Você está na página 1de 77

Editura univers

apollonios din Rhodos

argonauticele
(Epopeea Argonauilor)
Bucureti 1976 Traducere, prefa i note de Ion Acsan
Coperta i ilustraiile: Mir cea Dumitrescu
Lector: ELENA LAZAR Tehnoredactor: ELENA BABY Tiraj: 5030 ex. Bun ie tipar: 0S.03.W76. Coli tipar: 11,5 Tiparul executat sub comanda nr. 1/15 la ntreprinderea Poligrafic 13 Decembrie 1918" str Gr'Sore Alexandrescu nr. 89 97, Bucureti, Republica Socialist Romnia

Prefa Marile legende ale literaturii universale nu aparin exclusiv domeniului fanteziei, ajungnd cteodat s caracterizeze o anumit epoc sau o ntreag colectivitate uman. Evenimente de seam din zbuciumata existen a unor popoare snt transfigurate artistic de generaii succesive, care le nzestreaz cu trsturi i tlcuri inedite, ficiunile strvechi fiind adaptate idealurilor i experienelor noi, fr a cdea nicicnd n desuetudine. Cristalizate n poeme, drame sau povestiri, ele fac nconjurul lumii i mbogesc tezaurul poetic al omenirii, contribuind la diversificarea lui. n rndul legendelor specifice eposului Greciei antice se nscrie, alturi de Iliada i Odiseea, cltoria plin de peripeii a corbiei Argo spre ndeprtata Colchid i aducerea n Hellada a Linei de aur de ctre un mnunchi de eroi tineri, condui de Iason din Iolcos. n cartea sa intitulat Religia n istoria popoarelor lumii (Editura Politic, 1974, p. 417), S. A. Tokarev face urmtoarea constatare : Legendele despre expediia Argonauilor, despre rzboiul troian, despre peregrinrile lui Odiseu, despre regii tebani (Oedip .a.) nu snt n adevratul sens al cuvntului mituri, dei n ele se ntlnesc adeseori figuri i motive mitologice. Ele snt, n ansamblu, legende istorice care conin un smbure istoric real." ntr-adevr,; ciclul de legende despre primii corbieri greci care au izbutit s ptrund n Marea Neagr, dnd de captul ei i ntorcndu-se acas cu contiina ndeplinirii unei ndrznee misiuni, siguri c pilda lor va dinui n memoria urmailor, este o original mpletire a istoriei, mitologiei i basmuhu\[ A ncerca s le delimitezi strict este dificil, cci legenda propriu-zis a cunoscut o evoluie multisecular, pn ce a fost fixat n scris. Exist suficiente motive s o socotim anterioar legendei rzboiului troian, firete ntr-o form nc rudimentar. Savantul alexandrin Eratostene, printele geografiei i cronologiei istorice, susine c expediia Argonauilor a avut loc n 1225 .e.n. i c Troia a fost cucerit de ahei n 1183 .e.n., cele dou evenimente desfurndu-se la un interval de o generaie. Civa dintre Argonaui snt prinii unor protagoniti ai rzboiului troian: Peleu (Ahile), Telamon (Aias i Teucer), Menoitios (Patroclos). Castor i Pollux trec drept frai ai Elenei. Centrul strlucitei civilizaii minyene de la sfritul mileniului III .e.n. este Orhomenos, oraul de batin al lui Frixos, de gloria i bogia cruia vorbete cu admiraie i Homer. Euneos, regele din Lemnos care vinde Atri -zilor o mie de vedre de vin (Iliada, VII, vv. 467471), este fiul lui Iason i al Hypsipylei etc. Pamphos, unul dintre legendarii aezi prehomerici din Attica, a cntat expediia Argonauilor, dar i el a avut predecesori mice-nieni. n cursul spturilor arheologice din localitatea Engomi de ling Famagusta s-au descoperit ruinele cetii Alasia, capitala strvechiului regat cipriot care ngloba i coasta Ciliciei. Desenele de pe un crater micenian, descoperit ntr-un mormnt ce dateaz din secolul al XlV-lea .e.n., nfieaz, pare-se, pe Argonaui, n anul 1953 a fost dezgropat tot la Engomi o tbli de lut din secolul al XHI -lea .e.n. care coninea un text poetic n scrierea cipro-micenian, descifrat de filologul american Henry D. Ephron (Harvard

Studies in classical Philology, voi. XV, pp. 39107). n aa-zisa Tbli a lui Iason" (The Jeson Tabiet of Enkomi) versurile snt n dialect ionian i au deja apanajele stilului epic (epitete, expresii solemne), iar n ce privete ritmul, troheul i tribrahul alterneaz cu spondeul i dactilul. Primele dou versuri sun astfel: Eu cnt faimoasa cltorie a... stpnului, A cltoarei Argo. El a fcut un jurmnt..." 6 . ' I
i <

n prima strof apare Medeea regina" iar n cea de a doua Iason, invocat ca stpn al corbiei Argo" (vezi N. I. Barbu, Valori umane n literatura greac, E.L.U., Bucureti 1967, p. 19). Aadar Homer este ndreptit s vorbeasc despre corabia Argo cntat de toi", care, ntorcndu-se pe mare de la Aietes, a trecut printre Scylla i Charybda (Odiseea, XII, 6973). Mai puin zgrcit n detalii este beoianul Hesiod, care n finalul Teogoniei sale nchin 11 versuri (9921002) fiicei lui Aietes i lui Iason, neomind nici pe Medeios, fiul lor nscut la Iolcos i crescut de Chiron. n poemele aceluiai aut or, din care nu ni s-au pstrat dect unele fragmente, ntlnim referiri la peripeiile corbierilor minyehi. Demn continuator al tradiiei genealogice, instaurat de coala hesiodic, Eumelos (secolul VII .e.n.) a cntat n epopeea Corintiaca legendarele nceputuri ale oraului su natal, fcnd numeroase referiri la Argonaui. Opera lui s-a pierdut, dar din relatrile scriitorilor ulteriori deducem c Aietes a domnit iniial n Corint, i, nemulumit de regatul su, s -a stabilit n Colchida. Aducnd-o pe Medeea n Iolcos, Iason a repatriat-o de fapt i, mpreun cu ea, a crmuit Corintul ca rege legitim, n lucrarea sa intitulat Despre vieile i doctrinele filozofilor (I, 111), Diogene Laertios afirm c Epimenide din Creta (secolul VI .e.n.) a scris un poem de 5600 de versuri despre Construirea navei Argo i Cltoria lui Iason n Colchida. Dealtfel nu numai Corintul i Iolcosul i revendicau pe Argonaui. Locuitorii din Thepsiai pretindeau c vestita corabie ar fi fost furit n portul Tipha sau Sipha de ctre conceteanul lor numit Argo, c ar fi plecat din Aphormion, ntorcndu-se cu bine tot acolo i c n fruntea expediiei ar fi stat Tiphys i ali beoieni din mprejurimi. n versiunea tradiional, constructorul navei este eroul eponim al cetii Argos, Tiphys capt faima de crmaci nentrecut, legenda minyanului Frixos i a Linei de aur contopindu-se cu cea a tesalianului Iason. Prima versiune integral a legendei Argonauilor, ajuns pn la noi, se datoreaz poetului liric Pindar, ntr-o succint i excepional evocare constituind miezul Pvthicei a IV-a. dedicat lui Arcesilaos, regele Cyrenei n anul 462 .e.n. i mrii tragici greci au tratat frecvent n operele lor astzi pierdute principalele episoade ale proverbialei expediii. Eschil i-a consacrat o ntreag tetralogie (Argo, Brbaii din Lemnos, Hypsipyle i Cabirii) iar Fineus a fost jucat mpreun cu Perii n anul 472 .e.n. Sofocle a revenit asupra aceluiai subiect n mai multe tragedii (Athamas, Fineus, Femeile din Lemnos, Pelias, Talos, Secertorii de buruieni otrvitoare i probabil Feacienii). Fuga Medeii, uciderea lui Apsyrtos i urmrirea Argonauilor snt laitmotivul Colchidienilor fi al Sciilor, scrise la un mare interval de timp i cu unele variaiuni pe aceeai tem (n prima tragedie Apsyrtos moare n Colchida iar n a doua undeva, n Sciia). Euripide n-a rmas mai prejos, compunnd i el Hypsipyle i Frixos. Chiar n primele capitole ale Istoriilor sale, Herodot susine c regele Colchidienilor a trimis un sol n Hellada, ca s cear socoteal pentru rpirea fiicei sale i s-o aduc acas, fr s i se dea satisfacie. Pe acest precedent i-au ntemeiat troienii refuzul lor de a o restitui pe Elena, motivnd c rpirea ei de ctre Paris rzbuna fapta identic a lui Iason, care a rmas nepedepsit, nvaii persani au fcut din aceast rpire i din cucerirea Ilio-nului capete de acuzare mpotriva grecilor, mai ales c ntre timp Colchidienii deveniser tributari mpratului lor. Acelai istoric (VII, 62) deriv numele Mezilor de la Medos, fiul lui Iason i al Medeii i relateaz c Darius, trecndu-i oastea peste Bosfor cu ajutorul unui pod de vase, n ajunul expediiei mpotriva Sciilor, s-a ndreptat cu o corabie spre stncile Cyanee, de unde a contemplat Marea Pontului (IV, 85), ceea ce dovedete c trecerea corbiei lui Iason pe acolo strnise legitima curiozitate a Regelui regilor. Cum se explic excepionala vitalitate i rspndire a legendei Argonauilor? n nici un caz printr -un exotism avnt la lettre. Dup ce au practicat mai nti pirateria i raidurile n cursul crora prdau aezrile de pe rmul mrii, micenienii au ntreprins mai apoi panice i lungi cltorii comerciale, n scopul obinerii fie a cositorului adus tocmai din Caucaz i necesar furirii bro n-zului, fie a ambrei din ndeprtata Baltic, obinut nu se tie prin ce intermediari. Invadarea Greciei de ctre dorieni, triburi nrudite cu aheii, dar mai napoiate dect acetia, a dus, pe de o parte, la ireversibilul declin al civilizaiei miceniene, Peloponesul, Creta i Rhodos fiind cucerite de ctre noii venii (ntre 1100950 .e.n.), iar pe de alt parte, la exodul masiv al ionienilor i eolienilor pe coasta Anatolian. Aa au aprut Ionia i Eolida, unde au nflorit unele ceti precum Miletul, Efesul, Smyrna (presupusul leagn al lui Homer") i Foceea. Cu totul altele snt pricinile colonizrii greceti din secolele VIII VI .e.n. Oraele-state de pe continent i din bazinul egean

. cunosc intense frmntri politico-economice. Stenochoria lipsa de pmnt ca urmare a pauperizrii unor ceteni liberi care nu mai au cu ce s se hrneasc i snt ameninai de sclavie, con -strnge populaia excedentar sau nemulumit s-i prseasc patria. Karl Marx a caracterizat astfel acest fenomen: Insuficienta dezvoltare a forelor de producie fcea ca dreptul de cetenie s depind de o anumit proporie numeric, care trebuia neaprat meninut. Singura salvare n aceast privin era emigrarea forat. (Karl Marx, Friedrich Engels, Opere, voi. 8, Editura Politic, Bucureti, 1960, p. 581). Constructorii de corbii in seama de experiena fenicienilor i aa apar corbii militare lungi" cu 50 de v s lai (numrul aproximativ al Argonauilor l) sau comerciale, nzestrate cu o cal ncptoare. In secolul al VUIlea bazinul oriental al Me-diteranei fiind deja ocupat de ionieni, eolieni sau dorieni, doar Marea Neagr rmsese complet liber. Din Neospitalier Axeinos cum era denumit iniial, Pontul devine prin antifraz eufemistic Euxeinos adic Ospitalier. Pe rmul Propontidei milesienii ntemeiaz Cyzicum, apoi pe coasta septentrional a Anatoliei Sinope, Amisos i Trebizonda, iar n Colchida, la poalele Cau -cazului, Fasis i Dioscurias. Megarienii le fac concuren, fun-dnd Byzantion i, dincolo de Bosfor, Heraclea. Pe rmul bal canic al Mrii Negre apar rnd pe rnd cetile Apollonia, Odessos, Histria i Tomis, ajungndu -se pn la gurile Dunrii. n acelai timp coloniile greceti mpnzesc Italia meridional i Sicilia. Toate aceste descoperiri au repercusiuni asupra legendei Argonauilor, care se mbogete necontenit cu noi episoade, constituindu-se ntrun ciclu nevoit s acopere o vast arie geografic. Vestigii ale expediiei Argonauilor s nt consemnate nu numai n Pontul Euxin, ci i n Marea Adriatic i Tyrrhenian. n secolul al IV-lea Pytheas din Massalia, colonie ntemeiat de foceeni, trece dincolo de Coloanele lui Hercule, descoperind insulele Britanice. La ndemnul lui Alexandru cel Mare, Nearchos ntreprinde o expediie de la gurile Indului i pn la cele ale Eufratului, descriindu-i amnunit cltoria' (325324 .e.n.)... Poetul care avea s-i lege pentru totdeauna numele de ciclul Argonauilor, sintetizndu-l ntr-o epopee de 5835 de hexametri, cea mai cuprinztoare oper poetic a vremii sale, s -a nscut n primele decenii ale secolului al IH-lea .e.n. la Alexandria, capitala Egiptului crmuit de dinastia Lagizilor i totodat metropol a literaturii i tiinei din perioada elenistic. Sumarele biografii pstrate de dou din manuscrisele sale ni-l nfieaz ca discipol al lui Callimachos i colegul lui Eratostene, furitorul geografiei tiinifice i al cronologiei istorice, care a ajuns director al Muzeionului, celebra Bibliotec regal din Alexandria, funcie deinut i de Apollonios. Maestrul amndurora, Callimachos din Cyrene era un poet erudit, bucurndu-se de mult trecere la curtea Ptolemeilor, pe care a tiut s -i mguleasc prin operele lui nesate cu aluzii mitologice. Adevrat spiritus rector al poeziei epocii lui, cu vederi estetice rigide, s-a declarat duman fi al poeilor ciclici, continuatorii lui Homer, i deloc dispus s umble pe cile btute de naintai. Fr a nega meritele Uiadei i Odiseei, el socotea epopeea un gen perimat, orice mare poem fiind un mare flagel. Semnificative n acest sens snt urmtoarele versuri de la sfritul Imnului ctre Apollon : Invidia se furieaz optind urechii lui Apollon: Ursc poetul ce nu scrie poeme mari cit largul mrii! Gonete Phebus cu piciorul Invidia, grind aa: Asirianul fluviu are puhoaie mari, dar unda lui Aduce din belug ml negru i sumedenii de gunoaie. Callimachos prefer ipotul de izvor al poeziei lirice, cultiv epigrama sau poemul scurt. Cel care a ndrznit s-l contrazic repede i fr complexe a fost nc foarte tnrul Apollonios. Nu numai c nu s -a sfiit s scrie o epopee nchinat Argonauilor, dar a i citit-o n public. Se pare c n-a avut succes, atr-gndu-i dezaprobarea colegilor de breasl i, bineneles, fulgerele maestrului, care i vedea autoritatea tirbit. A urmat un schimb de epigrame mai mult sau mai puin furibunde i Callimachos i -a ncondeiat rivalul n poemul Ibis, pornind de la detestabile obiceiuri ale cunoscutei psri din delta Nilului. Faimoasa polemic literar dintre academicul Callimachos i ereticul Apollonios, imposibil de reconstituit cci piesele dosarului s -au pierdut, a avut ca epilog exilarea mai mult sau mai puin voluntar a home -ridului la Rhodos. Aici i-a ctigat existena prednd lecii de 10 gramatic i retoric. Altul n locul lui ar fi abandonat epopeea pare i-a pricinuit numai necazuri. Dar el a refcut-o i cizelat-o \reme de cteva decenii, aa cum va face i Ariosto cu Orlando furioso. La o nou lectur, poemul s-a bucurat de un succes deplin, iar insularii i-au acordat cetenia, socotindu-l de-al lor. De aceea i s-a zis Apollonios din Rhodos celui alungat din colivia Muzelor". Asta l-a scutit s aduc umilitoare elogii vreunui suveran protector. Se spune c la btrnee a fost rechemat n Alexandria i reabilitat, fiind numit succesorul lui Eratostene la conducerea Muzeionului. A murit n plin glorie i a fost ngropat alturi de fostul su maestru i rival Callimachos. Cercetrile din ultima vreme infirm aceast legend. ntre anii 270 265 .e.n., cnd avea 30 de ani, Apollonios a fost numit directorul Muzeionului i nsrcinat cu educarea fiului lui Ptolemeu al Il-lea Filadelful. A deinut aceast funcie graie faptului c maestrul su Callimachos ar fi renunat n favoarea lui. Ruptura dintre ei se pare c a intervenit mult mai trziu, cu circa zece ani naintea morii lui Callimachos (240 .e.n.). Din pricina acestor nenelegeri i a faptului c Berenice, soia lui Ptolemeu al IlI-lea Ever-getul,

era originar din Cyrene i susinea pe concetenii ei, Callimachos i Eratostene, Apollonios a fost constrns s prseasc Alexandria i s se retrag la Rhodos (246 .e.n.), fr ca s se mai ntoarc niciodat n oraul natal. Celelalte opere (epigrame, poeme nchinate ntemeierii oraelor Alexandria, Nau -cratis, Canopos, Cnidos, precum i un tratat gramatical ndreptat mpotriva lui Zenodot), scrise n timp ce conducea Muzeionul sau dup aceea, n-au supravieuit. Doar Argonauticele au ajuns pn la noi, desigur n versiunea cizelat la Rhodos, insul care a atins n epoca elenistic apogeul dezvoltrii sale. Argonauticele snt rodul unei temeinice documentaii multilaterale, avnd un caracter enciclopedic. Fie la Alexandria, fie la Rhodos, Apollonios a consultat toi scriitorii notorii sau obscuri, care au consacrat expediiei Argonauilor lucrri de sine stttoare, ca de pild poetul sau prozatorul cipriot Cleon din Kourion (secolul IV .e.n.) sau numai cteva capitole: logografi, trage11 diografi, geografi, istorici ai diverselor colonii aprute pe rmurile unde se presupunea c ar fi poposit Argonauii la ducerea sau la ntoarcerea lor din Colchida etc. Cu toate c modelul su este Homer, i nici nu se putea s fie altfel, Apollonios nu este un aej, ci un poet savant, preocupat s reconstituie cu migal de arheolog mozaicul unei legende strvechi care a fcut nconjurul lumii eline i la propriu, i la figurat. Erudiia mitologic excesiv i geografomania snt pcate ntlnite la toi poeii vremii lui n frunte cu Callimachos. El nu se adreseaz, ca rapsozii, unor asculttori fr pregtire literar, ci unor cititori culi, fa de care trebuie s se arate cit mai informat. Este contient c scrie o epopee de factur prehomeric,}fiindc nici una din numeroasele poeme ale ciclului epic (mitologic, teban i troian), care ntregeau Uiada i Odiseea i erau atribuite pe nedrept lui Homer, nu cntase legenda Argonauilor. Ca atare, evit ndeobte anacronismele, preferind vechile denumiri ale localitilor menionate, chiar dac ele fuseser date uitrii. Panica expediie a Argonauilor st departe de suflul eroic al Iliadei, din care Apollonios a reinut mai ales comparaiile epice, adaptndu-le subiectului i spiritului vremii, dar are contigene numeroase cu Odiseea, nfind trzia i aventuroasa ntoarcere acas a ultimului dintre asediatorii Troiei. Drumul lui Odiseu se interfereaz cu cel al Argonauilor i atunci Apollonios apeleaz la fondul de aur al folclorului marinresc elin, aa cum fcuse i Homer, beneficiind nu numai de geniu, ci i de un avans de mai multe secole. Geografia homeric are aura mitului i a poeziei. Ea struie i la Apollonios, mai ales n timp ul fantasticului voiaj trans-euro-pean pe Dunre i afluentul ei Sava, apoi pe Pad, Rin i Ron, fluvii parial navigabile, dar care nu comunic ntre ele. Deprini cu exactitatea descrierii rmurilor Mrii Negre, familiare navi gatorilor elini, din primele dou cri ale Argonauticelor, unii savani ai zilelor noastre au fost surprini de absurditatea aparent a itinerarului din Cartea a patra, datorat faptului c despre fluviile din centrul Europei contemporanii lui Apollonios aveau cunotine destul de vagi. Acest lucru intereseaz prea puin din punct de vedere estetic, fantezia poetic avnd alte legi i scrupule dect geografia. Istrul propriu -zis era socotit afluentul din partea dreapt a Marelui Istm i se vrsa n Adriatica, curgnd adic n sens contrar. Strabon nsui n Geografia sa fCartea nti, //, 39) nu se ndoiete de aceast inexactitate, cu toate c a trit n secolul I .e.n.. n schimb, cnd se refer la Colchida, el face urmtoarea constatare interesant: Se povestete mereu i despre vrjitoarea

Medeea iar bogia n aur, argint i fier a acelui inut mrturisete adevrata pricin a expediiei Argo nauilor pentru care i Frixos a pus la cale, mai nainte, o astfel de cltorie." 1
ntr-adevr, grecii au aflat de prin secolul X .e.n. de acest strvechi El Dorado, dar Fasis a fost pn trziu nu numai grania nordic a vastului imperiu persan, ci i marginea Asiei, deoarece Caucazul prea o stavil de netrecut. Pn i n povetile din O mie i una de nopi el trece drept un munte inaccesibil i captul lumii. \ n ceea ce privete drumul pe care l-au ales Argonauii la ntoarcerea din Colchida, existau mai multe variante. Potrivit uneia, ei au plutit pe Fasis n sus pn la Marea Caspic i, dnd de Ocean, s -au ndreptat spre Marea Roie, au strbtut Libya cu corabia Argo n spinare i astfel au ajuns la lacul Triton. Potrivit altei versiuni, mai puin complicat dar i mai puin atrgtoare pentru poei, ei au trecut tot prin Bosfor. Apollonios a preferat o a treia variant, care i permitea s fac un curriculum mundi, un voiaj cu nenumrate peripeii prin meleaguri puin cunoscute. n orice caz, meritele i scderile inerente ale epopeii lui Apollonios nu snt de natur tiinific, ci bineneles, poetic! Dup tradiionala invocare a Muzei, n loc s intre direct n aciune, cum face Homer, Spoetul nir n circa 200 de versuri pe toi cei 53 de Argonaui. n aceast manier fastidioas, de catalog savant, Apollonios subliniaz caracterul panahean al expediiei ntr-o epoc n care tradiiile panelenismului fuseser aproape uitate. Dar majoritatea celor menionai nc de la nceput rmn simpli figurani, disprnd apoi n anonimat. Att n Cartea nti, cit i n Cartea a doua ntlnim ncinteresante digresiuni mitologice, geografice sau etnografice de un evident pro1

Strabon, Geografia, voi. I, Studiu introductiv, traducere, notie introductive, note i indice de Felicia Van -tef, Editura tiinific, f.a., p. 204.

12 13 zaism, peste care cititorul modern este tentat s sar, ignornd utilitatea lor informativ. nlturarea acestor

pasaje anoste^ste aadar scuzabil, la o prim traducere a epopeii apolloniene.\Snt ns destule episoade frumoase n Cartea nti, dominat de ^maiestuoasa prezen a lui Heracle: lansarea corbiei Argo, poemul cosmogonic prin care hieraticul aed Orfeu domolete sfada pricinuit de nesbuina argosului Idas, popasul n insula Lemnos i rpirea lui Hylas, de ctre o nimf, subiect tratat i de Teocrit n Idila a XIII-a. n Cartea a cbua snt demne de semnalat: apariia de comar a prorocului Fineus, adevrat Tantal terestru crncen pedepsit de Zeus pentru prometeica sa dragoste de oameni; trecerea corbiei Argo printre Stncile Cyanee, care se izbesc una de alta ca munii din basmele noastre; disperarea Argonauilor pricinuit de moartea crmaciului lor Tiphys etc~\ n celebra Carte a treia, debarasat de balastul erudiiei mitologice i geografice, Apollonios d ntreaga msur a marelui su talent prin excelen descriptiv, realiznd un magistral tablou al fetei care iubete pentru prima oar. Contient de faptul c nu se poate mpotrivi noului sentiment care o subjug treptat i necrutor i c acceptarea lui echivaleaz cu trdarea familiei sale regeti, ea se trezete n pragul sinuciderii. Setea de via i rugminile unei surori care i vede copiii primejduii de soarta neagr hrzit de aprigul Aietes i frumosului oaspete, venit s cear Lna de aur, o fac pe Medeea s -i nving scrupulele i s treac n tabra cealalt, ajutnd-o cu temutele sale atribute de vrjitoare. Nici un poet nu mai nfiase pn atunci iubirea ca un proces evolutiv, prezentat cu o veridicitate de maestru al analizei psihologice. Intuind c inovaia lui Apollonios din Rhodos lrgea cadrul preponderent faptic al eposului homeric, Vergiliu a creat-o pe Didona, nvnd din marea art a predecesorului su pe care, chiar dac l -a ntrecut n unele privine, nu l -a putut eclipsak, GeTnu se ridic la nivelul ilustrei sale surori, Cartea a patra rmne superioar primelor dou, cu care se aseamn prin caracterul ei fragmentar, avnd ns mai mult concentrare, graie precipitrii aciunii. Tema urmririi, care va avea un destin strlucit 14 n romanul universal, apare mai nti aici, mpreun cu presentimentul aventurii, prezent n principalele episoade: uciderea premeditat a lui Apsyrtos prin atragerea lui n curs de ctre Medeea, care face aceast trist concesie spre a-i salva viaa i iubirea; cstoria lor romantic din insula Feacienilor; n sfrit, peripeiile africane ale Argonauilor i strania ntlnire cu Talos, omul de aram din Creta. , Apollonios nu exceleaz n zugrvirea^personajelor masculine, bine conturate dar lipsite de complexitate.'Snt ns i scurte apariii remarcabile de btrni, precum Tmeus i Polyxo, care contrasteaz cu Argonauii, ndeobte nite tineri inimoi, lesne cuprini de o disperare adolescentin cnd au de ntmpinat greuti deosebite. Medeea personific nu numai iubirea vulcanic, ci ji vrjitoarea, aa cum o vom ntlni n literatura medieval. \n versurile lui Apollonios snt prezente nu numai tinereea, iubirea, aventura i romantismul cltoriei ci i marea, cu capriciile i monotonia ei, att de familiare corbierilor. Scriind Argonauticele, Apollonios a infirmat o dogm, demon-strnd vigoarea i vitalitatea eposului elin, coexistena poemului-fluviu i a poemului scurt. Rafinamentul alexandrin al artei sale se vdete nu numai n minuiozitatea descrierilor, ci i n ingeniozitatea comparaiilor, n privina crora se poate spune c rmne un demn continuator, greu de ntrecut, ca i maestrul su, Homer. Dup moartea lui Apollonios, survenit la Rhodos, nainte sau dup stingerea din via a lui Eratostene (192 .e.n.), Argo -nauticele sale au fost citite cu asiduitate, fcndu-l s stea cu cinste alturi de Teocrit i Callimachos, ca o punte fireasc ntre Homer i Vergiliu. i imitatorii sau traductorii n-au ntrziat s apar. Este cazul Argonauticelor, poem de 1382 de hexametri, atribuit pe nedrept lui Orfeu, care apare ca protagonist i povestitor: modest rezumat al epopeii lui Apollonios, care nu aduce dect puine lucruri noi (snt menionai Geii dar situai n Sciia). Varro din Atax, contemporan cu August, a tradus n latinete toate cele patru cri, ns lucrarea lui s-a pierdut. Ne-a parvenit epopeea omonim a lui C. Valerius Flaccus (mort n jurul anului 90 e.n.). Ea a rmas neterminat, oprindu -se la cntul al VIII-lea, fr s mai nareze ntoarcerea Argonau ilor. Ei nu

s>
15 lipsesc nici din opera lui Ovidiu (Heroide, Epistola a Vi-a, Hyp-sipyle ctre Iason i Metamorfoze, Cartea a Vila) care, ajuns n exil la Tomis, povestete c acolo a avut loc uciderea lui Apsyr -tos i tierea lui n buci de ctre Medeea (Triste, III, 9). // vom rentlni peste aproape dou milenii de la apariia epopeii lui Apollo -nios: n tragedia lui Corneille, Cucerirea Lnei de aur (1661), mai puin cunoscut dect Medeea sa; n trilogia dramaturgului austriac Franz Grillparzer, Lina de aur (1821) ; n poemul romanticului prerafaelit englez William Morris, Viaa i moartea lui Iason, n romanul lui Robert Graves, intitulat tot Lna de aur (1944), i n poemul lui Dimos Rendis, Argonauii, transpus n romnete de Ioanichie Olteanu (E.S.P.L.A., 1956). Taina care nvluie preiosul obiect adus de Iason din Colchida nu s-a risipit nici n zilele noastre. Potrivit Lexiconului Suda (secolul X), era vorba de o carte scris pe o blan de berbec: ea coninea secretele alchimiei, motenite de Colchidieni de la presupuii lor strmoi egipteni. Dar cum le-au descifrat vechii greci? Acum civa ani, doi cercettori englezi, M. L. Ryder i J. W. Hedges de la Agricultural Research Council" din Edinburgh, care au analizat dou piese vestimentare dintr-un mormnt din Crimeea, au ajuns la concluzia c pe rmul Mrii Negre existau nc n secolul V .e.n. oi cu lin foarte fin. Ceea ce i-a determinat s presupun c

aceasta ar putea explica legenda expediiei Argonauilor. Anticii nu s-au ndoit niciodat de istoricitatea ei, vznd n Iason pe cel mai vechi dintre corbierii lor i l -au cinstit ca un ocrotitor al navigaiei, alturi de Dioscuri. Corabia Argo, pe care el a expus -o n templul lui Poseidon din Istm, a disprut n 146 .e.n., c nd Lucius Mummius a jefuit Corintul. Potrivit spuselor lui Plutarh {Despre Isis i Osiris, XXII), vechii egipteni, convini c ea avea forma corbiei lui Osiris, au aezat-o pe bolta cereasc, n vecintatea constelaiei Orion. Acolo ateapt ziua cnd ali Argonaui, venii de pe Terra, se vor mbarca pe puntea ei, spre a-i ncepe periplul lor zodiacal...
-. 1

Am folosit ediia ngrijit de Hermann Frnkel (Oxford, 1964), pentru text, iar pentru note am apelat la volumele Apollonio Rodio, Le Argonautiche, Libro I, testo, traduzione e commentario a cura di Anthos Ardizzoni; The Argonautica of Apollomus Rhodius Book III, Edited with Introduction and Commentary by Marshall M. Gillies, Cambridge, 1928; Die Argonauten, verdeutscht von Thassilo von Scheffer, Leipzig, 1940. Am menionat n bibliografia anexat prefeei traducerile pe care le-am 'consultat cu intermiten n lungul rstimp al transpunerii Argo-nauticelor alexandrine n romnete. ION ACSAN Argonauticele lui Apollonios din Rhodos, epopeea din care Ares lipsete cu desvrire, fiind nlocuit de Eros, iar eroii ei navigheaz pe Istru n sus, apare pentru prima dat ntr-o traducere romneasc cvasiintegral i mixt, parte n proz i parte n versuri. 16

Bibliografie
A. TRADUCERE I NOTE APOLLONII Argonautica, graece et latine, cum indicibus nominum et rerum, Editit F. S. Lehrs, Parisiis, editore Ambrosio Firmin Didot, MDCCCXL APOLLONIOS DE RHODES Jason et Medie ou La conquete de la toison d'or, traduit du grec par J. J. A. Caussin de Perceval, Paris, f.a. APOLLONIOS DE RHODES, Les Argonautiques, traduction francaise par H. de la Viile de Mirmont, Paris, 1893. Oeuvres de CALLIMAQUE suivies de Mimes d'H^RONDAS et du Chant III des Argonautiques D'APOLLOXIOS DE RHODES, traduction nouvelle avec notices et notes de Joseph Trabucco, Paris, f.a. APOLLONIUS RHODIUS, The Argonautica with an english translation by R. C. Seaton, London, 1912 APOLLONIOS DER RHODIER, Die Argonauten, verdeutscht von Thassilo von Scheffer, Leipzig, 1940 APOLLONII RHODII Argonautica recognovit brevique adnotatione critica instruxit Hermann Frnkel, Oxonii, 1964 APOLLONIO RODIO, Le Argonautiche, Libro I, testo, traduzione e commentario a cura di Anthos Ardizzoni, Edizioni dell'Ateneo, 1967 B. PREFA AUGUSTE COUAT, La poesie alexandrine sous les trois premiers Pto-lemees, Paris, 1882 FRANZ SUSEMIHL, Geschichte der griechischen Litteratur in der Alexandrinerzeit, Erster Bnd, 1891 H. DE LA VILLE DE MIRMONT, Apollonios de Rhodis et Virgile. Paris, 1894 PH. E. LEGRAND, La poesie alexandrine. Paris, 1924 P. ANTHOS ARDIZZONI, Apollonio Rodio, Catania, 1930 HORST FAEBER, Zur dichterischen Kunst in Apollonios Rhodios Argonautica (Die Gleichnisse), Berlin, 1932 FRIEDRICH MEHMEL, Virgil und Apollonius Rhodius, Hamburg, 1940 HELMUT VENZKE, Die orphischen Argonautika in ihrem Verhltnis zu Apollonios Rhodios, Berlin, 1941 PAUL HNDEL, Beobachtungen zur epischen Technik des Apollonios Rhodios, Munchen, 1954 ROBERT GRAVES, La Toison d'Or (The Golden Fleece), traduit de l'anglais par A. der Nersessian. Paris, 1964 ANDRE HURST, Apollonios de Rhodes maniere et coherence, Geneve, 1967 PIERRE LEVEQUE, Le monde hellenistique, Paris. 1969 ANDRE BONNARD, Civilizaia greac, voi. III, De la Euripide Ia Alexandria. Traducere i note de Iorgu Stoian, Bucureti, 1969 M. GRAMATOPOL, Civilizaia elenistic, Bucureti. 1974

18

luzit de tine, Phebus, voi evoca vestite fapte i cum brbaii din vechime, plinind porunca lui

Pelias *, Prin gura Pontului2 trecur, i printre Cyanee Stnci3 Cu trainic njghebat Argo 4 spre dobndirea Lnei de-aur 5. Regele Pelias aflase printr-o prezicere c n viitor l ateapt cumplita soart de a pieri ucis de acela pe care l va vedea n mijlocul poporului avrd o singur sanda. N-a trecut mult vreme de la primirea acestui oracol i iat c Iason, pind de-a latul rului Anauros6, umflat de ploi, a reuit s -i smulg din ml doar o sanda, iar cealalt a rmas pe fundul apei, prad puhoiului. Astfel a venit degrab la

Pelias, ca s ia parte la ospul dat de acesta n cinstea tatlui su Poseidon7 i a altor zei, fr s-i pese de Pelasgica Hera 8. Vzndu-l pe Iason, regele i-a adus aminte de prezicere i l-a nsrcinat s plece ntr-o expediie pndit de multe primejdii, pentru ca pe mare sau printre seminiile strine, s piard putina de a se ntoarce. Corabia vestesc aezii care-au trit odinioar Chiar dac-a furit-o Argos, mereu l-a ndrumat Atena. Acum voi spune cum se cheam i din ce neam se trag eroii,. Pe-ntinsa mare cte drumuri au colindat i ce mree Isprvi au fptuit. O, Muze, dai aripi cntecului meu!
23

S-au adunat atia ca s-l ajute pe Aisonide10 cu vorba i cu fapta! Vecinii numeau pe toi aceti eroi Minyeni, ntruct cei mai muli i cei mai de seam se ludau c descind din sngele fiicelor lui Minyas u , ca dealtfel i Iason nsui, a crui mam, Alcimede, fusese adus pe lume de Clymena, copila lui Minyas. Dup ce slujitorii pregtir toate lucrurile cu care snt nzestrate pe dinuntru corbiile, atunci cnd nevoia i mn pe oameni s ia calea mrii, eroii strbtur cetatea, ndreptndu -se spre vasul lor, acolo unde limanul este cunoscut sub numele de Pagasai12 din Magnezia. De pretutindeni alerga naintea lor o mare mulime de oameni. Iar n mijlocul acestora, ei strluceau ca stelele printre nori. Oricine i vedea trecnd zorii i gtii cu arme, i zicea: ^Stpne Zeus, ce are de gnd Pelias? ncotro trimite departe de hotarele ntregii ri acheene 13 aceast ceat de viteji? Negreit c, datorit lor, pustiitorul foc va nimici palatul lui Aietes 14 n ziua cnd el se va mpotrivi s le dea fr a crcni Lna de aur. Dar acum nu pot fi scutii de lunga cltorie, i multe greuti au de ntmpinat cei care pleac!" Aa i ziceau ici-colo unii oreni; la rndul lor, femeile i ridicau minile spre cer i prin nenumrate rugi cereau s li se hrzeasc eroilor o ntoarcere dup voia inimii lor. i, cu lacrimi n ochi, una spunea celeilalte: i-asupra ta, o, Alcimede, trziu de tot s-a abtut Npasta i de fericire n-avut-ai parte pn-la capt. La fel de trist-i i ursita lui Iason! Ar fi fost mai bine Ca,-nfurat n giulgiul morii, s fi zcut ntins sub glie Mai nainte ca s afle de expediia cumplit! De-ar fi nghiit talazul negru pe Frixos cu berbecul lui Cnd a pierit fecioara Helle15! Dar iat c grai omenesc A cptat jivina crud spre a pricinui apoi i griji i suprri o mie nefericitei Alcimede!" Aa i vorbeau femeile n ajunul plecrii eroilor. n cas slujitorii i slujitoarele se adunaser n numr mare; npdit de griji, mama amuise i de-o adnc durere era stpnit fiecare; mpreun cu ei, sub necrutoarea povar a btrneii, plngea i tatl, al crui trup se ntiprise n nvelitoarea patului. Atunci Iason cut s le aline suprarea prin cuvinte de mbrbtare
24

i porunci slujitorilor s i se aduc armele de lupt, iar acetia fcur ntocmai, tcui i cu capetele plecate. ntre timp, mama ^ i arunc braele dup gtul fiului ei, aninndu -se de dnsul, i vrs iroaie de lacrimi aidoma copilei ce pe furi i mbrieaz cu nfocare doica ncrunit i plnge n hohote, cci nu mai are pe nimeni care s -i poarte de grij i duce o via grea sub jugul unei mame vitrege, fiind i deunzi oropsit de nenu-mratele-i ocri; se tnguie srmana i i simte n piept inima apsat de amrciunea de a nu i se ngdui s boceasc att ct ar vrea ea tot aa lcrima necontenit Alcimede cnd i cuprindea feciorul i cu tristee n glas cuvnt astfel: Mai bine mi-a fi dat duhul i a fi uitat de griji n ziua cnd, biata de mine, l-am auzit pe craiul Pelias rostindu-i crncena porunc! Atunci a fi fost pus n mormnt de minile tale dragi, fiul meu. Era singurul dar pe care l mai ateptam de la tine, cci ncolo m simt pe deplin rspltit pentru osteneala pe care mi-am dat-o, crescndu-te. Iat ns c eu, pn deunzi preamrit mai mult dect celelalte femei, m vd prsit ca o sclav n palatul meu pustiu, stingndu-m n chip jalnic de dorul tu, cel care nainte vreme mi-a adus atta cinste i faim, i totodat cel pentru care mi-am dezlegat cingtoarea de fecioar odat pentru totdeauna, fiindc Eileithyia 16 nu mi-a sortit s am parte de nateri mai multe. Vai mie, vai! Nici mcar n vis nu mi-a fi nchipuit c fuga lui Frixos mi va pricinui nenorocirea asta!" Aa se tnguia, gemnd ntruna, iar slujnicele, strnse n jurul ei, boceau deopotriv. Mngind-o cu

vorbe drgstoase, Iason i spuse: Nu cuta cu orice pre s sdeti n pieptul meu o tristee fr leac, mam, deoarece lacrimile tale nu m vor apra de npast, ci doar vor spori numrul durerilor tale. Neateptate X snt nenorocirile pe care zeii le trimit oamenilor. Cat s te-mpaci * cu soarta ce i-a fost hrzit, orict de abtut ai fi. Aibi ncredere n aliana noastrcu Atena i n oracole, cci Phebus ne_--a trimis prielnice rspunsuri i, n stirit, n sprijinul pe care mi-l vor da erou. Kmn acas linitit, mpreun cu slujnicele tale, ca s nu devii o piaz reapentru corabie. M vor nsoi pn n port gto7Psf^ffi^ Zicind acestea, el nsui se grbi s ias din cas. Precum .pete Apollon dincolo de pragul templului su plin de, miresme diiLdiyinul Delos sau din Claros1/, sau din Pytho, ^au dir ntin^ Licie, Pg_gigluj_nului Xantos 18 aa trecea i Iason prin mul25

imea oamenilor din popor i iat c se auzi un strigt, cu toii cutnd s -l mbrbteze deopotriv. Cu el se ntlni btrna Ifias, preoteasa Artemidei care ocrotea cetatea i ea nu se sfii s -i srute mna dreapt; orict de mult inea s-i griasc, dnsa nu mai apuc s-i spun nici o vorb, din pricina mulimii grbite i fiindc era naintat n vrst, fu lsat n urm de cei tineri, aa c Iason o depi, ndeprtndu-se. Dup ce prsi pietruitele strzi ale oraului, ajunse la rmul Pagasidei, unde fu primit de soii lui de drum, care-l ateptau laolalt n preajma corbiei Argo. Apropiindu-se de ea, se opri, iar eroii se adunar n faa lui. Tocmai atunci i zrir pe Argos i pe Acast, care veneau dinspre cetate n goan i mult se mai minunar cnd i vzur cum i ddeau toat osteneala s ncalce porunca lui Pelias 19. Argos, fiul lui Arestor, avea pe spinare o piele de taur cu prul negru i aceasta i ajungea pn la glezne; cellalt purta o frumoas mantie dubl pe care i-o druise sora lui, Pelopeea. Iason se feri s -i descoas pe fiecare n parte i i pofti pe toi s stea jos, pentru a lua parte la ntrunire. Ei se aezar pe sulurile de pnz i chiar pe catargul ntins pe pmnt. Lor le gri cu nsufleire fiul lui Aison: Toate lucrurile cu care ndeobte snt nzestrate corbiile se afl la locul cuvenit i ateapt, gata de plecare, aa c, n aceast privin, nu avem nici o pricin de a ntrzia pornirea noastr n larg, de ndat ce va sufla vntul prielnic. Dar, dragii mei, mpreun ne vom ntoarce n Hellada i mpreun ne vom croi un drum spre ara lui Aietes; fr s v pese de nimic, pe cel mai bun dintre voi alegei -l acum drept conductorul vostru, care se va ngriji de toate i va hotr dac printre strini vom prefera rzboiul sau pacea!" Aa glsui Iason. Tinerii se ntoarser spre nenfricatul Heracle, care sttea n mijlocul lor, i toi ntr un glas i cerur s le fie conductor; dar el, rmnnd la locul su, i ridic braul drept i zise: Nimeni s nu-mi atribuie aceast cinste. Nu voi consimi i nici nu voi ngdui cuiva s fie de alt prere. Cel ce ne-a adunat aici s stea n fruntea cetei noastre!" Acestea fur mrinimoasele-i cuvinte i toi ncuviinar porunca lui Heracle. Atunci se ridic n picioare rzboinicul Iason, nespus de bucuros, i cuvnt astfel eroilor dornici s -l asculte: De vreme ce mi-ai ncredinat mie grija gloriei voastre, n-a mai rmas nimic care ar putea ntrzia, ca pn deunzi, 26 plecarea noastr. Acum s-l nduplecm pe Apollon prin jertfe, pregtind degrab un osp. i pn vor veni slujitorii mei, supraveghetorii staulelor care au datoria de a mna ncoace doi tauri alei cu grij din cireada, s mpingem ntre timp corabia n mare i, punnd la locul lor toate sculele ei, s tragem la sori bncile, una dup alta. De asemeni s nlm pe rm un altar nchinat Ocrotitorului celor ce urc pe punte20, Apollon, care prin oracolul su a fgduit c m va ndruma, cluzindu-m pe cile mrii, dac voi ncepe prin a-i aduce jertfe, nainte de ndeplinirea poruncii regeti". Aa glsui el, fiind cel dinticarese aternu la treab; ceilali se scular i i urmar exemplul. i ngrmdir vemintele pe o neted stnc a rmului, la care noianul nu ajungea cu valurile sale i numai talazul furtunii o spla uneori. nti i -nti, potrivit sfatului lui Argos, legar zdravn corabia cu un odgon ale crui fire erau bine rsucite nuntru, ntinzndu-l i pe-o latur i pe alta, pentru ca scndurile s stea strns intuite de piroanele lor i s poat face fa potrivniciei valurilor dezlnu ite, ndat dup aceea spar de la pror i pn la mare un an lat, de o seam cu locul pe care-l ocupa corabia, pentru ca ea s-l poat strbate, mpins de braele lor. Pe msur ce naintau, spau mai adnc, dedesubtul carenei, iar n jgheabul acela aezau brne netezite cu grij. Mai apoi nclinar corabia peste primele brne, astfel nct ea s lunece ncet -ncet pe deasupra lor. Pe am-bele-i laturi ntoarser vslele cu josul n sus, legnd capetele lor ieite n afar de piroanele care le susineau;

mprii n dou cete, se aezar n stnga i n dreapta corbiei, mpingnd-o deopotriv cu braele. Atunci Tiphys se sui pe corabie, spre a-i ndemna pe tineri s se opinteasc la momentul potrivit. Stranic rsun strigtul su de mbrbtare; ncletndu -i nu-maidect puterile, cu un singur brnci voinicii urnir corabia din locul unde zcea nepenit. i proptiser picioarele n pmnt i mpingeau din rsputeri, iar Pelionica 21 Argo se deplasa repede, n timp ce ei o mbrnceau de-o parte i de alt., scond strigte. Sub carena cea grea, brnele gemeau strivite i din ele se nla un fum negru, datorit greutii prea mari; n sfrit, corabia lunec n mare. Trgnd iute de odgoane, tinerii o mpiedicar s se deprteze prea mult. De-o parte i de alta potrivir vslele n inelele lor, nlar catargul i pnzele cu estur miastr i aduser merindele pentru drum.
27

Dup ce le-au pus la cale pe toate cu mult pricepere, mai nti i-au tras la sori locul pe banca vslailor, pe fiecare urmnd s stea cte doi oameni. Banca din mijloc i -a revenit lui Heracle i, aparte de ceilali eroi, lui Ancaeus, cel care locuia n cetatea Tegea 22. Doar ei amndoi au avut parte de banca din mijloc, fr s se mai trag la sori; cu deplinul consimmnt al tuturor, Tiphys a primit sarcina de a mnui crma corbiei cu caren frumoas. Mai apoi au rostogolit pietre pn la malul mrii, unde au nlat un altar nchinat lui Apollon supranumit Ocrotitorul Limanurilor i al Celor ce urc pe punte23. Fr zbav au pus pe altar crengi de mslin uscat. ntre timp boarii lui Aisonide despriser de turm doi juncani, pe care i mnau din urm. Cei mai tineri dintre soii de drum i trr n preajma altarului, iar ceilali pregtir apa purifica toare24 i orzul sacru. Apoi Iason rosti urmtoarea rug, invo-cndu-l pe printescul Apollon: D-mi ascultare, o, rege ce slluieti n Pagasai i n cetatea Aisonia, purtnd numele tatlui meu! Cnd am ntrebat oracolul din Pytho, mi-ai fgduit c-mi dezvlui felul cum va decurge cltoria pe mare, cci tu eti propovduitorul acestei expediii. Cluzete dar corabia cu teferii mei soi pn la int i f-i s se ntoarc nevtmai n Hellada. n viitor i vom jertfi tot atia tauri falnici ci oameni se vor fi ntors acas cu bine, i-i vom trimite numeroase alte ofrande i la Pytho, i n Ortygia 25. Acum ns, Zeu ce sgetezi departe, primete de la noi jertfa de fa, prima pe care i-o nchinm pentru corabia Argo, drept rsplat pentru cltoria noastr. Fie, o, rege, ca eu s dezleg ntr -un ceas bun funia, potrivit sfatului tu. S-adie prielnica boare, ca s putem strbate marea, bucurndu-ne de vreme frumoas!" Aa cuvnt el i, n timp ce se ruga, mprtie boabe de orz sacru. n vederea jertfirii juncanilor, i -au pus cingtoare voinicul Ancaeus i Heracle. Cu o lovitur de mciuc n cretetul capului, aproape de frunte, ultimul i dobor repede victima, care rmase ntins la pmnt. Cu securea de aram Ancaeus izbi grumazul lat al celuilalt juncan, i tie puternicele tendoane i, cznd n fa, animalul se nrui pe coarnele sale amndou. Soii de drum njunghiar degrab vitele, le jupuir, le spintecar, le retezar buturile hrzite jertfei i toate aceste buci, nfurate n belug de grsime, au fost arse pe lemne despicate cu grij. Iason turn apoi libaii de vin curat. Tare se mai bucur Idmon 28 cnd vzu c, nind de pretutindeni, flacra jertfei era strlucitoare i c fumul propice se nla n rotocoale roietice. Numai-dect, fr a ovi, el tlmci astfel gndul fiului Latonei: Prin voia zeilor i a ursitei, voi v vei ntoarce acas, adu -cnd Lna de aur, dar pn atunci, att la ducere, ct i la ntoarcere, vei avea parte de nenumrate ncercri grele. Eu ns, prin silnic menire a unei zeiti, snt hrzit s mor undeva departe, pe ntinsul pmnt al Asiei 26. Funestul zbor al psrilor m-a fcut s tiu dinainte ce soart m ateapt i totui, eu mi prsesc patria cu ajutorul acestei corbii, pentru ca, plecat de aici, s las n urma mea un nume glorios". Aa gri el; auzindu-i prorocirea, tinerii se bucurar c se vor ntoarce cu bine, dar ursita lui Idmon i ntrista nespus. La ceasul n care soarele a trecut binior de statornica culme a amiezii iar piscurile au i nceput s-i arunce umbra asupra ogoarelor, cci astrul zilei coboar de-acum spre cernita-nserare, atunci toi tinerii aternur pe nisip un strat gros de frunze uscate de-a lungul rmului mrii nspumate, i se ntinser unul lng altul. Aveau n faa lor bucate din belug i vin dulce pe care paharnicii l turnau din ulcioare. Stteau voioi la taifas, aa cum fac cei mai muli tineri care petrec i glumesc la un osp stropit cu vin, pzindu-se de nesbuina cu urmri neplcute. Totui Iason, npdit de griji, cugeta la toate primejdiile care-i pndeau i avea nfiarea unui om abtut. Bnuind ce-l frmnt, Idas l dojeni cu glas tare: Ce gnd i d mereu trcoale, Aisonide? Descarc -i sufletul n faa tuturor. Simi cum te npdete i te subjug teama ce tulbur pe oamenii ubrezi? Iau ca martor zburtoarea suli prin care-n lupt

dobndesc o faim fr de pereche, cci nici n Zeus nu aflu sprijin precum gsesc n arma mea: nu v adast jalnica npast, nici btlia pierdut atta timp ct v -nsoete Idas chiar dac s-ar mpotrivi i-un zeu! Iat ce sprijin i dau eu, cel ce sosete din Arene27!" Aa cuvnt el i, apucnd cu amndou minile o cup plin cu dulce vin nendoit cu ap, o goli pn la fund i i stropi buzele i barba neagr. Cu toii strigar de-a valma, dar Idmon fu cel care i gri fr nconjur: Smintitule! Asemenea nefaste gnduri vei fi avut i pn acum sau poate, spre pieirea ta, bnd numai vin curat, i crete inima n piept i te ndeamn s -i sfidezi pe zei ? Astfel de vorbe 29 trebuie s spui cnd vrei s-mbrbtezi un so de drum? Tu ai rostit cuvinte de-a dreptul nebuneti. Zice-se c i odinioar la fel tunau i fulgerau n contra zeilor feciorii lui Aloeus 28, cu care tu nici pe departe nu te asemuieti n voinicie. Dar amndoi, cu toat puterea lor, au fost rpui de ctre Apollon cu-naripatele-i sgei!" ntocmai i-a zis Idmon. Idas, fiul lui Afareus29, rse n hohote i, aruncndu-i priviri piezie, rspunse batjocoritor: Pe loc rostete-o profeie de-a ta i prevestete-acum C-mi pregtesc i mie zeii acelai trist sfrit de care Avur parte Aloizii, prin nsi tatl tu, Apollon! Dar ngrijete-te ca astzi s scapi din mna mea ntreg Cnd se va dovedi c toat prezicerea e vorb goal!" l ocra plin de mnie; i cearta lor ar fi ajuns Mult prea departe dac soii nu -i dojeneau, strignd la ei i nu i-ar fi oprit chiar Iason. Atunci Orfeu cu mna sting ri ridic ndat lira spre-a intona Clntare nou. Cntnd, le spuse cum pmntul, i cerul, i noianul mrii Au fost odat strns unite, i-aveau aceeai form toate, Apoi cumplita dezbinare le-a desprit pe fiecare; Le-nfi cum sus, pe bolt, i-au dobndit etern fga Puzderia de constelaii i luna i slvitul soare i cum se nlar munii i se nscur repezi fluvii Cu nimfele i -ntreg alaiul fpturilor ce umplu glia. Cnt apoi cum prima oar domnir peste-Olympul nins i Ophion30 i Eurynome, copila marelui Okeanos, Cum el fu alungat de Cronos, nvins de braul su n lupt, Iar ea de Rheea, i-mpreun czur-n valul lui Okeanos. Aceti regi noi domnir peste preafericiii zei, Titanii, Ct Zeus era un prunc i nc avea o minte de copil, Trind n petera Dictee31. Ciclopii zmislii de Glie Nu-l nzestrau pe-atunci cu arme i fulgerul, i trsnetul i tunetul: Zeus prin acestea a dobndit atta faim! Au amuit deodat lira i glsuirea lui divin. Dei tcea, eroii totui nesios ctau la dnsul, i ntindeau i-acuma capul, ciulind urechile cu toii, nmrmurii: atta vraj strnise cntul lui Orfeu.
30

n sfrit, libaiile nchinate lui Zeus fiind amestecate dup cum cerea datina, ei le vrsar peste limbile victimelor, cuprinse de flcri, apoi n timpul nopii se ncredinar somnului. Cnd ns luminoasa Auror, privi cu ochii ei strlucitori falnicele piscuri ale Pelionului iar panicele rmuri fur scldate de valurile mrii strnite de vnt, atunci se trezi Tiphys i de ndat i ndemn soii de drum s se suie n corabie i s aeze vslele la locul lor. Stranic a vuit atunci limanul Pagasai i nsi Pelionica Argo, nerbdtoare s porneasc n larg. Cci nluntrul ei fusese mplntat un trunchi sfnt de stejar adus din Dodona 32, pe care Atena l potrivise la jumtatea carenei. Vitejii se ndreptar spre bnci, unul dup altul, cum se nelese-ser dinainte, pentru ca fiecare s vsleasc de la locul su, i se aezar n ordine, avnd alturi armele. Pe banca din mijloc se statornicir Ancaeus i att de puternicul Heracle, care i puse mciuca lng el; sub paii lui, corabia se afund i mai mult n ap. De-acum funiile erau trase pe punte, se turnau n mare libaii de vin, atunci cnd Iason, cu ochii plini de lacrimi, i ntoarse privirea de la pmntul strmoesc. Aidoma^inerilor care, 1j_Pjtho, n Ortygia sau n preajma ^pgkuLuiJS5in^s33^au_ojnduit un dans'in cinstea lu Apollon i, dup cntecul lutei, bat~pamntul n caden cu lgile Tor~ sprintene tot aa i ei,.n .sunetul lirei lui Orfeu, izbeau cu vslele~ nvalnicul talaz, spulberndu -l cu vuiet mare; intre tmp~d"e-u parte i de alta spuma nea din ntunecata ~mare7 ce se tnguia amarnic din pricina puternicelor lovituri ale voinicilor vslai. i n lumina soarelui armele corbiei care pleca se nvederau ca flcrile; necontenit n urma ei rmneau lungi dre de spum asemenea crrilor ce strbat un cmp verde. n ziua aceea din slava cerului toi zeii privir corabia i stirpea ei de viteji semizei, pe atunci cei mai destoinici nieri care cutreierau noianul. Sus, pe cele mai semee piscuri ale Pelionului, nimfele rmseser ncremenite, zrind nfptuirea Atenei Itonia.34 i pe eroii care puneau

n micare vslele cu braele lor. Tocmai de pe cel mai nalt vrf de munte cobor pn la malul mrii Chiron, fiul Philyrei35: alba spum a valurilor spulberate i sclda picioarele iar el i mbrbta, fcndu-le nenumrate semne cu mna lui voinic i ura celor care porneau la drum s se ntoarc teferi acas. Alturi se afla soia lui36 care, inndu-l n brae pe Ahile, pruncul lui Peleu, l arta tatlui su drag.
31

Dar cnd prsir arcuitul liman, mulumit chibzuinei i dibciei prevztorului Tiphys , fiul lui Agnias, care mnuia cu iscusin lustruita crm, spre a conduce n siguran corabia, aezar n sfrit uriaul catarg n lcaul su din brna transversal, legndu-l cu funii ntinse de-o parte i de alta. Apoi des-furar pnzele, dup ce le traser n partea de sus a catargului i vntul se npusti asupra lor uiernd. Frnghiile erau deja prinse ici i colo de punte prin verigi poleite cnd trecur netulburai dincolo de promontoriul Tiseu37. Atunci, acompaniat de lir, fiul lui Oiagru38 intona un armonios imn nchinat Protectoarei corbiilor, Artemis, care veghea asupra piscurilor din preajma mrii aceleia i totodat ocrotea pmntul Iolcosului. i iat c, zburdnd deasupra mrii adnci, puzderii de peti, cei mici de-a valma cu cei mari, i urmau i alaiul lor strbtea n salturi umedele crri. ntocmai cum pe urmele rusticului st-pn al turmei vin nenumrate mioare, care se ntorc la stn, sturate de iarba pscut, iar pstorul pete n frunte, ginga modulnd din rsuntorul su fluier un cntec ciobnesc tot astfel nsoeau i petii corabia minat necontenit de vntul ce sufla din ce n ce mai tare. Curnd pieri n cea patria Pelasgilor, bogat n lanuri de gru, i nierii lsar n urm rzleele stnci ale Pelionului, cltorind fr ntrerupere...
39

Toat ziua, ba chiar i n timpul nopii, sufl cu putere un vnt prielnic, umflnd pnzele corbiei. Odat cu primele raze ale soarelui, vntul se potoli i numai dup ce se folosir de vsle, Argonauii sosir n stncoasa insul a Sintienelor 40. Acolo toi brbaii din neamul acela, cznd prad furiei femeilor, fuseser ucii fr mil cu un an nainte. Cci soii, care ajunseser s -i urasc soiile legitime, le prsiser, fiindc o ptima dragoste i lega de sclavele pe care le aduseser cu ei, dup ce jefuiser Tracia, situat fa n fa cu insula lor. Pe femeile din Lemnos le urmrea cu apriga -i mnie Cypris, ntruct de mult n-o mai cinstiser cu ofrande. Nefericite fiine stpnite de-o gelozie neistovit! Ele i-au rpus nu numai soii i ibovnicele din aternutul lor, ci i ntreaga suflare brbteasc, pentru ca mai trziu s nu aib de tras ponoase de pe urma cumplitu lui mcel. Dintre toate, doar Hypsipyle l-a cruat pe cruntul ei printe Thoas, care fusese crmuitorul norodului: l puse ntr-o lad ncptoare, dndu -i drumul s pluteasc pe mare,
32

spre a scpa cu fuga. l traser la mal pescarii din insula numit Oinoe (pn atunci, dar dup aceea s -a chemat Sicinos41, de la acel Sicinos pe care l-a nscut nimfa Oinoe, una dintre naiade mprind aternutul cu Thoas). S'duc la pscut cirezile de vaci, s -i pun platoele de bronz sau s brzdeze cu plugul ogoarele dttoare de gru preau tuturor femeilor din Lemnos treburi mai uoare dec t muncile Atenei, cu care se ndeletniciser mereu pn atunci. i totui, adesea ele cercetau cu privirile ntinderea mrii, n trebndu-se cu groaz-n suflet: Cnd vor veni tracii? De aceea, ndat ce zrir n preajma insulei corabia Argo, care se apropia adus de vsle, ct ai bate din palme toate, narmate ca nite rzboinici adevrai, ieir de-a valma pe poarta Myrine, revr -sndu-se pe rm aidoma Thyadelor 42 ce se hrnesc cu carne crud, cci ele credeau c sosiser tracii. Le ntovrea Hypsi pyle, fiica lui Thoas, ce purta armele tatlui ei. Femeile, adine tulburate, amuiser: att de mult le subjugase frica. ntre timp, de la corabia lor eroii l trimiser pe Aithalides 43, crainicul sprinten, cruia i ncredinau grija soliilor i sceptrul lui Hermes, tatl su: acesta l nzestrase cu o netears inere de minte a tuturor lucrurilor. Nici chiar acum, cnd el s-a dus pn la cumplitele vrtejuri ale Acheronului, uitarea nu s-a furiat n sufletul lui. Ori soarta a hotrt ca, printr -o necont enit schimbare, el s fie rnd pe rnd numrat cnd printre cei ce slluiesc sub pmnt, cnd printre oamenii care triesc sub lumina soarelui dar ce rost are s deapn aici povetile despre Aitha lides ? El a fost cel care, prin vorbele-i blnde, a nduplecat-o atunci pe Hypsipyle s-i primeasc pe noii venii: ziua asfinea i nu petreceau aici dect o noapte. Dar n dimineaa urmtoare ei n-au putut dezlega parmele cci bntuia vntul de miaznoapte 44. ntre timp, femeile >din_JLfmnos strbtur cetatea spre a merge la locul lor de adunare, cci

Hypsipyle nsi le chemase. Cnd se strnser toate, regina le zise de ndat urmtoarele vorbe de mbrbtare: Supusele mele, haidem s trimitem brbailor acelora binevenitele daruri care snt ndeobte luate pe o corabie, adic merinde i vin dulce, net ei s rmn pururi n afara zidurilor noastre, pentru ca nu cumva, mpini de nevoie, s vin aici i, aflnd tot adevrul despre noi, s ajungem astfel de pomin n lumea larg. Desigur, noi am nfptuit o mare nelegiuire: ea nu va fi deloc pe placul lor, dac vor auzi cum stau lucrurile.
33

Aceasta este, pn una alta, prerea mea. Dar dac vreuna dintre voi are o propunere mai bun, s se scoale n picioare, cci pentru asta v-am poftit aici!" ntocmai a vorbit i s-a aezat pe tronul de piatr al tatlui ei. Apoi s-a ridicat scumpa-i doic Polyxo: picioarele ei chircite de btrnee i tremurau i, proptit ntr -un toiag, ardea de nerbdare s ia cuvntul. Patru fete adstau n preajma btrnei, tuspatru fecioare i cu plete blaie. Stnd n picioare n mijlocul adunrii, cuta s-i in capul deasupra spinrii grbovite i gri astfel: Negreit s trimitem darurile strinilor, cum dorete Hyp -sipyle, fiindc e mai bine s-i ndestulm. Dar cum credei c ne vom putea bucura de via dac se va npusti asupra noastr o oaste de-a tracilor sau oricare alt vrjma, cci deseori oamenii au parte de asemenea surprize, ca, de pild, i aceast ceat venit pe neateptate. Chiar dac vreunul dintre preafericiii zei va ndrepta spre alte meleaguri nenorocirea, ne pasc numeroase alte npaste, mai mari chiar dect nvala dumanilor. Cnd fe meile vrstnice vor fi murit de mult iar voi, cele tinere, vei fi ajuns n pragul btrneii nesuferite, fr a avea copii, cum vei tri atunci, nefericitelor? Nu cumva n ogoarele cu brazde adnci boii votri se vor njuga singuri spre a deseleni prloagele, vor trage de la sine plugul ce spintec glia i degrab, la sfritul anului, v vor secera i spicele? n ce m privete, chiar dac pn acum Zeielor morii 45 le-a fost sil de mine, presimt c n anul care vine m va nghii pmntul i, aa cum cere datina, voi avea parte de cinstirile din urm, nainte de a se apropia nenorocirea. Vou, celor tinere, v cer s chibzuii la toate acestea! Acum scparea se afl la doi pai, dac vei ncredina strinilor casele, toate averile noastre i grija crmuirii acestei ceti vestite!" Aa a glsuit btrna. Adunarea se umplu de freamt, cci cuvntarea fusese pe placul ei. Dup Polyxo se ridic din nou Hypsipyle i, drept rspuns, spuse la rndul ei: Dac planul acesta este pe placul tuturor, voi trimite de ndat o solie pn la corabie." Zicnd acestea, se adres astfel slujitoarei ce sttea n preajma ei: Du-te, Ifinoe, i pe brbatul care conduce expediia, oricine ar fi el, poftete-l pn la palat, ca s-i pot dezvlui o fericit hotire a obtei noastre. Iar tovarilor lui spune-le c,
34

dac vor, pot veni n ara i cetatea noastr cu ncredere i ca nite prieteni!" Dup rostirea acestor cuvinte, mprtie adunarea i se ridic, spre a se ntoarce la palat. La rndul ei, Ifinoe se duse la Minyeni. Acetia o ntrebar cu ce fel de gnduri vine la ei. Lund degrab cuvntu l, Ifinoe rspunde deopotriv tuturor ntrebrilor lor: Copila lui Thoas, Hypsipyle, m-a trimis la voi s poftesc la palat pe comandantul corbiei, oricine ar fi el, ca s-i poat dezvlui o fericit hotrre a obtei. Iar voi, dac vrei, putei veni chiar acum n ara i cetatea noastr ca nite prieteni!" ntocmai a grit, i vorbele ei de bun augur au plcut tuturor. i-au nchipuit c Thoas murise i c Hypsipyle, unica lui odrasl, domnea n locul lui. l trimiser nainte pe Iason i se pregtir ei nii s-l urmeze. Slujindu-se de agrafe, eroul i prinse n dreptul umerilor dubla lui mantie purpurie, lucrare a zeiei Itonia, pe care i-o druise jPalas atunci cnd pentru prima oar s-a nfiripat scheletul corbiei Argo i a artat cum se msoar grinzile cu ajutorul dreptarului. Mai lesne ai fi putut s -i arunci ochii asupra soarelui rsrind n zare dect s priveti strlucitoarea mantie: la mijloc era roie iar marginile ei aveau culoarea purpurei curate i, n fiecare col, erau esute, cu o nentrecut miestrie, nenumrate scene.
-l6

Iason se ndrept spre cetate asemenea astrului luminos pe care copilele, zvorite n iatacurile noi noue, l zresc nln-du-se deasupra caselor i ochii lor snt ncntai de rosietica lui lumin pe bolta

ntunecat; se bucur i gingaa fecioar tnjind dup tnrul plecat ntr -o cltorie prin ri strine, peitorul pentru care o pstreaz prinii ei, ca s -i fie soa legiuit ntocmai ca astrul acela nainta eroul pe drumul ce ducea spre ora. Iar atunci cnd Iason intr pe poarta cetii, fremtau n urma lui femeile bucuroase de un asemenea oaspete. Dar el, cu ochii aintii spre pmnt, pi netulburat pn ce ajunse la minunatul palat al Hypsipylei. La ivirea lui, slujitoarele deschi ser larg^ porile cu dou canaturi, prevzute cu tblii iscusit
35

lucrate. Atunci Ifinoe se grbi s -l conduc printr-o frumoas sal i-l pofti s se aeze ntr-un jil nespus de strlucitor, chiar n faa stpnei sale. Aceasta i plec ochii n faa lui, ia r obrajii feciorelnici i se rumenir. Din cale-afar de sfioas, izbuti totui s-i spun aceste cuvinte mgulitoare: Strine, de ce adstai fr rost, rmnnd atta vreme n afara zidurilor noastre? Dealtfel, cetatea nu este locuit de brbai, care, nstrinai de noi, s-au aciuat pe continent, n Tracia, plugrind acolo ogoarele darnice n gru. Fr nconjur descriu toat pania noastr, ca s -o cunoatei bine i voi. Pe vremea cnd tatl meu Thoas domnea peste orenii de aici, oamenii notri, prsind insula Lemnos, de pe corbiile lor s-au npustit asupra tracilor care locuiesc pe rmul nvecinat i le-au jefuit slaele, iar n uriaa prad adus cu ei erau i multe fete. Se vdea astfel funesta mnie a zeiei Cypris, care le-a sdit n piept o patim smintit. Au nceput s -i urasc soiile i, cuprini de nebunie, le-au alungat din propriile lor case, primind n aternut sclavele dobndite cu lncile lor, nelegiuiii! Noi am ndurat toate acestea, amgindu -ne cu gndul c, pn la urm, le va veni mintea la loc. Dar rul fr leac sporea mereu de la o zi la alta. Fiii nscui n cminul printesc erau dispreuii i se prsea o stirpe de copii din flori. Se ajunsese pn acolo nct fetele nemritate i, mpreun cu ele, mamele ca nite vduve cutreierau oraul, neluate n seam de nimeni. Tatl nu se sinchisea ctui de puin de propria -i fiic, chiar dac vedea cum, sub ochii lui, ea era sfrtecat de minile unei matere nelegiuite. Fiii nu -i mai aprau mamele de umilitoare jigniri, ca mai nainte, i nici fratele nu se mai ngrijea de sora lui cu tragere de inim. n case, n iureul dansului, n adunri i n ospee, brbaii erau preocupai numai de tinerele sclave, pn cnd un zeu ne-a insuflat nemaivzutul curaj ca, la ntoarcerea lor din Tracia, s nu-i mai primim ntre zidurile cetii pe brbaii notri, urmnd ca, fie s -i recapete simmintele lor fireti, fie s plece aiurea mpreun cu tinerele sclave. Atunci ei, cerndu-ne s le dm copiii, adic pe toi bieii care se aflau n ora, s-au rentors acolo unde locuiesc i acum, n nzpezitele cmpii ale Traciei. Aadar, aici v putei mica n voie, ca i cum ai face parte din poporul nostru. Iar tu, dac te hotrti s rmi i dac-i surde, desigur
36

c vei avea parte de toate onorurile tatlui meu, Thoas. Socot c nu te poi plnge de acest pmnt, cci el este mai rodnic dect al tuturor insulelor cte snt n Marea Egee. Acum-4u-te i, odat ntors la corabie, repet soilor ti de drum vorbele mele i nu mai ntrzia mult n afara cetii!" Aa cuvnt regina, tinuind faptul c brbaii fuseser ucii; la rn'dul lui, Iason i spuse urmtoarele: Hypsipyle, binevenit este ajutorul pe care ni-l dai cu drag inim, de vreme ce noi avem nevoie de tine. Voi reveni n cetate dup ce voi fi repetat ntocmai n faa soilor mei toate vorbele tale. Dar att domnia ct i insula nsi s rmn n grija ta. Nu le ocolesc pentru c le-a dispreui, dar grele lupte m cheam fr zbav!" Dup ce gri astfel, i atinse mna dreapt i repede porni napoi spre corabie. Nenumrate copile voioase zburdau pretutindeni n jurul lui, pn ce eroul trecu de porile cetii. Mai apoi ele venir pe rm cu carele lor repezi, aducnd multe daruri de ospeie, cnd Iason apucase de-acum s repete ntocmai soilor si vorbele Hypsipylei, prin care i poftea n ora. Fetele i nduplecar lesne s vin ca oaspei n casele lor. Cypris le insuflase o dulce patim, de dragul prevztorului Hefaistos, pentru ca i n viitor insula Lemnos s fie locuit, rentregindu-i poporul47. Iason se ndrept spre regescul palat al Hypsipylei; ceilali merser unde se nimeri fiecare, n afar de_Heracle, cci el rmsese de bun voie la corabie, mpreun cu civa tovari alei. Numaidect oraul, cuprins de desftarea dansului i a ospeelor, se umplu de fumul grsimilor arse pe altare. Mai presus de toi nemuritorii, pe vestitul fiu al Herei i pe Cypris nsi cutar s-i mbuneze prin cntece i jertfe. Plecarea corbiei n larg era mereu amnat de la o zi la alta. Mult vreme ar fi zbovit ei acolo, trndvind, dac Heracle nu i-ar fi strns laolalt tovarii, departe de ceata femeilor i nu le-ar fi vorbit, mustrndu-i cu asprime: Netrebnicilor, oare sntem izgonii din patrie fiindc am vrsat sngele unei rude? Am venit ncoace

dornici de nsurtoare, dispreuind fetele din cetatea de batin? Ne place att de mult s locuim aici i s arm mnoasele ogoare din Lemnos? Nu
37

vom dobndi nici o glorie din lunga convieuire cu nite femei strine de neamul nostru i nici un zeu nu va rpi Lna de aur, ca s ne-o dea de la sine, n schimbul rugilor noastre! ntoarc -se fiecare la casa lui! El n-are dect s se lfie n patul Hypsipylei pn ce va umple insula Lemnos cu copiii lui i astfel se va bucura de-o mare faim!" Aa dojeni el ceata Argonauilor: nimeni nu cutez s -i ridice ochii n faa lui i nici s sufle un cuvnt, ci, prsind adunarea, ei se pregtir s plece ct mai repede. Cnd aflar totul, femeile alergar n calea lor. Precum n jurul frumosului crin zumzie albinele ce s-au revrsat din stnca unde i au stupul, n timp ce de jur mprejur pajitea nrourat surde iar ele culeg rodul dulce zburnd ici-colo tot aa nlcrimatele femei roiau de zor n preajma brbailor, i prin semne i vorbe i artau dragostea fa de fiecare, cernd i zeilor preafericii s fac astfel nct toi s se ntoarc cu bine. La fel se ruga i Hypsipyle, prinznd mna lui Aisonide, i vrsa lacrimi, ntristat de plecarea celui drag: Du-te n lumea larg i fie ca zeii s te readuc teafr mpreun cu tovarii ti, purtnd n brae Lna de aur rvnit de rege, precum i este voia i plcerea. Aceast insul i sceptrul tatlui meu vor fi ale tale dac n viitor, dup sosirea ta acas, vei dori s mi te ntorci aici. Lesne ai putea s aduci cu tine o mare mulime de oameni din alte orae. Dar tu nu vei lua o astfel de hotrre i eu nsumi presimt c nu va fi aa. Totui, i n timpul cltoriei i dup rentoarcerea ta, amintete-i de Hypsipyle! Spune-mi ce dorin mai ai, i eu i-o voi mplini cu drag inim, dac zeii mi vor drui un copil48." Adnc micat, fiul lui Aison i rspunse astfel: Hypsipyle, fie ca totul s se sfreasc cu bine, aa cum vor zeii preafericii. Ar trebui s ai despre mine o prere mai bun, chiar dac eu m-a mulumi s locuiesc n patria mea, cu nvoirea lui Pelias. Rmne ca zeii s m scoat viu i nevtmat din btlii. Dar de nu -mi ngduie ursita s m ntorc pe rmul Helladei din lunga mea cltorie iar tu vei aduce pe lume un biat, cnd el va ajunge flcu, trimite-l n Pelasgicul Iolcos, ca s aline jalea tatlui i a mamei mele, dac i va mai gsi n via i, n lipsa stpnului, s fie scutul celor din cas!"
38

Aa a grit Iason, i s-a urcat n corabie cel dinti; ceilali eroi i-au urmat pilda i, dup ce se aezar la locul cuvenit, minile lor se ncletar pe vsle. Argos slobozi parma prins de o stnc scldat de valuri. Atunci Argonauii btur voinicete apa cu vslele lor lungi. n fapt de sear, la ndemnul lui Orfeu, fcur un popas n insula Electrei49, fiica lui Atlas, pentru ca, primind tainicele oracole ale sfintelor ceremonii de iniiere, s poat pluti pe mare ntr -o siguran deplin. Despre ele nu voi vorbi mai pe larg, dar salut insula i zeitile ce o locuiesc 50, stpne ale acestor mistere pe care nu este ngduit s le cni!
51

Se afl n Propontida o insul 52 cu rmuri nalte, nu departe de ntinsul i fertilul pmnt frigian, tot att de nclinat spre mare pe ct se ndreapt spre uscat un istm scldat de talazuri. Malurile ei, care pot fi atinse din dou pri, snt situate mai sus de fluviul Aisepos 53. rmurenii o denumesc Muntele Ursului. Aici locuiesc trufaii i slbaticii Feciori ai Gliei, nemaivzute artri ce sperie ochii, cci fiecare flutur n aer ase mini zdravene: dou snt prinse de umerii puternici, celelalte patru fiind mplntate n coastele lor nspimnttoare. Istmul i cmpia din fa erau locuite de Dolioni. Asupra lor domnea viteazul fiu al lui Aineus, Cyzicos, ce fusese adus pe lume de Ainete, fiica zeiescului Eusoros. Cu toate c erau att de aprigi, Feciorii Gliei nu fcuser niciodat vreun ru megieilor lor, ocrotii de Poseidon, din care se trgeau vechii Dolioni. Aici a poposit corabia Argo, mnat din urm de vnturile tracice i goana ei lu sfrit n Portul Frumos. Tot aici, la ndemnul lui Tiphys, desprinser piatra ce le slujea drept ancor, dove-dindu-se prea mic, i o lsar sub o fntn, aa -zisa fntn a Artaciei: o nlocuir cu alta, care se potrivea de minune, fiindc era grea. Pe cea dinti, potrivit oracolului dat de Zeul ce sgeteaz departe, ionienii lui Neleu 54 au aezat-o mai trziu, aa cum se cuvenea, n templul Atenei, protectoarea lui Iason. Toi Dolionii, n frunte cu Cyzicos nsui, i ntmpinar prietenete pe Argonaui i, cnd aflar ce cltorie au ntreprins, din ce neam se trag i cine snt ei, se artar ospitalieri i i ndemnar s nainteze i mai mult, cu ajutorul vslelor, spre a 39 lega parmele corbiei n portul cetii. Apoi ridicar pe rmul de acolo un altar nchinat lui Apollon,

Protectorul celor ce descind din corabie 55 i se ngrijir de jertfe. Regele nsui le ddu vin bun, de care eroii aveau mare nevoie, precum i mioare. Cci un oracol i prevestise c, atunci cnd va veni la el o divin ceat de viteji, de ndat s-o primeasc panic, nicidecum s se rzboiasc cu ei. Abia i rsriser pe obraji primele tuleie; nu apucase s simt mndria de-a fi tat, dar n palatul lui, nc strin de chinurile facerii, avea o soie, pe fiica lui Merops Per -cosianul56, Cleite cu mndre plete. Nu cu mult vreme n urm, mulumit strlucitelor lui daruri de nunt, o luase din casa tatlui ei, care locuia pe rmul din fa. Dar el prsise iatacul tinerei sale soii spre a lua parte la osp, alungind din suflet orice team. Se ntrebar rnd pe rnd unii pe alii: el voia s afle rostul cltoriei lor i porunca lui Pelias, iar ei se interesau de oraele popoarelor nvecinate i de ntregul liman al ntinsei Propontide. Dar gazda nu fu n stare s dea vreo tire celor dornici s tie totul. Aadar, n dimineaa urmtoare eroii urcar pe naltul munte Dindymos 57, ca s vad singuri care erau cile mrii aceleia i, ntre timp, civa dintre ei strmutar corabia din locul unde fusese ancorat prima oar n portul Chytos. Dar, sosii pe negndite din cealalt parte a muntelui, Feciorii Gliei astupar cu stnci zvrlite n adnc uriaa ieire spre mare a portului Chytos, de parc ar fi vrut s prind n curs o slbticiune ce nimerise nuntru. Aflat ntmpltor acolo, mpreun cu cei mai tineri eroi, Heracle i ntinse ns degrab arcul mldios i i culca la pmnt unul peste altul. La rndul lor, smulgnd de jos stnci ascuite, ei le aruncau asupra vrjmaului. De bun seam c aceste fioroase namile fuseser crescute ~\ de zeia Hera, soia lui Zeus, ca s -l pun la o nou ncercare J pe Heracle. Nevoii s se ntoarc din drum nainte de a fi ajuns -* la piscul cu vederea spre mare, i ceilali eroi nenfricai, cot la cot cu tovarii lor, ncepur s-i strpeasc pe Feciorii Gliei, nfruntndu-i ba cu sgeile, ba cu suliele pn ce-i rpuser pe toi ntr-o lupt necurmat. Ca atunci cnd tietorii de lemne dup ce tocmai au dobor t cu securile lor falnice trunchiuri, le prvlesc n ir peste un mal abrupt, pentru ca, umezindu -se, copacii s primeasc ct mai bine zdravenele pene la fel zceau niruii fr ntrerupere uriaii n locul unde se strmta
40

portul tivit de apa mrii: unii strni grmad, cu capetele i piepturile cufundate n apa srat i cu mdularele ntinse pe uscat, iar ceilali dimpotriv, cu capetele pe nisipul rmului, i cu picioarele n adncul mrii, dar i unii i alii sortii s ajung prad psrilor i petilor. Cnd i putur urma netulburai cltoria, eroii slobozir parmele n timp ce sufla un vnt prielnic i brzdar mai departe talazurile mrii. O zi ntreag a plutit cu pnzele umflate Argo dar, odat cu cderea nopii, vntul nu i-a mai fost favorabil i o potrivnic vntoas a mnat corabia valvrtej napoi, astfel nct eroii ajunser din nou la primitorii Dolioni. Coborr pe rm n aceeai noapte (pn astzi se numete Piatra Sfnt stnca n jurul creia i-au aruncat parmele), i nici unul n-a fost destul de ager ca s-i dea seama c poposiser n aceeai insul. Datorit beznei nici mcar Dolionii n -au priceput c s-au rentors eroii, ci au socotit c pe rmul lor s-a ivit pelasgica oaste a Macrienilor. Ca atare, se narmar bine i i nfruntar cu braele lor. i de-o parte i de alta lupttorii se npustir cu lncii i cu scuturi la fel ca nprasnica dezlnuire a focului czut ntr -un tufi uscat i bntuind cu furie: cumplit i slbatic zvon de lupt se abtu asupra norodului dolion. Din aceast btlie nici regele nu avea s scape de ursita lui i s revin acas, n iatacul i patul nupial. Vzndu -l c se ntoarce cu faa spre el, Iason se repezi i-l izbi n coul pieptului, iar mprejurul suli-.. ei oasele se frnser. Prvlit n nisip, regele se supuse ursitei sale. Cci nici unui muritor nu -i este ngduit s se sustrag propriului su destin: opreliti d netrecut i ain pretutindeni calea! Aadar pe Cyzicos, tocmai cnd se credea mai ferit de orice npast venit din partea eroilor, n aceeai noapte l-a nhat ursita, n timp ce se lupta cu ei. Muli alii care i srir n ajutor, fur rpui la rndul lor.
................. _ _ _ 58

Ceilali btur n retragere, lund-o la fug nfricoai aa cum, n faa uliului ce zboar iute, porumbeii se sperie i fug n stoluri apoi se repezir de-a valma spre porile cetii; de ndat oraul se umple de vaietele pricinuite de jalnica prsire a cmpului de lupt. n dimineaa urmtoare, i unii i alii descoperir greeala lor groaznic i cu neputin de ndreptat. 41 Cumplit fu durerea resimit de eroii Minyeni cnd l vzur pe fiul lui Aineus, Cyzicos, care zcea n faa lor plin de pulbere i snge. Trei zile la rnd l bocir, smulgndu -i prul, i ei i puzderia de Dolioni. Apoi, dup ce nconjurar de trei ori cu armele lor de bronz trupul nensufleit, l nmormntar, dndu-i cuvenite onoruri i desfurnd ndtinatele jocuri funebre pe cmpia

Leimonion, unde se nal i acum monumentul vzut i de urmaii urmailor lui. Nici Cleite, soia lui Cyzicos, n-a mai trit mult vreme dup pieirea regelui n lupt, ci, sporind aceast nenorocire cu una i mai mare, i-a pus gtul n treang. Nimfele codrene au plns moartea ei. iroaiele de lacrimi, cte au czut din ochii lor pe pmnt, au fost reunite de zeie ntr -un izvor care se cheam Cleite, purtnd vestitul nume al soiei fr noroc.
59

n zorii zilei, cnd vnturile ncetar s sufle, eroii prsir insula vslind din rsputeri. i iat c fiecare nier se lua la ntrecere cu cellalt: cine se va da btut ultimul ? Cci de jur mprejur vzduhul nestrbtut de vnturi potolise vrtejurile apelor i silise noianul s aipeasc. ncreztori n calmul mrii, minar voinicete corabia n larg. Att de repede strbtea ntinderea de ape nct nici armsarii lui Poseidon, iui ca vijelia, n-ar fi putut s-i ajung din urm. Totui, datorit valurilor strnite d e impetuoasele vnturi care suflau iari dinspre fluvii n fapt de sear, sleii de oboseal, nierii vslir din ce n ce mai ncet. Pe toi aceti oameni ce trudeau din greu, i ducea n vajnicele sale brae Heracle, care fcea s se zglie toat lemnria corbiei. Cnd ns, dornici s ajung n vasta ar a Mysienilor60, eroii trecur de gura fluviului Rhyndacos 61, i de marele mormnt al lui Aigaion62, care putea fi zrit ceva mai sus de Frigia, tocmai atunci vsla lui Heracle se frnse n dou, n timp ce slta brazdele mrii zbuciumate. Bucata pe care o inea cu amndou minile czu ntr -o parte iar cealalt, scldndu-se n mare, fu rpit de nvolburatele valuri n retragere. Heracle se aez fr s scoat un cuvnt, i i roti privirile, cci minile lui nu erau obinuite s cunoasc linitea. Atunci cnd de la cmp se ntoarce sptorul sau plugarul ademenit de coliba lui, unde-l ateapt multrvnita cin i, odat ajuns n pragul uii, i ndoaie genunchii obosii i nnegrii de
42

praf, apoi, privindu-i palmele bttorite, i suduie pntecul de zeci de ori chiar n acel ceas al zilei nierii sosir la aezrile omeneti ale rii Ciania, aproape de muntele Arganthonios i de gura fluviului Cios63. Mysienii, locuitorii acestui pmnt, se artar ospitalieri cu noii-venii, socotindu-i prieteni i le ddur merinde pentru drum, de care aveau mare nevoie, mioare i vin din belug. Apoi unii dintre eroi au adus vreascuri uscate, alii numeroase brae de frunze, adunate din pajiti, pe car e le aternur pe jos, spre a le sluji drept culcu, alii frecar lemnele pentru aprins focul, amestecar n cratere64 vinul cu apa, sau pregtir ospul nchinnd n fapt de sear i o jertf lui Apollon, Protectorul celor ce descind din corabie. Poruncind soilor si s se ospteze, fiul lui Zeus63 s-a dus n pdure ca s-i fureasc degrab o vsl pe potriva braelor lui. Dup ce colind puin prin preajma locului, gsi un brad nempovrat cu prea multe ramuri i nici din cale-afar de nfrunzit, aidoma lstarului de plop falnic: prea c are aceeai nlime i grosime. Numaidect las pe pmnt tolba doldora de sgei, mpreun cu arcul i i lepd blana de leu. Cu greaua lui mciuc mbrcat -n aram mai nti zdruncin copacul din rdcini, apoi i cuprinse trunchiul cu braele amndou, ncreztor n puterile lui; i propti de el umrul lat, rchirn du-i picioarele. Dup ce-l cuprinse bine, Heracle smulse pomul, n pofida rdcinilor adnci, mpreun cu bulgrii de pmnt ale acestora. Precum din senin, mai ales n furtunosul rstimp al asfinirii funestului Orion66, nprasnica vijelie venit de sus smulge catargul unei corbii mpreun cu capetele frnghiilor care-l susin, tot aa eroul a dezrdcinat bradul. Odat cu el lundu -i arcul i sgeile, blana de leu i mciuca, se urni din loc, ca s se ntoarc la tovarii lui. ntre timp, Hylas, cu un vas de bronz sub bra, aparte de ceilali, plec n cutarea unui sfnt izvor nitor pentru ca, nainte de ntoarcerea viteazului, s aduc apa de care acesta avea nevoie la cin, pregtind repede i cum se cuvine toate lucrurile n vederea apropiatei lui sosiri. Cu asemenea obiceiuri l deprinsese Heracle nc de mic copil, cnd l luase din casa tatlui su, neasemuitul Theiodamas, pe care el nsui l ucisese fr mil n ara Dryopilor 67, certndu-se din pricina unui bou ce ara. Theiodamas dereleneacu plugul nite pogoane lsate n paragin,
43

din cale-afar de necjit. Atunci viteazul strui s -i dea cu de-a sila boul cu care ara, dar de fapt cuta o pricin oarecare, ca s nceap un crncen rzboi cu Dryopii, ce vieuiau fr a se sinchisi ctui de puin de dreptate. Numai c prin toate acestea m abat prea mult de la cntarea mea. Deci Hylas ajunse repede la o fntn pe care oamenii din preajma locului o numeau Pegas. Chiar atunci se nfiripau aici dansurile nimfelor. Cci tuturor nimfelor care locuiau n vecintatea acelui promontoriu ncn-ttor le plcea ca, noapte de noapte, s-o preamreasc pururi pe Artemis n cntecele lor. Cele crora soarta le hrzise piscurile i vgunile munilor sau cele ce hlduiau n codru veneau aici de departe. Nimfa

apei tocmai se nla din adncul fntnii cu unde minunate. Ea l vzu de aproape pe Hylas, nespus de frumos i cu o dulce rumeneal pe chipu-i graios, iar din slava cerului luna plin i revrsa asupra lui razele strlucitoare, Cy-pris fcu s se tulbure inima nimfei i, n uluirea ei, cu greu i veni n fire. De ndat ce el, uor nclinat ntr-o parte, i cufund vasul n unda fntnii i apa nvli din plin, glgind n vasul de aram, nimfa i trecu iute mna stng dup gtul biatului, nerbdtoare s-i srute gingaa gur; apoi cu mna stng l apuc de cot, trgndu -l n vrtejul apelor. Dintre toi Argonauii, doar eroul Polifem, fiul lui Elatos68, a auzit strigtul lui Hylas, fiindc se afla n drum, ateptnd ntoarcerea uriaului Heracle. Numaidect i trase din teac sabia cea mare i alerg s vad dac Hylas este ncolit de fiare sau poate c localnicii, tii ndu-l singur, i-au ntins o curs i-l duc cu ei ca pe o prad uoar. Alerg ct l ineau picioarele pn la fntna Pegas ca o slbticiune care, atras de behitul oilor i cu mruntaiele arse de foame, d buzna, dar nu se nfrupt din turm, cci ntre timp pstorii au nchis-o n arc; de aceea fiara geme i rage nfricotor, pn obosete tot aa i fiul lui Elatos ofta din greu i cutreiera mprejurimile strignd, ns chemarea lui rsun n zadar. n timp ce mna lui rotea sabia goal, se ntlni pe drum chiar cu Heracle i l recunoscu lesne pe eroul ce se ndrepta spre corabie prin bezna nopii. Abia trgndu -i sufletul, i spuse pe loc nefericita ntmplare : Srman prieten, snt cel dinti care-i pricinuiesc o mare durere prin vestea mea : Hylas s-a dus s ia ap de la fntn i nu s-a mai ntors. Fie c tlharii au pus mna pe el i-l duc cu de-a sila, fie c-l sfie fiarele! Strigtul lui a ajuns pn la mine''.
44

Aa i-a zis: Heracle l asculta i de pe tmplele lui se prelingeau priae de sudoare iar sngele negru i clocotea n vine. Prad mniei, a zvrlit bradul n rn i a nceput s alerge la ntmplare, unde-l purtau picioarele. Ca atunci cnd, mpuns de un tun, taurul o ia la fug, i las punea i mlatina, i, fr s-i pese de pstori sau de cireada, i vede de drum, fie aler -gnd necontenit, fie oprindu-se ca si nale cretetul su mare i s scoat un muget puternic; cci aprigul tun l chinuie me reu tot aa i Heracle acum i mica fr rgaz genunchii repezi, acum se oprea, biruit de oboseal, i slobozea un strigt ce se pierdea n deprtare. Dar iat c luceafrul dimineii se ivi deasupra celor mai nalte piscuri i prielnica briz ncepu s adie. De ndat Tiphys i ndemn tovarii s se urce n corabie, vntul favorabil pu-tnd s le fie folositor. De bun voie, ei se suir numaidect, traser ancora pe punte i dezlegar parmele. Vntul arcui mij locul pnzelor i astfel, departe de rm trecur voioi de Promontoriul Posideion89. Cnd ns Aurora cu ochii luminoi va strluci pe bolt, nlndu-se la marginea zrii i drumurile i nvederar albul lor orbitor iar cmpiile npdite de rou scnteiar sub sclipitoarele raze de-abia atunci nierii bgar de seam c i prsiser pe rm tovarii. ntre ei izbucni o nverunat ceart, nsoit de o zarv nemaipomenit, fiindc plecaser, lsndu-l de izbelite pe cel mai destoinic dintre ei. Din caleafar de abtut i netiind ce trebuie s fac, Iason nu spunea nimic, nici pentru i nici mpotriv, ci edea deoparte, cu inima zdrobit de copleitoarea npast. Atunci Telamon, prad mniei, i
zise:

Stai att de nepstor de bun seam fiindc tu ai pus la cale prsirea lui Heracle. De la tine a pornit acest gnd, pentru ca nu cumva gloria lui s-o ntunece pe a ta n Hellada, dac zeii vor ngdui s ne ntoarcem acas. Dar ce rost mai au vorbele? Eu nsumi m voi despri de tovarii care au urzit acest iretlic!" Aa a zis i s-a npustit asupra lui Tiphys iar n ochii lui se ntrezreau vpi, aidoma flcrilor unui foc nprasnic. i mai mult ca sigur c s-ar fi napoiat n ara Mysienilor, nfrun-tnd marea i suflarea mereu potrivnic a vntului dac cei doi feciori ai tracicului Boreas 70 nu l-ar fi mpiedicat pe fiul lui Eac71 cu vorbele lor aspre. Nefericiii! Le era hrzit o crncen rzbunare nfptuit de braele lui Heracle, fiindc i mpie45

dicaser soii s plece n cutarea lui. ntr -adevr, la ntoarcerea lor de la jocurile funebre ornduite n cinstea rposatului rege Pelias72, el i-a ucis n Tenos 73 cea mprejmuit de valuri i le-a acoperit trupurile cu pmnt, nlnd pe mormntul lor dou coloane, dintre care una minune nemaivzut de un ochi omenesc se leagn de cte ori sufl uiertorul Boreas. Toate aceste lucruri urmau s se ntmple mult mai trziu. Dar iat c din strfundul mrii cu vuiete asurzitoare li se art Glaucus 74, preaneleptul tlcuitor al divinului Nereu; ridicndu-i din ap cretetul pletos i pieptul de la bru n sus, ntinse puternica-i

mn spre pupa corbiei i cuvnt astfel zori-ilor nieri: De ce inei cu tot dinadinsul ca, mpotriva voinei marelui Zeus, s -l ducei n cetatea lui Aietes pe nenfricatul Heracle? Ursita l cheam n Argos, pentru ca, trudind din greu, s s-vreasc toate cele dousprezece munci, potrivit poruncilor rnravului Eurystheus 75 i s vecuiasc apoi mpreun cu nemuritorii, dup ce va fi mplinit i celelalte cteva isprvi, care-l mai ateapt. Aa c nu mai tnjii dup dnsul. Aijderi i lui Polifem Ji este sortit mai nti s ntemeieze la gura fluviului Cios o cetate care va dobndi o mare faim printre Mysieni, iar mai apoi s -i afle moartea n vasta ar a Chalybilor76. Ct despre Hylas, pe urmele cruia au pornit cei doi eroi prsii de voi. pe rm, o nimf l-a ndrgit, lundu -l de brbat." Aa a glsuit zeul i, nvemntat n valurile fr odihn, s -a cufundat iari n adncuri. n jurul lui, rvite de vr-tejuri, ntunecatele ape se albir de spume, mprocnd ncov oiata corabie. Eroii se nveselir; Telamon Eacidul se duse degrab la Iason, strnse mna eroului i, mbrindu -l, i zise: Aisonide, nu fi suprat pe mine dac te-a rnit cumva fapta mea necugetat. Numai i numai durerea m-a mboldit s-i spun vorbe semee. Vntului s-ncredinm azi nesocotina mea i prieteni s fim iar ca pn deunzi!" Drept rspuns, fiul lui Aison gri cu nelepciune: Prietene, tu m-ai jignit prin grele vorbe de ocar, spunnd n faa tuturor c m-am purtat urt cu un om fr pereche. Mniei mele amare nu-i dau rgaz s creasc, dei n prima clip am suferit destul. Cci te-ai nfuriat pe mine nu pentru o turm de mioare nici pentru niscaiva averi, ci pentru un prieten de n46 ] deide Sper ns c i n viitor, dac se va ivi un prilej asemana-I tor te vei certa cu mine i pentru ali tovari! Aa i-a zis i, mpcai, s-au aezat la locurile lor. ^ Vntul ce sufla cu putere le-a purtat corabia pre de o zi i o noapte ntreag. Dar vntul a -ncetat cu totul atunci cind sus pe cer s-a nlat Aurora. Zrind o limb de pmnt care rsrea n mijlocul unui liman i la prima vedere prea foarte ntinsa, spre ea vslir i popas fcur la rsritul soarelui.

r
61

ao
A
g\co\o se aflau staulele vitelor i slaul lui Amycos, semeul rege al Bebrycilor1, nscut cndva de bithyniana nimf Melia care se iubise cu Poseidon Zmislitorul2. Era cel mai trufa om din lume: obinuia s impun strinilor o lege nedreapt, nengduind nimnui s prseasc ara lui nainte de a se msura cu dnsul n lupta cu pumnii i, n felul acesta, rpusese muli brbai ce locuiau n rile vecine. i de ast dat el veni pn la corabie s -i ntrebe ce el avea expediia i cine erau ei, artndule ntregul su dispre; se nfiina n mijlocul lor i le gri astfel: Voi, cei ce hoinrii pe mare, aflai de la mine ce se cade s tii! Nici unul dintre strinii care vin la Bebryci nu poate pleca de aici pn ce pumnii si nu s-au msurat cu pumnii mei. Aa c alegei-l pe cel mai destoinic din ceata voastr i aezai-l chiar acum n faa mea ca s ne ncrucim pumnii. Dar dac mi nclcai legile, neinnd seama de ele, silnica nevoie v va lovi fr mil!" Aa le-a vorbit, plin de ngmfare; auzind una ca asta, eroii s-au fcut foc i par. Mai ales Pollux era ispitit de aceast provocare3. El s-a ridicat numaidect, aezndu -se n fruntea tovarilor lui i a zis:

Taci odat, oricine ai fi, ludrosule, i nu ne mai amenina cu silnica ta putere. Ne vom supune legilor tale, precum i-e pofta. Primesc s m bat cu tine eu nsumi!" ntocmai a vorbit, fr a se codi: cellalt l privi rotindu -i ochii, asemenea leului atins de o suli i ncolit n muni de oameni; iar el, dei nconjurat de vntori, nu se sinchisete de nici unul i, dintre toi brbaii, nu-l vede dect pe cel care l-a rnit i nu l-a ucis. Atunci Tyndaridul * i dezbrc mantia subire, netezit cu grij, pe care o primise ca dar de ospeie de la o femeie din Lemnos. La rndul su Amycos i lepd, cu copci cu tot, neagra-i mantie de piele, cu dou fee, i i trnti la pi cioare toiagul din lemn de mslin slbatic, crescut pe munte, pe care l purta cu el. Dup ce amndoi i rotir privirile de jur mprejur, aegndu-i un loc pe placul lor, i mbiar tovarii s se aeze n tabere deosebite pe nisipul rmului, fr s par deopotriv la statur i nfiare. Unul semna cu nimicitorul Typhoeus 5 sau cu o alt fptur monstruoas zmislit odinioar de Glia cea mniat pe Zeus; cellalt, Tyndaridul, era aidoma unui astru ceresc ale crui raze strlucesc att de frumos pe noptateca bolt de miazzi. Aa era fiul lui Zeus: pe obraji de-abia i mijeau tuleiele, tinereea i nvpia nc ochii, dar puterea i curajul su sporeau ca la o slbticiune. i azvrlea braele nainte, spre a se convinge dac i-au pstrat agilitatea de altdat i necontenita trud a vslitului nu le-a ngreunat cumva. n schimb, Amycos nu-i ncerca puterile; tcut, sttea deoparte, cu ochii aintii asupra potrivnicului su i inima i tresalt, dorind cu nfocare s fac s neasc snge din pieptul celuilalt. ntre timp Lycoreus, slujitorul lui Amycos, aez la picioarele amndurora cte o pereche de curele de piele neargsit i uscat, care se ntrise bine. Apoi regele rosti urmtoarele vorbe trufae: Din aceste dou perechi de curele, eu i-o dau pe care o vrei, fr s mai tragem la sori, ca s nu-mi aduci nvinuiri dup aceea. nfoar -le n jurul minilor, ca s poi spune i altora din proprie experien ct de priceput snt cnd e vorba s tai curele tari din piele de bou i s umplu de snge obrajii brbailor!" Aa a spus el; Pollux nu i-a rspuns prin nici o vorb de ocar ci, surznd, a luat fr s ovie perechea de curele aflate la picioarele lui. Spre el s-au ndreptat Castor i marele Talaosa, fiul lui Bias, care i-au prins degrab curelele n jurul minilor, mbrbtndu-l prin vorbele lor. Acelai lucru i-au fcut lui Amycos i Aretos i Ornytos, fr s bnuiasc, netiutorii, c i legau pentru ultima oar curelele, tocmai spre pieirea lui. Apoi cei doi potrivnici, stnd la oarecare distan i cu braele nfurate n curele pn la cot7, pe loc i ridicar n dreptul
52

feei minile ngreunate i tbrr furioi unul asupra celuilalt. Precum nprasnicul talaz al mrii se npustete asupra corbiei repezi care, mulumit dibciei crmaciului prevztor, l ocolete ntructva, atunci cnd apa nzuiete s rzbat prin pereii ei tot aa l urmrea i regele Bebrycilor pe Tyndarid, fug'rindu-l, i nu-i ddea nici o clip de rgaz. Dar acesta r -mnea nevtmat, cci era prudent i se ferea de el, srind n lturi. Pn cnd, Pollux, dup ce i ddu seama unde era mai tare i unde era mai slab dect Amycos n dezlnuitul pugilat, se opri numaidect i pumnii lui se ncruciar voinicete cu cei ai regelui. ntocmai ca atunci cnd meterii lemnari bat cu ciocanele lor ascuite piroane n ndrtnicele scnduri ale unei corbii, intindu-le una peste alta, i loviturile acestuia rsun mpreun cu ale aceluia tot aa obrajii i flcile amndurora duduiau sub ploaia de pumni, n gur dinii le clnneau stranic i nu ncetar s se bat pn cnd nu li se tie rsuflarea, domo -lindu-i deopotriv. Se ndeprtar puin unul de altul i -i terser sudoarea care le npdise obrajii, n timp ce gfiau ntruna. Curnd, nvlir iari unul asupra celuilalt precum doi tauri care se bat cu nverunare pentru o junc pscnd pe ima. Dar deodat Amycos se ridic n vrful picioarelor asemenea brbatului cspind un juncan, i-i prvli mna-i grea asupra lui Pollux. Acesta prentmpin atacul, plecndu-i capul ntr-o parte i-i ridic apoi cotul, spre a-i apra umrul. Se apropie tiptil de Amycos, i-l lovi nprasnic deasupra urechilor, strm-bndu-i oasele spre interiorul capului; durerea l sili pe rege s cad n genunchi. Vitejii Minyeni chiuiau de bucurie. Viaa lui Amycos se stinse repede. ns lupttorii Bebryci nu-l uitar pe regele lor, ci, ridicn-du-i n acelai timp zdravenele bte i suliele, fi l nfruntar pe Pollux. n faa acestuia se aezar soii si, cu ascuitele lor sbii trase din teac. Mai nti, Castor pli n cretet pe unul dintre nvlitori: despicat n dou, capul i se prvli pe umeri, de-o parte i de alta. ncolit deopotriv de uriaul Itmoneus i de Mimas, Pollux tbr asupra celui dinti i, lovindu-l cu sprintenul su picior sub coul pieptului, l prvli n rn, iar cnd se

apropie cel de-al doilea, cu mna dreapt i atinse sprinceana sting, i sfrtec pleoapa i-i dezgoli ochiul. Oreites, cel mai seme dintre nsoitorii lui Amycos datorit puterii sale, l rni la vintre pe Talaos, fiul lui Bias, fr s-l rpun, cci arama, nevtmndu-i mruntaiele, nu-i atinsese dect pielea n dreptul
53

brului. Aijderi Aretos l nfrunt i-l izbi cu stranica-i bt pe fiul lui Eurytos, Ifitos, cruia nu-i venise nc tristul soroc 8; n scurt vreme Aretos nsui urma s fie ucis de sabia lui Clytos. Atunci Ancaeus, vajnicul fiu al lui Lycurgus, i roti repede marea lui secure i, aprndu-se cu blana neagr a unui urs, pe care o inea n mna stng, se avnta vitejete n mijlocul cetei Be -brycilor; odat cu el se npustir Eacizii 9 i lor li se altur rzboinicul Iason. ntocmai cum ntr-o zi de iarn nenum ratele oi aflate n staul se sperie de nite lupi ce s-au furiat nuntru fr s fie dibuii de zvozii care-i adulmec i nici de ciobani, i nerbdtori se ntreab spre ce mioar s dea buzna, ca s -o nhae prima, ei holbndu-se la mai multe deodat, n timp ce ele se nghesuie i cad una peste alta tot aa eroii mprtiau o groaz fr pereche printre neobrzaii Bebryci. Ori ca atunci cnd pstorii sau priscarii afum un mare roi de albine adpostite ntr -o stnc i ctva vreme ele rmn laolalt, for fotind n stup i zumzind, dar, n cele din urm, nbuite de fumul gros, zboar departe de cuibul lor de piatr la fel i Bebrycii nu se mpotrivir prea mult vreme ci se mprtiar n interiorul Bebryciei, spre a duce vestea morii lui Amycos. Nefericiii nici nu bnuiau c i pe ei i pate o alt nenorocire, cu totul neateptat. n lipsa regelui, viile i satele lor erau devastate de necrutoarele sulie ale lui Lycos i ale otenilor Mari-andyni10; cci cele dou popoare se rzboiau mereu pentru aceast ar bogat n mine de fier. ntre timp eroii prdau i ei stnele i slaele i njunghiau o mulime de oi adunate de pretutindeni; unul dintre ei gri astfel: nchipuii-v ce-ar fi pit aceti oameni fricoi dac un zeu l-ar fi adus pe Heracle pn aici. Mai mult ca sigur c, el fiind de fa, lupta cu pumnii nici n-ar fi avut loc. De ndat ce Amycos ar fi venit s ne spun care-i datina lui, mciuca lui Heracle l-ar fi fcut s-i uite i cruzimea i legile date de el. Nepstori cum sntem, l-am prsit ntr-o ar strin i ne continum cltoria pe mare. n lipsa lui oricare dintre noi este pndit de nenorociri nebnuite!" Aa gri eroul; dar toate lucrurile acestea se ntmplaser cu nvoirea lui Zeus. Acolo i-au petrecut noaptea eroii, au ngrijit rnile soilor vtmai i, dup ce au adus jertfe zeilor, au pregtit un osp bogat, nici unul nelsndu-se furat de somn n preajma craterului cu vin i a sacrelor victime, mistuite de flcri. Pe frunile lor cu plete blaie i-au pus cununi din frun54

zele laurului crescut pe malul mrii, de trunchiul cruia legaser n mai multe locuri parmele corbiei, i-au intonat un imn, n sunetul lirei lui Orfeu, iar n jurul lor rmul tcut era nvese lit de cntece: tinerii l slveau pe fiul lui Zeus din Therapne u. Cnd soarele rentors de la captul lumii a luminat iari colinele nrourate i a trezit pstorii, eroii au slobozit pn i ultima parm legat de laur, ducndu-i pe corabie atta prad ct le trebuia pentru drum, i un vnt prielnic i-a purtat pe Bosforul cu vrtejuri multe. Dar iat c un talaz aidoma unui munte abrupt se ivi n faa corbiei, stnd gata s -o potopeasc, i creasta lui se nla mereu deasupra norilor. Trista moarte prea de nenlturat, fiindc nvalnicul val, asemeni unui nor, amenina mijlocul corbiei. Dar pn i acesta se destram fr urmri dac are de-a face cu un crmaci priceput. De aceea, mulumit iscusinei lui Tiphys, eroii scpar teferi, dar cu frica n sn. n ziua urmtoare ei i legar parmele de rmul din faa p -mntului Thyniei12. Aici, pe malul mrii, i avea casa Fineus Agenoridul, cel ce ndura crncene chinuri, mai mari dect ale tuturor pmn-tenilor, din pricina harului su profetic cu care l nzestrase odinioar fiul Latonei; dar el nu se sfiise ctui de puin s dezvluie oamenilor sfintele hotrri ale lui Zeus nsui. De aceea, Zeus i-a hrzit o btrnee lung, rpindu -i dulcea lumin a ochilor i nu-i ngduia s se nfrupte din nenumratele bucate pe care mereu le aduceau n casa lui megieii venii s -i afle prezicerile. Cci numaidect Harpiile13, zburnd dintre nori pn n preajma > btrnului, cu ghearele lor i rpeau din gur i din mini toat mncarea. Uneori nu-i mai lsau nici un dumicat, alteori numai att ct s -i duc zilele, rbdnd mari lipsuri. Ele rspndeau asupra bucatelor o duh oare groaznic, nct nimeni n-ar fi fost n stare nu numai s le duc la gur, dar nici mcar s stea n preajma lor: aa de cumpl ite miasme mprtiau resturile prn-zului su. De ndat ce auzi glasuri i zarva cetei eroilor, Fineus i ddu seama c sosiser cei care, potrivit oracolului lui Zeus, prin nsi venirea lor i vor ngdui s se

bucure de merindele sale. Se scul din pat ca o umbr fr via ce i se arat-n vis sprijinindu-se ntr-un toiag, i vlguitele lui picioare abia l duser pn la u; cu minile pipia pereii i, n timpul mer sului, mdularele i tremurau de slbiciune i btrnee. Murdria i se ntrise pe trupul sfrijit, care ajunsese numai piele i oase. Abia apuc s ias din cas i, simind c genunchii i snt prea
55

grei, se aez pe pragul uii. l cuprinse ameeala cu vlul ei rou, i se prea c pmntul se nvrtete, afundndu-se, i, fr s scoat o vorb, czu ntr -o lnced toropeal. Cnd eroii ddur cu ochii de el, se strnser n jurul lui i rmaser uluii. Apoi, dup ce ncepu s rsufle cu trud dn adncul pieptului, btrnul rosti aceste vorbe profetice: Ascultai-m, voi, cei mai de seam dintre toi grecii, dac sntei ntr -adevr cei pe care potrivit unei aspre porunci regeti, Iason i duce pe corabia Argo, ntru dobndirea Lnei de aur! Voi sntei, negreit, cci mintea mea le tie pe toate, datorit darului ei de-a ntrezri viitorul mulumescu-i ie, stpne, fiul Latonei, chiar i n iureul cumplitelor mele chinuri! Pe Zeus, Ocrotitorul rugtorilor u, cel ce pedepsete fr mil nelegiuiii, n numele lui Phebus i al Herei nsi, cea care oblduiete expediia noastr mai mult dect toi zeii, v implor! Venii n ajutorul meu, alungai nenorocirea din preajma unui om srman i nu m prsii, lsndu-m n voia soartei. Cci nu numai c Eri-nia.15 m-a izbit cu clciul n lumina ochilor i silit snt s duc pn la capt jugul unei btrnei fr sfrit. Dar iat c o nenorocire este urmat de alta, mult mai mare. Harpiile nvlesc asupra mea dintr -un tainic loc de pierzanie i mi smulg hrana din gur i nici un iretlic nu -mi este de folos. Mai degrab m-a pcli pe mine nsumi cnd trag ndejdea s mnnc, dect pe ele att de iute strbat n zbor vzduhul. Dac uneori mi las cte un dumicat, el duhnete astfel nct nu -i chip s nduri groaznica miasm. Nici un muritor nu se poate apropia de ea, chiar dac n piept ar avea o inim clit de-un faur. i totui, pe mine m silete amarnica nevoie s rmn aici i s vr n jalnicul meu pntec asemenea bucate. Un oracol divin ndeamn pe fiii lui Boreas s alunge aceste Harpii. i nu sar n ajutorul meu nite strini, deoarece eu snt acel Fineus care odinioar s -a bucurat printre oameni de faima de a fi bogat i proroc, tatl meu fiind Agenor, iar pe vremea cnd domneam asupra tracilor, am adus n casa mea ca soie cu zestre pe Cleopatra, sora lor 16." Aa a glsuit Agenoridul. O nemrginit mil i-a cuprins pe eroi, dar mai cu seam pe cei doi fii ai lui Boreas. i-au zvntat lacrimile i s-au apropiat de dnsul iar Zetes, innd n mna lui mna btrnului abtut, i vorbi astfel: Srmane, pot spune c nici un om din lume nu-i mai nefericit dect tine. De ce s-au abtut attea nenorociri pe capul tu? Desigur, greit-ai fa de zei prin funesta-i nesbuin, tu, pro56 rocul iscusit ca nimeni altul. De aceea snt ei att de pornii m potriva ta. Gata sntem s te ajutm dar cu groaz-n suflet ne ntrebm dac vreo zeitate ne-a hrzit ntr-adevr aceast ndatorire. Nemuritorii dezvluie fi nvinuirile aduse muritorilor. Cnd vor veni Harpiile, noi nu le vom alunga, dei dorim din toat inima s facem acest lucru, pn ce nu vei jura c prin aceast fapt nu ne vom atrage vrjmia zeilor!" ntocmai a grit Zetes. Aintind asupra lui stinsele pupile ale ochilor si larg deschii, btrnul i rspunse astfel: Taci i nu-i nchipui una ca asta, fiule! Martor s-mi fie feciorul Latonei care m-a nvat de bun voie arta prorocirii. Martor s-mi fie jalnica mea soart, negura deas care-mi nvluie ochii, zeii subpmnteni ce nu m vor ierta de ndat ce voi muri! Nu vei strni mnia zeilor prin ajutorul pe care mi-l vei da!" Dup ce Fineus i-a rostit jurmntul, fiii lui Boreas s-au artat dornici s-l ajute. Tinerii au pregtit degrab masa btrnului, care urma s fie ultima prad a Harpiilor; n preajma lor stteau cei doi Boreazi, gata s le alunge cu sbiile lor atunci cnd vor veni n zbor. De-abia a atins btrnul bucatele c aidoma pustiitoarelor furtuni sau a fulgerelor ele venir val-vrtej, prvlindu -se din nori cu ipete asurzitoare, ahtiate dup hran. La vederea lor, din rndurile eroilor se nal un strigt de mnie. Dar, dup ce nhpar toate bucatele, urlnd pe ntrecute, Harpiile se i nlar n zbor deasupra mrii, spre a se ndeprta, iar acolo unde se opriser n treact, struia o miasm de nendurat. Pe urmele lo r se repezir cei doi fii ai lui Boreas cu sbiile ridicate i Zeus le insufl o nesecat putere. Cci fr ajutorul lui Zeus, ei n-ar fi fost n stare s le urmreasc, fiindc Harpiile ntreceau mereu suflarea Zefirului atunci cnd veneau la Fineus sau plecau n zbor de la Fineus. ntocmai cum pe un deal

mpdurit cinii deprini cu vntoarea alearg pe urma cornoratelor capre slbatice sau a ciutelor i, rmai ceva mai napoi, zadarnic i izbesc colii botului lor tot aa Zetes i Calais, aflai n imediata lor apropiere, n van ncercau s le prind cu vrfurile degetelor. i de bun seam c, ajungndu-le din urm n insulele Plotai17, departe de punctul lor de plecare, Boreazii le-ar fi ucis, contrar voinei zeilor, dac nu i-ar fi zrit naripata Iris care tocmai din slava cerului strbtu vzduhul i-i opri cu urmtoarele vorbe:
57

Fii ai lui Boreas, nu se cade s ucidei cu sabia voastr Harpiile, celele marelui Zeus. Dar voi jura eu nsmi c ele nu se vor mai ntoarce niciodat spre a se a tinge de omul acela!" Aa a grit Iris i a jurat pe apa Styxului18, cea mai temut i mai respectat de zei, c de-acum ncolo ele nu se vor mai apropia niciodat de casele lui Fineus Agenoridul, ntruct aa a hotrt soarta. Ei se nclinar n faa solemnului legmnt i fcur cale-ntoars, ndreptndu-se spre corabia lor. Din aceast pricin oamenii denumesc Strofade 19 insulele care nainte vreme se chemau Plotai. Harpiile se desprir de Iris; ele se cuibrir ntr -o peter din Creta lui Minos, iar zeia, purtat de aripile sale repezi, zbur spre Olymp. ntre timp eroii, splnd murdria ce acoperea trupul btr-nului, jertfir cele mai frumoase oi dintre cele luate ca prad de la Amycos. i dup ce pregtir n casa gazdei lor un osp mbelugat, luar loc la mas i mncar; mpreun cu ei se nfrupta pe sturate i Fineus, ncredinat c aceast desftare e numai un vis. Dup ce se ndestular cu mncare i butur, rmaser toat noaptea de veghe, n ateptarea fiilor lui Boreas. n mijlocul lor, lng vatr, s-a aezat btrnul i le-a prezis peripeiile expediiei i sfritul cltoriei lor pe mare: Dai-mi acum ascultare! Firete, nu-i ngduit ca voi s aflai limpede toate lucrurile, dar nu voi ascunde nimic din ceea ce putei s tii prin bunul plac al zeilor. Mai nainte, am avut mult de ptimit, destinuind nebunete hotrrile lui Zeus de la nceput i pn la sfrit. Cci Zeus nsui vrea ca oamenilor * s nu li se nvedereze dect n parte, ceea ce le prescrie viitorul, li* astfel nct ei s mai aib nevoie de sfaturile zeilor. ^ Dup ce vei fi plecat de la mine, vei zri mai nti cele dou Stnci Cyanee n locul unde marea se strimteaz. Aflai c nimeni n-a trecut printre ele nevtmat: cci, nefiind nc st atornicite pe temeliile lor din adnc, adesea lunec una spre alta pn alctuiesc o singur stnc, marea i nal deasupra belugul ei de ape clocotitoare i-un vuiet nprasnic se aude pe rmul din jur. Acum luai aminte la poveele mele, dac ntr-adevr cutreierai noianul, cluzii de-o minte neleapt i de cinstea cuvenit zeilor, ca nu cumva s pierii din vina voastr printr -o fapt necugetat sau s v lsai tri de avntul tinereii. Facei mai nti o ncercare, lsnd s treac nainte un porumbel iute, cruia i vei da drumul de pe corabie. Dac pasrea va ajunge teafr n largul Pontului, zburnd printre stncile acelea, nu 58 trebuie nicidecum s v abatei din drum, ci, ncletndu-v mi-nile pe vsle, s strbatei strunga mrii, fiindc vei afla scpare nu att n rugciuni, ct mai ales n vlaga braelor voastre. L snd deoparte celelalte lucruri, ngrijii-v vitejete de ceea ce este doar spre folosul vostru. nainte de asta, nu v opresc s-i chemai n ajutor pe zei. Dar dac, dimpotriv, porumbelul va pieri n timpul zborului su printre stnci, de ndat ntoar -cei-v din drum, fiindc este mult mai cuminte s te supui zeilor. Cci nu vei scpa de jalnica soart ce v pndete ntre stnci, chiar dac Argo ar f i de fier. Srmanilor, s nu cutezai cumva s -mi sfidai prorocirile, chiar dac socotii c zeii din ceruri m ursc de trei ori mai mult, sau c snt i mai pornii mpotriva mea! Nu ndrznii s trecei cu corabia prin strmtoare, n pofida prevestir ii pe care o va da porumbelul. i cum a hotrt soarta, aa se va ntmpla! De vei scpa teferi dintre stncile care se apropie una de alta i vei trece n Pont, pornii-o repede mai departe, avnd n dreapta voastr pmntul Bithyniei i ferii-v de abruptele rmuri pn ce vei ocoli vijeliosul curs al fluviului Rhebas20 i Capul Negru21 i vei ptrunde n limanul insulei Thynias22. De aici nu avei prea mult de mers pe mare pn ce vei face un popas n ara celor ce se numesc Mariandyni, situat pe rmul din fa. Acolo se afl un drum ce duce spre Hades i spre cer se nal Promontoriul Ache-rusias23 mplntat n mare, adncurile sale fiind strbtute de nvrtejitul Acheron care i trimite apele nvolburate tocmai din cretetul stncii abrupte. Lsnd n urm promontoriul, vei pluti pe lng puzderia de coline ale Paflagonienilor 24 unde cndva Pelops Enetianul25 a domnit cel dinti asupra oamenilor care se laud c se trag din sngele lui. n locul acela dai de un munte situat fa n fa cu constelaia Helice26 sau Ursa Mare: el este povrnit de jur

mprejur, se numete Carambis 27 i deasupra lui vntoasele lui Boreas se frng n dou, att de seme se nal n vzduh acest promontoriu ce privete spre mare. Dup ce-l vei nconjura , nainte vi se va aterne ntinsa Aigia-los28, la grania creia, ntr -un loc unde rmul iese n afar, apele fluviului Halys29 se arunc n mare cu un vuiet de nede-scris. Dincolo de el, Iris, un fluviu mai mic dect cel n preajma cruia curge, i prvale n mare albele sale vrtejuri. Mai departe se ntinde un pinten de pmnt, lung i ascuit; lng el dai de gura fluviului Thermodon30, care se vars panic ntr-un liman tihnit, la adpostul Capului Themyscira 31, dup ce a strbtut 59 o cale lung. Aici se afl Cmpul lui Doias32 i, n mprejurimi, cele trei orae ale amazoanelor; apoi Chalybii, cei mai srmani oameni din lume, stpnesc un pmnt tare i nenduplecat, ei fiind furari ce se ocup cu prelucrarea fierului. n vecin tatea lor locuiesc Tibarenii33 cei cu turme multe, dincolo de Capul Genetaios 34, nchinat lui Zeus Ospitalierul. Mai sus de acest cap, megieii lor Mossynecii35 ocup o ar mpdurit, situat la poalele muntelui: ei i fac casele n turnuri njghebate n trunchiuri de copaci, colibe de lemn i trainice ntrituri, crora ei le zic mossyne", de unde li se trage i numele. Tre-cnd i de acetia, vei poposi pe o insul stncoas, dup ce vei fi alungat printr -un vicleug oarecare nite psri ciclitoare care s-au cuibrit n numr mare pe aceast insul pustie. Pe rmul ei se afl un templu de piatr nchinat lui Ares, pe care l-au nlat reginele amazoanelor, Otrere i Antiope, n timpul unei expediii. Posomorita mare v va oferi aici un ajutor nepreuit; de aceea eu, care v vreau binele, v ndemn s n-o ocolii dar ce rost are s m fac iar vinovat, prezicnd din fir a pr tot ce v ateapt? Dincolo de insul i de uscatul din faa ei vieuiesc Philyrii; mai sus de Philyri snt Macronii38 i dup acetia, dai de nenumratele triburi ale Becheirilor; n apropierea lor slluiesc Sapirii37 i, ca vecini ai lor, vin la rnd Byzerii, pentru ca mai sus s ntlneti n sfrit pe rzboinicii Colchidieni38. Voi ns plutii mai departe pn ajungei la ultima scobitur a mrii. Aici, n inutul Cytais i al Amaranilor, departe de muni i de cmpia Cyrcean 39, nvolburatul Fasis 40 i arunc n mare uvoiul lui lat. Lund-o pe fluviu n sus, vei zri turnurile lui Aietes Cytaianul i ntunecata sihl a lui Ares, unde Lna de aur aezat n vrful unui stejar este pzit de un balaur n-spimnttoare dihanie care i rotete privirile n jur: nici ziua, nici noaptea somnul dulce nu -i biruie ochii neobosii!" Aa cuvntase prorocul; spaima puse repede stpnire pe cei care l ascultau. Ei rmaser mult vreme tcui i nfricoai, ntr-un trziu, viteazul fiu al lui Aisojvjsimindu-se neputincios n faa attor primejdii prezise de Fineus, glsui astfel: Btrne, ne-ai descris pn la capt peripeiile noastre pe mare i semnul n care s ne ncredem pentru a trece n Pont printre cumplitele stnci. Dar, odat scpai de ele, va fi cu putin s ne rentoarcem n Hellada? iat ce a fi tare bucuros s mai aflu de la tine. Ce voi face i cum voi strbate att amar de drum pe mare? Cci eu mi-s netiutor, nconjurat de soi
60

asemeni mie, iar Aea, oraul Colchidei, se gsete la marginea Pontului i a pmntului!" Aa a zis; iat ce-i rspunse btrnul: Fiule, dup ce vei fi scpat de moarte, trecnd printre uci-gaee stnci, s prinzi curaj. O divinitate va va ndruma pe o alt cale la plecarea din Aea 41. Pentru a ajunge acolo, vei avea destule cluze. Dar, dragii mei, luai aminte s obinei iscusitul ajutor al Zeiei Cypris. Ea este chezia izbnzii n lupta cu greutile noastre. Acum s nu m mai ntrebai nimic despre lucrul acesta!" ntocmai a vorbit Agenoridul; n preajma lui cei doi fii ai tracicului Boreas, care brzdaser vzduhul, i i puseser pe prag picioarele lor naripate. Eroii se scular degrab din jiluri, cnd i-au vzut n faa lor. Spre a le satisface curiozitatea, Zetes, gfind ntruna din pricina oboselii, le povesti ct de departe goniser amndoi, cum i-a oprit Iris s ucid, ce jurmnt a rostit binevoitoarea zei i cum nspimntatele Harpii s-au ascuns n marea peter a muntelui Dicteic. Toi soii lor care se aflau n cas i mai cu seam Fineus s-au bucurat de aceast veste. Numaidect Aisonide i spuse urmtoarele vorbe blajine: De bun seam, Fineus, vreun zeu se va fi nduioat de jalnica ta soart i din deprtri ne-a adus aici pentru ca fiii lui Boreas s te scape de pacoste. Dac i-ar reda i lumina ochilor, a fi la fel de fericit ca i la ntoarcerea mea acas." Astfel a grit Iason; dar Fineus i rspunse abtut: Aisonide, eu nu mai pot s-mi recapt vederea, boala mea fiind fr leac, cci orbitele ochilor mei, ce s-au mistuit treptat, snt acum goale. Fie ca zeul s -mi hrzeasc mai degrab moartea i, cnd mi voi da duhul, voi fi cu-adevrat n culmea fericirii!"
42

locuitorii Thyniei aduceau nenumai* ";:;- zei43 fi pe placul lui Fineus. n cinstea ^^f^Uii un fericii nierii au nlat ceva mai depar e^pe m*u ^ altar i, dup ce au adus jertfele ^' ^M ^ Euphemus iute; n-au uitat s ia cu ei un porumbel sperios ia y inea n mn pasrea care se ghenuuse de ta au sio n sfrit parmele duble. Plecarea lor spre ndeprtate inu _ nu rmase o tain pentru Atena; numaidect 61 pe un nor uor, care o purta iute, cu toate c era*^rupej zeia ndreptndu-se spre mare, plin de gnduri bune faa de vslai. Aidoma celui care, atunci cnd i-a prsit patria cci adesea, noi, oamenii ducem o via rtcitoare este amarnic fr-mntat de tot felul de simminte i nu zrete numai cte un pmnt ndeprtat, ci vede toate oraele, dar gndurile i zboar iute spre cas, dei ochilor lui li se arat cile mrii i ale uscatului tot aa de repede, copila lui Zeus, lundu-i avnt, i puse piciorul pe neprimitorul rm al Thyniei. ntre timp eroii ajunseser n poriunea ngust a ntortocheatei strmtori zgzuit i ntr -o parte i ntr-alta de stnci coluroase i un vrtej de ap mproca pe dedesubt corabia zorit, nierii naintnd cu mult team. Bubuitul stncilor care se izbeau de pe-acum le rsuna mereu n urechi i vuiau rmurile biciuite de mare. Atunci Euphemus, care inea n mn porumbelul, se ridic, ndreptndu -se spre pror i, la ndemnul lui Ti-phys Agniadul, eroii vslir din toat inima, spre a -i trece corabia printre stnci, ncreztori n puterile lor. Dup ce trecur dincolo de un cot al strmtorii, eroilor notri le -a fost dat s fie cei din urm oameni care au vzut stncile ndeprtndu -se i groaza li se strecur n suflet. Euphemus ddu drumul porumbelului i toi i ridicar capul deodat, ca s -l vad mai bine; pasrea zbur printre stnci. Numaidect ele se apropiar iari una de alta, contopindu -se cu un trosnet puternic; nenumrate talazuri nir n sus nvolburate, ca un nor; marea mu gea n-spimnttor i de jur mprejur vuia nemrginitul vzduh. Grotele cscate sub avanele stnci fremtau cnd le npdeau apele i clocotitoarele talazuri mprocau malul pn sus cu spuma lor alb; apoi fluxul mpresur corabia. Capetele stncilor tiar doar vrful cozii porumbelului, care scp totui teafr i eroii slobozir un chiot stranic. Tiphys le porunci s vsleasc din rsputeri, cci stncile se ntredeschideau din nou. Nierii vslir nfricoai pn cnd fluxul crescu de la sine i, ajungnd ling corabie, n retragerea lui o tr printre stnci. O neasemuit spaim puse atunci stpnire pe toi, cci deasupra capetelor, neierttoare, i pndea moartea. n zare se i ntrevedea ntinderea Pontului cnd n faa lor se ivi pe neateptate un uria talaz, nclinat i abrupt ca un pisc de munte. La vederea lui, nierii i plecar capetele i privir ntr -o parte, cci se prea c valul se va prvli asupra corbiei, acoperind -o cu totul, dar Tiphys l prentmpin i ddu un scurt rgaz corbiei mpovrate de 62 micarea vslelor. Puhoiul apelor se rostogoli sub caren i, n'ltnd apoi corabia dinspre pup, o purt departe de stnci, astfel c o vreme Argo pluti pe creasta talazului. Euphemus fugea de la unul la altul, strignd tovarilor lui s se arunce cu toate puterile asupra vslelor. Acetia loveau apa i scoteau ipete; dar pe ct nainta corabia loptnd, de dou ori pe att o mpingea napoi noianul, iar vslele se ndoiau, asemenea arcurilor ncovoiate, vdind sforarea eroilor. Deodat un talaz se arunc piezi asupra lor i corabia ncepu s alerge ca o sfrleaz spre nprasnicul uvoi, avntndu-se pe marea zbuciumat. Chiar n mijlocul Symplegadelor 44 fur oprii de un vrtej: uimitoarele stnci se apropiau din amndou prile i lemnria lui Argo nu se putea urni din loc. Atunci < Rtena^ innd n loc una dintre stnci cu stnga ei voinic, cu rmna dreapt mpinse corabia nainte, f -cnd-o s strbat strmtoarea. Argo trecu prin vzduh ca o sgeat naripat, i totui naltul capt al pupei fu secerat de potrivnicele stnci care se izbir cu furie. Cnd i vzu pe nieri n afara primejdiei, Atena se ntoarse n Olymp. Iar stncile care se apropiaser una de alta, spre a se ntlni n acelai loc, prinser rdcini pentru totdeauna, cci aa hotrser zeii s li se n-tmple atunci cnd le va zri un muritor, i-i va trece corabia printre ele. Eliberai de cumplita lor spaim, nierii rsunar uurai privind deopotriv vzduhul i largul mrii ce se pierdea n zare. n sinea lor i spuneau negreit c scpaser din infern. Tiphys ncepu s griasc primul: Sper c mulumit acestei corbii am scpat nevtmai: totul se datoreaz numai i numai Atenei care a nzestrat-o cu o putere divin atunci cnd Argos a njghebat-o cu ajutorul pi-roanelor, aa c nu poate fi nimicit. Aisonide, nu te teme deloc c nu vei izbuti s mplineti porunca regelui tu acum cnd zeia ne-a ngduit s ieim teferi dintre stnci, mai ales c, potrivit spuselor Agenoridulu i Fineus,

vom face fa cu uurin ncercrilor care ne mai ateapt." Aa glsui el purtnd mai departe corabia de-a lungul rmului Bithyniei, spre mijlocul mrii. Iar Iason i rspunse la rndul su prin aceste cuvinte blajine: Tiphys, de ce-mi vorbeti aa cnd m tii abtut? Am greit i mi-am cunat singur o nenorocire mare i fr leac. S-ar fi cuvenit ca, de ndat ce Pelias mi-a dat porunca, s m art din capul locului mpotriva acestei expediii, chiar dac mi-ar 63 fi fost hrzit o crncen moarte i mdularele mi-ar fi fost cioprite. Acum snt stpnit de o mare team i de griji copleitoare: fric mi-e s cutreier avanele ci ale mrii, fric mi-e s cobor pe uscat, cci pretutindeni snt oameni ruvoitori. Dup o zi de-abia ncheiat, noaptea rmn pururi treaz i oftez din greu, gndindu-m la fiecare lucru n parte din clipa n care v-ai strns laolalt spre folosul meu. i vine uor s vorbeti atta timp ct nu te ngijeti dect de propria ta via. Eu ns nu m sinchisesc ctui de puin de mine nsumi: m preocup soarta fiecruia n parte, a ta i a celorlali soi de drum, temn-du-m c n-am s v pot readuce pe pmntul Helladei vii i nevtmai!" Aa a vorbit Iason, spre a-i pune la ncercare pe tovarii lui; dar ei lrmuiau, strigndu-i vorbe de mbrbtare. Strigtele lor umplur de bucurie inima lui Iason, care cuvnt iari, de ast dat deschis: Dragii mei, destoinicia voastr mi red ncrederea n mine. De-acum ncolo, chiar de-a face o cltorie prin hul Hadesului, nu m-a mai teme deloc. Dar, de vreme ce am trecut de Stncile Symplegade, socot c de azi nainte nu vom mai avea prilejul s tragem o spaim ca asta, dac vom urma ntocmai sfaturile lui Fineus!" Att le-a spus el; punnd numaidect capt vorbelor, neistovita trud a vslelor i-a absorbit pe eroi. Vijeliosul fluviu Rhebas, stnca numit Colone 45 i puin mai trziu Capul Negru au rmas n urm, iar, mai apoi, i gura fluviului Phyllis, unde odinioar Dipsacos l-a primit ca oaspete pe fiul lui Athamas 46, care fugise din Orhomenos mpreun cu berbecul su. Pe Dipsacos l nscuse o nimf din lunc: nu-i plcea viaa silnic, ci se mulumea s locuiasc alturi de mama lui pe lng fluviu, care era tatl lui, i s-i pasc turmele pe malul acestuia. Curnd, nierii zrir n treact templul nchinat eroului, ntinsele maluri ale fluviului, cmpia i Calpe 47, care curgea n albia lui adnc, i, trecnd pe rnd de toate acestea, vreme de o zi i o noapte, neajutai de nici o adiere d e vnt, tinerii au vslit neobosit. Aa cum harnicii boi muncesc, brzdnd cu plugul arina jilav i pretutindeni, de pe olduri i de pe grumaz li se preling ruri de sudoare; pe subjug ochii lor privesc piezi i o rsuflare uscat nete necontenit din nrile lor zgomotoase; dar ei i mplnt copitele n glie i trudesc ct e ziua de mare la fel i Argonauii 64 au s trbtut noianul cu ajutorul vslelor pe care le mmuiau S1DS PP cnd nu se ivise nc zeiasca lumin i nici bezna nu mai .ra att de adnc, noaptea fiind urmat de acea palid licrire ne care oamenii trezii de ea o numesc revrsatul zorilor -focmai atunci intrar nierii n limanul insulei pustii Thymas i coborr pe pmnt frni de oboseal.
48

Cnd soarele rsri a treia oar, ajutai de tria Zefirului, eroii prsiser naltele rmuri ale insulei Thynias. Plecai de aici spre uscatul din fa, ochii lor putur deslui rnd pe rnd gura fluviului Sangarios49, nverzit ar a brbailor maryan-dini, albia lui Lycos 50 i mlatina Anthemoesis 51; suflarea vn-tului zglia odgoanele i sculele corbiei. Dis-de-diminea, dup ce vntul se potolise n timpul nopii, ei sosir voioi n limanul Promontoriului Acherusias; povrniurilf sale se nal falnic i privesc spre marea Bithyniei; la temelia lui stau nrdcinate nite stnci netede, scldate de mare n jurul crora talazul se rostogolete cu un vuiet asurzitor. Chiar deasupra promonto riului au crescut civa platani cu coroana revrsat n jurul trunchiului lor. n interior, cu faa spre uscat, se casc piezi o vlcea umbroas, unde se afl petera lui Hades, npdit de codru i de stnci. Aici, o boare foarte rece se revars necontenit din fiorosul hu i de jur mprejur se aterne mereu o promoroac alb, pe care o topete numai soarele de amiaz. nfricotorul promontoriu nu are parte nicicnd de linite: marea vuind la poalele lui l face s se tnguie i totodat vnturile pornite din prpstii tulbur frunziul platanilor. n acest loc dai de gurile Acheronului, care se prvale de pe promontoriu i se arunc n mare spre rsrit, o viroag ducndu-l pn pe creast. Mult mai trziu fluviul a fost numit

Soonautes Mntuirea nierilor atunci cnd Niseenii din Megara 52 au venit s se stabileasc pe pmntul Mariandynilor; cci Acheronul i-a salvat i pe ei i corbiile lor hruite de furtun. Aadar, ndreptndu-i corabia spre limanul Promontoriului Acherusias, eroii au poposit aici atunci cnd vntul a ncetat s mai sufle. Dar nici Lycos, crmuitorul acestei ri ntinse i nici Marian-dynii n-au trecut cu vederea faptul c au sosit la ei cei care l rapuseser pe Amycos, cum le mersese vestea aflat deunzi i de ei. De aceea i ncheiar pe dat un legmnt de prietenie cu 65 j Ct privete pe Pollux nsui, ei s-au adunat de pretutindeni spre a-l ntmpina ca pe un zeu; lucru firesc fiindc ei se rzboiau de mult vreme cu Bebrycii. De cum au ajuns n ora, s-au strns cu toii n palatul lui Lycos i au petrecut ziua aceea "c^mte buni prieteni n ospeie, desltmduTlmrriiie~XTrspuseie~ lor. '--------53

Dis-de-diminea eroii se grbir s se ntoarc la corabie i mpreun cu ei veni Lycos nsui, care le dduse nenumrate daruri pentru drum, lsndu -l s plece din palat pe fiul su, ca s -i nsoeasc pe mare. Aici l-a secerat neierttoarea Ursit pe fiul lui Abas, Idmon. Dei meter n arta prezicerii, prezicerile sale totui, nu l-au putut scpa, cci piaza rea i hotrse pieirea. ntr -o mocirl din preajma fluviului npdit de trestii, rcorindu-i n noroi coastele i burta lui uria, zcea tolnit un mistre cu coli albi, aprig fiar de care se temeau pn i nimfele luncii; nimeni nu-l tia defel, cci obinuia s pasc singur n mlatina ntins. De-a lungul naltului mal al mocirlosului fluviu pea fiul lui Abas cnd, nvlind pe neateptate de undeva, dintre trestii, mistreul l izbi puternic n coaps i -i sfrtec deopotriv fibrele de la mijloc i osul. Idmon scoase un ipt sfietor i se prbui la pmnt. La ipetele rnitului, soii lui rspunser strignd toi deodat. narmat cu sulia, Peleu tbr numaidect asupra mistreului aprig, care o rupse la fug, ntorcndu-se n mlatin; mai apoi se opri i porni la atac, dar Idas rni fiara, care scoase un grohit, cznd strpuns de lancea ascuit. l lsar n locul unde se prvlise la pmnt; dar ntristaii tovari l duser pn la corabie pe muribundul Idmon, care se stinse n braele soilor lui de drum. Din pricina acestei ntmplri, nu se mai puteau gndi la plecarea lor n larg, aa c eroii au rmas pe loc, cu jalea-n suflet n-grijindu-se de ngroparea rposatului, pe care l plnser trei zile-n ir. n ziua a patra l-au nmormntat cu mult pomp i toi supuii n frunte cu regele Lycos nsui erau de fa. Multe mioare au fost njunghiate deasupra gropii lui, cum cere datina s -i cinstim pe mori. Pentru Idmon au nlat pe pmntul acela un gorgan i, drept monument care poate fi vzut i de urmai, n cretetul lui dinuie un trunchi de mslin slbatic aidoma unui tvlug de corabie: lstare cu frunze verzi cresc din copacul 66 sdit puin mai jos de Promontoriul Acherusias. i dac, la ndemnul Muzelor, se cade s vorbesc deschis, Phebus a poruncit anume Beoienilor i Niseenilor s -l cinsteasc pe Idmon ca protector al oraului' pe care urmau s-l ntemeieze n jurul strvechiului trunchi de mslin slbatic aidoma unui tvlug de corabie; numai c, n locul divinului eolid Idmon, ei l venereaz pe Aga mestor54. . Dar ce Argonaut a mai murit pe meleagul acela (deoarece eroii au nlat nc un gorgan pentru un alt so de-al lor, stins din via, pn azi putnd fi vzute dou monumente nchinate brbailor rposai)? Zice-se c Tiphys, fiul lui Agnias, s-ar fi prpdit i el: nu i-a fost hrzit s-i continue cltoria. Tot acolo, departe de patrie, o boal de scurt durat l-a fcut s adoarm pentru totdeauna pe cnd ceata eroilor ngropa leul fiului lui Abas. Aceast mare nenorocire i-a umplut de-o jale fr margini pe toi. i, dup ce l-au nmormntat alturi de Idmon, n dezndejdea lor se trntir jos, n faa mrii, stnd cu trupurile ntiprite n nisip, nvluii de-o adnc tcere, fr s se gndeasc nici unul la mncare sau la butur; inima le era copleit de mhnire, fiindc sperana ntoarcerii acas fugise departe de ei. i ar fi rmas ei mult vreme aa, prad gndurilor negre, dac Hera n-ar fi insuflat un nemaipomenit curaj n pieptul lui Ancaeus, fiu druit lui Poseidon de Astypalaia 5S, lng apele Imbrasiene 56, cunoscut ca un crmaci foarte priceput. Alergnd pn la Peleu, el i vorbi astfel: O, Eacide, frumos este ca, uitnd de lupta noastr, s zbovim la nesfrsit ntr-o ar strin? Nu att pentru destoinicia de rzboinic ct mai ales pentru dibcia mea de nier m-a dus pe mine Iason departe de Parthenia 57, spre ara Lnei de aur. Deci s nu fim ctui de puin ngrijorai n privina corbiei.

Dealtfel, printre noi se afl i ali oameni pricepui: urce-se la pup oricare dintre ei i nici unul nu va pune n primejdie expediia. Aadar aceast veste du-o repede tuturor i mbrbtea-z-i, ca s-i aminteasc de elul trudei lor!" Aa gri Ancaeus; inima lui Peleu tresalt de bucurie. Puin mai trziu veni n mijlocul eroilor i cuvnt n felul urmtor: Dragii mei, de ce ne tot lsm stpnii de o durere van? Oamenii aceia au murit de-o moarte hrzit de soart. Dar in ceata noastr mai snt crmaci, i nc destul de muli, aa ca s nu ne mai amnm deloc plecarea. Punei -v deci pe treab i nu v mai facei griji de prisos!" 67 Aflat n grea cumpn, fiul lui Aison i rspunse astfel: Dar care snt acei crmaci, Eacide? Cei cu a cror iscusin ne fleam cndva, acum stau cu feele plecate i par mai abtui dect mine. Prevd c trista soart a rposailor o vom avea i noi, de vreme ce nu putem s ajungem pn la cetatea hainului Aietes i nici s ne ntoarcem n Hellada, trecnd cu bine printre stnci. Aici vom^ pieri fr glorie de-o jalnic moarte, dup ce vom fi mbtrnit degeaba!" Aa spuse lason, dar Ancaeus se oferi pe loc s crmuiasc el corabia cea iute, cci imboldul zeiei i ddea aripi. Dup dnsul Erginus, Nauplius i Euphemus se scular, dorind s li se ncredineze lor crma. Dar ei au fost ndeprtai, cci Ancaeus a fost pe placul celor mai muli dintre soii lui de drum. n a dousprezecea diminea eroii se suir n corabie, fiindc puternica adiere a Zefirului le era prielnic. Cu vslele strbtur degrab fluviul Acheron i, ct se poate de ncreztori n s uflarea vntului, desfurar pnzele corbiei, cltorind mult mai departe graie vremii frumoase. Sosir curnd la gura fluviului Callichorus 58, acolo unde zice-se c Nyseanul fiu al lui Zeus 59, prsind popoarele Indiei spre a se statornici la Teba, i-a celebrat misterele i a ornduit coruri naintea peterii n care petrecea sfinte nopi austere; de aceea rmurenii au denumit fluviul Callichorus iar petera Aulion60. Argonauii vzur apoi mormntul feciorului lui Actor, Sthe-nelos61 care, la ntoarcerea din vitejescul rzboi mpotriva Amazoanelor (cci fusese nsoitorul lui Heracle), rnit de o sgeat, murise pe acel rm de mare. Eroii nu apucaser s treac mai departe; Persefona nsi trimise sufletul demn de plns al Actori-dului care-i ceruse ngduina s revad mcar pentru cteva clipe pe brbaii ce-i fuseser prieteni apropiai. Urcat pe movila mormntului su, el privea corabia i arta ca atunci cnd pleca la rzboi, o frumoas casc cu patru creste i un pana purpuriu revrsndu-i n jur strlucirea. Repede el se afund din nou n bezna adnc iar eroii care-l zriser se nspimntar. Tlmcind voina zeilor, Mopsos, fiul lui Ampycos, i ndemn s trag la mal i s mbuneze prin libaii sufletul rposatului. Nierii strnser numaidect pnzele i, dup ce legar parmele de rm, se adunar n jurul mormntului lui Sthenelos, vrsnd libaii i arznd mioare jertfite mortului. Osebit de aceste libaii, ridicar un altar nchinat lui Apollon, Mntuitorul corbiilor 62, 68 arznd i acolo coapse de mioare; pn i Orfeu i consacr lira lui i de aceea locului i s -a zis Lira. Curnd dup aceea, zorii de vntul prielnic, se suir n corabie, nlar pnzele i le desfurar pe lng odgoanele din stnga si din dreapta. Pe ntinderea mrii, Argo luneca repede precum ian oim din slava cerului ce se las n voia vntului, plannd iute pe bolta senin, fr s -i mite strunitele aripi n zborul su lin.
63

Dup ce lsar n urma lor numeroase popoare64, aproape fa-n fa cu insula Aretias65, nierii i-au croit drum printre talazuri, vslind ct a fost ziua de lung, cci n pragul dimineii molcomul vnt i prsise cu totul. i iat c i zrir cum deasupra lor brzda vzduhul o pasre a lui Ares ce-i avea cuibul pe insul: btnd puternic din aripi, ea zbur spre corabia ce nainta repede i slobozi o pan ascuit care se nfipse n umrul stng al divinului Oileus136, i rnitul scp din mini vsla. Soii lui se minunar vznd sgeata naripat. Eribotes, care edea alturi de el, i smulse pana i i leg rana, desfcndu-i brul de care atrna teaca sbiei lui. Dar se ivi o alt pasre, zburnd n urma celeilalte. ndat viteazul Clytios, fiul lui Eurytos67 (care ntre timp i ncordase arcul su ncovoiat i t rimisese o sgeat nspre pasrea ce zbura repede), o strpunse i zburtoarea, nvrtejindu -se, se prbui n preajma corbiei. Atunci Amphida-mas, fiul lui Aleos, spuse tovarilor si: n preajma noastr este insula Aretias (o tii voi niv, de vreme ce ai vzut aceste psri). Eu nu cred c avem destule sgei, ca s putem cobor pe rm n siguran. Aadar s cutm mpreun un alt mijloc folositor, dac inei s poposim aici, amintindu -v c Fineus v-a ndemnat chiar s facei acest lucru. Nici Heracle, atunci cnd a venit n Arcadia, n-a izbutit s alunge cu sgeile lui

Stymfalidele psri care pluteau pe lac68 (cum am vzut cu ochii mei). nvrtind n mini o zbrnitoare de aram, el strnea zarv mare n timp ce pndea pe o ridictur, i psrile au zburat departe, cci spaima fr pereche le fcea sa piuie. Haidei s iscodim i noi acum o cale asemntoare; ceea ce am nchipuit eu nsumi mai nainte v voi spune ndat. 69 S ne punem pe cap coifurile cu creste semee i, rnd pe rnd, o jumtate din ceata noastr s vsleasc iar cealalt jumtate s narmeze corabia cu lucioase sulii i scuturi i toi laolalt s scoatem deodat un strigt puternic, astfel nct psrile s se nspimnte de neobinuita noastr zarv, vznd cum ne cltinam coifurile i ne nlm suliele. Iar dac vom ajunge pn la insul, atunci s strigai i s lovii scuturile, pentru a stirni astfel o larm nemaipomenit." Aa a glsuit eroul i dibaciul su plan s-a dovedit a fi pe placul tuturor. i-au pus pe cap coifurile de aram ce revrsau licriri nfricotoare, fluturndu-i deasupra panaele lor purpurii; rnd pe rnd, unii dintre ei vsleau de zor iar ceilali nesau corabia cu sulie i scuturi. Aidoma brbatului care face murilor si un acopermnt, spre a-i nzestra casa cu o podoab i un scut mpotriva ploii i olan dup olan se nir necontenit, potrivindu-se de minune la fel, prin alturarea scuturilor, ei acopereau corabia. ntocmai cum rzboinica larm se nal din mijlocul mulimii de lupttori ce se frmnt cnd se strng irurile falangei tot aa, deasupra corbiei, plutea n vzduh zarva strnit de eroi. Curnd ei nu mai zrir nici o pasre. Dar cnd se apropiar de insul, izbindu -i scuturile, mii de psri zburar care ncotro, i-i cutar scparea n fug. Ca atunci cnd Cronide trimite din nori o grindin deas asupra oraului i caselor, ai cror locuitori stau linitii ascultnd rpitul de pe acoperiuri, ntruct ceasul vremuirii nu i-a surprins nepregtii, acopermntul lor fiind ntrit din timp la fel slobozir asupra eroilor nenumrate pene psrile care plecar n zbor peste mare, ctre munii aflai dincolo de valuri. Dar ce anume avusese n vedere Fineus cnd ndemnase divina ceat a eroilor s poposeasc aici i ce foloase urmau s trag dup aceea, potrivit dorinelor lor ? Fiii lui Frixos plecaser spre oraul Orhomenos, prsind Aea i palatul lui Aietes pe o corabie colchidian, pentru a intra n stpnirea averii tatlui lor: cu limb de moarte dnsul le ceruse s fac o astfel de cltorie. Ei ajunseser foarte aproape de insul n ziua aceea, cnd Zeus strni tria vntului Boreas, punn-du-l s bntuie pentru a nvedera prin ploi umeda cale a lui Arcturus 69. n timpul zilei vntul a cltinat frunziul din muni
70

a suflat uor doar printre crengile de sus ale copacilor. n timoul nopii'ns s -a npustit cu furie asupra mrii i a aat talazurile cu uiertoarea lui suflare. Cernita negur nvluia bolta si nicieri nu se ntrezrea printre nori licrirea unei singure stele, ci pretutindeni domnea bezna deplin. Uzi leoarc, temndu-se de o moarte crncen, fiii lui Frixos pluteau pe valuri la voia ntmplrii. Furia vntului smulse pnzele i n acelai timp frnsen dou corabia zglit de talazuri. ndemnai de zei, tuspatru se agar de o uria brn din puzderia de lemne care fuseser intuite laolalt prin piroane ascuite iar acum se mprtiaser n jurul corbiei sfrmate. Valurile i nprasnicul vnt i-au mnat spre insul, abtui din cale-afar fiindc de-abia scpaser cu viaa. Deodat s-a dezlnuit un nemaivzut potop i ploaia a cotropit marea, insula i ntregul inut din dreptul ei, acolo unde locuiau slbaticii Mossyneci. Fiii lui Frixos au fost zvrlii de nvalnicele valuri mpreun cu zdravn lor brn pe rmul insulei, sub noptateca bezn. Zeus a pus capt ploii potopitoare atunci cnd a rsrit soarele. Curnd naufragiaii se ntl-nir cu eroii. Cel dinti care a cuvntat a fost Argos 70: n numele lui Zeus Atotvztorul, oricine ai fi voi n rndul oamenilor, v implorm s v artai binevoitori i s-i ajutai pe cei npdii de nevoi! Cci furtunile ce i-au dezlnuit urgia asupra mrii au mprtiat toate brnele corbiei n care ne-am suit, nevoii s punem la ncercare noianul. De aceea n genunchi v rugm acum poate v vei lsa nduplecai s ne dai niscaiva straie cu care s ne acoperim trupurile i s ne ajutai, milostivindu-v de nite brbai de-o vrst cu voi, ajuni la ananghie. Cinstii aadar civa strini rugtori, de dragul lui Zeus, Ocrotitorul Oaspeilor i al Rugtorilor71! De Zeus in i unii, i alii, att rugtorii ct i strinii iar el le vede pe toate privindu -ne de sus!" Atunci fiul lui Aison l ntreb prevztor, stpnit de gndul c prezicerile lui Fineus se adevereau: Tot ce ne cerei v vom da pe loc cu drag inim. Dar mai nti spune-mi drept n ce ar locuii, ce nevoie v-a fcut s strbatei marea, ce nume vestit purtai i din ce neam v tragei ?" Drept rspuns, Argos cel greu lovit de npast zise: Frixos Eolidul a plecat odinioar din Hellada spre Aea i snt

aproape sigur c i voi ai auzit mai demult de aceast ntm71 plare. E vorba de Frixos, cel ce a ajuns n cetatea lui Aietes, clare pe un berbec, pe care Hermes l-a poleit cu aur: blana lui o putei vedea acum i voi, atrnat de crengile npdite de frunze din vrful unui stejar. Apoi, la ndemnul berbecului nsui, el l-a jertfit unuia singur dintre toi zeii, i anume lui Zeus Cronidul, Ocrotitorul Fugarilor72. Aietes l-a primit pe Frixos n palatul lui i i-a dat de soie pe propria lui fiic, Chalkiope, fr s -i mai cear daruri de nunt, artndu-se plin de bunvoin. Din aceti prini ne-am nscut noi; dar ntre timp Frixos a murit de btrnee n casele lui Aietes. innd seama fr zbav de porunca tatlui nostru, am i pornit spre Orhomenos, ca s intrm n stpnirea averii lui Athamas. Iar dac vrei s tii numele nostru, acesta se cheam Cytissoros, acela Frontis, cel lalt Melas, iar mie mi se spune Argos." Aa a vorbit el; eroii s-au bucurat de aceast ntlnire i i-au mbriat pe strinii din cale-afar de uimii. Atunci Iason rspunse, precum se cuvenea, prin aceste cuvinte: Fiind fr ndoial rude din partea tatlui meu, unor oameni prietenoi le cerei s v ajute la ceas de grea cumpn. Cretheus i Athamas au fost frai buni iar eu, nepotul lui Cretheus, am plecat anume din Hellada ca s ajung n cetatea lui Aietes. ns despre toate acestea vom vorbi pe-ndelete mai trziu. nti i-nti mbrcai-v! Socot c doar printr -o hotrre a nemuritorilor ai nimerit n calea noastr atunci cnd v-a lovit npasta!" ntocmai a grit i de pe corabie le-a dat straie cu care s se mbrace. Apoi s-au dus cu toii la templul lui Ares, ca s jertfeasc mioare i s-au strns degrab n jurul altarului njghebat din pietricele i aflat n afara templului ce nu avea acoperi. n interiorul lui era mplntat o piatr neagr i sfnt, la care se nchinau de mult vreme toate Amazoan ele. Cnd veneau aici din ara situat n faa insulei, ele nu obinuiau s ard pe altar oi i junei consacrate, ci njunghiau cai pe care i hrneau bine timp de un an. Dup ce au mplinit datina jertfei i s -au nfruptat din bucatele ospului pregtit de ei, Iason a nceput prin a cu-vnta astfel: Zeus pe toate le vede i noi, oamenii, nu-i putem ascunde nimic, fie c tim de frica zeilor, fie c sntem nelegiuii. Aa
72

1 a scpat pe tatl vostru de moartea pe care i-o hrzise mama lui vitreg73, ca dup aceea s-i druiasc averi foarte ari _ la fel v-a scpat cu viaa din urgia furtunii. Pe aceast corabie putei merge oriunde poftii - sau spre Aea, sau spre bogata cetate a divinului Orhomenos. Atena a meterit corabia noastr, securea-i de-aram a tiat brnele sale de pe muntele Pelion i cu ajutorul zeiei a ntocmit -o Argos. Corabia voastr a fost sfrmat de hainele talazuri mai nainte ca voi s v apropiai de stncile care necontenit se ciocnesc ntre ele acolo unde Pontul se ngusteaz. Dar iat c noi vrem s aducem n Hellada Lna de aur. Aa c venii n ajutorul nostru i cluzii-ne corabia pe mare, cci tocmai am pornit s aduc jertfe de ispire nchinate lui Frixos, spre a -l mbuna pe Zeus cel pornit mpotriva Eolizilor!" Iason vorbise aa spre a-i mbrbta; dar ei l ascultau cu groaz -n suflet, cci nu-i puteau nchipui c Aietes i va primi cu braele deschise pe cei care veneau s -i ia Lna de aur. Mustrn-du-i pentru faptul c ntreprind o asemenea expediie, Argos rosti urmtoarele cuvinte: Prieteni, atta ct ne st n putin, nu vom ovi ctui de puin s V; dm tot ajutorul nostru, atunci cnd vei avea nevoie de el. Dar avan i necrutoare este cruzimea de care d dovad Aietes: iat de ce m sperie att de mult aceast cltorie. Se spune c el este chiar fiul Soarelui, n jurul lui locuiesc nenumratele neamuri ale Colchidienilor, i c seamn leit cu Ares, avnd un glas nspimnttor i o putere la fel de mare. Nu va fi deloc uor ca, fr tirea lui Aietes, s rpii Lna de aur: n preajma ei vegheaz cu strnicie un balaur ocolit de moarte i de somn, Glia nsi zmislindu -l pe mpduritele pante ale Caucazului, alturi de stnca Typhaonian, acolo unde zice-se c Typhaon74, atins din plin de trsnetul lui Zeus, atunci cnd Cronidul i-a ridicat asupra-i minile sale zdravene, a lsat s -i picure din cretet calzi stropi de snge. Rnit astfel, a venit n munii i n cmpia din Nysa, unde zace i acum, mpotmolit n apele mlatinii Serbonis75!" Acestea fur spusele lui: cnd auzir ce lupte grele i ateapt, obrajii multora plir pe loc. Peleu i rspunse numaidect prin vorbe pline de brbie, cuvntnd astfel:
73

Dragul meu, nu te lsa cu totul copleit de fric! Noi nu sntem pn ntr -att de lipsii de vlag, nct s nu fim n stare s-l nfruntm pe Aietes cu arma n mn, ci dimpotriv, socot c vom sosi n ara lui ca nite rzboinici clii i aproape c ne tragem de-a dreptul din sngele preafericiilor zei. Aa c

dac nu ne va da de bun voie Lna de aur, ndjduiesc c nea murile Colchidienilor nu-i vor fi de mare folos!" Aa statur de vorb unii cu alii pn cnd, ndestulai de un nou osp, adormir iari. Cnd se trezir n faptul zilei, adia o boare prielnic; nlar aadar pnzele care se umfiar n btaia vntului i insula lui Ares rmase curnd n urma lor.
76

De-acum nierii ajunseser destul de departe ca s vad ultima cotitur a Pontului i naintea lor apruser deja abruptele piscuri ale Caucazului, acolo unde, avndu-i mdularele pironite de ambele stnci cu ctue de aram, Prometeu hrnea cu ficatul su un vultur ce venea la dnsul mereu. Spre sear ei vzur pasrea care zbura deasupra corbiei, aproape de nori, scotea un crit suprtor i zglia toate pnzele, lovindu-le cu aripile sale. Prin fptura lui, nu prea s fie o pasre a cerului, cci aripile i se micau, zvcnind aidoma unor lopei lustruite. Puin mai trziu, eroii auzir geamtul lui Prometeu, al crui ficat era sfrtecat: rsuna vzduhul de vaietele titanului pn cnd nierii zrir vulturul lacom de carne, zburnd spre munte pe acelai drum. Mulumit priceperii lui Argos, ei sosir noaptea la Fasis cel cu albia lat i la captul Pontului. Degrab strnser pnzele i vergile, spre a le pune n lcaul lor scobit, apoi nclinar i culcar ndat catargul; loptar apoi repede i ndreptar corabia spre ntinsa albie a fluviului, care li se supuse bolborosind pretutindeni. Aveau la sting lor nlimile Caucazului i Cytaiana cetate Aea, iar la dreapta cmpia lui Ares i sacrul crng al zeului, unde balaurul sttea de paz ling Lna de aur. Dintr -o cup de aur, Iason nsui turn n fluviu dulci libaii de vin curat n cinstea Gliei, a zeilor de pe acele meleaguri i a sufletelor eroilor rposai, rugndu-i n genunchi s le fie blnde ajutoare i s
74

primeasc cu gnd bun parmele corbiei. Dup care, Ancaeus se grbi s spun urmtoarele: Iat-ne n sfrit n ara Colchidienilor, plutind pe fluviul Fasis. A sosit vremea s ne sftuim mpreun dac ne vom apropia prietenete de Aietes sau vom gsi o alt cale care s ne duc spre int." Aa a grit Ancaeus; sftuit de Argos, Iason a poruncit s fie zvrlit ancora n apa mlatinii umbroase; ea se afl aproape de locul unde sosiser cu corabia. Acolo i petrecur noaptea dormind. Curnd li se art multdorita Auror.

A
# \cuma vino s-mi dai sprijin, Eratox, i s-mi spui aievea. Cum de-a adus n Iolcos Lna de aur lason, ajutat De riragpstpa Mfrjpjj; soarta lui Cypris o mprteti, Cci nsi grijile strnite de tine farmec fecioare Nedomolite: de aceea tu te numeti la fel ca Eros! Aadar, nevzui de nimeni, n nclcitul stufri Rmaser ascuni eroii, dar de ndat i zrir i Hera i Atena: ele, ferindu -se att de Zeus, Cit i de-a zeilor mulime, intrar n iatacul lor Spre a se sftui. Ci Hera o iscodi nti pe-Atena: Acum deschide, tu, copila lui Zeus, deliberarea noastr. Ce-i de fcut? Ce viclenie va-ngdui ca Lna de-aur Ei s i-o smulg lui Aietes i s-o aduc n Hellada? Sau, ndrugnd verzi i uscate, pe rege-l vor ndupleca Cu vorbe dulci s le-o dea singur? Trufia lui e fr margini;; Deci eu socot c nici un mijloc nu trebuie dispreuit." ntocmai a grit i-ndat Atena i-a rspuns aa: i mintea mea e frmntat de-aceste lucruri, despre O, Hera, m ntrebi pe mine struitor, ci cred c n-am Aflat dibacea nscocire ce ar putea spori curajul Eroilor, dar chibzuit -am n chip i fel, la multe planuri!" Aa-i vorbi i lung privir podeaua dinaintea lor "T* Stnd amndou cufundate-n gnduri; i deodat Hera, Ce-i cumpnise hotrrea, lu cuvntul cea dinti:
79

careS mergem chiar acum la Cypris! ntmpinnd-o mpreun, S-i cerem, dac se-nvoiete, s-i mboldeasc ea feciorul Ca pe copila lui Aietes, miastr-n vrji, s-o nimereasc Cu-a lui sgeat i de Iason s fie subjugat. Sper C sfatul ei o s -l ajute s-aduc Lna n Hellada!" Aa gri i planu-acesta plcu Atenei nelepte Ce se grbi s-i dea rspunsul prin' vorbe pline de blndee: Nu m-a-ntrupat pe mine tata s fiuo int pentru Eros,P De^cee" nu tiu nici "un lucru ce

iscTlarmecui iubirii" Dar dac ie i surde aceast cale, fie, Hera, Te voi urma, i la -ntlnire tu s-i vorbeti la nceput." Grind aa, se ridicar i se-ndreptar spre palatul Cldit anume pentru Cypris de ctre soul ei cel chiop Cnd Zeus i-a dat-o de soie iar el a dus-o-nti acas. Trecur de-ngrdita curte, pe sub porticul ncperii n care-obinuia zeia s-atearn patul lui Hefaistos Plecat din zori sprearmria i nicovala lui, aflate n Insula Rtcitoare2, cu-ntins liman n care-attea Miestre lucruri din aram fcea, slujindu-se de foc. Stnd soaa singur acas, pe-un jil frumos, n dreptul uii, Tot prul revrsat de-o parte i de-alta peste dalbii umeri i-l pieptna cu dauritul ei piepten, cci se pregtea S i fac bucle lungi. Cnd ns vzu Zeiele n prag, Se-opri i le pofti n cas, din je se ridic grbit i le-mbie s stea pe perne; se aez la rndul ei, Cu minile-i legnd n cretet nepieptnatele uvie. Apoi rosti surztoare aceste vorbe drglae: Ce hotrre sau nevoie v-aduce, dragelor, la mine Azi, dup-att amar de vreme? De ce-ai venit voi, ce de mult N-ai mai trecut pe-aici, cci mare e rangul vostru-ntre zeie?" La rndul ei rspuns-a Hera i spusele-i au fost acestea: De ag-i arde cnd npasta ne-a tulburat adnc simirea! Corabia i-au ancorat-o n rul Fasis Aisonide i soii lui de drum ce sper s capete Lna de aur. Azi pentru toi eroii gata s fie pui la grea-ncercare M tem nespus, dar mai cu seam m -ngrijoreaz Aisonide. Pe el, chiar de-ar pleca pe mare, s-ajung pn jos, la Hades, Pe Ixion3 s-l mntuiasc de lanurile lui dearam, L-a ocroti atta vreme ct am putere-n mdulare, De mine nu cumva s rd c a scpat de soarta rea Pelias, cel ce din trufie m-a vduvit de jertfe sfinte.
80

Dealtfel nc dinainte l-am ndrgit nespus pe Iason, De cnd pe malul lui Anauros, ce-i revrsase apa-n jur, Am vrut s-l pun la ncercare de este ntr-adevr om bun. Venea de la o vntoare: de nea se-albiser toi munii Si cele mai semee piscuri; de sus cu-asurzitoare zarv Curgeau umflatele praie i se rostogoleau la vale. De-nfiarea mea de bab el s-a milostivit: pe umeri M-a ridicat atunci i peste uvoiul iute m-a trecut. Drag mi-a rmas i-acuma dnsul. Nu-i va rscumpra greeala Pelias, dac tu n-ai grij ca Iason s se-ntoarc teafr!" Aa gri: aceste vorbe le ascult uimit Cypris i se temu vznd c vine s -o roage Hera cea slvit. Apoi la rndul ei i spuse cu dulce unduire-n glas: Zei preamrit, nimeni nu m-ar ntrece-n rutate Pe mine, Cypris, dac vrerea nu m-a grbi s i-omplinesc Prin fapta ce-nsoete vorba i prin aceste mini plpnde S fac ce pot. Iar pentru toate nu cer n schimb recunotina!" ntocmai a vorbit; ci Hera i-a zis cu mult-nelepciune: Noi nu venim c ducem lips de braul i puterea ta, Fii linitit, dar ndeamn pe fiul tu s mi -o vrjeasc Pe nsi fata lui Aietes, s -i fie Aisonide drag, Cci dac fata se-nvoiete s-i de-a o mn de-ajutor, Cred c-i va fi uor lui Iason s cucereasc Lna de-aur, Ducnd-o mai apoi la Iolcos: ea-i meter n iretlicuri!" Aa gri i celor dou zeie le rspunse Cypris: De voi, o, Hera i Atena, o s asculte fiul meu Mai repede dect de mine. Orict ar fi el de obraznic, n ochii lui avei desigur mai mult trecere; dar eu Nu snt deloc luat -n seam ci tot mereu dispreuit. "T Nemairbdndu-i rutatea, dorina mea fierbinte-a fost S-i frng, n vzul lui, i arcul i odioasele-i sgei uiertoare. Plin de ciud, m-a i ameninat c, dac Mi-apropii minile de dnsul ct nc poate s-i mai in Mnia-n fru, atunci eu nsmi m voi ci amar la urm!" Aa le-a spus ea i, zmbindu-i, zeiele lung s-au privit cu Subneles. De-ndat Cypris a zis cu mult jale-n glas: Rd de necazurile mele cei ce le afl. Nu se cade S te destinui tuturora; mai bine s le tiu doar eu. Cum amndurora v pare c-i bine-aa, voi ncerca S-l domolesc cu vorba dulce i cred c el se va nvoi!"
81

ntocmai le gri; ci Hera atinse gingaele-i mini i c-un surs blajin i spuse la rndul ei aceste vorbe: D-i osteneal, Cythereea 4, i du la capt cum zici tu Aceast treab. Izgonete-i i furia i indignarea i nu-i certa mereu biatul: o s se-ndrepte pn-la urm!" Sfrind, se ridic zeia din jil, urmat de Atena i amndou se grbir s plece napoi. Dar Cypris La

rndu-i colind Olympul, prin vguni s-i afle fiul, Deoparte, n nfloritoarea livad a lui Zeus gsindu-l, Nu ns singur, ci-mpreun cu Ganymed 5, pe care-n cer Tovar cu nemuritorii l aezase Zeus Cronidul, nflcrat de frumuseea biatului. Cei doi copii Acuma se jucau cu -arice6 de aur, cci erau prieteni. Neobrzatul Eros ns n dreptul sinului inea Strns ncletat mna sting, avnd cuul mult prea plin. Sttea-n picioare i-o plcut roea i acoperea Obrajii amndoi; n preajm ngenunchease Ganymed Tcut i trist, cu dou -arice: le azvrlise la-ntmplare Pe toate i priveanciudatul cum Eros i rdea de dnsul. Pierzndu-i ultimele-arice ca i pe cele dinainte, Se-ndeprt cu mna goal, i abtut, nici nu vzu Cum se apropiase Cypris; cu fiul ei stnd fa -n fa, Degrab-i apuc brbia i-i spuse vorbele acestea: De ce, trengarule netrebnic, faci haz? Acum l-ai pclit Pe Ganymed i mielete i-ai biruit necoapta minte. Fii dar supus i f un lucru de care-i voi vorbi ndat i-i drui singur minunata jucrioar a lui Zeus Fcut-anume pentru dnsul de doica-i scump, Adrasteia7 Ca-n petera din Ida zeul peatuncea prunc s mi se joace. E-o sfer bine rotunjit 8 i n-ai putea s dobndeti Podoab mai de pre ca asta din nsi mna lui Hefaistos. Fcut e din rotocoale de aur i-mprejurul lor Vezi nvrtindu-se perechea inelelor ce le-nconjoar; Ascuns li-e ncheietura i peste toate o albastr Spiral trece. Aruncnd-o cu minile amndou, sfera Asemeni unui astru las o dr de lumin -n cer. i-o dau: n schimb, tu sgeteaz-o chiar pe copila lui Aietes i f-o s se-ndrgosteasc de Iason. Nu ntrzia Deloc, cci altfel mult mai mic va fi recunotina mea!"
82

Asa i-a zis. Aceste vorbe le-ascult Eros cu plcere: Arunc orice jucrie ct colo i din dou pri El se aga de tunica zeiei, i innd-o zdravn, i cere ro'tocolu-acela numaidect. Cu vorbe blnde Ea mil ntmpin i trage spre dnsa rumenii obraji, La piept i strnge, i srut i, surznd, rspunde astfel: M jur pe capul tu, scump mie, de-asemeni i pe capul meu! Tu negreit, avea -vei darul, eu nu tenel, dar mai nti Pe'fata regelui Aietes strpunge-o cu sgeata ta!" Aricele i-adun Eros, le numr pe toate-atent, Le pune grijuliu n snul strlucitor al mamei sale, La cingtoarea lui degrab i prinde daurita tolb De-un trunchi de arbore proptit, i ia ncovoiatul arc, Att de rodnica livad a falnicului Zeus o las i prsete-apoi Olympul, ieind pe poarta lui cereasc. De-aici mereu cobortorul drum al vzduhului ncepe i doi poli sprijin mari creste de muni ce urc spre trie, Fcnd pmntul s ating acele culmi de unde-nti Se-arat soarele i-arunc mnunchiul su de raze roii. Iar dedesubt mnoasa glie vdete-aici orae-ntinse i fluvii cu uvoaie sfinte iar colo piscuri i noianul Jur mprejur: pe-acestea Eros le vede, strbtnd vzduhul. Deoparte stnd n adpostul corbiei cu bnci, eroii Pe fluviu zboveau la pnd i-n stufri se sftuiau. Se-ncumetase Iason nsui s le vorbeasc i cu toii l ascultar n tcere, pstrndu -i locul cuvenit: Prieteni dragi, eu v voi spune ce-mi place s socot c este Mai nimerit, dar voi se cade s hotri cei de fcut. Cum truda noastr e obteasc, prerea s ne-o dm cu toii-n Deobte. Cel ce prin tcere iascunde cugetul i vrerea, S afle: vrjmete singur ntoarcerea ntregii cete! Stai n corabi e, pe banc i, narmai, pstrai tcerea. Eu ns ntre timp voi merge pn-la palatul lui Aietes Cu fiii zmislii de Frixos, avnd alturi ali doi soi. Inti voi ncerca prin vorbe i rugmini s m conving De vrea cumva prietenete s ne dea singur Lna de-aur Sau, socotindu-se puternic, solia ne-o dispreuiete. Cnd regele-i va da pe fa, n felu -acesta, mielia, Vom chibzui de-o s recurgem la arme sau descoperim Un mijloc nimerit prin care nlturm cumva rzboiul.
83

Deci mai nti nu cu de-a sila ci prin cuvinte s-ncercm S-i lum ceva ce-i aparine pe drept. Mai bine-ar fi s mergem Din capul locului la rege, s-l mbunm cu vorba noastr. Obine deseori cuvntul, cnd e nevoie, mai uor i cu blndeea cuvenit, un lucru dobndit prin lupt Cu greu. L-a gzduit Aietes pe bunul Frixos ce fugea De viclenia mamei vitregi i jertfa dat de-al su tat 9. Toi oamenii de pretutindeni, orict ar fi de ri, ascult De Primitorul Zeus, i nimeni nu -ncalc legea ospeiei." Aa gri: i aprobar cuvintele lui Aisonide Toi soii, deopotriv: nimeni n-a dat alt sfat mai actrii. Atunci feciorilor lui Frixos, lui Telamon i lui Augeias JL^spuse Iason s -l urmeze i i lu cu sine sceptrul Lui Hermes. Peste stuf i ap i-a dus corabia degrab i pe pmnt au pus piciorul, pe o

movil din cmpia Supranumit Circaiana. Creteau acolo n iraguri Muli pomi cu mldioase ramuri i deopotriv slcii mari n care atrnau toi morii legai de crengile din vrf Cu funii. i azi n Colchida e o nelegiuire mare S arzi pe ruguri rposaii; nici n pmnt nu se cuvine S -ngropi brbaii i deasupra s-nali o piatr funerar, n schimb n crude piei de taur snt leurile-nfurate, Departe de ora legate apoi de pomi; nu doar vzduhul, Ci i pmntul are parte de-aceeai cinste, cci n glie Femeile i au mormntul. Aa e datina pe-acolo 10. Ei au pornit la drum i Hera, cu binevoitoare gnduri, A-nvluit cu cea deas cetatea nu cumva s-i vad Colchidienele popoare ct timp sendreapt spre Aietes. De cum au prsit cmpia, aflnd oraul i mreul Palat al lui Aietes ceaa a risipit-o-ndat Hera. Ci la intrare se oprir privind uimii regetii muri Cu pori mree i coloane ce se iveau n iruri lungi Jur mprejurul zidurilor; deasupra casei, drept cunun, Se profila un bru de piatr avnd triglife de aram. Apoi n linite deplin trecur pragul lng care Butuci de vi sntoas, mpovrai de frunze verzi i nlau n voie vrejul nfloritor i sub acetia Erau n venic susur patru fntni ce nu secau nicicnd, Spate-n piatr de Hefaistos; i lapte izvora dintr -una, Din alta vin iar din a treia curgea ulei nmiresmat;
84

Din ultima nea o ap fierbinte, cnd obinuiau pleiadele u s asfineasc i-n schimb, cnd ele rsreau, Atunci din scobitura stncii porneau doar unde reci ca gheaa. Aadar n palatu-n care domnea Aietes Cytaianul Astfel de lucruri minunate fcuse meterul Hefaistos; Dar i mai furise tauri avnd picioare de aram i, tot de-aram, boturi care vrsau vpi de foc nprasnic. n cel mai trainic fier lucrase un plug turnat dintr-o bucat i-l rspltea n felu -acesta pe Helios ce-n carul su L-a dus cnd el se istovise n btlia de la Phlegra 12. n fa se-ntindea o curte cu numeroase ui ce-aveau Canaturi bine mbinate iar mprejur erau iatacuri; Portic cldit cu iscusin aveau la stnga i la dreapta. Cruci, de-o parte i de alta, se-aflau lcauri mai semee i tocmai n cldirea care se dovedea mai artoas Slluia n tihn craiul Aietes cu soia lui i-n cealalt tria Apsyrtos, feciorul lui Aietes nsui (Pe care l nscuse nimfa Caucazului, Asterodeia, Cnd craiul n-apucase nc s se-nsoeasc cu Eid^ia13, Mezina fat zmislit de ctre Tethys i Okeanos; Pe-Apsyrtos tinerii Colchidei de-aceea l-au supranumit Phaeton14, fiindc-n strlucire i ntrecea pe toi flcii). Aflai n preajm slugi i dou copile ale lui Aietes: Pe Chalkiope i(Rledeea^De ultima ddur solii: Lsnd iatacul ei, pornise nspre iatacul sorei sale; Chiar Hera o fcu s ad acas. n__palat arar Era-ntlnit pn-atuncea; ci ziua-i petrecea n templul Hecatei, cci era ea nsi o preoteas a zeiei; Cnd i-a zrit pe soli, Medeea a scos un strigt. De ndat A auzit-o Chalkiope; degrab sclavele-i zvrlir i tort i fusuri la picioare i-afar nvlir toate. Vzndu-i astfel Chalkiope, alturi de strini, feciorii, De bucurie i ridic spre ceruri braele: copiii Vin s dea mamei lor binee i, fericii, o-mbrieaz. Iar ea rostete-atunci aceste cuvinte nduiotoare: Nu se cdea ca voi, cei care m-ai prsit nepstori Departe s plutii pe mare! V-a readus acas soarta. Prin ce npast grea, vai mie, urmnd poruncile lui Frixos, Al vostru tat, v cuprinse dorina de-a vedea Hellada?! Prin tot ce v-a cerut cu limb de moarte, dnsul a iscat In pieptul meu cumplite chinuri. De ce-n cetatea Orhomenos85

Oricare-ar fi orau-acela atrai de-averea lui Athamas, Ai vrut s mergei, prsind-o pe mama voastr-nlcrimat?" Aa le-a zis. Abia la urm iei Aietes din palat; Veni cu -Aietes i Eid^ia, soia lui ce-o auzise Pe Chalkiope cum se vait. Curnd de-o mare larm curtea ntreag se umplea i-o ceat de sclavi trebluia pe ling Un taur falnic; alii ns cu fierul despicau butucii Uscai sau apa pentru scald o aezau pe foc: nici unul Nu cuteza s stea degeaba, slujindu-i regele cu zel. Atunci i nevzutul Eros din luminosul cer sosete Vijelios precum tunul ce tabr asupra turmei De junei de-aceea brzunul buhailor" i zic pstorii , i nstrunete iute arcul n cadrul uii, la intrare, Din tolb-i ia sgeata nou, pricinuind nespuse chinuri. Ascuns privirii, trece pragul cu paii repezi i-i rotete Iscoditorii ochi: pe vine stnd la picioarele lui Iason, La jumtatea strunei Zeul i potrivete cresttura Sgeii. ntinzndu-i bine, cu minile-amndbu, arcul O sgeteaz pe Medeea. n pieptul ei stupoarea crete. Din sala cu tavanul falnic se-avnt Eros n afar, Rznd n hohot^Cuibrit n fundul inimii copilei, O arde ca un foc sgeata. Necontenit spre Iason, int, Cu ochi senteietori privete. i bate inima nvalnic n pieptul copleit de chinuri; nici un alt gnd n -o stpnete Dect acesta, iar n suflet se-ntinde dulcea tulburare. Precum femeia ce triete din truda minilor, dedate Cu torsul lnii, grmdete pe un tciune-aprins crengue Ca s ae focul noaptea spre-a lumina coliba unde Ea se trezete prea devreme; ci din tciune se strnete Vpaia mare ce-n cenu preface fiece crengu > La fel n inima Medeii ardea nvluit -n tain Nefasta_dragoste: de-aceea obrajii fragezi, rnd pe rnd, Plemi i" se roeau puternic, vdind luntricul ei zbucium.X Cnd pregtitele bucate le-au pus pe mas slujitorii i-n apa nclzit solii i-au mbiat fptura lor, Voioi s-au desftat eroii cu butur i mncare. La urm regele Aietes s-a apucat s iscodeasc Pe fiii fiicei lui i iat ce vorbe a rostit atunci: Voi, lujerii copilei mele i ai lui Frixos, oaspe care S -a bucurat ca nimeni altul de cinste n palatul nostru, Sosii la Aea? Din Hellada ai i venit sau o npast 86 v-a-ntors din drum departe nc de int? Nu mi-ai dat crezare Cnd v-am prezis c v ateapt o cale nesfrit de lung. Fu tiu ce spun: demult n carul printelui meu, zeul Soare, Am colindat destul vreme s-o duc pe Circe, sora mea, Departe, ctre apuseanul pmnt, cnd am sosit pe malul Ce strjuie Tyrsenianul15 uscat, acolo unde ea i astzi locuiete foarte departe de-a Colchidei ar. Dar ce rost au aceste vorbe? S-mi spunei limpede acum Ce piedici vi s-au pus n cale, de cine sntei nsoii i din corabia scobit n ce inut ai cobort?" Aa i-a descusut Aietes, i-n locul frailor si, Argos, Gndindu-se ce-o s se-ntmple cu expediia lui Iason, Cu blnde vorbe i rspunse, cci el era i cel mai vrstnic: Aietes, groaznica furtun ne-a spart corabia degrab Iar noi, stnd agai de brne, am fost purtai de valuri mari Spre insula lui Enylios16 i aruncai pe rmul ei n bezna nopii. Nimeni altul dect un zeu ne-a mntuit; Noi nu ne-am ntlnit acolo cu zburtoarele lui Ares, Acele psri cuibrite de mult pe insula pustie. Au cobort brbaii-acetia de pe corabie-n ajun, Punndu-le pe fug: voia lui Zeus ce s-a-ndurat de noi Sau poate norocoasa soart i-a-ntrziat pe-acel meleag, ndat am primit de toate, i de-ale gurii, i veminte, Cnd la urechea lor ajunse vestitul nume al lui Frixos, Odat cu al tu, cci dnii tindeau chiar spre cetatea ta, De vrei s afli ce-i aduce, eu nu-i ascund ce pricini au. Un rege doritor s-alunge din patrie i s-i fereasc Averea de viteazu-acesta, de bun seam pentru faptul C prin puterea lui ntrece pe toi urmaii lui Eol17, ncoace l-a mnat s plece n sil: cic Eolidul Popor nu va putea s scape de furia cea grea i ciuda Lui Zeus i nici de vina mare i ispirea, dator ate Lui Frixos, pn ce-n Hellada nu se-ntoarce Lna de aur. Corabia pe care Pallas Atena nsi a -ntocmit-'o Nu seamn cu-acelea care le au toi oamenii Colchidei, Noi alegndu-ne desigur cu cea mai proast, cci uor i valul aprig, i vntoasa au spulberat-o. Dar cealalt E prins-n cuie, ca s-nfrunte dezlnuitele furtuni. Ea zboar i cnd sufl vntul i deopotriv, cnd brbaii, Cu brae pururi ncletate pe vsle, se-opintesc mereu.
87

Corabia strngnd eroii de frunte din Hellada-ntreag, Cetatea i-a gsit-o dup ce-a ntlnit orae multe i-a-nvins cumplitul hu al mrii doar ca s aib Lna de-aur Din mna ta i vrea s-i fac un bine demn s rsplteasc Alesul dar: chiar de la mine aflnd c duci cu Sauromaii18 0 lupt grea, va s-i sileasc sub sceptrul tu s-ngenuncheze. De vrei s tii ce nume poart i din ce neam se trag vitejii Ci snt de fa fiecare i-i voi nfia pe rnd. Cel pentru care In Hellada s-au strns ati, s-l nsoeasc,

Se cheam Iason i e fiul lui Aison, spi Cretheid. i dac face-aievea parte din stirpea lui Crethtus nsui, nseamn c, nendoielnic, ne este rud dup tat, Cci i Cretheus i Athamas au fost feciorii lui Eol, v \io Iar Frixos este doar odrasl de-a lui Athamas Eolidul. \ Au vrei pe unul dintre fiii lui Helios s i-l numesc? l vezi aici chiar pe Augeias. Acesta-i Telamon, vlstarul Vestitului Eac pe care Zeus nsui mi l-a zmislit. La fel toi cei ce, ca tovari de drum, l-au nsoit pe Iason, Se trag din zeii fr moarte sau snt mcar nepoii lor." Astfel de vorbe spuse Argos; dar craiul, auzind acestea, Se ncrunt i-o grea mnie cuprinse pieptul su avan. El zise plin de indignare (mai mult pe fiii Chalkiopei Era -nciudat, creznd c ceilali veneau doar datorit lor) i sub sprncenele-ncruntate cumplit i licrea privirea: Ah, cum de nu pierii degrab, mieilor, din ochii mei! Plecai de pe pmntu -acesta, voi, urzitori de iretlicuri, Ct nc n-ai vzut nici unul funesta blan a lui Frixos! Hellada iute-ai prsit-o nu pentru Lna cea de aur, Ci ai venit aici s -mi smulgei i sceptrul, i regescul rang! De n-ai fi apucat satingei mai nainte masa mea, Atunci cu limba retezat i fr minile-amndou, Doar cu picioare neciuntite v-a fi trimis azi napoi, S v tai pofta s dai buzna i alt dat -n ara mea! Prea i-ai minit cu-obrznicie pe zeii pururi fericii!" Aa gri-ndrjitul rege; iar Telamon, simind c pieptul 1 se umflase de mnie, n sinea lui dorea nespus Cu vorbe grele s-l nfrunte. Dar l opri la vreme Iason i-n locul soului, el nsui rspunse cu dulcea-n glas: Aietes, curm-i suprarea! Cci ceata noastr nicidecum Nu-i intr-n cas i-n cetate cu negre gnduri, cum crezi tu, Nici lcomia nu ne mn. Noianul cine-ar cuteza
88

S-l treac, dornic s se-aleag c-un bun strin? Pe mine zeul Si stranica porunc dat de-un crai nedrept m-au pus pe drumuri. Ascult-i pe cei ce te roag! Voi rspndi-n Hellada-ntreag Eu nsumi faima ta divin! Cu toii, iat, sntem gata S te despgubim ndat cu preul muncilor lui Ares, S -i poi ndeplini dorina ngenunchind sub sceptrul tu De-or fi cumva Sauromaii sau oriicare alt popor!" Rostise vorbe dulci, cu scopul de-a-l mblnzi; dar ndrjirea Nutrea n pieptul lui Aietes aceste dou vreri opuse.: Numaidect s se repead asupra lor si s -i ucid, Sau s le pun la-ncercare puterea. Chibzuirid~,~^si Mai bun cea de-a doua cTe. La rndul lui gri aa: Chiar despre fiecare-n parte, de ce-am vorbi acum, strine ? Cci de v tragei voi aievea din zei i dac cu nimic Nu sntei mai prejos ca mine, un bun de-al meu venind s-mi cerei, Te las s pleci cu Lna de-aur de te-nvoieti s mi te pun La ncercare. Pe brbaii viteji nu-i pizmuiesc defel, Aa cum zicei voi c face stpnul vostru din Hellada. Arat-i aadar virtutea i voinicia printr -o fapt Pe care o-mplinesc eu nsumi, dei-i primejdioas foarte. Trimit n pajitea lui Ares la punat doi tauri mari Ce au picioare de aram i vars foc pe guri, cnd sufl. i pun la jug i-i mn din urm spre aspra elin -a lui Ares, De patru iugre, i-ndat ce plugul a arat-o toat, Eu nu sdesc defel n brazd nici o smn de-a Demetrei, Ci dinii unui hd balaur i semn ca din ei s creasc Oti de voinici cu arma-n mn: mpresurat de pretutindeni, Cu sulia-i strpung, i sfrtec, culcndu-i chiar acolo-n brazd. njug juncanii dimineaa i ctre ceasul nserrii Am terminat i seceriul. De mplineti aceleai fapte, i dau degrab Lna de-aur, s-o duci la craiul tu de-acas. N-o vei primi altfel, i orice speran -i van. Nu e bine

Cnd un brbat de neam se-nclin n faa altuia, mai slab!" Aa i-a zis. Tcutul Iason cu ochii aintii spre glie, Ramas -a fr glas i vlag, vznd ce pacoste-l ptea. S-a tot gndit ce hotrre s ia pe loc, cci nu-ndrznea S-i dea cuvntul c va face o treab greu de dus la capt. Dar pn-la urm i rspunse cu-aceste vorbe iscusite: 89 Eti foarte-ndreptit, Aietes, la grea-ncercare s m pui. M voi supune trudei aspre, stnd mai presus de-a mea putere. Chiar de va trebui s -mi aflu prin dnsa moartea! Nici un om Nu-ntmpin un ru mai mare dect potrivnica nevoie, Cci prin porunca unui rege, ea m-a silit s vin ncoace!" Astfel gri i-ngrijorarea l i cuprinse, ntristndu-l. La rndul su i spuse craiul cuvinte fr ndurare: La soii ti te du acuma, cci gata eti s -nfruniponosul, Dar dac o s -i fie fric s-njugi perechea mea de tauri i de te sperie prea tare ngrozitorul seceri, O s -mi dau toat osteneala s fii o pild gritoare Ca nimeni s nu se msoare c-un alt brbat, mult mai viteaz!" Vorbi cu-asprime craiul. Iason se ridic din jilul su. ndat s-au sculat Augeias i Telamon; i-a nsoit Doar Argos care mai nainte prin semne-i ndemnase fraii S mai rmn, pe cnd ceilali ieeau degrab din palat. i dintre toi acetia fiul lui Aison strlucea mai mult Prin graie i frumusee, iar ochii fetei, dintr-o parte, ,Spre el i ndreptau privirea de sub ncnttorul vl. (n inima -i domnea tristeea, ci sufletul, precum un vis, ; Plutea, inndu-se de urma acelui ce se-ndeprta. Nespus de abtui, strinii ieir din palat afar. Ci de mnia lui Aietes dorind s scape, Chalkiope Acas se retrase iute odat cu feciorii ei. Plec Medeea deopotriv, simindu-sjjjieptul rvit. De-atfta Trnvnfri pe rnr? ricaj/FroiT^f i le aduc. n faa ochilor ntocmai i apreau~1eVSa toate: Cum se nfiase Iason, cu ce vemnt era -mbrcat, Ce cuvntase, cum sttuse n jil i felul cum ieise Pe u. Socotea copila, n tulburarea ei, c-n lume Nu este alt brbat ca dnsul. Mereu i rsuna -n urechi i vocea lui i, dulci ca mierea, cuvintele ce le rostise. Ci pentru el se teme foarte, c poate va pieri ucis De tauri sau de -Aietes nsui: aa-l jelete de pe-acum De parc-a i murit srmanul i se preling pe-obrajii ei Sfioase lacrimi de adnc tristee i ngrijorare. } Plngnd nbuit, i spune cu glas duios aceste vorbe; De ce, vai mie, m cuprinde mhnirea? De-o s piar, totui, Ca un viteaz fr'de pereche sau ca un la nentrecut, Ce-mi pas mie? Fac zeii s scape pn-la urm teafr! Slvit fiic a lui Perses 20, aa s fie, negreit, S se ntoarc viu acas! Dar dac i va fi sortit Ca taurii s mi-l rpun, atunci s afle dinainte C nu gsesc n trista-i soart nici un prilej de bucurie!" Aadar grijile acestea domneau n cugetul copilei. ~"~ Dar dup ce plecar solii, lsnd norodul i cetatea, Pe drumul care mai nainte i adusese din cmpie, Spre Iason se ntoarse Argos i cuvnt precum urmeaz: Ai s m mustri pentru sfatul pe care i-l voi da, o, Iason, Dar fr preget la strmtoare e bine s ncerci orice. Ai auzit mai adineauri chiar de la mine de-o fecioar Dibace-n vrji, sub ndrumarea Hecatei, fiic a lui Perses; De parejujiasrade-oatog^mJ_iocotc n-ai de ce s tremuri C fi-vei biruit n luptUTDar eu ma~tem nespus de faptul C mama~TFcr -S"a~se-avoiasc, fgduindu-ne-ajutorul. ijoui, m voi duce iari s-o aflu i s-o rog fierbinte. Fiindc astzi, deopotriv, ne-amenin pe toi pieirea!" '"Vorbise cu nsufleire, iar iason ii rspunse-aa: O, dragul meu, de vrei aceasta, eu nu m -mpotrivesc deloc! Te du la mama ta degrab i-nduplec-o prin rugmini, Rostind cuvinte iscusite. Dar slab e sperana noastr. Cnd grija-ntoarcerii acas oncredinm femeilor!" Aa i-a zis i-n scurta vreme la mlatin-au sosit. Voioi, Tovarii i ntrebar cnd i vzur -n faa lor. Atunci mhnitul Aisonide le cuvnt n felu-acesta: Prieteni, aprigut Aietes n sinea lui e suprat Pe noi fi i dac deapn din fir n pr ce s-a-ntmplat, Nicicum n-ajungem pn-la capt, eu povestind, voi ntrebnd. Pe scurt, mi-a spus c n cmpia lui Ares slobozi pasc doi tauri Ce au picioare de aram i vars foc pe guri cnd sufl. Mi-a poruncit s-i pun s are vreo patru iugre de elini; Dini de balaur drept smn el mi va da, ca s rsar Din glie lupttori cu arme de -aram: n aceeai zi Urmeaz s-i ucid pe-acetia. i (neaflnd rspuns mai bun) Fgduit-am cu-ndrzneal s-ndeplinesc ce mi-a cerut." Aa gri i toi gsir c fapta nu e cu putin i mult vreme n tcere privir unul ctre altul, Mihnii din pricina npastei i-a slbiciunii lor. Dar iat Ca dintre toi eroii, primul vorbi Peleu_cu ndrzneal: E timpul s chitim acuma ce-i de fcut. Nu_rag_^dejdea_ <-a mai folositor e sfatul dect puterea unor_braje.

91 Juncanii craiului Aietes de vrei acuma s -i njugi, Viteaz de frunte, Aisonide, dorind s mplineti isprava Precum i-a fost fgduiala, atuncea pune-te pe treab! Dar dac inima i spune c n-ai ncredere deplin n vlaga ta, nu da dovad c eti pripit i cu privirea Nu cerceta brbaii care i stau n jur: chiar eu snt gata i n-am s-ndur o suferin mai de temut ca moartea nsi!' Gri ntocmai Eacidul; dar Telamon, adnc micat, Sri degrab n picioare; i Idas, n al treilea rnd, Se ridic plin de trufie, urmat de fiii lui Tyndar, i fiul lui Oineus 21, cel care se numra printre cei tineri, Dei n-avea mcar tuleie n barba ce de-abia-i mijea: O inim nenfricat l ndemnase s se scoale. Toi ceilali soi se abinur, .pstrnd tcerea. ns Argos A spus aceste vorbe celor att de dornici s se lupte: Prieteni, cumpna suprem aceasta e! Dar eu socot C mama mea o s v-aduc un ajutor binevenit. Dei voi v-ai pierdut rbdarea, rmnei ca i pn-acum Tot pe corabie o vreme: mai bine-i s ne stpnim ' rDect s ne grbim pieirera, sfidnd primejdia cumplit. Cci n palatul lui Aietes a fost crescut o copil "7 Pe care mai presus de toate Hecatg_c^nvtLjac T~>jr> ierJayg_jrsrite-n esuri sau pe ntinse ape leacuri Ce_nt n stare sa-mblnzeasc tria focului nprasnic. S-ncremeneasc chiar i fluvii curgnd vijelios la vale, S in" astfe-n loc i luna urmindu -fFifnta ei crare. Cnd noi am prsit palatul, am pomenit de-aceast fat Pe drum, i mama mea, ca una ce-i este sor bun, poate S-o-nduplece s ne ajute n ncercarea ce ne-ateapt. i dac vorbele acestea v snt pe plac, m voi ntoarce Iar n palatul lui Aietes chiar astzi, ca s pun la cale Ce-am spus. i poate izbuti-voi cu ajutorul unui zeu!" Aa grit-a el iar zeii le-au i trimis un semn prielnic: O sperioas porumbi, fugind de gheara unui oim, Din slav lunec la pieptul lui Aisonide, nfricat; Czu i oimul chiar pe pupa corbiei. ndat Mopsos Rosti-n auzul tuturora aceste vorbe de profet: Prieteni, zeii i arat prin semnu-acesta vrerea lor i nu gsesc o tlmcire mai potrivit dect faptul De-a merge s aflm fecioara i-n chip i fel s-o implorm S ne ajute. Cred c dnsa n-o s resping ruga noastr 92 De-o fi avut Fmeus dreptate spunnd c ne-om ntoarce-acas Doar mulumit zeei Cypris, stpna psrii blajine22, De-abia scpat de pieire. Presimt n sinea mea c fapta ntrezrit-n prevestire ntocmai se va ntmpla. Prieteni, deci rugai fierbinte pe Cythereea s v-ajute Si-acuma sfatului lui Argos s-i dm deplin ascultare!" Aa gri i-l aprobar cei tineri care-i aminteau De spusa lui Fineus. Doar fiul lui Afareus se ridic i, stpnit de-o grea mnie, cu glas puternic zise Idas: O, zei din cer, aici sosit-am avnd drept aliai femei Spre-a invoca mereu pe Cypris ca s ne vin-n ajutor, Nu marea vlag ce-o vdete Enylios! Doar porumbie i oimi vznd cu ochii votri, v i abinei de la lupt, bucei-v, cci osteneala rzboiului nu e de voi, Cel mult plpndele fecioare s le momii prin rugmini!" Vorbise nciudat. i, dintre tovarii de drum, destui Au murmurat dar mpotriva -i nici unul n-a suflat o vorb. Iar Idas, plin de indignare, se aez. i totui, Iason, Vrnd s -i mbrbteze soii, n felu acesta glsui: Corabia s-o lase Argos! Pe placul tuturor a fost ndemnul su. Plutind pe fluviu, ne vom lega fi parma De malul din apropiere. Firete, nu se mai cuvine, De-acum ncolo s ne-ascundem, de parc ne-am feri de lupt!" Aa gri, apoi pe Argos l i trimise ndrt, S -ajung iute n cetate, i ancora corbiei Fu ridicat, dup voia lui Iason. Ajutai de vsle, Din mlatin curnd ieir, trgnd la mal n loc uscat. Numaidect inu Aietes sfat mare cu Colchidienii Alturi de palatu-i unde se ntrunea i mai nainte, Capcane jalnice i dolii menind eroilor Minyeni. El se jura c de ndat ce taurii vor sfrteca Pe omul ce-a primit s duc la capt crunta ncercare, Din rdcini s smulg codrul ce strjuia colina verde, Arznd, odat cu brbaii, corabia ce-i gzduiete, Spre-a pedepsi trufia trist a celor pui pe fapte mari. Nicicnd lui Frixos Eolidul, orict era de nevoia, Nu i-ar fi-ngduit s ad n casa lui, dei acesta Ii ntrecea pe toi strinii n pietate i blndee, De nu i-ar fi trimis Zeus nsui din slava cerului, ca sol, Pe Hermes, ce-i ceru s fie o gazd ospitalier. 93

Ci pe jefuitorii care au nvlit n ara lui, Doar n-o s-i lase s se duc nepedepsii, cci alte griji Nu au dect s pun mna pe-averile de alii strnse Sau s urzeasc iretlicuri ct mai dibace i s prade Dnd raite crncene ce umplu de groaz trle i oieri. A spus c i dorete-o dulce i-ndreptit rzbunare Asupra fiilor lui Frixos, tovari demni de-aa miei, Brbai cu care mpreun sosesc aici doar ca s -i smulg Domnia i regescul sceptru, nelegiuiii! Se-mplinete Ce i-a prezis pe vremuri tata, cumplit oracol de demult: Pzeasc-se de iscusite scorniri i hotrri luate De neamul lui i ocoleasc npaste fr de sfrit! De-aceea i-a lsat s plece n lunga cale spre Ahaia, Urmnd voina printeasc, voioi. De cele dou fiice i de feciorul su Apsyrtos lui ctui de puin nu -i fric, Nici gnd s pun ei la cale primejdioasa uneltire, Ci doar copiii Chalkiopei urzesc aceste negre planuri, n marea lui mnie spus-a supuilor c n-o s rabde Trdarea i, ameninndu-i , le-a dat porunca de-a pndi Corabia i toi nierii: nici unul s nu scape teafr! Dar Argos tot atuncea iari sosise-n casa lui Aietes i prin struitoare vorbe ceruse mamej_lui. ^p .roage Chiajfe" Meriefia_sa-i ajute: acelai Tncrn plnuise "Chalkiopensa~teaTTra^ -mpiedica s fac asta: Ce noim are nebunia s -ncerci a-ndupleca o fat Pe care o-nspimnt oarba mnie-a tatlui? De-ascult Aceste rugi nelegiuirea-i nu iese iute la iveal? r De-attea chinuri ncercat, dormea Medeea somn adnc, ntins -n patul ei. Deodat cumplite, -amgitoare vise 0 hruir, cum se-ntmpl cu cel atins de-o suprare. 1 se prea c ncercarea strinul o primise lesne Nu doar din rvna lui ca blana berbecului s-o poarte-n Iolcos i n cetatea lui Aietes nici nu venise pentru asta, Ci numai ca s-o ia pe dnsa i s-o aduc-n casa lui, S-i fie soa legiuit. i parc-n apriga-nfruntare, Lupta cu taurii ea nsi i-i biruia cu uurin. Prinii nu vroiau s-i in cu nici un pre fgduiala, Cci nu copilei i cerur s-njuge aprigii juncani Ci tocmai lui. i de aceea a izbucnit o ceart ntre Strin i tatl ei: iar ambii, lund-o drept judector, O mbiar deopotriv de glasul inimii s-asculte. 94 Pe oaspete-l Ce, n S strige-n Sri din pat Pe murii ce-i ic i nu-i cru deloc prinii is, plini de mnie, ncepur zarva i alung ndat somnul. "*- ": i plimb privirea-n jur, Atunci cnd inima din piept " "a P\ si zise trist:
Vai mie, ce iua -iuu>~y.------

Nespus m tem c poposirea eroilor o s aduc Npasta peste noi; strinul mi-a nrobit simirea toat. Dar s se-nsoare cu vreo fat din deprtatul neam ahaic, Eu in la cinstea de fecioar, mi-e drag casa printeasc! Ci mi alung din piept cruzimea, nu-ncerc s fac nimica fr De sora mea: ah, poate dnsa o s m roage ca n lupt S o ajut, cci pentru soarta copiilor e-ngrijorat; Doar asta o s domoleasc cumplitul chin din snul meu!" /Grind aa, sri-n picioare, deschise ua ncperii; Descul i abia c-un singur vemnt pe trup, ea urmrea La sora-i bun s se duc i dincolo de prag trecu. J-Rmase mult vreme-n faa iatacului, ovitoare, Cci o inea n loc sfiala, apoi se-ntoarse n odaie: Dar ea iei afar iari, gsind refugiu nuntru Din nou: ncolo i ncoace picioarele-o purtau n van. Atunci cnd cuta s ias, sfiala o mpiedica; Sfiala nvingea imboldul iubirii tot mai ndrznee. Trei ori la rnd cerc s ias; trei ori la rnd se-opri; ci-n rndul Al patrulea czu sfrit i se rostogoli pe pat. Aa cum tnra soie i plnge n iatac voinicul Brbat cu care au nuntit-o sau fraii, sau prinii ei, Dar soarta l-a rpus nainte ca s se bucure-mpreun

De o iubire-mprtit: un chin luntric o doboar, Ea plnge-nbuit i tace cnd vede patul vduvit; In nici un chip nu vrea s aib cu toate slugile de-a face, Din prevedere i sfial, st singur n cuibul ei, Femeile s n-o jigneasc cu batjocoritoare vorbe Aidoma bocea Medeea. Intrat pe neateptate, Pe dnsa o surprinse astfel plngnd n hohote o sclav Ce-i nsoea mereu stpna: numaidect aceast fat Aduse vestea Chalkiopei. Cu toi copiii-n jurul ei, Sttea s vad cum s fac, s-nduplece mezina ser. 95 Ne-ncreztoare nu rmase cnd auzi din gura sclavei Uluitoarele cuvinte i din iatacu -i, speriat, Fugi ndat n iatacul n care gingaa copil Zcea nespus de abtut, zdrelindu -i amndoi obrajii. Cnd o vzu c are ochii nlcrimai, vorbi ntocmai: Vai mie, pentru ce, Medeea, fru liber dai acestor lacrimi ? Ce s -a-ntmplat? Ce grea durere n suflet i s-a furiat? Prin voia zeilor vreo boal s-a rspndit n trupul tu Sau auzitu-l-ai pe tata cum prin ucigtoare vorbe Lovea n fiii mei i-n mine? Mai bine nu vedeam nicicnd Aceast cas printeasc i nici oraul, ci triam La marginile lumii unde nu-s pomenii Colchidienii!" Aa-i gri; roi Medeea i mult vreme fu oprit * De feciorelnica sfial s dea rspunsul mult dorit. i parc vorbele-i acuma i struiau pe vrful limbii, Acuma i zburau deodat pn -n adncul inimii. Adesea, gata s cuvinte, deschise minunata -i gur, Dar vocea nu vru s porneasc pe drumul ei. Cu viclenie, ntr-un trziu gri, zorit de tot mai ndrzneii Erosi: Feciorii ti, o, Chalkiope, snt pricina mhnirii mele S nu-i ucid tatl nostru pe loc, odat cu strinii! Deunzi adormind doar pentru puin vreme, parc vd Aceleai vise fioroase dea zeii s se-arate vane! S nu-i pricinuiasc fiii, prin soarta lor, cumplite chinuri!" Grise-aa, s se conving de va s-o roage Chalkiope De la-nceput, ca s-i ajute din rsputeri pe fiii ei. Simind c sufletul ei geme sub strivitoare griji i temeri, i auzind ce i se spune, rspunse astfe l sora-i bun: Eu nsmi am venit la tine, de-aceleai gnduri frmntat, S tiu de vrei s ne-nelegem i gata eti s treci la fapte. Pe Glie i Uranus23 jur c tot ce-i spun acuma ie n suflet vei pstra cu grij i-mi vei sri n ajutor. Te rog p e zei, pe-a ta fiin precum i pe prinii notri, F s nu piar n chip jalnic rpui de-o nemiloas soart Copiii mei! i eu muri-voi cu dragii mei feciori odat i ca o Furie cumplit, din Hades te voi urmri!" ntocmai glsui i grabnic o podidir la crimile, Apoi cu minile-amndou cuprinse strns genunchii fetei, La snul ei plecndu-i capul. Amarnic, una lng alta, Se tnguir deopotriv i-n casa lor se rspndi 96 einga zvon strnit de corul de plnsete neostoite, ncuvnt nti Medeea i, trist, spuse sorei sale: Ce leac gsi-voi pentru tine, srmano? Pomeneti mereu Doar de blesteme i de Furii ngrozitoare. Bine-ar fi Dac-ar depinde doar de mine ca fiii ti s scape teferi! Spun jurmntul ce-n Colchida e sfnt i tu m-ndemni s-l spun: M jur pe falnicul Uranus i pe cea care st sub cer i-i mama zeilor, pe Glie: din tot ce-mi sade landemn Nimic n-o s-i lipseasc dac mi ceri ceva ce pot s fac!" Aa gri i Chalkiope i spuse drept rspuns acestea: Nu ai curajul, cnd i cere strinul nsui s nchipui Un iretlic sau leacul care va fi de mult folos n lupta Ce-mi poate mntui feciorii? Din partea lui a i sosit La mine Argos, ce m -ndeamn s-i cer degrab ajutorul. Venind la tine adineauri, eu l-am lsat n casa mea." Aflnd Medeea toate-acestea, n sinea ei s-a bucurat. Frumosu-i chip se rumenise i, de atta fericire, O i cuprinse ameeala. Ci glsui apoi aa: O, Chalkiope, doar ce este pe placul i folosul tu Voi face. Altfel Aurora s nu -i mai oglindeasc raza n ochii mei i nc vie s nu m vezi de-acum ncolo De-o fi ca mai presus de toate s nu aez vieaa ta i a celor zmislii de tine, cci ei mi snt ca nite frai, Dragi rubedenii i tovari de vrsta mea. Cu-ndreptire M pot fli c totodat i snt i ei sor, i copil: Ca i nepoii mei, eu nsmi am supt n fraged pruncie La snul tu, cum auzit-am pe mama povestind adesea. Treci sub tcere

ajutorul promis, ca astfel, fr tirea Prinilor, s -mi in cuvnul: voi merge mine pn-la templul Hecatei; vin cu leacu-n stare a domoli temuii tauri, Ca s -l dau oaspetelui care strni dihonia deacum!" ^ Lsnd iatacul, Chalkiope se duse s -i vesteasc fiii C sora ei o s-i ajute. Rmas singur, copila "1 Fu iar cuprins de sfial i se-ngrozi c mpotriva l Printelui azi uneltete de dragul unui om strin. _) _ Dar bezna nopii-nvluise pmntul i din largul mrii Zreau nierii Ursa Mare i stelele lui Orion 24, De pe corbiile proprii. i cltorul, i portarul Doreau la fel de mult odihna; chiar i nemngiata mam 97 Ce i-a pierdut pe veci copiii, dormea-n odaie toropit, Iar n cetate nici un cine nu mai ltra i nici un freamt Nu se-auzea din jur: tcerea era stpna nopii negre. Ci doar Medeea rmsese de somnul dulce ocolit. De cnd l-a ndrgit pe Iason, o ncoleau attea griji i tare se temea de marea putere -a taurilor care i pot aduce un amarnic sfrit n elina lui Ares. l Curgeau din ochii fetei lacrimi de mil; chinul ei luntric O hruia mereu i trupul i-l mistuia, rzbind spre cretet, n jurul gingaelor fibre i pn n adncul cefei, Acolo unde-i mai cumplit durerea, ori de cte ori Necazuri ne strecoar -n suflet n veci neobosiii Eroi. Adesea inima Medeii zvcnea n piept nestpinit Cum ntr -o ncpere raza de soare nu cunoate-astmpr Atunci cnd o rsfrnge apa pe care tocmai o rstorni ntr -o cldare sau un ciubr: i sau aicea, sau acolo, Mereu ea tremur i sare, furat de vrtejul iute ntocmai inima copilei n pieptul ei zvcnea nvalnicj Vrjitul leac ce-ar fi n stare s biruie cumpliii tauri Acuma -l d, acuma nu-l d, i astfel va pieri ea nsi. Nu-i mai dorete ns moartea i nu-i va da nici leacul tainic, Ci ndura-va n tcere nenorocirea ce-l ateapt. Se aez pe pat i, prad nehotrrii, ea i zise: * Vai mie, pacostea m-adast i dintr-o parte i dintr-alta Iar inima mi-e hruit de pretutindeni i durerea E fr leac: m mistuiete necontenit. Ah, dac ieri M -ar fi rpus pe mine-Artemis cunaripatele-i sgei, Neapucnd s-l vd pe dnsul i pe feciorii Chalkiopei Sosii cu aheana nav! Un zeu ori una dintre Furii I-aduse-aici ca s-mi strneasc attea lacrimi i necazuri! Cu arma-n mini s moar dac i-a fost cumva sortit s piar n elina lui Ares! Leacul cum oare s -l prepar eu fr Ca s m bnuie prinii? Ce basme le voi ndruga, Ce vicleug i ce minciun mi pot ascunde ajutorul ? Eu nsmi, fr-nsoitoare, i pot vorbi, aflndu-l singur? Nefericit snt! N-a crede c, dac el pieri-va totui, Voi fi de chinuri izbvit. Mai ru m va lovi npasta De-o fi s-i piard dnsul viaa. Rmi cu bine, sfiiciune, Rmi cu bine, cinste! Iason, scpat doar mulumit mie, Viu i nevtmat s plece oriunde inima-i poftete!
98

r~d n aceeai zi n care i va fi dat s duc lupta, Fu voi muri sau sugrumat, cu gtu-n laul prins de-o grind, Sau nghiind de bun voie otrava ce ne curm viaa. Dar chiar de mor n felu -acesta, ajung i dup-aceea prad Ocrilor: ntreg oraul va trncni n lung i-n lat Pe seama mea. Din gur-n gur va colinda srmanu-mi nume, Colchidienele-ntre ele m vor mustra cu-nverunare: Srind orbete-n ajutorul brbatului din alt ar, 4 Ea a pierit doar spre ruinea prinilor i-a casei sale, 4-De pofte josnice nvins! O, ct voi fi de umilit! Vai mie, ce destin amarnic! A fi cu mult mai ctigat Dear fi s pier n ast-noapte, rpus n iatacul meu De o subit moarte care m scap de dojeni cumplite, Mai nainte de-mplinirea nelegiuirii fr nume!" Vorbindu-i astfel i aduse un sipet ce pstra puzderii De alifii vindectoare i de otrvuri ucigae. Punndu-l pe genunchi, ea plnse i snu -i tnr fu scldat De lacrimile nesecate pe care le vrsa -n iroaie, n timp ce-i cina cumplitul destin. i-acum rvnea copila Ca din licorile funeste s-aleag una i s-o soarb; De-acuma sipetul e liber de sforile cetluitoare, Att de dornic -i srmana s ia otrava. Dar deodat i simte inima cuprins de groaza silnicului Hades, Rmne mult vreme mut i-n jufu-i se "perind toate Preocuprile plcute ce dau atta farmec vieii, i amintete ct de multe plceri desfat pe cei vii, i amintete ce voioase tovare de joac are, Ba chiar i soarele i pare mai luminos ca pn-atunci i asta numai n rstimpul ct cerceteaz orice lucru. Din nou ia sipetul acela, de pe genunchi punndu-l jos; Se rzgndete, ndemnat de Hera i voina ei Nu mai cunoate oviala7~dhT rsputeri vrea s rsar Ct mai degrab Aurora, anume ca promisul leac S -l poat drui lui Iason i fa-n fa s-l priveasc. Trgnd zvorul de la ua iatacului, prea des, Medeea Pndete-acum lumina zilei. Ci Aurora i trimite Rvnitul licr i-n cetate se pune totul n micare. Dar Argos, adunndu-i fraii, le porunci s stea pe loc Spre a vedea ce gnduri are i plnuiete-acum fecioara, Iar el se-ntoarse la nierii vremelnic prsii de dnsul.

99

De cum zri ntia oar c licrete Aurora, Cu minile i prinse fata i-i strnse pletele blaie Ce i se revrsau pe umeri i fluturau n voia lor. De lacrimi ea i-a ters obrajii, spre-a-i face s sclipeasc iar, Ungndu-i pielea cu-alifie nectar curat! i-a pus un peplu25 Frumos i ncheiat cu-agrafe meteugit ncovoiate; Pe cretetul ca de zei i-a aternut apoi un vl Alb-argintiu. ntreg iatacul l-a colindat i paii ei Clcau podeaua, dnd uitrii necazurile multe care I se-aterneau n drum i cele cen viitor o ateptau. Chemndu -i sclavele la dnsa, cci noaptea toate doisprezece i -o petreceau n vestibulul iatacului nmiresmat Copile nc nenuntite, de-o vrst cu stpna lor Le poruncete s nhame la car perechea de catri i s-o conduc la nespus de frumosul templu al Hecatei. De drum i pregtesc deci carul acele sclave-asculttoare Iar ntre timp Medeea scoate din sipetul ncptor Vrjitul ir din buruiana ce-i denumit Prometeu. Cel ce nduplec prin jertfe n miez de noapte pe Hecate, Copil unic26, i-i unge cu sucul ierbii trupul su, Nu poate fi rnit de nimeni prin nici o arm de aram, Nu-l biruie cumplita par de foc nicicum, ci dimpotriv, i vitejia, i puterea i snt mai mari ct ine ziua. Ea s-a ivit nti pe lume cnd crudul vultur a fcut S picure pe Glia pantei mpduritului Caucaz Divina sev sngerie27 a jalnicului Prometeu. Iar floarea ei att de-nalt, nct aproape-un cot msoar, Cu o culoare amintindu-i ofranul din Corycia28 Pe gemene tulpini rsare semea, ns rdcina nfipt n pmnt e-asemeni cu carnea de curnd tiat. Ci sucul ei ca seva neagr pe care-o dau stejarii-n muni, Spre a-l vrji, i-a strns n scoica gsit pe trmul Caspic Medeea, care se-mbiase de apte ori n ruri repezi i apte ori o pomenise pe Brimo 29, doica tinereii, Noptateca, subpmnteana crias -a celor din infern Ce rtcete prin tenebre i poart straientunecate. Iar n adnc pmntul negru mugi i se cutremur Cnd fata rupse rdcina titanian 30; trist gemu i fiul lui Iapet ce-n chinuri simea c inima-i slbete. Vrjitul ir l ia i-l pune n cingtoareanmiresmat, Cea care-i cuprindea fptura mai jos de snii ei zeieti.
100

rum trece-apoi de pragul casei, copila urc-n carul iute; De o parte i de alta suie, cu ea odat, dou sclave. Anuc hurile dnsa i cu frumos lucratul bici n mna dreapt - prin cetate i mn caru-avind la spate O leas de rchit: sprijin al celorlalte sclave care Strbat n goan drumul mare i drglaele tunici Si le ridic fiecare pn-la genunchii albi ca neaua. Aa cum, dup ce n apa clduului Parthenius31 Sau poate-n fluviul Amnisos32 cu grij s-a scldat, zeia Cea zmislit de Latona se urc -n carul ei de aur n care sprintenele ciute o poart peste dealuri ctre ndeprtata Hecatomb33 ce rspndete iz de sfar i o urmeaz-ntreg alaiul de nimfe, unele venite De la sorgintea lui Amnisos, iar altele de prin pduri Sau culmi bogate n izvoare, i-n timp ce merg, n jurul lor Slbticiuni nspimntate se gudur chellind La fel strbat acele fete oraul: peste tot mulimea Se d deoparte s nu-nfrunte privirea fiicei unui rege. Rmne-n urma lor cetatea cu pietruite strzi frumoase i, peste cmp trecnd de-a dreptul, ajung n urm i la templu. Coboar repede Medeea din carul ei ce parc zboar Ca vntul i apoi spre sclave se-ntoarce i griete-aa: Czut-am, dragelor, n mare pcat! Nu m-am gndit c noi N-avem ce cuta aproape de oameni strini, sosii S ne cutreiere meleagul. A fost cuprins de-ngrijorare ntreg oraul: de aceea nu s-a nfiat deloc Nici o femeie dintre cele ce zilnic se-ntruneau aici, Cum, totui, am venit ncoace i-n preajm nu se afl nimeni, Lsai deci inimile noastre s se desfete ct poftesc Cu dulci cntri i minunate flori s culegem unde iarba E fraged, i ne-om ntoarce la timpul cel mai potrivit. Dealtfel, ajungnd acas, cu daruri mari v vei alege Chiar astzi, dac o s fie pe placul vostru planul meu. Am fost cu vorbe-ademenit de Argos i de Chalkiope Ea nsi dar tcei i-n inimi ascundei tot ce auzii Din gura mea, ca s n-ajung vreo vorb la urechea tatei. Deci ei mi cer ca pe strinul ce va nfrunta curnd juncanii In schimbul darurilor sa le s-l apr de primejdii-n lupt. Eu am czut la

nvoial, ba chiar l-am ndemnat pe dnsul


101

n faa mea s vin singur, nentovrit de nimeni, S facem astfel schimb de daruri, noi ntre noi, de-o s-mi aduc El nsui daruri, dar la rndu-mi i voi ntinde o licoare Ucigtoare. De aceea, plecai de-ndat ce searat!" Aa le-a zis i planul stranic a fost pe placul tuturora. Ci ntre timp l rzleise de soii lui pe Aisonide Chiar Argos, cel pe care fraii l i vestiser c -n zori De zi se va-ndr epta Medeea spre sfntul templu al Hecatei, i-l duse peste cmp cu dnsul. i nsoea doar Mopsos, fiul Lui Ampycos, prorocul vrednic s afle tlcu-ascuns n zborul De psri i la fel de vrednic s-i sftuiasc pe drumei. Dar pn-atuncea nc nimeni din oamenii de-odinioar Nici unul dintre toi feciorii lui Zeus i nici din rndul celor Ce-avur ali prini cu snge nemuritor n-au artat Ca-n pragu-acelei zile Iason prin voia soaei lui Zeus nsui, nct era o ncntare s -l poi vedea i auzi i-nsoitorii lui de-asemeni priveau eroul uluii C revrsa atta farmec: se-nveselise Ampycidul n vreme ce mergeau alturi i presimea ce-o s se-ntmple. Pe unde drumu-n lung strbate cmpia ce ducea spre templu Se-nal nite plopi ce-n cretet au o puzderie de frunze; n locu-acela vin adesea flecare ciori s poposeasc. Pe dat una dintre ele, btnd din aripi, a zburat i, cocoat-n vrf, pe-o creang, dezvlui voina Herei: Nu-i demn de-a fi vestit prorocul ce nu pricepe singur lucrul Pe care-l tiu chiar i copiii, anume c nici o fecioar Nu se va -ncumeta s spun cuvinte dulci i drgstoase Flcului iubit, cnd vine la ea urmat de ali prieteni. Te du, prezictor netrebnic i sfetnic prost! Pe tine Cypris i binevoitorii Eroi nu -ncearc s te ocroteasc!" ntocmai l mustr, iar Mopsos surise auzind ce-i spune O pasre de zei trimis i glsui n felu-acesta: Nensoit te du la templul zeiei, unde ai s dai De-acea copil, Aisonide! Iar ea va fi de partea ta; O mboldete Cypris care vrea s te-ajute la strmtoare, Cum ne-a prezis nainte vreme Fineus, descins din Agenor. Noi ns, Argos i cu mine, vom atepta s te ntorci, Deoparte stnd n locu -acesta. Tu nsui, singur-singurel, S-o rogi pe fat i s-o-ndupleci prin vorbe bine cumpnite!" 102 Aa vorbi cu-nelepciune i cei doi soi se nvoir. n sinea ei, Medeea, totui, era cu gndu-n alt parte Pei cnta. Dar nici un cntec, spre desftare intonat, Nu-i mai era pe plac acuma, nebucurnd-o mult vreme. Se tot oprea ovitoare; ea nu-i purta o clip ochii Spre ceata ei de slujitoare; cta spre drum fr astmpr Privind mereu n deprtare, cu faa-ntoars ntr-o parte. Iar inima-i, btnd, sta gata s-i sparg pieptul, oriicnd I se prea c simte zvonuri de pai sau adieri de vnt. Nu dup mult vreme, iat, s-a artat cel multdorit. Ivindu -se cu semeie, ca din Okeanos Sirius34, Frumosul astru ce rsare cu chipul plin de strlucire i-n schimb revars peste turme nenorociri nenumrate ntocmai a venit i fiul lui Aison, cel nespus de chipe, Cu-nfiarea lui plcut strnind mistuitoare doruri. Dar inima vroia s sar din pieptul fetei i o cea I se ls pe ochi; obrajii se rumenir ca prin farmec; Genunchii nu puteau s -o poarte nici ndrt, nici nainte, Picioarele-i prnd nfipte n glie. ns, ntre timp, ntreg alaiul ei de sclave se deprta din preajma lor. Cei doi statur fa -n fa, tcui i parc fr glas i ntru totul ca stejarii sau brazii mari, crescui alturi, Ce-au prins pe-o culme rdcin i amuesc atta timp Ct nu adie vntul, ns cnd se pornete iar vntoasa, Se clatin i n-are capt tumultul lor aa i ei, Aveau s-i spun mii de lucruri sub adierile lui Eros! Ci Iason pricepu c fata fusese-atins de-o npast De zei trimis; dezmierdnd-o, el cuvnt n felu-acesta: De ce te temi nespus de mine o, vergur, dei snt singur? Ludros din cale -afar, precum atia ali brbai, Nu snt i nici mai nainte, cnd locuiam n ara mea, N-am fost. De-aceea, fat drag, nu fi aa sfioas-nct S nu-mi pui orice ntrebare pofteti, sau baremi spune-o vorb. Dar pentru c aceleai gnduri prietenete ne-au adus n locu-acesta sacru, unde minciuna nu-i ngduit, Griete dar i m ntreab deschis: s nu m amgeti Cu vorbe care plac urechii, deoarece mai adineauri Fgduit-ai sorei tale s-mi druieti un ir vrjit.
103

Aadar, te conjur pe nsi Hecate i prinii ti Ca i pe Zeus ce ocrotete toi oaspeii i rugtorii! Aici venit-am deopotriv ca oaspete i rugtor, Nevoia mi -a-ndoit genunchii n semn de rug: fr tine

i sora ta nu snt n stare s -nving n crncena-ncercare. Iar dup ce m-ajui s birui, o s-mi art recunotina Precum obinuiesc cei care triesc n ri ndeprtate, Fcndu -i numele i faima vestite-n veci: te vor slvi i ceilali eroi ndat ce s-or ntoarce n Hellada Sau soaele acestor tineri i mame care de pe-acum ntrzie pe malul mrii i dup noi bocesc mereu: Vei fi cea care le alung puzderia de griji amare. La fel l-a scos din grea-ncercare i pe Theseu odinioar Copila cast a lui Minos, preaneleapta Ariadna35: A zmislit-o Pasiphe, la rndu-i, fiica Soarelui. De cum s-a potolit mnia lui Minos, ea urc pe puntea Corbiei, lsndu-i ara, alturi de Theseu: ci zeii Nemuritori au ndrgit -o i-n mijlocul Eterului36, Drept semn, cununa nstelat ce poart numele-Ariadnei ntreaga noapte se rotete pe bolt, printre constelaii. i ie o s -i poarte zeii recunotin dac scapi Aceast ceat cu atia viteji vestii. Precum reiese | Din frumuseea ta, o mare blndee te mpodobete!'! v ntocmai a grit, slvind-o. Ea las ochii-n jos, c-un zmbet' Fermector i-adnc micat de laude, i se topete n tain inima. Pe urm ridic ochii i n faa -i Privete, fr ca s tie ce vorb s rosteasc nti: Dorete mult ca, dintr-o dat, s-i spun tot ce poart-n suflet. Cu drnicie fata-i scoate din cingtoarea-nmiresmat Vrjitul ir; el l apuc voios, cu minile-amndou. Acum desigur, ar fi gata s-i smulg sufletul din piept, S i-l ofere fericit, de-ar fi s-l cear el n dar, Att de mare-i strlucirea pe care o revars Eros Pe blondul cretet al lui Iason, iar ochii ei scnteietori Rmn vrjii de-aa minune i o luntric dogoare . nmoaie inima Medeii aa cum rou de pe-o roz Vznd cu ochii se topete n zori, sub razele fierbini. 104 Acum sfiala i silete pe amndoi s -i plece ochii Spre glie i acuma iari priviri aprinse i trimit i gale i zmbesc adesea pe sub voioasele sprncene. Abia ntr -un trziu copila cu greu i spune-aceste vorbe: Acum s fii cu luare-aminte, s tii cum pot s te ajut! La tatl meu cnd te vei duce i vei primi ucigtorii Dini smuli din gur de balaur, pe care-i vei sdi n brazd, Pndete clipa ce separ n dou pri egale noaptea, Ca s te scalzi atunci n unde de fluviu ce nicicnd nu seac, i fr nici un so n preajm, nvemntat n straie negre, Ai grij dar s sapi o groap rotund: dup ce jertfit -ai Acolo o mioar, pune-o ntreag i nesfrtecat Pe-un rug pe care mai nainte l-ai ridicat n groapa nsi. Tu mbuneaz pe Hecate, copila singur -a lui Perses, i toarn dintr -o cup rodul strns de albine-n stupul lor. ndat ce ai domolit-o cu mult rvn pe zei, De rugul ei te-ndeprteaz grbit: s nu te ispiteasc S te ntorci cumva la dnsul nici larma unor pai i nici Ltratul cinilor, cci altfel tot ce-ai fcut a fost zadarnic i n-ai s mai ajungi cu bine la-nsoitorii ti destoinici. Iar irul dat de mine ud-l n zori de zi i despuiat ntinde-l ca pe-o alifie pe trupul tu: o mare vlag i o putere uria vei dobndi, nct vei crede C nu cu oameni te-asemeni, ci cu nemuritorii zei. Cu irul unge-i deopotriv i sulia, i scutul nsui, i sabia. N-o s te-omoare nici ascuite lnci zvrlite De oamenii nscui din glie, nici para crncen pe care Cumpliii tauri o revars. Nu vei rmne mult vreme Aa, ci doar o zi ntreag; deci nu -ncerca s te fereti De lupt. Dar pe lng asta, i dau i-un sfat folositor: ndat ce vnjoii tauri i-ai njugat i mulumit Curajului i minii tale arat-ai elina vrtoas, Crescui din dinii de balaur sdii de tine-n artur, Numaidect din brazda nou vor rsri toi uriaii. De vei vedea c pe muncitul ogor ei snt n numr mare, O piatr zdravn arunc pe-ascuns: ci datorit ei Se vor ucide ntre dnii asemeni cinilor flmnzi, 105 Primindu-i hrana. Te avnt numaidect n btlie i tu: doar astfel Lina de aur o poi aduce n Hellada, Din cale-afar de departe de Aea du-te dup-aceea Spre ara care-i place ie i locul unde vrei s-ajungi!" Aa gri i ctre glie plecndu-i ochii n tcere, Potop de lacrimi i inund obrajii parc de zei: i Se tnguie c prea departe de dnsa va fi s plece Iason \ Spre-a rtci pe-ntinsa mare. Dar iat c din nou, fi / i spune foarte ntristat i de ndat l apuc ( De mna dreapt, cci sfiala i dispruse din priviri: Cndva de vei ajunge teafr la tine-acas, amintete-i De numele Medeii! Astfel i eu o s -mi aduc aminte De cel plecat. Fii bun i spune-mi: pe unde vine casa ta? De unde te-a purtat ncoace corabia brzdnd noianul? Tu trebuie s -ajungi n preajma bogatului Orhomenos i-a insulei numit Aea? Ci povestete-mi de copila Mai adineauri pomenit, n lume-atotvestita fiic A Pasiphei, despre care tiu bine c e sora tatei." Aa i-a zis. Avanul Eros l biruiete i pe Iason, Micat de lacrimile fetei; ci el a spus la rndul lui: Cred sus i tare c nici ziua, nici noaptea nu te voi uita De voi scpa de gheara morii i voi putea

nevtmat S fug degrab spre Ahaia. Doar dac nu cumva Aietes Va nzui s m supun la oncercare i mai grea, Dar pentru c aa i-e vrerea, s tii din ce pmnt m trag, i-l voi descrie, cci m-ndeamn chiar inima s fac aceasta. De muni nali nconjurat, se afl undeva o ar Bogat n puni i-n turme de oi: acolo Prometeu Iapetianul37 zmislit-a pe bunu-i fiu Deucalion, Care-a ntemeiat ntiul cetile i, pentru zei Cldind lcauri, printre oameni a fost i primul domn cu sceptru. Aceast ar e numit de cei din jur Haimonia38; Acolo se gsete Iolcos, oraul meu i tot acolo Se afl alte mari orae n care nimeni n-a aflat De-o insul numit Aea. De-aici porni la drum i Minyas, Feciorul lui Eol, cel care pe vremuri cic a fondat Orhomenos i Cadmeienii 39 i snt vecini apropiai.
106

Dar pentru ce-i vorbesc zadarnic de toate astea pe-ndelete, De scumpa cas printeasc, de Ariadna multvestit, Acea copil a lui Minos ce-a dobndit o mare faim? I s-a zis fat inimoas" celei de care m ntrebi. Precum a vrut odat Minos s -i dea copila lui Theseu40, ntocmai o s se-nvoiasc acum i tatl tu cu mine!'" Aa i zise i cu vorbe mai dulci ca mierea o-mbun. n inima copilei totui, se-nvlmeau cumplite griji i-n ntristarea ei aceste cuvinte ptimae-i spuse: E cu putin ca-n Hellada s crezi n nvoieli frumoase Dar printre oameni nu -i Aietes aa-nelegtor cum zici C Minos, soul Pasiphei, a fost. La fel ca Ariadna Nu snt iar despre ospeie nici n-are rost s pomeneti. S-i aminteti^de mine totui, atunci cnd vei sosi n Iolcos! i eu, firete, fr tirea prinilor, m voi gndi La tine. Ah, de-ar fi s-mi vie un zvon din deprtare, sau De m-ar vesti o zburtoare cnd tu m vei fi dat uitrii! Sau mai degrab s m smulg i peste mare s m poarte Din ara mea vntoase repezi i s m duc pn-n Iolcos, Ca,-n ochi privindu-te, necazul s-mi spun i si reamintesc C numai datorit mie scpat-ai teafr. Fac zeii Ca s m pomenesc eu nsmi n casa ta pe negndite!" Aa i-a spus i-amare lacrimi s-au revrsat iroaie peste Obrajii ei. Atuncea Iason a cuvntat i el ntocmai: Ci las, draga mea, s-alerge amgitoarele vntoase i psrile vestitoare, cci spui cuvinte fr noim! Dar dac vei sosi pe rmul Helladei, n cminul meu, Vei fi de-a pururi preamrit i de femei i de brbai Ce vor veni s i se-nchine ntocmai ca la o zei, Fiindc s-au putut ntoarce cu ajutorul tu acas Copiii unora sau fraii i rudele-altora, iar soii Le snt nfloritori i teferi, scpai prin tine de primejdii. Ci n iatacul meu din Iolcos vei fi cea care-mparte patul Cu mine i iubirea noastr nu se va isprvi deloc, Mai nainte ca ursita s ne arunce-n gheara morii!" Aa gri i, auzindu-l, ea-i simte inima nvins. i totui, se-ngrozea s-i vad faimoasele isprvi de mine,
107

Srmana! ns mult vreme nu se putea mpotrivi S -i duc viaa n Hellada; cci astfel hotrse Hera \ Ca spre pieirea lui Pelias, n sfntul Iolcos s ajung Medeea zmislit -n Aea, lsndu-i glia strmoeasc. J De-acuma slujnicele care din deprtare i vegheau, Se-ngrijorau pstrnd tcerea: sosise tocmai ceasul zilei Cnd trebuia s se ntoarne la casa mamei sale fata. Ea nu i-ar fi adus aminte de-ntoarcere, att de mult O fermecar frumuseea i vorbele-i nespus de dulci, De nu s-ar fi gndit chiar Iason s-i spun plin de-nelepciune: E timpul s plecm degrab, ca soarele ce asfinete S nu ne-o ia cumva-nainte ori un strin s bnuiasc Ce-am pus la cale. Altdat ne-om ntlni din nou aici!" Astfel, ce simte unul fa de cellalt, cercar-a-i spune Cu dulci cuvinte, dup care se desprir. Ctre soii De pe corabie degrab se ndrept voiosul Iason Iar fata ctre slujitoare: o-ntmpinar mpreun. Dar ea nici n-a bgat de seam cum toate au nconjurat-o, Cci sufletu-i, lundu-i zborul, plutea deasupra, printre nori. Numaidect n carul sprinten o urc paii de la sine; Ia hurile ntr -o mn i-n cealalt frumosul bici Cu care-i biciuie catrii. Ei se ndreapt spre ora, Gonind ctre palat; acolo, de cum sosete, pe Medeea O i descoase Chalkiope ce pentru fiii si se teme. Ea ovie i-i tulburat att de mult, nct n-aude Nici un cuvnt i nu-ndrznete s dea rspuns la ntrebri. Pe-un scunel umil Medeea la capul patului se-aaz i-i sprijin cu mna stng obrazul nclina t, iar ochii Au pleoapele scldate-n lacrimi, cci cugetnd, nelegea C sfatul dat de ea o face prta la nelegiuire. Atunci cnd iari Aisonide i-a ntlnit nsoitorii n locul unde-i prsise, urmndu-i drumul fr ei,

Tustrei s-au ndreptat spre ceata eroilor: le spune Iason Ce i s-a ntmplat. n preajma corbiei sosesc o dat; Tovarii l vd i-n brae l strng, punndu-i ntrebri. El povestete tuturora ce planuri a urzit copila, Le-arat irul preaputernic. Ci desprit de soii lui,
108

Doar Idas st deoparte singur, ros de mnie, pe cnd ceilali Se bucur i-att ct noaptea i-a-nvluit cu bezna ei n tihn i-au vzut cu toii de treab. Dar n zorii zilei Merg la Aietes ca s-i cear fgduitele semine Doi soli trimii anume: unul e Telamon, cel drag lui Ares, Iar cellalt e Aithalides, eroul zmislit de Hermes. S-au dus i nu-n zadar btur atta drum, cci, n vederea Cumplitei ncercri, primir de la stpnu-Aietes dinii Aonianului a balaur, ucis de Cadmos cnd n Teba Ogygian 42 poposise n cutarea Europei. Strpind el iazma ce pzise izvorul nchinat lui Ares, Se i statornici acolo, cci pas cu pas urmase junca Pe care-Apollon prin oracol i-o hrzise cluz. Zeia Tritonid smuls-a din falca de balaur dinii Degrab dndu-i lui Aietes i celui ce-i curmase viaa. Agenoridul Cadmos nsui sdise colii n ogorul Aonian i-ntemeiase poporul zmislit de glie Din rndul celor ce de lancea lui Ares n-au fost secerai43. Iar colii ce-i pstrase-Aietes atuncea i-a lsat s-ajung Pn-la corabie, cci sigur era c n-o s scape Iason Rzbind n crncena-ncletare, chiar de va pune-n jug cei tauri. Departe, dincolo de glia cea neagr, Soarele-asfinise Deasupra ultimelor piscuri din Etiopia *4, spreapus, Iar noaptea-i nhmase caii la carul ei; atunci eroii i-au pregtit culcuu-aproape de-odgoane, lng mal. Ci Iason, Cnd constelaia Helice, strlucitoarea Ursa -Mare, A scptat i sub trie se linitise-ntreg vzduhul, Mereu ferindu-se, ca furul, se strecur-n pustii coclauri Cu tot ce-i trebuia la jertf, cci se-ngrijise de-orice lucru Din timpul zilei: o mioar i lapte-i adusese Argos De la o turm; celelalte le-avea de la corabie. Zrind un loc aflat departe de drumuri venic strbtute De om o pajite tihnit i adpat de praie Cum cere datina, acolo, n fluviu divin, nti i scald Iason trupul tnr i-n jurul lui i pune-apoi Un negru strai pe care-n Lemnos i-l druise Hypsipyle
109

Drept amintire c adesea cu dragoste se-mbriar. Spnd apoi o groap-adnc de-un cot, pe fundul ei aaz Grmad de gteje. Gtul mioarei c-un jungher l taie i-l pune grijuliu deasupra. Aprinde lemnele punnd Tciuni sub rugul peste care amestec de libaii toarn i-o cheam pe Hecate-Brimo, ca-n lupta lui s-i fie sprijin. El se retrage de ndat ce-a invocat-o. Mi-l aude i din subpmntene huri teribila zei vine La sfnta jertf a lui Iason. i pretutindeni, drept cunun, erpoaice hde se nir pe cte-o creang de stejar, Nenumrate tore-aprinse viu licresc. n jurul zeei Zvozii din infern, dnd buzna, scot ltrturi asurzitoare i orice lunc se-nfloar sub paii ei: de groaz ip Acele nimfe ce-i duc traiul prin mlatini sau pe lng lunca Lui Fasis Amarantianul, obinuind s dnuiasc. i Iason e cuprins de team, dar, fr a privi deloc n urma lui, l poart paii de-acolo, grabnic aducndu-l La soii lui de drum. De-acum, deasupra ninsului Caucaz A dimineii Auror se i ivi strlucitoare. Atuncea regele Aietes i mbrc semeul piept Cu platoa dintr-o bucat, dar al lui Ares ce la Phlegra Cu mna lui l doborse pe Mimas 45, despuindu-i trupul. Pe cap i-a pus un coif de aur mpodobit cu patru creste i cu deplin strlucire, la fel ca luminosul nimb Al Soarelui ce se nal n zorii zilei din Okea nos. Purta o pavz-mbrcat cu numeroase piei i-o lance Spimnttoare, uria, pe care n-ar fi dovedit-o Nici un erou, de cnd departe de ceata lor sta prsit Heracle, singurul n stare s -o-nfrunte ntr-o btlie Iar carul, furit regete, tras de sirepi naripai, Era inut la ndemn de Pheton; se sui Aietes i prinse hurile-n mn. Iei afar din cetate Pe latul drum mnndu -i carul, s urmreasc ncletarea De-aproape i cu el odat venea de zor i mult popor. Aa cum trece doar Poseidon, cel ce, purtat de carul su, La Istmicele-ntreceriie merge, sau la Tainaron47 sau la apa Din Lerna, ori nspre

dumbrava Hyantianului Onchestos 48,


110

Sau cnd sosete cteodat n Calauria 49 cu caii Sau n Haimoniana Petra 50, sau n Geraistos 51 pdurosul La fel se-nfia privirii Aietes, craiul din Colchida. Dar n aceast vreme Iason, urmnd poveele Medeei, Ud vrjita -i alifie cu care-apoi i unse scutul, Att de trainica lui lance i sabia. n juru-i soii Au ncercat acele arme din rsputeri, dar nici un pic Ei n-au putut s-ndoaie lancea, ce nu numai c nu s-a frnt Ci parc s-a fcut mai tare, inut-n palme de voinici. Afareidul Idas ns, cuprins de-o crncen mnie, Lovete lancea la un capt cu marea -i sabie: ct colo i sare arma ca barosul respins de nicoval! Veseli Au fremtat eroii-n care cretea sperana n izbnd. i-a uns apoi tot trupul Iason cu irul ce i-a dat vigoare Nespus, stranic i fr de-opreliti, cci puteri sporite Viteazul simte cum se-adun, crescnd n braele-amndou. Precum un armsar rzboinic, nerbdtor s-nceap lupta, Necheaz, tropie, i venic lovete solul cu copita; E nrva, ciulind urechea i falnic i nal coama La fel de-ncreztor e Iason n mdularele-i voinice. Mereu ncolo i ncoace cu pai semei i mari umblnd, i salt scutul de aram i lancea -n mini i-o cumpnete. Deci nu mai ovie vitejii s stea departe de-ncletare Ca pn-acum ci se aaz n bnci, la locul cuvenit. Apoi vslesc n mare grab spre cmpul nchinat lui Ares. Aflat n faa lor, mai sus de ora att ct e nevoie S-alerge carele de lupt de la pornire pn-la int, La jocurile funerare n cinstea unui rege stins, Cnd rudele-i pun s se-ntreac pe vizitii i pe atlei. Acolo l gsesc pe-Aietes i seminiile Colchidei Acelea stnd n ateptare pe stncile Caucaziene Iar craiul nsui lng fluviu, n dreptul unei cotituri. n timp ce soii lui legar de mal parme groase, Iason Gtit cu pavza i lancea, de pe corabie sri De lupt gata, cci la dnsul avea i-atotstrlucitorul Coif de aram cu tioii coli de balaur ce-l umpleau. Ducndu-i sabia pe umeri, cu trupul gol, prea asemeni Cu zeul Ares i Apollon ce poart palo daurit.
111

n {elin zri viteazul un jug de-aram pentru tauri i-un plug de fier avnd brzdarul turnat odat cu grindeiul. Se-apropie apoi i-n preajm nfipse zdravn sa lance Pn-la prjin i, proptit de ea, i puse casca jos. nainta cu scutu-n mn, s afle ne-ndoioasa urm A taurilor. Dintr-o dat, ei s-au ivit de undeva, Din tainia subpmntean unde-i aveau un grajd temeinic. Erau nvluii cu totul numa-n funingine i fum i amndoi ddur buzna, vrsnd pe gur foc i par. Puteai s crezi c din naltul vzduh ntunecat, decdat nete fulgerul n timpul furtunii i mereu vpi Brzdeaz norii grbii s-abat asupra noastr negre ploi. Se tem eroii cnd vd asta; dar cu picioare rchirate, St Iason i ateapt-asaltul ca stnca mplntat-n mare, Sfidnd talazuri rzvrtite de furioasele furtuni. i pune scutul nainte, drept stavil, iar cei doi tauri Scot mugete i mpotriva-i cu coarne zdravene lovesc, Dar nu-l clintesc din loc un deget, dei se opintesc mereu. Aa cum faurii cu foaie din piele trainic -ntocmite Prin gurile din cuptoare acum a vlvtaia, Nesiosul foc strnindu-l, acum suflarea contenete, Ci stranic vuiet se aude, cnd aerul nete-afar Din foaie taurii ntocmai revars flcrile repezi Pe gurile fremttoare, i-n para lor cumplit, Iason Prea nvluit de-un fulger; dar irul fetei l pzea. Pe taurul aflat n dreapta l-a prins de vrful unui corn i drz, din rsputeri trgndu -l n dreptul jugului de-aram, Acolo l-a silit s-i plece genunchii-n colb: picioru-i sprinten Lovi picioarele de-aram. Cnd nvli i cellalt

Spre el, tot printr-o lovitur l prvli-n genunchi aijderi. Zvrlise vastul scut ct colo, pe cmp, i ba aici, ba colo inea de-o parte i de alta cu minile pe cei doi tauri Stnd pe genunchii lor din fa, i-ndat fu cuprins de flcri; Pe-Aietes l uimea puterea viteazului. Atunci feciorii Lui Tyndar (pentru c din vreme se-neleses.r aa) Din cmp aduc aproape jugul spre-a fi purtat de cei doi tauri. l pune Iason pe grumazul acestora i-apoi la mijloc Aaz oitea de-aram i-o prinde de-ascuitul capt
112

Al jugului. Fug Tyndarizii de foc i se ndreapt ctre Corabie. Ridic scutul i-l spnzur pe umr Iason, La spate, i de jos ia coiful plin cu tioi coli de balaur. Ci zdravn i lunga lance el o nfac, pild -avnd Pelasgicul ran ce-mpunge cu strmurare boii lui, Si-n coast i rnete. Iason cuprinde coarnele amndou Si-ndrum plugul su temeinic fcut din fierul cel mai tare Iar taurii-n rstimpu-acesta, cuprini de-o furie grozav, Cumplit uvoi de flcri vars, suflarea lor strnind un vuiet, De parc uiera vntoasa al crui muget nspimnt Nespus de mult corbierii ce strng ndat vela mare. Nu dup mult vreme totui, din spate mboldii cu lancea Ei se urnesc i-n urm, iat, se crap elina vrtoas Tiat de voinicii tauri i de puternicul plugar. Asurzitor trosneau n brazd, cnd se rupeau din glie gloduri Mari ct povara de om zdravn. Venind n urma lor, viteazul i sprijinea piciorul vajnic pe fierul plugului i-n jur Departe, peste artur zvrlea mereu dini de balaur. Din cnd n cnd privea n urm s nu-l atace prea devreme Brbaii zmislii de glie, avane spice! Cei doi tauri Trudeau i-naintau, proptindu-i copitele de-aram-n lut. De-ndat ce a treia parte mai rmnea din ziua toat, De la ivirea Aurorei, i istovitu-agricultor Dorea s vin ceasul dulce cnd vitele snt dejugate, Plugarul nenvins de trud arase elina ntreag, Tuspatru iugrele sale, i scoase taurilor jugul. Apoi i sperie, fcndu-i s-o ia la fug peste cmp i la corabie se-ntoarse, cci el vzu c-n brazde nu Crescuser Feciorii Gliei, rzboinicii. n juru-i soii l tot ncurajau prin vorbe. Din fluviul nvalnic el i scoase coiful plin de ap i astfel setea -i potoli. i ndoi genunchii sprinteni, sdind n inima lui mult Vigoare i, de lupt dornic, era precum mistreul care i-ascute colii, s-i mplnte n vntori i spum mult n preajma-i, pe pmnt se scurge din botul fiarei mnioase. Dar iat c pe-ntreg ogorul creteau de-acum vznd cu ochii Feciorii Gliei. Pretutindeni vrtoase scuturi se zburleau
113

i sulie cu dou vrfuri, strlucitoare coifuri lotul Lui Ares ce rpune oameni! i licrirea lor de-aram Rzbea din brazde i prin aer urca de-a dreptul pn-la cer. Aa cum, dup ce zpada cznd pe cmpuri*din belug, Furtunile mprtiar grmezile de nori iernatici n noaptea neagr i privirii se-nfieaz iari toat Puzderia de stele care n bezn licresc la fel

Sclipeau brbaii ce din glie se nlau treptat. De sfatul Dat de Medeea multdibace la vreme-i amintete Iason; Aadar smulge din arin un cocogea pietroi rotund, Disc uria, cum are Ares Enylios: n-ar fi putut Nici patru tineri laolalt de pe pmnt s -l salte-oleac. n mini l prinde i departe l-arunc printre lupttori, Fcnd un salt. Apoi el nsui se-adpostete dup scut, Cuteztor. Colchidienii vuiesc asurzitor, ca marea Ce freamt cnd se izbete, mugind, de ascuite stnci. Vznd cum zvrle uriaul disc, fr glas rmne-Aietes. Iar lupttorii, ca i iuii zvozi ce se arunc unii Asupra altora, cu zarv se sfrtec-ntre ei: lovii De suliele lor, cad unii n glia ce-i nscu ca pinii Sau ca stejarii, cnd o pal de vnt l culc la pmnt. ntocmai cum din cer nete o stea de foc i-n urm las O luminoas dr care uimete oamenii cnd vd Cum strlucirea ei brzdeaz n grab bolta -ntunecat La fel d iama Iason printre rzboinicii nscui de glie. i smulge sabia din teac i secer lovind de-a valma: Pe unii care pn-la pntec i olduri, doar pe jumtate Au oblicit lumina zilei; pe alii care din pmnt Abia pn-la genunchi crescur; pe cei ce stau deja -n picioare Ca i pe cei pe care paii i poart repede spre lupt. Precum atuncea cnd rzboiul a izbucnit n ri vecine, De team c dumanu -l prad, stpnul lanului apuc O secer ncovoiat i ascuit de curnd i taie-n grab spice crude, neateptnd ca mai nti S vin vremea -n care ele sub raza soarelui s-au copt Aa i secera i Iason pe Fiii Gliei. S -au umplut Cu snge brazdele asemeni fntnilor cu jgheaburi pline.
114

Cu dinii lor mucar unii din glia cmpului, cznd Cu faa-n rn sau pe spate, iar alii, sprijinii n palme Sau ntr-o rn, i cu chii preau aidoma la trup. Rnii'nainte s-i desprind piciorul din rn, muli Pe ct i-au nlat n aer statura lor, tot pe att i afundau, mpovrate, n glie, capetele moi. Pesc rsadurile-ntocmai cnd Zeus potop de ploi revars Pe lotul unde-au fost sdite: culcate la pmnt, se frng Din rdcini i irosit e truda grdinarului; De grea durere i mhnire e copleit atunci stpnul Ce-a ngrijit rsadurile la fel i regele Aietes Simi c-n sufletu-i tristeea apstoare se aterne. Odat cu Colchidienii se-ntoarse n ora, chitind Cum ar putea s se rzbune mai repede pe-acel strin. Dar ziua se sfri i Iason fcuse fa ncercrii.

Icuma deapn-mi, o, Muz, divina fiic a lui Zeus,. Ce-a suferit i-a pus la cale Colchidiana! ovielnic ->Mi-e cugetul ce se frmnt i-n sinea mea m-ntreb de-i drept -^S spun c pacostea iubirii nefericite sau ocara ~-?Au izgonit-o mielete din sinul gintelor Colchidei. Cci mpreun cu fruntaii poporului a stat Aietes i n palatul su urzit -a viclene curse noapteantreag: n urma odioasei lupte, ura nespus de mult strinii, Simind c -l biruie mnia i bnuia c tot ce-a fost, S-a petrecut cu ajutorul dat chiar de propriile-i fiice. n inima Medeii Hera sdi. grozavul chin al fricii..... i fata tremura asemeni fugarei ciute ce-n desiul Pdurii se-nspimnt foarte de-ogarii ncepnd s latre. Era convins c de faptul c-l ajutase pe strin Aflase-Aietes i npasta o va lovi ct de curnd. i sclavele-atottiutoare o-ngrijorau. Vpi ardeau In ochii ei iar n ureche i rsunau cumplite zvonuri, i ncleta adesea mna pe gtul ei i-adeseori i smulse pletele din cretet c-un jalnic geamt de durere. Cu toat-mpotrivirea soartei, atunci ar fi pierit Medeea, Otrav bnd i-n felu-acesta zdrnicind urzeala Herei, Pe speriata fat dac zeia n-o-ndemna s fug Cu-odraslele lui Frixos. Astfel n pieptul ei se nturn Curaju-naripat: cu gnduri schimbate, scoase-atunci din srt Otrvurile, i pe toate le azvrli grbit-n sipet. 119
Veni s-mbrieze patul, apoi canaturile uii, Pe amndou, i atinse pereii, dup care-i smulse Din plete o uvi lung, lsnd-o mamei n iatac Drept semn al fecioriei sale i cuvnt cu jale-n glas: i las aici uvia-mi lung, s-mi ie locul, mam drag, i plec la drum. Rmi cu bine, cci eu m duc n lumea larg! Rmi cu bine, Chalkiope! Rmas bun, tuturor! Strine, De ce nu te-a-nghiit noianul nainte de-a zri Colchida!" ntocmai a grit i lacrimi i-au curs iroaie dintre pleoape. Cum din bogata cas fuge o tnr ajuns roab, Pe care soarta a gonit-o din patria de altdat i, ctui de puin deprins cu treburi mpovrtoare, Cu srcia nenvat i nici cu muncile de sclav, Se-arat tot mai ngrozit de aspra mn a stpnei La fel i chipea copil i-a prsit palatu-n tain. Zvorul porilor nchise i s-a supus de bun voie i la descntecele sale ndat se trgea-napoi. Fugea din rsputeri descul pe cele mai nguste strzi; inea cu mna stng vlul n dreptul frunii, sub sprncene, Puin mai sus de preafrumoii obraji, i -n schimb cu mna dreapt Sltndu-i poalele tunicii ce-i ajungeau n dreptul gleznei, Cu frica-n sn, pe ci ascunse trecut-a dincolo de zidul Ce-mprejmuia cetatea-ntins: nici unul din strjerii ei n treact n -a recunoscut-o i fr tirea lor s-a dus. La arin vroia s-ajung de-acolo: nu-i erau strine Crrile, cci nu o dat le-a strbtut, s afle strvuri i rdcinile-nzestrate cu mari puteri strvechi nrav Al vrjitoarelor! De fric, mai tare inima -i btea. Titanica * fecioar tocmai se nla deasupra zrii i a zrit -o pe Medeea cum rtcea; Zeia Lunii S-a bucurat din caleafar i-n sinea ei i-a zis aa: "De-acum spre petera din Latmos2 stingher nu m voi mai duce i dup-Endymion frumosul stingher nu voi mai tnji, Cci prin descntece dibace des m -ai silit s m ascund, La dragul meu zburndu-mi gndul, ca-n bezna nopii tu, n tihn S pui la cale vrji i leacuri la care ii att de mult. Dar iat c i ie soarta i hrzi acelai ru. A . jjotrt un zeu potrivnic, ca Iason s -i pricinuiasc Aceast cazn grea. Dar haide, mpac -te cu gndul, totui Si -orict ai fi de iscusit, ndur jalnicul tu chin!" ' Asa i zise Luna. Iute pi Medeea mai departe Si pe'abruptul mal de fluviu sui cu bucurie-n suflet: Pe malul cellalt zrise lumina focului strnit O noapte-ntreag de vitejii voioi c-au biruit n lupt. Cu vocea ei rsuntoare, prin ntunericul adnc Strig de dincoace, puternic, pe cel mai mic fiu al lui Frixos Frontis. Acesta, mpreun cu fraii si i Iason nsui Au bnuit c -i glasul fetei: mui de uimire au rmas Toi soii lor cnd pricepur c-ntr-adevr era Medeea. De trei ori a strigat copila i, ndemnat de cei din jur, De trei ori i-a rspuns i Frontis la rndul su: tot loptnd, Corabia i -au dus eroii cu vslele n dreptul fetei, Nici napucaser s-arunce parma naintea lor Pe mal, c Iason i pusese piciorul sprinten pe pmnt, Srind de pe nalta punte; iar Frontis i cu Argos, fiii Lui Frixos, coborr grabnic pe mal, n urma lui. Medeea Prinznd cu minile amndou genunchii lor, gri aa: Pe mine, multnefericita, scpai-m, prieteni, ns Salvai-v i voi de-Aietes! Cci s-au dat toate la iveal i nu e alt mntuire dect corabia. Ct ns N-apuc el s urce-n carul tras de cai iui, noi s fugim! Aa c Lna cea de aur v-o drui dup ce adorm Balaurul ce-o strjuiete. De fa cu toi soii ti Pe zei s-i chem ca martori, oaspe, c ai de gnd s faci ntocmai Cum mi-ai fgduit: departe de ara mea plecnd, lipsit De rude, nu voi fi privit de tine cu dispre i sil!" Aa le-a cuvntat mhnit; se umple inima lui Iason De-o mare bucurie. Grabnic ridic fata-ngenuncheat In faa

lui i,-mbrind-o, linititoare vorbe-i spune: M jur pe Zeus Olympianul, copil drag, i pe Hera, otia lui ce ocrotete cstoriile! Da, tu In casa mea de bun seam mi vei fi soa legiuit Atunci cnd ndrt, n ara Helladei, teferi ne-om ntoarce!" Rostind acestea, mna-i dreapt cuprinde-ndat mna dreapt A fetei. Ea le-a spus s-i duc degrab pn-la crngul sfnt 120 121 Corabia naripat, ca-n timpul nopii s se fac Stpni pe Lna cea de aur, clcnd voina lui Aietes. n zorul lor, aceste vorbe s-au preschimbat pe loc n fapte. Medeea s-a suit pe punte, corabia s-a-ndeprtat De mal i zecile de vsle la care-acum trudeau vitejii Strneau un plescit puternic. Se-ntoarse dintr-o dat fata i spre uscat ntinse mna ngrijorat. ns lason i spuse mngioase vorbe, spre-a uura durerea ei. La ceasul cnd i-alung somnul cei ce, plecnd la vntoare, Se-ncred n cini dar niciodat, cnd zorii zilei snt aproape, Nu dorm adnc, cuprini de team c-i va surprinde Aurora i nc proaspetele urme sau izul fiarelor pdurii Va s le spulbere degrab cu luminos mnunchi de raze Atuncea lason i fecioara au prsit corabia i au pit pe cmpul verde numit Culcuul berbecesc"; Trudiii si genunchi acolo i i-a-ndoit nti berbecul Ce-a dus un Minyan n spate, pe fiul craiului Athamas. Zreai n preajm afumate pietroaie din altarul sfnt Menit de Frixos Eolidul lui Zeus ce Apr fugarii, Jertfind pe dnsul dauritul berbec, precum l-a ndemnat Plin de bunvoin Hermes, sosit anume. Chiar aici, Vitejii, ascultnd peArgos, i -au cobort pe amndoi. Ei au pornit peo crruie i au soslf n codrul sfnt pre-a cuta stejarul falnic n care Lna cea de aur, ntins stnd, prea asemeni cu norul ce se rumenete Scldat de-nvpiate raze cnd soarele rsare-n zori. Spre cei doi tineri i ntinse gtiejul su nespus de lung Balaurul cumplit, vzndu-i cu ochii lui de-a pururi treji Cum se apropiau, i scoase puternic uier: rsunar i fluviul cu-ntinse maluri i codrul nesfrit din jur. L-au auzit cei ce departe de nsi titanida3 Aea i n Colchida i duc traiul pe lng albia lui Lycos *, Cel care se ndeprteaz de-Araxes s, fluviu zgomotos, S-i poarte unda lui divin spre Fasis: as fel amndoi Se contopesc i spre noianul Caucazian6 curg mpreun. Din somnul lor adnc snt smulse lehuzele nfricoate i pruncii -abia venii pe lume, ce-au adormit la snul lor, Inspimntai i ei de uier, snt strni n brae cu mhnire. Aa cum peste o pdure ce s-a aprins i arde-n flcri Se-nvrtejete fumul negru, urcnd n uriae trmbe Ce fr de oprire, iute se-nal una dup alta 122 ,in acjncuri spre trie nesc vrtejuri tot mai sus T fel dihania cumplit ncolcea la nesfrit \ zeci de rotocoale trupul acoperit cu solzi uscai. Pe cnd se-ncovriga ntocmai, pi spre ochii lui copila Si invoc cu glasul dulce ocrotitorul Somn, zeu vajnic. Dorind s mblnzeasc monstrul, chem i pe subpmneana Zei ce colind noaptea, s-i dea izbnd-n tot ce face. Ci lason o urm cu fric; vrjit prin descntec, iasma si desfcuse vltucul spinrii sale lungi, nscut De glie. i -i desfurase nenumratele spirale, Asa cum se rostogolete pe-o mare fr pic de vlag Un negru val ce-nainteaz tcut i panic: totui, fiara Slta i -acuma fiorosul su cretet urmrind s-i prind Pe amndoi i s-i nhae cu ucigaele lui flci. Cu-o creang de ienupr proaspt tiat i-nmuiat bine n magic licoare, fata, cntnd, a presrat pe ochii Balaurului limpezi leacuri, i-n somn adnc l-a cufundat Mireasma lor ameitoare. n locu-acela botul su Se aez, aflnd un sprijin, iar numeroasele-i meandre Se ntindeau departe-n spate prin codrul cu ati copaci. Viteazul din stejar atuncea desprinse Lna cea de aur Precum l ndemnase fata ce tot acolo rmnnd, Stropea ntruna capul iazmei cu leacul magic, pn cnd Primi porunca de la lason s plece spre corabie: Doar astfel prsi Medeea umbroasa sihl a lui Ares. Aidoma fecioarei care-n iatacul cu tavan nalt Pe lungul strai din fir subire primete raza cea trimis De luna plin din trie i-n sinea ei e fericit Cnd vede ce frumos sclipete vemntul ei aa i lason Se bucura nespus c poart pe brae uriaa blan. Pe fruntea lui cu blonde plete i pe obraji sclipinda Ln mprtia o rumeneal la fel ca para focului. Ca pielea jupuit de pe o junc sau un cprior Pe care -l tiu toi vntorii sub numele de suliar, Att era de mare blana cu-ntreaga fa daurit i smocurile ei de n o-mpovrau. Pmntu-n faa Picioarelor lui lason, iat, mereu se lumina n mers. El o inea acum ntins pe umrul su stng, i blana De pe grumaz i pn-la glezne i atrna, i-acuma iar O nvltucea, cci tare se mai temea c-n drumul lui Va ntlni un om sau poate un zeu, ce-i vor rpi podoaba. 123

De Auror luminat sta glia cnd cei doi sosir La ceata de nieri. Voinicii uimii privir blana mare Ce strlucea precum un fulger trimis de Zeus. Toi se-mbulzeau La fel de dornici s-o ating i-n mini s-o in fiecare. Dar Iason i ddu n lturi i peste blan aruncnd Strai nou -nou, aduse singur la pup Lna cea de aur i aez deasupra fata, apoi el spuse tuturor: Ci nu mai ovii, prieteni, n patrie s v -nturnai! Cci lucrul ce ne-a mpins s facem cltoria noastr grea i s brzdm noianul unde am ndurat necazuri multe, L -am dobndit cu uurin prin

sfatul dat de-aceast fat. Pe ea o duc de bunvoie s -mi fie soa legiuit n casa mea: deci pe fecioara ce-a m .Uit Ahaia-ntreag i pe voi niv de-asemeni prin preiosu-i ajutor, Salvai-o! E mai mult ca sigur c va veni cu oti Aietes S ne mpiedice plutirea n susul apei ctre mare. Stai aadar pe punte unii, un om nlocuind pe altul, i nhmai-v la vsle! Ce:.lalt jumtate ns Cu scutul ridicat degrab n faa suliei dumane, Acoperii-ne plecarea. i pun sperana-n mna voastr Copiii notri, scumpa ar, prinii binecuvntai! Hellada -i aintete ochii asupra faptei noastre care i hrzete njosirea sau faima fr de pereche!" Grind aa, i puse-armura de lupt: soii lui strigar Cuprini de-avnt zeiesc. Chiar Iason i trase sabia din teac. Tind parma ce spre pup lega corabia de mal. Ci astfel narmat se duse n preajma fetei, aezat Aproape de Ancaeus, crmaciul: corabia, de vsle-mpins, Zbura, cci se zoreau voinicii so duc dincolo de fluviu. Dar ntre timp trufau-Aietes i toi Colchidienii lui, Aflnd de dragostea Medeii i despre ce-a pus ea la cale, Armai se adunar grabnic n agora nespus de muli, Ct vezi n largul mrii valuri strnite de vntoase iarna, Sau cte frunze cad pe glie n codrul adumbrit de crengi Cnd toamna scutur copacii (cum s le socoteti pe toate ?) Att de numeroi rzboinici se perindau pe lng fluviu Dnd glas mniei lor aprinse. Urcat n trainicul su car, i ntrecea pe toi Aietes prin caii lui ce se puteau Lua la ntrecere cu vntul, scump dar al Soarelui divin. Ci el inea n mna stng un scut rotund i -o lung tor 124 in avea n mna dreapt i-n preajma lui, la ndemn, Suia o lance uria. Iar hurile cailor F au n grija lui Apsyrtos. Corabia-n acest rstimp Rzda de-acum talazul mrii minat de vslai voinici Si de vijeliosul fluviu pe care-l nghiea noianul. Lovit de-o grea npast, craiul, cu brae ridicate-n slav, Pe Soare i pe Zeus chemndu-i drept martori ai nelegiuirii, Blesteme groaznice asupra ntregului popor zvrlea: De-o fi cumva s nu-i aduc pe fiica-i prins pe uscat Sau n corabie, pe marea ce-i colindat de nieri, S-i simt inima-mpcat c se rzbun dup plac, Atuncea toi Colchidienii, pltind cu capetele lor, Vor trebui s-ndure nii pedepsitoarea lui mnie! Aa le-a cuvntat Aietes i n aceeai zi supuii mping corbiile-n mare, nal pnze pe catarge i-n larg aceeai zi i vede. Privindu-i, nu-i venea s crezi C-i doar o flot uria ci c poporul fr numr Al psrilor, strns grmad, de larm umple tot noianul. Dar eroii au fost minai de un puternic vnt prielnic, trimis de zeia Hera anume, pentru ca Medeea, fata din Aea, s ajung n ara Pelasgilor 7, aducnd ct mai repede cu putin pieirea casei lui Pelias; i dup ce a treia oar a rsrit Aurora, ei au legat parmele corbiei Argo de rmul Paflagonienilor, n dreptul fluviului Halys. Cnd au poposit pe acest p mnt, Medeea i-a ndemnat s-o mbuneze pe Hecate printr-o jertf. Despre pregtirile pe care le-a fcut copila n vederea acestei jertfe (n-truct nu s-a pstrat vreo mrturie i inima nu m ndeamn s deapn n cntec) nu cutez s suflu nici o vorb. Dar altarul din vremea aceea pe care l-au nlat vitejii pe rmul abrupt dinuie i acum, i poate fi vzut i de brbaii care s-au nscut mult mai trziu. Nunjaidect Iason, mpreun cu ceilali eroi, i^auadus aminte de Fineus. ce le spusese c la plecarea din Aea vo trepui s se ntoarc acas pe un alt drum; nici unul dlnii'e e'_ 1^tra-eafe-esTe~~~ceast cale. Celor^ ceardeau de nerbdare' s afleArgos le graTjstfeI_ ------------------,F7e~ vuin lnjurna_Ta_Orhomenos, unde v-a spus s mergei mspiratui proroc pe care l-ai ntlnit nainte de a sosi aici. Cci naierii au o alt cale de ntoarcere, vdit de acei preoi ai ne muritorilor zei avnd ca loc de batin Teba Tritonian 8. Puzderia de astre ce se rotesc pe bolt nu se iviser nc iar dac 125
cineva ar fi pus ntrebri, n -ar fi putut auzi nimic despre sfntul popor al Danailor; nu fiinau dect Arcadienii Apidanieni9, acei Arcadieni despre care se spune c au aprut mai devreme dect Luna de pe cer, hrnindu-se n muni cu ghind, iar n Pelasgica ar nc nu domneau vestiii fii ai lui Deucalion. De pe atunci se bucura de faim Eeria10 cea bogat n lanuri de gru, Egiptul mama unui tnr popor, cel mai vechi din lume, precum i Triton, fluviu cu albia lat care adpa ntreaga Eerie, unde nu cade niciodat ploaia trimis de Zeus: snt destule viituri pentru ca spicele de gru s creasc pe ogoare. De aici se spune c a plecat un om ca s cutreiere toat Europa i Asia, bizuindu-se pe puterea i voinicia otenilor lui i n propria sa vitejie. De-a lungul drumului su a ntemeiat mii de orae, dintre care unele mai snt locuite i acum, iar altele nu, cci multe vea curi s-au perindat ntre timp. Dar Aea dinuie pn azi prin strnepoii oamenilor crora el le-a poruncit s rmn n Aea ca ntemeietorii orauluiu. Acetia pstreaz coloanele cu inscripii lsate de strbunii lor. Acolo snt nsemnate toate drumurile i hotarele mrii i ale uscatului pentru orice cltorie n lumea larg. Este i un fluviu ultimul

corn al Okeanosului lat i adnc, i n stare s poarte pe apele lui chiar i corbii cu poveri grele. Se numete Istru i a fost nfiat mai departe n inscripiile acelea. El strbate mai nti o uria ntindere de p -mnt, de unul singur, cci dincolo de meleagurile unde sufl Boreas, ndeprtatele lui izvoare murmur n Munii Rhi paei12. Dar, odat ajuns pe teritoriul Tracilor i Sciilor, Istrul se mparte n dou: un bra al su i vars apele de-a dreptul n marea noastr, iar cellalt curge napoi i se arunc tocmai n adncul liman care se ntinde mai sus de Marea Trinacriei, situat n apropierea rii voastre, dac Aheloul 13 nete ntr-adevr din pmntul vostru." ____Aa a cuvntat Argos. Ci Hera le-a trimis un semn prielnic: la vederea lui toi au strigat c ntr -acolo trebuie s se ndrepte corabia lor. Ce-i drept, mult naintea lor se desluea lungul fga al unei raze cereti. nveselii, eroii l-au prsit aici pe fiul lui Lycos 14, apoi cu pnzele ntinse au strbtut marea, descope-rindu-li-se privelitea munilor Paflagonieni. N-au nconjurat promontoriul Carambis, fiindc i vntul, i cerescul fga de foc au struit pn ce ei au ptruns n albia larg a Istrului. Cutndu-i zadarnic pe fugari, o parte dintre Colchidieni prsir Pontul i trecur printre Stncile Cyanee; n schimb cei126 Iti n frunte cu Apsyrtos, se ndreptar spre fluviu i, cotind, trabtur Braul Frumos 15 al Istrului. Astfel, dup ce lsar "n urm limba de pmnt din drumul lor, ei sosir naintea Argonauilor n cel mai ndeprtat liman al Mrii Rsritene. Cci Istrul mprejmuiete o insul numit Peuke16, de form triunghiular, avnd latura mare paralel cu rmul mrii i unghiul ei ascuit ndreptat spre fluviul care se desparte n dou brae mprejmuitoare. Unul se cheam Narex iar cellalt, situat n partea de jos a insulei, Braul Frumos. Ctre cel din urm se avntar Apsyrtos i Colchidienii mai iui dect Argonauii. Acetia plutir mai departe, spre latura de sus a insulei. Dar n luncile joase din apropiere, patriarhalii pstori i prseau turmele nenumrate, att de speriai la vederea corbiilor de parc ar fi zrit nite dihnii ivindu-se din marea unde miun chii uriai. Cci nu mai vzuser vreodat corbii care brzdeaz valuri nici Sciii amestecai cu Tracii, nici Sigynii17, nici Grau-cenii18, nici Si'ndienii 19 locuind nc de pe-atunci ntinsa cmpie a Laurionului20. Mai apoi Colchidienii plutir pe lng muntele Anguros i pe lng Cauliacos21, stnc situat departe de muntele Anguros, n locul unde Istrul, despicat n dou, i duce apele spre mare i ntr -o parte i n alta; dup aceea ei trecur de cm-pia Laurion, i abia atunci intrar n Marea lui Cronos22, n-chiznd toate cile care duceau spre largul ei, ca nu cumva s le scape fugarii. Acetia strbtur fluviul n urma Colchidienilor i sosir n preajma celor dou insule ale Brygienilor 2^, nchinate Artemidei. Pe una din ele se afla sanctuarul zeiei. n cealalt poposir Argonauii, ferindu -se de cetele lui Apsyrtos: cci ntre attea alte insule, amndou rmseser neatinse, din respect fa de fiica lui Zeus, celelalte fiind nesate cu Colchidienii care nchiseser astfel toate cile de trecere spre mare. Aada -ei lsaser oteni de-ai lor pe rmul din vecintatea insulelor pn la fluviul Salangon 24 i pn n ara Nestienilor. Aici ar fi pierit atunci ntr-o crncen btlie Minyenii puini la numr, care aveau n faa lor foarte muli dumani, dar, dornici s evite o lupt hotrtoare, ei cutar mai nti s ajung la o nvoial. Ct privete Lna de aur, deoarece Aietes nsui le-o fgduise dac vor birui ntr -o grea ncercare, trebuia pe bun dreptate s rmn n stpnirea lor, dei o dobndiser fr voia regelui, fie prin vicleuguri, fie pe fa. n schimb Medeea (cci ea era pricina dihoniei dintre ei) urma s fie lsat sub oblduirea fiicei Latone?, departe de tabra lor pn cnd 127 unul dintre acei regi care mparte dreptatea va hotr dac fugara trebuie s se ntoarc la casa printelui ei ca s-i nsoeasc pe viteji n Hellada. Atunci copila, cntrind n mintea ei toate aceste nvoieli,, i simi sufletul frmntat fr rgaz de amarnice griji. Chemn-du-l numaidect din mijlocul soilor lui pe Iason, l duse ntr -un loc retras i, de ndat ce se vzur foarte departe de toi, Me-deea i spuse aceste triste vorbe: Aisonide, ce hotrre potrivnic mie ai luat mpreun? Norocul te-a fcut s-i pierzi capul pn ntr -att nct s nu-i mai aminteti tot ce mi-ai fgduit cnd te-ncolise nevoia? Unde-i snt jurmintele rostite n numele lui Zeus, Ocrotitorul rugtorilor, unde au rmas mieroasele tale promisiuni? Din pricina lor, cznd prad unui simmnt josnic, cruia nu se cuvenea s m supun, mi -am prsit patria, mreul palat, ba. chiar i prinii! Departe de ai mei i singur, alturi de tritii Alcyoni, cutreier noianul, numai i numai n folosul tu, dup ce te am ajutat s termini nevtmat lupta cu taurii i cu uriaii Feciori ai Gliei. La urma urmei, pn i Lna de aur, dup care ai pornit n lunga voastr cltorie pe mare, ai obinut -o doar prin nesbuina mea i mare-i ruinea pe care am cunat-o femeilor! De aceea i amintesc c te nsoesc n drumul tu spre rmul Helladei ca fiic, soie i sor. Aadar apr-m oricnd i din toat inima, n loc s m lai singur, ducndu -te departe spre a cere prerea unui rege, i iat cum s m pzeti: socotete c venice snt dreptatea i legea n numele creia am convenit mpreun. Ori de nu, cu sabia ta taie-mi mai degrab gtul, pe la jumtatea lui, pentru ca s -mi rscumpr dup merit neghiobia, srmana de mine! Dac va gsi de cuviin s m ncredineze fratelui meu acel rege cruia amndoi i hrzii trista datorie de a face dreptate, cum oare voi ntmpina privirea tatlui meu? Plin de mndrie, nu-i aa? Ce pedeaps i ce blestem cumplit m vor atepta n nefericirea mea, pentru nelegiuirea (pe care am svrit-o? Dar nici tu s nu te bucuri de-o ntoarcere ' dup pofta inimii tale. S nungduie acest lucru soia lui Zeus, criasa lumii, de ocrotirea creia te lauzi c ai parte! Fie s -i aduci aminte de

mine atunci cnd te vei zbate n chinuri fr sfrit! Fie ca Lna de aur s se afunde ca un vis n vanul infern! f Pn i din patria ta, o dat ajuns acas, s mi te alunge Eriniile mele, cci eu nsmi am avut atta de suferit din pricina j perfidiei tale! Nu-i drept ca aceste blesteme s cad pe pmnt 128 f"r a se mplini, fiindc ai nclcat un mare jurmnt, om fr mil! Dar nu vei mai rde mult timp de mine i nici c vei r-mne mult vreme linitii, muLimit pactelor noastre!" __ -l Asa cuvnt Medeea, plocotind de-o mnie nspimnttpace: ar fi fost gata s '3ea foc corbiei, n cenu s preschimbe toate brnele-i trainice i apoi s se arunce singur n mijlocul dezlnuitelor flcri. Atunci Iason, care se temea totui, i spuse aceste cuvinte mpciuitoare: Linitete-te, draga mea! Nici mie nu-mi place pactul sta, dar noi nu cutm dect s mai amnm lupta, att de mare-i norul brbailor care s ne mpresoare cu gnduri dumnoase datorit ie. Cci toi cei care locuiesc pe aceste meleaguri ard de nerbdare s-l ajute pe Apsyrtos, ca s te redea propriului tu tat i s te ntorci acas ca prizonier. Noi nine vom pieri, rpui de-o jalnic moarte dac braele noastre se vor nfrunta cu iureul luptei. Lucrul cel mai trist este c, murind, noi te vom lsa s devii prada lor. Acest pact ne ngduie s punem la cale o curs, prin care s-l sortim pe Apsyrtos pieirii. rmurenii nu se vor mai npusti asupra noastr, ajutndu -i pe Colchidieni s te redobndeasc, cci ei nu vor mai avea o cpetenie, care nu este altul dect ocrotitorul i fratele tu. n faa Colchidienilor nu m voi pleca, ci m voi lupta cu nverunare atunci cnd ei ne vor mpiedica s ne urmm drumul nostru pe mare!" Aa-i gri Iason, ca s-o mblnzeasc; iar ea rosti aceste vorbe cumplite: Bag de seam (cci pe ling isprvile nedemne de mine, trebuie s-o pun la cale i pe aceasta, fiindc, dup ce am czut prima oar n pcat, multe fapte rele am svrit din ndemnul zeilor): nu cuta s nfruni lncile Colchidienilor n lupt fi, iar eu mi voi ademeni fratele ca s i-l dau pe mina ta. Ai grij s-l ctigi cu minunate daruri: asta numai dac voi izbuti s-l nduplec prin solii care vor merge pn la el, fcndu-l s vin singur i, graie vorbelor mele, s cdem la nvoial. De-i place vicleugul sta, eu nu m mpotrivesc deloc s -l ucizi i apoi s te rzboieti cu Colchidienii!" Astfel, n deplin nelegere, amndoi au ntins o hain curs lui Apsyrtos, trimindu -i multe daruri de ospeie, printre care se numra pn i sfntul vemnt al Hypsipylei, de culoare purpurie. Odinioar n Dia 25 ce se-nalntre talazuri, el fusese esut de divinele Charite26 pentru Dionysos, care l ddu fiului su Thoas, iar acesta l ls motenire Hypsipylei. Ea l drui 129

lui Iason, ca s-l ia pe drum, mpreun cu multe alte podoabe lucrate cu miestrie. Nu puteai s -l atingi i nici mcar s-l vezi, fr s te simi npdit de-o dulce patim. Vemntul mai pstra i acum miresme din vremea cnd zeul din Nysa dor mise pe el, ameit de vin i de nectar, dup ce mngiase frumosul sn al fecioarei zmislite de Minos, cea care, plecnd cndva din Cnossos mpreun cu Theseu, fusese prsit de acesta n insula Dia. Aadar Medeea mprti trimiilor mincinoasa -i solie i anume s-l conving pe Apsyrtos ca, de ndat ce va veni la templul zeiei, potrivit nelegerii dintre ei, iar neagra bezn a nopii va nvlui totul, el s se arate i mpreun s ticluiasc un vicleug pentru ca ea, punnd mna pe vestita Ln de aur, s se poat rentoarce n palatul lui Aietes; cci fiii lui Frixos au silit-o pasmite s-i nsoeasc pe strini. Dup ce nir aceste nscociri, Medeea mprtie n vzduh i n btaia vn-tului vrjitele sale leacuri, n stare s aduc din vrful muntelui pn i fiara rtcind departe de dnsa. /""Crud Eros, pacostea cea mare i mare spaim -a omenirii, Strneti HTTarnice dihonii i gemete i vicreli, Ca i puzderia de chinuri ce tortureaz muritorii! Pornete narmat spre fiii dumanului, zeu mnios, Cel care-n cugetul Medeii sdit-ai hda rtcire! Cum a putut s-l hrzeasc pieirii jalnice pe-Apsyrtos Ce se-ndrepta spre ea? Se cade s deapn ce s-a ntmplat! Dup ce, potrivit nelegerii, Argonauii au lsat-o pe Medeea n insula Artemidei, aici au poposit, venind din dou pri, Colchidienii care se despriser unii de alii. ntre timp Iason s -a pus la pnd, ca s-l atepte pe Apsyrtos i mai apoi pe soii lui de drum. Amgit de cele mai viclene fgduieli, Apsyrtos brazd repede valurile mrii cu corabia lui i, nvluit de bezna nopii, cobor pe rmul insulei sacre. Se nfi singur n faa sorei lui i prin vorbele sale srman copil nfruntnd uvoiul umflat de ploi, pe care nu se ncumet s -l treac nici mcar oamenii mari cut s-o nduplece, doar-doar va ntinde o curs strinilor. Amndoi se neleseser de minune n toate privinele, c nd Iason sri pe neateptate din ascunztoarea lui bine aleas, innd n mn sabia goal. Numaidect copila i ^V ntoarse ochii ntr -o parte i se acoperi cu vlul ei, ca s nu vad cum i moare fratele strpuns de sabie. Aidoma celui ce cs -

130 te bojj pentru jertf, avnd acum de-a face cu un taur voinic, ncreztor n tria coarnelor sale, Iason l dobor pe ndelung pnditul Apsyrtos n preajma templului nlat odinioar n cinstea Artemidei de ctre Brygienii care triau pe uscatul din dreptul insulei aceleia. Chiar la intrarea n templul zeiei, eroul se prbui n genunchi: pe cnd i ddea sufletul, inea n cuul palmelor sngele ntunecat care nea din ran, nroind vlul alb i mantia Medeei ce se ntorsese ntr -o parte. Dar necru-toarea Erinie, stpna tuturor, vzu de ndat cu piezia -i privire cumplitul omor svrit atunci. Viteazul fiu al lui Aison retez extremitile mdularelor mortului, linse de trei ori i de trei ori scuip printre dini sngele expiator, cci numai astfel pot ucigaii s ispeasc un omor nelegiuit. Apoi ngropa nsngeratul le n pmntul care adpostete pn acum oasele Col-chidianului n ara brbailor Apsyrtieni27. De cum zrir licrirea torei pe care o nla copila, f -cndu-le semn s se apropie, eroii ndreptar spre corabia col-chidian propria lor corabie: se npustir asupra nierilor din Colchida precum ereii asupra unui stol de porumbei sau precum slbaticii lei care rvesc o turm mare, ptrunznd ntr -o stn. Nici un Colchidian nu scp cu via; trecur prin sabie toat ceata lor, asemenea unui prjol nimicitor. ntr-un trziu veni i Iason, dornic s-i sprijine n lupt ns ei nu mai aveau nevoie de ajutor i erau ngrijorai de soarta lui. Se aezar deci n locul acela, spre a chibzui mpreun cea mai neleapt cale de -i urma cltoria pe mare. Primul care a luat cuvntul, a fost Peleu: Sfatul meu este s ne ntoarcem pe corabie chiar acum, n toiul nopii, i s pornim la drum vslind n direcia opus celei unde dumanii ne ain calea. n zorii zilei, cnd vor vedea c'te li s -au ntmplat, socot c nu vor avea una i aceeai prere i c nu toi vor fi convini c trebuie s ne urmreasc i pe mai departe. Lipsii de cpetenia lor, ei se vor risipi, dup ce se vor fi certat mult i bine unii cu alii. ntorcndu-ne mai trziu aici, dup mprtierea Colchidienilor, va fi uor s ne vedem mai departe de drum." Aa a cuvntat Peleu i tinerii au ncuviinat vorbele Eacidului. Urcndu -se repede n corabia lor, au mnuit vslele cu mult rvn, pn au ajuns n sfnta insul Electris, ultima dintre Elec-tride, situat aproape de fluviul Eridan28. 131

7
Cnd Colchidienii au fost siguri de pieirea cpeteniei lor s-au strduit s caute corabia Argo i pe Minyeni, scrutnd ntreg ntinsul Mrii lui Cronos. Dar i opri Hera prin nspimnttoare fulgere care brzdau vzduhul. n cele din urm (fiindc traiul lor pe pmntul Cytaian le devenise de nesuportat, temndu -se cu toii de mnia hainului Aietes) plecar care ncotro i-i zidir vetre statornice. Unii au cobort pe insula pe care o ocupaser Argonauii i acolo locuiesc i azi, purtnd numele de Apsyr -tieni. Lng ntunecatul i adncul fluviu al Iliriei 29, n locul unde se afl mormntul Harmoniei30 i al lui Cadmos, au ridicat alii un turn, vecini fiind cu btinaii Enchelieni. Ceilali vieuiesc n munii ndeobte numii Ceraunieni ai Fulgerelor31 din ziua n care Zeus Cronidul i-a oprit cu fulgere s se mute n insula aflat n faa lor. Cnd eroii au vzut c se pot ntoarce nestingherii, au naintat spre inutul Hylleenilor32, legndu-i parmele de rmul lor. Pentru c insulele, multe la numr, ieeau prea n afar, trecerea nierilor printre ele nu era uoar. ns Hylleenii nu mai nutreau gnduri dumnoase, ca nainte, ci dimpotriv, cutau s gseasc drumul de ntoarcere al Argonauilor, mpreun cu acetia, primind n dar unul dintre marile tripoduri ale lui Apollon. Cci pentru lungul drum pe care era silit s-l fac, Phebus i druise dou tripoduri lui lason, atunci cnd acesta venise n sfnta cetate Pytho spre a consulta oracolul n legtur cu cltoria lui pe mare. Printr-o hotrre a ursitei, n ara unde erau lsate aceste tripoduri, dumanii pui pe jaf nu puteau nvli niciodat. Astfel acel tripod zace i astzi lng oraul Hylleenilor, Agane, adnc ngropat n pmnt, ca s rmn pururi ascuns privirii muritorilor. Acolo nu l-au mai gsit n via pe regele Hyllos33, fiul pe care chipea Melite l druise lui Heracle n ara feacilor. Acesta venise la palatul lui NausithousM i n insula Macris33, doica lui Dionysos, ca s ispeasc nelegiuita ucidere a propriilor si copii 36. Aici se ndrgosti, supunnd-o iubirii sale pe fiica fluviului Aigaios, nimfa Melite, care l nscu pe cuteztorul Hyllos. Ajuns la vrsta brbiei, el n -a mai vrut s locuiasc n insula aceea i s se supun poruncilor trufaului Nausithous; adunnd o parte dintre btinaii Feaci, Hyllos se avnt pe Marea lui Cronos i regele nsui, viteazul Nausithous, le nlesni cltoria. Hyllos se stator nicise pe aceste meleaguri, unde a fost ucis de Mentorii37 care i aprau boii pscnd pe cmp. 132

O Muze, totui, cum se face c, dincolo de-aceast mare, P unde-i rmul ausonic38 i-n insulele Ligustice Numite i Stoichade39 afli dovezi vdite cum c Argo S-a abtut pe-aici? Ce pricini i ce necazuri au mnat-o Asa departe? Ce vntoase au dus-o tocmai pn-acolo? ' Socot c Zeus, slvitul rege al zeilor, a fost cuprins De-o grea mnie pentru faptul c dnii l-au ucis peApsyrtos. Prin semne i-a vestit c-n Aeaea doar Circe-i va purifica De sngele vrsat. Mari chinuri i-ateapt-n drumul lor spre cas. ns nici unul dintre eroi n-a neles porunca lui Zeus; aadar i-au urmat cltoria cu toii, ndeprtndu-se de ara Hylleenilor. Au lsat n urm insulele Liburniene40 din largul mrii, ocupate deunzi rnd pe rnd de ctre Colchidieni Issa, Dys-celados i ncnttoarea Pityeia. Au trecut apoi pe lng Cercyra 41, unde Poseidon a pus-o s locuiasc pe fiica lui Asopos, copila cu plete frumoase Cercyra, pe care a rpit-o din dragoste, du-cnd-o departe de Phlius. Vznd din largul mrii insula nnegrit de ntunecate pduri care o acoper n ntregime, nierii dau Cercyrei denumirea de Neagr". Favorizai de un vnt cldu, ei au trecut dup aceea chiar de Melite42, de Ceros-sos43 cu rmul nalt i de Nymphaia 44, situat mult mai ncolo: aici locuia criasa Calypso, fiica lui Atlas. Li se pru c zresc de-acum munii Ceraunieni, pierdui n cea. Dar Hera ghici ce hotrre luase Zeus n privina lor i ct de mnios era pe ei. Avnd grij s se sfreasc cu bine cltoria lor pe mare, Hera le strni n cale furtun care i duse valvrtej napoi spre stncoasa insul Electris. Atunci pe neateptate, n vreme ce eroii erau dui de vnt, un glas omenesc rsun din gritoarea brn de stejar de Dodona a scobitei corbii, pe care Atena o aezase pe la jumtatea carenei. O spaim fr margini puse stpnire pe Argonaui, cnd auzir aceast voce i vestea despre crncena mnie a lui Zeus. Lemnul acela le spunea c nu vor scpa de ponoasele nesfrsitei mri i nici de aprigele furtuni dac Circe nu-i va purifica de mieleasca moarte a lui Apsyrtos. Porunci ^poi lui Pollux i Castor s-i roage pe zeii fr de moarte s le deschid cile mrii Ausoniei n care o vor gsi pe Circe, nimf zmislit de Perses i de Helios. Astfel glsuise corabia Argo n faptul nserrii. Se ridicar aadar Tyndarizii i nlar braele spre nemuri tori, rostind 133

toate rugile cuvenite. Tristeea copleise pe ceilali Minyeni nenfricai. Dar corabia se ls purtat mai departe de pnzele ei. Nierii urcar pn la captul Eridanului, acolo unde odinioar, cu pieptul strpuns de un fulger arztor, Phaeton se prvlise prjolit din carul lui Helios, n estuarul mare ct un lac al adn-cului fluviu; din fumegnda ran se mprtie i acum un abur greu de ndurat i deasupra apelor sale nici o pasre nu poate pluti, desfurndu-i aripile uoare, ci din zbor se prvlete n mijlocul flcrilor. n mprejurimi, copilele lui Helios' 45, nchise n trunchiul plopilor nali, se tnguie srmanele i gemete triste scot: din pleoapele lor picur luminoi stropi de chihlim bar. Unele cad pe nisip i-n soare se zvnt, dar cnd ntunecatele ape ale estuarului inund malul din pricina uiertorului vnt care sufl puternic, atunci mnioasele ape le mtur pe toate n Eridan. Totui, Celii au rspndit vestea c aceste lacrimi, rpite de vrtej, snt ale lui Apollon, i au fost vrsate cu nemiluita cnd feciorul Latonei s-a ndreptat spre sfntul neam al Hyperboreenilor 46, alungat din cer de dojenile tatlui su, m-nios din pricina fiului pe care i-l druise zeului divina Coronis 47 n Lacereia, bogata cetate de la gura rului Amyros. Aceasta este credina rspndit printre oamenii aceia. Dar nici mncarea i nici butura nu-i ispitea pe eroi iar cugetul lor nu se arta nclinat spre veselie. n timpul zilei se chinuiau, tulburai i istovii de cumplita miasm, greu de ndurat, pe care o rspndea n apele Eridanului trupul nc fumegnd al lui Phaeton. n timpul nopii ns auzeau amarnicul strigt de jale al Helia-delor cu glas rsuntor: lacrimile bocitoarelor surori pluteau pe unde asemenea unor picturi de ulei. De aici au ptruns n adnca albie a lui Rhodanus 48 ce se vars n Eridan i, amestecndu-se la confluena lor, apele vuiesc i se tulbur. Acest fluviu vine tocmai de la captul pmntuui, unde se afl porile i lcaul Nopii i, pornind de acolo, el i mn o parte din undele lui spre rmul Okeanosului, iar cealalt parte se arunc fie n Marea Ionic, fie n noianul Sardonian 49, uria liman n care se vars prin cele apte brae ale sale. Din acest fluviu ei au trecut n lacurile bntuite de furtuni, ntin-zndu-se la nesfrit n ara Celilor. Aici i-ar fi pndit o soart nemeritat; cci uvoiul i-ar fi mnat spre snul lui Okeanos n care urmau s ptrund fr s prevad acest lucru i de unde n-ar mai fi scpat teferi. Pogort din slava cerului pe cretetul Stncilor Hercinice 50, Hera scoase un strigt: auzind glasul ei, 134 cu toii au fost cuprini de groaz, att de cumplit a rsunat n vzduhul nemrginit. Aadar zeia i -a fcut s se njcarne, iar eroii au priceput c aceea era calea hrzit ntoarcerii lor acas, prin voina Herei, sosir ntr-un trziu la rmul mrii, strecu-rndu-se printre nenumratele popoare ale Celilor i

Ligyenilor 51, fr s fie vzui cci, de cte ori cltoreau ziua, zeia i nvluia ntr -o cea de neptruns. Trecnd cu corabia prin braul de mijloc al deltei, ajunser n insulele Stoichade vii i nevtmai, mulumit fiilor lui Zeus; de aceea au fost nlate altare i mereu s -au adus jertfe n cinstea lui Castor i Pollux, dei n-a fost singura cltorie la care au luat parte ca ocrotitori ai nierilor, ntruct Zeus le-a ncredinat i corbiile oamenilor nscui mult mai trziu 52. Prsind apoi Stoichadele, au trecut n insula Aitha-lia 53, unde, frni de oboseal, i-au nlturat cu buci de cremene sudoarea ce-i npdise. De atunci, pietrele rspndite pe rm au o culoare asemntoare cu sudoarea eroilor i acolo se mai afl i acum discurile i armele lor minunate i un port ce se numete Argoos54. De acolo ei brzdar repede uriaele talazuri ale mrii Auso-niei, zrind tirsenienele 55 maluri i, sosind n vestitul liman din apropierea lor, o gsir aici pe Circe, care i spla capul n apa mrii, fiind tare speriat de visele ei din timpul nopii: ncperile i ntreaga ngrditur a casei sale i apruser scldate n snge i flcrile mistuiau toate magicele amestecuri cu care fermecase pn atunci strinii; ea nsi stinsese para focului, lund n cuul palmelor sngele rou al unei victime i alungase astfel spaima cumplit. Ca atare, cnd se art Aurora, de abia trezit din somn, ea i spl n apa mrii i pletele i vemntul. Fel de fel de fiare, fr s fie aidoma slbticiunilor crunte, i fr s semene nici cu oamenii, ale cror mdulare erau un amestec provenit i de la unii i de la alii, veneau n numr mare ca nite turme de oi ieind de-a valma din stn, sPre a-i urma pstorul. Tot aa din mlul de la nceputul lumii pmntul nsui nfiripase fpturi cu mdulare alturate ntm-pltor de vremea cnd aerul uscat nu le ntrise iar ele nu dobn-diser nc trebuitoarea umezeal sub nvala dogoritoarelor raze ale soarelui; dar iat c timpul le-a rnduit pe toate, mbi-nndu-le dup rostul lor 56. Astfel de fpturi de stirpe nesigur o nsoeau pe Circe. Eroii au fost cuprini de o stupoare fr seamn, iar pe msur ce fiecare vedea boiul i chipul Circei, lesne i putea da seama c n faa lor se afla sora lui Aietes.
135

Dup ce i izgoni spaimele pricinuite de visele din timpul nopii, Circe porni grbit spre cas i prin mbietoare semne ale minilor, ea i ndemna cu viclenie s-o urmeze. Dar, la porunca lui Aisonide, ceata de nieri rmase pe loc nepstoare, eroul lund-o cu dnsul numai pe fata din Colchida. Amndoi au mers pe calea aleas de Circe, pn cnd au sosit la palatul gazdei: ea i mbie s se aeze n jiluri, nedumerit de sosirea lor. Tcui, fr a scoate un cuvnt, cei doi alergar spre vatr i se aezar n preajma ei, precum e data srmanilor rugtori; Medeea i afund obrajii n palmele amndou i Iason nfipse n pmnt sabia cu mner, de care se slujise cnd l ucisese pe fiul lui Aietes, nici unul i nici cellalt neridicndu-i ochii sub pleoapele lor. Circe a priceput de ndat c nenorocirea i pusese pe drumuri i c erau pngrii de un omor. Dar fiindc asculta de legea lui Zeus, Ocrotitorul rugtorilor, cel ce se supr ca nimeni altul dar i oblduiete pe ucigai fr a precupei nimic, ea nde plini jertfele prin care obin ispirea cei vinovai de omucidere, cnd s-au apropiat de vatr n semn de rug. Mai nti, pentru a-i spla de sngele vrsat fr mil, ntinse deasupra lor odrasla unei scroafe ce ftase de curnd, aa c din ele ei nea lapte din belug i, strpungnd beregata purceluului, le mnji mini le cu sngele lui; apoi ispi crima lor i prin alte libaii, invocn-du-l pe Zeus Purificatorul, care ocrotete pe rugtorii pngrii de un omor. i toate lturile au fost duse din cas de slujnicele naiade, care o ajutau pe zei n orice treab. Aezat lng vatr, ea nsi ardea n cas prjituri fcute din lamura fainei i ispitoare ofrande, rostea rugi i vrsa libaii fr vin ca s potoleasc astfel mnia cumplitelor Erynii i s-l nduplece pe Zeus nsui ca s dea dovad de blndee fa de cei doi, oricare pricin i-ar fi adus aici, fie c aveau minile ptate de snge strin, fie c era vorba de uciderea unei rude. Dup ce svri ntreg ritualul, Circe le porunci s se ridice, i mbie s stea n jiluri lustruite i se aez la rndul ei foarte aproape, n faa celor doi. Numaidect lu cuvntul i-i ntreb pe ndelete despre scopul i inta cltoriei lor pe mare, despre meleagul de unde au plecat spre a ajunge n ara i n casa ei. i reveniser n minte nspimnttoarele vise i cugetul ei era tulburat. Se art dornic s tie care este limba pe care o vorbete acas copila, de ndat ce vzu c aceasta -i ridic privirea din pmnt. Cci toi urmaii lui Helios erau uor de recunoscut deoarece licririle pe care ochii lor le mprtiau departe n jur
136

veau strlucirea aurului. Tuturor acestor ntrebri le rspunse n crai colchidian copila ncruntatului Aietes i cu glasu-i blajin cuvnt despre expediia i drumurile colindate de eroi, despre cte au avut

de ndurat n iureul luptei; despre cum a pctuit ea nsi, datorit sfaturilor pe care i le dduse sora -i ntristat si despre'faptul c a fugit cu fiii lui Frixos scpnd de teribilele ameninri ale tatlui ei. Numai despre uciderea lui Apsyrtos n-a vrut s sufle o vorb; dar acest lucru n-a rmas o tain pentru cugetul Circei care, micat totui de tnguirile copilei, i spuse urmtoarele cuvinte: Nefericito, cltoria pe care o faci este blestemat i njositoare! Socot c prea mult vreme nu te vei putea feri de crn-cena mnie a lui Aietes i n curnd va veni el nsui pn la casele din ara Helladei, ca s-i rzbune fiul ucis, cci ai svrit nelegiuiri pe care nu le poate ngdui nimeni. Dar ntruct a venit la mine ca rugtoare i sntem rude, nu vreau s fac nici un ru celei ce mi-a trecut pragul. Pleac ns din casa mea, tu, care eti nsoit de un strin, oricine ar fi necunoscutul ales de tine, fr ncuviinarea tatlui tu, i nu-mi mai zbovi lng vatr, czndu-mi n genunchi. C doar n-o s-i laud eu hotrrea pe care ai luat-o i fuga ta ruinoas!" Aa vorbi ea; Medeea se simi cuprins de-o durere fr sea- mn i, cu ochii acoperii de propriul ei vemnt, vrs iroaie V de lacrimi pn ce eroul, apucnd-o de mn, o scoase afar din cas, tremurnd nc de fric i astfel prsir mpreun casa Circei. N-au rmas ns nezrii de soia lui Zeus Cronidul, cci Iris i-a artat cu degetul de ndat ce a bgat de seam c ei au ieit din cas; Hera nsi i poruncise s stea la pnd pn c nd cei doi se vor ndrepta spre corabie. Apoi zeia i vorbi astfel, ndemnnd-o s plece: Drag Iris, dac te-ai supus vreodat poruncilor mele, te-avnt i-acum, purtat de aripile tale iui i ndeamn-o pe Thetis s ias din adncul mrii i s vin la mine, cci am nevoie de ea. Dup aceea te vei duce la rmul unde nicovalele de-aram ale lui Hefaistos snt lovite de ciocane grele i spune-i si odihneasc foalele cu care a focul pn ce Argo va lsa n urm meleagurile lui. Mai apoi i la Eol te vei duce, Eol, craiul vnturilor care se nasc n slava cerului. Spune-i c vrerea mea este ca el s ncremeneasc toate vnturile din vzduh, astfel nct
137

nici unul s nu nvolbureze marea. Doar Zefirul s adie uor pn ce nierii vor ajunge n i nsula lui Alcinou feacianul!" Aa gri zeia; numaidect Iris i lu avntul de pe piscul Olympului i strbtu vzduhul, desfurndu-i aripile uoare. Se afund n Marea Egee, n locul unde se afl palatele lui Nereu. Mai nti se ntlni cu Thetis i-i nfi, cuvnt cu cuvnt, porunca Herei, ndemnnd-o apoi s se duc la dnsa. n al doilea rnd se duse la Hefaistos, i-l fcu s curme zarva ciocanelor de fier, ba chiar i foalele sale ncetar s mai sufle. n al treilea rnd se nfiina la Eol, vestitul fiu al lui Hippotes. i n timp ce Iris, care-i dusese la bun sfrit nsrcinarea, i odihnea genunchii iui, dup lunga lor drumeie, Thetis, desprindu-se de Nereu i de surorile ei, ajunse din adncul mrii pn n vrful Olympului, la Hera. Zeia o pofti s se aeze n preajma ei i-i spuse urmtoarele vorbe: Ascult dar, divin Thetis, ceea ce doresc s -i spun. tii prea bine ct mi snt de scumpi inimii mele viteazul fiu al lui Aison, i ceilali eroi, tovarii si de lupt, tii i cum i-am scpat atunci cnd au trecut printre Stncile Rtcitoare, acolo unde dezlnuitele furtuni vuiesc ca ndrjire i talazurile m proac de pretutindeni steiurile tari. Acum ns marea stnc a Scyllei i a Charybdei ce-i revars cumplitele lor volburi se afl n calea lor. Eu nsmi te-am crescut din fraged pruncie i te-am ndrgit mai mult dect pe celelalte zeie care slluiesc n adncul mrii, fiindc n-ai cutezat s intri n aternutul ptimaului Zeus (cci el e totdeauna n stare de asemenea fapte, i-i petrece nopile fie cu zeiele, fie cu muritoarele), ci, fiindu-i ruine de mine i temndu -te n sinea ta, ai fugit de dnsul. De ndat, el s-a legat prin supremul jurmnt c nicicnd nu vei avea prilejul s fii numit soia vreunu ia dintre zeii nemuritori. Totui, Zeus n-a ncetat s-i fac ochi dulci, fr ca tu s-l ncurajezi, pn cnd Themis 57 i-a dezvluit totul: ursit eti a zmisli un fiu mai presus de tatl su. Ca atare, dei te dorea cu nfocare, el te-a lsat n pace, temndu-se ca nu cumva un alt zeu asemenea lui s domneasc peste nemuritori, ci el s-i pstreze n vecii vecilor tronul. Iar eu i-am dat de so pe cel mai destoinic dintre toi pmntenii, pentru ca tu s ai parte de o csnicie fericit i s nati copii. La ospul tu de nunt iam adunat pe toi zeii i eu nsmi am dus n mini tora nupial, ntruct tu m-ai cinstit cu drag inim. Dar ia aminte la prezicerea mea ce se va adeveri cu siguran: atunci cnd fiul tu,
138

care plnge acum dup laptele mamei lui i este hrnit de naiade n lcaul centaurului Chiron, va ajunge cndva n Cmpiile Elizee 58 va trebui s devin soul fiicei lui Aietes, Medeea. Aadar tu ca viitoare soacr, ajut-i nora i pe Peleu nsui. De ce este att de nenduplecat mnia pe care i-o pori? A greit fa de tine, dar pn i zeii cad n greeli de neiertat. Firete, socot c, potrivit poruncii mele,

Hefaistos va nceta s mai ae tria focului iar Eol, fiul lui Hippotes, va opri neobosita suflare a vnturilor, afar doar de potolita adiere a Zefirului, pn cnd nierii vor ptrunde n limanul Feacienilor. Pregtete-le aadar o ntoarcere fr peripeii. N-au a se teme dect de stnci i de nestvilitele talazuri, de care vei avea grij s -i ii departe cu ajutorul surorilor tale. Nu-i lsa s nimereasc neajutorai fie n Charybda, ca nu cumva stnca s -i nhae i s-i nghit pe toi, fie n nspimnttoarea genune a Scyllei (Scylla, pacostea Ausoniei, pe care noptateca Hecate a zmislit -o cndva mpreun cu Phorcus 59, i care mai poart numele de Cratais), cci, npustindu -se cu flcile-i cumplite, ea ar fi n stare s nimiceasc aleasa ceat a eroilor. Deci cluzete corabia spre partea unde un strimt loc de trecere i va scpa de moarte!" Aa gri zeia iar Thetis i rspunse astfel: Dac tria focului slbatic i dezlnuitele furtuni se vor potoli ntr -adevr, pot s te asigur fr ovial c, n pofida mpotrivirii talazurilor, corabia va scpa mulumit blndei adieri a Zefirului. Dar a sosit timpul s plec, cci m ateapt un drum nesfrit de lung pn voi da de surorile mele, care-mi vor veni n ajutor i pn voi sosi la rmul unde snt legate od goanele lui Argo, pentru ca n zorii zilei, eroii s-i aduc aminte c trebuie s porneasc la drum!" Aa gri Thetis i, avntndu-se din slava cerului, se afund n volburile mrii i acolo i chem surorile Nereide, ca s le cear ajutorul; cnd o auzir, ele se strnser laolalt iar Thetis le nfi poruncile Herei i le trimise de ndat pe toate spre marea Ausoniei. Dovedindu-se mai iute dect fulgerul sau dect razele pe care le trimite Soarele atunci cnd rsare deasupra celor mai ndeprtate pmnturi, ea nsi se urni i strbtu n grab apele pn ce sosi n Tyrseniana ar pe rmul insulei Aeaea. Ling corabie, ea ddu de Argonauii care se desftau, aruncnd cu discul sau trgnd cu arcul. Thetis se apropie de soul ei Peleu Eacidul i-i atinse vrful degetelor. Nimeni n-a putut s-o zreasc
139

aievea, Thetis ngduind doar ochilor lui Peleu s-o vad, dup care i vorbi astfel: Nu mai zbovii deloc pe rmul mrii Tyrseniene! Mine la revrsatul zorilor vei dezlega odgoanele corbiei, dnd ascultare Herei, ocrotitoarea noastr. Din porunca ei se vor aduna toate copilele lui Nereu, spre a trece fr nici un necaz corabia voastr printre stncile cunoscute sub numele de Rtcitoare. Aceasta este calea sortit vou. Dar tu s n-ari nimnui fptura mea cnd m vei vedea naintnd spre voi mpreun cu Nereidele. ine minte vorbele mele i nu -mi mai strni mnia, aa cum ai mai fcut cndva cu atta nepsare!" Aa glsui Thetis i, nevzut de nimeni se afund n genunea mrii. Peleu fu cuprins de o mare durere, fiindc n-o mai vzuse venind pn la el din ziua n care zeia i prsise iatacul i aternutul din pricina vestitului Ahile, pe atunci nc prunc. Cci n miez de noapte, ajutat de flcri, ea strpea toat carnea lui muritoare iar n timpul zilei ungea cu ambrozie fragedu -i trup, ca s-l fac nemuritor i s-i fereasc fiina de hda b-trnee60. Dar srind odat din pat, Peleu vzu cum fiul lui se zvrcolea n mijlocul flcrilor i la aceast privelite, scoase un strigt nspimnttor mare nechibzuin! Cnd l auzi, Thetis i smulse copilul din flcri i l trnti pe podea, gemnd, apoi, cu trupul aidoma vntului sau a visului iei numaidect din cas i se arunc n mare, nespus de mnioas: de atunci nu se mai n torsese deloc. Peleu i simi inima mpovrat de mhnire; i totui, el nfi ntocmai soilor si solia adus de Thetis. Acetia se oprir imediat, punnd capt ntrecerilor, avur grija s -i pregteasc cina i culcuul pe pmntul gol i, dup ce se saturar, i petrecur noaptea, ca i pn atunci, dormind. Cnd ns Aurora ce-aduce lumin atinse cretetul cerului, atunci, n lina adiere a Zefirului, eroii prsir pmntul, spre a se aeza pe bncile lor; din adncul apei ridicar voioi ancora i desfurar pnzele corbiei, aa cum se cuvenea, apoi nl-ar vela, prinznd-o de verg cu ajutorul curelelor de piele. Un vnt uor mna corabia pe valuri. Curnd zrir frumoasa insul Anthemoessa, unde v.ersuitoarele Sirene ce se trag din Achelous sortesc pieirii pe nierii care, vrjii de cntecele lor, arunc parmele pe rmul acela. Zmislite de chipea Ter-psichore 61, una dintre Muze, care se unise cu Achelous, odinioar ele desftau pe falnica fiic a lui Deo62, pe-atunci nc fecioar, cntnd mpreun cu dnsa. Numai c acum Sirenele erau aidoma 140 la nfiare pe de-o parte cu psrile, iar pe de alta cu fetele. Mereu stteau la pnd pe o nlime din preajma unui liman primitor si pe muli oameni i mpiedicaser s cunoasc dulceaa ntoarcerii acas, silindu-i s piar de lncezeal. Cu mult rvn, gurile lor intonar minunate cntece i pentru Argonaui: ei si-ar fi aruncat de bun seam parmele pe malul insulei dac fiul lui Oiagru, Orfeu din

Tracia, innd n brae bistoniana 63 sa lir, n-ar fi fcut s rsune sprintenul ritm al unei melodii naripate, nct urechile tuturor eroilor se nfiorar cnd auzir viersul lui. Astfel lira a biruit cntecul fecioarelor; corabia era mnat deopotriv de Zefir i de zgomotoasele valuri, venind dinspre pup iar cntarea Sirenelor de abia se mai desluea. Doar unul singur dintre ni eri, Butes, viteazul fiu al lui Teleon, cel mai nflcrat dintre toi, sri pe de banca -i lustruit i se arunc n mare, vrjit de iscusitul glas al Sirenelor, i not printre valuri, vrnd s ajung pn la mal, srmanul de el! Desigur, acolo i ar fi pierdut el orice ndejde a rentoarcerii dac nu se milostivea de el zeia ce domnete -n Eryx64, Cypris, care l-a smuls din mijlocul valurilor nvolburate i l-a salvat, venind n ntmpinarea lui plin de bunvoin, pentru ca eroul s se stabileasc pe promontoriul Lilybaeum65. Cu mhnire-n suflet, eroii s-au ndeprtat de Sirene, dar i ateptau necazuri i mai mari ntre strmtorile mrii, nimicitoare de corbii. De-o parte strjuia abrupta stnc a Scyllei, de cealalt parte mugea clocotitoarea Charybd, iar dincoace, sub uriaele talazuri vuiau Rtcitoarele Steiuri 68 din ale cror cretete de piatr odinioar se mprtiau jerbe de flcri nl-ndu-se deasupra stanelor ncinse. Fumul ntuneca vzduhul, nct nu mai puteai zri lumina soarelui. Hefaistos nu mai trebluia deloc, dar din mare se ridica totui un abur fierbinte. Aici se ntlnir fiicele lui Nereu, venite de pretutindeni, i divina Thetis prinse dinapoi aripa crmei, spre a o cluzi printre Rtcitoarele Steiuri. ntocmai ca delfinii ce rsar din marea linitit i se strng cu duiumul mprejurul corbiei zorite nct ba i vezi nainte, ba napoi, ba ntr-o parte, ba n alta, spre bucuria nierilor de pe punte la fel s-au avntat dea valma Nereidele, dnd trcoale corbiei Argo i Thetis le deschidea drumul. i cnd eroii erau gata gata s se ciocneasc cu Steiurile Rtcitoare, ele i suflecau vemntul deasupra genunchilor albi i, aezate n vrful stncilor, acolo unde se spulberau valurile, se mpotriveau cnd ici, cnd colo, stnd aproape una de alta. Co141
rabia se slta biciuit de ape; n jurul ei, ndrjitele talazuri se sprgeau cu vuiet de stncile care, acum se nlau n vzduhul aidoma unor piscuri povrnite, acuma se scufundau n genunea mrii, nfipte n locul unde bntuiau furioasele vltori. Aa cum pe rmul nisipos, fetele, dup ce i -au sumes poalele pn la cingtoare, prinzndu-le de-a sting i de-a dreapta oldurilor, se joac cu o minge rotund, pe care o primesc una de la alta i apoi o arunc n sus, iar ea se nal n vzduh, fr s ating vreodat pmntul la fel, rnd pe rnd, Nereidele i trimiteau una alteia corabia care zbura deasupra talazurilor, rmnnd totdeauna departe de stnci. n jurul lor apele clocoteau i m-procau totul. Stnd n picioare, pe vrful unei stnci semee, stpnul Hefaistos, cu umrul su greu proptit de coada unui baros, cta lung la ele i din slava cerului strlucitor privea i soia lui Zeus, dar o nconjurase pe Atena cu braele ei, ngrijorat fiind de ceea ce i era dat s vad. i ct msoar o zi de primvar, tot atta vreme s-au trudit Nereidele ca s poarte corabia printre stncile cu vuiet asurzitor. Folosindu-se iari de un vnt prielnic, eroii plutir tot nainte; curnd ei trecur de pajitea Trinacriei, care stura juncile Soarelui. In acest loc, asemenea cufundrilor, au pierit n adncul mrii Nereidele, dup ce au ndeplinit porunca Herei. Behitul oilor ajungea prin vzduh pn la nieri, n timp ce mugetul jun -cilor le mpuia urechile. Phaetusa, cea mai mic dintre fiicele Soarelui, ptea turmele de oi n dumbrava nrourat, ducnd n mn un toiag de argint. Lampetia nsoea cirezile de vaci fluturnd crja ei de orihalc 67 strlucitor. Eroii vzur cum juncile pteau n preajma apelor unui fluviu, n cmp i n lunca lui mltinoas: nici una dintre ele nu era neagr la trup, ci toate erau albe ca laptele i mpodobite cu coarne de aur. De-a lungul zilei aceleia, nierii au plutit pe ling punea lor; la venirea nopii s-au avntat bucuroi n largul mrii i au tot cltorit pn cnd Aurora, zmislitoarea dimineii, i revrs lumina asupra lor. naintea strmtorii loniene, se afl n marea Cerauniei o insul ntins i bogat unde se pare c zace (Muzelor, fie-mi iertat c fr voia mea vorbesc de-o nscocire a strbunilor) secera cu care Cronos a retezat fr mil zmislitorul mdular al tatlui su68 (alii ns povestesc c este unealta de care se slujea Deo, zeia pmntului, ca s secere grul; cci odinioar Deo a locuit n aceast ar i, ndrgind-o pe Macris, i-a nvat 142 Titani cum s secere spicele). Iat de ce aceast doic a Feacienilor se numete Secera09: astfel sngele mutilatului Uranus st la obria Feacienilor nii. La ei a sosit corabia Argo, care trecuse prin attea ncercri grele, adus fiind n marea Trinacriei de un vnt prielnic. Alcinou i poporul su i -au primit pe oaspei cu braele deschise i cu jertfe pe placul zeilor. Datorit lor se umpluse de veselie ntreaga cetate, de parc i n-tmpina bucuroas chiar pe copiii ei. Prin mulimea Feacienilor eroii peau i ei nespus de voioi, ca i cum s -ar fi aflat n mijlocul Haimoniei natale. i totui ei au fost silii n scurt vreme s se narmeze ca pentru rzboi. n apropierea insulei se ivi uriaa flot a Colchidienilor, care trecuser prin strmtoarea Pontului i printre Stncile Cyanee, n cutarea Argonauilor; susineau sus i tare c vor s ia din mna acestora pe Medeea i s -o duc n palatul tatlui ei, iar, dac nu va fi aa, ei ameninau c vor dezlnui un rzboi crncen, luptnd cu o mare ndrjire i acum, i mai trziu, la sosirea lui Aietes. Dar pe Colchidienii grbii s nceap btlia i opri craiul Alcinou, care urmrea s curme fr lupt apriga vrajb dintre cele dou tabere. n spaima ei cumplit, copila

cuta s-i nduplece prin nenumrate rugi pe soii lui Iason i minile ei atingeau adesea genunchii soiei lui Alcinou: n genunchi te rog, regin, fii bun cu mine i nu m ncredina Colchidienilor, spre a fi napoiat tatlui meu, dac i tu faci parte din neamul oamenilor, al cror cuget, att de lesne ispitit de vane rtciri, alearg spre propria-i nenorocire, aa cum mi-am pierdut i eu limpezimea minii, dar nu din pricina unor pofte josnice! M jur pe sfnta lumin a Soarelui, m jur pe tainicele rituri ale noptaticei fecioare, fiica lui Perses! N -am plecat de bun voie din ara mea mpreun cu strinii acetia, ci doar groaznica fric m-a ndemnat s scap cu fuga, dup ce am fcut un pas greit i nu din vreo alt pricin m-am nstrinat. Pn acum cingtoarea mea a rmas, ca n casa printeasc, neatins i neprihnit. ndur-te de mine, slvit crias, i nduplec-l pe soul tu! Fie ca nemuritorii s-i hrzeasc o via lung i fericire, i copii, precum i faima de a crmui o cetate nebiruit!" Astfel a implorat-o pe Arete, vrsnd iroaie de lacrimi i astfel de vorbe a spus rnd pe rnd, fiecrui erou n parte: ^ Din pricina voastr, viteji fr pereche, i a isprvilor voastre, snt att de nspimntat! Cu ajutorul meu ai njugat taurii 143 i ai secerat cumplitul lan al brbailor odrslii de glie, datorit mie v vei ntoarce curnd n Haimonia, aducnd Lna de aur V. Eu, care mi-am pierdut patria i prinii, casa i bucuria de tri, am izbutit s v fac pe voi s vieuii iari n patria i casele voastre i cu ochii luminai de bucurie v vei revedea prinii! n schimb mie o soart potrivnic mi-a rpit cinstea i hulit pribegesc alturi de nite strini. jinei-v barem legaminfpp i jurmintele, temei-v de Erinii, ocrotitoarele rugtorilor, dar i de rzbunarea zeilor, i nu m dai pe mna lui Aietes, spre a pieri astfel n chinuri groaznice! Nu caut nici temple, nici ziduri de aprare i nici un alt mijloc de scpare, ci numai spre voi m ndrept. Mieilor plini de rutate i fr pic de mil, nu v ruinai n sinea voastr cnd m vedei neajutorat, ntinzndu-mi minile spre genunchii unei regine strine? Firete, cnd ai vrut s dobndii Lna de aur, ai fost gata s nfruntai cu suliele pe Colchidieni i pe Aietes nsi, iar acum v-ai pierdut cumptul cnd avei n fa doar o parte dintre ei, aflai departe de neamul lor!" Asemen a rugi a rostit Medeea; dar toi cei pe care i implora n genunchi cutau s o ncurajeze i s-i opreasc lacrimile, i cumpneau n mini suliele cu vrfuri ascuite, i smulgeau din teac sbiile i o asigurau c nu -i va rbda inima s nu sar n ajutorul ei, dac judecata se va dovedi prtinitoare. Pe cnd ceata lor se vnzolea astfel, se aternu noaptea care pune capt trudei oamenilor i dintr -o dat ntregul pmnt i recapt linitea. Numai pe Medeea n-o fur somnul nici mcar o clip, i inima mhnit se zbuciuma necontenit n pieptul ei. Precum o harnic femeie i rsucete fusul noaptea, nconjurat de copii orfani ce scncesc iar ea i cineaz soul pierdut; iroaie de lacrimi scald obrajii celei care plnge, aducndu-i aminte de jalnica ei soart tot aa i obrajii Medeii erau npdii de lacrimi iar inima ei se zbtea, rzbit de chinuri amare. Tot atunci n ora, nuntrul palatului, dup bunul lor obicei, regele Alcinou i Arete, preamrit soie a lui Alcinou, puneau la cale soarta copilei n ntunericul nopii ntini n pat; ca o soa ce se sftuiete cu soul e i legiuit, ea i spuse aceste vorbe dezmierdtoare: Dragul meu, fii bun i scap de Colchidieni pe mult ncercata copil, artndu-te astfel prietenos cu Minyenii. Cci Ar-gosul i lupttorii Haimoniei snt n preajma insulei noastre, dar Aietes nu locuiete aproape de noi i despre el nu tim dect L44 ea ce am aflat din auzite. Aceast fat care a ndurat attea chinuri mi -a frnt inima, cnd a venit la mine s se roage. O, rege, nu ngdui Colchidienilor s-o ia pe Medeea i s-o readuc n palatul tatlui ei. A greit la nceput cnd i-a dat irul vrjit, cu ajutorul cruia a supus taurii; dar cum o nenorocire nu vine niciodat singur (fiindc de multe isprvi sntem n stare, odat ce am greit), a scpat cu fuga de groaznica mnie a nem -blnzitului ei tat. Dar, aa cum am auzit, Iason s-a legat fa de ea prin solemne jurminte c o va aduce n casa lui ca soa legiuit. De aceea, dragul meu, nu-l sili cu bun tiin pe Iason s ajung un sperjur, i nu lsa ca, din vina ta, un printe cuprins de o oarb mnie, s-i pedepseasc crncen copila. Cci taii prea snt pornii mpotriva fetelor lor: de pild, pedepsele pe care Nycteus le-a cunat frumoasei Antiope70, sau chinurile ndurate pe mare de Danae71 datorit rutii tatlui ei. De curnd, nu departe de-aici, nelegiuitul Echetos72 a nfipt bolduri de aram n ochii fiicei sale care se ofilete srmana, silit s nvrteasc moara de mcinat arama, ntr -o ntunecoas colib de lemn!" Aa i-a grit, rugndu-se de el. Cu inima nduioat de cuvintele soiei lui, Alcinou i rspunse astfel: Arete, lesne a putea s-i alung pe Colchidieni cu ajutorul armelor, spre a fi pe placul eroilor, de dragul copilei aceleia, dar team mi-e c nesocotesc neprtinitoarea dreptate a lui Zeus. Pe de alt parte, s-l dispreuiesc pe Aietes, cum spui tu, iar nu-i bine, cci nici un rege nu-i mai puternic dect acesta i, dac vrea cu orice pre, din ndeprtata lui ar poate oricnd s porneasc rzboiul mpotriva Helladei. Ca atare, se cade s iau o hotrre pe care toi oamenii o s-o gseasc fr cusur. Nu i-o ascund deloc: Dac mai este fecioar, voi porunci s fie redat tatlui ei; dac a mprit aternutul cu un brbat, nu o voi despri de soul ei iar dac poart n pntece un copil, nicicnd nu-l voi da pe mna dumanilor lui!" Aa a grit Alcinou i de ndat l-a furat somnul; ci Arete i-a nt prit n minte chibzuitele lui vorbe. Numaidect

i-a prsit patul i paii au purtat-o prin cas, iar femeile care o slujeau s-au repezit s-o ntmpine, dornice s fie de folos stpnei lor. Chemndu-i n oapt crainicul, i-a spus ce solie are de dus: din prevedere, l ndemna pe Aisonide s fac nunta cu Medeea, fr s vin la regele Alcinou cu felurite rugi, cci dnsul urma s -i vesteasc pe Colchidieni ce a hotrt n privina Medeii: 145 dac mai este fecioar, le-o va ncredina, spre a fi dus acas la tatl ei; dac a dormit n pat cu un brbat, regele n-o va smulge de ling soul ei^drag. Aa i-a zis criasa; cu pai repezi, crainicul a prsit palatul ca s nfieze lui Iason prieteneasca solie trimis de Arete i hotrrea luat de cucernicul Alcinou. El i gsi pe Argonaui veghind narmai lng corabia lor n portul lui Hyllos: le spuse pe ndelete ce solie avea de adus i fiecare erou s-a bucurat n sinea lui, cci crainicul rostise cuvinte pe placul lor. Imediat amestecar ntr -un crater ap cu vin n cinstea zeilor, cum se cuvine, i, potrivit datinii, trr pn la altar mioarele pentru jertf, pregtind n aceeai noapte patul de nunt hrzit Medeii, n sfnta peter n care locuise odinioar Macris, fiica priscarului Aristeu73, cel ce a descoperit rodul trudei albinelor i felul cum, dup mult munc, din msline dobndeti ulei. Macris a fost cea dinti care, vieuind pe rmul Eubeei Abantizilor 74, l-a primit la snul ei pe Nyseanul fiu al lui Zeus, i -a uns cu miere buzele pruncului abia smuls din flcri i adus de Hermes. Dar a zrit-o Hera i, mnioas foc, a alungat-o cu totul din insul. Departe de Eubeea, Macris a locuit apoi n sfnta peter a Feacienilor, crora le-a druit o avuie nesecat. Acolo au aternut eroii un pat mare i deasupra lui au ntins minunata blan daurit, pentru ca nunta s fie frumoas i demn de-a fi slvit n cntece. Pn i nimfele au adus, lipite de snii lor dalbi, pestrie buchete de flori culese de ele. Asupra tuturora se revrsau licriri, ca n preajma unui foc puternic, att de mare era strlucirea pe care o rspndeau smocurile da urite. n ochii lor s-a aprins o ginga dorin, dar n pofida rvnei mari, ruinea le-a fcut s se abin, neatingnd Lna cu palmele. Unele erau numite fiicele fluviului Aigaios, altele ve-cuiau pe piscurile muntelui Melitean 75; mai erau i nimfe co-drene, ce slluiau n cmpie. nsi Hera, soia lui Zeus, le ndemnase s vin, spre a-l cinsti pe Iason. i astzi poart numele de Petera Medeei locul unde nimfele i-au unit pe cei doi soi, dup ce au aternut mai nti vluri nmiresmate. Cump -nindu-i n mini rzboinicele lor sulii ca nu cumva cetele de dumani, gata de lupt, s dea buzna pe neateptate eroii i-au mpodobit cretetul cu frumos nfrunzite ramuri i, n cadenele melodioasei lire a lui Orfeu, au cntat Hymeneul 76 la intrarea n ncperea nupial. Firete, nu n ara lui Alcinou ar fi vrut s-i serbeze nunta viteazul Iason, ci n palatul tatlui 146 acas, la ntoarcerea n Iolcos, iar Medeea gndea i ea la M^'dar nevoia i sili s se nunteasc acolo. Totui noi, stirpea u, oamenilor pndii de nenorociri, nu clcam niciodat cu \ talpa-ntreag pe drumul spre fericire, ci totdeauna alturi de bucuriile noastre pesc amarnicele necazuri. Aa i ei, n mijlocul desftrilor iubirii mprtite, erau cuprini dc-ngrijorare: se va-mplini ntocmai hotrrea lui Alcinou? ntre timp rsri Aurora, alungind din vzduh bezna nopii cu ajutorul razelor sale divine; surdeau rmurile insulei i, n deprtare, crrile nrourate ale cmpiilor, iar strzile erau pline de larm: locuitorii oraului forfoteau ncoace i-ncolo i undeva, la captul insulei Macris, Colchidienii. Curnd se ivi i Alcinou, pentru ca, potrivit nelegerii, s-i proclame hotrrea luat n legtur cu soarta fetei i n mini inea sceptrul de aur, de care se si. jea cnd mprea dreptate, rostind sentine juste n pricinile supuilor si din ora. n urma regelui peau ntr -un lung alai fruntaii feacieni care-i purtau toate armele de lupt. Nenumrate femei trecur dincolo de turnurile cetii, ca s-i vad pe eroi; din mprejurimi veneau i rani care aflaser ce se va ntmpla, cci Hera rspndise pretutindeni zvonuri ntemeiate. Unii mnau din urm berbecul cel mai de soi al turmelor lor sau o juncan nc nedeprins cu munca crapului, alii puseser la ndemn amfore cu vin, ca s-l amestece cu ap iar n deprtare se nla fumul jertfelor. Femeile, aa cum le sade bine, purtau vluri scumpe, esute cu migal, sau podoabe de aur, i tot felul de giuvaieruri cu care se gtesc ndeobte cele mritate de curnd. i mult se minunar ele cnd vzur chipul i nfiarea vestiilor eroi, dar mai cu seam a fiului lui Oiagru care nsoea viersul vibrantei sale lire, btnd adesea tactul cu strlucitoarele-i sandale. Toate nimfele intonau un minunat Hy-meneu ori de cte ori el pomenea de nunt; din cnd n cnd cntau i aparte fiecare, prinzndu-se n roata horei mulumit ie, Hera! Cci tu ai sdit n mintea Aretei gndul de a dezvlui hotrrea lui Alcinou. Dar de ndat ce a rostit pe ndelete dreapta sa sentin i celebrarea nunii a fost cunoscut de toat lumea, regele i-a pstrat netirbit hotrrea i nu l-a clintit nici spaima cumplit, nici crncena mnie a lui Aietes, cci el se legase prin jurminte ce nu puteau fi clcate. Cnd ns Colchidienii au priceput c orice mpotrivire ar fi zadarnic i c Alcinou le-ar n poruncit fie s se supun hotrrilor lui, fie s -i in corbiile departe de limanul i rmurile insulei, atunci, ngrozii de arnenin 147

rile propriului lor rege, s-au rugat s fie socotii drept conceteni, n insula aceea au locuit ei vreme ndelungat alturi de Feacieni, pn cnd mult mai trziu au venit s se stabileasc aici Bacchiazii 77, originari din Ephyra78; Colchidienii s-au mutat ntr-o insul situat mai departe; de acolo ei urmau s ajung n Ceraunienii muni ai Amanilor 79, apoi la Nesteeni i n Oricos80. Dar toate acestea aveau s se petreac mult mai trziu. Pn i astzi n insula Feacienilor victimele snt jertfite an de an n cinstea

Ursitelor i a Nimfelor pe altarul nlat de Medeea n templul nchinat lui Apollon Nomios 81. La plecare, Alcinou a dat Minyenilor multe daruri de ospeie, iar Arete n-a rmas mai prejos, ba a mai druit Medeei i dousprezece sclave feaci-ene din palatul ei, ca s-o ntovreasc pe drum. n a aptea zi de la sosirea lor, nierii au prsit insula Se-cerii; n zori sub cerul senin sufla briza i, minai de vntul prielnic, ei i-au urmat cltoria. Totui soarta nc nu ngduia eroilor s se ntoarc nestingherii n Ahaia, nainte, de-a ndura noi necazuri la graniele Libiei. Cu pnzele ntinse, ei lsaser mult n urma lor limanul ce-i datoreaz numele Ambracienilor 82, i ara Cureilor 83, precum i insulele urmtoare, printre care i strimtele Echinade 84, ntrezrind de pe-acum pmntul lui Pe-lops 85 . Dar atunci o cumplit furtun strnit de Boreas i purt valvrtej vreme de nou nopi ntregi i de tot attea zile n mijlocul mrii Libiei pn ajunser n strfundul Syrtelor 86, de unde nu se mai ntoarce nici o corabie care a fost silit s ptrund n acest liman. Cci pretutindeni se ntinde o ap puin adnc, pretutindeni alge ngrmdite acoper genunea i spuma valurilor nete deasupra lor fr zgomot. n apropiere se afl o plaj nesfrit i nu se ncumet ntr-acolo nici o trtoare i nici o zburtoare. Aadar fluxul (cci adesea talazul se ndeprteaz de uscat i apoi se npustete iar asupra rmului, revr-sndu-se mnios) a mnat repede corabia ncoace i a azvrlit -o pe malul de la captul limanului astfel nct doar o mic parte a carenei mai rmsese n ap. Nierii srir de pe punte i jalea i cuprinse vznd uriaa i nceoata spinare de pmnt ce se ntindea fr ntrerupere la nesfrit, aidoma vzduhului; nu era nici un loc de adpare, nici o crare croit de un drume, nu se zrea pn departe nici mcar o stn ciobneasc, ci peste tot domnea tcerea i linitea. n ngrijorarea lor, ei se ntrebau unii pe alii: Are pmntul acesta un nume? Unde ne-a zvrlit pe noi f tuna? Ah, de-am fi cutezat, neinnd seama de hulita fric, if strbatem' iari drumul dintre stnci! Pornind la drum fr ncuviinarea lui Zeus, ar fi fost mult mai bine s pierim, punnd la cale o fapt mare! Ce ne vom face acum, dac potrivnicele vnturi ne vor sili s rmnem aici un timp orict de scurt, cnd n faa noastr se-ntinde n lung i-n lat un pmnt pustiu?" Astfel i vorbeau nierii; atunci, dezndjduii din pricina acestei situaii a lor fr ieire, crmaciul Ancaeus le zise: Negreit vom pieri rpui de cea mai trist moarte neavnd nici un mijloc de-a ocoli npasta i trebuie s facem fa celor mai grele ncercri, o dat ce-am fost zvrlii pe-acest meleag pustiu, aa c pot s sufle ct vor vnturile dinspre uscat! Cci att ct pot s vd n jurul meu, zresc pretutindeni mai degrab o mlatin dect o mare i apele ei se rostogolesc, mprtiindu -i spuma pe cruntul nisip. De mult vreme corabia noastr sfnt ar fi fost sfrmat n chip jalnic, nc departe de rm, dac tala zurile din largul mrii n-ar fi nlat-o, purtnd-o spre uscat. Dar iat c valurile s-au rentors n noian, i apa nvrtete n loc corabia pe care n-o mai poate susine, att de puin adnc fiind. De aceea eu cred c am pierdut orice speran de a ne continua cltoria i de a ne rentoarce acas teferi. De-acum s-i arate un altul destoinicia; liber este s se aeze la crm cine poftete s ne conduc spre cas. Zeus nu vrea ca ziua ntoarcerii s pun, n sfrit, capt chinurilor noastre!" Aa a zis Ancaeus, cu ochii n lacrimi; cei ce se pricepeau s crmuiasc o corabie ncuviinar deopotriv tristele-i vorbe. Inimile tuturor ngheaser de groaz i paloarea le npdise obrajii. Precum, aidoma unor spectre fr via, oamenii rtcesc prin oraul lor, fie c ateapt s se sfreasc asediul sau s nu mai bntuie ciuma, fie c vd cznd o nemaipomenit ploaie care neac uriaa trud a vitelor de munc, fie c, de la siner statuile de lemn ale zeilor asud snge iar n temple cic s -au auzit mugete, fie c, n plin zi, soarele aduce din cer noaptea i strlucitoarele astre licresc tot aa i eroii se trau de-a lungul rmului fr sfrit, copleii de mhnire. Curnd se art i cernitul amurg; dup ce braele lor se cuprinser ntr -o trist mbriare, i luar rmas bun cu lacrimi n ochi, ca i cum toi urmau s-i dea duhul, prbuii pe plaj. Apoi pornir unul dup altul, s -i gseasc un culcu potrivit; cu cretetul acoperit de mantiile lor, au zcut o noapte-ntreag i toat ziua urmtoare.
148 149 fr s bea i s mnnce, asteptnd cea mai jalnic moarte Deoparte gemeau tinerele sclave, stnd n jurul fiicei lui Aietes" ntocmai cum, lsai n voia soartei i czui dintr -o scobitur a stncii, puii care nu tiu nc s zboare, piuie sfietor sau cum pe abruptul mal al Pactolosului 87, cu albia ncnttoare, lebedele i nal cntecul din urm i pn departe rsun pajitile npdite de rou i minunata albie a fluviului tot aa i copilele ntinndu-i cu pulbere pletele lor blaie, toat noaptea s-au intuit nespus de jalnic.

Astfel fr glorie i fr ca pmntenii s afle vreodat, acolo i -ar fi pierdut viaa eroii cei mai de seam nainte de a-i fi dus pn la capt misiunea lor, dar, dup ce npasta i storsese de vlag, s-au milostivit de ei semizeele, protectoarele Libiei, care odinioar, cnd Atena nise plin de strlucire din cretetul tatlui ei, au pornit s-o caute i s-o scalde n lacul Triton 88. Era la amiaz i pretutindeni cele mai arztoare raze ale soarelui dogoreau Libia: atunci se aezar ele n preajma lui Aisonide i minile lor ridicar cu gingie mantia de pe capul su. Eroul i ntoarse privirile ntr-o parte, din respect fa de zeitatea lor; dar ntruct era singur i nfricoat, ele i spuser aceste vorbe dezmierdtoare: Srmane, de ce te lai ntr -att de copleit de npast?tim c ai plecat n cutarea Lnei de aur, cunoatem peripeiile voastre :i nentrecutele fapte pe care le-ai svrit cutreiernd uscatul sau umedele ci ale mrii. Noi sntem singuraticele zeie ale lo-cului, nzestrate cu grai omenesc, eroine protectoare i fiice ale Libiei. Ridic -te dar, nceteaz s mai plngi i s te vicreti i scoal -i nsoitorii! De ndat ce Amphitrite va deshma caii de la carul cu frumoase roi al lui Poseidon, pltii degrab datoria pe care o avei fa de mama voastr, ce -a ndurat attea, purtndu-v n pntecele ei, cci numai astfel v vei ntoarce n Ahaia divin!" Aa cuvntar i deodat disprur din locul unde statur n preajma eroului, dei glasul lor i rnai rsuna n urechi. Atunci Iason, privind n stnga i-n dreapta, se aez pe pmnt i cuvnt astfel: Artai-v prielnice nou, slvite zeie ale pustiului! N-am priceput nc oracolul privitor la ntoarcerea noastr. Dar mi voi aduna la un loc soii de drum i le voi repeta ce mi -ai spus, n ndejdea c vom gsi vreun semn care s ne cluzeasc spre cas. nelepciunea mai multora este mai presus de orice!" 150 Astfel a grit, srind n sus, i cu glas puternic i-a strigat tovarii, plin de praf ca un leu care rage n pdure i -i caut nsotitoa'rea: cumplitul su glas nfioar pn departe vlcelele munilor i se cutremur ngrozii juncanii ce pasc pe plaiuri precum i boarii pui s -i pzeasc. Totui, vocea lui Iason care-i chema prietenii apropiai, nu i-a nfricoat nicidecum pe Argonaui: ei se strnser njurai lui, fr s-l priveasc n fa. Iason porunci tritilor lui soi s se aeze mpreun cu femeile n locul unde ponosiser, apoi lu cuvntul spre a le spune tot ce se ntmplase cu ci: Ascultai, dragii mei! In timp ce zceam abtut, trei zeie avnd piei de capr prinse n jurul gtului, a spinrii i a oldurilor, tustrele ca nite copile, s-au oprit alturi, deasupra cretetului meu i cu mna lor uoar au ridicat mantia care m acoperea, apoi mi-au poruncit s m ridic eu nsumi i s vin la voi, spre a v ridica n picioare cu urmtorul ndemn: s dm ceea ce se cuvine mamei noastre care s-a ostenit mult, purtndu-ne atta vreme n pntecul ei, iar acest lucru se va ntmpla de ndat ce Amphitrite va deshma caii de la carul cu mndre roi al lui Poseidon. Eu nu snt n stare s pricep adevratul tlc al acestui oracol. Mi -au spus c ele snt eroine protectoare i totodat fiicele Libiei i se mndreau c tiu tot ce am avut de ndurat pn acum pe mare i pe uscat. Dar nu lc am mai vzut dup aceea n locul unde se aflaser, cci negura sau un nor le-a nvluit i le-a ascuns privirilor mele." Aa a glsuit Iason i toi l-au ascultat nmrmurii. i iat c Minyenii au fost martorii unei minuni fr seamn. Ieind din mare, nvli pe rm un armsar nespus de mare i pe gtul su nlat cu semeie i se revrsa de-o parte i de alta o coam daurit; de ndat i scutur undele srate ce-i iroiau de pe mdulare i o rupse la fug, purtat de picioarele sale iui ca vntul. Vzndu-l, Peleu se nveseli i gri astfel soilor adunai acolo: Acum pot spune c sirepii de la carul lui Posiedon i-a des-hmat cu mna ei soia-i drag. Socot apoi c n -avem alt mam dect nsi corabia noastr: cci, purtndu -ne mereu n pntecul ei, a trebuit s treac prin cele mai grele ncercri. Aadar, cu o putere de neclintit, s o sltm pe umerii notri neobosii i s -o purtm spre interiorul acestui inut nisipos acolo unde a fugit calul cel iute de picior. N-o s se afunde el n deert, ci ndjduiesc c urmele ne vor duce pn la un liman ce domin -marea". Ce-a spus Peleu cu-nelepciune, a fost pe placul tuturora. Bsmesc i Muzele ntocmai; n cntul meu, supus ascult De Pieride, cci aievea le-am auzit cum glsuiau: Voi, fii de regi a cror faim colind lumea, datorit Puterii i virtuii voastre, prin Libia cu dune sterpe, Sltnd corabia n aer, cu tot ce -adpostea, ai pus-o Pe umeri i-ai purtat-o vreme de doisprezece zile-ntregi i doisprezece nopi! Au cine ar fi n stare s ne spun Ce suferine i necazuri au ndurat, trudind amarnic? Prini de-obrie divin avur, de-au fcut aceasta, Atunci cnd i-a silit nevoia, mer gnd ei astfel cale lung. Cnd, n sfrit, voioi sosit -au la apa lacului Triton, Pe loc au cobort povara ce le-apsa voinicii umerii. Apoi, aidoma unor cini furioi, se repezir s caute un izvor, cci necazurile i suferinele lor erau sporite de o sete chinuitoare. i n-au colindat n zadar, ci au dat de sfnta cmpie unde pn ieri, n inutul lui Atlas merele cu totul i cu totul de aur erau pzite de Ladon, arpele zmislit de glie i n jurul lui nimfele Hesperide i petreceau timpul cntnd fermector. Rpus chiar n ziua aceea de ctre Heracle 89, monstrul zcea ling trunchiul mrului i numai captul cozii i se mai mica, iar att cretetul ct i spinarea lui negricioas stteau ntinse fr suflare, ntruct sgeile lsaser n sngele fiarei ucigtorul venin al Hydrei din Lerna, mutele piereau nluntrul rnilor care intraser n putrefacie. n apropierea lui, Hesperidele, inndu-i capetele blaie ntre minile lor orbitor de albe, scoteau gemete nduiotoare. Eroii se apropiar mpreun pe neateptate dar, la sosirea lor, nimfele se preschimbar imediat n rn i colb. Orfeu a priceput c este o minune cereasc i, n numele eroilor, rosti

urmtoarele rugi: O, zeiti frumoase i binevoitoare, artai -v prielnice nou, crieselor, fie c facei parte din rndul zeielor cereti, fie din rndul celor pmntene, fie c vi se spune nimfe ale pustiei! Venii, nimfelor, sfinte odrasle ale lui Okeanos, nfiai-v nou, care dorim s v vedem i artai-ne sau o ap care curge din-tr-o stnc, sau un sfnt izvor ce nete din pmnt, ca s ne putem potoli astfel setea ce ne chinuie att. Dac, dup terminarea cltoriei noastre pe mare, vom ajunge cndva pe meleagurile Ahaiei, atunci vei fi printre primele zeie crora le vom nchina daruri nenumrate, libaii i srbtoreti ospee!" 152 Asa a grit, rugndu-se cu un glas tnguitor i nimfele se n - de cei ce sufereau n preajma lor. Ele fcur s rsar i l , osr de cei ce pj r nmnt mai nti fire de iarb, apoi din iarb odrslir lstare lungi i n sfrit verzi arbori tineri crescur mult deasupra gliei Hespere se preschimb ntr -un plop negru, Erytheis ntr-un ulm iar Aigle ntr-un trunchi de salcie sfnt. i din mijlocul acelor arbori, nimfele se ivir iari aa cum se artaser mai nainte, minune de nedescris! i cu blajine vorbe, Aigle le rspunse potrivit dorinei lor: De bun seam c numai spre a v fi de mare folos n necazurile voastre a venit aici omul acela fr seamn de sfruntat care, curmnd viaa arpelui pus de paz, a plecat lund cu el merele zeilor, cu totul i cu totul de aur, i pe noi ne-a lsat prad amarnicei dureri. Chiar ieri a sosit un brbat nespus de primejdios datorit trufiei i staturii lui, iar ochii i scprau sub fioroasa-i frunte prnd a nu cunoate ndurarea; blana crud i neargsit a unui leu uria i acoperea trupul; avea o zdravn bt de mslin i sgei cu care a nimerit dihania i a rpus -o. A venit aadar omul acela i, cum strbtuse pustia cu piciorul, era chinuit de sete; a cercetat inutul acesta, cutnd ap: numai c ea nu se zrea pe nicieri. Aici este o stnc, aproape de lacul Triton: deci (fie c a fost gndul lui, fie c l-au inspirat zeii) a izbit cu piciorul temelia ei i apa a nit din belug. Apoi, prop-tindu-i n pmnt minile amndou i pieptul, s-a adpat din sprtura stncii pn cnd, aplecat ca o juncan, i -a umplut pntecul." Aa le vorbi nimfa; de ndat ce Aigle le art unde era multrvnitul izvor, alergar voioi ntr -acolo, pn ddur de el. ntocmai cum harnicele furnici miun cu nemiluita n jurul unei borte strimte sau cum roiesc mutele n jurul unui biet strop de miere, minate de-o poft nestpnit tot aa se mbulzeau numeroii Min yeni n preajma izvorului de sub stnc. i cu buzele nc umede, unul dintre ei spuse nviorat: Ce minunat e c, dei se afl departe, Heracle i -a mntuit soii de drum, mori de sete. O, dac am da de cel plecat de-aici, cutreiernd i noi uscatul pe urmele lui!" Astfel gri acela; drept rspuns la vorbele lui, cei mai destoi -niCi drumei se desprir de ceat i pornir n cutarea eroului, unii ntr -o parte, alii ntr -alta. Cci urmele lui fuseser terse de vntul care rscolise nisipul n timpul nopii. Zorii plecar cei doi fii ai lui Boreas, ncreztori n aripile lor, Eu 153 phemus, bizuindu-se pe iueala picioarelor sale, i Lynceus, cel ce strpungea deprtrile cu privirile-i agere 90, al cincilea care i-a urmat fiind Canthos. Voina zeilor i vitejia lui l-au ndemnat s fac acest lucru, n sperana c va afla limpede de la Heracle unde l -a lsat pe Polifem Elatidul, cci el trgea ndejdea s afle tot ce se ntmplase cu tovarul su. Dar acesta, dup ce ntemeiase n inutul Mysienilor un ora vestit, dornic s se ntoarc acas, o pornise pe uscat n cutarea corbiei Argo, ajungnd pn la urm n ara Chalybilor rmureni: acolo soarta mi l-a rpus i movila mormntului su a fost nlat lng un plop alb, n faa mrii, aproape de mal. Dar numai lui Lynceus i s-a prut c-l zrete pe Heracle la o mare deprtare aa cum parc se vede luna nou n prima zi sau crezi c o distingi, nvluit de nori. El se ntoarse a soii lui de drum i le spuse c nici unul dintre cei ce-l cutau pe erou, nu-l mai puteau ajunge, mergnd pe urmele lui. Se napoiar pn i Euphemus cel iute de picior i cei doi fii ai tracicului Boreas, care se osteniser zadarnic. Pe tine ns, Canthos, hainele Zeie ale morii te-au rpit n Libia. n drumul tu ai ntlnit o turm ce ptea, nsoit de un cioban. El te-a ucis, lovindu-te cu o piatr, n timp ce-i apra mioarele pe care doreai s le duci soilor ti nevoiai. Nu era un vrjma nevolnic pstorul acela Caphauros, nepotul lui Phebus Lycoreanul 91 i al slvitei Acacallis, fiica lui Minos, care o surghiunise n Libia, odrasla-i avnd n pntece un prunc divin. Ea i nscu lui Phebus un vestit fiu ce s-a numit Amphi-themis sau Garamas92. Mai apoi Amphithemis s-a iubit cu nimfa Tritonis: ea i zmisli atunci pe Nasatnon i pe voinicul Caphauros, cel ce l-a ucis pe Canthos din pricina oilor sale. Dar nici el n-a scpat de cumplitul bra al eroilor, care au aflat de isprava lui. Minyenii au cutat apoi nensufleitul trup al tovarului lor i l-au ngropat, bocindu-l; dup aceea au luat turma cu ei. Tot acolo i n aceeai zi, o nemiloas soart l rpuse pe Mopsos, fiul lui Ampycos, care nu s-a putut pzi de tristul soroc, dei era el nsui prezictor ; cci moartea nu ocolete pe nimeni. Zcea n nisip, spre a se feri de aria amiezii, un arpe cumplit, prea lene ca s vrea el singur s fac ru cuiva i nici c s-ar fi npustit asupra trectorului care, pomenindu-se n faa lui, ar fi luat-o la fug. Dar de ndat ce i-ar fi zvrlit veninul su negru asupra unei fpturi, oricare ar fi fost felul n care o hrnea pmntul rodnic, drumul ei ctre Hades ar fi devenit mai scurt de un cot, chiar dac Pean 93 nsui (de mi se ngduie s vorbesc

154 , schjs!) i-ar fi dat leacuri celui pe care l-ar fi atins n treact d'ntii dihaniei. Pe vremea cnd zbura deasupra Libiei eroul aidoma cu zeii, Perseu Eurymedon (chiar mama lui i dduse acest nume), ducnd' regelui 94 capul de curnd tiat al Gorgonei, cte picturi de snge negru au czut pe pmnt, tot atia erpi de soiul acesta au crescut din ele. Pe captul irei spinrii unei asemenea iasme calc talpa sting a lui Mopsos n timpul mersului; din pricina durerii, arpele i se ncolci pe fluierul piciorului, pn la jumtatea pulpei i, mucndu-i carnea, o crest adnc. Medeea i alaiul de slujitoare tremurar de fric; dar Mopsos i pipi linitit rana nroit, fiindc ea nu -i pricinuia o durere prea mare, srmanul! De-acum trupul su era cuprins de toropeala care face s lncezeasc braele i picioarele iar ochii lui fur nvluii de o negur deas. Numaidect l prvlir n rn mdula rele sale ngreunate, care se rcir, cuprinse de un ru fr leac; soii de drum mpreun cu lason se strnser n jurul lui uluii de groaznica ntmplare. Dar mortul nu mai putea rmne nici o clip sub dogoarea soarelui; veninul fcea s-i putrezeasc repede carnea dinuntrul ei iar prul i se desprindea din cretet ca un putregai. Cu sapele lor de aram spar degrab o groap adnc; i ei, i copilele i smulser o parte din plete, bocind mortul care avusese o soart att de crncen. narmndu-se, eroii l nconjurar de trei ori, spre a-l cinsti dup datina strbun, apoi ngrmdir pmntul deasupra lui. Dar cnd i ocupar locurile de pe corabie, vntul de miazzi bntuia pe mare i ei cutar un loc de trecere, prin care s ias din lacul Triton, dar mult vreme n -avur nici un spor, plutind toat ziua la voia ntmplrii. Aa cum arpele se ncolcete i-i parcurge ntortocheat crarea de ndat ce razele soarelui l nfierbnt prea mult i el i ntoarce capul n stnga i-n dreapta ssind, iar n acest rstimp ochii plini de mnie i scapr aidoma scnteilor focului, pn cnd se strecoar n gaura lui printr -o crptur tot astfel i Argo rtci mult vreme cutnd o cale de ieire din lac, pe unde s poat trece o corabie. Pe neateptate, Orfeu i ndemn s ia de pe punte mreul tripod al lui Apollon i s-l lase ca ofrand nduplecnd zeitile locale, care vor nlesni ntoarcerea lor acas. Descinser aadar pe mal i depuser pe uscat tripodul lui Apolon; sub nfiarea unui tnr i ntmpin atunci atotputernicul Triton care, lund n rnini un bulgre de lut, l ntinse eroil or ca dar de bun-venit i le zise: 155

Primii-l, prieteni, fiindc n-am acum la ndemn un dar mai actrii pe care s -l dau celor sosii aici. Dac vrei cumva s aflai care snt cile acestei mri, aa cum doresc ndeobte oamenii colindnd prin ri strine, vi le vor dezvlui. Tatl meu Poseidon a vrut ca eu s cunosc tainele noianului i snt cel ce domnete peste rmurile mrii, dac, de pe vremea cnd v aflai departe de locurile acestea, ai auzit cumva vorbindu-se de Eurypylos, nscut n Libia, doica fiarelor slbatice!" Astfel le-a cuvntat zeul; bucuros i-a ntins mna spre bulgrul de lut Euphemus i la rndul su a vorbit aa: Eroule, dac ntmpltor ara lui Apis 95 i marea lui Minos i snt cunoscute, rspunde ntrebrilor noastre fr s ne neli. N-am venit ncoace de bunvoie, ci cumplitele furtuni ne-au -zvrlit pe rmul de aici i, sltnd pe umerii notri corabia, am purtat -o de-a lungul acestui pmnt, strivit de povara ei, pn cnd am dat de undele lacului. Nu tim ncotro s ne ndreptm corabia, ca s ajungem n ara lui Pelops". ntocmai a vorbit nierul; zeul i ntinse mna i prin viu grai le art noianul din deprtare i adnca albie de legtur a lacului: Acolo este ieirea spre mare, unde neclintita genune pare mai neagr iar, de-o parte i de alta, vdit se nal abruptele rmuri albe; printre cele dou maluri trece ngustul drum prin care putei prsi lacul. Noianul nvluit de cea se ntinde pn la divina ar a lui Pelops i dincolo de marea Cretei. Vzndu-v dincolo de apele lacului, aruncai n mijlocul valurilor, luai-o spre dreapta i rmnei cit mai aproape de coast, atta timp ct ea tinde ctre mare. Atunci cnd uscatul se va ncovoia ntr -o parte i-n alta, o cale dreapt i ferit de primejdii v ateapt ct vreme v vei ndeprta de colul de pmnt care iese mult n afar. Ducei-v voioi i fie ca strdaniile s nu v pricinuiasc osteneli n stare s sleiasc braele voastre nzestrate cu darul tinereii!" Aa le gri el, prietenete; eroii se urcar degrab n corabie, arznd de nerbdare s prseasc lacul ajutai de vsle i naintar, plini de avnt; totui, pe Triton, care ducea uriaul tripod, l vzur intrnd n lac; dup aceea nu-l mai zri nimeni i el se fcu nevzut, mpreun cu tripodul. Inima lor se nveseli, cci ei pricepur c li se nfiase un zeu, ca o prevestire prielnic, i l ndemnar pe Aisonide ca, jertfind cea mai mndr dintre mioarele lui, s rosteasc solemne cuvinte atunci cnd o 156 va tine n mn. Eroul se grbi s aleag victima, o inu n brae si o jertfi la pup, rugndu-se astfel: O, zeule, oricine vei fi fiind tu cel ce ne-ai aprut ntre malurile acestui lac, fie c eti Triton, monstrul marin, fie c eti Phorcys, fie c fiicele tale din adncul mrii i spun Nereu, ni te arat prielnic i

ndeplinete dorina noastr de a ne ntoarce acas!" n timp ce se ruga astfel, tie beregata mioarei i de la pup o arunc n valuri. Ci iat c din adncuri se ivi zeul, aa cum se nfia el aievea. La fel ca atunci cnd un brbat i mn sirepul iute n incinta larg a hipodromului, innd mldioasa vietate de coama -i deas i-l zorete din rsputeri, iar calul i ridic cu semeie cerbicea i-l ascult, n timp ce ntre flcile sale zornie zbalele albite de spum tot aa prinse zeul crma scobitei corbii Argo i o cluzi pn la mare. Trupul su, din cretetul capului, de-a lungul spinrii i a alelor, pn la pntece, semna uimitor cu fptura nemuritorilor, dar mai jos de olduri, de-o parte i de alta, se ntindea o lung coad de chit, despicat n dou. Lovea suprafaa apei cu vrfurile cozii ale crei capete se despreau, ncovoiate spre interior, asemenea cornului lunii. Zeitatea duse astfel corabia Argo pn o mpinse n marea pe c are urma s-o strbat, apoi se afund repede n genunea fr margini: puternic strigar eroii vznd nemaintlnita artare. n acel loc se afl portul Argoos, dovad a popasului fcut de corbieri precum i altare ridicate n cinstea lui Poseidon i Triton, deoarece eroii au fost silii s zboveasc aici o zi ntreag. Dis -dediminea naintar cu pnzele umflate de adierea Zefirului, avnd n dreapta lor un rm pustiu. n ziua urmtoare ei zrir deopotriv colul uscatului i partea cea mai ndeprtat a mrii, care se ntindea dincolo de acest pinten ieit mult n afar. Dintr -o dat Zefirul ncet s mai adie i se strni sufla rea furtunosului vnt de miaznoapte iar tria lui le umplu inimile de bucurie. Cnd soarele asfini i se art steaua nserrii care pune capt trudei srmanilor plugari, atunci vntul i prsi, lsndu -i prad beznei nopii. Eroii strnser pnzele i culcar naltul catarg, rmnnd aplecai peste lustruitele lor vsle o noapte i o zi ntreag, apoi i n ziua i noaptea urmtoare. Din deprtare i ntmpina stncoasa insul Carpathos 96. De aici ei trebuiau s ajung n Creta, care ntrece n ntindere toate insulele din largul mrii. ns uriaul de aram Talos 97, care smulgea zdravene buci de stnc, aruncndu-le spre ei, i mpiedic pe nieri s-i lege parmele de rm i s-i pun la adpost 157 corabia n portul Dicteic. El era din rndul brbailor semizei, singurul care mai dinuia din neamul oamenilor de aram 97 ce se trgeau din frasini, fiind druit de Cronide Europei98, ca s fie paznicul insulei i picioarele lui de aram fceau ocolul Cretei de trei ori pe zi. Tot trupul i mdularele sale erau din aram i nu puteau fi vtmate, dar sub tendonul de la clcie avea o vn plin de snge: pielia ei subire strjuia drumul spre via sau spre moarte. Copleii de primejdia ce-i amenina i speriai din cale-afar, Argonauii pstrau distana dintre mal i corabie cu ajutorul vslelor. Astfel ar fi fost ei inui n chip jalnic departe de Creta, chinuii nu numai de sete, ci i de oboseal, dac Medeea n-ar fi vorbit aa celor ce fugeau: jC Dai-mi ascultare, cci socot c snt singura n stare s -l rpun pe brbatul acela, oricine ar fi el, chiar dac trupul su este cu totul i cu totul de aram, a tta timp ct nu-i nzestrat cu via fr de moarte. Cutai s ferii corabia din calea stn-cilor aruncate de el, pn cnd l voi domoli, supunndu-l voinei mele!" Aa gri ea; ajutai de vsle, eroii au inut corabia la adpost de stncile aruncate asupra lor, urmrind cu luare-aminte felul cum i va nfptui Medeea surprinztorul ei plan. Ridicn-du-i n dreptul obrajilor cutele vlului de purpur, dns se sui pe puntea de sus a prorei i Iason o inea de mn, spre a o cluzi n timp ce pea printre bncile vslailor. De pe punte ea nduplec i chem Zeiele Morii, ronitoare de inimi omeneti. celej^JujLaleJhji_H'ades7"care. venind vaMrtfj, gp "5pii<!-tesc asupra celgrvij: Irrrplorndu-le n genunchi, le invoc de "Erei ori prin descmtece~Tde treTori le nl rugi. Stpnii de dujiiil lor ru, dumnoii ochi ai Medeii fermecara priviri le Printe Zeus, simt cum n cuget nedumerirea nu-mi d pace: Nu numai molima i rana snt cele care ne doboar, Cci pn i din deprtare ne poate-atinge nenorocul! Dei avea trup de aram, i Talos s-a lsat nvins De mare furie-a Medeei dibace-n vrji; tot prvlind Greoaie stnci, ca s opreasc eroii s ptrund-n port, El singur i zdreli clciul c-un stei tios i o licoare Ca plumbu-abia topit se scurse din ran. N-a putut rmne Prea mult vreme n picioare pe rmu-n chip de promontoriu; 158 Aidoma cu pinul falnic crescut pe vrful unui munte Pe care tietori de lemne, plecnd din codru, l-au lsat Crestat adnc de ascuite securi; ci-n timpul nopii trunchiul A fost nti clintit de vntul duman i, dezrdcinat, 1 cade totui pn-la urm n glie astfel uriaul

A stat o vreme n picioare pe gleznele-i neobosite, Apoi s-a prbuit nevolnic c-un vuiet nemaintlnit. Astfel au izbutit eroii s-i petreac noaptea n Creta/ i cnd se art iari Aurora, ei nlar un templu n cinstea Atenei Minoice, aduser ap proaspt pe corabie, dup care se suir pe punte, pentru ca vslele s-i duc degrab dincolo de promontoriul Salmonid. Dar pe cnd cutreierau ntinsa mare a Cretei, i-a nspimntat noaptea supranumit Tenebroas", groaznic noapte! Prin ea nu rzbea nici o stea i nici o raz de lun, cci din cer se revrsa o bezn neagr i din huri adnci se mprtia ntunericul de neptruns. Nierii nu-i ddeau seama ctui de puin dac rtceau acum n mijlocul Infernului sau pe ntinderea apelor, aa c lsar pe seama mrii grija ntoarcerii lor acas, ntruct nu erau n stare s-i dea seama ncotro se duc. Atunci Iason nl minile i cu glas tare l chem pe Phebus, rugndu-l s-i mntuiasc i, n adrxa-i mhnire, l podidir lacrimile: fgdui solemn c -i va aduce un numr de daruri minunate la Delfi, la Amyclai sau n Ortygia ". L-ai ascultat, fiu al Latonei i din trie ai descins Pe Stncile Melantiene 10 ce zac nfipte n noian. Ci aezndu-te pe una din cele dou steiuri, grabnic Cu mna dreapt ridicat -ai deasupra arcul tu de aur Iar el i-a revrsat departe n jur, sublima -i strlucire." i iat c privirile Argonauilor desluir o insul mrunt care face parte dintre Sporade, fiind situat n faa insuliei Hip-puris101: aici aruncar ancora i coborr pe rm. Curnd se ivi Aurora i acolo, ntr-un crng umbros, eroii au trasat sacra incint a lui Apollon i au nlat un altar dttor de umbr iar pe Phebus l-au supranumit Strlucitorul, ntruct strlucirea lui le-a ngduit s vad unde se gseau i netedei insule i-au zis Anaphe Artata102 , pentru c zeul le-a artat-o cnd se aflau la ananghie. Puser la cale datinele jertfei att ct snt n stare nite oameni pe un rm pustiu; cnd vzur cum, n 159 loc de libaii, arunc stropi de ap pe crbunii aprini, feacienele fete din alaiul Medeei nu se mai putur stpni i izbucnir n. rs, deoarece nainte vreme la palatul lui Alcinou ele erau deprinse s priveasc cum snt njunghiai muli juncani. Eroii le rspunser prin vorbe batjocoritoare, nveselii de faptul c se glumea pe socoteala lor. Se ncinse pe loc un plcut schimb de glume, i unii i al ii zeflemindu-se pe ntrecute. n amintirea acestui joc al Argonauilor, femeile din insul hrtuiesc brbaii, uguind atunci cnd aduc jertfe n cinstea lui Apollon Strlucitorul, cel ce ocrotete Anaphe Artata. In timp ce, ncreztori n vremea frumoas, i desprindeau parmele legate de rm, Euphemus i aminti tocmai atunci de visul su din timpul nopii, slvindu -l pe vestitul fiu al Maiei103. Se fcea c inea n brae, lng sn, un zeiesc bulgre de lut, picurnd asupra lui albi stropi de lapte i iat c din bulgrul acela mititel se ntrupa o femeie cu nfiare de fecioar: cuprins, de o dorin ptima, se uni cu ea, mbrind-o drgstos. El se caia c se iubise cu o fecioar pe care o hrnise cu laptele lui, cnd aceasta i spuse urmtoarele vorbe blnde: Snt fiica lui Triton, prietene, doica pruncilor ti i nicidecum o fat muritoare, cci Triton i Libia snt prinii mei. ncredineaz-m fecioarelor nereide, ca s slluiesc n mare, aproape de insula Anaphe Artata; n lumina soarelui m voi ivi dup aceea, hrzit fiind nepoilor ti!" El i aminti toate acestea i le povesti ntocmai lui Iason: chibzuind atunci la prezicerile lui Apollon, eroul le pricepu i-i zise : Dragul meu, te-ateapt o glorie mare i fr pereche! Dac vei arunca n mare acest bulgre de lut, zeii l vor preschimba ntr-o insul, pe care vor locui mai trziu copiii copiilor ti, fiindc Triton i -a dat drept dar de ospeie un bo din glia libiana. N-a fost un alt nemuritor, ci el nsui a venit la noi i i l-a ntins ie!" Aa i-a grit Aisonide i rspunsul nu i s-a prut fr noim lui Euphemus care, ncntat de aceast prevestire, a aruncat bulgrul n adncul mrii. Din noian a rsrit insula Calliste 104, divina doic a fiilor lui Euphemus. Acetia au slluit nainte vreme n Sintiana insul Lemnos; gonii din Lemnos de brbaii tyrsenieni, au venit n Sparta, s -i aib acolo vetrele. Dar The-ras, vestitul fiu al lui Autesion, i-a fcut s prseasc Sparta i i-a dus n insula Calliste; creia i schimb denumirea, zicn160 du-i Thera, dup numele su. Dar acestea s-au petrecut dup ce a pierit Euphemus. Plecnd repede de acolo, dup ce lsar n urma lor nenumratele talazuri, Argonauii au cobort pe rmul Eginei105, ca s ia ap. Aici ei au ornduit numaidect o ntrecere mai presus de orice dojana i anume: cine apuc s ia ap i s se ntoarc la corabie cel dinti. Nierii se zoreau din dou pricini: nevoia de ap i vntul favorabil. De aceea pn i-n zilele noastre, fiii Mirmidonilor i pun pe umr amfore pline i alearg

pe ntrecute, purtai spre victorie de paii lor iui. S-mi fii prielnici voi, feciorii divinelor fpturi! Mai dulci S par cnturile mele cnd ntre oameni, an de an, Vor rsuna! Aici se-ncheie att de gloriosul ir Al faptelor de vitejie: de cum ai prsit Egina, N-a trebuit n largul mrii s-ntmpinai nici un necaz i calea nu v-au ainut-o vntoasele. Tihnit lsari "Napoi Cecropia106 i Aulis107, stnd dincoace de Eubeea, De-asemeni ara locrian iopuntienele 108 ceti; Voioi ai izbutit la urm s-atingei rmul din Pagasai!

Note
Cartea nti
^JISSJajunsese regele oraului tesalian Iolcos detronndu -l pe fratele su dup mam. ^AJsori^alJui^ Iason. Crescut de neleptul centaur Chiron, pe povrniul muntelui Pelion, Iason a venit la unchiul su i i -a cerut s-i cedeze tronul. Spre a scpa de primejdiosul su nepot, Pelias i -a poruncit ca, nainte de a-i dobndi tronul, s-i aduc Lna de aur din ndeprtata Colchida. 2 Pontul este Marea Neagr iar_jura ei Strmtoarea Bosfor. 3 Cyaneele (azi Urek-Iaki) snt dou stnci din Bosforul tracic (n apropierea Constantinopolului), care i nspimntau pe navigatorii antici deoarece, aa cum reiese din cuvntarea prorocului Fineus de la nceputul Crii a doua, se izbeau ntre ele, fiind numite i Symplegade (Izbitele). Argo a fost prima corabie care a reuit s treac printre Stncile Cyanee n greaca veche kyaneos nseamn albastru nchis, negru). 4 Corabia Argo, cu ajutorul creia Argo-nauii au cltorit pn n Colchida, revenind teferi acas, i trage numele fie de la constructorul ei Argos, fiul lui Arestor, fie de la adjectivul elin argos, avnd sensul de iute, uor. 6 Prin legendara Lin de aur se nelege blana berbecului nzdrvan cu ajutorul cruia Frixos, fiul lui Athamas, regele din Orhomenos, a reuit s scape de uneltirile mamei sale vitrege ajungnd n Colchida. Aici, berbecul cu ln de aur a fost sacrificat, blana lui fiind pzit de un balaur ce nu adormea niciodat. n legtur cu fuga lui Frixos de acas vezi i nota 73 de la Cartea a doua.

162
6 Anauros fluviu din Magnezia (regiune oriental a Tesaliei) care se vars n Golful Pagasetic, curgnd prin preajma Iolcosului este pomenit i de Hera la nceputul Crii a treia. Spre a-l pune la ncercare pe Iason. zeia a luat nfiarea unei btrne, cerndu-i s-o treac pe malul cellalt. 7 Pelias era fiul zeului mrii, Poseidon, care a sedus -o pe frumoasa nimf Tyro, fiica regelui din Elis. Mai trziu, ea s-a cstorit cu Cretheus. regele Iolcosului, devenind mama lui Aison i bunica lui Iason. (j^elasgii, strveche populaie tesalian izgonit sau asimilat de triburile greceti migratoare, venerau n special pe zei a Hera. 9 Urmeaz lista tuturor celor 53 de participani la expediia iniiat i condus de Iason, ordinea lor fiind urmtoarea: Orfeu; Asterion; Poli-fem; Ificlos (unchiul lui Iason); Admet; Erytos, Echion i Aithalides; Coronos; Mopsos; Menoitios; Eurytion, Eribotes i Oileus; Canthos; Clytios i Ifitos; Peleu i Telamon; Butes i Faleros;Tiphys;Phlias;Talaos, Areios i Leodocos; Heracle i Hylas; Nauplius; Idmon; Pollux i Castor; Lyn -ceus i Idas; Peryclimenos; Amphidamas, Cepheus i Ancaeus (fiul lui Lycurg); Augeias; Asterion i Amphion; Euphemus; Erginos i Ancaeus (fiul lui Poseidon i crmaciul corbiei Argo, dup moartea lui Tiphys); Meleagru i Laocoon; Ificlos (unchiul lui Meleagru) i Palaimonios; Iphi -tos; Zetes i Clais; Acastos i, n sfrit, Argos. Poetul menioneaz locul de batin al fiecruia, doar civa dintre ei (Orfeu, Tiphys, Heracle, Zetes i Calais) avnd parte de o prezentare mai ampl, de circa zece versuri. Majoritatea eroilor din aa -zisul Catalog al Argonauilor", inspirat de homericul Catalog al corbiilor" din Iliada (II, 484760), snt simpli figurani i nu intervin ulterior n aciunea poemului. Ca atare, nu am tradus versurile 23227, pentru a intra mai repede n aciunea propriu-zis a poemului. 10 Patronimicul lui Iason, fiul lui Aison. 11 Minyas, eroul eponim al Minyenilor, locuitorii oraului beoian purtnd numele fiului su Orhomenos, care a ntemeiat strvechiul centru al strlucitei civilizaii minyene, anterioar celei miceniene. n realitate, doar Iason este strnepot al lui Minyas, ceilali eroi fiind originari din alte inuturi ale Greciei sau din insulele Arhipelagului egean. 12 Pagasai (azi Voios) ora i port din extremitatea golfului Pagasetic, desprit de Marea Egee prin peninsula Magnezia. Aici a fost construit corabia Argo. 13 n original: ntregulpmint al Achaiei deci Grecia ntreag, nu numai Tesalia.

163
14

Aietes, regele Colchidei i socrul lui Frixos, socotea Lna de aur drept una din comorile sale de pre i era renumit pentru cruzimea i trufia Iui. 15 Gata s devin victim a mamei sale vitrege, Helle, sora lui Frixos, a fugit de acas mpreun cu urgisitul ei frate, pe spinarea berbecului zburtor. Cuprins de ameeal, s-a prbuit n marea care-i poart numele: Hellespont (strmtoarea Dardanele de azi). (^DEileithyia, fiica lui Zeus i a Herei, ajuta femeile la natere (una i aceeai cu Lucina din mitologia roman). ^^)Att n orelul Claros din Ionia (coasta Anatolian), ct i n insula Delos sau n Pytho (adic Delfi) existau celebre sanctuare ale lui Apollon. 1^3 ^n Licia, regiune din Asia Mic unde curge rul Xanthos (n Troada), cultul lui Apollon era nfloritor. 19 Pelias interzisese fiului su Acast i lui Argos, constructorul corbiei, s ia parte la expediia Argonauilor. CJyn original Embasios Ocrotitorul celor ce se mbarc epitet al lui Apollon.

21

Corabia Argo fusese furit din copacii tiai din codrii muntelui Pelion din Magnezia Tesaliei (de -a lungul Golfului Thermaic). 22 Tegea ora din Arcadia, provincie a Peloponesului. Precizarea este necesar, deoarece snt doi Argonaui cu numele de Ancaeus: unul arcadian, iar cellalt (fiul lui Poseidon) originar din insula Samos. 23 Dublu epitet al lui Apollon: Aktios Cel care ndrgete rmurile, i Embasios (v. nota 20). 24 Apa lustral, destinat splatului minilor, era folosit nainte i dup jertf. ' 25^)rtygia, vechiul nume al insulei Delos, unde s-a nscut Apollon, provine de la cuvntul ortyx prepeli. Spre a scpa de mna geloasei Hera, Leto s-a refugiat aici, preschimbat n prepeli. n Delos se afla un strvechi templu nchinat lui Apollon, supranumit i "Zeul ce sgeteaz departe". C^Admon, fiul lui Apollon i al Cyrenei, fusese nvat de tatl su s prezic viitorul observnd zborul psrilor sau cercetnd mruntaiele victimelor. El va muri ntr -adevr n Bithynia (inut din Asia Mic), n timpul popasului fcut de Argonaui la Mariandyni (Cartea a doua, versurile 815875). 27 Locul de batin al trufaului Idas i al fratelui su Lynceus era oraul Arene din Messenia. 28 Feciorii lui Aloeus sau Aloizii (n realitate fiii lui Poseidon i ai Ifimediei, soia lui Aloeus) snt uriaii Ottos i Efialtes, care au cutezat

164
l

s se rzboiasc cu zeii. Ca s ajung pn la cer, au pus unul peste altul munii Olymp, Ossa i Pelion, fiind n cele din urm nfrni i prvlii n Tartar (v. Odiseea, XI. 305320). 29 Rege legendar al Messeniei, regiune din sud-vestul Peloponesului. 30 Titanul Ophion i oceanida Euryn6me au domnit asupra lumii nainte de cuplul CronosRhea, potrivit unei legende parese orfice, deoarece n Teogonia lui Hesiod lor le corespund Uranus i Gaia. 31 Spre a-l feri de soul ei Cronos, care obinuia s -i nghit copiii, Rhea l-a ascuns pe micul Zeus n petera muntelui Diete din Creta, lsn-du-l n grija nimfelor. Zeus l-a detronat ulterior pe tatl su Cronos, nar -mndu-se cu fulgerele furite de ciclopii Uranieni: Arge, Brontes i Ste -ropes (Fulgerul, Trsnetul i Tunetul). 32 Cel mai vechi oracol al grecilor antici a fost Dodona din Epir, lng oraul Ianina de azi. Preoii de aici preziceau viitorul ascultnd fonetul stejarilor sacri. 33 Pe malul rului beoian Ismenos se nla un templu nchinat lui Apollon. 34 Atena avea un templu n oraul tesalian Iton, nu depart e de Pagasai. De aici epitetul ei Itonia. 55 Oceanida Philyra era mama neleptului centaur Chiron, care locuia ntr-o peter din muntele Pelion, unde a crescut i educat pe Iason, Asclepios i Ahile. 36 Soia lui Chiron era nimfa Chariclo. 37 Tisaia Acrapromontoriu din Magnezia (Tesalia). 38 Orfeu era fiul lui Oiagru, regele Traciei, i al muzei Calliope. 39 Versurile 583604, pe care nu le-am tradus, prezint primul popas i drumul parcurs de Argonaui pn la insula Lemnos, nirnd localiti neimportante. 40 Sintienii, de origine tracic, erau vechii locuitori ai insulei Lemnos. 41 Sicinos face parte din grupul Sporadelor. 42 Menadelor, dezlnuitele nsoitoare ale lui Dionysos, li se spunea i Thyade. n amintirea nimfei Thyia, cea dint i care a adus jertfe zeului viei de vie pe muntele Parnas. 43 n calitatea lui de crainic al lui Zeus i inventator al elocinei, artelor i tiinelor, Hermes era i zeul memoriei. Potri vit pitagoricilor, Aithalides, crainicul Argonauilor, fusese nzestrat de tatl su cu darul de a nu uita nimic i cu un suflet nemuritor. El a revenit pe pmnt de cteva ori ultima lui ntrupare fiind Pitagora nsui. Denumind poveti" rentruprile lui Aithalides, poetul nu-i ascunde scepticismul fa de pitagoreism. 44 n original, Boreas, Vntul de miaznoapte.

165
46

Zeiele morii snt Kerele. diviniti analoage cu Thanatos (Geniul Morii). n Cartea a IV-a, v. 665, ele snt numite celele lui Hades, zeul infernului. 46 Pe mantia lui Iason, descris n versurile 730767, snt nfiate cteva scene mitologice care, cu excepia uneia, unde apare Frixos i berbecul nzdrvan, nu au nici o legtur cu Argonauii. Modelul acestei lungi descrieri este celebrul scut al lui Ahile, furit de Hefaistos, la rugmintea nimfei Tethis (lliada, XVIII, v. 481 i urm.). Ca atare, am omis din traducerea romneasc versurile 730774. 47 Insula vulcanic Lemnos era reedina favorit a lui Hefaistos, zeul focului i soul Afroditei, denumit i Cypris. 48 Euneos, fiul lui Iason i al Hypsipylei, este menionat de Homer n lliada (VII. 462). 49 Electra, fiica lui Atlas, locuise cndva n insula Cabirilor. 60 Zeitile din Samothrake erau misterioii Cabiri, protectorii navigaiei, care aveau n insul un sanctuar prosper n perioada elenistic, n cinstea lor celebrndu-se mistere. 51 Nu am tradus versurile 922935, ntruct cuprind simple niruiri de localiti geografice precum Imbros, Chersones (azi Peninsula Galli-poli), Abydos etc. 52 Propontida este Marea Marmara, unde se afl insula sau peninsula Cyzicos, locuit de Dolioni, popor de origine tracic. 53 Fluviul Aisepos se vars n Marea Marmara. 54 Nu este vorba de Neleu, fratele geamn al lui Pelias i tatl lui Nes -tor, ci de fiul regelui atenian Codrus, care a prsit Attica. devenind ntemeietorul oraului Milet din Ionia (Asia Mic). 65 n original Ecbasios : Ocrotitorul celor ce debarc, epitet al lui Apol-lon similar cu Embasios (v. nota 20). 66 Merops Percosianul (locuitor al oraului Percote din Troada) este menionat i de Homer n lliada (II, 831). 67 Muntele Dindymos, nvecinat cu Cyzicos, era consacrat Cybelei, mama tuturor zeilor, confundat uneori cu Rhea.

58 69

Versurile 10401049, nirnd numele Dolionilor rpui de Argonaui, le-am omis din traducerea romneasc. Pentru a pune capt furtunilor care, vreme de 12 zile i 12 nopi, i-au oprit pe Argonaui s-i continue cltoria, acetia au adus pe muntele Dindymos o jertf n cinstea Cybelei. Iat pe scurt coninutul versurilor 10701151, pe care nu le-am tradus n romnete, trecnd direct la plecarea eroilor spre Mysia.

166
co Mysienii locuiau n vestul Asiei Mici, capitala lor fiind oraul Pergam. si Fluviul Rhyndacos desprea Mysia de Frigia. 63 Aigaion sau Briareus, uriaul cu o sut de brae i cincizeci de capete, care l -a ajutat pe Zeus n lupta cu Titanii i l -a salvat atunci cnd Hera, Poseidon i Pallas Atena au vrut s -l nlnuie (lliada, I, 404 i urm.). 63 Fluviul Cios, situat n preajma muntelui Arga nthonios, i oraul cu acelai nume (azi Chio), nlat pe malurile lui, au dat numele rii Ciania (Mysia). 64 Craterele erau vase mari, cu gura larg i dou mnere i slujeau la amestecarea vinurilor tari cu cele slabe sau cu ap. 65 Heracle era fiul lui Zeus, care o sedusese pe Alcmena, lund nfiarea soului ei. Amphitryon. 66 Constelaia Orion, denumit la noi Raria sau Toiagul, asfinete la sfritul lunii octombrie. Corbierii antici o socoteau funest ntruct prevestea furtuni i ploaie. 67 Dryopii, cel mai vechi trib pelasgic din Tesalia, erau slbatici i pui pe jafuri, trind la poalele Pamasului. 68 Elatos fcea parte din strvechiul neam tesalian al lapiilor. Poli -fem nsui a luat parte la lupta acestora cu centaurii. 69 Promontoriul Posideion din Bithynia se numete azi Bos Burun. 70 Boreazii, feciorii lui Boreas, personificarea Vntului de miaznoapte care slluia n Tracia, erau Zetes i Calais. Aripile negre cu solzi de aur cu care erau nzestrate picioarele l or i ajutau s zboare (v. episodul lui Fineus i alungarea Harpiilor de la nceputul Crii a doua). 71 Fiul lui Eac, regele mirmidonilor, este Telamon, care va deveni tatl lui Aias i Teucer. 72 Graie vrjilor ei, Medeea, odat ajuns la Iolcos, l -a ntinerit pe socrul ei Aison i a ndemnat pe fiicele lui Pelias s ncerce acelai lucru cu tatl lor. Dar licoarea pe care le -a oferit-o Medeea nu mai avea virtui magice, aa c regele a murit, rpus de propriile sale fiice, animate de cele mai bune intenii. La jocurile ornduite n cinstea rposatului Pelias au luat parte cei mai vestii eroi greci, printre care i Boreazii. 73 Tenos este o insul din arhipelagul Cicladelor. '4 Divinitate marin, jumtate om, jumtate pete, Glaucus primise darul profeiei de la tatl su Poseidon, fiind protectorul pescarilor i al scufundtorilor. " Regele Micenei, Eurystheus, l-a silit pe Heracle s mplineasc cele dousprezece munci, care au sporit faima eroului.

167
76

Chalybii locuiau n Pont (inut de lng Pontul Euxin) i se ccupau cu prelucrarea fierului. Ei snt pomenii i de Fineus n Cartea a doua (versurile 375376). 77 Pasajul (13451356) omis din traducere se refer tot la soarta lui Polifem i Heracle, prsii n Mysia.

Cartea a doua
1

Originari din Tracia, Bebrycii s-au statornicit de timpuriu n nord-vestul Asiei Mici, unde n-au dinuit prea mult vreme. Dealtfel, ara lor. Bebrycia, s-a numit mai apoi Bithynia. 2 Regele Bebrycilor este fiul oceanidei Melia i al zeului mrii Posei -don, supranumit Genethlios Zmislitorul, n spiritul nvturii lui Thales din Milet (624546 .e.n.), primul filozof grec, care afirma c la obria tuturor lucrurilor a stat apa. 3 Frate geamn cu Castor, Pollux era fiul lui Zeus (Dios) i al Ledei, ambii purtnd denumirea de Dioscuri (Fiii lui Zcus). Nenvins de nimeni n lupta cu pumnii, el se simte direct vizat de provocarea lui Amycos, indignat de trufia i lipsa de ospitalitate a regelui, pe care l va pedepsi n numele lui Zeus, Ocrotitorul Oaspeilor . 4 Soul Ledei fiind Tyndar, regele Lacedemonei, lui Castor i Pollux li se spunea i Tyndarizi. 5 Monstru uria cu o sut de capete, zmislit de Glie (Gaia) i de Tartar, Typhoeus s-a rzboit cu Zeus, reuind s-l fac prizonier, dar a fost nvins n cele din urm de Olympieni i prvlit sub muntele Aetna sau n Tartar. 6 Talaos, regele Argosului, a luat parte la expediia Argonauilor mpreun cu fraii si Areios i Leodocos. 7 n timpul luptelor cu pumnii, atleii antici i nfurau minile pn la cot n curele tari, prevzute cu bucele de plumb sau de aram i purtnd numele de cest. 8 Iphitos, fiul lui Eurytos, regele Oechaliei, a fost ucis mai trziu de ctre Heracle i, din pricina acestui asasinat, eroul a trebuit s se vnd ca sclav Omphalei, regina Lidiei. 9 Eacizii snt Telamon i Peleu, cei doi fii ai lui Eac.

168
10 La Mariandyni, dumanii Bebrycilor, vor poposi Argonauii cnd vor sosi n Paflagonia, unde domnea Lycos, care i va primi regete (v. Cartea a doua). 11 Fiul lui Zeus din Therapne, ora n Laconia, este Pollux. 12 Thynia era o parte a Bithyniei, cu care se i confunda. ia Fiicele lui Thaumas i ale oceanidei Electra, Harpiile (Rpitoarele), erau genii naripate care rpeau copiii sau sufletel e morilor, fiind la Homer (Odiseea, I, 241; XIV, 371; XX, 66, 77) personificri ale uraganelor sau vrtejelor, fr o nfiare precis. Abia ulterior au cptat chipul de psri de prad cu capete de femei, rpind hrana prorocului Fineus, fiul lui Agenor. 14 n original Ikesios Ocrotitorul rugtorilor, epitetul lui Zeus. Oricine comitea o greeal grav, atrgnd mnia zeilor asupra rudelor sau cetii natale, era exclus din societate i tria din mila semenilor, devenind rugtor, care inea mereu o ramur n mn i cerea ajutor pn ce obinea purificarea. Alungarea rugtorilor era o impietate. 15 Genii ale rzbunrii care pedepseau orice frdelege. Eriniile sau Furiile personificau mustrrile contiinei vinovate. 16 Fineus, cndva rege al Traciei, luase de soie pe Cleopatra, fiica lui Boreas i a Orithyiei i sora lui Zetes i Calais.

17 18

Dou insulie din marea Ionic, situate la sud de Zakynthos. Nemuritorul care jura strmb pe Styx, temutul fluviu din infern, era exclus din adunrile zeilor, zcnd fr rsuflare i fr glas vreme de nou ani (v. Hesiod, Teogonia, vv. 793806). 19 Strofade, adic Insulele ntoarcerii, cum au fost numite mai trziu Insulele Plotai. 20 Fluviul Rhebas de pe coasta bithynian (azi Riwa). 21 n original Melaina = Cea neagr. Denumirea de azi (Kara-burun Capul Negru) este traducerea celei date de vechii greci. 22 Insuli din apropierea rmului Bithyniei (azi Kirpeh). 23 Printr-o grot a Promontoriului Acherusias de lng Heraclea ar fi scos Heracle din infern Cerberul, ndeplinind astfel cea de a dousprezecea munc a sa. Toate fluviile care poart numele de Acheron au o legtur cu lumea subpmntean. 24 Paflagonienii locuiau la apus de Bithynia (Asia Mic), pe rmul Mrii Negre. 25 Enete fiind un ora din Paflagonia, nu poate fi vorba de Pelops, fiul lui Tantal, ci de un altul. Enetienii au emigrat n nordul Italiei, devenind strmoii veneilor din Galia cisalpin.

169
26 27

Ursei Mari i se spunea i Helice, deoarece anticii credeau c aceast constelaie se nvrtete n jurul Polului. Geograful grec Strabon (163 .e.n. 19 e.n.) susine c promontoriul Carambis din Paflagonia mparte Marea Neagr n dou bazine (Geografia. II. 5. 22). 28 Aigialos nseamn n greaca veche rmul mrii, plaj. :9 ' Halys (azi Kzl Irmak), principalul fluviu al Asiei Mici, strbate podiul uscat al Ankarei i se vars n Marea Neagr printr-o delt. Rul Iris (azi Iekil Irmak) izvorte din Cappadocia, vrsndu -se tot n Marea Neagr, ntre Halys i Thermodon. 30 Pe malul fluviului Thermodon (azi Termak) din Cappadocia locuiau rzboinicele Amazoane, pe care Argonauii le vor evita, prentm-pinnd orice vrsare de snge. 31 Themiscyra (azi Therme), ora situat la gura fluviului Thermodon n partea apusean a Pontului, trecea drept capitala Amazoanelor. 32 Doias era un erou local. 33 Tibarenii ocupau regiunea dintre Cilicia i Armenia, lng Marea Neagr, la vest de Chalybi. 34 Promontoriul Genetaios purta numele unui fluviu nvecinat, Genes sau Genetos, pe malul cruia se nla un sanctuar al lui Zeus Xenios {Ocrotitorul Oaspeilor). 35 Mossynecii (cei ce locuiesc n mossyne") triau pe teritoriul dintre Erzerum i rmul sudic al Mrii Negre. 36 Macronii, menionai i de istoricul grec Herodot (Istorii, II, 104; III, 94; VII, 78), precum i Byzerii, locuiau aproape de Trapezunt (azi Trabzon). 37 Dup afirmaia aceluiai Herodot (I, 104), ara Saspirilor (pe care Apollonios i numete Sapiri) se ntindea ntre Lacul Meotis (Marea de Azov) i Colchida, nvecinndu-se cu Media. 38 Colchidienii ocupau pe rmul estic al Mrii Negre, la sud de Cau -caz, un teritoriu corespunznd vestului Gruziei de azi. 39 Cytaienii i Amaranii erau locuitorii oraelor colchidiene Cyta (azi Cutaisi) i Amarantos. Cmpia Circean i trgea numele fie de la oraul Circeon, fie de la Circe, sora lui Aietes. 40 Fluviul Fasis (azi Rion) curge prin Georgia occidental, la sud de Caucazul Mare, i se vars n Marea Neagr la Poi. Bazinul su inferior, n parte navigabil, strbate Colchida, rodnic regiune subtropical, patria Medeii. 41 Cetatea de scaun a lui Aietes, Aea era totodat i vechiul nume al Colchidei.

170
42

Nu am tradus versurile 449528, coninnd episodul lui Paraibos. obscur personaj local, i legenda originii Vnturilor Etesiene (de la etos = an), care suflau pe acolo dinspre nord i nord-vest n lunile de var. 43 Cei doisprezece zei de frunte ai Panteonului grec. 44 Alt denumire a Stncilor Cyanee (v. nota 3 de la Cartea nti). 45 Colone, creia poetul i zice stinc, e un promontoriu. 46 Athamas, regele din Orhomenos, era tatl lui Frixos. 47 Fluviu din Bithynia. 48 Versurile 674719, pe care nu le-am tradus, nfieaz popasul Argonauilor n insula Thynias, situat n preajma coastei bithy-niene, i jertfa nchinat lui Apollon Matinalul, pe care l -au ntrezrit n drumul lui spre Hyperboreeni. 49 Fluviu frigian care strbate Bithynia i se vars n Marea Neagr. 50 Fluviu bithynian purtnd numele regelui Mariandynilor. 51 Lacul Anthemoesis se chema la fel ca i fiica regelui Lycos. 52 Nisaia era portul Megarei, ora situat la apus de Atica. Megarienii au ntemeiat cetatea Heraclea (azi Erekli) i au denumit Acheronul Soo-nautes Salvarea corbierilor. 58 n versurile 762811, pe care nu le-am tradus, Iason nfieaz lui Lycos peripeiile Argonauilor, deja cunoscute de cititori, iar regele povestete cum l -a cunoscut pe Heracle. 54 Erou indigen din Heraclea. 55 Astypalaia era fiica lui Phoinix Agenoridul. 56 Imbrasios fluviu din Samos. 67 Parthenia era vechiul nume al insulei Samos, unde se afla templul Herei Imbrasia. 58 Prsind muntele Nysa din India, unde fusese crescut de nimfe, Bacchus a cutreierat ntreaga lume i, n drum spre Teba, oraul su natal, unde dorea s-i statorniceasc cultul, a poposit pe malul fluviului pafla -gonian Callichorus, celebrndu-i aici misterele. 59 Nyseanul fiu al lui Zeus este, firete, Dionysos. 60 Callichorus nseamn n greaca' veche cor frumos iar Aulion grot, colib. 61 Sthenelos, fiul lui Actor, a luat parte la expediia lui Heracle mpotriva Amazoanelor, unde a fost rnit de o sgeat.

Printre Argonaui se mai afla un alt fiu al lui Actor, Menoitios, viitorul tat al lui Patroclos. 62 n original Neossoos Salvatorul corbiilor. 63 Versurile 9361030, pe care nu le-am tradus, nir localitile pe lng care au trecut Argonauii pn la insula Aretia, pomenite deja

171
de Fineus n vreme ce Boreazii au urmrit Harpiile: Carambis, Thermo-don, Halys, Iris, Genetaios etc. 64 Popoarele lsate n urm de Argonaui n pasajul netradus snt Amazoanele, Chalybii, Tibarenii i Mossynecii. 65 Aretias sau Insula lui Ares (azi Keresun). 66 Oileus, regele locrienilor, este tatl lui Aiax cel Mare, eroul Iliadei. 67 Eurytos, regele Oechaliei, era un arca iscusit, iar Clytios, fiul lui, i seamn. 68 A asea munc a lui Heracle a constat n alungarea psrilor de prad care se cuibriser n pdurile din preajma lacului Stymfalis din Ar-cadia (de aici i numele de Stymphalide), pustiind inutul. 69 Arcturus, cea mai luminoas stea din constelaia Boarul, rsare la sfritul lunii februarie i anticii socoteau c prevestea schimbarea'con diiilor atmosferice. 70 Argos, fiul lui Frixos, nu trebuie confundat cu omonimul su, fiul lui Arestor, constructorul corbiei Argo. 71 n original, dou epitete consecutive ale lui Zeus: Xeinios i 'Ikesios Ocrotitorul Oaspeilor i al Rugtorilor, precedate de un altul Epop-sios = Atotvztorul, rostit tot de Argos la nceputul alocuiunii sale.
72 73

Nou epitet al lui Zeus: Fyxios = Ocrotitorul Fugarilor. Din prima lui cstorie cu Nephele (n grecete Norul), Athamas, regele cetii beoiene Orhomenos, a avut un fiu i o fiic: pe Frixos i Helle. Nermnnd credincios Nephelei, Athamas s -a cstorit cu Ino, fata lui Cadmos, care i -a druit ali copii. Urnd pe copiii din prima c storie, Ino i -a mituit pe solii trimii s consulte oracolul i l -a convins pe soul ei c zeii i cer s -i sacrifice pe Frixos i Helle. n clipa cnd erau dui la altar, ei au fost salvai de berbecul cu lna de aur, druit de Hermes mamei lor Nephele. 74 Typhaon nu e totuna cu Typhoeus, monstrul menionat la nota 5, dei unii poei i confund. Hesiod i Apol lonios i deosebesc. 75 n aa-zisul lac Serbonis, n realitate o mlatin (azi balta Seba -ket-Barduil), situat la rsrit de Delta Nilului, a fost cufundat Typhaon, nu Typhoeus care, potrivit unei versiuni, zace sub Aetna.
76

Versurile 12311245, pe care nu le-am tradus, trec n revist ultimele localiti pe lng care au plutit Argonauii nainte de a sosi n Col-chida: insula Philyreida, ara Macronilor, Becheirilor, Sapirilor i By-zerilor.

Cartea a treia
1

Erato, fiica lui Zeus i a Mnemosynei, era Muza poeziei erotice si ca atare, numele ei semna cu cel al lui Eros, zeul iubirii. 2 Atelierul lui Hefaistos nu se mai afl n cer ca n Iliada (XVIII, 369 i urm.) i nici n Lemnos ca n Odiseea (VIII, 283), ci ntr-una din Insulele Eoliene (Hiera sau Lipara), alctuind la nord de Sicilia arhipelagul italian al Liparelor, cu vulcani activi precum Stromboli i Vulcano. i Delos, nainte de a deveni leagnul lui Apollon, a fost o insul rt citoare. 3 Ixion, nelegiuitul rege al Lapiilor, care i -a ucis socrul i a ncercat s-o necinsteasc pe Hera, a fost aspru pedepsit de Zeus n infern, unde el se fbate venic, legat de o roat de foc. 4 Epitet al Afroditei, numit i Cypris, deoarece, potrivit unei legende, zeia se nscuse n oraul cipriot Pafos i avea n insula Cythera un sanctuar nchinat ei. 5 Preafrumosul fiu al regelui troian Tros fusese rpit de Zeus, n timp ce ptea turmele tatlui su i adus n Olymp, devenind paharnicul nemuritorilor n locul zeiei Hebe. Pe un crater din secolul V .e.n. apare Ganymed, jucndu-se cu un cerc (firete, n timpul liber!). 6 Pentru jocul de arice, menionat i n Iliada (XXIII, v. 88), au fost folosite oasele propriu-zise i abia ulterior au aprut zarurile cu patru fee plate i dou rotunjite i nemarcate, cea mai bun aruncare (numit a Afroditei") fiind de trei ori ase. Poetul Anacreon (secolul VI .e.n.) susinea c aricele erau slbiciunea i bucuria lui Eros. Tema favorit a epi -gramitilor greci de mai trziu era Eros i zarurile lui. 7 Nimfa Adrasteia, mpreun cu fraii ei, Cureii, l -au crescut pe micul Zeus n petera muntelui Ida din Creta (v. i nota 31 de la Cartea tnti). Aceast doic divin apare abia n poezia alexandrin, figurnd i n Imnul ctre Zeus al lui Callimachos (pe care l-am tradus n anexa la Homer, Imnuri, Biblioteca pentru toi", nr. 665, Editura Minerva, 1971, p. 282). 8 Simbol al Universului sau al globului pmntesc peste care va domni Zeus. Pe Eros l pasiona i jocul cu mingea. Monede cretane trzii l nfieaz pe micul Zeus instalat deasupra orbitei lumii. 9 Ino a instigat pe femeile din Orhomenos s usuce boabele pregtite pentru nsmnare. Vzndu -i cetatea ameninat de foamete, Athamas a consultat oracolul din Delfi. Ino i-a cumprat pe soli i acetia au spus c ogoarele vor rodi din nou doar dup ce regelejijva jertfi copiii din prima cstorie: pe Frixos i Helle.

172 173

L
10

Acest obicei al nmormntrii n copaci", des ntlnit la triburile australiene, apare i n America, baz ndu-se pe credina c sufletele morilor rmn acolo, spre a renvia. 11 Pleiadele, cele apte fiice ale lui Atlas i ale Pleionei preschimbate n constelaie, rsar la nceputul lunii aprilie i ap un la sfritul lunii octombrie. 12 Localitate tracic din Calcidica, lng oraul macedonean Phlegra. mai trziu numit Pallene i situat n peninsula format de Golful Thermaic. Aici a avut loc btlia dintre Gigani, fiii lui Uranus i ai Gaiei, i Olym -pienii n frunte cu Zeus, rzboi mitic descris de poetul latin Claudian n Gigantomahia sa (poem pe care l-am tradus n Legende mitologice, Lyceum", nr. 140, Editura Albatros, 1972, pp. 101106). 13 Eidyia nseamn n greaca veche tiutoarea.

14

Strlucitorul. Phaeton se numea fiul lui Helios i al nereidei Cly-mene, care a cerut tatlui su s -i druiasc pentru o zi carul solar. 15 Uscatul Tyrsenian sau Tyrrenian este Etruria (Toscana). Aluzie la Aeaea, insula Circei, n realitate Monte Circeo de pe coasta tirenian a Italiei. 16 Zeul rzboinic Enylios a devenit supranumele sau epitetul lui Ares. 17 Eol, fiul lui Hellen, regele Magneziei, unul dintre ntemeietorii neamului hellenilor, a avut la rndul lui numeroi copii precum: Sisif, Athamas, Cretheus i Salmoneus. Eolizii snt aadar urmaii lui Eol, care nu trebuie confundat cu omonimul su. fiul lui Hippotes. stpnul vn-turilor. 18 Sauromaii sau sarmaii locuiau ntre Don i Volga, la sud de Sciia, lng Marea de Azov. Potrivit unei legende, Circe fusese cstorit cu regele lor, pe care l otrvise, pentru a domni singur. 19 Ptimaa dragoste a Medeii pentru Iason este sugerat printr -o puzderie de Eroi, pluralizarea zeului iubirii fiind o caracteristic a poeziei i artei elenistice. 20 Fiica titanului Perses i a Asteriei, s ora Latonei, este Hecate, divinitate subpmntean care ocrotete magia, vrjitoarea Medeea fiind preoteasa ei. 21 Oineus, regele Etoliei, este tatl lui Meleagru, eroul care a luat parte la expediia Argonauilor nainte de a deveni celeb ru prin uciderea cumplitului mistre din Calydon. 22 Carul Afroditei era tras de porumbei. 23 Gaia i Uranus personificau Pmntul i Cerul, prinii titanilor, titanidelor i ciclopilor. Calipso rostete i ea acelai jurmnt spre a-I

174
convinge pe Ulise c nu-l neal cnd i cere s fac o plut, cu care s se ntoarc n Itaca (Odiseea. V, 184). 2* Vezi nota 66 de la Cartea Mii. 25 Tunic feminin lung ale crei margini erau prinse de umr cu ajutorul agrafelor. 26 Epitet al Hecatei, folosit i de Hesi od n Teogonia sa (v. 426), ea fiind singura copil a lui Perses. 27 n vinele zeilor nu curge snge, ci ichor, seva divin de care vorbete i Homer n Iliada (V- 340). 28 ofranul care cretea lng petera Corycian (din muntele cilician Corycos) era vestit n antichitate. 29 Brimo (Teribil sau Mnioas) epitet al Hecatei i Persephonei. zeie care nspimntau muritorii prin nfiarea lor. 30 Prometeu fcea parte din rndul titanilor, miraculoasa plant cu -eas de Medeea purtnd numele lui. 31 Parthenius (azi Chate-su sau Bartan) curge la hotarul dintre Bithynia i Paflagonia. 32 Fluviu cretan din apropierea oraului Cnossos. 33 Dei etimologic Hecatomba nseamn o sut de victime, n realitate numrul boilor sau al animalelor sacrificate n cadrul unei jertfe solemne putea fi i mai mic. 34 Cnd Sirius sau Zoril rsare concomitent cu soarele, adic n luna iulie, el anun canicula aductoare de molime care secer turmele. 35 mpreun cu oceanida Perse, Helios (Soarele) a avut patru copii: Circe, Aietes, Pasiphe i Perses, tatl Hecatei. Ca i Circe, Pasiphe era vrjitoare i profet. Ariadna . care l -a ajutat pe Theseu s scape din ntortocheatele coridoare ale Labirintului, fugind n Hellada mpreun cu eroul grec, este fiica regelui cretan i a Pasiphei i totodat verioara Medeii. Prsit de Theseu n insula Naxos, Ariadna a devenit soia lui Dio-nysos care i-a druit o coroan de aur, furit de Hefaistos, i preschimbat mai trziu n constelaie. 36 Personificarea zonei superioare a Cerului, Eter este fiul Nopii i fratele Hemerei (Ziua). 37 Patronimicul lui Prometeu, fiul titanului Iapetos i tatl lui Deu -calion. 38 Vechiul nume al Tesaliei provine de la Haimon, fiul lui Ares i p rintele lui Tesalus. 39 Locuitorii oraului Teba ntemeiat de legendarul Cadmos i situat 1 ng Orhomenos, alt ora beoian strvechi.

175
40

Dup moartea Antiopei, regina Amazoanelor i mama lui Hipolit, Theseu s -a cstorit nu cu'Ariadna, ci cu o alt fiic a lui Minos, vestita Phaedra, cu care a avut doi fii, pe Acamas i Demophoon, participani la rzboiul troian. Vdit interesat, Iason omite episodul prsirii Ariadnei de ctre Theseu, cci acesta nu putea sluji ca argument pentru convingerea Medeii. 41 Aonia, vechiul nume al Beoiei, se datoreaz lui Aon, fiul lui Po-seidon, strmoul celor mai vechi locuitori ai provinciei greceti din vecintatea Atticei i Argolidei. Balaurul Aonian, adic beoian, strjuia izvorul lui Ares i era spaima inutului n care a ajuns Cadmos, fiul regelui Agenor, plecat n cutarea surorii sale Europa, rpit de Zeus, preschimbat n taur, i dus n Creta. Cluza lui a fost o junc pe care, potrivit oracolului din Delfi, trebuia s -o urmeze pn n locul n care ea se va opri de la sine. 42 Epitetul purtat de oraul Teba este legat de numele lui Ogygus, fiul lui Boeotus, un strvechi erou sau rege din partea locului. 43 Cadmos a ntemeiat Teba cu ajutorul celor cinci supravieuitori din rndul rzboinicilor care au rsrit din dinii balaurul ui, ceilali pierind ntr-o lupt fratricid. 44 ara oamenilor cu Fee-arse" (Aithiopes) populaie african greu de localizat. 45 Unul dintre Giganii rzvrtii i nvini de Olympieni la Phlegra. Euripide susinea c Mimas a fost fulgerat de Zeu s (Ion, v. 216), dar versiunea adoptat de Apollonios a fost confirmat de un vas antic, pstrat la Berlin. 46 Din vremuri strvechi, exista n istmul Corint un sanctuar al lui Poseidon i n cinstea lui aveau loc, din doi n doi ani, m ari jocuri inter-hellenice cntate chiar de Pindar n Istmicele sale. 47 Templul lui Poseidon de pe Promontoriul Tainaron din Laconia era vestit n Grecia antic. 48 Crngul de ling oraul beoian Onchestos, consacrat lui Poseidon, care avea aici i un templu, este pomen it de Homer, Pindar .a. Hyan-ienii snt autohtonii alungai de Cadmos cnd a ntemeiat Teba. 49 Insuli din Golful Argolidei, primit de Poseidon de la Apollon n schimbul oracolului din Delfi. n templul lui Poseidon

din Calauria s-a sinucis oratorul Demostene. 60 Ora n Tesalia. 51 Promontoriu din sud-vestul insulei Eubeea.

176

Cartea a patra
1

Copil a doi titani (Hyperion i Theia) i sora lui Helios i Eos (Aurora) Selene sau Mene, cum o numete Apollonios, este titanica divinitate a Lunii. 2 Munte din Caria (Asia Mic), unde nespus de frumosul pstor En-dymion dormea mereu, spre a rmne venic tnr. De el s-a ndrgostit Luna, care cobora noaptea din cer spre a -l sruta n somn. 3 Potrivit scoliastului antic, epitetul primit de oraul Aea se datoreaz unui fluviu local, Titanos. Dealtfel, Aietes este nepotul titanului Hyperion, ceea ce pare suficient pentru a explica denumirea primit de cetatea lui de scaun. 4 Afluent al lui Fasis, care nu trebuie confundat cu omonimul su bithynian, citat n Cartea a doua (v. nota 50). 6 Araxes (azi Erask), fluviu din Armenia, se vars n Noianul Caucazian (Marea Caspic). 6 Afirmaie eronat, ntruct Fasis se vars n Marea Neagr. 7 Prin ara Pelasgilor poetul nelege Tesalia. 8 Tritonian, adic egiptean. Exista i o Teb beoian. 9 Vechiul nume al Arcadienilor. care locuiau n inima Peloponesului. 10 Eeria (Cea neagr) traducerea probabil a cuvntului egiptean Chemi, referitor la ara fertilizat de negrul mii al Nilului, fluviu a crui strveche denumire greceasc era Triton. 11 Dup Herodot (II, 103104). Colchidienii snt urmaii soldailor pe care regele egiptean Sesostris (Senosret al III -lea din dinastia a XII-a) i-ar fi lsat n Colchida. Expediiile lui Sesostris pe malul Mrii Negre i n Balcani in de domeniul fanteziei, nefiind confirmate de arheologi. 12 Potrivit unei legende strvechi, Istrul (Dunrea de azi) izvora din Munii Rhipaei (Sciia) i, dup ce preschimba Peninsula Balcanic ntr-o insul, se bifurca, unul dintre braele sale vrsndu-se n Pontul Euxin (Marea Neagr), iar cellalt n Marea Adriatic, pe care poetul o numete a Trinacriei (cum i se spunea cndva Siciliei). 13 Acheloos (azi Aspropotamos) izvorte din Munii Pindului, strbate Epirul i Etolia, purtndu-i apele spre Golful Corintului. 14 Dascylos, fiul regelui Mariandynilor, i-a nsoit pe Argonaui, spre a-i cluzi pn la gurile Thermodonului (v. Cartea a doua, p. 66)^ 15 Anticii pomenesc ase brae ale Deltei Istrului, cel de la mji loc numindu-se Kalos (Frumos), iar cel din sud Narex. 16 Insula Peuke, situat la gurile Dunrii, n dreptul braului sudic, i trage numele de la pinii maritimi (n grecete peuke) ce-o acopereau.

177

17 18

Populaie scitic din nordul Dunrii. Graucenii triau pe meleagurile dunrene. 19 Sindienii sau sinzii locuiau n peninsula Taman i n preajma oraului Anapa, pe malul Mrii Negre. 20 Probabil o cmpie scitic. 21 Nici Cauliacos i nici Anguros nu au putut fi localizate. 22 Marea Adriatic. 23 Populaie tracic din nordul Illyriei. Cele dou insule ale Brygie -nilor snt Cherso i Ossero lng Rijeka. 24 Fluviu din Illyria, unde locuiau i Nestienii. 25 Vechiul nume al insulei Naxos din arhipelagul Cicladelor, unde Ariadna, prsit de Theseu, a fost consolat de Dionysos. 26 Aglaia. Euphrosyne i Thalia, fiicele lui Zeus i ale Eurynomei. ntruchipau graia i frumuseea feminin, fiind nsoitoarele lui Apollon. Afrodita i Dionysos. 27 Locuitorii insulelor Apsyrtide (azi Cherso sau Crespe i Lussino-Ossero) din nordul Mrii Adriatice. 28 Numele antic al Padului. n care s-a prvlit nechibzuitul Phaeton, cnd nu s -a dovedit n stare s struneasc armsarii nhmai la carul tatlui su Soarele, i a fost fulgerat de Zeus. ndoliatele lui surori, Helia-dele, au fost metamorfozate n plopi iar lacrimile lor n chihlimbarul care n grecete se numete elektron. De aici i numele insulelor Electride. 29 Probabil Ombla, care se vars n Marea Adriatic, lng Dubrovnic. 30 La btrnee Cadmos a renunat la tronul Tebei n favoarea nepotului su Penteu i, mpreun cu soia lui Harmonia (fiica Afroditei i a lui Ares), s-a retras la Enchelei, populaie din Illyria meridional, pe coasta de sud a Albaniei de azi, devenind regele lor dup ce i-a ajutat s-i nving vecinii. nainte de a muri, Cadmos i Harmonia au fost metamorfozai n erpi. 31 Keraunieni (de la keraunos care n greaca veche nseamn fulger) lan de muni dintre Illyria i Epir, bntuii de furtuni (azi Monte della chimera). Despre semnele trecerii expediiei Argonauilor prin aceti muni vorbete i Strabon n Geografia sa (I, 2, 10). 32 Tribul doric al Hylleenilor, care i trgea numele de la Hyllos, locuia n Illyria sau Dalmaia de azi. 33 Un alt fiu al lui Heracle, avut cu Deianeira, se numea la fel. 34 Regele Feacienilor, tatl lui Alcinous.

35 36

Insula Scheria sau Corcyra (azi Corfu), situat n faa Epirului. Hera luase minile lui Heracle care i -a ucis copiii avui mpreun cu Megara, fiica regelui teban Creon, necrund-o nici pe mama lor.

178
a? Trib liburnian. 38 Primii locuitori ai Campaniei au fost ausonii. Ausonia, termen creat de poeii alexandrini, denumea o parte a Italiei, devenind ulterior sinonimul acesteia. 39 Insulele Ligustice (adic Ligurice) sau Stoichadele (azi Hyeres) se afl n Mediterana, la est de Marsilia. 40 Cele 40 de insule din Marea Adriatic, aezate lng coastele Li -burniei (provincia dintre Istria i Dalmaia), erau celebre pentru corbiile mici i iui, furite de locuitorii lor. Issa este Lissa de azi, Dyskelados Bui iar Pityeia Melisello. 41 Cercyra sau Corcyra, supranumit Melaina i Nigra (Neagr) insul de lng coastele Dalmaiei se numete azi Curzola sau Korcula i nu trebuie confundat cu Cercyra (Corfu). Cercyra, fiica fluviului beo-ian Asopus, a fost rpit de Poseidon din Phlius. ora din Ahaia, i silit s locuiasc n insula ce -i poart numele. 42 Melite (azi Meleda) una dintre insulele Liburniene. 43 Insul din Marea Ionic. 44 Probabil Nymphaeum portul Issei liburniene (v. nota 40), Homerica nimf Calypso (Odiseea, VII, 244) locuia n insulia Ogygia. 45 Heliadele, surorile lui Phaeton (v. nota 28). 46 Hyperboreenii triau ntr-o ar situat n extremitatea nordic a Europei i Asiei, unde soarele nu apunea niciodat, iar locuitorii culegeau fr trud roadele pmntului, gustnd pacea i fericirea edenic. 47 Coronis, din oraul tesalian Lacereia, este mama lui Asclepios sau Esculap, care nu numai c tia s vindece bolile, ci renvia morii, ceea ce i -a atras mnia lui Zeus. Dup ce a pierit fulgerat de acesta, Apollon s -a rzbunat omornd pe ciclopii furari, ajutoarele lui Hefaistos, care meteriser trsnetul divin. Certndu-se cu tatl su, Apollon s-a exilat la Hyperboreenii fideli dintotdeauna cultului su. 48 i Rhodanus (Ronul) i Rhenus (Rinul) izvorsc din Alpii Lepon-tini (Elveia), dar curg n direcii opuse, primul vrsndu se n Marea Mediterana, iar al doilea n Marea Nordului. Faptul c au izvoare apropiate, snt navigabile i fiecare este prevzut cu cte o delt, i -a fcut pe antici s cread c era vorba de unul i acelai fluviu cu obrie mitic n tainicele inuturi de miaznoapte. Eridanus (Padul) izvorte din Alpii Cotici i se vars n Marea Adriatic prin cele ase brae ale deltei sale ntinse i firete c nu se poate vorbi de o confluen a lui cu Ronul, a crui delt are trei i nu apte brae, cum afirm Apollonios. 49 Noianul Sardonian (al Sardiniei) este Marea Mediterana.

179

I
50

Probabil Munii Hercinici (azi Munii Pdurea Neagr, de unde izvorte Dunrea). Hercynia se numea i uriaa pdure care se ntindea de la Rin pn n Boemia, acoperind aproape toat Germania de altdat. Din ea mai dinuie Pdurea Neagr i codrii Munilor Harz i Metalici (Erzgebirge). 51 Ligyenii snt Ligurii din Galia Cisalpin (sau Ligii populaie din Germania antic). 53 Dup moartea lor. Dioscurii au fost preschimbai n constelaia Gemenii, cu dou stele pr incipale Castor i Pollux dispuse paralel cu Calea Lactee. ntr-un imn atribuit lui Homer (XXXIII), Tyndarizii snt invocai ca ocrotitori ai corbiilor surprinse de furtun. 53 Relieful muntos al insulei pe care latinii o numeau Ilva (azi Elba) expli c prezena isturilor, granielor i a minelor de fier. 54 Azi Portoferraio, principal ora al Elbei. 55 Vezi nota 15 de la Cartea a treia. 56 Apollonios resimte influena lui Anaximandru, Xenofan i Empe-docle. 57 Titanida Themis, personificarea ordinii naturale i a dreptii divine, excela n arta prorocirii, pe care a transmis -o lui Apollon, i era sftuitoarea lui Zeus, dezvluindu -i primejdia ce rezida n unirea lui cu Thetis. 68 n regiunea subpmntean a Cmpiilor Elizee nu ajungeau postum dect umbrele virtuoilor. ' 59 Divinitatea marin preolympian care, mpreun cu sora lui Ceto, a zmislit o serie de fpturi monstruoase precum Gorgonele i Graiele (Btrne cu un singur ochi i un singur dinte). Dup o alt versiune, Scylla este p rogenitura lui Typhaon i a Echidnei. 60 Tot aa a ncercat Demetra s-l fac nemuritor pe Demophon, fiul regelui din Eleusis i al Metanirei, dar a fost la fel mpiedicat de mama pruncului, care a surprins -o n timpul magicei sale ndeletniciri, scond un strigt (V. Imnul ctre Demetra din voi. Homer, Imnuri, pp. 1415). 61 Sirenele, fiicele Terpsichorei, Muza dansului, i ale lui Acheloos (v. nota 13), locuiau ntr -o insul din preajma coastei Amalfitane, Aici un grup de insule se numesc i azi Sire nuse. 62 Fiica lui Deo (vechiul nume al Demetrei) este Persefona, pe care a rpit -o Pluton i a dus-o n infern, spre a fi soia lui. 63 Tracic. Bistonia era o parte a Traciei. 64 Cel mai nalt munte din vestul Siciliei, unde Afrodita avea un templu ntemeiat fie de Eneas. care a poposit aici n drum spre Cartagina, fie de Eryx, fiul Argonautului Butes i al zeiei, supranumit i Erycina.

180

65 66

Promontoriu sicilian, situat lng muntele Eryx. n original Planctai petrai Steiurile rtcitoare probabil Insulele Lipare cu vulcanii lor activi. 67 Aliaj de aram i zinc. Lampetia este pomenit i de Homer (Odiseea, XII, 375). 68 Scena mutilrii lui Uranus de ctre fiul su Cronos, care i -a uzurpat tronul, a fost descris de Hesiod n Teogonia (vv. 154198). 69 n original Drepane (Secera). 70 Nycteus, regele cetii Teba. i -a alungat copila care fusese sedus de Zeus, devenind mama lui Amphion i Zethus. Antiope a fost persecutat de unchiul ei Lycus, care a desprit -o de fiii ei, innd-o prizonier. Ea a fost eliberat i rzbunat de Amphion i Zethus. 71 Deoarece Acrisios, regele Argosului, i inea fiica zvorit ntr -un turn, Zeus s-a preschimbat ntr-o ploaie de aur i din iubirea lui cu Danae s-a nscut Perseu. Acrisios i-a nchis copila i nepotul bastard ntr -un cufr, lsndu-i prad valurilor mrii. 72 Echetos, rege din Epir, pe care Homer l numete schiloditor de oameni" (Odiseea, XVIII, 84 i XXI, 403) i-a orbit singura lui copil, pe Metope sau Amphissa, pentru c avusese de-a face cu un oarecare Aichmodikos, schilodit i el de rzbuntorul tat. i-a silit apoi fata s nvirteasc moara n care pusese grune de aram, spunndu -i c-i va reda lumina ochilor cnd acestea vor fi mcinate aidoma boabelor de gru. 73 Aristeu, fiul lui Apollon i al nimfei Cyrene, i -a deprins pe oameni s creasc albinele i s cultive via de vie, fiind socotit i protectorul pstorilor. A fost soul Autonoei i ginerele lui Cadmos. 74 Abantizii treceau drept cei mai vechi locuitori ai insulei Eubeea, unde a slluit mai nti Macris, copila lui Aristeu i doica lui Dionysos. 75 Munte din Corcyra (Corfu). Nimfa Melite era mama lui Hyllos, rod al iubirii sale cu Heracle. 76 Cntec nupial intonat atunci cnd mireasa era condus la mirele ei. Hymeneus era zeul cstoriei. 77 Urmai ai regelui dorian Bacchis, Bacchiazii fceau parte din aristocraia corintian, asigurnd conducerea cetii pn n 657 .e.n., cnd au fost alungai de tiranul Kypselos, emigrnd n diverse locuri din Grecia. Africa de nord i Italia. 78 Anticul nume al Corintului. 79 Locuitorii Amaniei de pe coasta Illyriei. 80 Ora i port al Epirului. 81 Protectorul turmelor epitetul zeului Apollon.

181
82

Locuitorii oraului Ambracia (azi Arta). Golful cu acelai nume se afl n Marea Ionic, ntre Epir i Acarnania, cu deschidere spre Adriatica. 83 Trib etolian din preajma cetii Pleuron. Cureii, menionai i de Homer n Iliada ca asediatori ai Calydonului, au fost alungai n Acarnania. 64 Insule situate la vrsarea fluviului Acheloos n Marea Egee. 86 Pelopones, adic Insula lui Pelops, legendarul protector al peninsulei, i tatl Atrizilor. 86 Syrta Mare (azi Sidra din Cirenaica) i Syrta Mic (azi Gabes din Tunisia) snt dou golfuri ale Mediteranei situate ntre Egipt i Car-tagina, pe coasta Libiei (Africa). Amndou Syrtele erau temute de cor -bierii din antichitate din pricin c erau puin adnci i bntuite de puternice furtuni dinspre miaznoapte. 87 Pactolos ru n Libia cu nisip aurifer. 88 Pe malul lacului Triton din Libia s-a nscut zeia Atena. 89 Balaur cu o sut de capete, paznicul merelor de aur din Grdina Hesperidelor care aparineau Herei. Culegerea acestor mere a fost cea de a unsprezecea munc a lui Heracle. Hesperidele, fiicele lui Atlas, locuiau pe rmul oceanului sau la poalele muntelui ce purta numele tatlui lor, ngrijind vestita -i grdin. 90 Lynceus, fiul lui Afareus, i datora celebritatea privirii sale ptrunztoare, de lynx. 91 Epitetul lui Apollon. Lycoreia, fusese un ora ntemeiat pe Parnas de supravieuitorii potopului. Locuitorii si l -au prsit spre a se stabili ling templul lui Apollon, la Pytho, numit mai apoi Delfi. 92 Strmoul Garamanilor, populaie a Libiei situat n regiunea Zab i n Sahara. 93 Strvechiul zeu tmduitor Pean a devenit ulterior epitetul lui Apollon i Asclepios. 94 Polydectes, regele insulei Seriphos, pe care l slujea Perseu, fiindc o gzduise pe Danae, mama lui. 95 Strvechiul nume al Peloponesului, purtat de un erou local. 96 Insula Scarpanto dintre Rhodos i Creta. 97 Despre neamul oamenilor de aram, dintre care n -a supravieuit dect Talos, vorbete Hesiod n mitul vrstelor din poemul Munci i zile (v. 142 i urm.). 98 Preschimbat n taur, Zeus o rpise pe Europa din Fenicia i o adusese n Creta, unde ea i druise trei fii. Mai trziu el a cstorit-o cu regele insulei, druindu-i pe Talos, ca s pzeasc insula. 99 Ora din Laconia, unde Apollon avea un templu.

182
100 Dou stnci de lng insula Thera (Santorini). 101 Hippuris, ca i Anaphe (Artata), snt insulie din imediata vecintate a Therei. "a n original Anaphe (cuvnt pe care l-am redat i m romnete). los Hermes (v. i nota 43 de la Cartea ntii) era cluza viselor prevestitoare, trimise de Zeus. i4 Calliste Cea mai frumoas" (azi insula Santorini) s-a numit ulterior Thera, fiind situat la sud-est de Pelopones, i-i datoreaz apariia unui vulcan submarin. 105 Insul din faa peninsulei Atica. De aici au emigrat Mirmidonii n Ftia (Tesalia). 106 Strvechiul nume al Atticii. 107 Ora pe malul golfului cu acelai nume. lng canalul Eurip. care desparte Atica de insula Eubeea. 108 n Opus, capitala locrienilor epicnemidieni, s-au nscut Argonautul Menoitios i Patroclos.

Cuprins

s
BtiUOTECA FILOLOGIE -l9J& PREFA.................... 5 BIBLIOGRAFIE.............. 18 CARTEA NTI.............. 21 CARTEA A DOUA .......... 49 CARTEA A TREIA .......... 77 CARTEA A PATRA.......... 117 NOTE........................ 162
1

(5

%-