portanto, apesar de tentar comparar, Braudel busca com consistncia examinar o Oriente em relao s vantagens do Ocidente, que para ele so duradouras, freqentemente culturais, quase permanentes. Como um bom historiador, ele se v sempre perante contradies e inconsistncias. A ndia estagnada usava metais preciosos e experimentava "uma enorme exploso de

industrializao" com relao ao algodo no sculo XVI, mas a economia era marcada por um "caos monetrio". Igualmente, a China s pode ser compreendida "no contexto das primitivas economias vizinhas" e esse contexto responsvel tanto pelo "atraso da China em si" como pela "fora do seu 'dominante' sistema monetrio". Essa fora inclua a inveno do dinheiro em papel muito antes do Ocidente ter qualquer tipo de papel, embora mesmo na China ele s tivesse sido extensivamente usado no sculo XIV. As contradies so abundantes. Apesar do "atraso" da China sob a dinastia Ming (1368-1644), "uma economia monetria e capitalista estava ganhando vida, desenvolvendo e expandindo seus interesses e servios", levando corrida das minas de carvo na China em 1596. Esses desenvolvimentos devem desqualificar o tal "atraso" do pas, tornando difcil aceitar a posio de Braudel como ele, de forma inconsistente, nos pede afirmando que "em assuntos monetrios a China era mais primitiva e menos sofisticada que a ndia", onde, como vimos, imperava um "caos monetrio". Mas e a Europa? Esse continente considerado "nico". No entanto, Braudel admite que "essas operaes (monetrias) no ficaram restritas Europa", mas foram "estendidas e introduzidas por todo o mundo como uma vasta rede jogada sobre a riqueza de outros continentes". Com a importao de tesouros americanos, "a Europa

estava comeando a devorar, a digerir o mundo", de forma que "todas as moedas do mundo estavam presas pela mesma rede". Essa vantagem no era nova; de fato, "um longo perodo de presso aps o sculo XIII" "aumentou o nvel de sua vida material" como resultado de "uma fome de conquistar o mundo", "uma fome por ouro" ou especiarias, acompanhada por um crescimento de conhecimento utilitrio. A Europa precisava daquele ouro, porque tinha poucos produtos manufaturados e precisava pagar o Oriente por suas "especiarias", cada vez mais disponveis classe mdia. Se a China era de fato atrasada, como alega Braudel, por que os metais preciosos estavam deixando os circuitos ocidentais e indo para sia?51 Claramente, no s a Europa que tinha "uma fome por ouro". O Oriente sabia o que queria e como consegui-lo por meios pacficos, especificamente, pelo comrcio.

AS CIDADES E A ECONOMIA O cerne do raciocnio de Braudel a anlise das vilas e cidades, discutidas no captulo "O roubo das instituies, cidades e universidades", as quais ele compara com baterias eltricas, constantemente recarregando a vida humana. Mais uma vez, elas devem ter constitudo um

fenmeno mundial desde a Idade do Bronze, mas a Europa tida como diferente. No entanto, ele afirma que "uma cidade sempre uma cidade" e caracterizada por "uma diviso de trabalho sempre mutvel"; existe tambm uma populao em constante mudana, uma vez que as cidades tm de recrutar habitantes por conta da incapacidade de se reproduzirem. Ele menciona a autoconscincia das cidades, decorrente da necessidade de muros seguros (e de perigos que a artilharia ocidental trouxe a partir do sculo XV), de comunicao urbana e de hierarquias entre as prprias cidades. No entanto, o reconhecimento desses aspectos comuns no o impede (nem a Goitein, tambm a esse respeito, sobre o Oriente Mdio) de acompanhar Max Weber traando uma distino entre a cidade ocidental, com suas "liberdades", e as cidades estticas asiticas sem as tais liberdades. Obviamente havia diferenas, mas esses autores as localizam no nvel ideolgico, porque esto interessados no resultado teleolgico: o advento do capitalismo. O impulso principal de Braudel, portanto, tem a ver com a "originalidade das cidades ocidentais", como vimos no captulo "Sociedades e dspotas asiticos: na Turquia ou noutro lugar?". Elas apresentam, afirma ele, "uma liberdade sem paralelo", desenvolvendo-se em oposio ao Estado e governando de "forma autocrtica" o entorno rural. Como resultado, sua evoluo foi "turbulenta" comparada com a natureza esttica

de cidades em outras partes do mundo; a mudana era encorajada. Mas, de fato, a cidade asitica era igualmente turbulenta e longe de ser esttica, como pesquisas recentes (por exemplo, em Damasco e Cairo) mostram. Aps a decadncia da estrutura urbana do Imprio Romano, discutida no captulo "Feudalismo: transio para o capitalismo ou colapso da Europa e domnio da sia?", as cidades ocidentais renasceram no sculo XI, quando j havia "um aumento do vigor rural", responsvel por trazer s cidades homens da nobreza e do clero; isso marcou "o comeo da ascenso do continente eminncia". Esse renascimento foi possvel pelo aprimoramento da economia e o crescente uso de dinheiro. "Mercadores, associaes de artesos, indstrias, comrcio de longa distncia e bancos apareceram com rapidez, assim como certo tipo de burguesia e alguma forma de capitalismo". Na Itlia e na Alemanha, as cidades cresceram e superaram o Estado, formando as "cidadesEstados". "O milagre do Ocidente", como chamado, foi que, quando as cidades se ergueram novamente, elas dispunham de grande autonomia. Com base nessa "liberdade", "uma civilizao distinta" foi construda. As cidades organizaram a taxao de impostos, criaram emprstimos pblicos, organizaram a indstria e a contabilidade, tornando-se cenrios de "lutas de classes" e "o foco para o patriotismo". Experimentaram o

desenvolvimento da sociedade burguesa, que, de acordo com o economista Sombart, caracterizou-se por um nova mentalidade que apareceu em Florena no final do sculo XIV. "Uma nova mentalidade estabeleceu-se, em linhas gerais a de um capitalismo ocidental primitivo" e caracterizado tanto "na arte de ficar rico quanto na arte de viver". Suas caractersticas tambm incluam "o jogo e o risco"; "o mercador [...] calculava seus gastos de acordo com seus retornos". E claro que todos os mercadores tinham de fazer isso, caso contrrio no sobreviveriam. Tambm tinham de calcular riscos, o que os tornava particularmente comprometidos com jogos de azar e apostas, como na China. Braudel v a chave do capitalismo no desenvolvimento das cidades, que na Europa estimularam a "liberdade" e forneceram um centro para a atividade artesanal rural. Apesar de ter tido fases de atividade "capitalista", a China, segundo ele, nunca obteve sucesso, tanto em prover a liberdade necessria, como em atrair os artesos rurais. Seu argumento requer dois modelos contrastantes de relacionamento urbano-rural, a cidade independente e auto-suficiente com um entorno rural que prov suas necessidades (o modelo ocidental) e uma cidade que o lar da burocracia, do funcionalismo, parasita e dependente de uma vida rural mais dinmica - o modelo oriental. No entanto, a oposio

inadequada, porque as cidades chinesas tambm eram centros de atividade para acadmicos, literatos, mercadores e administradores. Em segundo lugar, excluir o campo da atividade "capitalista" restringir a definio dessa atividade de forma questionvel; isso ocorreu na Europa e a zona rural chinesa foi lugar de um regime vigoroso de grandes realizaes que demandaram o investimento de capital considervel. De fato, visto da China contempornea, fica bvio que o campo tinha a maioria dos requisitos para a "modernizao". Enquanto valoriza a "liberdade" das cidades europias, Braudel produz um esquema desenvolvimentista que comea com as cidades clssicasabertas e equilibradas com seu entorno rural, no qual a "indstria era rudimentar" -, passa pela "cidade fechada" do perodo medieval habitada por camponeses que haviam se libertado de uma servido para se sujeitarem outra, a do capitalismo - e finalmente chega s "cidades subjugadas do incio dos tempos modernos". No entanto, o Estado por toda parte "disciplinava as cidades": prncipes alemes e os Habsburgo, tanto quanto os papas e os Medici. "Exceto na Holanda e na Inglaterra, a obedincia era imposta". Dado o fato de que esses dois ltimos pases tinham monarquias centralizadas e que as cidadesEstado "livres" do perodo medieval na Alemanha e na Itlia tinham sido subjugadas, o

conceito de cidades ocidentais "livres" precisa ser qualificado. Isso no impede Braudel, assim como Weber e Marx antes dele, de apontar um contraste dramtico com as "cidades imperiais" do Oriente. No Isl encontramos cidades semelhantes s do Ocidente, mas estas so descritas como "marginais" e devida curta como Crdova ou Oran, embora essa marginalidade seja questionvel; de fato, mesmo Braudel refere-se a Ceuta, no norte da frica, como uma repblica urbana. Na sia "distante", as cidades imperiais eram "enormes, parasitrias, frgeis e luxuosas". "O padro usual era uma cidade imensa sob o governo de um prncipe ou um califa: uma Bagd ou uma Cairo". Elas eram "incapazes de absorver o comrcio artesanal do entorno rural", no por conta da natureza da autoridade em si, mas porque "a sociedade estava prematuramente fixada, cristalizada em uma estrutura" (e assim sempre retornando questo da mudana e estagnao cultural). Na ndia, o problema residia nas castas; na China, nos cls. Na China, diz ele, no havia nenhuma autoridade para representar a cidade perante o Estado ou o campo; "as reas rurais eram o verdadeiro corao do viver, agir e pensar da China". No entanto, fica claro que funcionrios do governo representavam as cidades, local em que viviam, assim como o entorno rural e que muita atividade acontecia nesses centros urbanos. Ademais, a idia de castas e cls impedindo o progresso das cidades segue a

anlise de Weber segundo a qual essas instituies teriam inibido o desenvolvimento do capitalismo por serem coletivas e no estimularem o individualismo. O tema com certeza exagerado por Braudel, especialmente quando aponta as dinastias de mercadores como elemento essencial na acumulao de capital. De qualquer forma, as cidades da ndia continham importantes populaes de jainistas e parsis, que eram marginais ao sistema de castas e muito importantes para o comrcio. O que realmente problemtico no trabalho de Braudel e no trabalho de outros ocidentais a caracterizao das cidades orientais em contraste com as cidades ocidentais. A idia de liberdade associada cidade tem dois aspectos. Onde quer que isso tenha acontecido, ex-camponeses moviam-se em direo s cidades e entravam em um ambiente que tinha menos restries do que o ambiente mais fechado que eles haviam deixado. No entanto, em sociedades especficas, tambm existe a questo do quanto as cidades eram coagidas por autoridades polticas mais amplas. Obviamente em cidades-Estado, seja na Europa ou no oeste da sia, as cidades propriamente ditas no eram bem controladas, embora a atividade mercantil pudesse ser restringida; mas as restries no eram impostas por uma autoridade externa, como no caso de alguns sistemas de Estado maiores. Pelo sculo XIX, as cidades ocidentais eram firmemente parte de

um Estado-nao. Fica claro que o grau de "liberdade" das cidades varia em diferentes sociedades, em diferentes pocas, e possvel que haja uma liberdade maior no Ocidente de pocas mais recentes do que em outros lugares. As sociedades europias certamente tinham "villes franches", que eram parcialmente "isentas" de impostos, com o intuito de estimular o comrcio. No Oriente tambm, algumas cidades, sobretudo portos, eram menos controladas que outras. Braudel definitivamente no demonstra que cidades pr-industriais em outras partes do mundo fossem em geral menos livres e mais estticas. De fato, muitas outras cidades pareciam ser to "turbulentas" quanto as europias, e em alguns casos at mais. Que as cidades no Oriente e no Ocidente tenham tomado rumos paralelos bastante compreensvel. Urbanizao, diz Braudel, "o sinal do homem moderno". Se esse for o caso, a modernidade comeou h muito tempo, pelo menos na Idade do Bronze, embora tenha avanado bastante desde ento. Como Braudel insiste com freqncia, nenhuma cidade foi uma ilha; no ficou isolada, mas fez parte de um conjunto de relacionamentos bem mais amplo, justamente porque uma de suas caractersticas freqentes era o comrcio de longa distncia. E esse comrcio envolvia uma pluralidade de parceiros de diferentes "civilizaes" que trocavam no somente "produtos materiais", mas tambm maneiras de elabor-los, um

processo que foi marcado pelas transferncias de idias. Baseados na suposio que essa troca estava ocorrendo, o que parece bvio, podemos imaginar a existncia no somente de civilizaes "distintas", mas de paralelismo entre elas, com o surgimento de cidades por toda a Eursia, com a criao de uma burguesia e de ligeiros paralelos de desenvolvimento artstico (embora uma evoluo paralela fosse, evidentemente, possvel). Isso acontece tanto com pintura quanto com literatura e religio. A Cristandade viaja do Oriente Mdio para Europa e para a sia. O isl tambm faz o mesmo. O budismo vai da ndia para China e Japo, e marginalmente tambm para o Oriente Mdio. Os movimentos dessas grandes ideologias religiosas no teriam sido possveis a menos que houvesse alguma base comum na qual isso pudesse acontecer, especialmente em relao urbanizao. Como vimos anteriormente, a viso geral que Braudel tem das cidades orientais era que elas seriam "enormes, parasitrias, frgeis e luxuosas"; eram as residncias dos funcionrios e nobres em vez de serem propriedade das associaes ou dos mercadores. Na realidade, as cidades ocidentais tambm proviam residncias para funcionrios e nobres e no eram de propriedade das associaes e dos mercadores. No fcil ver a diferena. As cidades tornaram-se um tanto mais "livres" em partes do Ocidente, mas muitas no se

preocupavam em se tornar "cidades-Estado", apenas gostariam que o controle governamental no interferisse tanto. "Liberdade" foi vista como fundamental para o efetivo papel da "burguesia" (e s vezes at para seu surgimento), intrnseco s mudanas necessrias para o desenvolvimento do capitalismo; a burguesia usualmente considerada por eruditos ocidentais uma caracterstica estritamente europia, assim como a mudana permanente que Wallerstein considera a chave do "esprito do capitalismo". Braudel admite que no final do sculo XVI, em alguns momentos, o Estado chins "cochilava" permitindo o surgimento de uma burguesia "com um gosto para empresas comerciais". Na China, o Estado cochila; no Ocidente, o crescimento da burguesia considerado natural. E ao mesmo tempo, os vrios aspectos para os quais ele chama a ateno nos "mercados livres" do Ocidente, ou seja, indstria organizada, associaes, comrcio de longa distncia, faturas para trocas, empresas comerciais, contabilidade, todos eles tambm estavam presentes na China e na ndia, como apontam mais recentemente historiadores como Pomeranz e Habib. A ndia tambm tinha um sistema complexo de comrcio que envolvia cmbio de moedas, equivalentes s do Ocidente, incluindo hundi ou letras de cmbio. "Desde o sculo XIV, a ndia possua uma economia-monetria de certa vitalidade, que

logo tomou o rumo do capitalismo". Braudel parece contradizer algumas observaes anteriores sobre o catico sistema monetrio da ndia, pois este "certo capitalismo" reconhecido um "capitalismo genuno" com atacadistas, rentistas e seus milhares de auxiliares: os agentes de comisso, corretores, cambistas e banqueiros. Quanto s tcnicas, possibilidades ou garantias de trocas, qualquer um desses grupos de mercadores estaria no mesmo nvel de seus equivalentes ocidentais". Esses aspectos no estavam apenas presentes nas cidades, mas apareceram antes do renascimento das cidades na Europa do sculo XI. No entanto, Braudel ainda v algo faltando, pois entende que esses aspectos no constituem "uma civilizao distinta", uma noo essencial para sua tese da gnese europia do capitalismo, do verdadeiro capitalismo com suas "poderosas redes" se distinguindo do "micro-capitalismo" mais difundido. Existe uma confuso aqui. "Poderosas redes", do tipo a que Braudel se refere, somente aconteceram com o capitalismo industrial, embora o comrcio tenha chegado bem antes. No entanto, ele reala o tempo todo que houve desenvolvimentos entre os sculos XV e XVIII que presumidamente seriam "microcapitalistas". E quando a questo dos "mundos livres" das cidades foi relevante para a gerao do "verdadeiro capitalismo". O problema que,

enquanto ele v atividade capitalista estando presente em muitas sociedades anteriores, sente a necessidade de apontar o domnio da Europa no sculo XIX em termos da qualidade do seu capitalismo, ou seja, o capitalismo verdadeiro, para ento procurar teleologicamente por fatores de distino em sua formao, um procedimento que o leva a vrias contradies. Porm, em termos das condies preexistentes que teriam levado ao "verdadeiro capitalismo" no Ocidente, toda a Eursia parece estar, grosso modo, no mesmo patamar, mesmo se os termos so usados para distinguir Ocidente e Oriente. Cidades existiam por toda parte, mas "verdadeiras" cidades somente no Ocidente; somente l que a "liberdade" vinga, uma liberdade considerada necessria para o empreendimento mercantil e para o avano da produo. Se compreendermos, como Braudel, que um capitalismo generalizado um aspecto de todas as cidades e de seu comrcio, a tese da exclusividade do Ocidente perde muito de sua fora. Cidades mais recentes e suas atividades desenvolveram-se a partir de cidades j existentes em todas as suas vrias facetas, no apenas comercial e manufatureira, mas tambm administrativa e educacional, todas relacionadas ao uso da escrita e sujeitas a um processo de desenvolvimento social (ou "evoluo" social). As cidades eram centros de letramento, incluindo produo literria, religio escrita e

conhecimento textual. Este ltimo deu importante contribuio para a emergncia do capitalismo industrial em suas vrias e sucessivas formas, auxiliando a inveno, o desenvolvimento da produo e a troca. A cidade era muito mais do que um centro para mercadores e seu comrcio, por mais essenciais que fossem para seu bem-estar econmico. CAPITALISMO FINANCEIRO Quero concentrar-me na discusso que Braudel encaminha sobre o desenvolvimento do capitalismo. Vimos anteriormente neste captulo como ele separa a "vida material", que permeia o mercado econmico, do mundo do comrcio; e agora, novamente, o separa do mundo das finanas, "o domnio favorecido do capitalismo". Nessa ordem hierrquica e cronolgica do capitalismo, no terceiro nvel, o do capitalismo financeiro, que ele percebe a Europa assumindo a liderana, e a se encontra o carter nico da Europa. Vimos as contradies de Braudel em relao Europa e ao resto da Eursia. s vezes so consideradas iguais, mas em outros momentos ele sugere que a Europa obteve vantagem bem antes da Revoluo Industrial. De fato, essa parece ser a sua posio mais geral. Ele fala de um capitalismo europeu que se distingue da atividade de mercado, ocupando "a posio de comando no apogeu da comunidade comercial". O capitalismo em outros locais lhe

parece mais restrito. Capitalismo completo ou verdadeiro "invariavelmente nasceu junto com um contexto geral maior do que ele prprio, contexto que o carregou nos ombros para cima e para frente". Parte do contexto geral era o comrcio de longa distncia, que serviu como "uma mquina incomparvel para a rpida produo e aumento de capital", contexto esse que o economista Dobb viu como sendo fundamental para a criao da burguesia comercial. Em outras palavras, o capitalismo se relaciona sempre, no s com dinheiro e crdito, mas com finanas, com dinheiro que se autoreproduz. Braudel associa um capitalismo financeiro emergente com a feira, que ele considera ser um fenmeno puramente europeu: "progresso no sculo XVI deve ter sido alcanado de cima, sob o impacto de uma alta circulao de dinheiro e crdito, de uma feira para outra". As feiras e mercados proviam formas de trocas financeiras e de acerto de contas e, claro, estavam ativas muito antes em outras partes. As feiras eram obviamente muito importantes no Ocidente, no somente para a venda de produtos, mas por conta das transaes financeiras que da resultavam, como em Champagne. No entanto, tambm existiam no Oriente. Tratados entre o sulto do Egito e Veneza ou Florena chegaram a delinear "um tipo de lei para as feiras" que "no diferia dos regulamentos que governavam as feiras do

Ocidente". O comrcio no Oriente Mdio era to vigoroso quanto em outras partes. As cidades muulmanas "tinham mais mercados [...] do que qualquer cidade no Ocidente". Bairros especiais eram reservados para mercadores estrangeiros em Alexandria e Sria, assim como acontecia em Veneza. Em Alepo e Istambul tambm existiam pousadas e hospedarias para europeus, bem como para mercadores do Oriente. As feiras tambm eram importantes em outras partes do mundo. Na ndia, elas eram freqentemente articuladas com as peregrinaes; no Oriente Mdio, a peregrinao anual para a Meca coincidia com a maior feira do Isl. Na Indonsia, os chineses estavam presentes em feiras similares, e seu trnsito de longa distncia "no era de forma alguma inferior ao equivalente europeu". Na China, as feiras eram "supervisionadas de perto", sendo controladas por um "governo ubquo, eficiente e burocrtico"; no entanto, "os mercados eram comparativamente livres". Esses mercados eram freqentemente ligados aos festivais nos templos budistas ou taostas. Assim, Braudel conclui, contrariando outra afirmao sua, que no sculo XVI "as regies populosas do mundo, diante das demandas de nmeros, parecem estar bastante prximas umas das outras, equivalendo-se ou quase". Essa equivalncia estende-se ao fato de que, na esfera do comrcio, mudanas estavam constantemente acontecendo no Oriente tanto

quanto no Ocidente. As vidas urbana e comercial estavam sempre se desenvolvendo. A questo da convergncia no era simplesmente uma questo de nmeros, mas de evoluo social paralela da economia, da comunicao, assim como de outras esferas da atividade cultural. A disparidade com o Ocidente somente apareceu relativamente tarde no tempo, mas constitui "o problema essencial da histria do mundo moderno". Essa disparidade ser realmente importante daqui a cinqenta anos e, se no, "quo essencial ela foi?" Para Braudel, porm, a verdadeira decolagem da Europa aconteceu durante a poca do iluminismo, aps 1720. Ele afirma que os "dois aspectos que se sobressaem no desenvolvimento ocidental eram, primeiro, o estabelecimento de mecanismos superiores de comrcio e, depois, no sculo XVIII, a proliferao de caminhos e meios". Na China, no entanto, diz ele, "a administrao imperial bloqueou qualquer tentativa de criar uma hierarquia econmica" acima do nvel de lojas e mercados. Seguindo a viso geral europia, para ele, eram o Isl e o Japo os que mais se assemelhavam Europa. Em todas essas questes, ele pouco fala de produo, s de finanas. No entanto, toda atividade mercantil e de manufatura, quer seja na China ou alhures, requeria uma combinao de produo e distribuio, ambas demandando considerveis financiamentos. Braudel reconhece que o que os europeus encontraram

quando chegaram ao Oriente foi um comrcio de grande escala que no pode ser descrito, como Leur fez, em termos de atividade de mascates. Era muito mais importante do que isso. Muitos mercadores eram empregados por grandes acionistas; a commenda (uma parceria martima) existia no Oriente assim como no Mediterrneo. Mercadores orientais, incluindo persas e armnios, visitavam Veneza e negociavam em termos similares. verdade que produo, distribuio e financiamento tornamse mais complexos ao longo do tempo na Europa e em outras partes, mas Braudel quer fazer uma distino categrica entre capitalismo financeiro e outras formas, o que no parece ser completamente satisfatrio. Como vimos, segundo Braudel, "o capitalismo verdadeiro" se desenvolveu apenas na Europa, e possivelmente no Japo. As razes para esse crescimento restrito foram polticas e "histricas", em vez de econmicas e sociais. Estiveram relacionadas a condies sob as quais, a longo prazo, grandes famlias burguesas puderam acumular riqueza em suas dinastias, e essa situao remontava a um passado distante. Na concluso de seu segundo volume, ele critica tanto Weber quanto Sombart por considerarem que uma explicao do capitalismo "tinha de ter algo a ver com a superioridade estrutural da 'mente' ocidental". O que teria acontecido, pergunta ele, se os barcos chineses (junks) tivessem velejado em torno do Cabo em 1419, mais ou

menos oitenta anos antes de Vasco da Gama? No entanto, o uso da palavra " junks" (que ao mesmo tempo designa barcos chineses e tralhas) parece um tanto ambivalente, sugerindo que esses pases tinham junks em vez de navios. Temos de encarar o fato, afirma ele, de que o "capitalismo obteve sucesso na Europa, teve um comeo no Japo e falhou em quase todo o resto do mundo" - ou falhou em atingir o completo desenvolvimento. O que significa "falha" para ele? A referncia singularidade do Japo pode ter sido vlida quando Braudel escrevia o livro. No entanto, quando o livro foi traduzido para o ingls, a situao do Oriente havia mudado significativamente com o surgimento dos Tigres Asiticos e a expanso das economias da China e da ndia. Braudel reconhece a vitalidade do comrcio de longa distncia chins na provncia de Fukien, no sculo XVI, quando essa prspera economia contrastada com a "estagnao" do interior. Assim, "um certo tipo de capitalismo chins [...] s poderia alcanar suas verdadeiras dimenses, se escapasse dos controles rgidos do poder central". Por que "na China, o principal obstculo era o Estado e sua burocracia". Em teoria, o governo era proprietrio de toda a terra (embora a propriedade privada da terra remonte ao perodo Han) e "mesmo a nobreza depende da boa vontade do Estado". Toda cidade era policiada. Somente mandarins "estavam acima da lei". O Estado tinha o direito de fazer

cunhagens - "a acumulao somente podia ser alcanada pelo Estado". De fato, os mercadores podem ter sido demonizados pelos escritores por sua exibio de riqueza. Mesmo que a China tivesse uma economia de mercado prspera, em um nvel superior todos eram controlados pelo Estado, "ento no podia haver capitalismo, exceto dentro de grupos claramente definidos". Muitas dessas limitaes certamente no estavam restritas China e at marcaram as sociedades "progressistas" da Europa. Tampouco, a interveno do Estado necessariamente danosa ao crescimento da economia. No Japo e especialmente na China contempornea (como na China de outrora), o Estado vem exercendo um papel importante no desenvolvimento da economia. Economicamente, o Oriente e o Ocidente podem ter mais ou menos se igualado - e aqui sua anlise bem mais avanada do que a de muitos "historiadores mundiais" anteriores, incluindo Marx e Weber. Politicamente, no entanto, faltava algo. "Desptico" um adjetivo que ele usa nos casos chins, indiano e turco, mas nunca com respeito aos Estados europeus, que so "absolutistas". Existiam mercadores no Oriente, mas nunca "livres" no mesmo sentido que seus semelhantes europeus; novamente a palavra "liberdade" aparece somente no contexto dos habitantes da Europa. E no somente com relao aos os mercadores. O preconceito europeu de Braudel aparece

claramente em afirmaes tais como "os nicos camponeses livres ou quase livres eram encontrados no corao do Ocidente". Como acontece com o termo "desptico", a distino categrica, levantando questes que j examinamos no captulo "Sociedades e dspotas asiticos: na Turquia ou noutro lugar?"; em algumas sociedades, camponeses so considerados livres, em outras no. E liberdade tambm considerada uma caracterstica da posio dos mercadores ocidentais diferente da situao dos mercadores orientais, seja nas cidades ou no pas como um todo. No entanto, pesquisas recentes sobre cidades asiticas, as de Rowe, na China, ou Gillion, na ndia, parecem contradizer sua afirmao weberiana, assim como o trabalho de Ho Ping-ti sobre "capitalismo comercial" entre os mercadores de sal da China do sculo XVIII, ou o estudo de Chin-heong Ng, sobre a rede de trabalho de Amoy na costa, e o trabalho de Chan, sobre mandarins e mercadores. Os mercadores tinham mais espao para operar do que Braudel reconhece; e os letrados certamente no eram todos burocratas. Campo e cidade eram mais diferenciados do que Braudel sugere; embora muitos acadmicos tenham escrito sobre "a pequena nobreza" como um grupo e outros sobre revoltas camponesas. O que vejo como equivocado na apreciao de Braudel sobre estrutura social desses pases caminha paripassu com uma apreciao correta de sua situao econmica.

No entanto, ele aceita que havia uma burguesia ("por modismo") sob os Ming, bem como um "capitalismo colonial" nas ndias Orientais. Mas ele afirma que o poder do Estado no era desafiado pela presena de um regime feudal como no Japo. Neste pas, pode-se verificar um tipo de "anarquia" agitada por "liberdades", assim como na Europa medieval. No Japo, o regime no era totalitrio, como ele alega ser o caso da China: era mais "feudal". "Assim, [no Japo] tudo conspirava para produzir um tipo de capitalismo primitivo", surgindo de uma economia de mercado com desenvolvimento do comrcio de longa distncia. Igualmente, na ndia e nas ndias Orientais, "todos os aspectos tpicos da Europa estavam presentes ao mesmo tempo: capital, mercadorias, corretores de comrcio, mercadores atacadistas, banqueiros, instrumentos de negcios, e mesmo um proletariado de artesos, e mesmo as oficinas muito similares s fbricas [...], e mesmo trabalho domstico para mercadores feito por corretores especiais [...] e, por ltimo, at comrcio de longa distncia". Mas esse "comrcio de alta tenso" estava presente somente em alguns lugares e no generalizado por toda a sociedade. Pode-se indagar, com Pomeranz, se tal generalizao seria vlida para grandes unidades, ou mesmo para a GrBretanha. Na interpretao de Braudel (assim como na de muitos acadmicos ocidentais), o feudalismo

"preparou o caminho para o capitalismo". A meu ver, essa tese simplesmente reflete a cronologia europia e no tem nenhum significado causal. Para Braudel, sob o feudalismo, as famlias de mercadores estavam fadadas a serem consideradas de segunda classe e tinham que lutar contra esse status, condenadas a serem frugais, portanto se encaminhando para o capitalismo. Considera-se que na ndia, na China e no Isl no havia esse tipo de famlia. E necessria uma economia de mercado desenvolvida para o capitalismo, mas esse tipo de economia surge somente em um tipo de sociedade que "tenha criado um ambiente favorvel muito tempo antes". Essas sociedades todas apresentavam tipos de hierarquia e dinastias que estimulavam o acmulo de riqueza. Ser que tais famlias estavam ausentes da China, da ndia e do Isl? E improvvel, como se v em relatos sobre a cidade indiana de Ahmedebad e sobre muitas famlias no Oriente Mdio. Essas famlias existiam e acumulavam riquezas. Braudel exclui essa possibilidade, porque exclui a possibilidade de o "verdadeiro capitalismo" desenvolver-se em outras partes. Os genes culturais estavam contra isso. As origens do capitalismo foram colocadas nas distantes origens culturais. Em outras palavras, como observado anteriormente, os fatores polticos ou "histricos" foram mais significativos do que os econmicos, sociais e religiosos.

Assim como no Ocidente, outras sociedades mantiveram certa coerncia ao longo do tempo. E a noo de "cultura" de Braudel que parece sugerir que a vida sempre foi como , imutvel, pelo menos no Oriente. A China sempre teve seus mandarins, a ndia seu sistema de castas, e a Turquia seus sipakis. Ele afirma que "a ordem social se reproduziu de forma constante e montona de acordo com as necessidades econmicas bsicas"; a cultura (ou civilizao) continua ao longo do tempo, especialmente por conta da religio, e de alguma forma "preenche as lacunas da tessitura social". A Europa, no entanto, era mais "mvel", e mais aberta a mudanas, um aspecto que novamente parece ser atribudo "cultura" ou talvez sua "mentalidade". de fato verdade que, em muitas esferas, a mudana certamente parece ser mais rpida a partir da Revoluo Industrial, mas puxar essa habilidade para trs, para um tempo cultural, parece ser uma abordagem ahistrica que desrespeita a evidncia. Braudel reconhece os paralelismo no passado nos desenvolvimentos do comrcio e das finanas em outros locais, por exemplo, no Isl. "Por todo o Isl existiam associaes de artesos e as mudanas pelas quais elas passaram (emprego do mestre arteso, produo em domiclio e produo de artesanato fora das cidades) assemelham-se por demais ao que estava para acontecer na Europa para que seja resultado de qualquer outra coisa,

se no da lgica econmica". Houve evoluo social paralela no trabalho, bem como interao. Mesmo que a China tenha tentado proibir o comrcio com o estrangeiro por um perodo limitado, em parte por razes estratgicas, um enorme mercado interno continuou a existir. "Os mercadores e banqueiros da provncia de Shansi percorriam toda a China". Outros viajavam para o exterior. "Outra rede chinesa originou-se na costa sul (especialmente em Fukien) e alcanou o Japo e as ndias Orientais, construindo uma economia chinesa estrangeira que, por muitos anos, assemelhou-se a uma forma de expanso colonial". O comrcio exterior indiano tambm muito se expandiu, bem antes do advento dos navios europeus; seus banqueiros estavam presentes "em grande nmero" em Isfahan, Istambul, Astrakhan, e at em Moscou. A abertura do comrcio Atlntico fez uma grande diferena, mas o comrcio j era muito ativo na Eursia. E, basicamente, no tinha qualquer diferena com o Ocidente. Foram esses comerciantes que desenvolveram uma vez mais os fortes contatos que havia com a Europa antes da decadncia do Imprio Romano, institucionalizando um "capitalismo primitivo". Depois do colapso do imprio, a Europa se abriu novamente. A partir do final do primeiro milnio e.c., Veneza construiu uma frota mercante e uma marinha para suas transaes comerciais com o Mediterrneo oriental, com a sia, principalmente com os

mulumanos do Oriente Mdio, que j tinham comrcio com a China. Veneza desenvolveu comrcio e marinha. O Arsenal onde os navios eram construdos foi fundado por volta de 1100, mas somente cresceu com a construo de um novo Arsenal, por volta de 1300. "Arsenal" era uma palavra rabe e locais de construes similares existiam por todo o Mediterrneo, inclusive na Turquia, evidentemente concorrendo entre si. Nos trezentos anos seguintes, Veneza produziu os melhores navios de guerra disponveis, especialmente com gals leves (galea sottile) suplementadas por um nmero menor de outras mais pesadas (galea grossa). O Arsenal adquiriu o monoplio de construo para o Estado. O nmero de navios construdos era grande, provendo uma frota maior do que qualquer outra no mundo ocidental, com 100 gals leves e 12 grandes, o que explica a importante contribuio de Veneza na batalha de Lepanto contra os turcos em 1571. Esse Arsenal, ao lado de empreendimentos semelhantes no Oriente, demonstra que aspectos que tendemos a considerar produtos da Revoluo Industrial j estavam presentes muito antes, e no somente na Europa. Para construir aqueles navios, o Arsenal foi organizado para produo contnua com "uma das maiores concentraes de trabalhadores do mundo naquele tempo" em torno de dois a trs mil empregados. Por volta de 1360, a fora de

trabalho distinguia-se hierarquicamente, com uma elite profissional sendo paga com salrio e o restante recebendo semanalmente, em geral empregados por mestres artesos e gozando de considervel "liberdade". Segundo Zan, era uma "organizao hbrida", "moderna e pr-moderna ao mesmo tempo, em que as relaes de trabalho j so internalizadas [para a organizao] de acordo com um modo capitalista de produo, apesar de o trabalho no estar totalmente sob controle". Essa situao apresentou claramente problemas de coordenao e gerncia. Todas as operaes de larga escala, que empregam uma fora trabalho numerosa, passam por isso, requerendo hierarquia, especializao, previso, estimativa de custos e habilidades organizacionais variadas. No incio da Europa moderna, esses aspectos estavam especialmente associados aos arsenais que eram importantes empreendimentos fabris. O ponto no considerarmos o surgimento da "administrao" em Veneza anterior ao aparecimento do que se chamou de "mo visvel" nos Estados Unidos do sculo XX, mas que, com a complexidade da atividade industrial, efetivamente comeando com a Idade do Bronze, vemos o surgimento gradual de habilidades desenvolvidas a partir do crescimento da produo coletiva. No que diz respeito Veneza, deve ser enfatizado que qualquer estabelecimento que construsse numerosos navios, especialmente grandes

embarcaes, seja na Turquia, na ndia ou na China, teria de enfrentar problemas desse tipo. Ningum "inventou" a administrao, embora a prtica fosse elaborada sob processos de produo cada vez mais complexos. Como vimos no captulo "Sociedades e dspotas asiticos: na Turquia ou noutro lugar?", no havia nada particularmente singular no Arsenal de Veneza, que era uma funo mais da atividade do que da cultura. Essa foi parte da histria do desenvolvimento europeu do "verdadeiro capitalismo", freqentemente visto como decorrente de vantagens anteriores e desigualdades antigas. Propondo considerar a sociedade por "fraes" ou "setores", Braudel afirma que a situao social geral mais facilmente observvel na Europa, "que estava to mais frente do resto do mundo" e onde "uma economia que se desenvolvia de modo rpido, parece ter com freqncia dominado outros setores aps os sculos XI e XII, e de forma mais marcante aps o sculo XVI". O sculo XI refere-se ao desenvolvimento do comrcio, das cidades, no "feudalismo", aps l'an mille, o novo milnio. O sculo XVI refere-se, sobretudo, s atividades das "grandes companhias de comrcio" da Holanda e Inglaterra, que criaram posies monopolistas em algumas partes do norte do globo. E foi no sculo XVI que uma "nova classe" se expandiu, e surgiu uma "burguesia que tinha o comrcio como pano de fundo" e estava

escalando "por esforo prprio, at lugares superiores da sociedade contempornea". Eles somente sobreviveram como capitalistas por algumas geraes; mais adiante, tornaram-se grand burgeois (grandes burgueses) ligados cultura humanista da Renascena, prenunciando o Iluminismo que direcionou sua "ideologia revolucionria" contra "os privilgios de uma classe aristocrtica ociosa". Portanto, foi "dentro de um complexo de foras conflitantes que a expanso econmica ocorreu entre a Idade Mdia e o sculo XVIII, trazendo consigo o capitalismo". Fora da Europa, a situao era diferente, uma vez que o Estado "vinha impondo suas intolerveis presses por sculos". Foi somente na Europa no sculo XV que o governo embarcou em uma "expanso determinada" e criou o primeiro "Estado moderno". Em outras partes do mundo, as velhas regras reinavam. "Somente a Europa estava inovando na poltica (e no s na poltica)". Essa uma afirmao fortemente eurocntrica, que diminui os desenvolvimentos polticos ocorridos em outras reas; ela se apia mais nas vozes de comentadores (filsofos polticos) do que na anlise emprica de sistemas polticos reais. O argumento de Braudel admite desenvolvimentos capitalistas menores em outras partes, mas existindo sempre algo especial na Europa que produzia o "verdadeiro capitalismo". Ele fala sobre a economia e sobre desenvolvimentos sociais como marcados por

"uma tendncia geral de sincronizao por toda a Europa" , o que no ocorria em outros lugares (embora o tamanho da unidade tenha que ser levado em conta). Porm, dada a relao muito prxima (recproca) que a Europa tinha com o Oriente Mdio, como esses outros desenvolvimentos poderiam no estar "sincronizados"? E se esse foi o caso do Oriente Mdio, por que no do restante da sia? Sua interpretao, que s vezes no considerava a reciprocidade do comrcio, era a de que a eles faltava um certo fator histrico e poltico. Em outras palavras, o passado mais distante, talvez a cultura, fez com que o capitalismo fosse inevitvel na Europa, porm impossvel em outros lugares. Isso est relacionado com um problema geral em sua abordagem terica. Primeiro, ele faz uma firme distino entre as camadas da economia. Tal diviso tem certo valor heurstico, mas produz uma separao severa demais entre capitalismo e mercado. A economia de mercado quase aparece como algo "natural"; somente em certos lugares que ela foi acompanhada "por uma economia abrangente que capturou essas humildes atividades a partir de cima, direcionando-as e submetendo-as". O capitalismo, ento, tornouse europeu. Em segundo lugar, Braudel acredita em ciclos (movimentos repetitivos) no simplesmente como instrumentos analticos, mas como fatores causais, o que enfatiza seu comprometimento

com continuidade, repetio e "cultura". Ele escreve sobre um historiador negando o papel de um ciclo Kondratieff, ou seja, movimentos repetitivos na histria com uma durao padro. Sempre questionando suas prprias premissas ele pergunta: "Ser possvel acreditar que a histria humana obedece a determinados ritmos que a lgica ordinria no consegue explicar? Estou propenso a responder sim". Eu confiaria na lgica, e diria definitivamente no. De qualquer forma, no fica claro como uma viso cclica se encaixa com uma desenvolvimentista. Seu argumento geral sobre desenvolvimento que "o capitalismo tem sido potencialmente visvel desde a aurora da humanidade". Que peso "potencialmente" deveria ser dado aqui? Na Europa ele v a ascenso de cidades como talvez o primeiro indicador de potencialidade tornando-se possibilidade. J no sculo XIII, desenvolvimentos comerciais e industriais estavam acontecendo, incluindo atividade bancria. Ao contrrio de muitos acadmicos, como temos visto, Braudel est preparado para ver capitalismo em economias mais antigas e em outros lugares. No entanto, muito poucas reas favoreceram a reproduo de capital necessrio ao capitalismo "verdadeiro". Ele percebe o capitalismo no como um comportamento racional, mas como "o comportamento irracional de especulao". Pois o capitalismo ocidental era diferente; no final das contas este criou "uma nova arte de viver,

novas formas de pensamento", quase que uma nova civilizao, no na poca da Reforma protestante, mas j com a Renascena catlica. A Florena do sculo XIII era "uma cidade capitalista" do mesmo modo que cidades como Veneza, mas mais por conta do comrcio do que da produo. Na Europa do sculo XVIII, foi o comrcio, mais do que a indstria ou a agricultura, que fez dinheiro em larga escala; mas, claro, era necessrio ter o que comerciar: era a onde estavam os lucros. Na opinio de Braudel, participar desse nvel de maior incluso do capitalismo (europeu), que nem sempre foi uma atividade francamente competitiva (s vezes era monopolista), levava um capitalista a trabalhar com grandes quantidades de dinheiro. At mesmo o desenvolvimento de monoplios no foi, como alegou Lnin, uma caracterstica da ltima fase "imperialista" do capitalismo, de fato, surgiu em fases muito anteriores. Entretanto, o monoplio existente anteriormente "somente ocupava uma plataforma estreita da vida econmica". Uma das caractersticas do capitalismo que podia atuar movendo-se de um setor para outro em um curto perodo de tempo. Aqui, Braudel est claramente pensando em capitalismo financeiro, incluindo ttulos e aes, os quais ele v estando no topo da rvore econmica. Por outro lado, comrcio intenso envolvia certa flexibilidade em cargas e destinos. Ao certo, como a indstria e o comrcio demonstram, so necessrias finanas

novas e mais complexas. Porm, nesse desenvolvimento, a produo e distribuio de mercadorias tornaram-se progressivamente importantes. O MOMENTO CERTO DO CAPITALISMO Quando que esse tipo de "capitalismo verdadeiro" apareceu na Europa? Alguns historiadores elegeriam como o comeo do capitalismo na Europa a abertura do Mediterrneo ocidental pelo comrcio entre Veneza e o Oriente. O que bloqueou esse avano foi o fato de todos os europeus sofrerem um grande retrocesso com a Peste Negra do sculo XIV. A Inglaterra s comeou a se recuperar por inteiro dessa praga j pelo fim do XV. Nesse momento, em resposta ao renascimento demogrfico, agricultores, pequenos proprietrios rurais, criadores de ovelhas, manufatureiros de tecidos nas cidades e mercadores aventureiros produziram o que tem sido descrito como uma revoluo social e econmica. A exportao de l bruta abriu caminho para a produo domstica de tecidos manufaturados. Produzidos em "casas de costura" (cottage), esses tecidos eram feitos principalmente por pequenos produtores e embarcados para Europa continental. Quando Henrique vil chegou ao trono, os Mercadores Aventureiros, uma associao de exportadores de roupas de Londres, controlavam o mercado

de Anturpia (antiga Bruges) e substituram em importncia econmica os Staplers que lidavam com l bruta. Por volta de 1496, a associao j tinha o monoplio do comrcio da l. Como conseqncia desse crescimento, rebanhos aumentaram, cercamentos proliferaram e banqueiros italianos migraram para Londres. Proprietrios de terras assumiram um papel diferente na vida econmica. A mudana foi estimulada mais pelo crescimento do comrcio de matria-prima para atividade txtil e dos prprios tecidos do que pela produo de alimentos. Esse comrcio de txtil para Flandres, Holanda e Itlia era de importncia fundamental para a recuperao da Europa, uma vez que produzia bens procurados pelo Oriente e, ao mesmo tempo, estimulava a importao de tecidos orientais pela Europa, especialmente seda e algodo. O continente, mais tarde, adaptou sua manufatura s condies locais em um esforo de substituio de importaes e iniciou o que tem sido chamado de Revoluo Industrial. Muitos localizariam a vantagem econmica da Europa mais tarde. Para Braudel, a economia europia era a matriz do verdadeiro capitalismo, mas num momento diferente: para ele, o capitalismo desenvolveu-se bem mais cedo. Todas as caractersticas do capitalismo do perodo contemporneo parecem ter-se desenvolvido de maneira embrionria nas primeiras cidades da Europa. Essas cidades-

Estado eram "formas modernas", " frente do seu tempo". A primeira economia mundial europia surge por volta de 1200, com a reconquista do Mediterrneo pelos navios e mercadores da Itlia, principalmente Veneza. Braudel argumenta que as Cruzadas foram o grande estmulo para tal. Somente aps as Cruzadas que a Itlia realmente se desenvolveu como centro comercial. As campanhas levaram a constituio de cidades muradas separando o campo da rea urbana. Mas os contatos com Isl e Bizncio mudaram a situao. A ascenso de Amalfi no sudoeste da Itlia explicada por conta do contato privilegiado dessa cidade com o mundo islmico, onde outras "cidades-Estado" podiam ser encontradas. O desenvolvimento das finanas foi obviamente fundamental para "financiar o capitalismo". Tem-se afirmado que um dos aspectos da economia que no retrocede aos tempos clssicos a idia de dvida nacional. Na Inglaterra, o endividamento estava no centro de uma "revoluo financeira" que serviu para atrair capital, sobretudo para o comrcio de alm-mar. Pois o capitalismo esteve sempre presente no setor da economia que buscava participar nos aspectos mais ativos do comrcio internacional: "O capital ria das fronteiras". Como temos visto, a concentrao de Braudel em crdito, cmbio e finanas como as principais caractersticas do capitalismo avana-

do o leva a dar menos importncia produo, at mesmo Revoluo Industrial, prpria era da mquina, apesar de ele ter devotado o penltimo captulo do seu grande trabalho a esse processo. Ele sugere que a produo industrial na Europa se multiplicou em pelo menos cinco vezes entre 1600 e 1800, ou seja, antes da chamada Revoluo Industrial. Essa uma tese qual retornaremos na discusso de Wrigley. Muito dessaproduo emlarga escala subsistiu graas ajuda de subsdios e monoplios, uma situao que somente mudou com a era da mquina e, portanto, estava atrelada, da mesma forma que a dvida nacional, s atividades do Estado nao (apesar de estar baseada paradoxalmente em comrcio internacional). Entretanto, o aumento da produo foi importante para sustentar a cultura do consumo. Isso parcialmente reconhecido quando o fato de as mercadorias terem um custo de produo mais baixo no norte descrito como "a vitria do proletariado", levando poderosa ascenso de Amsterd e de outras regies protestantes. preciso adicionar que, para Braudel, a Revoluo Industrial foi mais do que uma questo de aumento em valores de poupanas, de investimento em tecnologia, sendo de fato "um processo geral e indivisvel". Essa complexidade, ele alega, torna mais difcil transferir o capitalismo para outras partes do mundo. Para poder tomar parte desse processo,

o Terceiro Mundo contemporneo ter que "modificar a ordem internacional existente". Anteriormente, isso s era possvel "no corao" da "economia mundial aberta", ou seja, na Europa. Ele v a mecanizao associada Revoluo como tendo comeado na Europa, possivelmente nos sculos XVIII e XIV. A precursora foi a indstria de minerao alem, cuja dependncia de mquinas foi to bem ilustrada no trabalho de Agrcola. A Itlia seguiu o mesmo caminho. Houve uma revoluo demogrfica naquele pas, desenvolvendo os primeiros "Estados territoriais" (no incio do sculo XV). Na regio de Milo, houve uma revoluo agrcola desenvolvendo irrigao e "agricultura intensiva" antes que isso ocorresse na Inglaterra e na Holanda. De fato, Milo bem que poderia ter ido mais adiante na estrada do capitalismo se tivesse um mercado externo. No entanto, a Inglaterra, que se arrastava atrs dos franceses no sculo XVI, tambm teve acesso ao carvo como fonte de energia, o que lhe permitiu ter fbricas maiores para suprir um mercado maior (de alm-mar, mais do que interno) e inovar em termos de produo. Porm, a inovao no estava de forma alguma restrita ao Ocidente, que, na verdade, adotou muitas inovaes do Oriente, onde a mecanizao e a industrializao j haviam comeado e onde, em muitas reas, a agricultura estava muito avanada.

Em resumo, Braudel demonstra estar com duas opinies sobre o momento do capitalismo. Uma se refere produo em si. Outra, s finanas envolvidas na feitura ou troca de mercadorias. Sobre a questo do "momento", o capitalismo generalizado, mas o "verdadeiro capitalismo" especfico do Ocidente tardio, mesmo que suas razes recuem para uma poca anterior. Sua ambigidade reflete as divergncias entre os historiadores ocidentais de modo geral. Marx originalmente determinou o sculo XIII, na Europa, como sendo o momento do comeo do capitalismo, j Wallerstein seguiu uma segunda posio de Marx ao localiz-lo no sculo XVI. Nef viu a Revoluo Industrial na Inglaterra comeando no sculo XVI, quando a industrializao era "endmica" por todo o continente. Alguns, como Charles Wilson e Eric Hobsbawm, vem o incio do capitalismo na restaurao da monarquia britnica de 1660. Na viso mais comum, o sculo XVIII o locus do capitalismo da Revoluo Industrial, sendo a chegada da era da mquina e o desenvolvimento de tecnologia seu ponto crtico. Esta a opinio de Marx, que considerava central a indstria do algodo com sua produo massiva e comrcio extensivo. O momento e o local nos quais se detecta a vantagem europia so motivos de grandes desacordos entre os historiadores da economia. O gegrafo da economia Wrigley argumenta que, por volta do comeo do sculo XIX, a

Inglaterra estava significativamente diferente de seus vizinhos continentais: mais prspera, crescendo mais rpido, mais urbanizada e bem menos dependente da agricultura. Usando tcnicas de contabilidade de renda nacional e referindo-se noo de Rostowde decolagem entre 1783 e 1802, Wrigley fala de um crescimento localizado antes de 1830 - a era da ferrovia - que parece ter sido lento apesar do desempenho agregado economia como um todo. Conclui que a divergncia da Inglaterra ocorreu muito antes do que freqentemente se acredita e que isso deve ter ficado bem claro para os seus rivais por volta de 1700. Essa vantagem, ele argumenta, no se deveu Revoluo Industrial, uma vez que somente ondas lentas de crescimento ocorreram a partir de 1760, mas se baseou em uma vantagem maior obtida no sculo anterior ou mesmo nos dois sculos precedentes. Esse crescimento derivou do sucesso em expandir as possibilidades da passagem do que ele chama de "economia orgnica" - na qual artefatos eram feitos de materiais de origem animal ou vegetal (de onde tambm provinha a energia) - para uma economia inorgnica (ou seja, baseada em carvo e combustveis fsseis). Crticas foram dirigidas viso anglo-centrada. De acordo com de Vries e Van der Woud, foram os holandeses que desenvolveram a primeira economia "moderna" (capitalista) durante a Era de Ouro entre meados do sculo XVI e c.1680.

No somente o comrcio e a indstria, mas a agricultura tambm estava envolvida em uma expanso dinmica. Ocorria um crescimento urbano rpido, bem como uma transformao da estrutura ocupacional que antecipava a Inglaterra em 150 anos. Tal processo foi acompanhado por uma infra-estrutura de transporte excelente (principalmente por gua) e por energia de baixo custo (turfa, "inorgnica"). No final do sculo XVII, um perodo de estagnao se instalou, uma vez que uma economia moderna - eles argumentam no necessariamente auto-sustentvel. Wrigley, no entanto, compreende que na Inglaterra o crescimento foi exponencial e que uma divergncia dramtica ocorreu quando uma economia de base orgnica mudou para uma de tipo inorgnica. Segundo essas alegaes nacionalistas, primeiro os holandeses, depois os britnicos, possuam economias "orgnicas" avanadas que eram pouco auto-sustentveis no que diz respeito a crescimento , passaram a explorar o inorgnico. Porm, tais economias no foram as primeiras na Europa a fazerem tal movimento em direo mecanizao como podemos ver a partir da histria da produo da seda em Lucca, bem como a da organizao de fbrica na produo de navios e armas nos arsenais do Mediterrneo. Em outras palavras, a Itlia as havia precedido dessa forma e de outras. Ademais, assim como a China e o Oriente Mdio,

a Itlia havia empregado a gua para gerar fora e energia, o que no estava sujeito s mesmas limitaes orgnicas que a queima de madeira. O uso da gua na manufatura do papel deu chuvosa Europa uma vantagem sobre o Oriente Mdio. Uma produo mais eficiente fez a Europa modificar sua posio de importadora para a de exportadora desse artigo. No entanto, a China tambm fez uso de gua e de combustveis fsseis (em fornalhas) para gerar energia muito antes da Inglaterra e da Europa. Aspectos da economia inorgnica (mecanizao e industrializao, e com eles o capitalismo) j estavam presentes em outras partes. No tocante intensificao da agricultura na Holanda "pr-industrial" e na Inglaterra, eventos paralelos haviam ocorrido na Itlia e, como Pomeranz discute, em outras reas especficas fora da Europa. Ele nos lembra que devemos ter cuidado com o uso da noo de crescimento agregado baseado em unidades polticas nacionais (como Wrigley nos alerta no caso da Gr- Bretanha ou Inglaterra), devendo de preferncia referirmo-nos a regies especficas e, deve-se acrescentar, a tempos especficos, uma vez que estes variam consideravelmente. O prspero mezzogiorno dos tempos islmicos e normandos tornou-se a Itlia retrograda da mfia em tempos posteriores. Quando os pases do Atlntico Norte chegaram cena, eles o fizeram com base na exportao de txteis "orgnicos", primeiro de l e depois de roupas

feitas de l. Eram exportaes da Inglaterra para Flandres, para o norte da Frana e, depois, para a Itlia. Eles desenvolveram um comrcio litorneo no mar do Norte e eventualmente dentro do Mediterrneo, onde as coisas realmente aconteciam naquela poca. Tal oscilao entre regies no somente uma funo da lei do rendimento decrescente, como foi formulada por Riccardo. Economias agrcolas no existem isoladamente, pelo menos no desde a Idade do Bronze, quando desenvolvimentos nessa esfera eram estimulados pelo crescimento de cidades e do comrcio, o que, por sua vez, encorajava a agricultura. Oscilaes ocorreram por conta de uma variedade de fatores, mas, enquanto o crescimento no era sustentvel em curto prazo, em longo prazo ele o era. Oscilaes tambm ocorreram entre economias industriais individuais, onde o domnio do crescimento Ingls deu espao para Alemanha e em seguida para os Estados Unidos, cada um explorando vantagens particulares. Agora, o mesmo est acontecendo com a China. Competio e vantagem so os nomes do jogo. O que comum entre a maioria dos historiadores ocidentais, incluindo aqueles como Weber e Braudel que estudaram o problema comparativamente, que, at mesmo aps considerarem dados de diferentes sociedades, acabam tudo onde comearam: a Europa o "verdadeiro" lar do capitalismo, bem antes da

Grande Divergncia. Isso compreensvel se a situao sob considerao a Europa do sculo XIX, que indubitavelmente tinha uma vantagem comparativa. Mas empurrar essa vantagem para trs, para o incio da Idade Moderna ou para o Medievo desconsiderar as muitas realizaes, na economia, na tecnologia, na educao, na comunicao e nos estgios iniciais do "capitalismo" que outras sociedades tinham produzido. O resultado apropriar-se de toda a natureza e de todo o esprito do capitalismo (ou no caso de Braudel do "verdadeiro" capitalismo) e consider-lo exclusivamente ocidental, ou mesmo produto de um determinado componente do Ocidente, como Inglaterra ou Holanda. Na concluso do captulo "Sociedades e dspotas asiticos: na Turquia ou noutro lugar?", discuti os mritos do conceito de "Estados tributrios" como algo aplicvel a toda Eursia e de um desenvolvimento contnuo desde a Revoluo Urbana da Idade do Bronze. Precisamos olhar para a economia em crescimento ao longo desses cinco mil anos. Eu me referi ao desenvolvimento de civilizaes urbanas, ao aumento na produo de mercadorias e idias e, portanto, do capitalismo mercantil. claro que, em todas estas reas, houve desenvolvimentos diferenciados cujos ritmos foram acelerados por mudanas na comunicao, levando mdia eletrnica. Desses desenvolvimentos, o aumento da

industrializao na Gr-Bretanha do final do sculo XVIII foi de suma importncia para o futuro. Entretanto, industrializao, mecanizao e produo em massa desenvolveram-se lentamente, em um momento anterior, em outras partes da Eursia - na China com os txteis, cermica e papel, na ndia com algodo e, mais tarde, na Europa e no Oriente Mdio, com a produo em massa tambm de armas de destruio em fbricas, organizadas modernamente (envolvendo capitais estatais e privados), em fundies e arsenais por toda a regio. Esse o tipo de esquema de desenvolvimento de longo prazo que precisamos utilizar para pensar a Eursia. Se duvidarmos da relevncia de uma ordenao especificamente europia de Antigidade, feudalismo e capitalismo, chegaremos noo de um desenvolvimento de longo prazo - s vezes rpido, s vezes lento - de culturas urbanas da Idade do Bronze Idade do Ferro, passando pela florescncia das culturas clssicas e mediterrnicas (mas tambm na China e em outros lugares), pelo colapso na Europa ocidental, pelo aumento lento porm contnuo na China, chegando renovao gradual das cidades no Ocidente com constante comunicao com o Oriente e conseqente crescimento da atividade mercantil e das culturas urbanas. Essas culturas mercantis diversificaram seus produtos, mecanizaram seus mtodos de produo, chegando produo em

massa e exportao e importao tambm em massa. Todo esse processo pode ser descrito sem a adoo da idia, caracterstica do sculo XIX, da emergncia do capitalismo como estgio especfico do desenvolvimento da sociedade mundial. Podemos dispensar a suposta seqncia de perodos de produo confinados a essa situao. Isso evita a periodizao europia e sua suposta superioridade de longo prazo. A discusso de Braudel, portanto, nos leva a perguntar se realmente precisamos do conceito de capitalismo. Esse parece sempre fixar a anlise em uma direo eurocntrica. Braudel, na verdade, trata de uma atividade mercantil difundida e de suas concomitantes, que eventualmente chegaram a dominar a sociedade. Isso freqentemente envolve reinvestir lucros em meios de transporte (navios) ou em produo (tecelagem), mas o processo ocorre tambm at em sociedades agrcolas. A fase do chamado capitalismo financeiro seguramente uma extenso dessa atividade. Ser que no podemos, ento, dispensar esse termo pejorativo criado na GrBretanha do sculo XIX e reconhecer o elemento de continuidade no mercado e nas atividades burguesas desde a Idade do Bronze at os tempos modernos?

PARTE III TRS INSTITUIES E SEUS VALORES

O ROUBO DE INSTITUIES, CIDADES E UNIVERSIDADES


H uma crena comum no Ocidente de que as cidades europias diferem substancialmente das do Oriente, em especial em fatores que produzem o "capitalismo", como expressou Max Weber. Essa distino origina-se supostamente de circunstncias especficas da vida europia surgidas depois do fim da Antigidade, mais especificamente das condies polticas e econmicas caractersticas do feudalismo (que viu a ascenso da "comuna" no norte da Itlia). Ligada a isso est a crena de que a educao superior teria comeado com a fundao de universidades na Europa ocidental, em Bolonha no sculo XI. A mesma constelao que teria dado origem s cidades europias, nessa viso, teria gerado o impulso para o salto qualitativo que diferenciou a vida intelectual europia depois dos primeiros sculos da Idade Mdia. De acordo com o medievalista Jacques Le GofF, a Europa crist ocidental, na virada dos sculos XII e XIII, viu o nascimento simultneo de cidades e universidades (embora ele esteja mais interessado em intelectuais como indivduos do que em universidades como instituies). Ele afirma: "o aspecto mais conclusivo de nosso modelo do intelectual medieval sua conexo com a cidade". Ambas so vistas como particularmente ocidentais alm de fatores de

desenvolvimento da modernidade. Ambas as suposies so bastante questionveis e ilustram o esforo coordenado de acadmicos europeus para manter uma posio altamente eurocntrica mesmo diante de evidncias que exigem interpretao diferente. CIDADES Comecemos pelas cidades. Na discusso sobre a Idade Mdia, muitos historiadores, em especial os marxistas, concentraram suas anlises no setor rural e nas relaes feudais, como apontou Hilton. As cidades foram amplamente relegadas ao segundo plano, e vistas como relativamente sem importncia para a dinmica feudal, pelo menos nos primeiros estgios. Elas ressurgiram na histria da Europa simultaneamente com os primeiros passos em direo ao capitalismo, refletindo a passagem progressiva de sociedades agrrias para industriais. Outros autores, como Anderson, chamaram a ateno para os "enclaves urbanos" na Alta Idade Mdia, recusando-se a divorci-los da influncia agrria que os cercava. No Ocidente, "as comunidades urbanas corporativas representaram, sem dvida, uma fora de vanguarda na economia medieval". No extremo oeste do Imprio Romano, as cidades haviam sofrido drasticamente com a dissoluo do imprio. Anderson minimiza a extenso do colapso urbano e chama a ateno, por

exemplo, para a continuidade de muitos municpios no norte da Itlia. Mais tarde, no novo milnio, houve o crescimento de outros centros, sendo a maioria "originalmente promovidos ou protegidos por senhores feudais". Esses centros logo ganharam "uma autonomia relativa", criando um novo extrato de elite e explorando os conflitos entre os nobres e o poder eclesistico, como entre guelfos e gibelinos na Itlia. Isso significou uma "soberania parcelizada", um rompimento entre as foras eclesisticas e aristocrticas do qual a burguesia saiu lucrando ao ganhar mais espao para se tornar o partido dominante no governo da cidade. No Oriente, as cidades continuaram existindo, assim como os burgueses; senhores de terra no foram necessrios como promotores da vida urbana como no Ocidente, apesar da importncia dos centros religiosos e das cidades eclesisticas. A cidade clssica no desapareceu com o colapso de Roma e, "com uma populao urbana, edifcios monumentais, jogos e uma elite intelectual, continuaram a existir como capitais provinciais do oeste e sul da sia menor, na Sria, Arbia, Palestina e Egito at as invases rabes, e nas reas sob o domnio rabe para alm do perodo das invases". Pelo sculo VII, a Itlia e mesmo Bizncio "pareciam bem diferentes do Oriente Mdio (rabe, na poca), em que havia muito mais evidncia de uma complexidade e prosperidade econmica

persistente". No Ocidente, a situao havia mudado radicalmente. Na Gr-Bretanha, certas habilidades, como o uso da roda de ceramista e a construo de edifcios de tijolos e argamassa, desapareceram; escolas sumiram das cidades remanescentes; ginsios caram em desuso; a complexidade da vida econmica romana deixou de existir. A Igreja e os senhores rurais tornaram-se muito mais importantes para a vida em geral, especialmente onde as "cidades no tinham mais escolas" e o conhecimento letrado era pequeno e restrito a "umas poucas famlias da elite"; a cultura literria superior foi relegada a tutores particulares, e de forma intermitente Igreja. No Oriente, entretanto, uma cultura letrada continuou a florescer com o cristianismo e com outros cultos, no decorrer do sculo VI. No sculo VII, mesmo no Oriente, houve uma diminuio radical da quantidade de livros em Constantinopla, e o ensino foi progressivamente se restringindo ao clero erudito e capital. Observando a reconstituio urbana no fim da Idade Mdia, Marx atribuiu cidade europia uma contribuio nica ao capitalismo. Isso faz parte de sua viso da genealogia eurocntrica do desenvolvimento do capitalismo conectado ao feudalismo a partir da Antigidade. De acordo com Hobsbawm, Marx no teve especial interesse nas dinmicas internas dos sistemas pr-capitalistas, "exceto na medida em que pudessem explicar as pr-condies do capitalismo". Em Formen, Marx elaborou seu

conceito de por que "trabalho" e "capital" no podiam aparecer em quaisquer outras formaes pr-capitalistas que no as do feudalismo. Por que s o feudalismo considerado capaz de permitir o surgimento, sem interferncia, de fatores de produo? A resposta deve estar nas definies de trabalho e capital adotadas, definies que necessariamente os excluam de outros tipos de sociedade. Em outras palavras, a resposta a essa pergunta tinha sido predeterminada pela natureza da questo. Muitos eruditos europeus, "pr-ocupados" com as realizaes de suas sociedades no sculo XIX, se fizeram questes teleolgicas semelhantes, que impediram a anlise de outros tipos de sociedades em seus prprios termos, ou mesmo em uma perspectiva comparada "objetiva". No caso de Marx, "h a implicao de que o feudalismo europeu nico, pois nenhuma outra forma produziu a cidade medieval, que crucial para a teoria marxista da evoluo do capitalismo". Assim, a natureza das cidades avaliada a partir da perspectiva de quem estava no pice da atividade econmica no sculo XIX. No entanto, qualquer exclusividade, geral ou genuna, que a "cidade europia" por ventura tenha tido (e isso continua sendo uma questo substantiva) no est necessariamente ligada ao crescimento do capitalismo. Braudel v uma s forma de capitalismo (mercantil) caracterizando todas as cidades em todos os lugares; para ele

somente a forma financeira que exclusiva do Ocidente (concluso que questionei no captulo "O roubo do 'capitalismo': Braudel e a comparao global"). Desde a Antigidade, as principais cidades da costa norte do Mediterrneo eram supridas por mar com trigo proveniente da Siclia, Egito, norte da frica e mar Negro. No Mediterrneo, o comrcio de outras mercadorias, como leo de oliva e cermica, era tambm importante. Mais tarde, no entanto, surgiu uma diferena entre as cidades do leste e do oeste do Mediterrneo. As cidades medievais da Europa (com exceo de Istambul) eram de dimenses e atividades muito reduzidas. S no sculo XIX, Londres e Paris alcanaram o tamanho da Roma imperial. Por causa dessa reduo de tamanho e de atividades, questes de suprimento no mais envolviam o mesmo nvel de intercmbio. A vida das cidades s renasce com a retomada do comrcio com o Oriente. Veneza foi parte importante dessa retomada, mas no foi a nica das cidades italianas a faz-lo. Um papel fundamental na abertura do comrcio foi desempenhado pelas cidades ao redor de Amalfi, a sudoeste de Npoles. Amalfi no foi o nico porto envolvido com o comrcio do sul e, por conseguinte, com os "sarracenos", que eram "presena constante no arco do Tirreno por volta do sculo IX". Skinner sugere que o fundador de Gaeta, Dolcibili, era um comerciante que havia feito fortuna negociando

com os muulmanos; a certa altura ele "juntou um grupo de rabes perto de Salerno para enfrentar o papa". O Oriente Mdio no contribuiu somente para agilizar o comrcio na Europa ocidental. Sua influncia pode ser atestada na organizao e planejamento das cidades bem como em desenvolvimentos arquitetnicos no perodo que precedeu a Renascena, tanto diretamente quanto como conseqncia do intercmbio comercial entre o Oriente e o Ocidente e da afluncia que isso trouxe s cidades ocidentais. O territrio da regio de Amalfi era difcil; as cidades eram construdas nos vales dos rios que desciam para o mar. As escarpas rochosas eram fceis de defender, o que foi importante quando comearam as invases rabes, pesadas e furiosas. Foram talvez essas invases que levaram os nativos de Amalfi e de Gaeta a fugir da influncia do ducado de Npoles. Esse contato afetou a arquitetura e a arte de formas especficas: As composies de casas nas encostas de Amalfi eram lugares diferenciados em termos espaciais e decorativos, e essas caractersticas as excluam das edificaes contemporneas da Itlia e das residncias mais simples e austeras do incio da Idade Mdia. As complexas caractersticas das casas eram inseparveis do ato de porque os recursos financeiros da comunidade eram canalizados para a criao
mercatantia,

desses ambientes prdigos. Com essas condies, as habitaes no s superavam os requisitos bsicos de abrigo como se inseriam no mbito da expresso artstica. Embora a existncia e o esplendor desses edifcios dependessem dos lucros da , suas formas especficas tambm representavam as experincias comerciais dos amalfitanos. Com suas fachadas compostas e intricadas teias de ornamentos, as casas de Amalfi coincidiam com o lxico ornamental e arquitetural norte-africano que aparecia em proeminentes ambientes seculares e religiosos. Muitas obras de arte norte-africanas do mesmo estilo foram localizadas em cidades da costa como Mahdia e Tunis, centros comerciais familiares a geraes de comerciantes amalfitanos. Do sculo XI ao XIII, essas cidades estavam precisamente onde os regnicoli [habitantes locais] trocavam mercadorias como madeira, gros e produtos txteis por ouro, couro e cermica.
mercatantia

A presena dos mulumanos no prprio [reino] e uma longa (ainda que fragmentada) tradio de produo artstica islmica facilitavam a recepo de idiomas norteafricanos. Alguns dos ornamentos usados no Norte da frica no eram incomuns para a elite almafitana, pois estavam estreitamente ligados a trabalhos feitos no reino em pequena escala.

Regno

Assim como com os banhos e banheiras, provvel que o paradigma habitacional sofisticado que valorizava os ptios, diferenciao de espaos e decorao fosse parte de uma cultura mais ampla, afluente nessa parte da bacia do Mediterrneo, que transcendia as diferenas de crena. Desse modo, os almafitanos lembravam os prsperos habitantes de Constantinopla do sculo XII, cuja conscincia e apreciao da pintura islmica os levaram a imitar esses trabalhos na capital. As opes arquitetnicas de inspirao islmica incluam a integrao direta de objetos produzidos fora da Europa. Uma das principais importaes do Norte da frica e do Oriente Mdio foi a cermica vitrificada, "uma das primeiras mercadorias largamente disponveis no sul da Itlia para adornar os lares". Essa cermica era freqentemente usada fragmentada como tesserae ou mesmo inteira como bacini, incorporada ao desenho das igrejas, especialmente em Ravello, em que evidenciou o gosto e as experincias dos comerciantes de Amalfi. A arquitetura em Ravello era a do sul, "uma cultura mediterrnea generalizada". Mas tambm continha alguns elementos do norte. Influncias do norte se fizeram sentir no sul quando a bacia de Paris conquistou o sul da Frana e, na Itlia, os normandos tomaram a Siclia dos rabes, abrindo caminho, primeiro

para a dinastia Hohenzellern e depois para a de Anjou da Frana central. A arte gtica vinha despontando com seus arcos e sua herldica. Os arcos gticos eram provavelmente de origem rabe; de qualquer modo, havia uma forte influncia do Oriente na arquitetura urbana, especialmente em cidades como Veneza. No entanto, apesar das mltiplas influncias das cidades orientais no Ocidente e das semelhanas entre as duas estruturas urbanas, muitos estudiosos do Ocidente consideraram as cidades asiticas estruturalmente diferentes das europias posteriores ao sculo XI, de maneira que o desenvolvimento do capitalismo foi tornado possvel nessas e no naquelas. As cidades islmicas, embora se comunicassem e fizessem intercmbio com as europias, foram consideradas responsveis, em parte, por essa diferena. De acordo com o socilogo Max Weber, isso tambm era vlido para as cidades asiticas. Os argumentos dos estudiosos, no entanto, sempre partem do ponto de vista das posteriores conquistas europias que eles precisam justificar. Mais recentemente, essa posio vem sendo muito criticada. Por exemplo, o arabista Hourani escreve: "Estudiosos de geraes anteriores tendiam a adotar a idia (em ltima anlise derivada dos trabalhos de Max Weber) de que cidades no sentido prprio da palavra s existiam em pases europeus, porque era somente na Europa que havia uma 'comunidade urbana' gozando de

uma autonomia, pelo menos parcial, sob uma administrao direta de autoridades eleitas". Portanto, as cidades orientais no seriam cidades "reais". Entretanto, estudiosos modernos do Isl enfatizam aspectos comuns aos dois tipos de cidade, como se esperaria com relao urbanizao e atividade mercantil, e invertem esse julgamento. Isso tambm se aplica ndia e China. No entanto, o conceito de exclusividade do Ocidente no seria abandonado sem certa resistncia. Anderson atribui o poder crescente das novas cidades ocidentais "parcelizaao da soberania peculiar ao modo feudal europeu (portanto, nico), e nisso se distingue fundamentalmente dos Estados orientais com suas cidades maiores". A forma ocidental mais madura era a comuna, expresso da unidade feudal de cidade e pas porque era "uma confederao fundada [...] por um tratado de lealdade recproca entre iguais, o conjuratio". Nessa viso da diferena dos tipos de cidade, Anderson se alia a Marx, Weber, Braudel e muitos outros. A liberdade da "comunidade de iguais" era restrita a uma pequena elite, mas "a inovao germinal da instituio derivava do autogoverno prprio das cidades autnomas", especialmente na Lombardia, na poca em que a soberania dos governantes episcopais foi abolida. Na Inglaterra, as cidades eram sempre dependentes em certo grau, por serem "um componente econmico e cultural

absolutamente central da ordem feudal". Anderson continua: "foi sobre esse fundamento dual de impressivo progresso agrrio e vitalidade urbana que os admirveis monumentos estticos e intelectuais da Alta Idade Mdia foram levantados, as grandes catedrais (a arquitetura gtica foi um feito notvel) e as primeiras universidades". Entretanto, mesmo no Oriente Mdio algumas cidades tinham uma relativa autonomia (especialmente as cidades-Estado). Na Europa, o norte da Itlia era atpico. Outras cidades em Flandres e na Rennia existiam "sob alvars de autonomia dos suseranos feudais". Anderson tambm ignora as conquistas urbanas (e rurais), tanto na esfera esttica como na intelectual, em outros lugares - por exemplo, sob o islamismo em Granada e Crdova - alm de realizaes arquitetnicas e educacionais construdas sobre fundamentos bem diferentes. O conceito de "parcelizaao da soberania" - to importante para a maioria dos analistas preocupados com a emergncia das cidades e, conseqentemente, com o desenvolvimento da modernidade - intrnseco tese de Anderson de que o feudalismo era um precursor necessrio do capitalismo por que: 1. Permitiu o "crescimento de cidades autnomas no espao intersticial entre autoridades discrepantes". Entretanto, como vimos, as cidades do Oriente no requeriam

essa permisso; elas cresciam atravs da Eursia seguindo a Revoluo Urbana da Idade do Bronze e eram intrnsecas economia poltica. Algumas eram mais autnomas que outras. Era assim tambm com relao autonomia da Igreja, que ele descreve como "independente e universal". No entanto, todas as religies letradas mantinham, de fato, uma independncia parcial do governo como resultado de sua organizao e de suas propriedades. 2. O sistema estamental criou os parlamentos medievais. Entretanto, debates pblicos e assemblias consultivas no se restringiram Europa; ter alguma forma de consulta, e mesmo de representao, era uma caracterstica disseminada em governos de muitas partes do mundo. Como tambm o era a diviso em estamentos, os "stnde" na terminologia weberiana. 3. A soberania parcelizada era uma precondio para a liberdade dos habitantes das cidades bem como para a liberdade das prprias cidades. No entanto, a "liberdade" no ficou limitada aos habitantes urbanos da Europa ocidental; todas as cidades tinham uma pitada de autonomia, de anonimato e, portanto, de "liberdade". A liberdade das cidades medievais o paradigma das teses eurocntricas e merece ser considerada em maior profundidade. Anderson

em algum lugar recorda o ditado alemo: Die Stadt macht frei (a cidade liberta). Essa observao se aplica s cidades em qualquer lugar, pois fornecem anonimato a seus habitantes. Seriam as cidades, em geral, tambm mais livres politicamente? Muitas delas alcanam certa liberdade pela natureza de suas atividades: manufatura, emprstimos financeiros, direito, medicina, administrao e comrcio. No entanto, como Southall observa, "a criao da cidade envolvia um aumento drstico de desigualdade", que eu interpretaria como crescente diferenciao econmica, produzida pelo uso do arado (bem como da irrigao). Nesse sentido, a cidade sempre "explora" o campo; usa sua produo excedente para viver e trabalhar. De qualquer modo, fora o norte da Itlia, poucas cidades europias estavam livres das restries impostas por autoridades polticas ou religiosas. Em outras partes, as chamadas "cidades livres" gozavam de certas liberdades financeiras concedidas pelo suserano. Em geral, as cidades da Europa ocidental eram mais parecidas com a "cidade asitica" do que a maioria dos eruditos supe. Num livro abrangente sobre cidade (1998), Southall, embora aceite a distino de Marx entre cidades do Oriente e do Ocidente, observa que, "apesar da grande diversidade de cidades em termos de tempo e espao, h uma linha visvel de continuidade percorrendo suas transformaes dialticas, de suas origens at

os dias de hoje, conforme foram tendo crescente participao na vidahumana". Apesar das continuidades que ele mesmo v, Southall compelido "a destrinchar essa massa de tempo e espao em pores manejveis e comunicveis, ainda que toda dissecao viole a realidade". Para esse propsito, escolhe "os modos de produo descritos por Marx" - o que, na minha perspectiva, no "minimiza a distoro" como ele sugere, mas a agrava. Assim, ele aceita a diviso Europa-sia sem analis-la. Ao considerar a cidade, Southall no a restringe como sendo posterior Idade do Bronze. Ele reconhece a urbanizao dos iorubs na frica ocidental, a chamada "agrocidade", e admite o crescimento de cidades menores em Catai Hyk e Hacilar na Anatlia, em Jerico (Palestina), em Jarmo na regio montanhosa do Tigre, bem como algumas no Novo Mundo e no sudeste da sia. Entretanto, em termos gerais, o desenvolvimento da cidade associado Idade do Bronze. No entanto, ele realmente tenta separar as cidades asiticas (para as quais dedica um longo captulo de 125 pginas) das europias, em parte baseado na diviso, feita por Hsu, dos fatores civilizacionais-chave de casta, classe e associao. Olhar as cidades dessa forma negar as similaridades bvias (para as quais Southall chama a ateno) em termos de tamanho de populao, densidade, organizao, especializao, estabelecimentos

educacionais, mercados, hospitais, templos, comrcio, bancos, arte e guildas. Em todas essas dimenses, h pouco para distinguir cidades do Oriente e Ocidente antes do sculo XIX. UNIVERSIDADES Uma afirmao que corre em paralelo com a suposta singularidade das cidades europias refere-se natureza da educao superior, considerada fundamentalmente diferente com relao a experincias anteriores e contemporneas no europias. De fato, Le Goff as trata num s flego. A noo de singularidade acadmica europia parte da idia de que somente na Europa as cidades seguiram linhas que levavam ao capitalismo, secularizao e modernidade. Na Europa, e somente na Europa na crescente autonomia do mundo urbano e a partir dos interesses econmicos e comerciais de uma emergente classe social, s existente na Europa, caracterizada pela preocupao com o mundo natural - que podemos encontrar as premissas para o surgimento de universidades e de uma cincia correspondentes ao progresso em direo modernidade. Entretanto, essa posio fica difcil de defender quando consideramos outros pases e outros tempos; as evidncias indicam que a Europa ps-Antigidade viveu um perodo de relativo vazio intelectual, superado em parte graas a

contribuies externas. A educao superior obviamente existiu na Grcia na forma da Academia e do Liceu. Continuou mesmo no incio do Imprio Romano: Encontravam-se escolas em Alexandria, Antioquia, Atenas, Beirute, Constantinopla e Gaza; eram efetivamente as universidades do mundo antigo. Variavam em carter e importncia: em Alexandria, Aristteles era um dos mais importantes objetos de estudo; a principal matria em Beirute era o Direito. A necessidade dessas instituies decorreu do aumento no servio pblico romano no sculo IV. O governo necessitava de administradores com uma educao liberal e boa escrita, como explicitou o imperador Constantino em 357, em um dito preservado no Cdigo de Teodsio. (14.1.1) Com exceo da escola de Atenas, fechada por Justiniano em 529, todas as outras eram na sia e na frica. O fechamento de uma instituio como essa no mundo cristo evidencia o que uma religio dominante pode fazer para limitar a propagao do conhecimento, embora, pela natureza das religies escritas, algo tivesse de ser recuperado. O cristianismo certamente fechou instituies antigas de ensino superior. Mas a Igreja, inevitavelmente, desenvolveu sua prpria forma de ensino, embora houvesse

problemas no nvel superior com o ensino clssico, que obviamente era pago. Ao final do sculo VI, o declnio do ensino e da cultura foi grave. A universidade imperial em Constantinopla, restaurada por Teodsio II, c. 425, e uma nova academia clerical sob a direo do patriarcado eram as nicas instituies educacionais significativas na parte principal do imprio; a escola de Alexandria continuou, mas isolada. A exaurida condio do imprio no fez nada para encorajar o aprendizado; e a controvrsia religiosa sobre a adorao de cones piorou a situao. Durante trs sculos, h poucos registros sobre educao e estudo dos clssicos. Os iconoclastas s foram finalmente derrotados em 843, quando um conselho da Igreja restaurou as prticas tradicionais de adorao de imagem. Restaram muito poucos manuscritos de qualquer tipo desse perodo e pouca evidncia externa sobre estudos clssicos. At o final do sculo III, o oriente e o ocidente do Imprio Romano tinham uma cultura comum, podendo-se encontrar mosaicos quase idnticos com milhares de milhas de distncia entre eles. Ento, o Ocidente aboliu o uso do grego; e, por vrias razes, as diferenas aumentaram. Grande parte do territrio romano passou para controle "brbaro", e, no final, at a Itlia se tornou um imprio ostrogodo. No incio, as escolas continuaram a florescer, mas a guerra

ameaou sua existncia, e a invaso lombarda de 568 deu o golpe final, "deixando monastrios como virtualmente as nicas instituies que proviam o letramento". Mesmo reas do Norte da frica - invadidas pelos vndalos arianos em 429, que despachavam suas frotas de Cartago para controlar a Crsega, Sardenha e Baleares tiveram melhor desempenho. No incio, sem interesse em educao, os vndalos permitiram escolas latinas em Cartago, que continuaram ativas at a tomada da cidade pelos rabes em 698. O Egito e grande parte do Oriente Mdio haviam sido cristos antes da conquista rabe, embora o cristianismo oriental no tenha sido to afetado pelo colapso do ImprioRomano do Ocidente e de sua economia. As cidades se mantiveram e mesmo as conquistas dos rabes no interromperam a vida como fizeram no norte as invases "brbaras" e a fragilidade interna. De fato, os rabes estavam longe de serem "brbaros", sendo herdeiros de complexas culturas do sudoeste da Arbia e da terra de Sab, alm de convertidos para uma religio escrita do mesmo escopo do judasmo e do cristianismo, crenas essas que muitos dos habitantes j conheciam. Eram tambm herdeiros de uma eminente tradio de poesia, por morarem nas franjas das grandes civilizaes do Oriente Mdio. Enquanto em todo lugar se via perodos de declnio, o sul e o leste do Mediterrneo continuaram a hospedar

grandes cidades com vida comercial e urbana comparvel da Grcia e Roma clssicas. A relativa falta de cultura artstica decorria, provavelmente, mais das interdies das influentes religies abramicas do que de qualquer outra coisa. Assim, no Oriente, a cultura continuou. Temos que levar em conta tambm um captulo bem menos considerado da histria da transmisso do conhecimento: o significado da traduo dos textos gregos para lnguas orientais. "Em determinado ponto do final da Antigidade, os textos gregos comearam a ser traduzidos para o siraco, atividade centralizada nas cidades de Nisibis e Edessa". Traduzia-se no apenas textos bblicos, mas tambm Aristteles eTeofrasto e poesia. A cultura grega, que quase no deixou rastro na Europa ocidental, sobreviveu na traduo. O latim, entretanto, permaneceu presente esporadicamente at ser revivido na Renascena. Tanto o latim quanto o grego foram mantidos na relativa continuidade das escolas no Oriente depois da conquista rabe, inclusive em Bizncio. Nessa cidade: A universidade de Bardas foi fundada sob condies favorveis, e era provavelmente o centro de um vigoroso grupo de acadmicos preocupados em recuperar e propagar textos clssicos de diferentes espcies [...]. A cultura e a educao clssica continuaram no sculo como antes [...]. A escola filosfica, que

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tambm deu instruo em gramtica, retrica e matrias literrias, estava sob a direo de Miguel Psellus (1017- 78), o homem mais verstil de sua gerao, que se distinguiu como burocrata, consultor snior de vrios imperadores, historiador e filsofo acadmico. Sua produo literria atesta uma vasta leitura dos clssicos, mas seu interesse intelectual era mais voltado para a filosofia e sua celebridade como conferencista e professor renovou o interesse em Plato, e, em menor extenso, em Aristteles. Foi no Oriente que a tradio clssica persistiu, tanto em termos de obras de autores gregos e romanos, quanto em relao organizao de estabelecimentos educacionais. Embora isso no tenha sido contnuo, em nada se compara com a interrupo na aquisio e disseminao do conhecimento que marcou o Ocidente. A escola do sculo XI, em que Psellus ensinava, tinha sido estabelecida bem antes: Em 863, o auxiliar do imperador Bardas restaurou a universidade imperial, que havia desaparecido nos tumultuosos sculos anteriores, fundando uma escola na capital sob a direo de Leo, um notvel filsofo e matemtico; outros professores apareceram ao mesmo tempo como Teodoro, o gemetra; Teodsio, o astrnomo; e Cometas, erudito em literatura; este ltimo pode ter se especializado

em retrica e aticismo, mas tambm preparou uma reviso crtica de Homero. A escola permaneceu ativa mesmo depois de distrbios polticos interromperem brevemente sua atividade: A sorte da escola nem sempre foi inteiramente favorvel. Por razes aparentemente mais polticas que intelectuais, os professores da escola caram em desgraa na corte e o prprio Psellus teve de se retirar para um monastrio por um tempo; mas ele retornou assumindo cargos importantes e muito provavelmente a escola continuou a funcionar. Ao longo de sua existncia, a universidade Badras passou por vrias transformaes, como a especializao dos campos do conhecimento, o que a aproximou muito das idias modernas de ensino superior: A maior mudana dessa poca foi uma reorganizao da universidade imperial; no se sabe se isso foi provocado por uma decadncia na instituio na forma que Bardas havia sido concebida, mas os novos arranjos incluram uma faculdade de Direito e outra de Filosofia. As mudanas foram executadas sob a proteo do imperador Constantino Monomachus em 1045. Quanto escola de Direito, importante lembrar que sua fundao antecipa em alguns anos a
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famosa faculdade de Bolonha, origem das modernas faculdades de Direito [na Europa]. Os modelos orientais foram providenciais para a origem da academia como a conhecemos. Na Europa ocidental, a descontinuidade com relao cultura clssica, particularmente o ensino de grego, foi mais pronunciada nas escolas eclesisticas e nos mosteiros, que haviam retomado algumas atividades acadmicas e constituram o que considerado um precedente das primeiras universidades em Bolonha e outros lugares nos sculos XI e XII. Isso representou o restabelecimento da educao superior depois do declnio da cultura ocidental que se seguiu ao desaparecimento do Imprio Romano no Ocidente. Com as novas instituies, o conhecimento, incluindo o cientfico, comeou a se acumular e circular mais rapidamente pelo Ocidente do que no Oriente. Isso foi parte do reviver depois do declnio, a presena depois da ausncia, o resultado de seu prprio renascimento, representado na pintura de Botticelli o Nascimento de Vnus. Antes disso, os nveis de conhecimento tinham sido mais amplos no Oriente, observados, por exemplo, na surpreendente manuteno de bibliotecas que privilegiavam o uso do papel em detrimento de peles de animais ou papiros. Alm de Bolonha, havia a escola medieval em Salerno no sul da Itlia descrita por Kristeller

como "a mais jovem universidade da Europa medieval". Sua especialidade era Medicina prtica, realizando a dissecao de animais. O primeiro registro de seu renome em Medicina data de 985; e no h evidncia de sua existncia antes de meados do sculo X. Significativamente continuou em contato com o Oriente (grego). Um dos primeiros autores associados a Salerno foi Constantino, "o Africano", que se tornou um monge em Monte Cassino e lembrado como: O primeiro tradutor e introdutor da cincia rabe no Ocidente. As declamaes de humanistas da Renascena e de nacionalistas modernos no nos devem enganar, levandonos a menosprezar a cincia rabe, que nos sculos e XII sem dvida era superior cincia ocidental, incluindo a primitiva Medicina de Salerno, e a desconhecer que a traduo de material rabe significou definitivamente um progresso no conhecimento disponvel. E o mesmo se aplica s tradues de trabalhos gregos do rabe, pela simples razo de que, naquele tempo, os rabes possuam muito mais obras cientficas gregas do que os latinos e, com seus comentrios, assim como com seus trabalhos independentes, contriburam de forma definitiva para a herana grega antiga.
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Nem tudo dependia da traduo rabe. Certo nmero de trabalhos atribudos a Hipcrates,

Galeno e outros estavam disponveis em latim. Mesmo assim, as tradues de Constantino eram as mais importantes, tornando-se a base da instruo mdica "durante muito tempo". A influncia rabe parece ter comeado com Constantino, o que levou a literatura de Salerno do final do sculo X a se apresentar menos escolstica e mgica. Depois disso, o currculo tornou-se "cada vez mais terico" e provavelmente foi transferido para Paris. Vimos que a fundao da universidade bolonhesa e de outras instituies de ensino superior na Europa foi precedida pela universidade bizantina de Badras no Oriente. Uma discusso semelhante tem se desenvolvido no que diz respeito renovao dessas instituies de ensino superior: ser que dependeu de estmulos externos do islamismo, que herdara escolas, a biblioteca de Alexandria e um grande nmero de textos clssicos ("cincia antiga"), ou decorreu do desenvolvimento interno do humanismo que levou Renascena? Vamos considerar primeiro a situao no Isl que foi recentemente revista por Makdisi em The rise of colleges (1981). EDUCAO MULUMANA Foi no Oriente que o ensino de gramtica e da retrica continuou. No Ocidente, como mostrei, a maior parte das cidades e suas escolas entrou em decadncia. Houve, claro, ambivalncias

com relao permisso do ensino clssico tanto sob o cristianismo quanto o islamismo; justiniano adotou fortes medidas contra a cultura "pag". No entanto, a persistncia da lngua grega no Oriente tornou os clssicos mais prontamente disponveis, inclusive para os rabes que chegaram no sculo vil. O Isl ento criou um espao religioso universal que se estendia desde o sul da Espanha ao norte da China, da ndia ao sudeste da sia, possibilitando que informaes e invenes fossem divulgadas facilmente por toda a Eursia. E foi por intermdio dos rabes que muitos textos clssicos e outros foram transmitidos ao Ocidente, preparando o caminho para o retorno do estudo no Ocidente. A filosofia continuou a florescer em Atenas e Alexandria depois da decadncia do Imprio Romano. Em Alexandria, o Museum "funcionava como uma universidade com nfase em pesquisa". Entretanto, apesar das vrias escolas que se mantiveram ativas fora da Europa mesmo depois da queda de Roma, a universidade foi uma forma de organizao social que s apareceu no Ocidente cristo, de acordo com Makdisi, na segunda metade do sculo XII. As universidades na Europa eram um "produto novo", completamente distinto das academias gregas de Atenas ou Alexandria e totalmente estranho experincia islmica. A educao superior no Ocidente, afirma Makdisi, no era

um produto do mundo greco-romano nem se originou nas escolas monsticas e eclesisticas que a precederam; diferia delas em organizao e no contedo de seus estudos. Alm do mais, segundo ele, no devia nada ao islamismo que no conhecia o conceito abstrato de corporao; somente pessoas fsicas podiam ser dotadas de personalidade legal. Alm disso, as universidades europias obtinham seus privilgios do papa ou do rei e os acadmicos podiam morar longe de casa, onde no eram cidados (como no Isl). No entanto, a rejeio sem rodeios de Makdisi do impacto que as prticas islmicas tiveram sobre a Europa parece negligenciar que a ascenso das universidades foi acompanhada de um renascimento cultural entre 1100 e 1200, quando um influxo de conhecimento chegou do que tinha sido a Siclia mulumana (at 1091) e, principalmente, da Espanha rabe. Alm do mais, embora as universidades fossem consideradas diferentes das madrasah que haviam sido estabelecidas no mundo mulumano na altura dos sculos X e XI, havia "paralelos significativos entre o sistema de educao no Isl e no Ocidente Cristo". De fato, alguns eruditos reconhecem que a universidade medieval devia muito instituio colegiada da educao rabe. Se a questo for essa, a faculdade "como uma fundao beneficente e caritativa era definitivamente originria do Isl", baseada no islmico waqf

Paris foi a primeira cidade ocidental em que uma faculdade foi estabelecida por um peregrino retornado de Jerusalm em 1138; foi fundada, provavelmente sob inspirao da madrasah, como uma casa de estudiosos criada por um indivduo sem carta rgia. Isso ocorreu tambm com Balliol em Oxford antes de se tornar uma corporao. J vimos que Makdisi reconhece as semelhanas entre as escolas orientais e ocidentais e a influncia potencial de instituies islmicas sobre suas congneres europias mais novas. Mesmo assim, insiste que as universidades europias como corporaes no tinham equivalentes e que foi por sua natureza exclusiva que a educao moderna e a cincia puderam se desenvolver. A natureza da distino entre universidade e faculdade vem do fato de que se chega a uma instituio hbrida, a faculdade-universidade (como Yale). A universidade era uma corporao, originalmente de mestres expedindo certificados (graus), e a faculdade era um crdito beneficiente para alunos pobres freqentarem a universidade. Needham tambm considera universidades como sendo uma das instituies que fizeram a diferena na superao do atraso ocidental em cincias, abrindo caminho para o surgimento da "cincia moderna". Elvin, entretanto, questiona a tese de que essas instituies estavam ausentes da China, asseverando que l existiam escolas superiores. Entretanto, embora as universidades fossem instituies de ensino

superior, nem toda educao superior acontecia em universidades, conquanto a diferena fosse tnue. Institutos de cultura e educao superior j existiam no Oriente Mdio: em "institutos de pesquisa" do templo, no mundo Clssico, na Prsia Antiga, e praticamente onde quer que houvesse um maior domnio da capacidade de ler e escrever. Como no caso das cidades, s um ponto de vista teleolgico muito estreito enxerga as universidades como exclusivamente europias. Sua existncia como corporao importante a longo prazo, o que no significa que instituies de ensino superior no pudessem funcionar em outros moldes, ainda que a variante europia tenha sido largamente (mas no universalmente) adotada no mundo moderno. A instituio que tem criado mais controvrsia a madrasah islmica, considerada responsvel pela posse das bibliotecas (dar al-'ilm) no Isl antigo em um esforo sunita de trazer o ensino de volta ortodoxia legal. Conseqentemente, as madrasah concentravam-se em educao religiosa, perdendo na comparao com escolas europias, ainda que muitos aspectos da instruo e do currculo fossem semelhantes. De qualquer modo, apesar de a madrasah estar muito voltada para a educao religiosa, "as cincias estrangeiras" (derivadas da sabedoria grega, persa, indiana e chinesa) eram aprendidas em outros lugares, nas bibliotecas, tribunais e instituies mdicas. Alm do mais,

as universidades europias certamente se concentravam, no incio, na religio. A concentrao em medicina como em Salerno e nos estudos legais como em Bolonha eram raros. No Isl, a educao parece ter sido inicialmente financiada de maneira privada por filantropos individuais. No entanto, instituies de ensino s foram fundadas depois da formalizao da caridade pela lei do waqf, de fundaes beneficentes que se tornaram vitalcias e estabelecidas em grande escala no sculo X. A fundao das masjid (mesquitas), em que teve incio o ensino do islamismo, deu-se mais cedo, no sculo viu pelo menos. O ensino da religio tinha carter beneficente. No sculo X, Badr de Bagd desenvolveu um novo tipo de instituio, a masjid-khan (estalagem), que dava abrigo para estudantes de fora da cidade. Isso era um preldio para uma renovao da madrasah operada por Nizam al-Mulk, renovao voltada mais para seu status legal do que para seu currculo, embora ele tambm fosse afetado; o Nizamiya propriamente dito foi fundado em Bagd em 1067. No entanto, os verdadeiros fundadores dessas instituies no foram Badr ou Nizam (ambos polticos); elas se desenvolveram gradualmente a partir de antigas escolas. Essas escolas foram estabelecidas para fortalecer a ortodoxia sunita perante a difuso xiita, as

invases dos cruzados e a necessidade de estabelecer o islamismo e sua lei. Makdisi se recusa a dar madrasah o status de universidade, uma vez que ela no se constituiu numa corporao, mas somente numa instituio de caridade; o Isl jamais fez como o Ocidente, inventando a corporao, que para Makdisi a grande nova forma de perpetuidade do sculo xiv. Essa perpetuidade, segundo ele, era mais flexvel no Ocidente, dando margem a uma interpretao mais liberal mo-morta (bens alienveis) e, em parte, a uma divergncia entre as duas civilizaes. Todavia, os elementos correspondentes eram muitos. Ele os lista como segue: (1) o waqf e a instituio de caridade [...], especialmente o fundador estabelece sua entidade por livre e espontnea vontade, sem a mediao do governo central ou da Igreja; (2) a madrasah e a faculdade baseadas nas leis do waqf ou da instituio de caridade, com seus quadros de graduados e alunos de graduao [...] e outros elementos correspondentes dessas instituies, entre outras coisas, as obras dos fundadores, sua liberdade de escolha e suas limitaes, o objeto da caridade e os motivos no declarados, as visitas de inspeo e os beneficirios; (3) a vontade soberana de criar universidades no Isl ocidental, na Espanha crist e no sul da Itlia; (4) o desenvolvimento de duas dialticas, uma legal, a outra especulativa;

(5) a controvrsia na base dos estudos legais e teolgicos; (6) o status nico do professor mudarris al-figh (professor de jurisprudncia) na madrasah e o equivalente nas universidades do sul da Europa, comeando por Bolonha; (7) a aula inaugural (dars iftitah) e o inceptio; (8) o muid e o tutor; (9) o shahide o notrio [...]; (10) o khadim e o estudante-servidor; (11) o lectio e os dois conjuntos de trs significados idnticos de qaraa e legere; (12) o ta'liqa e o reportatio-, (13) o resumo [...]; (14) o interesse pela comprovao [...]; (15) a subordinao das artes literrias s trs faculdades superiores - Direito, Teologia e Medicina - provocada por uma franca concentrao na dialtica e na controvrsia". Para Makdisi, embora no com relao universidade (que ele v como uma distino crtica entre Oriente e Ocidente), o Ocidente "constituiu o sistema universitrio completo com elementos islmicos que tomou emprestado" num segundo momento. Anteriormente, esse "emprstimo" pode ter se dado em outra direo, pelo menos em termos de ensino. Deixando de lado corporao e direo de mestres, o ensino superior existiu em ambas as regies. Toda essa discusso, entretanto, pressupe uma concepo estreita de

universidade. Claramente, desde muito cedo, o Isl teve importantes instituies de educao superior religiosa e legal. controverso dizer se isso estimulou ou no a Europa ocidental, mas houve paralelos evidentes, assim como em outras culturas escritas avanadas. Talvez mais importante seja que no Isl essas instituies eram quase exclusivamente devotadas aos estudos religiosos, ao passo que na Europa, apesar de a religio inicialmente ter dominado, permitiu-se que outras matrias se desenvolvessem dentro dos domnios da universidade. Gradualmente, formas de conhecimento secular se tornaram mais importantes. No Isl, esse tipo de cultura teve de se desenvolver em outro lugar. bvio que qualquer cultura letrada deve ter escolas para instruir jovens em leitura e escrita, uma instituio que os retire de seus ambientes "naturais" em que pastoreiam, cuidam dos menores e garantem o suprimento de gua, no caso das garotas. Os jovens ento so confinados no espao limitado de uma escola ou lugar de orao em que o mestre (homem ou mulher) lhes ensina no somente a escrever, mas a se lembrarem do que est contido nos livros (e, s vezes, do que contm a vida). Inevitavelmente, as escolas so divididas entre aquelas que ensinam o conhecimento bsico, o catecismo no cristianismo, e o Alcoro (a palavra de Deus) de cor, no islamismo. Ao mesmo tempo, alguns alunos, que se mostrem

particularmente talentosos podero ser aproveitados como futuros mestres ou administradores (uma vez que o letramento agora faz parte da sociedade) e sero encorajados a prosseguir nos estudos. Na verdade, alguns alunos podem ser levados nessa direo por suas prprias curiosidades. Dessa maneira, o desejo e a necessidade de alguma forma de "educao superior" difundiuse pelas culturas escritas. Isso ocorreu de inmeras formas, da instruo pessoal organizao comunitria, dessa forma no de se surpreender que parte disso tudo possa ter vindo da China, Prsia, Isl, bem como da Antigidade. J havia existido no Oriente Mdio. Templos "instituies de pesquisa" na Babilnia continuaram a operar no perodo helenstico. Childe lembra a universidade de Gondeshpur, uma grande cidade nestoriana de doutores durante o Ir sassnida (530-580), capturada pelos rabes e, mais tarde, da renovao do conhecimento mdico e de outros conhecimentos, sob os califas de Bagd (750900). Essa instituio foi central para a continuao do estudo da Medicina sempre privilegiado entre os rabes, essa forma de "cincia antiga" era preservada e expandida em hospitais e escolas mdicas (maristan) que no estavam sujeitas s restries impostas pela religio. Sempre houve uma dicotomia nas cincias islmicas entre as "religiosas" e "as

estrangeiras" ou "antigas". Essa diviso levou a uma incompreenso do papel da madrasah que era a instituio islmica de educao superior. No entanto, tanto ela quanto suas escolas subordinadas s se voltavam para a "cincia religiosa". Como, ento, tanto a "cincia estrangeira" quanto "as cincias dos ancestrais" teriam florescido? Inicialmente porque havia mtua influncia entre a forma tradicionalista da madrasah e as formas racionalistas representadas pelo dar al-ilm, que por fim acabaram sendo absorvidas pela primeira. O principal obstculo continuidade dos estudos no-religiosos nas escolas mantidas por doaes era o waqf islmico, que exclua tudo o que fosse pago do currculo. Isso, no entanto, no excluiu, de maneira geral, as "cincias estrangeiras" da vida intelectual das sociedades islmicas. As "cincias estrangeiras" estiveram presentes nas bibliotecas "onde as obras gregas foram preservadas e houve debates sobre temas racionalistas", mas esses estudos tinham de ser desenvolvidos particularmente. Portanto, havia acesso s "cincias antigas", estimuladas em determinadas pocas e locais, "apesar da oposio tradicionalista, das proibies peridicas e dos autos de f". No entanto, a dicotomia nas cincias persistiu nas instituies de ensino; as cincias islmicas eram ensinadas nas mesquitas, enquanto o ensino secular era largamente confinado esfera privada.

Porm, deixemos de olhar as origens e olhemos mais para os muitos paralelos entre o ensino islmico e cristo. De muitas formas, os mtodos islmicos podem ter precedido a fundao da primeira universidade europia em Bolonha, que ensinava Direito como a escola Badras em Bizncio. O sic et non (central para o estudo de escolsticos como Aquino), os questiones disputatae, o reportio e a dialtica legal poderiam ter seus paralelos islmicos, mais antigos. Como Montgomery Watt lembra sobre a influncia islmica na Europa (contra von Grunebaum): "Como a Europa resistia ao islamismo, ela desdenhava a influncia dos sarracenos e exagerava a dependncia da herana grega e romana. Assim, hoje, uma tarefa importante para nossos europeus ocidentais, quando avanamos na direo de um nico mundo, corrigir essa falsa nfase e assumir nosso dbito para com o mundo rabe e islmico". Esse dbito no se encontra apenas nas "cincas naturais", mas tambm na organizao do ensino, isto , nas instituies e nos currculos apesar da predominncia do ensino religioso na madrasah e da separao entre cincias religiosas e "antigas" - isto , modernas -que tornaram to mais difcil o ensino formal do conhecimento secular no Isl. HUMANISMO

No Ocidente, a histria da educao est associada secularizao do ensino e ao desprendimento, se no a libertao, do controle religioso. Esse avano dependeu de forma marcante do advento do "humanismo" e da promoo dos autores "pagos" da Grcia e de Roma, do renascimento do ensino clssico, que se deveu, em parte, influncia rabe. Aqui, quero voltar a discutir o "humanismo" no contexto educacional, sua contribuio para o crescimento do secularismo, to importante no mundo moderno, e o papel desempenhado pelo islamismo (levemente ambguo mesmo antes do recente "fundamentalismo") nesse movimento na Europa. Apesar do crescimento na manufatura e no comrcio, considerar a Idade Mdia uma fase progressista no contexto mundial (e separada de uma Europa ps-colapso) negligenciar o declnio das culturas letradas bem como da sociedade urbana e suas atividades associadas. A queda de Roma acarretou declnio no letramento que havia sido decisivo no rpido desenvolvimento das sociedades posteriores Idade do Bronze. O ensino secular se desenvolveu outra vez com o novo humanismo e, por fim, com a Renascena. Isso se aplica no somente ao ensino clssico e a outras reas como arquitetura, mas a sistemas de conhecimento em geral. Como Needham demonstra de forma categrica com respeito botnica, no incio da Idade Mdia houve uma

queda no domnio do conhecimento cientfico que acompanhou um declnio na sociedade urbana e nas escolas existentes bem como um decrscimo do comrcio no Mediterrneo e outros lugares. A situao econmica comeou a ser revertida com a abertura do comrcio com o Oriente depois do primeiro choque da conquista rabe. Porm, de incio, a educao reviveu fortemente atrelada Igreja; e grande parte da "antiga cincia", considerada "pag", foi excluda. Isso mudaria com o desenvolvimento da comunicao: espacialmente com o Oriente e cronologicamente com as culturas clssicas, nenhuma delas crist. O conhecimento, a educao e as artes no esto, claro, ligados somente economia, mas tambm ao controle que a religio exerceu nessas reas. A religio foi de grande importncia no cristianismo, assim como no islamismo, mas no na China que havia evitado a dominao por um nico credo ou uma "religio mundial" hegemnica com importantes conseqncias para a questo do humanismo. As autoridades religiosas controlavam a educao e dominavam as artes, pelo menos nos nveis "superiores". Seguindo injunes judaicas, o islamismo proibiu a representao figurativa (inclusive teatro) durante muitos sculos e at hoje em alguns lugares. O cristianismo comeou com objees semelhantes, mas acabou permitindo essas atividades, embora, at a Renascena,

efetivamente somente nos servios religiosos. Antes, tinha at havido algum teatro, pintura e mesmo "fico" secular. A religio de Abrao via a educao como um ramo da f e entregava o ensino nas mos de seu prprio corpo sacerdotal. Quando as religies internacionais teriam desistido dessa opresso sobre o aprendizado e o ensino (que tambm determinou a disseminao de escolas religiosas)? Na China, no havia uma religio hegemnica, afora o culto ao imperador e aos ancestrais. Na Europa, o processo de liberao teve origem na atividade humanista dos sculos XII ao XV, muito influenciada pelo Isl. No islamismo, a luta entre a tradio e outras formas de ensino foi vencida pela primeira, especialmente em Bagd (o centro cultural do Isl) e durante a grande Inquisio, conduzindo ao triunfo da lei e da madrasah onde esta era ensinada. O ensino de "cincia antiga", como vimos, foi relegado ao mundo privado de cada professor. Entretanto, longe de ser um aspecto insignificante de uma tradio dominada pela religiosidade, a inclinao para a cincia e o conhecimento "estrangeiro" secular irrompeu de tempos em tempos, durante fases humanistas do islamismo, e geralmente contribuiu para a preservao do conhecimento cientfico e de hbitos de investigao que foram disponibilizados, muitas vezes, no despertar da Europa.

O humanismo no rejeitava crenas religiosas a menos que extremas. Limitava, porm, sua relevncia e, portanto, evocava as tradies do ceticismo e agnosticismo, que, como afirmei, eram encontradas amplamente nas sociedades humanas. Na Europa, essas tradies foram estimuladas no somente pelo humanismo, mas tambm, mais tarde, pela Reforma que, em certa medida, libertou a Europa dos dogmas existentes - ou mostrou o caminho para isso. At ento, o ensino da leitura e da escrita em todos os nveis estava concentrado nas mos da Igreja Catlica. A Reforma necessariamente quebrou esse monoplio, embora muitos professores fossem ainda sacerdotes e objetivos religiosos no tivessem sido abandonados, mas somente confinados a uma esfera "espiritual" mais restrita. Esse desenvolvimento foi um importante aspecto da modernizao, pois pesquisa cientfica avanada e pensamento, geralmente, implicam a secularizao da natureza de forma que os questionamentos possam estender-se livremente por todas as reas relevantes, especialmente em instituies de ensino superior. Na Europa, essas instituies, que emergiram no sculo XII, foram chamadas universidades. Esse movimento foi parte de um renascimento geral da educao na Europa ocidental (onde o letramento havia decado significativamente). Historiadores ocidentais consideraram com freqncia as universidades as reais precursoras

da educao superior, relacionadas ao nascimento independente do humanismo e inerentes a ele; mas, na verdade, elas ainda estavam claramente ligadas Igreja e ao treinamento de "clrigos", como era o caso da madrasah no islamismo. Entretanto, tiveram, sim, grande importncia para a Europa e sua modernizao, sobretudo quando desenvolveram uma perspectiva mais humanista e abandonaram alguns de seus papis religiosos. A partir de meados do sculo XV, a educao foi enormemente auxiliada pelo desenvolvimento da tipografia que mecanizou a escrita. A impresso de textos ajudou o protestantismo a tornar a Bblia mais disponvel, mas tambm fez avanar o secularismo e a cincia, difundindo novas idias e informaes. A impresso com peas de madeira chegou da China entre 1250 e 1350. A manufatura do papel veio pela Espanha rabe no sculo XII. Por volta de 1440, a impresso com tipos mveis, j usada no Oriente, foi desenvolvida em Mainz (na Alemanha) e o complexo processo de produo, que evolura de copistas a trabalhadores em metal, espalhou-se rapidamente, para a Itlia em 1467, para a Hungria e Polnia em 1470, e para a Escandinvia em 1483. Em 1500, as tipografias na Europa j produziam cerca de 6 milhes de livros e o continente tornou-se um lugar muito mais "culto". Muitos trabalhos anteriores foram reeditados, bem como novas

informaes, atendendo ao projeto da Renascena italiana. Foi a partir do ressurgimento do estudo da literatura clssica na poca do incio da Renascena no norte da Itlia (durante sculo XIV) que a Europa passou a exaltar as virtudes da civilizao humana sob a rubrica do "humanismo". Os estudos clssicos haviam sido ensinados por educadores conhecidos desde o final do sculo XV como umanisti, professores ou alunos de literatura clssica. A palavra derivava de studia humanitatis, equivalente ao grego paideia, e consistia de gramtica, poesia, retrica, histria e filosofia moral, relevantes apenas em parte para a educao religiosa nos crculos do cristianismo e do islamismo. No entanto, humanitas tinha tambm um significado moral mais amplo, expressando "o desenvolvimento da virtude humana em todas as suas formas, em sua mais completa extenso". So afirmadas no somente as qualidades associadas com a palavra moderna "humanidade" - "compreenso, benevolncia, compaixo -, mas tambm caractersticas mais agressivas como coragem, julgamento, providncia, eloqncia e amor honra". Em outras palavras, os aspectos positivos da humanidade propriamente dita tornaram-se atributos da Renascena europia. Assim, o conceito adquiriu trs significados principais: (1) o retorno a um conhecimento letrado anterior, que no caso da Europa era o perodo clssico,

(2) o desenvolvimento do potencial e virtude humanos no mais alto nvel, e (3) uma referncia aos tempos em que a religio participava de uma parte relativamente restrita das atividades intelectuais e antecipando assim o que hoje seria visto como um desejvel "moderno" estado das coisas, o triunfo do secularismo na maioria dos contextos, ampliando a liberdade de pesquisa nas atividades intelectuais. O humanismo envolvia no somente o ressurgimento do ensino clssico, que para o poeta italiano Petrarca (1304-74) era compatvel com a espiritualidade crist, mas tambm uma preocupao com o conhecimento sobre o mundo real e um reforo ao chamado "individualismo", considerado positivo para a humanidade. Essas "virtudes" sero discutidas no captulo "A apropriao dos valores: humanismo, democracia e individualismo". Somando-se ao ensino e s "virtudes", houve uma tentativa de reviver as instituies romanas, a prpria repblica, a coroao do laureado, o pico latino (bem como o canzoniere vernacular). A prpria poesia era agora vista como "uma busca sria e nobre" (havia sido subestimada no Isl tambm). Na verdade, o nome "humanismo" tem sido relacionado a outras civilizaes, a outros perodos e lugares. De acordo com Zafrani, o prprio Isl viveu fases humanistas no Magrebe, em que estudos no teolgicos foram

desenvolvidos e o conhecimento cientfico e secular teve mais liberdade de ao. Afinal, o Isl era uma cultura que, s vezes relutantemente, s vezes com estusiasmo, transmitia as idias "pags" gregas tanto quanto as islmicas por meio de escolas de educao superior, madrasah e academias. No entanto, os grandes passos para a secularizao nas escolas aconteceram mais tarde no Isl que na Europa crist. A secularizao tambm foi problemtica no Isl, que, embora o ensino estivesse em alta conta, era fortemente voltado para as cincias religiosas. Porque "em um sentido real, aprender /venerar". E mais: o ensino era subordinado prescrio religiosa, por isso a tardia introduo da tipografia. Para o islamismo, tanto as palavras quanto o estilo do profeta no poderiam ser reproduzidos por meios mecnicos. Apesar dos grandes feitos do Isl em outros campos tradicionais, isso tornou a possibilidade de mudana no campo da educao no impossvel, mas difcil. Na Turquia, por exemplo, foi somente depois da derrota pelas mos dos russos, entre 1768 e 1774, resultando na perda da Crimia, que a necessidade de uma drstica reforma na educao foi reconhecida. Os lderes da ulema, os doutores da Lei Sagrada, foram solicitados a autorizar e concordaram com duas mudanas bsicas.

Primeiro, aceitar professores infiis e lhes dar alunos mulumanos uma inovao de incrvel magnitude para uma civilizao que por mais de um milnio tinha se acostumado a desprezar outros infiis e brbaros por no terem nada de valor para contribuir, exceto talvez eles mesmos em estado bruto. Essa inovao veio relativamente tarde, apesar dos chamados perodos "humanistas" do Isl. Fases semelhantes foram encontradas em outras culturas. Fernandez- Armesto viu "o que num contexto ocidental seria chamado de 'humanismo' no Japo e na Rssia do sculo XVII". No primeiro, esteve associado ao monge budista Keichu (1640-1701), um pioneiro na recuperao de textos autnticos do Manyoshu, obras poticas xintostas do sculo VIII. Na Rssia, em 1648, a irmandade conhecida como Entusiastas da Piedade persuadiu o czar a banir da corte as vulgaridades da cultura popular. Ambos os movimentos foram humanistas no sentido de defenderem um retorno pureza dos textos antigos, uma reforma religiosa para o benefcio do povo. Na Europa tambm, o humanismo no foi tendncia exclusiva mas recorrente. Southern, entre outros autores, descreveu a Inglaterra do sculo XII como "humanista", referindo-se principalmente a uma renovao do interesse na Antigidade clssica (j ocorrida no perodo carolngio). Essa renovao foi tambm

promovida pelo contato com o ensino islmico. O que falta na abordagem de Southern qualquer aluso possvel influncia externa; para ele, tudo deve ser considerado como inveno interna. Essa uma posio altamente eurocntrica. Em muitas partes da Europa, havia comunicao considervel com as culturas islmicas. A Siclia, que tinha sido parte da "Ifriqua" (frica) mulumana, foi conquistada pelos normandos no sculo XI, mas manteve uma corte que copiava os costumes mulumanos anteriores. O rei falava rabe, mantinha um harm, era patrono da literatura e do ensino islmicos. Ele promoveu as tradues das obras de Aristteles e Averris e as distribuiu para instituies europias. A origem da literatura verncula italiana tida como siciliana. As tradues rabes, assim como os textos mdicos de Constantino, foram copiadas por cristos convertidos. No entanto, como elemento de ligao, a Espanha medieval foi mais importante do que a Siclia. Ali, cristos e mulumanos viveram lado a lado; os primeiros eram conhecidos no sul como morabes e seguiam um estilo mulumano de vida, incluindo harm e circunciso. Quando Toledo foi capturada pelos cristos, os mulumanos conquistados e convertidos passaram a ser ento conhecidos como os mudjares e, durante o sculo XII, a cidade tornou-se importante como centro de disseminao da cincia e da cultura rabes pela Europa. Sob a direo de

Afonso, o Sbio, o arcebispo Raymond comeou a traduo de obras rabes para o espanhol e mais tarde para o latim, com a ajuda dos mudjares e dos judeus. Traduziram e comentaram toda a enciclopdia de Aristteles, bem como obras de Euclides, Ptolomeu, Galeno e Hipcrates. Antes, como governador da cidade reconquistada de Murcia, Afonso tinha uma escola especialmente construda por Muhammad al-Riquat, em que mulumanos, judeus e cristos aprendiam juntos. Mais tarde, em Sevilha, ele fundou uma faculdade de ensino em latim e rabe, descrita como uma "universidade interdenominacional", em que mulumanos e cristos ministravam Medicina e Cincia. Como Asin demonstrou, era uma cultura asitica de "superioridade inegvel", que influenciava a Europa daquele perodo, influncia rastreada por ele at na grande obra de Dante, A divina comdia, especificamente em uma das lendas do hadith sobre a experincia da ascenso de Maom e a jornada noturna para Jerusalm (Miraj), de onde o autor traa paralelos com a jornada de Dante para o paraso e o inferno. O interesse cristo em Maom muito anterior e remonta ao texto de um escritor morabecristo (possivelmente Eulogius de Crdova), que produziu uma biografia de Maom; em 1143, Robert de Reading, vice-arcediago de Pamplona, tambm fez uma traduo m latim do Alcoro. Assim, conhecimento e mitologia

islmica ficaram disponveis. O professor de Dante, Brunetto Latini, foi mandado como embaixador de Florena para a corte de Afonso, o Sbio (1221-84), em 1260, onde teria sido exposto a esse conhecimento. Afonso lutou contra os mouros, mas mesmo assim adquiriu conhecimentos mulumanos, notadamente em astronomia e filosofia. Em sua corte, o embaixador teria tido contato com grande parte das obras literrias espanholas e deve ter levado essas informaes para Dante. sabido que o sistema filosfico do poeta no derivava diretamente dos filsofos rabes, mas do crculo dos "msticos iluministas" fundado por Ibn Masarra de Crdova (e de Ibn Arabi), cujas idias foram transmitidas para escolsticos agostinianos tais como Dun Scotus, Roger Bacon e Raimundo Llio. O interesse mulumano na obra de Aristteles, que enfatizava a importncia do estudo da espcie humana ("realidade") separado da f, ajudou muito o desenvolvimento do humanismo. O final da Idade Mdia viu o reductio artis ad theologiam, "o reducionismo de tudo ao argumento teolgico", como inadequado para a nova situao da Europa, especialmente na Itlia, em que o comrcio tinha se tornado crescentemente importante, as cidades se expandiram e a cultura e a sociedade estavam mudando. A nova educao adequada ao comrcio e burguesia teve sua origem nas escolas instaladas nas cidades livres do fim do sculo XIII para suprir as

necessidades da populao urbana, rejeitando a tradio medieval. Na Renascena, voltaram-se mais e mais para o conhecimento clssico, facilitado pelas tradues rabes, realizadas do sculo XIV ao XVII. , portanto, paradoxal que o novo sistema educacional na Europa tenha sido muito influenciado - no somente nas instituies de educao superior, mas tambm em seu impulso na direo da secularizao pelo contato com uma cultura religiosa que preservava a "cincia antiga", a tradio "pag" dos clssicos. Evidentemente, essa nova cultura na Europa tambm desenvolveu sua prpria busca de textos clssicos, bem como aprofundou o contato com a erudio grega do cristianismo oriental de Constantinopla. notvel que a Renascena e o movimento humanista em si tenham adquirido grande impulso quando uma delegao ortodoxa, buscando apoio contra o avano turco, chegou de Constantinopla para um concilio em Ferrara e Florena em 1439. Em Florena, a delegao foi recebida por Cosmo de Mdici, que ficou altamente impressionado com o conhecimento de Plato dos gregos. Como resultado, fundou a Academia Platnica, que teve grande influncia no ensino europeu. frente da delegao estava George Gemistos Plethon (c. 13551450/2), acadmico bizantino que havia estudado na corte otomana em Adrianpolis. Ele introduziu no somente Plato, mas o gegrafo Estrabo, cuja obra ajudou os europeus a mudar

noes de espao. Outros eruditos ligados Academia foram George de Trebizond (13951484), Baslio Bessarion (1403-72), tambm deTrebizond, eTeodoro de Gaza, todos acadmicos vindos de cidades da sia. Assim, todo o movimento em direo ao humanismo, ao ensino secular e Renascena ganhou muita fora vinda do Oriente e, indiretamente, de culturas que eram predominantemente religiosas. Para concluir: as instituies de educao superior do Ocidente ao certo eram diferentes, mas s mais recentemente caminharam resolutamente em direo ao ensino secular. Em essncia, elas no estavam limitadas ao Ocidente, nem tinham um formato especial que teria aberto caminho para o "capitalismo". Isso histria teleolgica. Abordando a questo da universidade na Idade Mdia europia, Le Goff escreveu: "No comeo, havia as cidades. O intelectual ocidental medieval nasceu com elas". Isso no aconteceu na chamada Renascena Carolngia, mas somente no sculo XII. Entretanto, cidades, intelectuais e universidades no estavam restritos ao Ocidente, nem as instituies eram fundamentalmente diferentes de suas congneres do Oriente, embora mais tarde, essa diferenciao tenha ocorrido. A questo das universidades assim como a questo das cidades um assunto tcnico e deve ser tratado como tal. Em quais aspectos elas diferem das

outras instituies de educao superior de outros lugares? Em vez disso, assumiu-se uma posio absoluta em que valores elevados tm sido sobrepostos a categorias. No assim que a histria do passado deveria ser escrita.

A APROPRIAO DE VALORES: HUMANISMO, DEMOCRACIA E INDIVIDUALISMO


No captulo anterior, expliquei como os classicistas reivindicaram para a Antigidade europia da Grcia e de Roma a origem da democracia, da liberdade e de outros valores. Da mesma forma, em perodo posterior, os conceitos de humanismo e os estudos humanistas foram apropriados pelo Ocidente por sua histria particular. A reivindicao foi uma pretenso exagerada que menosprezava questes de representao, de liberdades e de valores humanos em outras comunidades. Ainda hoje, o Ocidente continua a apropriar-se do efetivo monoplio dessas virtudes. Um dos mais perturbadores mitos do Ocidente o de que os valores de nossa civilizao "judaico-crist" tm de ser diferenciados do Oriente em geral e do islamismo em particular. O islamismo tem as mesmas razes do judasmo e do cristianismo, como tambm muitos dos mesmos valores. Formas de representao existiram na maior parte das sociedades, especialmente em regimes tribais, embora no "democrticas"

segundo padres eleitorais contemporneos. A democracia ocidental raptou muito dos valores que ao certo existiram em outras sociedades, o humanismo e o trinmio individualismo, igualdade, liberdade, assim como a noo de caridade que tem sido vista como um valor particularmente cristo. No h consenso do que constitui uma vida virtuosa do Ocidente, por isso esse tratamento aparecer um tanto fragmentrio. Selecionei algumas das qualidades mais proeminentes e centrais reivindicadas pelo Ocidente. Todas essas idias ocidentais de sua exclusividade precisam ser criticadas radicalmente. Considerando as virtudes reivindicadas pelo Ocidente, a "racionalidade" deve ser includa. No o fao aqui porque j tratei extensamente disso em The east in the west (1996) [O Oriente no Ocidente]-, vrios outros autores tambm. Alguns escritores tm considerado que as sociedades orientais eram carentes de racionalidade, tese contestada por EvansPritchard em Witchcraft, oracles and magic among the Azande (1937) [Bruxaria, orculos e magia entre os azande]. Outros procuraram distinguir a forma ocidental da racionalidade de formas anteriores, como se fez no caso do capitalismo. Diferenas, claro, existiram, como mostrei, notadamente entre a "lgica" desenvolvida por sociedades letradas, freqentemente de tipo formal-acadmico, e os processos de pensamento seqencial, em

culturas genuinamente orais. Todavia, a idia de que somente o Ocidente tem racionalidade ou pode pensar de modo lgico totalmente inaceitvel, tanto com relao ao presente, quanto com relao ao passado. HUMANISMO No entanto, a verso Whig da histria admite que haja um progresso constante no somente na racionalidade, mas na prtica e nos valores da vida humana, tendendo para o surgimento de feitos e objetivos mais "humanistas". Padres de vida, tecnologia e cincia caracterizam-se por um constante movimento de avano, de "progresso". Pensa-se normalmente que mudana semelhante possa ser encontrada nos valores. O socilogo Norbert Elias, como vimos, escreve sobre a emergncia do "processo civilizador" no tempo da Renascena europia; ele discute certos valores para os quais qualquer movimento vetorial parece mais questionvel. Primeiro, o que entendemos por humanismo? Usamos o termo de vrias formas, s vezes para a "humanidade de Cristo", s vezes para a secular religio da humanidade, em outras, para o trabalho dos eruditos renascentistas que devotaram suas energias para o estudo dos clssicos gregos e romanos, ou seja, para o "paganismo" que a tradio crist por longo

tempo desprezara. Hoje, o termo tende a se referir a "valores humanos", quase como sinnimo de direitos humanos e, s vezes, a aproximaes seculares em vez de religiosas bem como separao entre poder e autoridade religiosos e polticos. Esses direitos so aceitos como vlidos, mas precisam ser definidos (quais humanos, em qual perodo, em qual contexto? Se so direitos, quem tem os deveres correlatos?). HUMANISMO E SECULARIZAO Os europeus freqentemente traam o quadro evolutivo dos valores contemporneos centrais que remontariam Antigidade ou ao Iluminismo do sculo XVIII. Esses valores incluem tolerncia e, conseqentemente, pluralidade de crenas e secularismo. O secularismo considerado a chave para o desenvolvimento intelectual, na medida em que libera o pensamento sobre o universo das limitaes dogmticas da Igreja. Um objetivo da modernizao foi a separao da esfera da Igreja da atividade intelectual mais geral, cincia (no sentido amplo de conhecimento) de um lado e teologia de ouro, o que correspondente separao, no nvel poltico entre Igreja e Estado. A secularizao interpretada no como o abandono da crena religiosa, mas sim como confinamento da "religio" sua "prpria" esfera. Deus no est

morto, mas mora em seu lugar, a Cidade de Deus. Petrarca, um dos lderes da Renascena italiana, considerou que o reflorescimento da Antigidade foi um reforo da mensagem crist, mas, para muitos, significou a secularizao de muitas esferas da atividade social. O que define a esfera adequada uma questo em disputa, e os critrios mudam constantemente. Cristo declarou que seus seguidores deviam dar a Csar o que de Csar. Essa injuno no impediu que muitos cristos insistissem que a poltica deveria ser conduzida de acordo com os princpios cristos e no mesmo esprito. Com a queda de Roma, o Imprio Romano tornou-se o Sacro Imprio Romano; o papa e a f catlica passaram a ser fatores dominantes na poltica de muitos Estados. Na poca da Reforma, Henrique VIII era ainda rei pela graa de Deus e, portanto, defensor da f, assim como seus descendentes at hoje. H mesmo um certo nmero de polticos contemporneos europeus que desejam definir a Europa como um continente cristo e assim identificar poltica e religio, como comum no Isl. Esse aspecto do Iluminismo a nfase numa viso secular de mundo foi bom para a cincia. s lembrar de Galileu durante a Renascena ou dos debates de Huxley com o bispo Wilberforce sobre o darwinismo em meados do sculo XIX. Entretanto, nem toda a Europa e nem todos os indivduos foram

afetados da mesma forma por esse movimento. Muitas pessoas permaneceram comprometidas com o que os secularistas consideravam idias fundamentalistas. O secularismo no estava abolindo Deus, mas o via ocupando cada vez menos espao social e intelectual. Isso veio acompanhado do fechamento de muitas igrejas, pelo confisco do patrimnio delas, pela secularizao das escolas religiosas, pela diminuio da presena nos servios religiosos e pela diminuio do recurso s oraes. Entretanto, a maioria dos polticos, a maioria dos governantes, a maioria dos pases ainda fazem reverncias para a religio dominante, mesmo que isso esteja cada vez mais puramente formal. Nunca teramos alcanado uma situao em que o Iluminismo vingasse se no nos tivssemos convertido a uma simples e dominante religio monotesta. Na Europa, essa religio tentou regular o modo de vida das pessoas de uma maneira muito radical. Em toda vila, uma igreja cara era erguida, um guardio eleito, servios organizados, nascimentos, casamentos e mortes celebrados. Aldees freqentavam a igreja aos domingos, ouvindo longos sermes que enfatizavam temas religiosos, valores, direitos. Havia pouco espao para o secular. Contraponha-se isso situao na China. A tradio religiosa no desempenhava um papel dominante. Havia muito mais pluralidade. O confiicionismo, que no era estranho

moralidade, buscava uma abordagem secular, rejeitando explicaes subrenaturais. Isso fornecia um conjunto alternativo de crenas ao culto dos ancestrais, aos santurios locais, ao budismo. Com essa pluralidade, um Iluminismo encorajando a liberdade da secularizao no era to necessrio. A cincia seguia seu curso firmemente e entrava pouco em conflito com a crena religiosa. No parece ter passado pelas mesmas mudanas radicais, como na Europa ou no Oriente Mdio, sob regimes monotestas. Sob o neoconfucionismo, por exemplo, pluralidade e secularizao j existiam em medida considervel, suficiente para permitir o desenvolvimento da cincia e de vises alternativas. As semelhanas entre a China e a Renascena humanista so impressionantes, incluindo a nfase em tica e literatura, o recurso aos clssicos, o interesse na edio de textos, a crena que uma educao "humana" geral melhor do que um especialista treinado como administrador. Muito trabalho nos campos cientficos foi produzido na China, como Needham mostrou em sua obra magistral (examinada no captulo "Cincia e civilizao na Europa renascentista") . Elvin sugere que a postura secular da China se acentuou e que a mentalidade da elite mostrou um movimento semelhante a um desencantamento do mundo na poca final da China imperial, isto , houve "uma tendncia para ver menos drages e milagres, semelhante

ao desencantamento que comeou a se espalhar na Europa do Iluminismo". Afirma-se tambm que a crena no budismo vivenciou algumas dessas conseqncias por sua rejeio qualificada ao sobrenatural. Essas caractersticas no foram simplesmente resultados da influncia europia. Claro, mesmo as tradies monotestas permitiram que alguma cincia e tecnologia se desenvolvessem, assim como certas tradies politestas impediram seu desenvolvimento. (Aqui tambm precisamos de uma grade em vez de uma oposio categrica.) Isso era especialmente vlido com relao ao Isl, apesar do que disse o califa Omar: "se o que estiver escrito [nos livros restantes na Biblioteca de Alexandria] est de acordo com o Livro de Deus, no ser necessrio, se discordar, no ser desejado. Destrua-o, portanto". Entretanto as tradies de investigao na Grcia eram confiveis e muitas conquistas nessa rea foram devidamente registradas. Na Europa, muitas reas do conhecimento foram influenciadas pelo saber islmico, especialmente na medicina, matemtica e astronomia, o que contribuiu para uma espcie de Renascena precoce. A Renascena italiana propriamente dita tambm viu um movimento em direo secularizao, o que Weber chamou de desencantamento do mundo, especialmente nas artes. Seguindo os precedentes clssicos, na Renascena, as artes plsticas e o teatro libertaram- se de muitas

restries, temas no religiosos passaram a predominar. A msica tambm desenvolveu suas formas seculares no nvel da alta cultura. no sentido de secular que a palavra "humanismo" tem sido usada, s vezes, para caracterizar perodos particulares em tradies no crists. Zafrani fala de fases de "humanismo" nas culturas islmicas da Andaluzia e do Oriente Mdio, quando os eruditos no devotavam integralmente sua ateno s questes religiosas, mas tambm investigavam as "cincias" e as "artes". Ele registrou o mesmo acontecendo de tempos em tempos sob o judasmo. Esses perodos, novamente, no envolviam rejeio s crenas religiosas, mas apenas as restringiam a uma esfera mais limitada. No entanto, mesmo hoje, o humanismo no conquistou a todos. No h caminho nico a partir do iluminismo. Enquanto muitos dos primeiros lderes dos Estados recmindependentes eram seculares, hoje a situao mudou; na ndia, por exemplo, e certamente no Oriente Mdio, os regimes seculares foram "modificados" ou esto sendo ameaados. O secularismo tem sofrido um duro golpe no Oriente Mdio por interferncias externas que ameaam a religio local. O Egito tem tido dificuldades com a Irmandade Mulumana, como outros pases tiveram com vrios grupos islmicos. Em certa medida, esse movimento uma rejeio ao humanismo, uma mudana em

direo ao fundamentalismo, em parte para compensar as ameaas polticas. Essa rejeio tambm est presente na Chechnia, na Irlanda, nas Filipinas, em Gujarate e em muitos outros lugares em que a filiao religiosa passou a ser de central importncia social e poltica. O Ocidente continua a exportar milhares de missionrios para todas as partes do globo, alguns dos quais resistem fortemente ao pensamento ps-iluminista. Resistem no somente secularizao em geral, mas tambm s doutrinas da evoluo, monognese, ao uso de contracepo, ao aborto etc. Tal resistncia ocorre em uma parte da populao mesmo de pases capitalistas mais avanados.

HUMANISMO, VALORES HUMANOS E OCIDENTALIZAO: RETRICA E PRTICA


No captulo anterior, discuti a contribuio do humanismo para o processo da educao, sobretudo num contexto europeu. No entanto, precisamos examinar no somente um perodo especifico, mas a forma pela qual o conceito foi identificado com o Ocidente como "valor humano". claro que humanismo, tanto com respeito a "valores humanos" quanto como compromisso com o secular, no inveno recente das sociedades "modernas" ou ocidentais. Os valores humanos variam, obviamente, de acordo com a humanidade

envolvida, mas, alguns so difundidos, como, as noes de justia distributiva, de reciprocidade, de coexistncia pacfica, de fertilidade, de bemestar, e mesmo algumas formas de representao no governo ou em outras hierarquias de autoridade, das quais a "democracia", como interpretada no Ocidente, uma variedade. As sociedades modernas so tambm tidas como mais cientficas ou seculares em suas atitudes, mas, segundo o antroplogo Malinowski, uma abordagem "cientfica", tecnolgica ou pragmtica do mundo muito difundida e pode coexistir com atitudes religiosas, isto , com uma abordagem que envolva crena no sobrenatural (na definio de E. B. Tylor). Mesmo em culturas orais, encontramos certo grau de agnosticismo. Nas sociedades letradas, esse ceticismo pode ter expresso escrita como uma doutrina, mas est tambm presente em culturas orais como elemento de sua viso de mundo, como tentei demonstrar com as vrias verses que gravei das longas narrativas do Bagre dos LoDagaa no norte de Gana. Mesmo nas chamadas sociedades tradicionais, nem todos acreditam em tudo; de fato, muitos mitos incorporam uma medida de descrena. No entanto, toda noo de domnio colonial europeu, em muitas partes do mundo, esteve associada a uma misso "humanizadora", educativa, com freqncia nas mos de instituies religiosas que tinham objetivos

genuinamente educacionais, mas entendiam que seu papel era de cristianizar a populao, livrando-a de prticas locais e introduzindo os padres europeus. Nesse projeto, o ensino dos clssicos sempre teve importante papel no nvel secundrio; os clssicos da Antigidade europia eram vistos como aliados do cristianismo (como Petrarca insistia) e como formadores de um estilo de vida centrado em valores humanistas. Esses esforos alcanaram considervel sucesso. Alguns dos melhores professores europeus em escolas seletas eram capacitados em cultura clssica e, ao mesmo tempo, tinham compromisso com o cristianismo. Encorajavam seus melhores alunos a seguirem seus passos, e significativo que com a Independncia em 1947, uma universidade foi estabelecida em Gana (o primeiro dos territrios coloniais a receber sua independncia) e o primeiro departamento a ter um quadro de pessoal inteiramente africano foi o Departamento dos Clssicos. Seu diretor no somente passou a traduzir os textos gregos para a lngua nativa, como se tornou o primeiro diretor ganense da universidade e, logo aps, assumiu a direo da Universidade das Naes Unidas em Tquio. Tal era o poder provido pelos clssicos e pelas "humanidades"! Com o fim do colonialismo, alguns polticos associaram a emergncia do "humanismo" com o processo da globalizao que visto tambm como ocidentalizao. Uma reconhecida

contribuio para isso foi o movimento mundial de independncia depois da Segunda Guerra Mundial. Muitos dos antigos lderes das novas naes tinham inclinaes seculares - indivduos de boa formao como Nehru na ndia, Nkrumah em Gana (o primeiro dos novos lderes da frica subsaariana), Kenyatta no Qunia, Nyrere na Tanznia, Nassar no Egito. Opunham-se ao poder colonial ocidental e conquistaram a independncia (sua "liberdade") adotando slogans carregados de valores de seus oponentes. Lembro-me de uma manifestao no incio dos anos 1950, na cidade de BoboDiolassou, no territrio colonial francs de Upper Volta (hoje Burkina Faso), em que uma massa organizada de trabalhadores africanos cercados pela polcia francesa protestava carregando estandartes que proclamavam "Liberdade, Igualdade, Fraternidade". Esses movimentos eram apoiados pelos poderes ocidentais e pelas Naes Unidas em nome da liberdade e da democracia, expresso do desejo do povo. Analistas e polticos tendem a ver valores associados a isso - como respeito dignidade humana - como importados por comunidades que careciam deles. Ao mesmo tempo, esses "corpos estranhos", como tudo o mais, sempre falham na prtica. Por exemplo, os Estados Unidos estavam interessados em promover seu prprio projeto que, em parte, era ditado por um enorme consumo de petrleo e pelo desejo de proteger seu "estilo de vida", o

"capitalismo", contra a possvel expanso sovitica, mesmo se ela fosse o objetivo da maioria. O Oriente Mdio, particularmente, sofreu com a Guerra Fria e a ajuda dada para regimes "no-democrticos" que apoiavam alguns desses objetivos. No curso de conter o comunismo e garantir seu petrleo, "os Estados Unidos no economizaram esforos para apoiar, promover e mesmo impor regimes islmicos que eram integralmente corruptos e contrrios a todos os valores democrticos e liberais na defesa dos quais os Estados Unidos proclamavam agir". Em outras palavras, havia uma total discrepncia entre a retrica e a realidade. Deparamo-nos constantemente com declaraes de compromisso com valores universais "humanistas" feitas por polticos (e outros indivduos equivalentes) e sua constante violao em situaes especficas. Tomemos dois exemplos contemporneos. A Conveno de Genebra estabeleceu normas estritas sobre o tratamento a combatentes e civis capturados em guerra. Recentemente, os Estados Unidos e suas foras aliadas que invadiram o Afeganisto e o Iraque e transportaram certo nmero de prisioneiros para uma base extraterritorial na Baa de Guantnamo, Cuba. Esses prisioneiros so mantidos l em condies assustadoras. A justificativa para lhes negar direitos internacionais ou mesmo direitos baseados na lei americana a de que esses capturados de

vrias nacionalidades no podem ser considerados prisioneiros de guerra e que a base cubana no territrio americano. Em outras palavras, lhes foi negada "liberdade", acesso a advogados, e seus "direitos humanos" gerais, situao condenada pelas Naes Unidas. Uma contradio semelhante ocorreu com Saddam Hussein em 13 de dezembro de 2003, depois de capturado escondido "como um rato", de acordo com porta voz da coalizo. Apesar de protestos contra a exposio de seus prisioneiros televiso, em desobedincia Conveno de Genebra, fotos mostraram o exdirigente, que como comandante-chefe deveria ser tratado como um prisioneiro de guerra, tendo os cabelos examinados em busca de piolhos e a boca inspecionada detalhadamente, cata de objetos escondidos. Tais quadros, sem dvida, violaram a conveno de Genebra, expondo os prisioneiros humilhao pblica. A segunda ocorrncia tem a ver com o recente bombardeio em Tikrit (e outras cidades), em resposta morte de soldados americanos nas redondezas, alguns meses depois do presidente Bush ter anunciado o fim das hostilidades. Tal punio coletiva foi exatamente alvo de protestos dos Aliados durante a Segunda Guerra Mundial, quando as foras alems adotaram aes coletivas contra vilas e comunidades aps sofrerem ataques. Isso ocorreu nas cavernas de Ardeantine na Itlia e na vila de Oradour na Frana, entre outros. Esses massacres foram

considerados crimes de guerra e submetidos punio internacional. Em suma, o Ocidente reivindica uma srie de valores centrados nos conceitos de humanismo e comportamento humano. claro que isso muda ao longo da histria, uma vez que os prprios conceitos de humanismo tm historicidade. s vezes, eles so colocados em termos universais, como "no matars". No entanto, esses princpios so freqentemente retricos e aplicados somente a certos grupos, no ao "outro" - o inimigo, o terrorista, o traidor. Isso muito claro na guerra, quando esses valores so com freqncia suprimidos ou jogados para o alto, apesar dos melhores esforos de instituies, como a Cruz Vermelha Internacional, para garantir a sua manuteno no mundo contemporneo.

DEMOCRACIA Uma das mais importantes caractersticas de novos "humanismos emergentes" a "democracia", associada s noes de "liberdade", "igualdade", participao cvica e "direitos humanos". No que diz respeito a governo representativo, tem havido um certo movimento geral na direo de uma nova participao em muitas partes do mundo nos sculos recentes. No entanto, esse movimento

precisa ser visto em perspectiva. Os antigos grupos humanos certamente gozavam de uma participao mais direta. Hoje as questes tornaram-se mais complexas. A maior participao no voto foi acompanhada por menor participao prtica em outras reas, porque o governo tornou-se mais complexo, mais remoto, e incorporou um nmero maior de pessoas. Isso significa maior profissionalizao de polticos e menos representao direta. Um problema maior surge quando a democracia vista como um valor universal do qual o mundo contemporneo ocidental tem a custdia e o modelo. Mas assim? Deixe-me comear sugerindo que os procedimentos democrticos tm de ser contextualizados, em relao a instituies especficas. Tenho ouvido membros da fora de trabalho contempornea afirmar que no h democracia no local de trabalho. Certamente h pouca democracia nas instituies de ensino. No entanto, compare o local de trabalho contemporneo com o que existe sob condies de agricultura simples. Meu amigo de Gana que levei para visitar uma fbrica na Inglaterra viu mulheres trabalhando em fila e em p, e batendo um "relgio" na entrada e na sada do trabalho. "So escravas?", ele perguntou em sua lngua. Seu prprio trabalho no campo era muito mais "livre", no envolvia relaes de autoridade. Na Grcia antiga, o conceito de democracia se referia ao "governo do povo" e se opunha

autocracia ou mesmo "tirania". O desejo do povo era determinado por eleies limitadas aos homens "livres", excluindo escravos, mulheres e estrangeiros residentes. Do mesmo modo, no contexto poltico, a democracia na Europa tambm era restrita no passado. Hoje, no que considerado "democracia completa", todo homem e toda mulher tm um voto e as eleies ocorrem em intervalos regulares. H uma "individualizaao" da representao, embora pesquisas mostrem que marido e mulher tendem a votar do mesmo modo, mas no como uma unidade familiar ou linhagem. Dessa forma, a prtica da democracia nova. Na Gr-Bretanha, o voto s se expandiu em 1832, incorporando pais de famlia, enquanto as mulheres s conquistaram o voto depois da Primeira Guerra Mundial, e, na Frana, muito mais tarde. Mesmo nos EUA, supostamente o eptome da democracia moderna aos olhos de Tocqueville, George Washington defendeu a idia de limitar a participao em eleies a "cavalheiros" brancos, isto , a donos de terra e indivduos com formao universitria. Sempre uma restrio acompanhando a concesso. O uso da urna e a seleo que ela faz dependem de que a escolha seja livre e desimpedida; a esquerda francesa rejeitou, no incio, o direito devoto feminino argumentando que as mulheres so inclinadas a votar no que o clero ordena. Mesmo agora, h alguns problemas tcnicos sobre a interpretao da escolha, como nas

eleies na Flrida em novembro de 2000. H tambm a questo da maioria: se ela deve levar em considerao o nmero de votos ou o nmero de unidades (estados). Em segundo lugar, a questo se complica pela coero, tanto pelo suborno pr-eleitoral, como no caso da Inglaterra do sculo XVIII, como por recompensas ps-eleitorais, traduzidas em benefcios futuros que so parte do prprio processo. O acesso diferencial publicidade por causa do controle poltico do rdio (como na Rssia) ou controle econmico por meios financeiros (como nos EUA) tambm podem limitar a liberdade de escolha. No Ocidente, a democracia eleitoral agora vista no simplesmente como um entre outros modos de representao, mas defendida como forma de governo adequada a todos os lugares em todos os tempos. Nesse sentido, tornou-se um valor universal. O objetivo das potncias ocidentais contemporneas tem sido promover a democracia e afastar regimes como os da Unio Sovitica ou Iugoslvia, que no conheceram esses critrios, apesar de esses regimes terem argumentado que a liberdade poltica de escolha no era o nico valor a ser considerado. Durante a descolonizao na frica, os governantes coloniais insistiram em entregar o poder a governos eleitos - em termos britnicos isso era chamado de modelo Westminster , para assegurar o consentimento popular. Essa forma de governo no perdurou,

como mencionei, em parte porque o povo votou seguindo linhas "tribais" ou sectrias. O que se seguiu foram governos de partido nico, considerados essenciais pelos governantes para consolidar o novo Estado, e, depois, golpes militares como o nico modo de mudar o regime de partido-nico. Para muitos, em um novo Estado, o principal problema poltico no a mudana para a democracia, mas o estabelecimento de um governo central em um territrio que nunca teve nenhum. Isso muito difcil de conseguir onde Estados incluem grupos definidos por caractersticas primordiais, tribais ou religiosas, que inibem o estabelecimento de "partidos" no sentido ocidental e os mantm como grupos com seus prprios procedimentos representativos ("democrticos"). Israel foi uma exceo parcial (como a ndia e a Malsia) celebrado como o nico estado democrtico do Oriente Mdio, embora nada tenha feito para diminuir seu enorme acmulo de armamentos e exrcitos usados tanto para se defender quanto para ameaar os outros. Esse pequeno pas tem 12 divises, uma das maiores foras areas do mundo e armas nucleares que so proibidas ou desaprovadas em outros Estados. Essa forma de governo no inibe a freqente escolha de ex-soldados para liderar um governo civil (como ocorre nos EUA), nem evita atrocidades como a na vila rabe de Deir Yasin, nos campos de Sabra e Shatilla, no Lbano, ou mais recentemente em Jenin.

Entretanto, qualificada como "democrtica", essa forma de governo automaticamente contrastada com o "corrupto" governo autoritrio dos palestinos, que, como a maioria dos outros rabes, nunca teriam conhecido a "real democracia". Essa preferncia estrita por uma forma de governo independente de contexto nova. Na Grcia antiga, e em Roma tambm, havia importantes mudanas no regime, oscilando ao longo do tempo entre "democracia" e "tirania" ou entre repblica e imprio, como aconteceu na frica a partir da Independncia. Mesmo na Europa, no havia, at o sculo XVIII e at mesmo mais tarde, uma viso ampla da democracia como a nica forma aceitvel de governo. Havia mudanas de vrias formas e no necessariamente de natureza violenta. A fora era usada s vezes. Formaes sociais antigas no teriam conhecido mudanas radicais nas formas de governo. Rebelies ocorreram, mas no revolues; isto , o povo se rebelava para mudar as autoridades, mas no o sistema sociopoltico. A validade dessa tese duvidosa. Em muitas dessas sociedades, havia mudanas no modo de governo, bem como dos representantes. E verdade que a queda de todo o sistema de acordo com um plano elaborado era rara em sociedades antigas, especialmente nas pr-letradas. No entanto, com freqncia, houve certa oscilao no s nos regimes centralizados, mas entre eles e os tribais,

descritos como segmentrios, ou entre a locao do poder no centro ou na periferia. Mudana na natureza do governo era caracterstica de sociedades primitivas em que "democracia" era somente uma das possibilidades. Quando falamos de procedimentos democrticos, pensamos em maneiras de a opinio pblica ser formalmente levada em considerao. H muitos modos de se fazer isso. No Ocidente, o eleitorado consultado pelo voto secreto (normalmente escrito) a cada quatro, cinco ou seis anos. O nmero arbitrrio. E um compromisso entre testar a opinio do demos e buscar uma poltica consistente durante um dado perodo. Alguns defendem que o pblico deveria ser consultado de forma mais freqente, sobretudo quanto a assuntos mais importantes como uma declarao de guerra, que na Inglaterra nem mesmo requer um voto do parlamento por causa da fico da prerrogativa real (enquanto a adoo do euro requer!). E difcil afirmar que vivemos em uma democracia (i.e., sob o governo do povo) quando o governo pode decidir algo to importante como uma guerra, contra o desejo da maioria. Por outro lado, devemos ser governados por constantes consultas populares e plebiscitos? No seria o caos? Seria possvel afirmar que a democracia s assegurada pela possibilidade de revogar os representantes quando deixam de ser representativos, de forma que um povo poderia

rejeitar um governo decidido a entrar numa guerra contra o desejo da maioria do pas. Se essa possibilidade "realmente democrtica" estivesse disponvel, certos governos europeus teriam cado no comeo da invaso do Iraque. No entanto, tambm se pode argumentar que alguns programas sociais requerem um perodo mais longo para se efetivarem do que quatro ou cinco anos, portanto, um governo deveria ser escolhido por um perodo maior. Era esse o argumento dos pases da frica independente quando alguns governos eleitos transformaramse em regimes monopartidrios. claro que no h nada que impea um governo de ser eleito sucessivamente de modo a habilit-lo a carregar um programa mais extensivo, mas o que acontece se os eleitores "escolhem" um governo para represent-los por um longo tempo ou mesmo permanentemente? A democracia moderna apresenta problemas mesmo para os democratas. Hitler foi eleito pelo povo alemo e transformou o regime numa ditadura. Partidos comunistas, tambm, podem ter sido eleitos em um primeiro momento, mas no hesitaram em estabelecer "a ditadura do proletariado". O que uma ditadura eleita? E um regime que adiou ou abandonou as eleies "normais" e suprimiu a oposio, apesar do uso da consulta popular. E se ele o fez com o consentimento ou escolha da maioria? Para os democratas, o problema que regimes

monopartidrios e sistemas similares no permitem mudana eleitoral. Outro problema que os defensores da democracia no permitem sistema diferente alm dos procedimentos que escolheram, para ser "o governo do povo". Poderia haver uma consulta que escolhesse o lder por aclamao em vez de pelo voto. Mesmo o sistema de voto pode representar a vontade de Deus e no do povo, como nas eleies no Vaticano ou nas faculdades de Cambridge, em que os votos para um papa ou um professor so registrados na capela. A escolha entre partidos polticos num sistema eleitoral no fez muito sucesso na frica, em que a lealdade tribal e local de maior relevncia. Nem em outras partes do mundo, como no Iraque, em que esto envolvidas a crena religiosa "fundamental" ou a identificao pelo idioma. Se o termo "democracia" refere-se ao tipo de processo eleitoral recorrente desenvolvido mais destacadamente na Europa no sculo XIX, ele constitui apenas uma forma possvel de representao. A maioria dos regimes polticos, seja qual for, possui algum modo de representao. Abstratamente, talvez seja possvel imaginar um regime autoritrio que seja autocrtico por completo, mas se, de alguma forma, no levar em conta a vontade do povo, seus dias esto provavelmente contados, mesmo sob uma ditadura ou despotismo. Por exemplo, foi observado que na China nem Ch'in

nem Wang Mang mereciam suas reputaes de despticos; havia uma srie de instituies de controle e separao de poderes. Os prprios textos clssicos, como os escritos de Confcio (referidos no captulo "Sociedades e dspotas asiticos: na Turquia ou noutro lugar?"), constituam um controle do governo. Como resultado, os mais letrados freqentemente se viam opondo-se ao regime corrente. H situaes nas quais os Estados modernos no consideraram a democracia universalmente adequada, mesmo na poltica. Em algumas partes dos EUA at recentemente, a populao negra no tinha direito a voto num pas em que todos tinham. Mais tarde, o direito a voto foi dado nacionalmente a essa minoria substancial. Se fosse maioria, duvidoso que a populao branca tivesse concordado. O pas teria mantido um regime de segregao como o da frica do Sul. Na Palestina, perto do fim do mandato britnico, o governo props como soluo para a questo rabe-judaica o Estado nico e tentou estabelecer uma assemblia baseada nos princpios democrticos. A populao judaica rejeitou essa oferta, pois estava em minoria. Mais tarde, quando a maioria dos rabes havia sado ou sido expulsa do novo territrio de Israel, eles estabeleceram uma "democracia" com direitos reduzidos para os mulumanos que permaneceram; hoje, para os que saram recusado "o direito ao retorno", um direito que

os prprios judeus haviam proclamado ruidosamente, mas que, no presente, ameaaria a sua maioria "democrtica". Em Estados divididos por religio, "raa" ou etnia, o princpio um "homem, um voto" no necessariamente uma soluo aceitvel; tal princpio pode levar a uma maioria permanente ou mesmo a uma limpeza "tnica", como em Chipre. Nos locais em que a democracia total obtida nessas condies, pode haver uma busca de aumento demogrfico para conseguir ser maioria, como muitos protestantes acusam os catlicos de fazer na Irlanda do Norte. Seria a democracia a resposta para o Iraque contemporneo? Pode-se argumentar que, com comunidades radicalmente divididas em termos de religio e etnia, deve-se optar por uma "diviso de poder", como foi feito recentemente na Irlanda do Norte, de forma a no haver maioria permanente de um grupo (xiita ou protestante) sobre o outro, mas sim uma "democracia consocional", uma instituio bem diferente. Na Grcia Antiga, o direito de voto era restrito aos cidados. A idia de cidadania, muito associada aos regimes liberais e revolucionrios, pode, na prtica, envolver a excluso de uma grande categoria de nocidados. " Civus Romanus sum significa que h residentes no mesmo territrio que no compartilham de direitos iguais, como os imigrantes turcos na Alemanha at recentemente, ou qualquer imigrante ou mesmo

o residente temporrio na Sua ou na ndia que no pode comprar terra ou casa. Cidadania um conceito tanto excludente como inclusivo. Dentro da noo de cidadania, mesmo uma ligao estvel da maioria a um grupo religioso especfico, por exemplo, pode significar a efetiva excluso de grupos similares menos numerosos. Para conter uma instabilidade quase permanente, que virtualmente exclui a curto prazo as mudanas dos votos das quais a "democracia total" depende, deve-se recorrer ao poder compartilhado para assegurar a representao (e assim a "ordem" social ou aquiescncia). Outro procedimento "quasedemocrtico" a "discriminao positiva" que d privilgios adicionais, seja constitucionalmente, seja em carter temporrio, para certos grupos minoritrios. Esse procedimento tem sido aceito para os negros nos EUA, para mulheres em outros lugares sob certos arranjos eleitorais. O primeiro exemplo em uma escala nacional que conheo foi a introduo desse procedimento nas "castas programadas" na Constituio de 1947 na ndia, quase toda escrita pelo dr. Ambedkar, pertencente por origem casta dos intocveis e que sentia que sua comunidade no receberia um tratamento "justo" sob um governo hindu controlado por outras castas. Apesar desses problemas, hoje em dia, democracia tem sido vista como um valor positivo e aplicvel universalmente. No entanto,

como tida em grande conta retoricamente e considerada (erroneamente) uma inveno de culturas europias, sua prtica algo diferente. E mesmo a referncia mudou. No incio, significava governo do povo, porm, agora o significado se estreitou referindo-se especificamente a regimes que elegem parlamentares a cada quatro ou cinco anos pelo voto secreto universal. Ainda assim, o conceito tem sido questionado em certas circunstncias. Nem todas as eleies so consideradas "democrticas" pelo Ocidente. Com Arafat, os palestinos tinham um lder eleito que se submeteu reeleio. Em 24 de junho de 2003, o ento presidente dos EUA, George W. Bush, sugeriu um plano de paz para o Oriente Mdio; seu primeiro item ditava que os palestinos teriam de eleger um novo lder, porque Arafat estava comprometido com o terrorismo. Isso, claro, tambm teria enodoado o primeiro ministro de Israel, Begin e, segundo alguns, at mesmo Sharon. Pode-se almejar lderes diferentes para um pas estrangeiro, mas exigir a substituio "democrtica" de polticos eleitos como condio para negociar (como no caso do Hamas) uma atitude muito arrogante. Isso no tem nada de democrtico, pelo contrrio, a expresso da pretenso ditatorial de uma potncia mundial dominadora que considera a interferncia no processo poltico de outros pases um aspecto legtimo de sua poltica internacional. Nos ltimos tempos, tal poltica

tem apoiado abertamente ditadores em vez de lderes democraticamente escolhidos e mesmo hoje no v muita dificuldade em se aliar poderosa monarquia centralizada da Arbia Saudita ou aos governantes militares do Paquisto ps-golpe. A maior justificativa para a invaso do Iraque foi a de que o pas possua um regime no democrtico, de fato, uma ditadura brutal. No h nenhum acordo internacional sobre a natureza de governo que um pas precisa adotar. Antes da Segunda Guerra Mundial, os governos da Alemanha e Itlia assumiram o poder por meio de eleies democrticas. Isso no ocorreu na Espanha, mas os Aliados no tentaram depor Franco aps a guerra embora ele tenha chegado ao poder aps um golpe militar fascista e uma sangrenta guerra civil. O mesmo aconteceu com muitos governos na frica, alguns na Amrica do Sul e em outros lugares (Fiji, por exemplo). Por outro lado, a presena de um governo democrtico na ilha caribenha de Granada no evitou a invaso dos EUA, mesmo sendo um territrio da comunidade britnica e associado a seu mais prximo aliado. A "democracia" que existe em casa raramente aplicada numa escala mundial. Aprtica eleitoral operamuito diferentemente em tomadas de deciso no nvel internacional. Na Assemblia Geral das Naes Unidas, os delegados so escolhidos por governos e cada um tem voto simples independente do nmero de habitantes

- um governo, em vez de uma pessoa, um voto. O Conselho de Segurana de 18 membros eleito em assemblia, com a exceo dos cinco membros permanentes, as naes vitoriosas na Segunda Guerra Mundial, e cada um tem um voto. um sistema "legal" criado pelos vitoriosos. Nesse Conselho, as decises da maioria no contam por causa do veto. De qualquer modo, as potncias dominantes, e especificamente a superpotncia, podem usar seus recursos militares, econmicos, culturais para pressionar os outros a votarem como elas querem, usando mtodos que seriam condenados em um parlamento nacional. Em uma ocorrncia recente, representantes de determinados pases europeus, incluindo a Bulgria e a Romnia, enviaram uma carta Casa Branca apoiando a estratgia no Iraque. Esses representantes, ao que parece, encontravam-se regularmente em Washington, onde eram "assessorados" por um oficial americano que trabalhava na inteligncia. Foi ele quem de fato escreveu a carta em nome desses Estados, que, por sua vez, eram candidatos Otan e precisavam da aprovao do governo dos EUA para ingressar na organizao militar. A deciso de oferecer apoio foi feita sem qualquer consulta populao, que provavelmente teria se oposto. O mesmo ocorreu com o ento primeiro-ministro da Inglaterra, Tony Blair, que no se sentiu na obrigao de consultar o eleitorado sobre a

guerra do Iraque, j que decidira que sua posio era a correta, qualquer que fosse o parecer dos outros. Essa foi tambm a posio de Bush. Alm disso, os que adotam uma linha alternativa no apenas so condenados isso esperado mas podem ser alvo de sanes de vrios tipos. Insinuou-se que as naes que no tomassem parte na guerra contra o Iraque no teriam voz nas decises ps-guerra, as quais seriam claramente tomadas no pela ONU, mas sim pela superpotncia e seus aliados. No futuro, Rssia, Frana e China no teriam acesso aos contratos com o Iraque ou ao seu petrleo (como tinham com Saddam Hussein), cujas disposies estariam nas mos dos vitoriosos. A "Lei" seria produto da guerra. Medidas discriminatrias como essas dificilmente respeitam os direitos legtimos e a liberdade de escolha diante de cursos alternativos de ao, o que bsico para a democracia e para o governo do povo. Estamos entregues ao regime da fora. Em um nvel mais domstico, essas medidas no esperaram o fim da guerra. Um debate na CNN levantou a possibilidade de os EUA pararem de tomar vinho francs (em favor da Austrlia, pas cujo governo apoiava a guerra do Iraque) e previu tambm a queda nas vendas da Mercedes. At os nomes dos pases dissidentes foram transformados em tabu: em alguns cardpios, french fries foi mudado para freedom fries, "freedom" sendo associada participao na

guerra. A posio dominante dos EUA no cinema, na TV, na mdia em geral, garantiu que sua situao fosse constantemente explicada em seus prprios termos. Parece haver argumentos do tipo democrtico em favor de restringir a posse e controle da mdia de massa para limitar o papel do dinheiro (bem como das armas) influenciando a escolha do povo. No entanto, a mdia eletrnica universal dificilmente ser controlada dessa forma. Afinal, democracia baseia-se na noo da efetiva "liberdade de escolha". Dinheiro e monoplio claramente afetam essa liberdade quando, em um nvel internacional, o voto influenciado por emprstimos e presentes. E, nacionalmente, quando se escolhe o candidato que tem condies de pagar pela publicidade ou pela bebida oferecida aos eleitores. Em geral, a situao internacional difere e muito da nacional; o sistema democrtico aplicado contextualmente. Um ex-secretrio das Naes Unidas comentou em artigo - "The United States against the rest of the World" - que "o argumento mais importante pode ser resumido em uma frmula inspirada no filsofo Pascal: 'Democracia nos Estados Unidos; autoritarismo fora dele'". Em um nvel internacional, potncias democrticas no respeitam procedimentos democrticos. A idia de que a democracia s surgiu como uma caracterstica das sociedades modernas na verdade, das sociedades ocidentais

modernas - uma simplificao grosseira como o a atribuio de sua origem s cidadesEstado gregas. Obviamente, a Grcia produziu um modelo parcial. No entanto, muitos sistemas polticos antigos, inclusive alguns bem simples, incorporavam procedimentos consultivos destinados a determinar a vontade do povo. De modo geral, o "valor" democracia, embora s vezes pendente, esteve com freqncia, se no sempre, presente em sociedades antigas e especificamente em contextos de oposio a governos autoritrios. O que o mundo moderno fez foi institucionalizar certa forma de eleio (escolha) - inicialmente por razes polticas, quando o povo foi convocado a contribuir ativamente com o oramento nacional na forma de taxas. Era para levantar dinheiro que o parlamento foi convocado. Seria difcil uma taxao em geral sem alguma forma de representao, como reivindicaram as colnias americanas. As formas particulares, to celebradas no Ocidente, nem sempre so as mais efetivas para assegurar a representao adequada; a promoo do modelo Westminster no provou ser uma panacia universal, nem mesmo em nvel nacional. Internacionalmente, h um longo caminho a trilhar para que procedimentos internacionais sejam aceitos em vez de impostos pela fora ou por meio de outras sanes. INDIVIDUALISMO, IGUALDADE, LIBERDADE

Associados democracia, h trs valores que formam uma trade no pensamento europeu e so com freqncia apresentados como causas ou efeitos exclusivamente europeus de desenvolvimentos nas artes, nas cincias e na economia. Eles esto sempre disponveis para as humanidades. Em crtica literria, por exemplo, aparecem nas discusses sobre a ascenso do romance e da autobiografia como gneros paradigmticos do individualismo. O individualismo tambm aclamado pelo Ocidente por sua contribuio figura do empreendedor, central no capitalismo. Como veremos no prximo captulo, o individualismo envolve certa liberdade de escolha pessoal (distinta das responsabilidades coletivas) nas questes de casamento e famlia nuclear, e esta tambm considerada particularmente europia. Liberdade desse tipo freqentemente igualada irrelevncia de amarras familiares na escolha de companheiros. No entanto, total liberdade de laos familiares no o que ocorre na experincia dos sujeitos sociais que logo formam ligaes alternativas. Os jovens podem at partir relativamente cedo de seus lares, mas logo estabelecem fortes ligaes com outras pessoas, um companheiro, um marido, e, finalmente, com seu prprios filhos; ao mesmo tempo, mantm laos a distncia (intercalando visitas e freqentes comunicaes por carta, telefone, e e-mail) com

seus pais e irmos. Laslett e outros sugerem que, na Europa, rupturas desse tipo podem fortalecer ligaes na famlia conjugai, que so distintas dos laos com os parentes. Essa viso de laos fortes no Ocidente no que diz respeito famlia conjugal no parece ser consistente com a idia do indivduo isolado (livre), fazendo seu prprio caminho contra o mundo, maneira de Robinson Crusoe ou outros heris mticos do continente, como Fausto. A inconsistncia ideolgica fica evidente diante da idia de que nossa economia criada por empresrios individuais. Isso est longe da realidade. A famlia slida ainda tem um papel muito importante, mesmo hoje. Essa trade de valores - individualismo, liberdade, igualdade - no se restringe Europa. Recentemente,18 igualdade, liberdade e amor foram apontados como aspectos fundamentais do ensino tico do islamismo, assim como a preocupao com o indivduo. Yalman considera igualdade um "aspecto fundamental" da "cultura do islamismo". Isso "traduzido" na prtica pela idia de livre acesso das pessoas s oportunidades e de inexistncia de um grupo religioso (sacerdotal) com acesso privilegiado s verdades divinas. Esse "valor" no significa que no h desigualdade entre os povos islmicos. "Na prtica, inferioridade e superioridade so parte da experincia diria islmica como de qualquer outra sociedade".

Yalman mostra o contraste entre uma frmula altamente idealizada relacionando igualdade e amor no islamismo, por um lado, e hierarquia e renncia na ndia, por outro. No entanto, com freqncia, ideologia e prtica so muito diferentes. Como j observei, Yalman reconhece que a igualdade nem sempre foi alcanada pelos Estados islmicos. Por outro lado, cita um comentrio que, mesmo nas rgidas sociedades de casta da ndia dominadas por uma suposta hierarquia permanente, a presena de bhakti significa que a classificao pode ser modificada e aqueles que caram do status de dwija (duplo nascimento) podem ser reconduzidos a uma condio superior. Igualmente, o amor um aspecto tanto da sociedade indiana quanto da mulumana e no est restrito a uma ou outra. Ele se refere s grandes tradies hindus do amor sexual, por exemplo, dos gopis por Krishna, e do amor mencionado no corpo da poesia snscrita. Assim, a semelhana constitui um "ponto de profundo contato na devoo hindu e mulumana". No caso hindu, observa ele, o amor, assim como a igualdade, um tema menor de uma grande civilizao (isso ser discutido no prximo captulo). Quo longe esto essas avaliaes dos preconceitos europeus usuais sobre essas sociedades (e suas vises com relao igualdade e ao amor)! O que Yalman mostra que, como em uma interpenetrao hegeliana de opostos, a prtica de ambas as sociedades acabou desenvolvendo

traos que foram de encontro aos esteretipos estrangeiros e mesmo, em alguma medida, a suas ideologias dominantes. Ento, precisamos modificar o rgido contraste entre valores e prticas de igualdade (e amor fraternal) que caracterizam essas ideologias, levando em conta os aspectos semelhantes que as acompanham na prtica. Comparadas com a frica, que experimentou uma trajetria diferente envolvendo menos diferenciao social, tanto a sociedade islmica da Turquia como a sociedade hindu na ndia so representantes de culturas ps-Idade de Bronze da Eursia. So fortemente estratificadas, letradas e baseadas em acesso desigual terra e outros recursos, assim como proeza militar. No entanto, as desigualdades nessas formas de estratificao podem ser qualificadas por ideologias religiosas escritas. O islamismo faz alguma coisa para se desprender e mesmo se opor estratificao secular; encoraja a caridade (um aspecto do amor fraternal), ocasionalmente encoraja a revolta dos pobres, mesmo que umaredistribuio efetiva no ocorra. Caridade desse tipo individual deve reforar o status quo. Na ndia, a hierarquia secular amparada pela ideologia religiosa, mas no sem ambigidade, uma vez que, ao invs de governantes poltico-militares, a camada sacerdotal letrada - que ocupa o topo da hierarquia - que conduz os ritos religiosos. Os governantes seculares vm a seguir. O mesmo

ocorre no islamismo, embora no conte com um clero como tal, e sim apenas um grupo de homens escolados nos textos sagrados. E o conhecimento considerado mais importante do que o poder poltico. Na ndia a diviso de classe modificada pela caridade (como no Isl) e pelas doaes (como em Cujarat, num vilarejo governado pelo Partido do Congresso). Mais significativos ainda so os aspectos religiosos, bhakti e os cultos Krishna, que revelam caractersticas igualitrias positivas. E sempre ocorre franca oposio hierarquia dos outros, especialmente na longa tradio do pensamento atesta indiano que inclui a resistncia dos dalit (intocveis) ao sistema de castas, em que eles ocupam a posio mais inferior. Essa oposio foi tipificada em Pune, no sculo XIX, pelas contra-atividades de Mahatma Phule, um comerciante de flores de baixa casta, que fundou uma escola primria para garotas. E, mais tarde, pelo trabalho de Dr. Ambekhar, lder dos harijan sob Mahatma Gandhi, que projetou a Constituio indiana para incluir a discriminao positiva que j mencionamos, mas que, no final, afastou seu grupo do hindusmo e o ligou ao budismo. Tanto o budismo quanto o jainismo originaram-se do hindusmo, mas rejeitavam o sistema de castas. Por isso, Ambedkhar pde levar com sucesso os antigos intocveis de volta ao budismo, uma religio indiana que tinha poucos seguidores no

pas e, portanto, ainda menos implicaes polticas internas. A idia de igualdade no estava confinada Europa. Pertencia tambm sociedade hindu, ainda que nem sempre de forma proeminente no pensamento religioso brmane, na medida em que a prtica e, de certa forma, a ideologia da hierarquia existiam no islamismo. Essas tendncias contrrias de igualdade e hierarquia se refletem em cada sociedade; as crenas podem mostrar aspectos contrastantes, mas, considerando-se uma moldura mais ampla, ambas esto presentes no somente nas duas sociedades, como tambm no cristianismo. Como e por qu? Porque essas sociedades, sendo dependentes de agricultura avanada e seu concomitante comrcio e artesanato, so fortemente estratificadas de um ponto de vista socio-econmico do mesmo modo que possuem estratificao poltica e de educao religiosa em relao ao uso da palavra escrita e das escrituras sagradas. No entanto, essa estratificao sempre considerada contrria s idias de igualdade integral entre humanos (isto , entre irmos e irms) que vo contra a corrente em sociedades hierarquizadas e baseiam-se na idia de justia distributiva. Do ponto de vista da famlia, a igualdade est associada com relaes entre irmos ("somos todos irmos") ou entre companheiros mais do que entre pais e filhos (prototipicamente pais e filhos homens, como com Edipo). Um conjunto

envolve desigualdade e o outro, igualdade, e ambos so construdos como relaes sociais a partir de modelos familiares. Ambos envolvem amor. Um tipo assenta-se em relaes fraternais (irmos e irms) e amor sexual, e tem carter igualitrio. O outro tipo diz respeito ao amor filial e seu complemento, que hierrquico, uma relao entre desiguais. A imposio de hierarquia pelos pais contrastada pela presso por igualdade nas relaes entre irmos. Essas reivindicaes podem dominar o estilo de vida de uma pessoa ou de uma comunidade, ou constituem-se um ponto de referncia distante que pouco consegue afastar algum de atos de rapina ou consumistas. Estamos bem familiarizados com essas contradies entre comportamento ideolgico e prtico em nossas vidas dirias. Por exemplo, quando nos queixamos da poluio que os carros provocam e pulamos dentro do nosso Nissan para ir at supermercado (que censuramos por ter destrudo as pequenas lojas personalizadas). Como a idia de igualdade, a de liberdade se espalhou nas sociedades humanas. E um conceito que depende do contexto e no est confinado ao Ocidente. O ingls Sir Adolphus Slade, que serviu como oficial na Marinha otomana nos anos 1820, escreveu: At agora os otomanos tm usufrudo, por uma questo de costumes, de alguns dos mais preciosos privilgios dos homens livres, pelos

quais as naes crists lutaram por tanto tempo. Eles pagavam um imposto muito pequeno pela terra, sem dzimo, no precisavam de passaporte, enfrentar alfndega ou polcia [...] advindo das mais baixas origens eles podiam aspirar at a posio de pax. Slade compara essa liberdade, "essa capacidade de realizar os mais desenfreados desejos", s conquistas da Revoluo Francesa. H muitos significados prticos nessa situao. Voc pode fazer de um escravo um mulumano, mas no pode fazer de um mulumano um escravo. Do mesmo modo, um novo convertido, como, por exemplo, um garoto albans capturado e levado a Istambul poderia galgar as mais altas posies, exceto a de sulto. Yalman explica como a noo de liberdade est ligada de igualdade. Os "altos ideais do Isl", diz ele: Distorcem o princpio de que no h pessoas privilegiadas no islamismo, ou que o valor de uma pessoa depende da moralidade de suas intenes, de seu comportamento e piedade. Isso pode levar aos portes do paraso, mas, mesmo nos reinos terrestres, todas as pessoas, uma vez convertidas crena do islamismo isto , tendo se "rendido" (teslim) vontade de Deus devem ter a mesma oportunidade de subir na sociedade. Mas e quanto aos

mulumanos negros na Amrica oprimidos noutros lugares?

povos

Como vimos, ainda que as importantes "virtudes" do individualismo, igualdade e liberdade, sejam com freqncia consideradas basicamente europias e parte da herana cultural do continente - que lhe permitiu avanar para a modernizao antes do resto do mundo -, essa viso se apoia em fundaes frgeis. "A liberdade dos sujeitos para buscar seu entendimento" vista, h muito, como um aspecto do capitalismo moderno. No entanto, como mostra Wallerstein, a ausncia de restries deve significar o oposto, isto , a "eliminao de garantias para reproduo", desprezando direitos derivados de herana e deixando impreciso quo grande a diferena entre "capitalismo" e sistemas do passado. De diferentes formas, esses atributos so encontrados em outras sociedades, no somente nas letradas e avanadas, embora nestas, as ideologias sejam inevitavelmente mais explcitas. Entretanto, ideologicamente, os europeus tentam se apropriar dos aspectos positivos dessas idias, que tambm tm aspectos negativos - fraternidade envolve rixas entre irmos, e o amor produz o dio que se segue ao fim da intimidade. As virtudes aparentemente sinceras so na verdade mais complexas do que se costuma pensar, sobretudo a virtude da fraternidade (o amor

fraterno), a qual, pela caridade, tende a modificar as desigualdades hierrquicas dos sistemas de Estado. CARIDADE E AMBIVALNCIA COM RELAO AO LUXO Um aspecto central, no somente do humanismo, mas da humanidade ou dos valores humanos a noo de caridade. So Paulo proclamou que as grandes virtudes so "f, esperana e caridade, e a mais nobre, a caridade". O termo, do latim cantas, foi traduzido tanto por caridade, como por amor, amor ao prximo; o aspecto sexual do amor ser examinado no prximo captulo. A caridade uma virtude que foi colocada acima de todas aos companheiros cristos e, s vezes, apresentada como exclusivamente associada ao cristianismo. De fato, todas as religies escritas solicitaram apoio e precisaram atrair fundos para fins de caridade, para a manuteno de seus templos de orao, bem como para manter o pessoal requerido pela instituio. Ento, era inevitvel buscarem riquezas recorrendo especialmente aos mais ricos na sociedade. Se um indivduo tinha riqueza em excesso, devia do-la para as aes de Deus (ou para o Buda ou outra funo). Ao mesmo tempo, a pobreza era, em princpio, louvvel. O homem rico tinha dificuldades para entrar no reino de Deus (a no ser que doasse seus bens). O homem pobre

tinha, de longe, menos problemas; merecia ser alvo da caridade, de presentes ofertados pelos ricos com a intermediao da Igreja. A caridade nunca foi uma virtude puramente crist. Era encontrada em igual medida entre mulumanos, hindus, parsis, jainitas e budistas. Para os mulumanos, a caridade era um dever sagrado, um dos cinco pilares da sabedoria. Na frica ocidental, a caridade pessoal era exercitada toda sexta quando o saddaqa era dado ao pobre ou a quem merecesse. Nas terras do Mediterrneo, em que havia uma maior diferenciao de "classe" e um sistema de distribuio de terras, doaes mais substanciais (waaf) eram ofertadas tanto para sustento de uma mesquita e de suas instituies associadas - um hospital, uma hospedaria, um mercado, uma madrasah como para um fundo de famlia para ajudar os necessitados. Provises semelhantes foram feitas em todas as religies mundiais (escritas), para as quais dar esmolas a um pedinte ou a um monge era uma marca de mrito. A construo de asilos e a doao de alimentos, bem como a providncia de abrigo para os pobres eram presentes importantes que um indivduo podia dar para obter o perdo de pecados anteriores. Dessa forma, tanto os pobres como a igreja eram atendidos. Na Cristan- dade, a pobreza era considerada um estado sagrado. O que no significa que, nessas culturas, no se aspirasse riqueza, luxo. Na verdade, como auto-

justificativa, os ricos se consideravam necessrios para sustentar os menos afortunados, assim como as naes mais ricas so necessrias para socorrer as pobres. O clero, os prncipes da Igreja, tambm estava voltado como todos para a busca do luxo. No entanto, havia sempre certa ambivalncia sobre a prpria existncia desse luxo, no s em doutrinas religiosas como nas posies de filsofos, como Mncio, que proclamavam que o luxo era desnecessrio para a vida humana, nocivo e em algumas vezes um pecado. Ainda assim, era certamente o objetivo dos poderosos tanto nos meios eclesisticos como nos leigos, entre comerciantes, senhores de terra ou profissionais - acumular riqueza para poder se comportar de forma especial. As duas tendncias permaneciam em divergncia, produzindo ambivalncia em muitos, que era resolvida pela prtica da ascese (recusa a objetos luxuosos ou mesmo sua destruio) por alguns, como no caso notvel de So Francisco de Assis. Quando jovem, Francisco vivia voltado aos prazeres, fidalguia e em ostentosa prodigalidade. Uma doena o fez voltar a ateno para outra dimenso da vida. Devotando-se pobreza, ele fez votos de nunca negar uma esmola. Abandonou sua herana e passou a usar somente uma tnica marrom de l grosseira, amarrada com uma corda de cnhamo. Depois, fundou a Ordem dos Franciscanos, que, como outras, baseava-se em

votos de castidade, pobreza e obedincia. Destes, a pobreza era o mais importante (convidando caridade), e a ordem repudiou toda a idia de propriedade privada. A disseminada ambivalncia com respeito ao luxo e aos ricos raramente foi manifestada de forma to extremada. A real natureza da caridade depende, em considervel medida, da percepo de que o que uma pequena mudana para o privilegiado, que vive no luxo, essencial para o pobre. Tanto o alto consumo que o luxo implica e, por outro lado, sua ausncia - a pobreza - so aspectos de diferenciao na economia, a emergncia de ricos e pobres, que ocorreu de maneira marcante com a Idade do Bronze, quando o relativo "igualitarismo" econmico das sociedades antigas foi rompido pelas novas tcnicas de produo que capacitaram um homem com um arado a produzir muito mais que outro, possibilitando que um ficasse mais rico e outro mais pobre. Em outras palavras, tanto a caridade, como a ambivalncia com relao ao luxo, pobreza e aos ricos foram produtos das mudanas da Idade do Bronze, e no ocorreram nas sociedades de agricultura de enxada da frica. No que estivessem de todo ausentes, mas foram menos explicitamente matria de elaborao ideolgica. O comportamento do luxo, como o da caridade, um aspecto dinmico de todas as sociedades estratificadas. Muda ao longo do tempo, tanto

por razes externas como internas. Como razes externas refiro-me s foras de mercados e s tcnicas produtivas, que, por exemplo, transformaram o acar de artigo de luxo em mercadoria de consumo massificado. Uma vez que os elementos da classe alta se definem a partir de itens de luxo, eles tm sistematicamente que procurar novos itens para servir como sinal de diferena, itens que outros no podem adquirir pela raridade ou preo. Em The Structures of Everyday Life, Braudel observa que precisamos sempre distinguir a condio da minoria - "os privilegiados, que consideramos viver luxuosamente" - da maioria. Entretanto, os aspectos distintivos mudam freqentemente. "O acar era, por exemplo, um luxo antes do sculo xvi; o papel continuava sendo um luxo nos ltimos anos do XVII, assim como o lcool e os primeiros aperitivos' no tempo de Catarina de Mdici, ou os colches de penas de cisne e as xcaras de prata dos boiardos russos antes de Pedro, o Grande". Laranjas eram um luxo na Inglaterra no perodo Stuart e mais adiante, sendo apreciadas especialmente no Natal. Tudo isso mudou quando os luxos dos privilegiados tornaram-se necessidades universais e a produo para a elite voltou-se para o consumo de massa. Mudanas nos bens de luxo podem tambm ocorrer internamente como resultado de modismos. Segundo Braudel, a moda apareceu na Europa em 1350 com a mudana das tnicas

para curtas e leves, mas s se tornou poderosa porvoltade 1700, quando "comeou a influenciar tudo". No entanto, isso s na classe alta; os aldees continuaram com seus estilos velhos e imutveis, que, segundo Braudel, eram o padro das civilizaes do Oriente. Esse tema da mudana o favorito de alguns historiadores eurocntricos que consideram o Ocidente o "inventor da inveno". Essa declarao no tem sentido, como vimos no captulo "Cincia e civilizao na Europa Renascentista", examinando o importante trabalho de Needham sobre a China. Isso tambm acontece com algumas teses mais nuanadas de Braudel. O problema da mudana, no s com relao ao comportamento de luxo, mas mais genericamente, intrnseco s percepes ocidentais das sociedades orientais. O capitalismo requer mudanas; a tradio, o imobilismo. No entanto, todas as sociedades mudam em diferentes velocidades, em diferentes contextos. J sustentei que em antigos sistemas religiosos muitos cultos tendiam a exibir uma obsolescncia embutida, dirigida ao Deus que falhara. Eventualmente, percebia-se que esses cultos no funcionavam e a busca por novas solues para as dificuldades humanas prosseguia sendo um aspecto essencial nessas sociedades. Decorrncia disso a rotatividade de santurios: os antigos so desprezados quando falham e ento surgem novos. Esse processo talvez devesse ser

considerado exterior ao campo da moda, mas tambm uma questo de mudana em nvel mais trivial. Esse nvel tambm se encontra nas culturas orais como a dos LoDagaa no norte de Gana. Canes e melodias para xilofone mudam freqentemente, mesmo nos rituais, como tambm, pelo menos no presente, as danas e os vestidos de algodo que as mulheres vestem. Tal comportamento est muito prximo da moda, especialmente no uso de roupa importada. O papel da moda e do luxo para promover o capitalismo foi tema do economista alemo Sombart, entre outros, como vimos no captulo "O roubo do capitalismo': Braudel e a comparao global". Esse papel no era exclusivo da Europa, mas largamente promovido pela crescente atividade econmica das sociedades ps-Idade do Bronze. A rapidez da mudana aumentou ao longo do tempo. Assim como o aumento no volume do comrcio, das trocas e seus produtos constituiu-se em importante aspecto da vida moderna, o mesmo aconteceu com o aumento das mudanas na moda. Braudel, como vimos, situa o incio desse aumento por volta de 1700. Essa data refere-se moda na corte francesa de Lus XIV (16381715). Lus insistia que os nobres morassem em Versalhes parte do ano pelo menos, e foi no contexto de suas existncias ociosas que mudanas regulares no vestir foram estabelecidas. A corte francesa passou a

convidar mestres de seda de Lyon para visit-la a cada seis meses, e discutir novos modelos. No foi o fenmeno da mudana, da nova moda, que foi marcante, mas sim como ela se estabeleceu de forma regular; os efeitos que isso teve na produo industrial foram significativos. Na Frana, a rapidez da mudana no desenho das roupas de seda para a aristocracia foi to grande que, no sculo XVIII, extinguiu a manufatura de seda da cidade italiana de Bolonha, at ento a grande produtora de roupas de seda. A indstria italiana no suportou a concorrncia. A competio se instalou e estabeleceu o padro dos atuais desfiles anuais de moda em Paris, Milo, Nova York, Londres e outras capitais, desfiles que so mercados de vesturio dos ricos (mulheres, no caso), mas que tambm ditam a produo de massa. Com os modernos desenvolvimentos socioeconmicos, essa produo se adaptou aos ditames "da moda", em escala menos luxuosa. Houve certamente um aumento na velocidade de mudana da moda e dos bens de luxo na Europa, bem como no nmero de participantes, junto com o desenvolvimento da produo industrial e do mercado consumidor de massa. Essa mudana no se deveu a alguma tendncia nata a mudanas que distinguia a Europa de algumas "mentalidades" diferentes, mas, em vez disso, natureza do mercado e do processo produtivo. Assim, a tese de Braudel de que a moda era exclusivamente europia estava

errada. Contestando a idia de sociedades que mudam e sociedades que no mudam, Elvin registra que, na China, a moda nas roupas femininas era conhecida como "a tendncia dos tempos", encontrada em Shangai no final do sculo XVII. Desconfio que, em menor escala, essa tendncia poderia ser rastreada mais cedo e provavelmente em todo lugar. No incio, a moda era um smbolo de status para os ricos, como o luxo em geral. Como em muitas outras sociedades ps-Idade do Bronze, as roupas eram com freqncia ditadas pela classe; em alguns lugares, as leis sunturias limitavam certos produtos para determinados grupos na hierarquia, em outros, as diferenas eram mais informais. A seda, por exemplo, foi proibida aos cidados de Paris por Henrique IV. No entanto, com o desenvolvimento da manufatura e do intercmbio, tanto nacional como internacional, o crescimento em nmero e o prestgio dos envolvidos - a burguesia -, tornou-se cada vez mais difcil manter essas restries, na Europa e outros lugares. As classes inferiores faziam todos os esforos para adotar o comportamento das classes altas, especialmente quando a aquisio de riquezas ameaou as categorias de status existentes. Curiosamente, as leis sunturias foram facilitadas na China na mesma poca que na Europa, quando em ambas a burguesia emergente no pde mais ser controlada, provocando mudanas semelhantes, que eram,

sem dvida, o resultado do comrcio exterior e da "evoluo" interna. Depois disso, a moda e o "gosto", em vez da lei, assumiram a funo de distinguir a elite, e todo o processo tornou-se mais flexvel, porm mais complexo. Entretanto, a virtude da caridade (aos pobres), a ambivalncia com relao ao luxo (para os ricos), o uso de roupas para distino de status e de leis para proteger isso, o papel da moda no so fatores exclusivos de uma cultura da Eursia, so encontrados em todas as grandes sociedades urbanizadas. Concluindo, muitos europeus se vem como herdeiros do humanismo do Iluminismo, bem como das Revolues Francesa, Americana e Inglesa, que supostamente produziram novas sociedades, novas formas devida. Um aspecto dessa nova e iluminada vida a democracia moderna. A Europa tambm reivindicou valores que so considerados inveno dela num nvel retrico (e em particular num nvel textual) e tidos como de aplicao universal, mas que, na prtica, so tratados contextual e contingencialmente. A distncia entre os objetivos manifestos (valores) e a prtica real pode ser muito grande; e considera-se que o Oriente carece de ambos. Na verdade, valores humanos e, nesse sentido, humanismo so encontrados nas sociedades humanas, nem sempre da mesma forma, mas freqentemente de forma comparvel. Com certeza, a trade individualismo, igualdade e liberdade no pode

ser associada exclusivamente democracia moderna nem ao Ocidente moderno. Como a caridade, ela se encontra disseminada de modo bem mais amplo.

AMOR ROUBADO: EUROPEUS REIVINDICAM AS EMOES


A Europa reivindicou a exclusividade no somente de certas instituies especiais e valores, mas tambm de algumas emoes particularmente o amor. Algumas formas de amor e, s vezes, a prpria idia do amor so vistas como um fenmeno puramente ocidental. Essa idia especialmente forte entre muitos historiadores medievais, como Duby, que criaram a tradio de que o "amor romntico" nasceu na sociedade de trovadores do sculo XII na Europa. Historiadores modernos de famlia tm usado a idia de exclusividade das relaes de amor para explicar certos aspectos da vida domstica conectados com a transio demogrfica de famlias maiores para menores e com o papel da famlia conjugal no crescimento do capitalismo. Alguns socilogos vem a famlia conjugal como a chave para a modernizao, especialmente a modernizao da vida afetiva. Outros, de maneira mais geral, consideram o amor estando ligado s suas religies - um atributo da Cristandade e da caridade crist ("amai ao prximo") com o amor sendo interpretado como amor fraterno. Uma

hiptese geral defendida por muitos estudiosos europeus, inclusive psiclogos como Person, de que a idia teria se espalhado pela cultura ocidental com a "crescente nfase na individualidade como um valor bsico". Acreditase que o amor, amor romntico, caminha passo a passo com o individualismo, com a liberdade (de escolha do parceiro, diferente do casamento arranjado) e com a modernizao em geral. No estou muito preocupado com a razo de os europeus fazerem essa afirmao etnocntrica. S no concordo com ela. Neste captulo, acompanho os europeus (e especialmente Hollywood) que tratam do amor romntico como alguma coisa que difere do amor em geral e consideram-no algo que somente o Ocidente tem. No acho correta essa proposio, por razes que ficaro claras, nem acho que amor "romntico" deva ser considerado distinto, exceto em particularidades, do amor em geral. Em outras palavras, tal atitude uma inveno do Ocidente para distinguir as culturas dessa regio das do resto do mundo. Comecemos com a conhecida tese de que, ao escrever sobre o amor corts, os trovadores do sculo XII foram os primeiros a introduzir a idia e a prtica do amor romntico. Essa suposio central, por exemplo, para o estudo sobre o amor na Europa do historiador Denis de Rougemont. O amor interpretado nos mesmos termos desenvolvimentistas do socilogo

Norbert Elias. O que "chamamos amor'", "essa transformao do prazer, essa tonalidade de sentimento, essa sublimao e refinamento dos afetos" surge, segundo Rougemont, na sociedade feudal dos trovadores e expresso em "poesia lrica". Ele v esses textos, na verdade todo o gnero, como representando "sentimentos genunos" e, nas palavras do medievalista C. S. Lewis, como um indicador de um "novo estado de coisas". No h dvida de que se trata de um gnero potico novo para a Europa crist, mas no h evidncia de novos sentimentos em geral, a menos que se queira dizer que surgiram novas formas de expresso desses sentimentos. Mesmo assim, a novidade da expresso se aplica somente Europa crist, no a uma mudana total na conscincia do homem. Como veremos, havia muitas expresses de amor, mesmo amor romntico, fora da Europa. A tese de que surgiu pela primeira vez na Europa feudal insustentvel. Um tema semelhante foi recentemente abordado pelo respeitvel medievalista Georges Duby. Ele tambm considera que "a Europa do sculo XII tinha descoberto o amor". Mas no v os trovadores da Aquitnia como os nicos agentes. Melodias do mesmo tipo eram tambm cantadas em Paris, por Aberlardo, por exemplo, que agia "como um trovador". Atividades como essas tambm surgiram nas cortes anglonormandas sob o plantageneta Henrique II, quando ocorreram "as mais produtivas oficinas

da criao literria", de onde surgiu a lenda de Tristo e Isolda. Para Duby, as mudanas na orientao do amor esto relacionadas "feminizao do cristianismo" e ao novo papel dos filhos mais jovens dos cavaleiros, beneficiados pela prosperidade daquele perodo. O tipo de amor (lafin d'amour) expresso nesses poemas trovadorescos envolve uma medida de ausncia e distncia, normalmente distncia social, entre o cortejador e a esposa do seu senhor. No somente homens, mas mulheres tambm (troubaritz) compunham poemas de amor. Uma das poetisas mais famosas, Na Castelosa de Auvergne, esposa do Turc de Meyonne, dedicou versos a um certo Armand de Bron. Um dos seus poemas comea assim: Vouz avez laiss passer um bien long temps Depuis que vous rriavez quitt. Voc deixou passar um longo tempo Desde que me abandonou. O amado sempre tem de partir, ou ser inalcanvel, e essa distncia, fsica ou social, vista como uma caracterstica geral do amor corts. No entanto, os sentimentos dessa forma de poesia de amor no so exclusivos. O historiador especialista na Antigidade, Keith Hopkins, encontrou poemas de amor entre irm e irmo escritos no Egito Antigo num tempo em

que irmos eram aceitos como companheiros. Na China, entre os sculos IX e VII a.e.c., encontramos poemas de amor compilados em O livro das canes. Em meados do sculo VI, um poeta corts, Hsu Ling, organizou toda uma coleo de poemas de amor que chamou de New Songs From a Jade Terrace (Novas canes de um terrao de Jade), que consistia basicamente de poesia pertencente tradio de corte aristocrtica do sul da China. O "estilo de poesia de palcio" apresentava um padro de retrica que lutava contra as convenes. Uma delas era que "o amante da mulher deveria estar ausente do cenrio de amor". Como veremos adiante, a distncia era intrnseca natureza das cartas e da poesia de amor. No Japo tambm, durante o perodo Heian (7941185), o pas era conhecido pelos chineses como a "corte de rainhas" e suas mulheres dominavam a cena literria. Em famlias aristocrticas, ao cortejar a futura esposa, o jovem enviava poemas de amor pretendida e ela correspondia da mesma forma. Uma vez casadas, as mulheres passavam o tempo escrevendo poesia e envolvendo-se em competies, uma das quais consistia em escrever e expor poemas escritos em tiras de papel na Festa da Primavera das Flores de Cerejeira, um ritual tanto religioso como secular. A arte de escrever cartas era a mais importante para o galanteio e para "o cortejar". As cartas de amor tinham um valor especial; diferentemente

da situao no cristianismo ocidental (pelo menos em um contexto religioso), o amor no era pecado, era celebrao. Livros de educao sexual (literalmente, imagens de diferentes posies) eram com freqncia escritos por monges e escondidos no enxoval de jovens moas. No entanto, num perodo posterior, quando as virtudes militares passaram a ser mais valorizadas, amor e sexo passaram a ser tratados de forma mais puritana. Essa alternncia entre puritanismo e celebrao, nas atitudes pblicas para com o amor, foi associada no somente s questes militares, mas tambm s religiosas. De fato, pode-se ver o perodo trovador como uma manifestao europia desse processo, seguindo as restries impostas pelo cristianismo da poca. A China e o Japo no so as nicas culturas fora da Europa que conheceram e cultivaram apoesiade amor. Encontramos a expresso literria do amor na Bblia judaica no "Cntico dos Cnticos" (que, sem dvida, influenciou a Europa crist, emborafosse muitas vezes interpretado alegoricamente, como em outras tradies semelhantes, como se o gnero no merecesse a ateno sria na sua forma literal), como tambm, em considervel quantidade, em snscrito antigo na ndia. Um modelo mais imediato para a poesia dos trovadores e bem conhecido no sculo XII na Europa o trabalho de Ovdio, que viveu em Roma no tempo do imperador Augusto. Para ele, entretanto, o amor

"francamente sensual" e extramarital; na viso de De Rougemont, "h pouco ou nenhum trao da afeio romntica de tempos mais recentes". Esse autor, entretanto, menospreza as vrias semelhanas. Em ambas as tradies, o amor era freqentemente extramarital; alm disso, entre os trovadores havia certamente um substrato de sexualidade, da mesma forma como em Ovdio havia mais de um trao romntico. Num estudo abrangente sobre o amor lrico medieval latino e a ascenso da forma europia (1965), Dronke conclui, ao contrrio de Lewis, que no houve um "sentimento novo" no sculo XII: (1) "que 'o sentimento novo' de amour courtois [amor corts] pelo menos to velho quanto o Egito do segundo milnio a.C., e deve mesmo ocorrer em qualquer tempo ou lugar: que , como o professor Marrou suspeitava, un secteur du coeur, un des aspects ternels de l'homme" [um setor do corao; um dos aspectos eternos do homem]; (2) que o sentimento de amour courtois no est restrito sociedade de corte ou cavalheiresca, mas est gravado at no mais antigo verso popular da Europa (que certamente sucedia uma longa tradio oral); (3) que pesquisas sobre a poesia cortes europia devem se preocupar, portanto, com a variao no desenvolvimento sofisticado e culto dos temas de courtois e no em procurar origens especficas

para esses temas. Pois, se a miragem do sentimento novo abolida, os problemas particulares da histria literria, sem dvida, permanecem". Concordaria inteiramente com Dronke que estamos lidando com "uma miragem" vista em termos europeus, mas enfatizaria o papel dela na histria mundial. Ao mesmo tempo, eu teria minhas dvidas, como expressei antes, sobre sociedades orais; o amor lrico parece sempre requerer a composio escrita. Enquanto a poesia latina servia de antecedente aos trovadores do Languedoc, fontes e influncias especficas estavam presentes na forma da tradio islmica da poesia de amor da Espanha e da Siclia de lngua rabe. A explicao mais plausvel para a diferena entre Ovdio e o trabalho posterior nesse campo "que os trovadores foram influenciados pela cultura da Espanha mulumana". Durante o perodo dos "pequenos reinos" (taifas), antes do advento em 1086 dos puritanos almorvidas (que eram berberes da frica), mulumanos e cristos viviam lado a lado na Andaluzia. As cortes mulumanas da Andaluzia eram parte da mesma tradio daquelas presentes no restante da Espanha, que tambm eram importantes centros para a escrita e declamao da poesia de amor. Era representativo dessa tradio o famoso poeta Ibn Hazm, autor de The Ring of the Dove (O colar da pomba) (1022), um poema

sobre a arte de amar (s vezes interpretado alegoricamente). Havia, claro, muita poesia de amor escrita no mundo mulumano, que influenciava at as reas perifricas como a Somlia, no chifre da frica. Porm, no sul da Espanha a tradio era especialmente forte, e no somente entre os homens, tambm entre mulheres. Uma das mais proeminentes, Wallada, a filha do califa, tinha um salo literrio em Crdova. Havia outras mulheres que tambm escreviam poesia mostrando "uma surpreendente liberdade em suas expresses e plenitude em seus sentimentos de amor". Na Andaluzia, at mesmo algumas judias dedicaram-se a escrever poemas de amor. A interao com os Estados cristos era fcil e freqente. Os prprios poetas eram mediadores da comunicao. "Um grupo de poetas errantes surgira, passando de uma corte para outra", como ocorreu um sculo mais tarde na Frana. Na Siclia, poetas do norte freqentavam a corte normanda de Rogrio e a de Frederico (11941256), em Palermo, muito voltada para a cultura rabe, para aprender as artes locais. Os membros da escola siciliana usavam sua lngua verncula em vez do provenal para a expresso da poesia de amor. A eles creditada a inveno das duas maiores formas poticas da Itlia, o canzone (madrigal) e o soneto. As mulheres mulumanas e judias participavam de atividades que a tradio europia parecia considerar incompatvel com a cultura de
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desigualdade de gnero (que considerava as mulheres incapazes de experimentar o amor romntico, exceto talvez em um contexto religioso). A inegvel influncia da Europa mulumana sobre seus vizinhos cristos apresenta uma sria ameaa idia de que o amor romntico foi inventado espontaneamente nas cortes cavalheirescas da Europa. Para resgatar uma origem europia prpria para o amor (junto com outros componentes da chamada vida familiar "moderna"), alguns acadmicos lembram que o papel proeminente das mulheres em Andaluzia buscou sua fora nas razes mais antigas do pas, nas populaes (visigticas, ibricas) que l haviam chegado antes das invases mulumanas. Uma viso similar foi tirada de outros aspectos da vida familiar da Andaluzia e foi particularmente popular durante o perodo fascista na Espanha, quando houve uma tendncia a subestimar a contribuio islmica tanto para a vida social como para a Europa em geral. Essa tendncia foi contestada pela contribuio pioneira de Guichard para a histria da regio em seu livro Structures sociales 'orientales' et 'occidentales e pela pesquisa subseqente dos acadmicos da Andaluzia. Em uma perspectiva mais ampla, tem havido uma nova percepo do papel das mulheres sob o Isl. Os ocidentais ficam surpresos hoje com as imagens de mulheres usando vu, com a poligamia e o no encoraj amento da educao formal feminina. Essa

perspectiva persiste na conscincia coletiva, no discurso poltico e mesmo nos debates acadmicos, embora pesquisas mais recentes tenham proporcionado variadas vises sobre essas questes e revelado semelhanas mais profundas nas atitudes e prticas de europeus e mulumanos no Mediterrneo. Na regio do Mediterrneo, o uso do vu smbolo de status social como foi na Renascena italiana ou na Europa vitoriana. Alm dos harns principescos, matrimnios plurais so, de fato, restritos a uma pequena minoria de unies, menos de 5%, geralmente em circunstncias especiais, por exemplo, paraprover um herdeiro. Essa poligamia se assemelha aos casamentos seriais de Henrique vm, salvo que, a esposa no favorecida no dispensada (divorciada). Outras prticas afins, como o concubinato e os romances extraconjugais, so comuns entre as populaes europias. De qualquer modo, a poligamia no evita o desenvolvimento de sentimentos pessoais e individualizados, inclusive o amor. Como vemos na histria do casamento de Jac, alm da esposa principal h sempre uma "favorita" (Raquel) com quem o marido pode estar ligado de forma romntica. Quanto educao, as escolas do Alcoro (para meninos) no eram as nicas formas de instruo; tutores, s vezes da famlia, davam aulas particulares para as mulheres. No entanto, a excluso das mulheres da educao escolar refletiu-se nas escolhas de vida de muitos no

islamismo, como aconteceu at recentemente no judasmo e na Europa crist. Como se v, a questo da origem da poesia trovadoresca desenvolve-se paralelamente a uma questo mais geral sobre a natureza da sociedade andaluza e islmica. A situao das mulheres (que afeta sua participao nas relaes de amor) deve ser explicada por suas razes europias ou, ao contrrio, pela interferncia mulumana? Sob o Isl, as mulheres geralmente eram livres para ir aos mercados, tanto como compradoras como vendedoras. NaTurquia, elas apareciam com freqncia nas cortes judiciais. De Gana e outros lugares elas empreendiam a rdua peregrinao para Meca. Como j observei, Guichard sugere que precisamos recorrer a um estudo de classe para explicar a situao. Mulheres de grupos sociais elevados estavam freqentemente submetidas a regras mais restritivas, enquanto as mulheres do setor de entretenimento eram muito mais livres. Cantoras, danarinas, musicistas, poetas eram ofertadas como presentes entre cortes, mesmo entre governantes mulumanos e cristos. Essa permuta parece ilustrar as semelhanas estruturais nas duas tradies, bem como os canais de comunicao de idias sobre poesia e amor. As fronteiras entre as cortes e territrios de diferentes convices religiosas eram freqentemente bem porosas.

Esse fato levou, recentemente, alguns acadmicos a considerar mais profundamente a questo da influncia mulumana na poesia trovadoresca. Os temas so semelhantes em muitos aspectos como o so as formas mtricas. Vimos que poetas viajaram de uma regio para outra, sempre sob algum tipo de proteo informal. Assim, a probabilidade de aquilo que foi para a Europa ocidental ser uma forma inovadora de literatura estimulada pelo contato com o islamismo parece grande. Tanto em relao prosdia como ao contedo foi dito que "no h precursores de letras trovadorescas no Ocidente, mas existem analogias convincentes em temas, imagens e forma de verso com a poesia rabe-hispnica". Em seu trabalho sobre as relaes entre rabes e a Europa na Idade Mdia, o historiador Daniel comenta: No geral, parece inegvel que a poesia corts em rabe, com freqncia trivial, varia de forma muito mais ampla em tema e tratamento que o verso trovadoresco. Se este ltimo no ocupou uma posio especial na histria literria europia, foi talvez por ter sido visto como no mais que um ramo provinciano e decadente dos poetas de corte da Espanha [...]. Se, no entanto, os conceitos europeus de amor corts derivam dos pequenos reinos dos taifas [que apareceram quando o califado caiu em 1031], toda a tradio romntica na literatura europia possui

um dbito quase desproporcional para com a Espanha do sculo XI. Mesmo Nelli, historiador francs dos trovadores e dos ctaros, v a tradio romntica, o freio aos atos sexuais ntimos e a subordinao do homem dama como derivaes, em parte, de fontes rabes, bizantinas e outras. "Todas as possibilidades de Nelli", assinala Daniel, "sugerem a ambigidade ou multiplicidade da origem do romantismo europeu". Quo diferente essa concluso das afirmaes do influente literato medievalista, C. S. Lewis, que escreveu que os trovadores: No sculo XI, descobriram ou inventaram ou foram os primeiros a expressar tipos romnticos de paixo sobre os quais poetas ingleses ainda escreviam no sculo XIX [...] e eles ergueram barreiras intransponveis entre ns e o passado clssico ou o presente oriental. Comparado com essa revoluo, a Renascena uma mera ondulao na superfcie da literatura. A idia de que foram os trovadores quem, pela primeira vez, fizeram do amor "no um pecado, mas uma virtude" deve ser correta para a Europa medieval, mas insustentvel de uma perspectiva mundial, e ilustra a estreiteza de um ponto de vista literrio confinado literatura ocidental. Um elemento interessante percebido por Roux que a poesia provenal no somente

elaborou sobre a beleza fsica da mulher numa era teocrtica, mas, pela primeira vez na Europa, excluiu qualquer referncia tanto salvao quanto ao sobrenatural e ao maravilhoso, fazendo surgir um novo humanismo, que leva o autor a fazer referncia a uma abordagem secular da vida e a uma integrao entre a tica feudal e os "relacionamentos de amor". Como afirmei, tambm sob o islamismo o povo viveu perodos similares, tanto na Europa como em outros lugares. O aspecto secular no amor e em outros assuntos no foi monoplio da Europa, embora seja verdade que a Renascena tenha visto sua expanso em vrias esferas. No entanto, a excluso da referncia religiosa e sobrenatural entre os trovadores conta em favor da influncia de poetas e acadmicos vindos de diferentes tradies que sabiam o que tinham que excluir. Tal influncia no surpreende, visto que o provenal estava lingisticamente prximo do catalo do norte da Espanha e que os ctaros, por exemplo, embora no cruzassem essa fronteira, tinham comunidades tanto na Espanha como na Frana. possvel que na Europa crist a expanso do amor tivesse que ocorrer em um contexto secular, fora da esfera religiosa, por causa dos limites que esta ltima impunha. Isso no ocorreu em todo lugar; o humanismo, no sentido secular, no foi um pr-requisito para o desenvolvimento ou expresso de sentimentos

de amor. A matria era de largo interesse no mundo mulumano, tanto no contexto secular como no religioso. A nfase no segundo era especialmente marcada no sufismo. Um mestre sufi escreve - "No sou cristo, judeu ou mulumano [...] o amor minha religio". De fato, amor secular e amor religioso estavam muito mesclados. Em interessante contribuio, que cito em detalhes por suas ligaes com captulos anteriores, o antroplogo Yalman escreve: O interesse no amor como uma doutrina social pode ter surgido com os tarikats msticos, h muito tempo, no islamismo. H muita discusso sobre o corao: amor nesse sentido uma doutrina perigosa, at mesmo subversiva. Assim so vistos os tarikats at os dias de hoje em muitos lugares. O amor dos homens por Deus, e entre si, tem uma qualidade dionisaca difcil para as autoridades controlarem. Esse amor, irreprimvel e absoluto, expresso em rituais altamente emotivos - as peas de paixo de Shi'a ou o ritual de canto (dhikr) das vrias ordens dervixe, ou o sema (ritual de giros) dos mevlevis e, em todos os casos, relata-se que o efeito do ritual comunal a submerso do indivduo no "oceano de amor" de seu grupo. O nvel pelo qual o Oriente Mdio, pelo menos, foi suscetvel a tais idias pode ser entendido a partir do fato de o amor Divino (tasavvuj) ser o tema maior e mais persistente na poesia e

msica dos imprios Otomano, Persa e Mugal. A corrente fluiu profunda e largamente por muitos sculos, e ainda corre. Vastos textos de poetas maiores como Yunus Emre e Mevlana Celaleddin Rumi, Sadi, Hafiz, e muitos outros, versam sobre o amor Divino. Atrs da espiritualidade divina sente-se a poderosa imagem do amor como uma metfora para as relaes humanas. De novo, a insistncia na experincia mstica comunal. A experincia mstica individual e o xtase so associados mais propriamente aos cristos. A metfora do amor, o amor dos homens por Deus e entre si, tem certas implicaes polticas. Ela nega, claro, a qualidade mecnica que sociedades bem-sucedidas, algumas vezes, apresentam. O amor, como uma paixo consumidora, deixaria de lado formalidades e minaria as barreiras sociais. Iria corroer os privilgios daqueles pequenos grupos fechados que normalmente dirigem instituies importantes da sociedade e insistiria que as estruturas hierrquicas, construdas com zelo e dependentes de pessoas que mantm seus lugares e fazem seus deveres, deveriam ser destrudas. Insistiria em que os homens fossem iguais entre si, dissolvessem as barreiras que os separam e os unissem num sentido de comunidade e identidade, unindo-os entre si e com Deus.

Um exemplo extraordinrio do xtase do amor, que associa o divino com o secular, foi a relao homossexual do grande poeta Rumi com o viajante Shems. Uma associao similar, nesse caso heterossexual, ocorre no influente trabalho do poeta sufista andaluz, Ibn Arabi (1165 e.c., Murcia-1240, Damasco). Ele estudava a tradio proftica em Meca com Ibn Rustan de Isfahan, quando conheceu a virginal filha deste, Nizam. Ela era "uma delgada donzela, de olhar cativante, que enchia nossos encontros de graa [...] se no fosse por tais almas, tendentes aos maus pensamentos e intenes, descreveria em detalhes todas as virtudes que Deus lhe deu, comparveis a um frtil pomar". Seu trabalho sobre "A interpretao dos desejos" dedicado a Nizam (Harmonia) e, mais tarde, ele explica que todas as expresses usadas em seu verso (expresses apropriadas para a poesia de amor) aludem a ela e, ao mesmo tempo, a uma realidade espiritual. O relacionamento tem sido comparado com o de Dante e Beatriz; de fato, reivindicou-se uma influncia direta sua sobre o florentino. A associao do amor secular com o divino particularmente forte no islamismo, como tambm no cristianismo; no entanto, no islamismo podemos encontrar uma separao (porm sem distino absoluta) em certas formas de poesia e na arte de Mugal e outras cortes. Segundo os estudos de Caroline Bynum sobre o misticismo das mulheres medievais, s vezes os

dois aspectos do amor, o espiritual e o sensual, tornam- se muito mesclados. A mstica do sculo xili Hadewijch escreveu sobre sua unio com Cristo: "depois que ele prprio veio para mim, tomando-me inteiramente nos braos e me apertando junto a si, todos os meus membros sentiram os seus em plena felicidade [...]". Essa preocupao com a carne ligada idia de que Cristo tinha uma natureza humana bem como uma divina, o Deus invisvel se fez visvel como incorporado pela doutrina da encarnao. Como em outras grandes religies, no cristianismo, o limite entre o amor secular de homem/mulher e o amor espiritual de Deus (e de Deus pela espcie humana) sempre indistinto. A mesma palavra usada para ambas as emoes, e o amor romntico, como no "Cntico dos Cnticos" ou em O colar da pomba, pode ter um significado alegrico-espiritual, j que o amor visto como parte intrnseca de um complexo de idias e prticas religiosas. O amor de Deus (dado e recebido), o amor de homem, o amor de mulher so unidos pelo uso dessa palavra, que implica um elemento comum em uma variedade de formas. A Bblia hebraica tambm usa a mesma palavra para o amor de Deus, de companheiro ou de companheira. Por conseguinte, os rabinos podiam interpretar o aparentemente ertico "Cntico dos Cnticos" como o amor de Deus por Israel, uma interpretao que os cristos, mais tarde, transferiram para o amor de Cristo por seu

povo. Esse livro s foi includo nas escrituras sagradas porque o rabino Aquiva (sculo I e.c.) decidiu l-lo alegoricamente; no h nada no texto propriamente dito que sugira tal interpretao. Os primeiros trs captulos de Osias mostram a mesma identificao, alguns protestantes mais tarde diriam confuso. Entretanto, parece que h uma diferena em hebraico entre o amor (ahebh) e o desejo (shawq). Quando Deus amaldioa Eva, ele diz que o "desejo" (shawq) dela deve ser por Ado, e no que ela deva ter "amor" (ahebh) por ele. Essa identificao de amor por uma mulher, por um pas ou por Deus era comum no Antigo Testamento e continuou mais tarde. Nos escritos do judeu Ibn Gabirol (c.1021-c.1057), muito influenciado pelos modelos islmicos, a poesia de amor tambm continha um elemento de amor csmico, da relao privilegiada entre Israel e seu Deus. Zafrani escreve sobre "compositions du reste ambigues, quelles soient liturgiques ou profanes, dont on ne peut dire s'il s'agit d'amour mystique, ou de la relation avec un tre plus proche, le disciple ou l'ami ("composies ambguas, litrgicas ou profanas, das quais no se pode dizer que se referem ao amor mstico ou a uma relao com algum mais prximo, o discpulo ou o amigo"). Note que, enquanto a poesia rabe era freqentemente profana e mesmo ertica, a poesia judaica no Magrebe sempre foi principalmente religiosa, apesar de ter seu outro

lado. O grande filsofo judeu Maimnides denunciou vigorosamente o uso da poesia. O verso secular no era sempre respeitvel, especialmente a cano (com freqncia cantada por escravas e acompanhada de vinho). Em alguns ramos do cristianismo europeu, as duas formas de amor, mesmo possuindo o mesmo nome, so em muitos contextos completamente opostas. Na Igreja Catlica romana, padres so proibidos de se casar (bem como, claro, de manter relaes sexuais). So obrigados a juntar-se ao amor mtuo de Deus bem como eterna amizade (fraternidade) para com toda a espcie humana e para com toda a criao de Deus. No entanto, afora o mrito que o catolicismo outorga ao celibato tanto de homens como de mulheres, dvidas ou crticas ao amor, mesmo o amor no casamento, so parte da crena crist, na histria de Ado e Eva e incorporadas nas palavras de Cristo e de seu apstolo Paulo. A oposio torna-se particularmente aguda nas verses dualistas da f crist, aproximando-se do maniquesmo, onde h uma linha cortante entre este mundo e o outro, entre o mau e o mundano, de um lado, e o bom e espiritual, do outro. Para ser "perfeito" entre os ctaros do sculo XII - e todos tinham esse objetivo -, tinha-se de renunciar ao amor carnal como uma das coisas desse mundo completamente contrrio ao mundo espiritual, a Deus, vida religiosa. Como resultado, eles renunciavam ao mundo, carne e ao demnio.

O caminho da renncia afeta at mesmo a laicidade crist. No fim da vida, a nova religio de amor deTolstoi o levou ao abandono da famlia e renuncia aos laos terrenos, inclusive o amor da sua esposa e dos 13 filhos. Nesse caso, a mudana no foi tanto entre amor secular e divino, mas entre amor carnal e fraterno. Os gregos distinguiam as duas principais formas de amor espiritual e secular como eros (isto , ertico, sexual) e gape (fraterno ou social). No cristianismo, esses sentidos eram representados pela mesma palavra, e as idias com freqncia se misturavam, embora houvesse contextos em que alguma diferena era feita. Os trovadores lidavam com o amor secular. Mas isso tambm ocorria com algumas tendncias da poesia de amor da ndia snscrita, da antiga China e no Isl. E, enquanto a poesia dos judeus do Magrebe era religiosa, o "Cntico dos Cnticos" aponta para o sentido secular (embora com freqncia interpretado alegoricamente). O que encontramos na maioria dessas tradies, a longo prazo, alguma alternncia de nfase entre elementos religiosos (e puritanos) e seculares (mais expressivos). Os contemporneos dos poetas trovadores das mesmas regies do sul da Frana eram os ctaros que colocaram firmemente o amor secular numa moldura religiosa puritana, especialmente entre os "perfeitos", seus lderes espirituais. Portanto, a ambigidade era

encontrada no somente na alternncia ao longo do tempo, mas tambm em diferenas contemporneas na crena. Vamos estender essa discusso para o mbito do sexo, porque, embora amor e sexo no se identifiquem, tambm no podem, na maioria dos casos, ser separados. Certo, temos "amor platnico", amor de companheiro homem ou mulher, amor a Deus e mesmo auto-estima. Mas, na maioria dos casos, "fazer amor" com outro um aspecto do amor e esse amor essencialmente terreno e geralmente secular. A dualidade entre o bem e o mal permanece, mas no islamismo o ato sexual legtimo vai para o outro lado do divisor de guas se comparado ao catarismo. No entanto, alguma ambivalncia existe largamente nas sociedades humanas e se estende a vrios comportamentos que cercam o amor. Em algumas sociedades, o sexo proibido entre familiares prximos (como no cristianismo), em outras, amplamente estimulado (como no islamismo). O islamismo parece ser uma religio que em geral no coloca uma mo fortemente reguladora na sexualidade humana. De fato, um dos hadith, histrias tradicionais associadas com a vida de Maom, expressa que todas as vezes que um homem tem intercurso sexual legal, ele empreende um trabalho de caridade.41 No entanto, a ambivalncia faz-se presente; entre os rabes as palavras rituais adequadas na iniciao de relaes sexuais com a esposa so: "procuro

refgio em Deus do maldito satans. Em nome de Deus, o beneficente, o misericordioso". Porque enquanto o intercurso podia implicar a realizao de um servio a Deus, a situao total mais complicada, uma vez que o islamismo tambm se reporta queda do homem, que traz um aspecto bvio da ambivalncia sobre o sexo. A queda est ligada sexualidade masculina, mas um Ado requer uma Eva, ento h alguma coisa aqui com a mesma dvida com relao a sexo e o amor que encontramos na narrativa do Bagre dos LoDagaa, embora em cada caso as unies aprovadas por Deus parecem ser opostas s de Satans. Os defensores da tese da descoberta europia do amor romntico pelos trovadores tambm faziam uma avaliao semelhante de certas atitudes com relao sexualidade e ao casamento, considerando-as exclusivas. Por exemplo, Elias, cujo trabalho examinamos no captulo "O roubo da civilizao': Elias e a Europa absolutista", trata da sexualidade em uma seo intitulada "mudanas de atitudes nas relaes entre os sexos". Conforme sua viso geral da "histria dos costumes", ele comea afirmando que "o sentimento de vergonha a respeito das relaes sexuais humanas mudou consideravelmente no processo civilizador". Ele extrai a evidncia disso de comentrios feitos no sculo XIX aos Colquios de Erasmo publicados no sculo XVI; segundo os comentrios, o texto

de Erasmo expressa "um padro diferente de vergonha" comparado a um perodo mais recente. Essa diferena faria parte do processo civilizador j que nesse perodo posterior, "mesmo entre os adultos, tudo que ligado vida sexual oculto em alto nvel, e liberado nos bastidores". A vergonha do ato sexual interpretada como decorrente do processo civilizador da Europa renascentista. Eu a vejo ligada a uma ambivalncia muito maior. Elias tambm percebe uma evoluo semelhante com relao ao casamento monogmico que a Igreja institucionalizou muito cedo em sua histria. "Porm o casamento assume essa forma estrita como uma instituio social - que aprisiona ambos os sexos - somente mais tarde, quando impulsos e iniciativas encontraram-se sob controle mais firme e mais estrito. Porque somente ento as relaes extraconjugais para homens ficam de fato excludas socialmente, ou, pelo menos, sujeitas ao sigilo absoluto". Parece algo duvidoso, que talvez tenha sido vlido para o perodo vitoriano na Inglaterra, mas de forma alguma valeu em todo lugar, mesmo na Europa. No entanto, ele segue em frente, tentando firmar sua tese: "no curso do processo civilizador, o impulso sexual, como muitos outros, fica sujeito a controles mais estritos e transformao". Pode ter sido vlida essa afirmao nos anos 1930 (embora eu tenha muitas dvidas a respeito), mas depois dos anos 1960 difcil ver uma evoluo de

"controles cada vez mais estritos". As mulheres experimentaram alguma liberao nesse sentido e em outras esferas; os homens tambm no so mais "formais" do que no perodo vitoriano. Sobre isso, a Inglaterra vitoriana tem de ser vista como um caso especial de inibio. Escrpulos sobre o amor mundano no comeam com as religies escritas, embora alguns mencionem a histria de Ado e Eva to aclamada nos frontes das igrejas romnicas, lembrando que foi a tradio judaico-crist (como com freqncia chamada, erroneamente se omitindo o islamismo nisso) -, que confere sentimentos de culpa ao ato sexual, uma culpa que Deus imps aos primeiros humanos pelo desrespeito de seu tabu, com a conseqente excluso do Paraso. A religio indiana tambm, apesar de muito mais explcita a respeito do ato sexual em esculturas nos templos, no somente encoraja sua renncia por outros modos, como v esse ato como "poluidor", como portador de sujeira e impureza, pelo menos espiritualmente. Vemos uma ambivalncia semelhante quanto procriao humana no mito do Bagre dos LoDagaa, uma cultura oral. Em uma das verses, o primeiro homem e a primeira mulher fazem sexo, mas se mostram reticentes em admitir seu ato diante de Deus, o criador. A sexualidade sempre virtualmente um ato privado; e essa mistura de fluidos tem seus perigos bem como suas bnos.

Aos trovadores (mas no os ctaros, que, como maniquestas, eram cautelosos com o amor carnal) freqentemente creditada a inveno europia do amor. No entanto, como vimos, outros autores consideram o desenvolvimento desse sentimento (pelo menos em sua forma fraterna) como inerente ao cristianismo propriamente dito, na noo de "caridade" (cantas) e na injuno do amor ao prximo, irmo ou outro. Nenhuma explicao oferecida sobre como o cristianismo, com as mesmas razes e textos sagrados do judasmo e do islamismo, teria se desenvolvido dessa forma. De fato, todas as grandes religies mundiais, nascidas da Idade do Bronze com suas diferenas socioeconmicas radicais na forma das "classes", produziram algum tipo de estmulo caridade. Esse o caso do waqf islmico e de instituies similares encontradas entre os parsis, jainistas, budistas e outros. A ordem formal "ame seu prximo" era parte do inevitvel universalismo das religies mundiais letradas. Elas no permaneceram "tribais", mas desejaram converter pessoas de outros grupos. De qualquer maneira, a injuno foi aplicada de forma restrita, mesmo entre os membros da mesma confisso. Essa uma rea na qual precisamos distinguir retrica e ideologia, de um lado, de prtica, do outro. Apesar das afirmaes de seus apologistas, difcil nesse sentido enxergar uma influncia particular-

mente importante do cristianismo no sentimento das pessoas. A questo no s que o amor seja visto como europeu - uma tese altamente questionvel -, mas tambm que historiadores e socilogos tenham interpretado a suposta inveno do amor na Europa (pelo menos na sua variedade romntica) como origem da emergncia nesse continente da verdadeira sociedade moderna, modernizao esta ligada ao advento do capitalismo, outra inveno europia. Esse tema percorre importantes contribuies da demografia histrica. No apenas o amor, mas tambm a "famlia" o que est em jogo nessas confrontaes. Em seu trabalho sobre os registros de nascimento e morte das parquias inglesas desde a Reforma, Peter Laslett e seus colegas do Grupo de Cambridge mostraram que as famlias na Inglaterra nunca foram "extensas", e o tamanho mdio da famlia (TMF) girava em torno de 4.7 desde o sculo XVI. Eles interpretaram a pequena famlia como relacionada famlia nuclear, considerada um dos fatores da modernizao e do capitalismo no Ocidente. Socilogos como Talcott Parsons mostraram a afinidade entre capitalismo industrial e famlia pequena, que permite mobilidade de trabalho e elimina despesas com parentela extensa. Historiadores da famlia viram a "famlia nuclear", baseada no amor romntico, como provedora do amor conjugal (pela livre escolha do cnjuge) e do amor dos

pais (o cuidado das crianas), o que criou motivao para melhoria pessoal em um ambiente competitivo. Na verdade, a Inglaterra no precisou esperar o capitalismo para adotar esse tipo de famlia: ela j estava implantada ali, ao contrrio de outras partes do mundo que no partilhavam esse mesmo padro europeu (ocidental). Um estudo recente intitulado The household and the making of history, de Mary Hartman (2004), pretende oferecer "uma viso subversiva do passado ocidental". Afirma que "um nico padro de casamento tardio, descoberto nos anos 1960, mas originado na Idade Mdia, explica o persistente quebra-cabea da razo de a Europa ocidental ser o lugar das mudanas [...] que produziram o mundo moderno". No h nada de novo nessa afirmao malthusiana, que tem uma longa histria envolvendo a ligao de fatos demogrficos e "progresso" social e tico. No duvidamos da existncia na Europa de um casamento tardio para homens e mulheres, que, segundo alguns, teria encorajado o "amor", mas a concluso de que esses arranjos foram responsveis pelo mundo moderno parece exagerada, altamente especulativa e, mais uma vez, teleologicamente baseada em uma posio de vantagem posterior e deduzida sem se fazer comparaes. Essa afirmao da singularidade da famlia europia tambm apresenta problemas do ponto de vista de um estudo abrangente de

parentesco. A China, por exemplo, sempre foi pensada a partir da chamada famlia "extensa" (um tipo de famlia restrito aos mais favorecidos). Em uma conferncia organizada pelo Grupo de Cambridge, apresentei evidncias de que mesmo em sociedades com grupos de parentesco de tamanho considervel (por exemplo, cls), a famlia nuclear (distinta da famlia cheia, do "fogo") freqentemente pequena, baseada em uma unidade econmica e reprodutiva que no diferente no tamanho daquela registrada por Laslett na Europa. Embora eu reconhea a validade do conceito de padro europeu de casamento, a diviso rgida entre tipos europeus e no-europeus ignora as similaridades entre as prticas ocidentais e orientais no que concerne, no mnimo, s principais sociedades posteriores Idade do Bronze. Essa oposio negligencia as caractersticas comuns associadas ao dote e ao "complexo da propriedade das mulheres". Essas consideraes nos levam a questionar at mesmo o refinamento mais tarde do problema relativo ao tamanho mdio da famlia no Ocidente e no Oriente, em que ele aponta diferenas no tanto no tamanho mas no processo de formao da famlia. Alm da questo do tamanho, com respeito questo da evoluo das famlias h duas tendncias interpretativas em termos antropolgicos. A primeira, originria das especulaes dos escritores do sculo XIX,

examinava a passagem da horda-tribo para famlia, envolvendo a mudana de unidades familiares grandes para menores. Essa mudana se refletiu naquelas avaliaes histricas que identificaram famlias maiores (mas no analisadas), por exemplo, "a famlia extensa", em sociedades antigas, e famlias menores (a "famlia nuclear") mais tarde, em sociedades modernas. Entretanto, "famlias extensas" sempre tiveram "famlias nucleares" em seu cerne, portanto, o contraste, pelo menos em parte, errneo. A segunda tendncia representa outra perspectiva antropolgica, derivada do exame de material recente de pesquisa de campo e no de especulaes sobre um passado desconhecido, e presente na monografia do antroplogo polons Bronislaw Malinowski, The Family amongthe Autralian aborigines, no qual ele mostra que, mesmo nas sociedades mais "primitivas", as chamadas "hordas" eram organizadas com base em pequenos grupos conjugais. Assim, com relao a essas unidades, no houve uma mudana da "horda" ou "tribo" para a "famlia"; os dois tipos podiam existir lado a lado. Enquanto grandes grupos de parentesco tenderam a desaparecer ao longo do tempo histrico, especialmente em sociedades urbanizadas, a famlia e seu pessoal conectado permanecem como atores centrais no campo das relaes sociais. Para mim, essa parece ser a posio adotada pela maior parte dos grandes tericos sociais da rea, no

somente Malinowski, Radcliffe-Brown e LviStrauss, mas tambm Evans-Pritchard e Fortes que os seguiram, seja qual for a nfase de cada um, todos seguindo uma ampla linhagem que remonta a Durkheim e Gifford. Aceitando uma ampla prevalncia, ainda que no universal, da famlia menor, pode-se imaginar uma unidade que no funcione na base do "amor" (sexual) para com o esposo (ou esposos) e "amor" (no-sexual) pelos filhos? O primeiro no envolve necessariamente escolha de parceiro. No havia escolha do parceiro na Europa do sculo XVIII, pelo menos entre as famlias proprietrias. No entanto, podemos verificar o quanto essa forma de amor foi central para historiadores da modernidade com orientao ideolgica, na medida em que implica liberdade de escolha e individualismo (vistos como valores essencialmente ocidentais). Esse modelo tambm implica relaes estreitas entre os cnjuges (embora mais freqentemente rompidas por divrcio) e laos igualmente estreitos (embora frgeis) entre pais e filhos, levando no s a um pesado investimento na capacitao do jovem, mas, em seguida, a uma deciso de constituir uma famlia menor (qualidade em vez de quantidade), processo conhecido como transio demogrfica. Famlias menores, portanto relaes mais intensas entre pais e filhos e entre os prprios pais: em outras palavras, amor paterno, materno e conjugai. No

melhor dos casos, uma famlia seria constituda pela escolha dos prprios parceiros e no por casamento arranjado (o que, novamente, era uma questo menor entre os pobres para os quais propriedade e status tinham pouca importncia). Embora existam vrias formas de estabelecer uma unio, nas quais casamento arranjado e "escolha livre" ou romance representam possibilidades, poucas sociedades vem isso como boas alternativas. Certamente, casamentos arranjados, antipticos como so para europeus modernos, no impedem o crescimento de relaes afetivas depois de o casamento acontecer; nesse caso, o sexo precede o amor. E, se a unio no funciona, muitas sociedades permitem o recurso ao divrcio, e, depois, a "livre escolha" passa a ser mais importante em um segundo casamento. As culturas humanas tm se reproduzido baseadas em unies sexuais, cada uma envolvendo seleo de parceiros (no necessariamente feita pelos prprios, outras pessoas com freqncia participam e existem regras), portanto a afirmao de que s no Ocidente isso envolve amor, ou pelo menos amor romntico, parece uma pretenso arrogante. H uma contracorrente minoritria no Ocidente que h muito reconheceu algo de especial no relacionamento homem-mulher no Oriente, expresso tanto na linguagem das flores, que no incio do sculo XIX julgava-se inveno de harns turcos, quanto

pela leitura dos contos de Scherazade, pelo erotismo encontrado nas pinturas em miniatura na corte Mughal ou nos lbuns usados para estimular ou instruir noivas japonesas (e, mais tarde, no final do sculo XIX, to procurados pelos europeus). O hbito de dar flores, acompanhado de vrios significados, existe h muito nas sociedades mais importantes da sia. Em casos extremos, essa conjuno de machos e fmeas tem sido atribuda mais luxria do que ao amor, especialmente em sociedades polgamas. Essa dicotomia est errada e relaes identificveis com o que chamamos de amor so encontradas em culturas simples e no letradas da frica, tais como os LoDagaa do norte de Gana, embora seja significativa a injuno dos pais no primeiro casamento. Entretanto, embora eu considere o amor como estando presente em culturas africanas, a "literatura" oral falha em elaborar o sentimento na forma encontrada nas grandes sociedades da Europa e da sia. Note-se que todas essas sociedades so letradas e que nossas evidncias sobre a Frana do sculo XII e de outras sociedades so essencialmente textuais. A presena da escrita significa que a representao do amor toma uma forma especial. Em primeiro lugar, no se utiliza a escrita a no ser para se comunicar distncia (a menos que voc seja um professor de escola com uma classe, um quadro negro e um pedao de giz). Assim, o ato comunicativo escrito bem

diferente daquele que envolve uma audincia presencial, como nas culturas exclusivamente orais. A poesia de amor escrita essencialmente uma questo de comunicao com algum que partiu, foi deixado para trs ou est "distante" (talvez, socialmente) de alguma forma, caracterstica j observada tanto na poesia dos trovadores quanto no verso chins, como afirmei antes neste captulo. Em segundo lugar, a composio potica ou em prosa escrita envolve um processo de reflexo que diferente da fala. Existe uma reflexo sobre o que se est escrevendo que estimula uma elaborao na expresso do sentimento, e isso no se encontra em culturas orais. Conseqentemente, a poesia de amor mais elaborada em sociedades letradas e mais em certos momentos que em outros. Isso no implica a existncia de uma nica noo de "amor" em todas as sociedades, e nem que o "amor romntico" seja, por toda parte, o principal mtodo de procurar cnjuge. No entanto, essa forma de relacionamento no uma prerrogativa do Ocidente moderno. Tampouco o o chamado "amor congruente", defendido recentemente pelo socilogo Giddens como ps-romntico, caracterstico da sociedade "moderna" e sucessor evolucionrio do "amor romntico". A viso oposta sobre a ausncia de amor e de escolha foi parte e parcela da idia de que sociedades antigas eram organizadas em bases

coletivas em vez de individuais. Essa idia, que deu origem quela do "comunismo primitivo", foi em parte sustentada pela presena de grandes grupos de parentesco (cls ou famlias extensas), mas falhou em no considerar as formas pelas quais esses grupos sempre se dividiram em "segmentos de rede" ("linhagens segmentares", por exemplo) que atuavam de maneira prpria. Na sua base havia com freqncia uma "linhagem mnima" em torno da qual se constitua a famlia elementar ou a mais complexa. Da mesma forma, a posse da terra nunca era comunal no sentido literal. Pequenos grupos tinham direitos mais ou menos exclusivos sobre a produo de determinada terra e em geral sobre a caa, embora tais atividades pudessem, s vezes, assumir formas comunais. O que notvel nessa discusso sobre o amor (especialmente sobre o amor romntico) que a maioria (mas no todos) os sistemas no europeus encorajavam essas unies em menor idade. As meninas podem se casar logo depois da puberdade e h promessas de casamento antecipadas, tanto em arranjos particulares como por sistemas de parentesco, por exemplo, no islamismo, para a filha do irmo do pai, embora um grau de escolha seja sempre permitido. Arranjos desse tipo podem ser encaminhados, parte para que se tenha certeza de um parceiro, parte para encontrar um parceiro adequado, parte (onde tcnicas

contraceptivas so limitadas) para evitar o nascimento de crianas consideradas ilegtimas sob as normas existentes. Onde isso acontece, no encontramos longos perodos de adolescncia durante os quais o sexo adiado enquanto parceiros sexuais so procurados ou os pretendentes esto "distantes". E durante essa busca prolongada que o "amor romntico" elaborado e expresso, e que nsias insatisfeitas afluem. No entanto, mesmo em uma idade precoce, parceiros prospectivos podem misturar suas personalidades e prontamente sair para viver numa famlia estranha. Nessas circunstncias o amor e no o desejo sexual que se expressa. H uma grande diferena entre a expresso de uma emoo e sua existncia. Como j sugeri, nas culturas letradas, a emoo expressa de forma elaborada na escrita, em cartas de amor, por exemplo. No entanto, a emoo encontra-se disseminada por toda parte, ainda que em diferentes formas. E realmente governa o mundo todo, no s o continente europeu. Enfim, a proposio de que o amor exclusivamente europeu teve vrias implicaes polticas ligadas no ao desenvolvimento do capitalismo, mas usadas a servio do imperialismo. H em um palcio em Mrida, Yucatan, um painel que retrata conquistadores armados dominando selvagens vencidos, com inscries que proclamam o poder conquistador do amor. Essa emoo, mais fraterna do que

sexual, foi reivindicada pelos imperialistas europeus. Nas mos de militares invasores, o amor literalmente conquista tudo.

PALAVRAS FINAIS
Meu objetivo neste livro foi examinar o modo como a Europa roubou a histria do Oriente, impondo suas prprias verses de tempo (amplamente cristo) e de espao ao resto do mundo eurasiano. Pode-se talvez sustentar que uma histria mundial demanda um nico marco de tempo e espao, que a Europa forneceu. No entanto, meu principal problema foram as tentativas de periodizao feitas pelos historiadores, dividindo o tempo histrico em Antigidade, Feudalismo, Renascena seguida pelo Capitalismo. Isso foi feito como se cada etapa levasse a outra em uma nica transformao at o domnio do mundo conhecido pela Europa no sculo XIX, seguindo a Revoluo Industrial que teria se iniciado na Inglaterra. Aqui, a questo dos conceitos impostos tem vrias implicaes teleolgicas. Dominao mundial ou colonial em qualquer forma implica um considervel perigo, bem como possveis benefcios para o trabalho intelectual, no tanto nas cincias, como nas humanidades, em que o critrio de "verdade" menos definido. No presente caso, o Ocidente pressupe uma superioridade (o que obviamente aconteceu em algumas esferas

desde o sculo XIX) e projeta essa superioridade para o passado, criando uma histria teleolgica. O problema para o resto do mundo que tais crenas so usadas para justificar o modo como os "outros" so tratados, uma vez que os "outros" so vistos como estticos, ou seja, incapazes de mudana sem a ajuda de fora. Acontece que a histria nos ensina que qualquer superioridade um fator temporrio e que temos de buscar alternncia. A enorme China parece estar tomando a liderana na economia, que pode ser a base do poder educacional, militar e cultural, como aconteceu antes na Europa, e depois nos EUA e mesmo na prpria China ainda mais cedo. Essa mudana recente foi liderada por um governo comunista, sem muita ajuda deliberada do Ocidente. Neste livro, tentei expor o modo pelo qual a dominao do mundo pela Europa, desde sua expanso no sculo XVI, mas, acima de tudo, desde a sua posio de liderana na economia do mundo a partir da industrializao no sculo XIX, resultou no domnio da narrativa da histria mundial. Convoco como alternativa uma abordagem antropolgica da histria moderna. Ela comea com o trabalho de Gordon Childe, que descreveu a Idade do Bronze como a Revoluo Urbana, o comeo da "civilizao" no sentido literal. A Idade do Bronze comeou no Antigo Oriente Mdio, espalhando-se em direo a leste para a ndia e China, a sul para o Egito e a oeste para o Egeu. Ela consistiu na introduo

da agricultura mecanizada, na forma do arado puxado a boi, no controle da gua em larga escala, no desenvolvimento da roda e de uma variedade de ofcios urbanos, inclusive a inveno da escrita, provavelmente ligada expanso da atividade mercantil. Essa especializao nas cidades obviamente requereu um aumento na produtividade para capacitar artesos e outros a escaparem da produo agrcola primria e, ao mesmo tempo, estimulou grandes diferenas na posse das terras que passou a ser controlada por "classes", j que no se estava mais limitado a trabalhar com enxada, e o arado permitia cultivar reas maiores. O arado simplesmente uma enxada invertida, mecanizada por ser puxada por animal, porm representou um grande avano na produtividade. A Idade do Bronze foi inicialmente uma "civilizao" com base asitica, que precedeu em muito a Renascena europia, relacionada por Elias ao processo civilizador. Eu quis investigar historicamente como a relativa unidade da Idade do Bronze foi rompida para o surgimento de um ramo europeu e outro asitico. O primeiro tem sido apresentado como um continente dinmico caracterizado pelo crescimento do capitalismo; e o segundo marcado pelo imobilismo, pelo despotismo e pelo que Marx chamou "o excepcionalismo asitico", baseado em diferentes "modos de produo".

O rompimento tinha de comear em algum lugar. Onde? Existe um consenso segundo o qual a cultura minica (e necessariamente, a egpcia) pertencia Idade do Bronze, com suas antigas tradies escritas. O rompimento teria se dado na Europa, primeiramente com os gregos arcaicos, depois os romanos. A Antigidade considerada, pois, fundamentalmente diferente do que havia existido, mas devemos lembrar que, ela se desenvolveu em parte na sia, com a histria de Homero e os filsofos jnicos. Afirmo que essa idia da diferena, da divergncia foi produzida amplamente pelos europeus, quer seja na Renascena, que eles viram como uma volta Antigidade clssica (com o humanismo), quer seja nos sculos XVIII e XIX, quando a economia da Revoluo Industrial na Europa deu quele continente uma vantagem econmica distinta sobre o resto do mundo (uma vantagem que havia comeado com a cultura, a economia, as armas e os navios da Renascena). Em outras palavras, havia um forte elemento de teleologia por trs da afirmao europia de que sua tradio se distinguira em tempos remotos, quando teria se originado sua subseqente superioridade. No entanto, em que medida a Antigidade propriamente dita pode ser considerada um perodo especfico? O historiador clssico Moses Finley considerava a democracia uma inveno da Grcia antiga, o governo do povo. Esse um

tema que toca os coraes de polticos contemporneos, como George W. Bush e Tony Blair, que a vem como caracterstica de nossa civilizao judaico-crist (de onde o islamismo excludo, embora tenha sido claramente o terceiro membro), e como um presente que a Europa pode agora exportar para o resto do mundo. H pouca dvida de que Atenas tenha sido uma das primeiras a institucionalizar o voto popular direto e escrito e que isso tenha distinguido essa poltica dos regimes monrquicos da Prsia e de outros Estados asiticos. Mas tambm sabemos que o reino pr-letrado do Daom votava por meio de pedras colocadas em um recipiente. Como cidade-Estado, Atenas era pequena o suficiente para utilizar representao direta. Entretanto, a cidade-Estado e sua democracia no existiam somente l. Essa forma de governo estava presente nas cidades-Estado da Fencia, hoje Lbano, especialmente em Tiro que era a cidade me da colnia fencia de Cartago. No somente os fencios desenvolveram o alfabeto sem vogais, usado para escrever a Bblia e outras obras rabes e semitas, como tambm tinham uma forma de democracia pela qual representantes (sufrafetes) eram escolhidos todos os anos, garantindo uma ligao prxima entre a opinio pblica e o governo. No entanto, Cartago foi apagada do mundo, ou pelo menos da histria europia. Era africana, no europia; era semita, no ariana, indo-europia; e suas

bibliotecas foram destrudas, em parte como resultado da conquista romana, por isso pouco sabemos de seus feitos. E no foi s a Fencia. Mesmo sistemas monrquicos da sia podem ter tido governos democrticos em suas cidades constituintes. Nos arredores de muitos governos centralizados, isto , reinos, encontramos povos com diferentes sistemas de governo representativo e acfalo, descritos por Ibn Khaldun entre os bedunos e por Fortes e Evans-Pritchard na frica em geral. A Antigidade no foi a nica fonte do modelo do regime democrtico. Finley tambm celebra a Antigidade como a inventora da "arte". Obviamente, ela inventou a arte grega, muito importante na Europa e mesmo na histria mundial. No entanto, de forma alguma ela teria inventado a arte em si. As colunas redondas da Grcia, por exemplo, vieram do Egito que, juntamente com a Assria, foi de grande importncia no desenvolvimento das formas visuais. De qualquer modo, muitas outras regies, fora do Ocidente, foram significativas nos campos da arte. A aparente autoridade mundial do Ocidente nessa esfera est muito ligada hegemonia europia no sculo XIX e, atravs da Europa, conquistou o mundo. O problema aparece realmente quando se v a Antigidade como um estgio do desenvolvimento mundial no caminho para o capitalismo ocidental.

Do ponto de vista da Europa, a Antigidade no somente um perodo, mas um tipo de sociedade, especfica do continente. Isso foi necessrio para os europeus estabelecerem a Antigidade como uma fase distinta do desenvolvimento histrico, pois o colapso do Imprio Romano foi seguido pela ascenso de outro perodo, chamado Feudalismo, que tambm foi considerado exclusividade do Ocidente e cujas contradies fez emergir o Capitalismo no Ocidente. O conceito de Antigidade foi elaborado pelos classicistas europeus para expressar a singularidade das tradies vindas da Grcia e de Roma. Essas sociedades certamente diferiam de outras culturas antigas, como tambm das prprias sociedades arcaicas da Grcia e de Roma. Tentativas radicais foram feitas para distinguilas das outras no s a partir de suas bases econmicas, como por seu sistema poltico e sua ideologia. Por exemplo, democracia e liberdade encontradas na Europa foram apresentadas como distintas da tirania e despotismo prevalecentes na sia. Qualquer que seja o caso com esses atributos de prestgio, o que claro que sistemas de conhecimento estavam consideravelmente avanados no mundo clssico, graas a tecnologias do intelecto, pela adoo do alfabeto; a disseminao de seu uso ampliou as possibilidades da palavra escrita, inventada na Mesopotmia e no Egito, subseqentemente, transformada em alfabeto

fontico na Sria (Ugarit), alcanando depois a Grcia. O alfabeto grego foi, claro, nico na representao das vogais e altamente influente na Europa mais tarde. No entanto, era prximo da escrita fencia, e as conseqncias das diferenas relativamente pequenas e das diferenas com outras formas de escrita no foram to radicais como eu e Watt, alm de muitos outros, supnhamos. Outros acadmicos usaram o cristianismo de forma semelhante para acentuar a singularidade da Europa. S que o cristianismo era uma das trs religies dasia Ocidental que portavam mitos e escritos anlogos e abraavam valores e cdigos semelhantes. Havia pouca coisa especificamente europia em tudo isso. As principais ideologias antigas vinham do Oriente Mdio ou, no caso de Agostinho, do Norte da frica. Era um tpico credo intercontinental mediterrneo, tendo como pano de fundo um Antigo Testamento, em parte nmade, em parte semita, oriundo de desertos ridos e frteis osis. O ponto crtico na histria do mundo moderno no a busca da singularidade da Europa antiga, mas o abandono da perspectiva dos historiadores da pr-histria, resumida em What happenedin history (O que aconteceu na Histria), de Gordon Childe, uma viso que enfatiza a ampla unidade das civilizaes de Idade do Bronze por toda a Europa e a sia. Essa unidade, rompida pela idia ocidental de

uma Antigidade puramente europia (quem mais a tinha?), era baseada no desenvolvimento das muitas artes artesanais, incluindo a prpria escrita. A antiga escrita estava associada, inter alia, com os textos religiosos, colocando a instruo nas mos dos sacerdotes (os professores eram sacerdotes), assim como, com a ampliao do templo, de complexos palacianos e de um grupo religioso que o historiador da Antigidade Oppenheim chamou de "a grande organizao". A idia de uma Antigidade europia independente rompe essa ampla unidade, proclama que uma fase na histria do mundo foi exclusiva da Europa, e, nas mentes de seus protagonistas, desloca o desenvolvimento da modernidade e do capitalismo para aquele continente. Pouco h no nvel econmico para justificar esse excepcionalismo. O ferro substituiu o bronze em todas essas civilizaes e essa mudana teve implicaes "democrticas" (o ferro era mais disponvel e mais til do que o bronze) para a guerra, a agricultura, a arte e tambm para o desenvolvimento de "maquinrio", embora a madeira continue a ser a matria-prima dominante at o sculo XIX. Algumas sociedades sem dvida se desenvolveram mais rpido que outras. No mundo antigo, a Grcia liderou as formas de construo urbana como vemos em templos, escolas e residncias em cidades como Efeso. Liderou tambm a produo de conhecimento escrito, literatura e

artes em geral, apesar de depender em muitos campos dos precedentes do Oriente Mdio (a famosa coluna, por exemplo) e de rivalizar com outros como a distante ndia e a China. No entanto, o problema da Antigidade torna-se especialmente grave, tanto para o presente como para o passado, quando os acadmicos europeus atribuem a esse perodo histrico (e, portanto, Europa) a prestigiosa origem de uma forma de governo (democracia), de valores como liberdade, individualismo e mesmo "racionalidade". A economia no era fundamental para marcar a diferena, exceto para a descrio da Grcia e de Roma como sociedades escravocratas que foi usada, "paradoxalmente", para fortalecer a noo de Antigidade como espao e tempo da "inveno" da liberdade. A Antigidade foi considerada inventora no somente da liberdade, mas tambm da democracia e do individualismo. Sugeri que essa suposio to exagerada, quanto a que v o papel nico da escravido. Conquistas na literatura, cincia e artes so excelentes, mas devem ser vistas, como Bernal afirmou, como extenses das culturas da Idade do Bronze na regio. A tentativa de distingui-las como sociedades bastante diferenciadas segue o desejo dos gregos de destacar a Europa da sia, bem como o dos acadmicos ocidentais de destacar sua prpria linhagem.

Pode ser que, como resultado parcial do alfabeto, a abundncia de fontes escritas tenha criado a impresso geral de uma "mentalidade" e um modo de vida diferentes. Na mudana da pr-histria para a histria, os atores comearam a falar deles mesmos por meio de uma linguagem escrita. No se est mais confinado interpretao de dados predominantemente materiais, mas sim tem de se levar em conta o "espiritual", o verbal (registrado na escrita); foroso considerar o que os gregos pensavam de si mesmos (o que no se pode fazer com os fencios, porque deles temos muito pouca coisa escrita). Isso significa dar um peso mais sua auto-avaliao e sua avaliao dos outros, bem como aumentar o conseqente perigo de aceitar essa autoavaliao como a "verdade". Os valores deles tornam-se a base de nossos julgamentos. Aceitamos (e mesmo expandimos) sua apropriao da democracia, da liberdade e de outras "virtudes". A Grcia diferia somente em grau da Fencia e de Cartago, que tm sido largamente desqualificadas. As pequenas cidades-Estado que existiam em ambas as reas produziram sistemas mais flexveis de governo do que unidades maiores, embora de vez em quando tambm tivessem ou escolhessem tiranos. Todavia, outros tipos de sociedade empregaram procedimentos democrticos e no h como considerar a Grcia (ou a Europa) inventora da consulta popular, apesar de ela ter

desenvolvido o procedimento escrito dessa consulta. Isso tambm vale para a liberdade. Foi com ironia que Finley viu a emergncia do conceito de liberdade na Grcia em oposio escravido? Muitas comunidades instaladas s margens dos grandes Estados, ou de qualquer poltica centralizada, deliberadamente rejeitaram a autoridade centralizada (por exemplo, os Robin Hoods de todo o mundo), enquanto algumas, por outras razoes, organizaram-se de modos diferentes, "acfalos". Os povos das margens, dos desertos, das matas e das colinas sempre estabeleciam um modelo de governo distinto daquelas formas centralizadas das plancies. A excluso da Fencia, preparando a posterior excluso do resto da sia e do Oriente, um indicativo da fragilidade do conceito de uma Antigidade europia nica, uma vez que, para muitos contemporneos, sua colnia, Cartago, claramente rivalizava com Roma e Grcia. Para os europeus que vieram depois, a Fencia nunca foi vista como tendo deixado uma herana literria similar, mas isso se deve, possivelmente, destruio deliberada ou disperso de suas bibliotecas pelos romanos e outros, ou pela efemeridade do papiro. Alguns atriburam essa excluso a um vis de europeus "arianos" que menosprezam a influncia de asiticos, semitas e africanos em desenvolvimentos importantes, o que certamente uma possibilidade. Mas devemos

tratar com cautela a afirmao de Bernal e, mais recentemente, de Hobson de que tal excluso surgiu do anti-semitismo ou do imperialismo do sculo XIX. Essas inclinaes pertencem a uma categoria mais ampla, a do etnocentrismo, que remonta a um passado remoto e parte do inevitvel do processo de definir identidades (embora tambm isso varie de intensidade em determinados tempos e espaos). Assim como a Antigidade vista como no tendo contrapartidas em outros lugares, tambm, de vrias formas, o feudalismo ficou restrito ao Ocidente. Alguns tm duvidado dessa restrio: Kowalewski com relao ndia, Coulbourn para outras reas. No entanto, no esquema evolucionrio exposto por Marx ou que ele aceitou, a Antigidade necessariamente precedeu o feudalismo europeu, assim como esse foi essencial para o capitalismo europeu. As contradies inerentes a uma fase levaram sua resoluo na seguinte. A afirmao da exclusividade era atraente para muitos medievalistas ocidentais; mesmo que no tivessem se curvado explicitamente aos argumentos unilaterais de Marx, aceitavam que a trajetria europia deveria ser considerada nica. Ela nica, claro, mas em que sentido e em relao a qu? Relativo posse de terra? A um governo descentralizado? O que necessrio com respeito a esses dois aspectos a produo de uma grade analtica a partir da

qual as variaes possam ser delineadas. Apenas a afirmao de que "ns somos diferentes" de pouca utilidade para anlise ou investigao. Precisamos saber qual desses fatores "nicos" foi essencial para o crescimento do mundo "moderno". Isso porque, associada a essa viso de Marx e outros, est a do feudalismo como uma "fase progressiva" na histria mundial, caminhando em direo ao derradeiro desenvolvimento do "capitalismo". No fcil ver isso no oeste da Europa, onde o colapso do assentamento urbano foi amplo. O mesmo aconteceu com as atividades conectadas com as cidades - ofcios urbanos -, educao, atividade literria, sistemas de conhecimento, arte e teatro. As coisas, evidentemente, melhoraram aos poucos, houve um "renascimento" como tinha que haver, ainda que somente devido ao intercmbio comercial. Algumas mudanas ocorreram no campo, que tem recebido mais ateno. As cidades, porm, s renasceram no Ocidente por volta do sculo XI, assim como as escolas monsticas, um pouco mais cedo, a economia, mais ou menos na mesma poca, e a maior parte das artes e da vida intelectual, com as primeiras universidades, tambm, embora a verdadeira recuperao s tenha ocorrido com a, justamente nomeada, Renascena. Quando, por fim, a economia europia reviveu, foi em grande parte devido ao comrcio italiano com o Mediterrneo Oriental, uma regio que no tinha

vivido a mesma devastao que o Ocidente. Ali, as cidades continuaram a florescer comercializando com o Extremo Oriente. A vida intelectual e o comrcio deviam muito aos mulumanos do leste e do sul antes do sculo XIV, por conta no apenas das tradues dos textos gregos, mas tambm de suas prprias contribuies (assim como as dos judeus) em medicina, astronomia, matemtica e outras reas. A ndia e a China tambm tomaram parte nesse reviver, porque a faixa das sociedades islmicas se estendia por toda a Eursia, do sul da Espanha s fronteiras da China. Do Oriente, vieram muitas plantas, rvores e flores (laranja, ch e crisntemo), bem como as inovaes que Francis Bacon viu como centrais para a sociedade moderna: bssola, papel e plvora, alm da prensa e da manufatura, e mesmo da industrializao, da porcelana, da seda e dos tecidos de algodo. Poucos desses feitos fazem o antigo feudalismo parecer um perodo particularmente progressista na histria europia ou do mundo; no Ocidente, o progresso foi freqentemente exgeno em carter, embora no seja essa a maneira de muitos acadmicos europeus verem a questo. Para eles, a Europa tinha se apoiado numa trajetria auto-suficiente e autnoma a partir da Antigidade, o que a levou inevitavelmente, atravs do feudalismo, para a expanso colonial e comercial, e depois para o capitalismo industrial. Isso, porm, histria teleolgica que

exclui outras formaes sociais desses desenvolvimentos, vendo-as prisioneiras de Estados estticos e despticos construdos sobre a irrigao e imensas cidades. Enquanto o Ocidente tinha agricultura de estaes (em geral muito menos produtiva) e cidades menores. A essas cidades no europias sempre negada a condio de "terem uma burguesia"; elas eram diferentes, de acordo com Weber, mesmo apresentando o mesmo tipo e nvel de realizaes do Ocidente, em particular na vida domstica e "cultural", assim como no comrcio e em manufaturas. O captulo "'O roubo da civilizao': Elias e a Europa absolutista" analisou o estudo que o socilogo Elias fez da sociognese da "civilizao", o qual se concentrou no ps-Renascena do Ocidente. Toda a noo de comportamento "civilizado" (urbanizado, polido) - que foi marcante na China por muitos sculos - viu-se negligenciada. Nesse caso, a Europa roubou a idia e a realidade do processo da civilizao. E quo civilizado seria o Ocidente antes de adquirir o papel dos rabes e, atravs deles, da China? Uma comparao melhor entre as civilizaes feita por Fernandez-Armesto em seu livro Millennium, que comea com o perodo Heian (794 -1185) no Japo e trata as maiores sociedades eurasianas como estando em um nvel semelhante.

Obviamente, alteraes importantes nas atividades comerciais, manufatureiras, intelectuais e artsticas aconteceram durante a Renascena europia. Outros renascimentos tambm ocorreram, talvez de forma menos espetacular, nas culturas escritas da Eursia, como resultado tanto de desenvolvimentos internos como de interao recproca. Com relao Europa, essas mudanas foram narradas pelo historiador Braudel, que empreendeu um grande esforo para considerar dados comparativos, deixando de lado, por exemplo, a tese de Weber sobre a importncia da tica protestante (captulo "O roubo do 'capitalismo': Braudel e a comparao global"), que por muito tempo esteve presente nas explicaes europias para seus feitos (com menos apelo para italianos e outros catlicos). Braudel menciona a extensiva atividade de mercado que caracterizava o Oriente bem antes do Ocidente; o capitalismo mercantil floresceu mais tarde na Europa e nunca esteve confinado a um continente ou outro. No entanto, para ele, o "capitalismo financeiro" uma contribuio ocidental fundamental para o "verdadeiro capitalismo". O capitalismo industrial, com seus caros projetos de manufatura, requeria crescente aumento de capital; e o mesmo era vlido para a economia nacional. No entanto, as bases para essa expanso j estavam presentes nas reformas bancrias e financeiras que emergiram na Itlia, impulsionadas pelo

aumento do comrcio com o Oriente no Mediterrneo. Esse desenvolvimento produziu instituies semelhantes s que j existiam ou estavam para se desenvolver nos maiores centros de comrcio da sia. O mesmo se repetiu com respeito industrializao. Tambm houve um desenvolvimento espetacular na Revoluo Industrial na Inglaterra e no Ocidente. Porm, uma vez mais, as bases disso estavam assentadas antes e em outros lugares. As mais importantes economias da Idade do Bronze deram impulso a algumas iniciativas de manufatura em grande escala, especialmente txteis e na maioria administradas pelo Estado. Na Mesopotmia, roupas de l eram manufaturadas naquilo que o arquelogo Wooley chamava "fbricas". Seu correspondente russo, Diakonoff, protestou que elas eram apenas oficinas, seguindo Marx na reserva do termo "fbrica" mais tarde para a produo capitalista (ou proto-capitalista). Na ndia sob os mughals, kharkhanas eram instituies estatais que empregavam trabalhadores sob um grande teto para desenvolveram em larga escala a produo de roupas de algodo. A China um caso ainda mais claro de uma antiga forma de industrializao. Ledderose escreveu sobre a extensiva produo de cermica ("china") embarcada em grande quantidade para o Ocidente e como essa produo se caracterizava pela tcnica de produo em srie

com uma complexa diviso de trabalho digna de Adam Smith. A manufatura de cermica na China tem sido descrita como industrial, utilizando uma complexa diviso de trabalho, produo em srie e um tipo fabril de organizao. Do mesmo modo, enquanto a seda era amplamente tecida num contexto domstico antes de ser adquirida pelo Estado por meio da taxao, o papel, muito usado desde sua inveno no incio da era comum, era feito em um processo "industrial". Tratava-se de um sistema mecnico, pois o papel era produzido com o uso do moinho d'gua - prottipo das engenhocas posteriores usadas no Ocidente para manufatura de txteis, que empregavam alm do trabalho humano a energia vinda de crregos e rios -, permitindo um material para a escrita mais barato do que a seda local ou a pele (pergaminho) ou papiro importado na Europa, vindo do Egito com custo alto. Com o novo processo, o papel podia ser feito em qualquer lugar a partir de materiais locais. Manufaturas de papel espalharam-se pelo mundo mulumano e finalmente alcanaram a Europa ocidental desencadeando a revoluo impressa, chegando primeiro Itlia via Siclia. A presena desse material para escrita, barato e manufaturado localmente, significava que, mesmo sem ser impressa, a circulao de informao e idias era consideravelmente mais rpida e extensiva no Oriente do que no Ocidente.

A idia do "excepcionalismo asitico" que caracterizou o pensamento teleolgico dos historiadores sobre o passado, assombrados diante do desenvolvimento da "modernidade" e do "capitalismo industrial" no Ocidente, cegaram-nos para as muitas similaridades existentes. Em livro recente, Brotton escreveu sobre a Renascena Bazaar e a contribuio da Turquia e do Oriente Mdio para aquele perodo. Podamos tambm pensar na contribuio do Isl na Espanha para os "renascimentos" em matemtica, medicina, literatura (por exemplo, para a poesia trovadoresca e para a narrativa de fico), para os estudos de Plato e para as idias de Dante. No entanto, devemos avanar um degrau para considerar a idia de que tais renascimentos no foram um fenmeno exclusivamente europeu. Teoricamente, toda sociedade letrada pode ressuscitar o conhecimento esquecido ou deliberadamente abandonado. Na Europa posterior ao perodo clssico, a Igreja crist se empenhou em abandonar grande parte da cultura clssica, estigmatizada como pag, contrria a sua crena e, portanto, proibida, no apenas nas artes (escultura, teatro, pintura secular), mas tambm na cincia (por exemplo, na medicina). A severidade foi to intensa que quando veio o renascimento ele foi mais marcante na Europa que em outros locais. E a velocidade na recuperao de assuntos intelectuais foi muito maior pelo impacto da prensa e do papel, assim

como a retomada do comrcio extensivo, especialmente com o Oriente. O problema de interpretar a Renascena como um reviver ou mesmo uma continuao da vida clssica que, embora as construes romanas tenham continuado a afetar a vida da Igreja de vrias formas, tanto como modelo como estrutura, e o latim continuasse a ser utilizado pelos cristos no Ocidente, a chegada do cristianismo e o colapso do imprio produziram uma profunda ruptura. Mencionei o desaparecimento do ensino das letras, das escolas, das artes urbanas e possivelmente do prprio cristianismo na Inglaterra. Houve tambm um decadncia maior ainda da arte grega e romana, especialmente da escultura e do teatro, devido adoo ideolgica da iconoclastia semtica, colocando restries representao. Isso no continuou assim em um contexto catlico, mas sim numa esfera secular, persistindo at o incio da Renascena. A Europa teve que pr de lado muita coisa para que o secularismo se tornasse possvel novamente, o que viabilizou o retorno do teatro secular, possibilitando o trabalho de Albertino Mussato, um secretrio de Pdua cuja tragdia Ecerinis (1329), sobre um tirano local, foi escrita em verso latino modelado em Sneca. Porm, ainda esperaramos duzentos e cinqenta anos pelas peas escritas em lngua verncula por Marlowe e Shakespeare, em ingls, e Racine e Corneille, em francs.

Em outras palavras, em vrias esferas houve uma ruptura significativa com a Antigidade nos tempos ps-romanos, uma ruptura que exigiu um "renascimento" no Ocidente. No Oriente, entretanto, no se produziu to formidvel brecha na cultura urbana. Na verdade, foi o Oriente que ajudou a reconstruir o Ocidente, no apenas no comrcio, mas tambm nas artes e cincias. Houve a influncia do Isl na Andaluzia e sobre Bruneto Latini (professor de Dante), por exemplo. Houve a influncia dos numerais arbicos cujo uso no Ocidente foi difundido pelo papa Silvestre II. E o caso da medicina: seu estudo no Ocidente havia ficado para trs pelo interdito da dissecao, a retaliao do corpo humano, ocasionando o desaparecimento de textos mdicos, como os de Galeno, por exemplo. Esses textos foram recuperados para a medicina ocidental com vrias tradues do mundo islmico, levadas por Constantino, o Africano, em Monte Cassino (prximo escola mdica de Salerno), e por outros em torno de Montpellier. O problema que se ns entendermos que a medicina se valeu simplesmente de um resgate de um saber clssico, esqueceremos que esse saber (junto com acrscimos islmicos) chegou at ns por um caminho indireto. Foi o Oriente, que no passou pela experincia do declnio do Imprio Romano do Ocidente, que estimulou a Renascena. Por no ter enfrentado o mesmo colapso da cultura que a Europa

ocidental, o Oriente permaneceu um foco de comrcio e transferncia cultural at que as cidades italianas, principalmente Veneza, renovaram os laos que se mostraram to importantes. Por toda a sia, o Oriente no precisou do mesmo tipo de renascimento porque no havia morrido. Em termos de conhecimento cientfico, a China esteve frente do Ocidente at o sculo XVI e, em economia (de acordo com Bray e outros), at o final do sculo XVIII. O Oriente no conheceu nem um colapso material extenso nem uma religio hegemnica restritiva. Apesar das teses de muitos autores, a sia desenvolveu uma cultura urbana mercantil ativa antes mesmo da Europa. Weber, Pirenne, Braudel e outros concentraramse naquilo que consideravam ser diferente nas cidades asiticas. Seus argumentos foram teleolgicos e muito ambguos. Se considerarmos, por exemplo, os desenvolvimentos da cultura das flores e dos alimentos, vemos que precedem os da Europa ps-clssica. O desenvolvimento da especialidade e do interesse em "antigidades" surgiu antes fora da Europa. O mesmo aconteceu com o teatro (por exemplo, o kabuki no Japo) e com a literatura de fico realista, embora posteriores ao perodo clssico. Isso s se torna compreensvel se abandonarmos a tese do excepcionalismo asitico e comearmos a pensar em paralelismos posteriores Revoluo Urbana, variando em tempo e contedo, claro.

Esses paralelismos ocorreram por toda a Eursia baseados em processos semelhantes de evoluo social e amplas relaes de troca recproca. O comrcio requeria contatos que envolviam no s troca de bens materiais, mas tambm de informao, incluindo tcnicas e idias. Novamente precisamos considerar os desenvolvimentos intelectuais da Renascena, aquilo que denominamos de revoluo cientfica. Esse no , evidentemente, o perodo de nascimento da cincia. Os importantes livros de Joseph Needham sobre as realizaes chinesas concluem que, naquele vasto pas, havia maior avano cientfico que na Europa at o sculo XVI. Naquele momento, o papel e a impresso tinham recm-chegado Europa, permitindo uma circulao da informao mais ampla (como ocorreria com o computador mais tarde). Assim, para Needham, o Ocidente assumiu a dianteira, introduzindo uma cincia baseada em testes de hipteses matematicamente provadas. Ele chamou isso de "cincia moderna" e a conectou com o advento do capitalismo, da burguesia e da Renascena. Entretanto, h indcios de que a experimentao foi influenciada por alquimistas rabes e que a matemtica adveio de um maior nmero de fontes. Alm do mais, as sugestes de Needham envolvem a hiptese de desenvolvimento que venho criticando, e prefiro uma interpretao que aceite uma mudana evolutiva regular em

vez de uma revoluo repentina de tipo putativo. A "cincia moderna" deveria ser mais aproximada da cincia existente anteriormente e os desenvolvimentos no Ocidente deveriam mostrar maior continuidade com os da China do que o que prope Needham. Da mesma maneira, Elias, com conceitos como os de "civilizao", e Braudel, com "capitalismo verdadeiro", eliminaram partes importantes do processo de desenvolvimento do Ocidente. O mesmo foi feito com instituies mais gerais, especialmente a cidade e a universidade. Discuti esse problema no captulo "O roubo de instituies, cidades e universidades" e percebi que o argumento da exclusividade tem sido muito exagerado, especialmente com relao cidade. H indicaes de que a universidade na Europa ocidental desfez laos religiosos e caminhou para uma cultura secularizada antes das escolas de ensino superior (madrasah) no Isl, mas a China nunca teve esse tipo de problema com o ensino superior, pois escapou da hegemonia de um credo religioso que impusesse sua viso de mundo. Sem dvida, houve caractersticas especficas de ambas as instituies, cidades e universidade, no Ocidente, mas a tese de que a Europa inventou o tipo mais propcio para o capitalismo contradiz o persistente paralelismo entre Ocidente e Oriente. Esse paralelismo no impediu os europeus de se auto-atriburem certas virtudes (captulo "A apropriao de valores: humanismo,

democracia e individualismo") que consideravam mais teis do que outras, para alcanar a modernizao. Essas virtudes teriam surgido com os gregos (pelo menos segundo registros escritos). Como vimos, eles sempre se definiram como democrticos ao permitir que o povo escolhesse seu governo (pelo menos todo o povo com exceo de escravos, mulheres e metecos), enquanto os Estados da sia praticavam a "tirania". Ocorreu o mesmo com o individualismo. Essa caracterstica existia em vrios grupos. A idia de "coletivo" primitivo, de "comunismo primitivo", como tipo de sociedade inaceitvel, mesmo que em algumas sociedades o direito de acesso aos recursos seja comum. Tambm emoes tm sido apropriadas pelo Ocidente. O caso do amor exemplar. Alguns autores europeus reivindicaram para os trovadores do sculo XII a inveno do amor. Outros a atriburam a um aspecto intrnseco do cristianismo, como a caridade. Para outros ainda, o amor caracteriza a famlia europia (ou especificamente a inglesa) ou o mundo ocidental moderno. Todas essas teses so insustentveis. Hollywood mercantilizou o "amor romntico", mas no o inventou, nem os ingleses, ou os cristos, ou os modernos. Quanto aos trovadores da Provena e da Aquitnia, eles foram muito influenciados por seus vizinhos rabe-espanhis, herdeiros de uma longa tradio de poesia de amor secular (e religioso)

do Oriente Mdio, que remonta pelo menos ao "Cntico dos Cnticos". Seria interessante investigar o que teria levado os europeus a reivindicar o desenvolvimento exclusivo de certas emoes e virtudes. O fato que as provas dessa exclusividade no existem e poderiam aparecer apenas em um trabalho de comparao transcultural sistemtica. Retornemos noo de Revoluo Urbana da Idade de Bronze de Childe, claramente conectada com o conceito de civilizao de L. H. Morgan e com seu conceito de cidade apresentados no livro Ancient Society, tanto como em fontes mais gerais. Uma grande qualidade dessa tese que ela no privilegia o Ocidente, mas descreve um desenvolvimento histrico comum que teve lugar no Oriente Mdio antigo (alcanando o Egito e os povos do Egeu), na ndia e na China. A resultante afinidade cultural entre as principais civilizaes urbanas da Eursia nesse perodo vai contra a noo de radical descontinuidade ou diferena que a base de algumas das maiores e mais influentes avaliaes socioculturais do desenvolvimento mundial. De acordo com a viso europia dominante, voltada para o sculo XIX, a partir das indubitveis realizaes que se seguiram Revoluo Industrial, historiadores, socilogos (e em boa medida tambm os antroplogos), sentiram que tinham de procurar pelas diferenas. Assim, o Ocidente teria passado por um nmero de estgios de

desenvolvimento, da sociedade antiga, para o feudalismo at o capitalismo. O Oriente estaria marcado pelo que Marx chamou de "excepcionalismo asitico", caracterizado pela agricultura hidrulica e por governos despticos em contraste com o Ocidente, especialmente a Europa, com uma agricultura de estao e formas consultivas de governo. Essa no uma avaliao apenas marxista; foi retomada de uma forma diferente por Weber e outros historiadores. Verses dessa viso foram explicitadas pelo socilogo M. Mann e outros que esto comprometidos com a idia de uma superioridade europia de longo prazo. So os historiadores eurocntricos, como os denomina o gegrafo Blaut. Essas verses possuem vrias formas; por exemplo, h a leitura altamente influente de Malthus a respeito da incapacidade da China em controlar sua populao, por no possuir os constrangimentos internos do Ocidente. Essa tese muito parecida com a interpretao weberiana do papel da tica protestante no surgimento do capitalismo. A natureza desses constrangimentos, muito parecida com aquela apontada por Freud e Elias, foi investigada pelos historiadoresdemgrafos do Grupo de Cambridge sob a liderana de Peter Laslett. Certamente, houve grandes diferenas na ordenao da vida social no Ocidente e no Oriente. No oeste da Europa, a queda dos imprios clssicos produziu uma crise na

civilizao urbana, o desaparecimento de vrias cidades e o aumento da importncia do campo e dos seus senhores, o que teria levado ao "feudalismo". Segundo a avaliao europia do processo, esse estgio freqentemente interpretado como movimento "progressivo" em termos da histria mundial, resultando no nascimento de um novo tipo de cidade, comeando com as comunas do norte da Itlia, que abrigavam burguesias amantes da liberdade, com governos autnomos e com diversas caractersticas que as fizeram ser as precursoras do capitalismo e da modernizao. Mas essa seqncia remonta s leituras prexistentes da sia como "desptica", em contraste com a Grcia democrtica (embora essa tambm possusse seus tiranos assim como a sia tinha seus democratas). A noo de excepcionalismo asitico recentemente foi bombardeada. Ela foi criticada, entre outros, por Eric Wolf, em seu trabalho Europe and the people without history, no qual ele sugeriu que os sistemas de autoridade do Ocidente e do Oriente, despticos ou democrticos, deveriam ser vistos como variantes do "Estado tributrio", com o Oriente sendo, s vezes, mais centralizado do que o Ocidente. As implicaes para o posterior desenvolvimento do capitalismo tm sido firmemente criticadas por uma nova gerao de acadmicos europeus, que rejeitam ou modificam a noo de superioridade europia

anterior Revoluo Industrial. Discuti esses trabalhos em meu livro Capitalism and modernization: the great debate? No entanto, pouco tem sido feito para conectar essas novas perspectivas sobre histria ps-clssica com trabalhos anteriores a respeito das semelhanas de desenvolvimento na Eursia que emergem de um cenrio arqueolgico. Se houve uma ampla unidade em termos de "civilizao" na Idade de Bronze, como pode surgir esse "excepcionalismo" do Oriente e a correspondente exclusividade do Ocidente? Ser que isso realmente aconteceu? Ser que o desaparecimento das cidades (e a prevalncia do "feudalismo") foi algo alm de um episdio europeu ocidental na histria do mundo? Pois em torno do Mediterrneo cidades porturias continuaram a ter uma vida vigorosa em Constantinopla, Damasco, Alepo, Bagd, Alexandria e outros lugares. E claro que isso ocorreu tambm no Extremo Oriente. Algum tempo depois, Veneza recapturou o esprito e a atividade de seu passado romano e entrou em vigorosa e proveitosa troca com o Oriente. Se observarmos a histria das cidades na sia, teremos uma imagem bem diferente da histria mundial do que a que se concentra na decadncia da cultura urbana e no modo de produo rural (caminhando para o "feudalismo") na Europa Ocidental. Isso pode ser considerado uma questo de excepcionalismo mais europeu do que asitico. Fora da Europa,

cidades e portos no desapareceram para renascer como antecipaes da empresa capitalista; continuaram a florescer por toda a sia e constituram elementos de troca, manufatura, educao, cultura e outras atividades especializadas, dirigidas para desenvolvimentos posteriores. Embora as novas cidades da Europa ocidental possussem algumas caractersticas singulares e feies prprias, elas no eram nicas no sentido de Weber e Braudel. Onde quer que estejam, cidades sempre estiveram envolvidas em aes mercantis ("capitalistas"), seja na ndia, China ou Oriente Mdio. Eram centros de atividade especializada, de cultura letrada, de comrcio, de manufatura e de consumo em vrios graus de complexidade, levados a efeito por mercadores, artesos e outros elementos da burguesia. Na verdade, embora o capitalismo industrial avanado se desenvolvesse no Ocidente, um erro interpretar seus primeiros feitos como exclusivos da Europa. Os critrios usuais para capitalismo avanado so industrializao e altas finanas (Braudel) ou comrcio extensivo (Marx, Wallerstein). Com a produo em massa sob condies industriais, as finanas necessariamente desempenharam um papel central, e a troca tornou-se mais intensa, mas as trs no foram caractersticas exclusivamente europias da economia. Tampouco a industrializao. Tem sido mostrado, convincentemente, que a

industrializao caracterizou alguns antigos processos manufatureiros sobretudo na China. Dentro da Europa, a produo industrial txtil certamente no teve incio com a indstria inglesa de algodo em meados do sculo XVIII. Ela j tinha comeado na Itlia no sculo XI com a bobinagem da seda, o que concedeu a essa indstria considervel vantagem competitiva. Esses processos foram desenvolvidos em concorrncia com a seda importada da China e do Oriente Mdio. Os tecidos eram manufaturados com apoio de mquinas movidas gua cujo projeto provavelmente tinha sido importado, assim como a matria-prima. Precisamos questionar muitos desses velhos mitos e reconsiderar a suposta descontinuidade com a Idade de Bronze entre sociedades arcaicas, Antigidade e feudalismo. A histria urbana pode ganhar um novo perfil. Culturas urbanas, com seus elementos de "luxo" e saber, no pararam de se desenvolver e sofrer mudanas desde os primeiros tempos. Os casos da culinria e mesmo dos produtos de luxo tais como as flores cultivadas nos ajudam a enxergar isso. O que especialmente interessante sobre o desenvolvimento das haute cuisines o fato de que ele ocorreu em todas as maiores civilizaes da Eursia, e mais ou menos no mesmo perodo. Podemos traar a emergncia de uma literatura de especialistas nessa rea na China, mais ou menos na mesma poca que ela surge

na Europa. A cozinha complexa apareceu primeiro na China, mas no se consideramos o Mediterrneo oriental no mundo antigo. Afirmaes similares podem ser feitas sobre as realizaes em vrias artes, incluindo a total rejeio de formas de representao figurativa (cones) que encontramos em determinados tempos e lugares em todas as religies (i.e., escritas) mundiais. Se levarmos a srio essas avaliaes do desenvolvimento mundial que consideram o Oriente esttico e o Ocidente dinmico, mesmo a longo prazo - e mesmo Braudel adota essa perspectiva em sua grande sntese - Civilization and capitalism 15th to 18th century (Civilizao material e capitalismo - sculos XV-XVIII) -, esse paralelismo pareceria surpreendente. O mesmo aconteceria se aceitssemos as doutrinas do "excepcionalismo asitico" ou do "despotismo oriental" que aparentemente inibiram o desenvolvimento dos gostos urbanos, uma vez que esses povos eram amplamente urbanizados. verdade que depois da queda do Imprio Romano, ou talvez, depois do domnio mulumano do Mediterrneo, houve um declnio do comrcio e da cultura urbana no Ocidente, em parte ligado ao advento do cristianismo, no qual a propriedade era mais atribuda Igreja do que municipalidade. No entanto, a conseqente nfase na vida rural, dando origem noo de feudalismo, foi um fenmeno notadamente ocidental que no pode e no

deve ser visto como uma fase inevitvel da histria europia ou mundial. Alhures, a civilizao urbana da Idade do Bronze continuou a produzir uma crescente linha de objetos artesanais e manufaturados, uma ampla srie de redes de comrcio e um maior desenvolvimento da cultura mercantil. Um passo levava a outro naquilo que Childe viu como "evoluo social". Mais tarde, aps a recuperao do comrcio e o crescimento de cidades no sculo XI, o Ocidente retomou o passo, conforme Pirenne. Essa retomada se deu principalmente pelo retorno das trocas com o Oriente Mdio, em que a cultura mercantil urbana nunca desapareceu. Nesse retorno, o papel de Veneza e de outros centros italianos foi essencial. Em outros lugares, redes de comrcio continuaram a existir desde a Idade do Bronze: no Ceilo, no sudeste da sia, no Oriente Mdio e no oceano ndico. Com o tempo, a Europa crista acompanhou o processo "modernizador", freqentemente valendo-se de emprstimos do Oriente, por exemplo, tipografia, papel, tecelagem de seda, bssola, plvora, alimentos como ctricos e acar e muitas espcies de flores. Mais tarde, a Europa crist desenvolveu, mas no inventou, o processo de produo industrial (assim como a manufatura de navios e armamentos - sendo que o arsenal foi particularmente importante no desenvolvimento e no processo de produo da indstria). Nesses andamentos, a Europa obteve uma expressiva

vantagem comparativa. Mal isso aconteceu, a atividade industrial avanada comeou a se espalhar para outras partes do mundo, especialmente em circuitos metropolitanos e em lugares em que as culturas urbanas da Idade do Bronze tinham se desenvolvido mais (assim como em outras partes, como decorrncia da migrao). Ainda que esses processos de "modernizao" tenham se desenvolvido mais rapidamente em algumas sociedades da Eursia do que em outras, certo que o movimento geral se espalhou. Os arquelogos esto acostumados a lidar com transies desse tipo, transies que se deram na mesma seqncia, mas em diferentes tempos, por exemplo, a mudana do mesoltico para o neoltico. Eles vo buscar explicaes em termos de comunicaes externas,ou a partir de semelhanas estruturais surgidas internamente de uma situao inicial paralela. Por outro lado, os antroplogos com freqncia recorrem a vagas indicaes de mudana cultural, enquanto os historiadores recorrem s "mentalidades". Na minha perspectiva, essa ltima opo constitui-se em territrio perigoso para esses acadmicos e mais ainda para arquelogos que possuem ainda menos dados para construir sua hiptese. Explicao baseada em cultura ou em mentalidade pode ser enganosa se levar a conceber diferenas automaticamente. Esse tipo de explicao pode aceitar como permanente

uma caracterstica temporria. Alguns dos desenvolvimentos que observamos possuram cursos paralelos por longo tempo em vrias culturas posteriores Idade do Bronze, mesmo que com velocidades diferentes. Esse processo no uma questo de globalizao, como muito se tem admitido. Hoje, globalizao ocidentalizao. Diferentemente disso, o processo ao qual me refiro representa o crescimento de sociedades burguesas, urbanas, que tm se desenvolvido continuamente, a partir dos tempos aos quais Childe se reporta, em parte por causa da interao e troca entre elas, em parte devido a um tipo de "lgica" interna. Pois eram culturas mercantis, empenhadas em criar produtos e servios que iriam comercializar com suas prprias populaes urbanas, com reas rurais da regio, e tambm com outras cidades em outros lugares. Elas desenvolveram novos produtos, aprimorando os antigos e estendendo o arco de seus contatos. Em essncia, as cidades eram "portos de comrcio", para usar (de forma um pouco diferente) uma expresso forjada por Karl Polanyi. Elas produziam bens e servios e, de tempos em tempos, aprimoravam esses produtos, aumentando sua escala e sua clientela. Raramente permaneciam estticas. Estavam engajadas em manufatura e comrcio para ganhar a vida, isto , viam-se obrigadas a produzir cada vez mais lucros (ou pelo menos

equilibrar a receita) para pagar sua crescente importao. Portanto, elas estavam em transio contnua. Os mercadores, segundo Southal, foram "as principais parteiras do modo de produo capitalista, transformados e elevados a industriais e financistas". Seguindo Weber, Southal v esse processo emergindo do modo de produo feudal, embora os mercadores fossem componentes essenciais de todas as cidades, em todo lugar. "As cidades foram criao dos mercadores, e eles as defenderam contra Estados, reis e nobres". As cidades "sempre foram os centros de inovao", especialmente nos tempos feudais, afirmou Southall - mas isso algo para ser discutido. Elas eram tambm os centros do conflito de classes, "o teatro da perptua guerra social de implacvel crueldade", mas ao mesmo tempo a cena da grande atividade artstica. Essas atividades devem ser vistas como razes do "capitalismo", pelo menos do capitalismo mercantil. Ou talvez como "os brotos do capitalismo", como designados por alguns eruditos chineses. Nesse nvel, no h problema a respeito da origem do capitalismo ou, o que mais importante, a respeito do crescimento das culturas urbanas em todas as suas variadas formas socio-culturais, incluindo as artes. Sobre isso, o grande salto em nossa reflexo se d quando entendemos que, seja l o que tenha acontecido com os meios de comunicao de massa recentemente, o Ocidente no o

inventor das artes, da literatura (o romance, por exemplo), do teatro, da pintura ou escultura, muito menos de um conjunto especial de valores que permitiram a modernizao com exclusividade. Essas atividades foram sendo desenvolvidas pelas sociedades urbanas da Eursia (e de outros lugares), s vezes uma sociedade tomando a dianteira, s vezes a outra. No incio da Idade Mdia, o Ocidente ficou dramaticamente para trs, em parte devido ruptura com o passado clssico, em parte devido rejeio deliberada de tudo que fosse secular por parte da Cristandade e da religio abramica. J mencionei a ampla base do capitalismo mercantil; essa base fica bastante evidente considerando a extenso das atividades mercantis anteriores na sia e da exportao do algodo indiano para as ilhas das ndias Orientais (Indonsia) e sudeste da sia (Indochina), assim como da exportao do bronze, seda e porcelana da China para essas regies. Comparado com a Europa ocidental ou mesmo com o Mediterrneo, o Extremo Oriente era uma colmia de atividade mercantil. De acordo com Bray, a China permaneceu como a maior potncia econmica no mundo at o final do sculo XVIII. E quanto manufatura ou mesmo a indstria, que so corretamente consideradas caractersticas-chave do capitalismo moderno? O amplo comrcio na sia Oriental j envolvia a atividade manufatureira. A

cermica no era o nico produto submetido s tcnicas de produo em larga escala. Na ndia, como na China, os txteis eram produzidos domesticamente, muitas vezes a atividade era organizada por mercadores em sistema similar aos dos primrdios da Revoluo Industrial europia.24 Entretanto, tambm existiam grandes instituies do tipo-fbrica. Na China, o exemplo mais impressionante era o da indstria do papel. Isso reflete o fato de que, em todas as grandes sociedades da sia, as culturas urbanas experimentaram um desenvolvimento contnuo desde a Idade do Bronze. Houve interrupes devido a fatores ecolgicos, econmicos, militares ou religiosos, invases "brbaras", desorganizao do comrcio, falhas de governo, proibio de se imprimir. No entanto, por toda parte, ao longo dos sculos, as culturas urbanas tornaram-se mais complexas com relao produo, comrcio, distribuio, finanas, assim como no que diz respeito vida material, artstica e intelectual, em artes, educao, comrcio e manufatura. Entretanto, a maioria dos historiadores ocidentais produziu uma leitura retrospectiva de carter teleolgico. A partir de uma perspectiva centrada nas vantagens posteriores Revoluo Industrial, eles desconsideraram esses desenvolvimentos paralelos e explicaram vantagens posteriores em termos de imaginadas vantagens anteriores. A unidade relativa da Idade do Bronze ignorada e eles localizam o nascimento da

Antigidade exclusivamente na Europa. Essa exclusividade se estende ao feudalismo e ao capitalismo, ponto a partir do qual eles comearam suas pesquisas. A extensa continuidade de sociedades da Idade ps-Bronze foi quebrada por uma perspectiva concentrada exclusivamente na experincia europia. essa concentrao, perpetrada por acadmicos e pelo seu pblico em geral, que tem levado ao roubo da histria. Para atingir uma comparao vlida seria necessrio abandonar categorias prdeterminadas do tipo Antigidade, feudalismo, capitalismo e construir uma grade sociolgica que pudesse apreender as variaes do que estivesse sendo comparado. Isso exatamente o que falta na maioria dos discursos histricos no Ocidente. Os historiadores apenas apresentam uma lista de caractersticas desejveis e "progressivas" para si mesmos. Eles tm roubado a histria, impondo suas categorias e cronologias ao resto do mundo. O problema do roubo da histria e das cincias sociais tambm afeta outras humanidades. Em anos recentes, acadmicos tm tentado tornar suas disciplinas mais comparativas e mais relevantes para o resto do mundo. Essas tentativas, porm, esto longe de cumprir o objetivo. Literatura passou a ser "literatura comparada", mas o leque de comparaes geralmente se limita a algumas fontes europias; o Oriente ignorado e culturas orais

desconsideradas. O campo dos estudos culturais, tanto na Inglaterra quanto na Amrica, catico. A base textual desses trabalhos quase que exclusivamente de escritores ocidentais, usualmente filsofos, muitas vezes franceses, que comentam a vida sem oferecer apoio factual, exceto suas reflexes internas ou comentrios sobre outros filsofos, todos representantes das sociedades urbanas modernas. O nvel de generalizao de tais comentrios tal que no se tem necessidade de informao para entrar na conversa. Em concluso, este no um livro sobre histria mundial, mas um livro sobre como os europeus vm percebendo a histria mundial. O problema aparece quando se tenta explicar as razes da vantagem comparativa europia. O estudo do passado quase inevitavelmente convida a adotar um vis teleolgico, implcita ou explicitamente. Descobrir o que levou um povo "modernizao" produz julgamentos sobre outro povo: ausncia da tica protestante, do esprito empreendedor, do potencial para mudanas seriam as razes da diferena. A dificuldade fundamental nessa histria a forma como a vantagem europia tem sido explicada. Se a Europa vista como o continente que desenvolveu uma forma nica de economia, algo chamado "capitalismo", ento se justifica a procura das razes dessa forma nica de economia em outras coisas tais como "absolutismo", "feudalismo",

"Antigidade", e mesmo consider-la resultado de um grupo de instituies, virtudes, emoes e religies sem paralelo. No entanto, pode-se encarar o desenvolvimento da sociedade humana a partir da Idade do Bronze de forma diversa, como uma progressiva elaborao da cultura mercantil e urbana sem qualquer ruptura radical que envolva distines de categoria do tipo sugerido pelo uso do termo "capitalismo". Em sua pesquisa magistral, Braudel adota a posio de que essa atividade pode ser encontrada em uma srie de sociedades na Europa e na sia. No entanto, ele reserva o conceito de "capitalismo verdadeiro" para o Ocidente moderno, da mesma forma que Needham, que distinguiu "cincia" de "cincia moderna". Mas, se o capitalismo caracteriza vrias sociedades, seu carter de exclusividade desaparece. O erro confundir o que apenas um aumento de intensidade com o que seriam mudanas categricas. Na verdade, a situao pode ser esclarecida pelo abandono do termo "capitalismo", na medida em que ele sempre sugere uma posio privilegiada e de longo prazo alcanada pelo Ocidente. Assim, por que no colocar a discusso da vantagem conseguida pelo Ocidente em tempos modernos no que tange intensificao das atividades econmicas e outras, dentro da estrutura de longo prazo dos desenvolvimentos urbano e mercantil, uma estrutura que permitiria perodos de atividade mais ou menos intensa e assumiria

os aspectos negativos, assim como os positivos, do "processo civilizador"? Claro que essa seqncia precisa ser retalhada, periodizada de tempos em tempos, mas podemos falar da ampliao do escopo da industrializao, e mesmo de uma Revoluo Industrial, sem negar as origens desse processo na sia e em outras sociedades e sem classific-lo como desenvolvimento puramente europeu.

AGRADECIMENTOS
Apresentei verses de captulos deste livro em conferncias: sobre Norbert Elias em Mainz; sobre Braudel (e Weber) em Montreal e em Berlim; sobre valores numa conferncia da Unesco em Alexandria; e de uma forma mais geral sobre histria mundial no seminrio de Histria Comparada em Londres; sobre amor em um seminrio organizado por Luisa Passerini na Seo Indiana da Universidade John Hopkins, em Washington, na Universidade Americana de Beirute, no Instituto de Estudos Avanados, em Princeton e no Programa de Estudos Culturais na Universidade de Bilgi, em Istambul. Neste empreendimento, certamente pouco ortodoxo, mais um produto de la pensse sauvage que de la pense domestique, mas que toca vrios de meus interesses anteriores, fui muito estimulado pelo apoio de amigos, especialmente Juliet Mitchell (no s por razes intelectuais, mas tambm morais), Peter Burke, Chris Hann, Richard Fischer, Joe

McDemott, Dick Wittaker e muitos outros, incluindo meu filho Lokamitra. Tambm sou grato pelo auxlio de Susan Mansfield (coordenao), Melanie Hale (computao), Mark Offord (computao e edio), Manuela Wedgwood (edio) e Peter Hutton (biblioteca). A Editora Contexto agradece a Elisabete Dria Bilac, da Unicamp, e a Mario Sproviero, do Departamento de Lnguas Orientais da pela traduo de termos tcnicos.
USP,