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org Ano 2, n5, 2010

O soldado de La Ciotat
Bertold Brecht
Depois da primeira guerra mundial, vimos na pequena cidade porturia de La Ciotat, no sul da Frana, junto a uma feira realizada para celebrar o lanamento agua de um navio, em uma praa pblica, a esttua em bronze de um soldado do exrcito francs, ao redor da qual se aglomerava a multido. Ns nos aproximamos e descobrimos se tratar de um homem vivo que estava ali de p, imvel, vestindo um capote marrom-terra, o capacete de ao na cabea, uma baioneta nos braos, sob o sol quente de junho, sobre um pedestal de pedra. O rosto e as mos dele tinham sido pintados de uma cor bronze. Ele no mexia nenhum msculo, nem mesmo pestanejava. A seus ps, junto ao pedestal, apoiava-se um pedao de papelo, sobre o qual podia-se ler o seguinte texto: O Homem Esttua (Homme Statue) Eu, Charles Louis Franchard, soldado do ... Regimento, adquiri, como consequncia de ter sido enterrado vivo em Verdun, a invulgar capacidade de permanecer totalmente imvel e de comportar-me, durante o tempo que for desejado, como uma esttua. Essa minha habilidade foi investigada por muitos docentes e descrita como uma doena inexplicvel. Por favor, faa uma pequena caridade a um pai de famlia sem trabalho! Ns jogamos uma moeda no prato que estava ao lado desse cartaz e, a balanar a cabea, continuamos caminhando. Eis que, pensamos ns, aqui est ele, armado at os dentes, o soldado indestrutvel de muitos milnios, ele, com o qual se fez histria, ele, que tornou possveis todos esses grandes feitos de Alexandre, Csar, Napoleo sobre os quais lemos nos livros didticos. Isso ele. No pestaneja. Esse o arqueiro de Ciro, o condutor de bigas de Cambises, que a areia do deserto

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no conseguiu enterrar por definitivo, o legionrio de Csar, o lanceiro de Gengis Khan, o membro da Guarda Sua de Lus XIV, e o granadeiro de Napoleo I. Possui a capacidade, no fim das contas nem to rara assim, de passar desapercebido quando todas as ferramentas de destruio imaginveis so testadas nele. Ele permaneceria como uma pedra, impassvel (diz ele), quando enviado para a morte. Varado por lanas das mais diferentes pocas, de pedra, de bronze, de ferro, abalroado por veculos de guerra, os de Artaxerxes e os do general Ludendorff, pisoteado pelos elefantes de Anbal e pelos cavaleiros de tila, destroado por pedaos de metal volantes das cada vez mais perfeitas peas de artilharia de sculos a fio, mas tambm pelas pedras volantes das catapultas, dilacerado por balas, grandes como ovos de pomba e pequenas como abelhas, ele continua de p, indestrutvel, de novo e de novo, a receber ordens em diversas lnguas, mas sempre ignorando por qu e para que. As terras por ele conquistadas, no coube a ele possu-las, da mesma forma como o pedreiro no mora na casa que construiu. Tampouco lhe pertencia a terra que defendeu. Nem mesmo sua arma ou seus equipamentos lhe pertencem. Mas continua de p, sobre ele a chuva mortal dos avies e o betume ardente das muralhas da cidade, sob ele minas e armadilhas, ao redor dele peste e gs mostarda, isca de carne e osso para lanas e flechas, ponto de mira, lama de tanques, fogareiro a gs, diante dele o inimigo, atrs dele o general! Incontveis as mos que lhe costuraram o gibo, lhe martelaram o arns, lhe talharam as botas! Incontveis os bolsos que se encheram por meio dele! Incomensurvel o brado em todas as lnguas do mundo que o encorajou! Nenhum deus que a ele no abenoasse! A ele que est acometido da terrvel lepra da pacincia, tornado oco pela incurvel doena da impassibilidade! Que tipo de enterro, imaginamos ns, esse a que ele deve essa doena, essa terrvel, monstruosa, to contagiosa doena? Ela no deveria, perguntamo-nos, ser curvel?

[Traduo: Rodrigo Campos Castro Fonte: "Der Soldat von La Ciotat" [1949] in: BRECHT, Bertold. Kalendergeschichten. Reinbek, Rohwolt, 1960.]

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