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O Estado Persa

Davidsheri

teatro

O teatro moderno, em suas feies mis inovadors, nrrgttou o illlllrF Hl. dramtico da marginalidade artstica que o gosto bm.Fnnnh l, l llr teira, o academiSmo literrio-teatral o condenaram no culo XIX t th sculo XX, como atentario ao drama bem regrado. Felrr do hftt d fb. surdo, eatro-dana, teatro de dfurtor, teatm performco, or hnnolt nU linguagens cnicas da dontemporaneidade teatral, folrr dr outftr Slha verses ou recriaes s vezes diretas do melodrama. Da o lnutlnrlval rll da arxlise histrica e esttica que Jean-Marie Thomagolu prccdt nn abrangente estudo ora lanado pela editora perspecva em rut cohl0 Fl. bates, na cdadosa traduo de Claudia Braga e Jacquollno itaql6n. O melodrama irrompeu em um contexto bastante pecullar, nr Frtn*f df nl. voluio. As transformaes polticas e sociais que a tlvcram lulrr provo0t. ram, desde logo, um extraordinrio aumento de irbllco, no rpfitl n hl. ras e tablados onde os espetrculos eram feitos para a grande mrr 0 pgf df vistos e apreciados, mas gor nos teatms. Uma audlnda, em mtll populares e rndios, fortemente sensibilizada pelos anos crtlcot dr rjlt:lo violncia, passou a freqentar os espetrculos de uma arte cnlcl ndt fbrnt, Iizada e a trazer o seu fermento para a ecloso de uma novr manalm do frrff dramtico, que se cristalizou, sobretudo, no melodrama. Engcndrrdo rob o signo de acontecimentos impactantes, sua vara msica transformou cm mltl0l e maravilhas as situaes que constitam a sua experincla vlvldr n rU

l[l

tlmlhl t

Joo Caetano at os anos 1930, que urn sculo e meio de sevorsr erltc e restries no o abalaram minimamente e de tal modo que, com todo ol gor comunicativo, ele conqstou no s o cinema, como a mdla rndtofnlcr e televisiva, tornando-se uma de suas formas mais consagradaa polor lbopr das mais variadas culturas e pases. A radionovela e a telenovela slo hqfo ume.
caixa de rrssonncia da fala global pela imagem
e

em seu prprio esquematismo nasceu com I Ottrah sntese audaciosa nos tipos e da comunicao de massa nos ennodor n las. O seu sucesso foi to imediato e avassalador, incluslv no Bnrll, dffdl

nas assernblias. De fato o gnero

dl h,

pela palavra de O MclrdrEma,

J.

Gulnrburl

fean-marle thomasseau O MELODRAMA

f
L

Ttulo do original em francs


IzmIodrame
@

Presses

Universitaires de France, 1984

Dados lnternacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

(Cmara Brasileira do Livro,


Thomasseau, Jean-Marie

SP,

Brasil)

O melodrama / Jean-Marie Thomasseau ; [traduo


e notas Claudia Braga e Jacqueline Penjonl.

Paulo: Perspectiv4 2)5. por J. Guinsburg)

(Debates;303 / dirigida

So

Ttulo original Le mlodrame. Bibognfia.


ISBN 85-273-0719-7

l. Melodrama francs
ctica

2, Melodrama -

3. Teatro francs - Sculo 19 -

Histria Histria e

crtica I. Guinsburg, I. II. Ttulo. III. Srie. 05-1607

cDD-809.2527
ndices para catlogo sistemtico:

l. Melodrama : Literatura : Histria


809.2527

Crtica

Os Personagens.

A Moralidade do Melodrama Clssico ..........,............. 47 O Melodrama Romntico


Direitos reservados paa o Brasil EDTORA PERSPECTV S. Av. Brigadeiro Lus Antnio, 3025 01401-000 - So Paulo - SP - Brasil Telefax (0--l l) 3885-8388 www.editoraperspectiva.com.br
2005

(1823-1848) .......63 As Modificaes Tcnicas .......................68 Os Autores... .................,.....72

Os

Autores...

....................... 50

O Melodrama Diversifi cado ( I 848- I 9 14) ......................... 95 O Melodrama Militar, Patritico e Histrico ..............98 O Melodrama de Costumes e Naturalista ................. 103 O Melodrama de Aventuras e de Fxplorao ............ ll0

....... lI2 O Melodrama Policial e Judicirio ................ 120 Outros Autores A Esttica Melodramtica e Sua Sobrevivncia............... I27 A Escrita Melodramtica.................. .....127

A Msica

Cenrios. e os Bals Os Atores O Pblico e os Teatros


Os

..................... 128 ......... 131 ..........................132

.....133
I 35

A Posteridade do Melodrama .....................................


Concluso

139

Bibliografia

...... 141

APRESENTAO Bastante conhecido dos estudiosos da cultura de massa e da histria do teatro no Brasil, mas restrito, entretanto, at o momento, aos que dominam o idioma francs, temos a
satisfao de tr azer ao pblico brasileiro Le Mlo drame, de

fean-Marie Thomasseau, um dos maiores especialistas mundiais no estudo do gnero. A traduo para o portugus se justificaria por inmeras razes, mas a que principalmente nos motivou a levar a termo a tarefa foi a especial importncia do gnero melodramtico na trajetria do teatro brasileiro, no apenas quando de seu aparecimento no pas, em meados do sculo XIX, mas sobretudo pelapermanncia dessa estrutura em formas dramticas diferenciadas at os nossos dias. Ao lermos esta obra reconhecemos, na descrio do gnero, de seus personagens e temas,

inmeros pontos em comum entre o melodrama e, por


RffilcemCoelina.

exemplo, a nossa to atual telenovela, o que nos fezacreditar que tornar este volume mais acessvel ao pblico brasileiro contribui no s para ampliar nosso conhecimento da histria de nosso teatro como para que conheamos tambm a profunda insero deste gnero, ou de sua estrutura essencial, em nossa cultura at os dias de hoje. Desde seus estudos iniciais, o autor sabia da importncia do gnero em pases outros alm da Frana. No final do quinto captulo, fean-Marie Thomasseau nos diz que, apesar de ter sido um fenmeno estritamente francs, o melodrama"se espalhou rapidamente pela Europa (...) e pelo Novo Mundo, onde foram traduzidos a adaptados os sucessos do Bulevar do Crime". Com efeito, ao percorrermos a breve histria do teatro no Brasil desde 1838, verificamos a constante presena do melodrama nos palcos nacionais, desde as primeiras representaes do ator Joo Caetano dos Santos at os anos 1930 quando, exatamente emrazo de sua imensa popularidade - segundo o crtico Mrio Nunes, as platias populares o estimavam at o delrio -, e adaptando-se aos novos

tempos, abandona os teatros propriamente ditos para comear uma carreira ainda mais popular, atravs dos
veculos de comunicao de massa como o rdio e, posteriolmente, a televiso. Mas afinal como eram essas peas, que apesar de enfrentarem a oposio quase unnime da"crtica especializada', ainda assim, segundo o mesmo Mrio Nunes, muito "concorreram para manter vivo o interesse do povo, a alarg-lo, pelas representaes teatrais"l em nosso pas? Quais eram, ou quais so os seus atrativos? De maneira geral o melodrama, inalteradamente, apresenta a luta entle bem e mal absolutos, busca ser ao mesmo tempo universal e quotidiano, procurando comover

bm de certa forma imutvel; o vilo acaba sempre desmascarado pelo heri, o bem sempre vence o mal, e assim a virtude sempre premiada e o crime sempre punido. De onde viria, ento, o ntido praze.r que sentiram e sentem as platias que o viram nascer e as que hoje apreciam as formas dramticas que utilizam sua frmula? Para Peter Brooks, que caracteriza o melodrama como "uma esttica do admirvel"2, o prazer do pblico nasce das numerosas peripcias e dos golpes teatrais. Com efeito, se os personagens, maniquestas, so sempre idnticos - o vilo e seu confidente; o heri e seu parceiro popular, o bobo que provoca o riso; as vtimas; o eventual casal de namorados reunido no final; e o ofendido pai de famlia restabelecido na sua funo de patriarca - o uso da peripcia, associada ou no ao reconhecimento, mesmo essa certeza davilria do bem contra o mal, ou ainda o pitoresco visual, um maquinismo a servio do pattico, que encantam o pblico. Podendo ser definido como um "espetculo total", lado a lado com a busca do pattico, o melodrama rende tributo tambm ao maravilhoso com incndios, erupes vulcnicas, naufrgios, preenchendo ento, segundo Brooks, pela surpresa, pelo encantamento, os espaos da emoo e da imaginao de seu pblico. O Melodrama explica mais particularmente esta atraqual nos fala Brooks. Partindo do princpio de que da o em perodos de crise exacerbado o gosto pelo teatro - e
nesse sentido

o gnero confirma a regra: o melodrama

o pblico atravs de uma esttica moralizante que


corresponde a cdigos preestabelecidos. Sua trama tam-

filho da Revoluo Francesa e desde seu aparecimento (com Coelina ou a Filha do Mistrio,1800, de Guilbert de Pixercourt) vem estreitamente ligado idia de teatro popular - jean-Marie Thomasseau nos mostra sucessivamente as transformaes do gnero com o decorrel do tempo. 2. Peter Brooks, "Une esthtique de l'tonnement: le mlodrame", em Potique 19, 197 4, pp. 340 -356.

l.
6

M. Nunes (1956),v 1,p.49.

Inicialmente dedicando-se a contextualizar seu aparecimento, o autor descreve as origens e formao do gnero, numa Paris ps-Revoluo Francesa, para em seguida estabelecer a estrutura bsica do "melodrama clssico'l um
gnero otimista, que exorciza e anula, de certa maneira, pela imaginao, os transtornos da Revoluo, como por exemi
I

plo nas obras de um Pixercourt. Ao longo do volume


Jean-Marie Thomasseau nos mostra ainda que, seguindo as tendncias estticas do sculo XIX, tambm o melodra-

ma prestar tributo ao romntico, para enfim diversificar'-se, sempre em consonncia com as correntes do momento, apresentando, a partir de ento, enredos histricos e/ou militares; de costumes ou naturalistas; de aventuras ou mesmo policiais e conclui sua obra discorrendo brevemente sobre a sobrevivncia desta "esttica melodramtica" em difelentes obras e sob o ponto de vista de diversos criadores das artes cnicas.

Referncia bibliogrfica de inmeras obras que estudam a cultura de massa no Brasil, a divulgao de 0 Melodramaemlngua portuguesa mostra-se da maior relevncia no apenas aos especialistas do assunto mas, pela impor-

INTRODUO
Do melodrama, geralmente se conhece a clebre frmula de Musset "Viva o melodrama onde Margot chorou"; formula admirativa que freqentemente se toma como uma expresso de ironia. A palavra melodrama, com efeito, traz ao pensamento a noo de um drama exagerado e lacrimejante, povoado de heris falastres derretendo-se em inutilidades sentimentais ante infelizes timas perseguidas por ignbeis viles, numa ao inverossmil e precipitada que embaralha todas as regras da arte e do bom senso, e que termina sempre com o triunfo dos bons sobre os maus, da virtude sobre o cio. Este esquema, se no inteiramente falso, por demais simplificador. Desde o nascimento do gnero, entretanto, ele foi veiculado por crticos e historiadores que, a respeito do melodrama, repetidamente ttlizarama

tncia do gnero na formao teatral brasileira, aos interessados numa compreenso geral da histria da dramaturgia em nosso pas. Esta, como j dissemos, foi a prine tambm da editora Persqual prestamos nossos maiores agradecimentos em sua traduo, com a qual contamos ser teis ao pblico

cipalrazo de nosso empenho

pectiva

brasileiro. Claudia Braga e Jacqueline Penjon

Placa do Thtre de ln Porte Sant-Martin.

zombaria e o sarcasmo. Lendo-se, todavia, mais de perto estes textos de crticos e de criadores, percebe-se que, de Geoffroy aZola,sua atitude ambgua; todos admiraram as tcnicas melodramticas e invejaram, sem nunca poder explicar os sucessos colossais alcanados pelo gnero. Por
que, ento, a ironia? Ela nasce de muitos mal-entendidos. O primeiro entre
eles apia-se no fato de que o melodrama, desde seu surgi-

mento, foi associado idia de teatro popular, ou popularesco, e a cadavez em que se utiliza o termo "popular" com relao ao teatro, este sofre, imediatamente, um pr-julgamento desfavorvel. Hoje em dia, fala-se mesmo a seu res-

popular, mas em todos os estratos da populao. Seria necessrio, enim, refletir sobre a proposta de escrever uma histria do gosto teatral, mais do que uma histria literria do teatro. A escolha que de nossa parte operamos nesta imensa produo no foi fcil; ela foi estabelecida em funo de dois critrios: o do sucesso alcanado e o da qualidade puramente dramticadas obras, de sua contribuio original na prtica de uma escrita teatral (no sentido pleno), da qual se pode ainda, no teatro atual, medir as conseqncias e seguir os prolongamentos.

peito como uma paraliteratura, uma a-literatura ou uma


subliteratura.
precisamente a que reside o segundo mal-entendido: continua-se, com efeito, a julgar as obras teatrais com o apoio nico em critrios de estilo literrio. O melodrama, freqentemente escrito por autores sem talento de estilo, mas no despidos de qualidades teatrais, justamente um gnero que, sem que seus criadores estivessem conscientes, provocou uma ntida dissociao entre o literrio e o teatral. A arte do melodrama repousa, com efeito, quase

que inteiramente, nas situaes, numa mise en scneper-

feita e no talento dos atores, sendo que destes ltimos elementos o que resta atualmente so apenas o texto das rubricas e algumas piedosas lembranas em velhos artigos. Nesse sentido, constata-se o quo ultrapassados so os mtodos tradicionais da histria teatral que se ocupam to

somente com o que se costuma chamar de obra-prima' deixando na sombra todas as outlas produes, sem se interrogar sobre esta noo fluida e subjetiva de obra-prima, ou sobre a maneira atravs da qual a posteridade as fabrica. Seria ento inteiramente pertinente, nesse caso, ter em conta um gnero que, durante mais de um sculo, mobilizou centenas de autores, produziu milhares de peas e provocou os maiores entusiasmos, no apenas no pblico
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ORTGENS E FORMAO DO GNERO

A lenta transformao que afeta, durante todo o sculo

XV[I,

Thtre de L'Ambigu Comique.

os gneros tradicionais da arte, em particular o teatro, conjugada ao surgimento, na poca da Revoluol, de um pblico aumentado pelas classes populares e extremamente sensibilizado pelos anos de peripcias movimentadas e sangrentas, conduz ecloso do que se convencionou

chamar "esttica melodramtica". Aps o dito de liberao de 1791, que estipulava que todo cidado podia "construir um teatro pblico e alifazer representar peas de todos os gneros", como em todas as sociedades em crise, em guerra ou em revoluo, aparece ento um entusiasmo desmesurado pelo teatro, lugar pri-

1. A Revoluo Francesa, que tem seu pice com a Queda da Bastilha,a l4de julhode 1789.
Thtre de L' Ambi.gu Comique. esquerda, espetculo gratuito; fila para o teatro.

direitq
-Ptatia

do Thtre de L'Ambigu Comique, antes do incndio de 1827.

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vilegiado que transforma em mitos e maravilhas as situaes de violncia que as ruas e as assemblias haviam banalizado.

No momento no qual, sob o Diretrio2, em algumas rpidas tentativas, a frmula melodramtica toma sua forma definitiva, o pblico dos teatros populares, to complacentemente descritos pelos jornais e gravuras da poca, conserva ainda o fervor da Revoluo. Nesse sentido, a tica melodram ticarealiza, com efeito, neste momento, os desejos de todas as camadas da populao. A paixo das classes mais populares volta-se sobre ela mesma, nos espetculos da virtude oprimida e triunfante; e ela durar todo o sculo. A burguesia, que tem em mos os negcios, aplaude tambm o melodrama por que ele
reage contra os excessos do teatro anticlerical e do teatro noii,importado da Inglaterra e ainda muito em voga sob o Diretrio. Por outro lado, ela aprecia o melodrama porque ele tempera e ordena as tentativas mais ousadas do teatro da Revoluo, pe em prtica o culto da virtude e dafamilia, remete honra o senso de propriedade e dos valores tra-

rioa, com efeito, propondo um imaginrio da histria da Frana na qual triunfavam sempre os grandes capites e uma viso da sociedade na qual eram exaltadas as virtudes civis, familiares e marciais, os melodramas reconcilialam todas as ideologias, numa tentativa de reconstruo nacional e moral ou, ao menos, na busca do fortalecimento das instituies sociais, morais e religiosas. Nodier, amigo e admirador de Pixercourt, percebeu perfeitamente o carter quase institucional destes dramas, a propsito dos quais escreveu: vi fazer foi, na falta do cuto, substituir as instruplpito e lanar, de uma forma atraente, qual no faltava jamais o efeito cnico, lies graves e proveitosas na alma dos esO que eu os
es do

pectadores. A representao dessas obras verdadeiramente clssicas, na acepo elementar do termo que nos indica as influncias morais da arte, inspira apenas idias de justia e humanidade,faz nascer apenas emulaes virtuosas, desperta aPenas ternas e generosas simpatias. O que vi foi que, nesta poca difcil, na qua o povo s pode recomear sua educao religiosa e social no teatro, existe, na apicao do melodrama ao desenvolvimento dos princpios fun-

dicionais, e prope, em definitivo, uma criao esttica


formalizada segundo padres bastante precisos. A aristocracia, tanto a antiga quanto a nova, no deixava' tamPouco, de misturar-se ao populacho nos bulevares par'a assistir aos espetculos que, ao menos nos melodramas clssicos, preservavam o senso de hierarquia e o reconhecimento do poder estabelecido. O poder, por sua vez, atravs de uma censura efrcaz e
discreta, e com a cumplicidade mais ou menos consciente dos autores, aproveitar da melhor forma possvel o entusiasmo popular pelo melodrama. Sob o Consulado3 e sob o Imp-

dmentais de qualquer civilizao, ttma viso providencial [.'.]. necessrio um teatro que coloque em cena os incmodos no meritrios da grandeza e da gria, as manobras insidiosas dos traidores, a dedicao por vezes arriscada das pessoas de bem. necessrio lembrar, atravs de um enredo sempre novo em seu contexto, sempre uniforme em seus resultados, esta grande lio na qual se resumem todas as filosofias apoiadas em todas as religies: qlle mesmo aqui em baixo, a virtude nttnca fica sem recomPensa e o crime jamais fica sem castigo. E que ningum se engane: o melodrama no

pouca coisa, ele a moralidade da Revoluos'

2. Nome pelo qual se denominou o gruPo de cinco membLos responsvel pelo poder executivo na Frana segundo a constituio promulgadaem 1795. *, Teatro de terror que se caracteriza por uma viso pessimista, sombria, tensa. (N. da E.) 3. Nova denominao do poder executivo criada a partir do golpe de Estado conhecido como l8 Brumrio, no qual toma o poder Napoleo
Bonaparte, em 1799.

Desde os primeiros sucessos do gnero, colocou-se para crticos e autores) em diferentes termos, a questo das origens do melodrama. nquanto as salas oficiais se esvazia-

4. Proclamado pelo prprio Napoleo que se faz coroar imperador daFrana,em 1804. 5. Charles Nodie, Introduction au thtre choisi de Pixercourt.Ge-' nebra, Slaktine Reprints , 1971, pp. II-VIII.
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se espremia nas bilheterias do Ambigu, ou da Porte de Saint Martin, os crticos, pouco perspicazes em sua maior parte, tiveram uma reao de defesa e desprezo por aquele gnero misto que transtornava tantos hbitos estticos e no qual eles viam pouca originalidade. Quanto aos autores, ao menos aqueles dos primeiros melodramas, Pixercourt em particular', muito orgulhosos de sua misso de humanistas do teatro, procuraram para suas criaes os mais nobres antecedentes para justificar, a posteriori, a existncia deste gnero freqentemente tratado como bastardo. O melodrama, durante todo o sculo, iria permanecer neste estatuto ambguo; ao mesmo tempo amado por um grande pblico e desprezado pelos crticos e historiadores da literatura que raramente, a seu respeito, abandonaram o tom de ironia condescendente e de ridicularizao sistemtica. O prprio termo, melodrama, desde suas origens, apresentou ambigidades, sentidos mltiplos que recobriam realidades diversas.

vam e a multido

Pgmalio apresenta-se como um breve monlogo, entrecortado e sustentado por frases musicais que sublinham uma expressiva pantomima. Contrariamente ao que afirma Rousseau, entretanto, a pea foi imitada: Ariane auf
Naxos ( 1 78 1), de |. Brandes e G. Benda; Pyrame et Thisb (1783), de Larive e Baudron e Hro et Leandre (1784), de Florian, seguiram o mesmo modelo. A palavra melodrama e o novo gnero que ela definiria acabaram, assim, virando moda, mas as peas que levavam este nome ampliaram pouco a pouco o crculo estreito do monlogo de Rousseau, aumentaram o nmero de personagens e introduziram um bailado. Sua intriga, por sua vez, desenrolava-se cadavez mais em ambientes exticos; IiElve de la nature (178I-1787) (A Educao da Natureza), de Mayeur de Saint-Paul, d uma idia bastante exata deste estilo de peas. Na mesma poca, eram tambm chamados de melodrama, cmico ou pastoral, algumas peas curtas em um ato, mais apropriadamente ligadas "pera cmica" ou ao que hoje se chamaria opereta, que eram encenadas no Teatro des Beaujolais. Nestas peas, a entrada dos personagens era sublinhada por frases musicais, faladas e cantadas dos bastidores e mimadas sobre o palco. A palavra melodrama veio a ser, ento, imperceptivelmente, um termo cmodo para classificar as peas que escapavam aos critrios clssicos e que utilizavam a msica como apoio para os efeitos dramticos. A partir de 1790, o termo correntemente utilizado por comentaristas de teatro e autores que introduziam em suas peas monlogos lricos acompanhados de msica. O adjetivo melodramtico passa a desempenhar, ento, um papel de chamariz, sobretudo durante a Revoluo, quando se via qualquer trapalhada cnica ser qualificada de melodramtica. Graas a isso, podemos encontrar, eno, mgicas melodramticas, cenas lricas e melodramticas, melodramtices e alegricas, m el o dram as p antomim o -lr i co s elc. Aproximadamente em 1795,a palavra toma um novo

A palavra nasceu na ltlia, no sculo XVII: melodrama designava, ento, um drama inteiramente cantado. O termo apareceu na Frana apenas no sculo XVIII, durante a querela entre msicos franceses e italianos. Em 1762, Laurent Garcins escreveria uma erudita dissertao sobre o drama e a pera intitulada Tratado do Melodrama. Em 1775, Rousseau, encenando na Comdie Franaise o Pigmalio, cena lrica em um ato, iria dar ao termo uma
nova significao. Escreveria ele:
A cena de Pigmalio um exemplo deste gnero que no ter imitadores. Em se aperfeioando este mtodo, obter-se- a dupla vantagem de aiviar o ator atravs de freqtentes descansos e de oferecer ao espectador o melodrama mais conveniente para sua ngua. Assim, este tipo de obra poder se constituir no gnero intermedirio entre a simples declamao e o verdadeiro meodrama, cuja beleza ele jamais alcanar. Fragments d'obseryations sur l'Alceste de M. Gluck (Fragmentos de Observaes sobre o Alceste de M. Gluck). 16

\-'

significado; ela designa ento um novo gnero muito


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apreciado na poca: a pantomima muda ou dialogada e o drama de ao. Pixercourt, por exemplo, em seus primeiros dramas, no a utiliza: Victor ou l'Enfant de la fort (Victor, ou o Menino da Floresta), chamado de "tragicomdia", Coelina ou I'Enfant du mystre (Coelina, ou a Criana do Mistrio),"drama em prosa'l Os crticos, entretanto, comentaram estas peas chamando-as melodramas, termo que Pixercourt s adotar definitivamente em 1802, com La Femme deux maris (A Mulher de Dois Maridos), primeiramente sob a antiga forma "melo-drama" e depois, nas peas seguintes, sob a forma definitiva, melodrama. Inicialmente, o termo no possua um sentido pejorativo, a no ser para os crticos clssicos. Em 1835, ele foi oficialmente adotado pela Academia, exatamente quando caa em desuso. Alguns autores como Fournier e Dessarssin, com Marguerite d'York (1839), Antier e Comberousse, com le March de Sqint-Pierre (1839) (O Mercado de Saint-Pierre) e sobretudo Bouchardy, com o prefcio de La Pauvre fille ( 1838) (A Pobre Filha), tentaram dar-lhe novamente vida e respeitabilidade. Tudo foi em vo. Apalavra j tinha ganho o sentido depreciativo tal qual a conhecemos nos dias atuais. Quando a histria literriafalado melodrama e de suas origens, ela o faz, fi'eqentemente, em termos de esclerose e decadncia, explicando certas vezes o nascimento do gnero como uma degenerescncia da tragdia. verdade que a tragdia, sobre a qual Voltaire tentou provocar e teorizar as transformaes, pouco a pouco, ao longo do sculo XWII, abandonou suas dimenses metafsicas, substitudas por conflitos psicolgicos e debates morais, e escolheu uma estrutura romanesca mais pattica que trgica. Os "golpes de teatro" se multiplicavam ali, em detrimento da "tristeza majestosa". Grimm, em sua Correspondance littraire,ainda em 1756, a propsito do Astyanax, de Chateaubrun, traava o arcabouo, j "melodramtico", destas novas tragdias:
Pegr.re dois personagens virtuosos e um malvado, que seja tirano, traidor e ceerado; que este ltimo perturbe os dois primeiros,

que os faa infelizes durante quatro atos, ao longo dos quais ele desembestar a dizer um repertrio de frases horrorosas, enriquecido de venenos, punhais, orculos etc., enquanto os personagens virtuosos recitaro seu catecismo de mximas morais. Que no quinto ato o poder do tirano seja aniquilado por alguma rebelio, ou a traio do celerado descoberta por algum personagem episdico e salvador. Que os malvados peream e que as pessoas honestas da pea sejam salvas.

lembrana da influncia da tragdia pode parecer aos autores e ao pblico do melodrama, a do drama burgus o menos, mas mostra-se mais real. Pixercourt, no final de sua carreira dramtica, reconhecia abertamente a influncia do drama burgus sobre as concepes do melodrama: "Eu sempre procurei seguir, escreveu ele, a escola de Sedaine, que creio ser incontestavelmente a melhor". O melodrama entretanto parece mais prximo, em certos aspectos, das teorias do drama burgus do que das prprias obras e pode parecer um resultado lgico das reflexes de Diderot, de Sedaine, de L.-S. Mercier, que desejava "um teatro onde a virtude, aps alguns obstculos, gozar um triunfo completo", ou de Beaumarchais, que escreveu no prefcio de Eugenie,que "a verdadeira eloqncia do drama a das situaes". O esprito e a tcnica dos dois gneros certamente se parecem, mas menos na pintura do conflito de circunstncias (pouco presente nos primeiros melodramas) que na explorao sistemtica dos efeitos patticos, efeitos que se encontravam mais freqentemente ainda nos dramas noirsde Baculard d'Arnaud e nas comdias lacrimejntes de Nivelle de la Chausse. O drama histrico Jean Hennuyer, Le Dserteur (Jean Hennuyer, o Desertor) e seu epgono revolucionrio, o "fato histrico" em um ato Cange ou le Commissionaire bienfaisant (Cange, ou o Comissrio Benfazejo), ao colocarem em cena per sonagens clebres ou comuns em situaes de exceo,y parecem ter inspirado mais claramente ainda os personagens e as intrigas de Caigniez ou de Pixercourt.
Se a

lisonjeira

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19

A propsito da influncia do drama sobre o melodrama, necessrio notar aqui, aps a voga do teatro shakespeariano, admirado por Voltaire e traduzido para a lngua francesa por Ducis, o extraordinrio entusiasmo, na poca da Revoluo, pelos dramaturgos alemes, em particular por Kotzebue e Schiller. A adaptao por Lamartelire dos Brigands (Bandidos), de Schiller, adaptao esta intitulada
Robert, chef de brigands (1792) (Robert, o Chefe dos Bandidos), causou uma forte impresso tanto sobre o pblico popular quanto sobre os intelectuais. Nodier chegou a obsefvar que, junto ao Figaro, Robert formava, ento, a "dilogia da Repblica". Outras peas e outros gneros deste fim de sculo parecem ter tambm deixado suas marcas nas tcnicas melo-

F.

Ducray-Duminil, como Victor ou l'Enfant de la fret

(1796) (Victor ou a Criana da Floresta), Coelina ouL'Enfant du mystre (1800) (Coelina ou a Criana do Mistrio), Les Petits Orphelins du Hamequ (1800) (Os Pequenos rfos do Hqmeau), Paul oulaferme abandonne (Paul ou a Coragem Abandonadal etc., to ricos de episdios tormentosos e de maquinaes complicadas. A criao romanesca, com efeito, no apenas forneceu ao melodrama a maior parte de seus cqneva, como tambm manteve com ele, ao longo de todo o sculo XIX, estreitos vnculos. A partir da segunda gerao de melodramaturgos, os autores de peas eram tambm romancistas, sendo assim, os mesmos assuntos eram desenvolvidos no palco e nos folhetins. Geralmente, o romance precedia a criao cnica, mas o fenmeno inverso tambm se produzia algumas vezes. Estas trocas contnuas conduziam a produtivas colaboraes entre os romancistas profissionais e os homens de teatro. Os fenmenos de emprstimos e estas passagens incessantes dos mesmos assuntos de um modo de expresso a outro, alm de proporem interessantes questes estticas sobre as relaes entre os gneros, colocam em evidncia a influncia, desde o incio do sculo XVIII e ao longo de todo o XIX, das tcnicas e da imaginao romanesca em todas as formas de expresso teatral, pois o fenmeno no se restringia apenas ao melodrama, do qual Nodier dizia, entre-

dramticas; trata-se, particularmente, das tradicionais pantomimas, mudas, e depois "dialogadas", como La Mort du Capitaine Cook (1788) (A Morte do Capito Cook), de Alnowd Mus sol; Le Hros americain (1786) (Os Heris Americanos), de Ribi, e Les Miquelets ou le Repaire des Pyrnes (1798) (Os Miquelets, ou a Toca dos Pireneus), de Cuvelier.

A tipificao simplificadora dos personagens, a mise


scne

en

movimentada e com regras bem estabelecidas, onde a interpretao atravs da mmica era posta em relevo, o uso da temtica obsessional da perseguio e do reconhecimento (explorada tambm na maior parte dos outros gneros) deram ao melodrama os elementos principais de sua ossatura.

Enfim, o gnero romanesco, at ento pouco valorizado pelos meios literrios, serviu ao melodrama de reserva inesgotvel de intrigas e peripcias. No apenas os romances noirs ingleses, como Le Chteau d'Otrante (1764) (O Castelo de Otrante), de Horace Walpole, Ambrosio ou le Moine (1795) (Ambrosio, ou o Monge), de "Monk" Lewis, Les Mystres d'Udolphe (1794) (Os Mistrios de Udolphe),
des pnitents noirs (1797) (O ltaliano, ou o Confessionrio dos Penitentes Sombrios), de Ann Radcliffe, a ele deram sua contribuio, como tambm os romances franceses de poca, sobretudo aqueles de

Illtalien ou le Confessional

tanto, ser "uma extenso do romance". Definitivamente, nesse fim de sculo, os grandes gneros teatrais tradicionais (tragdia, comdia e drama), procurando cada vez mais uma mise en scne movimentada e uma elaborao cuidadosa dos cenrios e figurinos, tenderam todos, de diversas formas, e segundo sua natureza particular, a se aproximar de um tipo nico de formatb pantommico e [omanesco. 6.
Espcie de roteiro de encenao utilizado inicialmente na

commedia dell'arte.

20

21

Na mesma poca, pode-se notar o mesmo processo e modificaes nos gneros no especificamente ligados a um texto, como a pera ou a pera cmica. A dana, a msica, o canto, como no melodrama, foram ento explorados menos por eles mesmos do que como um sustentculo pattico de intrigas romarescas extremamente mimadas. Este gosto pela pantomima, pelos smbolos, pela
as mesmas

gdia popular que convm a nossa poca [...]. O melodrama nunca foi colocado em seu real lugar, seu nascimento data de CoelinaT.

Com efeito, tomando como referncia o entusiasmo do

pblico e a opinio quase unnime da crtica, foi, indubitavelmente, Coelina oul'Enfant dumystre (1800), de Pixercourt, o primeiro verdadeiro melodrama.
Alguns dos dramas anteriores
a este

encenao grandiosa, encontrado tambm naorganizao das grandes festas e celebraes da Revoluo.

realmente apresen-

Os melodramaturgos souberam usar a seu favor este nivelamento e esta uniformizao dos gneros reorganizando, segundo um ritual de regras precisas, as tcnicas j experimentadas.
necessrio, finalmente, sublinhar o papel preponde-

taram caractersticas do gnero, mas falta, a cada um, ao menos um elemento constitutivo essencial, a comear pela consagrao definitiva do pblico, Entre estes, deve-se mencionar anda Ls Fort prilleuse (1797) (A Floresta Perigos

rante desempenhado, margem dos teatros oficiais, pelos teatros da feira e dos bulevares que, desde sua fundao por

a) e Roland de M o n glav e (17 9 9), de Loaise l-Tro gate; C' est le Diable ou la Bohmienne (1797) (EIe o Diabo, ou a Cigana), de Cuvelier; ou ainda Le Chteau des Apennins (1798) (O Castelo dos Apeninos) e Rosa ou l'Hermitage du
torrent (1800) (Rosa, ou o Heremitrio das Torrentes), do

Nicolet, em 1760, suscitariam um clima propcio a todas as inovaes teatrais. Este fenmeno, visvel sobretudo durante todo o perodo revolucionrio, provocou inmeras
tentativas loucas, absurdas, extravagantes, mas sempre originais, como por exemplo as produes de Olympe de Gouges e de Sylvain Marchal, mas tambm outras pujantes criaes como les Victimes clotres (179I) (As Vtimas
Enclausuradas), de Monvel ou Adonis ou le bon ngre (1797) (Adonis, ou o Bom Negro),de Braud e Rosny, mais prximas da inspirao dos primeiros melodramas.

prprio Pixercourt. Em nenhuma dessas peas, todavia, a frmula aparece como definitiva. As vezes, como nesta outra pea de Pixercourt, Victor ou L'Enfant de la fort (1799), falta um nico elemento, o personagem cmico. A intriga de Coelina, em ltima anlise, prope um
conjunto de situaes fortes que prendem o interesse
sero seguidamente retomadas sob diversas formas.
e

que

Numa poca movimentada e num espao restrito, esta reunio de criaes mltiplas e de homens de todas as condies constituiu, em suma, o crisol social e teatral no qual, aps algumas hesitaes e num momento de profundas
transformaes do pensamento, ttica do melodrama:
se

Dufour; honesto burgus, acolheu em sua casa sua sobrinha Coelina, cuja fortuna ele administra, tambm honestamente. Por delicadeza, ele hesita em dar a mo da jovem a
seu filho Stphany, apesar do amor que ambos sentem um pelo outro. Dufour d tambm comida e abrigo para um pobre mudo, Francisque Humbert, doente devido a agresses sofridas. O pobre homem clesperta a compaixo

elaboraria

tica e a es-

O melodrama, tal como o conhecemos a partir de 1800 (escrevia Nodier), tornou-se um gnero novo:ee ao mesmo tempo um verossmil quadro do mundo que a sociedade nos deu e a nica tra-

de Coelina, que vela por ele com ternura. Os escrpulos de 7.


C. Nodier, op. cit.,

pp.I-II.

22

,(

Dufour a propsito da herana de Coelina levam-no a aceltar o pedido de sua mo por um certo Truguelin. Quando 'uguelin visita Dufour', ele encontra e reconhece Humbert que, por seu turno, tleme viso do visitante, no qual ele identifica um de seus antigos agressores. Para evitar ser desmascarado, Truguelin trama com Germain, alma perversa que seu criado, a morte de F. Humbert. Coelina, que vela o doente, surpreende a conversao, previnindo e tranqilizando Humbert. Assim, no momento em que 'uguelin ameaa o mudo com seu punhal, este lhe aponta um par de pistolas. Com o barulho da briga, Dufour acode. Coelina desmascara Truguelin, que perseguido. Mas ela no sabe que o vilo no abandonar a partida. Ele deseja ao mesmo tempo Coelina e sua fortuna.
O casamento de Coelina e Stphany ento marcado. Nesse dia, porm, aparece Germain que interrompe a festa e as danas para entregar uma carta a Dufour. Esta carta uma denncia: ela acusa Coelina de no ser a sobrinha de Dufour, mas o fruto de um amor adltero de Isolina, a cunhada de Dufour. Uma certido de nascimento est anexa-

moleiro, Michaud, que j tinha acolhido sob seu teto o inimigo mortal de ambos, Tiuguelin. Caado por Humbert, Tuguelin, graas engenhosidade de Coelina, cai numa emboscada e levado por dois policiais, no momento em
que Dufour e Stphany, lanados em busca dos dois infelizes, finalmente os encontram.

Por ocasio da explicao final, vai-se descobrir que antes de se casar com o irmo de Dufour, Isolina se havia
casado secretamente com Humbert. Tiuguelin, aproveitando-

Humbert, obrigara Isolina a se casarcom o irmo de Dufour, pois este legaria aos filhos dela todos os seus bens e Truguelin esperava apoderar-se de sua liqueza,
se

de uma ausncia de

casando-se com Coelina. Quando Humbert quis retomar


sua filha, provocou a cobia e a perseguio do vilo.

Tudo se encerra com um bal e um ltimo vaudevile onde se canta:


ZigZagDo Do
Nada esquenta a cadncia como uma boa ao.

da carta. O verdadeiro pai de Coelina Francisque


Humbert. Lgrimas e choros de reconhecimento. O enternecimento, todavia, dura pouco; a vez de
cleg

O Courrier des Spectafreqentemente bastante desconfiado ante este tipo de A multido acorre
ao Ambigu.

pea, escreveu:
Os bulevares j ofereceram peas com diabos, amas do outro mundo, combates, muita ornamentao etc. e correLl-se aos bulevares, aplaudiu-se os diabos; mas quaquer sucesso obtido por estas produes gigantescas e monstruosas no pode se comprar com Coelina.

Humbert
em vo.

e Coelina serem perseguidos pela clera de

Du-

four. Stphany, enfrentando a maldio paterna, protesta;

Algum tempo depois, por meio de um velho mdico que at ento se mantivera em silncio, Dufour descobre que outrora Truguelin jhava realmente tentado se desembaraar de Humbert. Remorsos tardios de Dufour, que decide reencontrar as duas vtimas e denunciar o crime de Truguelin. No terceiro ato, temos'a pintura da misria de Coelina e de seu pai, em fuga nas montanhas, onde se esconde tambm Truguelin, perseguido pelos remorsos e pela polcia. Prximo a uma torrente vertiginosa, Coelina e seu pai encontram refgio num moinho ocupado por um honesto
24

A pea ficou em cartaz muitos meses. Pixercourt, no

fim de sua carreira, calculava terem havido cerca de 387 representaes em Paris e 1989 nas provncias do interior;
nmero colossal para a poca, mas que alguns sucessos seguintes do gnero como LHomme trois visages (O Homem das Trs Faces) - 378 em Paris e 674 nas provncias - oy La Femme deux maris - 45 I em Paris e 895 no intd-

rior -, iriam

repetir.

I
25

Estas representativas quantidades do uma boa medida do entusiasmo dos espectadores por essa nova forma de drama. A pea foi ainda tradtzidapara o ingls (por T.

Holcroft, e encenada no Covent Garden, em 1802, com o ttulo Tale of Mystery),para o alemo e para o holands,
tendo sido encenada em toda a Europa.

Alguns anos mais tarde, Paul Lacroix escreveria


Pixercourt, a propsito d,e Coelina:

Voc o autor de um gnero e, ainda que este gnero no seja nem a alta comdia nem a tragdia clssica, graas a voc, ele fez barulho suficiente no mundo para merecer ser consagrado pela publicao de suas obras reunidas [...]. Foi voc, meu amigo, que fundou as regras deste gnero qr"re se tentaria em vo, atualmente, excluir de nossos hbitos teatrais.

A originalidade de Coelinaem relao s produes que a precederam consiste, entretanto, menos em propor inovaes que de ter organizado de forma original elementos j largamente explorados e reconhecidos; isso o que explica ao mesmo tempo o entusiasmo unnime que ela suscitou e o fato de que, durante quinze anos, Coelinafixou o arcabouo e os cnones do melodrama clssico.

o MELODRAMA CLSSTCO

(lSoo-1823)

Em 1817, um jocoso opsculo intitulado Tratado do


Melodrama dava a receita do melodrama clssico:
Para fazer um bom melodrama, necessrio primeiro escolher um ttulo. Em seguida preciso adaptar a este ttulo um assunto

qualquer, seja histrico, seja de fico; depois, coloca-se como principais personagens um bobo, um tirano, umamulherinocente e perseguid4 um cavaleiro e, sempre que se possa, um animal aprisionado, seja cachorro, gato, corvo, passarinho ou cavalo. Haver um bal e um quadro geral no primeiro ato, uma pri-

correntes no segundo; lutas, canes, incndio tirano ser morto no fim da pea, quando a virtude triunfar e o cavaleiro desposar a jovem inocente infeliz etc.
so,

um romance

etc., no terceiro, O

Tudo se encerrar com uma exortao ao povo, para estimua moralidade, a detestar o crime e os tiranos, sobretudo lhe ser recomendado desposar as muheres virtuosas.

l-lo a conservar

Ren-Charles Guilbert de Pixcrcourt ( 177 3- I 844).


i

26

27

O tom pardico deste texto, no modifica muito, entretanto, a realidade; as observaes divertidas mas penetrantes de seus autores definem bastante claramente a arquitetura, a temtica e os personagens do melodrama
clssico.

gio da tragdia. Neste sentido, recorrendo a Aristteles, Pixercourt chega a afirmar que o melodrama encenado
"h trs mil anos" (Guerre au mlodrame). E ele no est certamente enganado, se se Pensar na importncia dada "fbula", msica, s peripcias e ao reconhecimento nas teorias aristotlicas. Tomadas ao p da letra, o melodrama
poderia realmente aparecer como a nica forma teatral que chegou arealizar estas teorias em sua totalidade.
As Unidades e os Trs Atos

As Convenes Tcnicas

A meticulosa otganizao tcnica do melodrama


clssico se apoiava, ao menos at 1815, em concepes dramticas precisas, expressas geralmente nas notas que prece-

diam as peas impressas e, mais claramente, nos escritos tericos de Pixercourt: Paris ou le Livre des Cent-et-um (1832) (Paris, ou o Livro dos Cento e Um), Guerre au mlodrame (1818) (Guerra ao Melodrama) e Thtre choisi (1841-1843) (Seleta de Textos Teatrais). Desses textos se desprende, para utilizar a frmula do autor, uma verdadeira "potica" do melodrama. Evidentemente, como em todo
discurso terico, o discurso dos melodramaturgos apresentava diferenas com relao realidade das criaes, mas nestes primeiros anos do sculo, estas variaes eram pouco sentidas. Os criadores buscaram inicialmente dar ao gnero re-

Foi sobretudo a propsito do respeito regra das trs unidades que os melodramaturgos mais procuraram se justificar. Pixercourt faza nota\ no Prefcio de seu Thtre choisi qtte eles as havia transgredido duas vezes: em La Fille de l'exil ( ls 19) (A Filha do Exilado) e em Charles le Tmraire (1814) (Charles, o Temerrio)' Em certo ponto do prefcio desta ltima obra, ele escreve ainda:
Sejal o que for que se diga do melodrama e dos abusos aos quais ele se entrega, eu jamais busquei o sucesso por meios irregulares' Eu os percebi em diversos dramas lricos, tais como LeDserteur (O De-

seior), Richardetc., mas nunca acreditei qr're devesse usar estas licenaos teatros secundrios, as para com elas dar um mau exemplo

centemente criado um estatuto literrio e teatral reconhecido. Este ensejo no deve, entetanto, ser separado da idia de misso educadora qual se auto-imps o melodrama; ele caminha, mesmo, junto desta proposta. Pixercourt, com muita lucidez, reconhecia escrever para aqueles "que no sabem ler". Para este pblico novo, em sua grande maioria inculto, no qual se desejava inculcar certos princpios de sadia moral e de boa poltica, era necessrio elaboar uma esttica ao mesmo tempo rigorosa e prestigiosa. Parafaz,-lo, os melodramaturgos contiveram os excessos revolucionrios e codificaram o gnero, em nome da'serossimilhana e da convenincia, desejando, num primeiro momento, relacionar o esprito do melodrama ao prest28

Estes mesmos escrpulos apareceram em Christophe Colomb (1815) (Cristvo Colombo); o assunto, entretanto, podia se prestar a todas as audcias. Pixercourt insiste sobre o fato de que sua "pea dura apenas nte e quatro horas" e reafirma seu desejo de seguir a regra das trs unidades'

Caigniez, por sua vez, tambm plocurava "evitar tudo o que pudess ferir a decncia teatral" (Courrier des Spectacles,6lll1806) e Cuvelier, na nota que precedia Adolphe deHalden(1813), desculpava-se por ter feito com que a ao de seu drama se desenvolvesse em "trinta e seis horas de durao". Os autores de Bandolros (1805) (Bandoleiros), Pitt e Bi, marcaram precisamente, em seu prefcio:'A a\o se passa das cinco horas s oito horas da noite". Enconyia29

mos mais ou menos as mesmas indicaes em Kosmouck oules Indiens MarceiLle (I80I) (Kosmouck, ou os ndios em Marseille) de Perrin e Ribi, I'a Fausse Marquise (1805) (A Falsa Marquesa), deDubois e Montgobert, Quatorze ans de souffrance ( 1306) (Quatorze Anos de Sofrimento), de Redon des Chapelles e Defrnoy, ouem Romuft.r (1807), de Lamey. Os crticos do Imprio, freqentemente pouco amenos

O Monlogo
Pode-se distinguir dois tipos de monlogos' ao mes-

mo tempo necessrios e esperados, colocados em cena


pelas convenes do melodrama clssico: o monlogo re-

capitulativo e o monlogo pattico. O primeiro se impe na estrutura, no comeo do primeiro ato, dada a necessidade de apresentar ao espectador as numetosas peripcias que precederam o incio da intriga; ele aparecer novament, a longodo drama, sempre que uma situao emaranhada obrigue a lembrar o sentido da trama. So de modo geral
os personagens dramaticamente neutros, como o ingnuo

no que se referia ao melodrama, reconheciam os mritos


do gnero neste asPecto, como pode observar nos comentrios de Lepan, no Courrier des SpectacleS a propsito de Homme trois visage.s ( I 80 I ), de La Femme deux maris (l8OZ), e de Maur es d' Espagne ( 1 804) (Mo ur o s da E sp anha) ;
se

ou de Pujoulx, na nota precedente a Le PIerinblanc(L801)

(O Peregrino Branco). Geoffroy escrever, ainda, que

se

encontrava no melodrama "comumente, mais regularidade e verossimilhana do que em muitas Peas que se auto-

ou a domstica que utilizam este gnero de monlogo' O segundo tipo de monlogo tem um papel menos funcional, mas tambm essencial: ele serve para suscitar e manter
o Pathos,seja o do vilo, que depois de mentil para todas as outras personagens diz a verdade ao pblico e ttaz luz o n"gr,r-" de sua alma ou seus remorsos (o monlogo de

proclamam regulares".
De fato, e paradoxalmente, o melodrama clssico, drama dos encontros fortuitos e do desfecho rpido das crises

(cujos fios foram atados vinte anos antes) se acomodava bastante bem a um certo retraimento espacial e temporal' Na maior parte do tempo, o autol', nas rubricas iniciais, delimitava um permetro preciso: a variedade de cenrios se construa ento na alternncia de cenas de interior e de exterior, descrevendo um mesmo lugar, mais ou menos amplo "num espetculo que o olho possa abarcar sem esforo" (Voltaire). As primeiras alteraes graves destes princpios de unidade dramtica aparecero aproximadamente em 1815 e eles se multiplicaro com o aparecimento do melodrama
em quadros, que abandonar a diviso em trs atos - adotadanteriormente pelo gnero com inspirao na diviso

Truguelin, em Coelina, durante longo tempo serviu de modelo para este fim), seja o da vtima, que se lamenta e
invoca a Providncia, com trmulos de orquestra e reticncias no texto. Notar-se-, tambm, no melodrama, um nmero elevado de partes,geralmente usados pelo vilo, Para manter o espectador a par das complicaes da intriga e de suas verdadeiras intenes.

O Ttulo "Patafazer um bom melodrama, escrevia Hapd, um dos mais clebres melodramaturgos da poca' suficiente ter um ttulo e privilegiar o efeito". Ainda que este texto, redigido em
res
18 15, se

da pera, e cuja estrutura, suprimindo-se dois entreatos' convinha s tcnicas espetaculares do gnero e insero de elementos musicais - em proveito de uma repartio em numerosos quadros, num espetculo que passa a ter uma durao de cinco atos, 30

intitule

Plus de mlodrames (Os

Maio-

Melodramas), e jogue com a contradio ele no menos revelador da importncia do ttulo na concepo dos melodramas. "Os autores, escrevia por sua vez o Le Courrier des Spectacles, conhecem o poder das palavras' Um
31

nome extraordinrio

uma espcie de talism para

do. Sua imaginao saboreia de antemo, forja

a multimil idias

telo do Diabo); estas produes, entretanto, no alcanaram

singulares e confusas'l Os melodramas histricos, em sua maioria, trazam em seu ttulo o nome do her6i (Hariadan Barbaruiva, (Marguerite d'Anjou, O Marechal de Luxemburgo), completado, algumas vezes, pelo episdio que o tivesse popularizado (Charles o Temerrio, ou o Centro de Nancy, Felipe Augusto Bouvine). Em outros tipos de melodrama, preferiu-se associar o nome da herona ao pattico de sua condo (Elmonde ou a Filha do Hospco, Almria ou a Escocesa Fugitiva), mencionar o lugar pitoresco ou grandioso onde se desenrolavaaao (O Pequeno Sineiro, ou aTorreTenebrosa, Os Bandoleiros, ou o Velho Moinho), ou ainda a catstrofe que finalizava o drama (O Colosso de Rhodes, ou o Terremoto da sia). Na realidade, todas as combinaes eram possveis nestes longos ttulos que sublinham o interesse das situaes, das peripcias e da encenao, para atrair a clientela que lia os cartazes (atribui-se geralmente a Ribi a redao dos primeiros cartazes de grandes caracteres). No prlogo de uma pequena comdia de Scribe e Dupin, Les Insparables (1825), v-se um burgus de Paris, Senhor Coqueret, ser seduzido pelo cartaz da pea: "Palavra de honra, diz ele, morro por ver Os Inseparveis [...1. Que belo ttulo [...] como ele fica bem no cattaz [...]. Certamente a pea deve ser boa". Se esta nova prtica de leitura de cartazes tornava-se assunto da comdia certamente porque era uma prtica recente e caricatural. O espetculo comeava, com efeito, na rua, com o ttulo e acartaz (sempre bastante completo, dava o nome do autor', do responsvel pelo bal, do maestro) desempenhando, em suma, o papel de chamariz eloqente do que se desenrolaria em cena. No momento do sucesso de Coelinae dos melodramas que lhe seguiram imediatamente, chamava-se tambm de melodrama s peas fantsticas que buscavam prolongar a tradio do Moine (Monge) ou do Chteau du Diable (Cas32

quase nenhum sucesso, s obtendo uma certa simpatia no momento da Restaurao e do nascimento do romantismo no teatro, com uma pea com o o Vampire ( l82l ), de Nodier. Sob o Imprio, estas peas, nas quais o maravilhoso

mistura-se ao aterrorizante, transformaram-se em comdias fericas, das quais a mais clebre foi sem dvida Le Pied de Mouton (1806) (O P de Carneiro), de Ribi e Martainville. Estas produes, que nas brochuras aziam freqen-

temente o nome de melodrama, utilizavam-se mais deste expediente com a nalidade de dar, ao nome melodrama, o sentido de uma promessa do espetacular do que para definir um gnero preciso. Hapd observa a respeito, com bastante justeza, em um de seus escritos:
O famoso Ped de Moutorr, e outras farsas semelhantes, atraram toda Paris e produziram receitas enormes, h seis ou sete anos. Eram melodramas? No; eram simplesmente antigas pantomimas de Nicolet com novas roupagens e nas quais foi espalhado um dilogo engraado.

O personagem cmico tornava-se a personagem principal e essas peas voltavam-se francamente para o vaudevile, na tradio do estilo chulo e grosseiro de Madame Angot au srail de Constantinople (i800) (Madame Angot no Harm de Constantinpla), de Aude. A estrutura dessas comdias aparenta mais mgica ou
ao vaudevile que ao verdadeiro melodrama, que sob o

Im-

perio seguir essencialmente duas inspiraes principais.


Uma delas, o mais das vezes em conformidade temtica
do drama burgus
e

da comdia lacrimejante, evocar

prin-

cipalmente os dramas de famlias: heranas, casamentos secretos, desonras, desprezos, roubos, crianas perdidas e reencontradas; a outra, prolongando os ideais da tragdia e do drama histrico, situar esta mesma temtica num contexto histrico ou herico, sublinhando o aspecto espetacular do retorno ao passado, do exotismo e da encenao. Esta distino entre melodramas burgueses e melodramas hist- l
,

JJ

ricos e hericos, pertinente para um bom nmero de pej que de modo geral o as, no o , entretanto, para todas, melodrama soube, habilmente, dosar seus componentes
(dando tambm
s peas

"burguesas" um carter espetacu-

lar), segundo um arcabouo geral que se manteve no melodrama clssico, malgrado as aparncias, extremamente rgido. Como o observou judiciosamente um crtico da poca, a propsito de La Citerne (A Cisterna), de Pixercourt; "O melodrama tem por base o triunfo da inocncia oprimida, a punio do crime e da tirania: a diferena encontra-se nos meios que levam a este triunfo e a esta
punio".

Temtica

dos se dissipam, as famlias se restabelecem, tudo, enfm, rtorna a uma ordem cujo equilbrio ele havia rompido ao longo de aproximadamente trs atos. As peripcias dramticas, que no sculo XIX eram chamadas "entrecho" e que acompanhavam a perseguio da vtima, exalavam um senso pattico violento, cuja intensidade crescia na exata medida do desenvolvimento das cenas. O momento em que a vitria do vilo parecia definitivamente conquistada era aquele em que a Fatalidade, transfrmando-se em Providncia, intervinha para ministrar-lhe um castigo exemplar e consagrar a vitria da virtude sobre o vcio. Poder-se-a, assim, corrigir ligeiramente a frmula proposta por Ginisty para definir a arquitetura melodramtica: "o primeiro ato consagrado ao amor, o segundo

Um artigo de 1823 do Journal des dbats, que comentava La Pauvre Arpheline (A Pobre rfa), de Caigniez e
Paccard, definia, em poucas linhas, os elementos principais da temtica dos melodramas clssicos:
O interesse deste melodrama apia-se na mesma base na qual apoiaram todos os melodramas passados, presentes e futuros; vse ali um opressor e uma vtima, um poderoso ceerado que abate a fraqueza e a virtude at o momento em que o cu se manifesta a favor do inocente e fulmina o culpado. Tr"rdo isso no exatamente novo, mas h nos coraes dos freqentadores do bulevar um inesgotvel impulso de justia e de humanidade. Todos os dias eles tm novas grimas para a jovem perseguida e transPortes de entusiasmo para a punio do monstro, que sacrifica com suas paixes os direitos mais sagrados da natureza.
se

infelicidade, o terceilo ao triunfo da virtude"l, atribuindo a maior parte pintura da infelicidade (o esclarecimento, nos melodramas clssicos, voltado sobretudo, para a vtima, nas formas posteriores, ele ser referente ao vilo). O desenvolvimento excessivo deste tema poderia possibilitar o raciocnio, como sugere Mircea Eliade para os contos de fadas, que o melodrama seria tambm um "duplo dos mitos iniciticos'i O heri (ou herona) segue, com efeito, um percurso semeado de obstculos que o tornar melhor e ao mesmo tempo reconhecido ante a divindade.Mas suavontade est em jogo tanto quanto a daivine elas se
conjugaro na ltima cena do ltimo ato para confundir o vilo e expuls-lo do crculo dos._venturososil Os diferentes desenvolvimentos do tema da perseguipermitiro ao melodrama expressar uma de suas quao lidades primeiras: a imaginao, que joga mais com as peripcias que sobre os motivos daao, sempre idnticos: a vingana, a ambio, o dinheiro, raramente o amor. Com efeito, a imaginao e as variaes do imaginrio melodramtico, entre os mais ricos da literatura, esto in1. PaulGinisty.IeMlodrame,Paris,Michaud,I911,p.15.
)

A Perseguio
O tema da perseguio o piv de toda intriga melo' dramtica. A distribuio maniquesta das personagens opera-se, assim, em funo do vilo, que personifica esta perseguio. Antes de sua chegada, o mundo do espetculo ainda harmonioso; aps sua punio os mal-entendi34

r/

35

teiramentel sqqvio do tema da perseguio, tema de resque representa a luta das foras do bem sonancras e do mal no teatro do mundo e no palco do melodrama. No ltimo ato, a justia imanente acaba sempre por ter a ltima palavra, no sentido estrito e no gurado, j que a maior parte dos melodramas termina com uma mxima moral. Tudo acaso no melodrama, mas acaso enquanto "contingncia radical"como dizem os filsofos (Lefevbre)' dirigido por uma.po{ncia metafsrj4,Jque age na maior parte do tempo sob o noEdPl6vidncia e que alguns personagens chamam Deus. O atesmo , inclusive,um dos sinais pelos quais se reconhece o vilo. De fato, a forma de desenvolvimento deste tema trai uma concepo religiosa do mundo e a convico profunda do triunfo dos bons sobre os maus. Aps os sangrentos episdios da Revoluo, da descoberta da precariedade dos laos familiares e econmicos, a tica melodramtica, por uma sobrecarga de aventuras e de pattico, reencontra no

nimo de verdade, deixamo-nos arrastar pela emoo dos personagens; pois quanto mais esto eles emocionados, menos deixam espao para que se saiba se tm razo de o estar.

O reconhecimento assinala tambm um retorno ao


ponto zero do comeo e atonia dramtica, pela erradicao do vilo, A"voz do sangue" ainda, por outro lado, uma das formas da Fatalidade: ningum pode escapar-lhe. Ela cria um jogo de preparao pattica e dramtica freqentemente utilizada no melodrama: o pressentimento. O reconhecimento pressentido e esperado ser ento retardado ao miximo possvel, geralmente at o fim do terceiro ato, quando coincidir com a obra da justia. A perseguio mantm o suspense; o reconhecimento retira-o brutalmente e quanto mais rapidamente ele se d, mais o pattico da
situao poderoso. Como assinalava um crtico do Temps,os equvocos do melodrama jogam com fatos (cartas extraviadas, perdidas, reencontradas; encontros desmarcados, falsos endereos) ou com pessoas (substituio de crianas, semelhanas fortuitas ou premeditadas, usurpaes de qualidades ou de ttulos). O reconhecimento corrige, em suma, esta srie de enganos que possibilitaram o desenvolvimento da intriga e sobre cuja originalidade repousa, efetivamente, o interesse anedtico do melodrama, Esta obsessiva bipolaridade temtica da perseguio e do reconhecimento, todavia, no prejudica em nada o gnero; pelo contrrio, ela que d ao melodrama sua dinmica prpria: uma longa escalada do pattico, escandido pelas fortes cenas de perseguio, seguida de uma brusca queda da tenso e da pacificao dada pelo reconhecimento. "Encontrei uma me querida e um pai adorado, para ficar com eles para semprel Os malvados no nos atormentaro mais e ns todos seremos felizes", diz o personagem
Isaac, em Le Sacrifice d'Abraham (1S16) (O Sacrifcio de Abrao), de Cuvelier. Nesta tcnica dramtica, menos o
e muito mais, ao mesmo tempo, o pattico, a sensao e o sensacional.

contedo e na forma um tipo de primitivismo teatral ao mesmo tempo mtico, pico e compensador.
O-Reesnhecimento.
Se

o tema da perseguio

se desenvolve ao

longo da

quase totalidade dos trs atos, o do reconhecimento intervm apenas nas ltimas cenas, ou nos finais dos atos' por

meio do, ou dos reconhecimentos que se encerra a Perseguio e que se assinala com "a voz do sangue" ou "a cruz de minha me", o clmax pattico do drama, acentuado ainda pela utilizao do quadro vivo que, na encenao, fixa os personagens sublinhando o efeito com trmulos da orquestra. A esse respeito, Chamfort e Lacombe escreveriam, em 1808, em seu Prcis d'art ttral dramatique:
Ahl Minha me! Ah! Meu filho! Ah! Meu pai! Ah! Minha irm!
Bastam quase que apenas estas exclamaes Para que se sigam nossas lgrimas e, sem nos embaraarmos caso este reconheci assemelhe a outros, nem mesmo se ee se desenvolJeu-om um

trgico o que se procula suscitar,

m-

36

J/

\.

O Amor
O melodramaclssico coloca deliberadamente o desen-

volvimento das intrigas amorosas em segundo plano. O


amor prejudicaria a diviso maniquesta da humanidade tal como a prope o gnero. Os crticos da poca eram-lhe eventualmente simpticos por esta originalidade.O lournal de I'Empire, por exemplo, assim escreveu a respeito de La Forteresse du Danube (1810) (A Floresta do Danbio), de Pixercourt:
O autor [...] descartou de sua obra as batidas intrigas de amor casamento que ordinariamente formam o desfecho de todas as peas de teatro: a palavra amor no ali nem sequer pronunciada. A gratido, o vivo reconhecimento e a devoo filial to somente, formam o ornamento e o charme da pea.
e de

Aps 1815 entretanto, sob a presso da sensibilidade romntica, os melodramas, mesmo os de Pixercourt, do cadavezmais importncia pintura dos amores infelizes, como se pode observar em Valentine (1821), L'Evasion de Marie-Stuart (1822) (A Fuga de Marie-Stuart), ou Alice ou les Fossoyeurs cossais (1829) (Alice, ou Os Coveiros
Escocses).

Os Personagens

Na tica melodramtica, com efeito, o amor-paixo uma falta contra a tazo e o bom senso, um fator de desequilbrio pessoal e social que toca essencialmente viles e tiranos, como por exemplo Zamosky em s Minas da Polna (1803), de Pixercourt. Nesse contexto, a paixo devastadora provoca climes sem perdo (Loredan, em Le B elv der o u la Valle de l' Etn a ( 1 8 I 8 ) ( O Mir ante, ou o Vale do Etna), de Pixercourt. "Que o amor no seja mais que o descanso do heri, pois ele apaga o valor quando o antecede", diz Palmerin em Le Solitaire des Gaules ( 18 I 3 ) (O Solitrio de Gales), de Victor Ducange. Na escala de valores melodramticos, o amor colocado muito aqum do senso de honra, do devotamento patritico e do amor filial ou maternal. Mesmo nos viles, ele se reduz a gestos e palavras que mal mascaram o real desejo de se apropriar de um dote ou de uma herana. Nos jovens pares amorosos, sua expresso se limita a alguns clichs

pintura do amor-paixo, o melodrama prefere a expresso pattica do amor maternal e filial


e frmulas usuais.

Segundo o melodrama clssico, a diviso da humanidade simples e intangvel: de um lado os bons, de outro os maus. Entre eles, nenhum compromisso possvel' Esses personagens construdos em um nico bloco representam valores morais particulares. Como assinalou Souriau, h, no gnero melodramtico, "uma identificao das funes dramticas com os caracteres". Esta identificao facilitada ainda pela aparncia fsica e o gestual dos personagens, que devem muito fisiognomonia de Lavater, cujas teorias eram no momento muito populares. Por outro lado, atravs dos personagens secundrios so dados aos espectadores os elementos que lhes permitiro reconhecer e classificar os personagens principais. O plocesso se completa por uma representao muda bastante codiicada e uma frase musical particular que anuncia e acompanha a entrada em cena de cada personagem. Compreende-se, aqui, a predileo do melodrama pelos personagens mudos, cuja linguagem mmica convinha a esta tica simplificada. Apenas o vilo, por sua relativa complexidade, utilizava-se, eventualmente, de jogos de linguagem. Os personagens do melodrama so personae' mscaras de comportamentos e linguagens fortemente codificadas e imediatamente identificveis. Esta tipologia caractezadapelaxidez dos tipos reduz-se a algumas entidades

contrariado, com as separaes, os dilaceramentos e o reconhecimento,


38

principais: o vilo, a vtima inocente, o cmico; e outras secundrias, como o pai nobre, ou o protetor misterioso.

,rl

O Vilo Pode-se distinguir alguns tipos gerais de viles dos melodramas e alguns tipos particulares, mais episdicos. No melodrama burgus, o vilo pode se apresentar sob a aparncia de um "gnio mau da famlia", que depois de muito tempo no lugar corrompe com sua influncia o filho da casa, como Grimaldi, em La Chapelle des Bois ou le tmoin invisible ( 1 8 I 8 ) (A Cap ela de Madeira ou a Testemunha Invisvel), de Pixercourt e Rougemont. Os melodramaturgos preferiam entretanto colocar em cena a chegada inopinada de um vilo detentor de um segredo que comprometeria o heri ou a herona. Sua aparncia fsica estereotipada: "Cabelos negroq olhos cinzentos, rosto plido", como Walte6 em Thrse (1820), de Ducange. Segundo as cenas, eles murmuram ou giram os olhos lanando imprecaes, numa voz cavernosa e sepulcral. So geralmente ateus, freqentemente estrangeiros, marginais, forados ou desertores do exrcito de Napoleo na Grande Armada. Sempre presos no momento em que se pensava que iriam triunfar, eles entretanto, s raramente sofrem o castigo supremo. De modo geral, seu final partir entre dois policiais. O outro tipo geral de vilo no melodrama burgus o do "fidalgo malvado", que apresenta um outro aspecto fsico e freqentemente traz todas as aparncias de honestidade e de grandeza. Rapidamente, todavia, ele desvela sua presuno, seu orgulho e sua crueldade, como por exemplo o Baro de Lrac, em La Cabane de Montainard (1818) (A Cabana de Montainard), de Victor Ducange. Seu fim,
aps um monlogo no qual eles trazem luz seus remorsos ou a negritude de sua alma, ser mais violento do que

de IlAngetutIaire ouleDmonfemelle (1808) (OAnjo Pro-

tetor ou q Mulher Demonaca), de Pixercourt, fomenta


compls conta um soberano clemente e magnnimo. A intriga consiste ento em descobril e seguir as maquinaes de um indivduo que parece possuir o dom da ubiqidade' Hbil em deslizar noite com uma grande caPa escura, em tudo saber e em tudo vigiar, ele parece agir apenas Por ambio ou vingana. Para alcanar seus fins ele apela para esbirros ou bandidos e ser descoberto durante uma festa ou um baile de mscaras. Outro tipo, o tirano sanguinro, mais convencional e tambm mais ambguo' como Haroun, em les Ruines de Babylone ou Giafar e Zada (1810) (As Runas da Babilnia, ou Giafar e Zada), de Pixercourt. Personagens de contrastes, ao mesmo tempo benevolentes e brutais, eles geralmente terminam por se corrigir e tornam-se monarcas modelares, Outros tipos de tiranos parecem mais inconsistentes, sobretudo quando so apaixonados e entram em conflito com ojovem gal' como por exemplo Ranuco Zapador em La Petite Bohmienne (1816) (A Pequena Boemia), de Caigniez. Estes termi-

nam nos calabouos ou morrem num duelo ou numa


batalha. necessrio notar que nenhum destes tipos de tiranos so franceses. Os mais sanguinrios so ingleses, como Richard de Glouces ter em Mar guer it e d' Anj o u ( I 8 I 0 )' de Pixercourt; os mais amorosos, italianos, como Aymar, em Le Fanal de Messine (1806) (O Farol de Messina), de Pixercourt; os mais bobos, espanhis e os mais cruis, mas que mais se arrependem tambm, so orientais. Existem ainda no melodrama alguns outros tipos particulares que so, todavia, pouco comuns: o vilo que se arrepende - Bertome, em Vincent de Paule ou l'Illustre galrien (iS15) (Vincent de Paula, ou o Clebre Condenqdo s Gales),de Lemaire - utilizado em melodramas nos quais clemncia do heri deve ser sublinhada; a mulher"vil" Mme Durmer em l-llnconnu oules mystres (1822) (O Desconhecido, ou os Mistrios), deYarez, Boule, Mathias e Morisot - muito rara no melodrama de modo geral, que
a

o dos precedentes: ocorrer aps um combate, um duelo ou, mais seguidamente ainda, eles sero aniquilados por uma catstrofe natural. Ao gnio mau da famlia e ao grande senhor malvado correspondem, no melodrama histrico, o"conspiador" e o "tirano'1 O conspirador cujo modelo poderia ser Amaldi,
40

41

d s mulheres o papel de guardis das virtudes familiares; o

vilo que se redime ajudando o heri - Zimmeraff em IlHomme de la Fort noire (1809) (O Homem da Floresta Negra), de Boirie e Dupetit-Mr - ou o vilo que o por
cimes, gordo e avaro, como Bailli, de La Pie v oleuse ( 18 I 5) (A Ladra Pia), de Caigniez. Excepcionalmente, ainda, alguns

cretos... Em geral elas superam os homens em devotamene generosidade (Alexandra, de Tkli) e apenas em 1815 que comearo a aparecer as paixes devastadoras e os adul-

to

trios femininos.
com a imagem das crianas abandonadas no frio e na soido que o pattico ter entretanto sua expresso mais forte: do Plerin blanc ao Deux Gosses (Dois Rapazes), passando por s Duas rfs, as crianas despertaro nos palcos do bulevar o que Mauron chamaria "a angstia do abandono". Elas so geralmente duas, a mais velha desempenhando, junto mais nova, o papel protetor dos parentes perdidos. Abandonadas, entregues sua prpria sorte, expostas perseguio de pessoas brutais, graas a seu ingnuo e bom corao e a seu herosmo, depois de uma longa e errante jornada, elas reencontram a clula familiar, aqueles que as haviam perdido ou rejeitado. Com efeito, o aprisionamento ou a elrncia do heri so temticas constantes no melodrama. Tiazendo em si os sinais que possibilitaro seu reconhecimento, as crianas sero ento os heris das cenas de reencontro. S raramente o heri perseguido um homem, a no ser no melodrama herico ou em alguns melodramas burgueses nos quais um filho recebe uma maldio paterna em
Mas

melodramas no apelaro para o personagem do vilo. Enfm, os bandidos, o confidente do vilo, os traidot'es completam esta panplia, sendo todos, entretanto, comparsas de segundo plano: o vilo principal do melodrama ser sempre um solitrio, A justia final parece efetivamente mais forte se ela se abate sobre somente um culpado: sua disperso anularia os efeitos dramticos. O vilo, pela perseguio que exerce sobre sua vtima, o agente principal do melodrama. Sem suas manobras, a intriga perde o essencial de sua naturezai o desfecho sem castigo no contenta um pblico vido de compensao e que espera o vilo sada do teatro para vai-lo.

A Inocncia Perseguida
As personagens que sofrem a perseguio do vilo apre-

sntam menor variao de comportamento: sua funo dramtica essencialmente fazer fiente s situaes terrveis que suscitam um suspense pattico e, de modo geral so as mulheres e crianas que desempenham melhor esse papel de vtimas. No melodrama clssico, a mulhei a encarnao das virtudes domsticas. Da sanfoneira Fanchon at Jeanne Fortier desenha-se, ao longo do sculo dezenove, um retrato da mulher exemplar suportando, com toda a coragem, ultrajes e afrontas. A herona do melodrama a esposa, mas sobretudo a me que algo ou algum separa de seus filhos. Belas, bondosas, sensveis, com uma inesgotvel aptido para sofrer e para chorar, elas sofrem uma dupla
submisso, filial e conjugal, e as conseqncias de atos irreparveis: maldies paternas, violaes, casamentos se-

conseqncia de mal entendidos ou de uma falta inicial da qual ele se redime por sua boa conduta. A caracterstica essencial de todo heri de melodrama a de ser puro e sem manchas, e de opor s obscuras intenes do vilo uma virtude sem defeitos. Um dos heris de La Chaumire du Mt ]ura ou Les Bcherons suisses (1806) (A Cabana do Mt Jura ou os Lenhadores Suos), de Dupetit - Mr, traa seu retrato:
O infortunado que recomendo hoje sua sensibilidade , sob todos os aspectos, digno de sua piedade: os numerosos infortnios que padeceu no so nem resultado de seus erros nem fruto de alguma m conduta; alm de possuir as qualidades que elevam o homem acima de seus semelhantes, ele possui tambm as virtudes sociais: bom pai, bom esposo, filho terno, amigo zeloso, protetor dos

42

43

fracos, inimigo dos maus, ele respeitou a virtude em todos os lugares em que a encontrou; cumulou os desfavorecidos com sua benevolncia
e seu

nome lembrado com respeito

admirao portodos

quinho das almas puras, ningum mais que ele poderia pretender almej-la por toda a eternidade; mas o homem virtuoso e confiante no suspeita que existam seres que desejem sua perda; homens que, como rpteis
os que o cercam. Se a felicidade fosse sempre o

sonagem Batrix, em Robinson Cruso. Os matamouros, tambm pouco numerosos, so utilizados sobretudo no melodrama histrico. Presunosos e poltres eles aparecem como o duplo pardico do heri, despertanclo piadas do pblico tanto por si mesmos como por seu contraponto ao heri. f os soldados so bastante numerosos na intriga: em geral veteranos da Grande Armada2, algumas vezes mutilados, so resmunges de bom corao, que se gabam de serem militares e lanam imprecaes enquanto dirigem um pequeno grupo de domsticos com aforismos de caserna. So eles que trazem e organizam as festas e os bals e

peonhentos cuja picada mortal, destilam o veneno da calnia e preparam na sombra o crime que causar a perda do inimigo que detestam: tal foi a sorte do infeliz cuja causa defendo junto ao senhor.

O melodrama se encontra, assim, inteiramente voltado para o enfrentamento de personagens de comportamento estereotipado e perfeitamente inserido num ritual cnico convencional cujas regras, de todos conhecidas, facilitam a leitura. Um terceiro tipo de personagem traz, entretanto, alguma diverso ao conflito: o cmico.

que, por sua presena de esprito, freqentemente


ajudam o heri a sair de situaes inextrincveis. Eles despertam o riso da simpatia mais do que o da zombaria. Suas intervenes cmicas passam tambm, bastante, pela linguagem; alm disso possuem, eles prprios, nomes apelativos como Latreille3, Bombardea ou... um dos mais conhecidos: o Latrombes de Robinson Cruso (1805), de Pixercourt. necessrio, a propsito desses nomes, notar o papel fundamental da antroponmia e da onomstica em geral no melodrama e em toda a literatura popular, papel que reencontramos tambm nos bobos, que se chamam Btioso6, Innocent, Macaroni. Estes por sua vez so ingnuos confusos e rsticos, e se situam no duplo registro do cmico de linguagem e do cmico de situao. Ridculos no amor', eles so to medrosos que fogem ao menor alarme dizendo bobagens em linguagem camponesa ou em uma algaravia qualquer. Sua inabilidade os leva a se meterem em situaes que no conseguem resolver. Algumas vezes, mas bem raramente, eles traem por imprudncia, como o Peters, de l-iHomme de la Fort noire. Apenas um
2. Nome
de bebedor de

O Personagem Cmico
Este tipo de personagem tornou-se, no melodrama
clssico, uma conveno necessria: alguns melodramas, por tentarem retir-lo, chegaram mesmo a conhecer relativo insucesso, como por exemplo Les Maures d'Espagne (1804) (Os Mouros da Espanha), de Pixercourt. Efetivamente, mais que uma mistura de gneros que joga com as situaes a partir do conjunto de personagens dramticos, o melodrama pratica uma forma de justaposio de gneros, deixando ao personagem cmico a misso de intervir imediatamente depois, ou pouco antes das cenas mais patticas. A dificuldade para o melodramaturgo assim a de reduzir o artifcio desta incluso cmica. Estes personagens cmicos poderiam ser c]glggglgm quatro grandes categorias: as maonas, os'FaFmourojl os soldados e obobo.

dado ao Exrcito de Napoleo.

As matronas, herde iras de Madame Angot e do estilo popularesco, so bem pouco solicitadas no melodrama, pois entram em desacordo com a tica matriarcal do gnero. Poderamos entre elas, todavia, citar a interessante per-

3. Derivado de treille, parreft a, eindicando provavelmente o hbito


vinho do personagem.
ao carter ex-

4. Nome de antigamquina de guerra. 5. Derivado de tromb e e possivelmente referindo-se

plosivo e/ou violento do personagem. 6. Relativo a animal (besta), usado no sentido de idiota.

44

49'.

entre eles acede a uma verdadeira originalidade tanto em sua concepo quanto pela forma com que utilizado na intriga: o Pcaros, de La Citerne.

O Pai Nobre, o Personagem Misterioso, os Animais


Herdeiros diretos dos burgueses barrigudos da comdia, os pais nobres dos melodramas so bastante convencionais. Seu papel essencialmente o de proferir sentenas morais. Alguns deles, pais indignados, esto sempre prontos a lanar rapidamente sua maldio, Mais tarde, durante o sculo XIX, este tipo de papel ser desempenhado pelos
eclesisticos, confidentes da virtude ultrajada. Aparece tambm no melodrama clssico' mas com uma freqncia menor do que nas peas romnticas' o personagem misterioso que tudo sabe, que tudo v, usufi'uindo uma certa ubiqidade e chegando sempre na hora certa para

o papel do co se limitasse a algumas habilidades bastante simples, a pea obteve um sucesso extraordinrio no apenas na Frana mas sobretudo na Inglaterra onde ela relanaria a moda dos "dogdramas". F.ste conjunto de temas e de personagens era oiganiza-

do dentro de um canevas que durante aproximadamente


quinze anos no conheceu grandes modificaes. O comeo do primeiro ato era s felicidade; ento chegava o vilo. Seguiam-se at o fim do terceiro ato as peripcias da perseguio, com um crescimento do pattico e uma alternncia de cenas calmas (bal, msica, intermezzos cmicos) e de cenas violentas (duelo aux quatre coup{,batalha, catstrofe natural). Aps os rmorsos do vilo e seu castigo, a calma e a harmonia voltavam. A ltima cena acabava com uma copla cantada e um apotegma moral. Romain Rolland, em LeThtre du Peuple,assim resumia, no fim do sculo, a organzao geral das intrigas deste teatro popular:
Pegue-se dois personagens simpticos, um como vtima, outro sempre pronto a ajudar, um personagem odioso para Pagar o Pato no final da farsa sinistra: .introduza-se a algo de grotesco ['..] qualquer cena suprflua escolhida ao acaso na observao cotidiana [...] entremeie-se a isso aluses s questes poticas, religiosas ou sociais do momento; misture-se o riso e as grimas; coloque-se uma msica de fcil refro. Cinco atos e poucos entreatos: eis a receitas.

salvar a inocente, como em L'Ange tutlqre ou Ie Dmon femelle (1808), de Pixercourt. Enfim, o melodrama, na tradio direta de Nicolet e do Cirque Olympique, coloca em cena numerosos animais, tanto assim que em 1806, quando da representao de t Our s blan c ( O Ur s o Branco ) ( melodrama-mgica-vaude-

vile), de Charrin, o jornal Le Courrier

des Spectacles escre-

veu: "Se no nos cuidarmos, em breve uma parte de nossos teatros ser transformada em zoolgico". A utilizao de animais em cena, sempre complexa sobretudo por se tratar de animais verdadeiros, respondia a duas funes dramticas: por um lado, criar o terror ou o espanto, como em La Bte du Gvaudqn (1807) (A Besta do Gvaudan), de Pompigny, por outo, fazer pafticiparem diretamente da

A Moralidade do Melodrama Clssico


se observa, ao mesmo tempo, um enfraquecimento e um alargamento da cul-

Num momento da histria onde

tura, os melodramaturgos ensejaram, deliberadarnente,


7. Expesso plpria das encenaes grandiosas dos dramas populares e espetaculares do sculo XIX. Designa um duelo ou um combate quase sempriebarulhento e decisivo, cheio de reviravoltas, que ocupavatodo o palco. 8. Romain Rolland. Ie Thtre du Peupla Paris, Fischbacher, 1904, p. I 19.

animais domesticados' Os mais clebres entre eles foram as pombas portadoras de mensagens de Clmence d'Entragues (1810), de Coffin-Rosny; de Elizabeth duTyrol ( 1804), de Hapd; Le Pie voleuse ( 1 81 5 ) (A Ladra Piedosa), de Caigniez e sobretudo Le Chien de Montargi.s (18la) (O Co de Montargis),de Pixercourt. Ainda que nesta ltima

intriga

os

46

47

asseguar-se uma misso moal e civilizatria. Pixercourt escreveu no prefcio de seu Thtre choisi:"Foi com idias religiosas e morais que me lancei na carreira teatral". Os ideais didticos e sociais deste teatro que, sob vrios aspec-

tos, pode parecer como um resultado da filosofia roussoniana, ensinam que o sentimento purifica o homem e que aplatia se acha melhor sada de um melodrama.Nodier atribua ao melodrama a baixa criminalidade sob o Imprio e gostava de contar:
um testemunho em matria criminal, que contava que algum havia proposto a outem um crime e,
esta histria profunda de diante da proposta, o interocutor bradara: "Infeliz, voc ento nLrnca foi ao Gait! Voc ento nunca viu representar uma pea de

amor ele meece por suas virtudes"; ela ensina ainda necessidade da manuteno da hierarquia social, o devotamento incondicional do servido a seu patro, do soldado a seu chefe. O melodrama servir tambm, ao longo de todo o Imprio, de "agenciador de novos recrutas", apresentando magnficos espetculos histricos e militares; alm disso, em muitos melodramas os personagens de bravos soldados no cessam de repetir que servir nos quadros da Grande Armada a maior das felicidades e das honras. A esse respeito, Pixercourt escreveria no Livre des Cent-et-un (Livro dos
Cento e Um);
No podemos negar ao melodrama a justia de reconhecer que que nos reconta melhor e mais freqentemente os assuntos nacionais, gnero de espetculo que deve ser rePresentado em todos os lugares. Ele d classe da nao que mais deles necessita belos *odelos de atos de herosmo, traos de bravura e de fidelidade' Ele

ele

Pixercourt!"e.

rl

A abnegao, o gosto do dever, a aptido para o sofrimento, a generosidade, o devotamento, a humanidade so as qualidades mais praticadas no melodrama, juntamente com o otimismo e uma confiana inabalvel na Providncia: a Providncia que ajuda sempre aquele que souber ajudar-se a si mesmo. Em Baudoin de Jrusalem ou les Hritiers de la Palestine (1814) (Baudoin de lerusalm, ou os Herdeiros da Palestina), de Boirie e Chandezon, um heroi diz: "Nossos perigos so grandes, sejamos maiores que eles e,lutando com coragem, mostlemo-nos dignos de venc-los". Esta Providncia, Deus do melodrama, coloca a moral acima dos dogmas, incita a uma prtica da tolerncia na vida religiosa, como em Hariadan Barberousse (1809), de Saint-Victor e Labenette, na qual no deixa entretanto de provocar uma catstrofe natural que aniquila os maus. A moral do melodrama pfocura, alm disso, reabilitar a famlia e a ptria. "Lembremo-nos, diz um outro heri, em Herman et Sophie (1805), de Cuvelier, de que no h verdadeira felicidade para um espdo a no ser ao lado de sua mulher e de seus filhos, no seio de uma famlia cujo
9.
48
C. Nodier, op.

instrui assim a tornar-se melhor, mostrando, mesmo em meio a seus prazeres, os nobres caracteres desenhados em nossos anais [ "'] '
a

O melodrama ser sempre um meio de instruo Para o Povo' Porque ao menos este gnero est a seu alcancelo.

Os viles do melodrama so, ento, aqueles que recu-

sam esta moral: os cmplices, os marginais, os bandidos, os forados, os desertores' Compreende-se assim melhor a repulsa de Pixercourt diante do drama romntico que reabilitava os fora-da-lei:'Antigamente escolhia-se aPenas o que era bom, escrevia ele em 1832, mas nos dramas modernos no se encontra nada alm de crimes monstruosos que revoltam a moral e o Pudor"ll. Esta moral conservadora que mantinha o fervor militar associando-o estabilidade poltica e social e ainda ao culto da virtude parecia, na queda do Imprio, ter partido junto a ele e sofrido, em conseqncia' violentos ataques
10. SemindicaodePgina. de l'auteur 1 1. Charles Guilbert Pixercourt. "Dernires Rfleons
sur le mlodram e", Thtre chosi,Tome IV. Genve : Slatkine Reprints' 1971,p.497.

cit.,p.VI.

49

antes de desaparecer, trazidos pelo mpeto sentimental social do romantismo.

Os

Autores

Louiz Caigniez

(17 62-

t842)

Nascido numa abastada famlia de juristas da burguesia togada de Arras, advogado do Conselho de Artois, ele chega a Paris em 1798 e aifreqenta os meios teatrais, tendo se ligado a um outro dramaturgo, Coffin-Rosny. Inicialmente faz incurses pela ferie,tendo escrito neste gnero La Fort enchante (1799) (A Floresta Encantada) e

senvolve-se na Inglaterra do sculo X. Encarregado pelo rei, que deseja despos-la, de pedir a mo de Malvina, filha do Conde de Devon,Athelwood apaixona-se pela moa e com ela se casa, Para esconder seu casamento, ele a encerra em seu castelo, entretanto, o rei vem visit-lo. Ajudado por Edwin, seu escudeiro, ele faz com que a cada Fanny passe por sua esposa, enquanto Malvina se esconde junto a Peters, um agricultor. O rei se deixa enganaf, apesar de ter

Nourjahad et Chrdin (1802), mas o melodrama que lhe traz os primeiros triunfos: Le lugement de Salomon (1g02) (O lugamento de Salomo),cujo sucesso foi ento qualificado como "piramidal" e que ele tentar prolongar com Le Tiiomphe de David(t}S) (O Triunfo de Davi).Estes remas

bblicos, tratados majestosamente num estilo julgado, poca, simples e austero, trouxeram-lhe o apelido de "Racine de Bulevares". Ele escreveu em seguida dramas familiares nos quais a angstia do abandono e o amor maternal

tinham o melhor quinho: La Fort d'Hermanstadt ou La


Fausse pouse ( 1805) (A Floresta de Hermanstadt, ou a Fals a E sp o s a ), L lllu str e Av e u gle (1806) ( O Ilu str e Ce go ), L e F aux

Alxis ou le Mariage par vengeance (1807) (O Fako Alxis, ou o Matrimnio por Vingana), La Belle-mre ou les Deux

orphelins (1808) (A Madrasta ou Os Dois Orfos),

Les

Enfants du Bcheron (1809) (As crianas de Bcheron), La Fille adoptve ou les Deux mres (1810) (A Filha Adotiva ou as Duas Mes), Lq Folle deWolfenstein (lSt3) (A Louca de Wolfenstein). Cainniez aproxima-se, tambm, dos dramas guerreiros, plenos de peripcias mais movim entadas: fean de Calais (1810), Henriette et Adhmar (1810), Edgar oula Chasse aux loaps ( 18 1 I ) (Edgar, ou a Caa aos Lobos), A ao deste ltimo drama, interessante sob diversos aspectos, de50

achado Malvina um pouco desajeitada. Mas as suspeitas nascem no esprito de um corteso que suborna um dos valetes do castelo. Por algumas moedas de ouro, este trai o segredo. Neste nterim, chega ao castelo o pai de Malvina, que evidentemente no reconhece sua filha. O rei avisado do engodo mas no demonstra imediatamente ter descoberto nada; ele parte para uma caada em companhia de Tom Cric, um pitoresco matador de lobos. Aps enviar Athelwood como batedor, ele ordena que a falsa esposa lhes acompanhe. Depois de uma cena bastante densa e vivamente urdida o rei, clemente, perdoa. A pea, origirial em sua arquitetura e em sua escritura, procura descolar-se dos esquemas habituais das intrigas melodramticas. Nesse esprito, Cagniez j havia escr ito, em 1807, uma comdia digna de interesse, Le Volage (O Volvel) e alguns anos mais tarde, seguindo a mesma inspirao, Les Mprises de la diligence (1819) (Os Erros da Diligncia). Estas duas peas, quase desconhecidas, mostram um verdadeiro talento cmico. Enfim, com Lq Pie voleuse ou la Servante de Palaiseau (1815), que estava emcartazdurante os Cem Dias12, Caigniez obtm um sucesso fora do comum. A pea teve numerosas representaes (traduzida para o ingls, foi tambm encenada em Drury Lane) e serviu de libreto para a pera de Rossini, Aps este triunfo, ele teve encenadas anda Les Corbeaux accusateurs ou la Fort de Cercottes (1816) (Os
12. Perodo de 20 de maro
a 22 de

junho de 1815, entre o retorno

de Napoleo e a segunda abdicao, depois deWaterloo.

51

r
Coryos Acusadores, ou a Floresta de Cercottes), Llgolin ou la

Tour de la faim (1321) (Ogolin, ou AVoltq da Fome), com Villiers, Honneur et sduction (1822) (Honra e Seduo).
se sabe quase nada sobre ele aps esta data, a no ser que terminou sua vida na misria, em Belleville, em 1842.

No

Um historiador de teatro do comeo do sculo XIX, Royer foi um dos poucos a reconhecer o aporte essencial de Caigniez elaborao da esttica melodramtica:
Em suas obras, escreveu ele, o vilo brilha em todo o seu esplendor e maquina espertamente seus odiosos compls; a inocncia percorre imperturbavelmente as fases de suas infeicidades e triunfa, no desfecho, sobre seus perseguidores; s o bobo, um dos lados do tringulo melodramtico, parece-me um pouco negligenciado em seu desenvolvimento; ele raramente alcana o efeito do riso inextinguvel que contrasta to bem, em Pixercourt, com os terores da ao. Quanto linguagem, ele se aproxima ainda muito do tom soene em.uso na tragdia.

Sob a Revoluo, Cuvelier j se impusera como um criador original, enriquecendo as tcnicas da pantomima dialogada. Suas peas mais conhecidas at ento foram IlEnfant du malheur ou les Amants muets (1797) (A CrianC'est le a da Desgraa, ou os Amantes Mudos) e sobretudo crticos (1797), qual alguns na Diable ou la Bohmienne vem o primeiro melodrama:
Enfim veio Cuvelier e antes de todos na Frana Mostrou o melodrama em sua magnificncia3 (4. Charlemagne, 1809).

Depois do suesso de La Fille hussard (1798) (A Filha Hussard),pantomima em trs atos encenada mais de 250 vezes no Cirque Franconi, Cuvelier continuou a apresentar ao pblico pantomimas dialogadas bastante movimendo

tadas como HiIb erge l' amazon e ou les Mo nt ngrins ( I 8 I 0) ; criou, alm disso, numerosas cenas eqestres representadas no Cirque Olympique e, Para a glria de

Finalmente uma das razes de glria de Caigniez foi ter concebido, antes de Eugne Sue, um luif errant (1812) (Judeu Errante). |ean Cuvelier de Ti'ye (1766-1524)

Napoleo,Ia

Bataille d'Aboukir ou les Arabes du dsert (1808) (A Batalha de Aboukir, ou os rabes do Deserto), Les Franais em PoIogn e ( I S08 ) ( O s Fr an ce ses n a P olnia), La B elle Esp agnole ou l'Entre triomphante des Franais Madrid (1809) (A Bela Espanhola, ou a EntradaTriunfal dos Franceses em Madrid).
Ele aproximou-se tambm, com alguma felicidade, do me-

Levou adiante, desde o comeo da Revoluo, uma dupla carreira de autor de sucesso e alto funcionrio do Estado. Filho de militar, depois de seus estudos em Paris tornou-se advogado em Bologne, sua cidade natal. Muito engajado politicamente, assiste Festa da Federao, em
seguida nomeado capito da Guarda Nacional e depois, em 1793, comissrio nos departamentos do Oeste.Aps o l8

lodrama-pantomima-mgica, como por exemplo em Le


Nain jaune ou la fe du dsert ( I S04) (O Ano Amarelo, ou a Fada do Deserto). Os melodramas que escreveu deixam transparecer um gosto marcado pelo movimento e pela ao militar, com cenrios fortemente influenciados por cores locais. A extrema complicao de suas intrigas trouxeramlhe o apelido de Crbillon do Bulevar. Cuvelier escreveu mais de 110 peas, entre as quais pode-se distinguir Ardres sauv ou les Rambure.s (1803), A-t-il deux femmes? ou les
13. Enfn Cuvelier vint et le premier en France / Montra le mlodrame en sa magnificence.

Brumrio, entra para o regimento de hussardos e serve na Sua. Torna-se, em 1804, comandante em chefe dos intrpretes da Grande Armada e participa de campanhas militares. De sade frgil, quando sua cor.porao dissolvida,
em 1806, encontra emprego nos escritrios da comisso de instruo pblica e finalmente, depois disso, consagra-se definitivamente a seu trabalho como homem de teatro, 52

53

Corsaires barbaresques (1903) (H Duas Mulheres? ou os Corsrios Barbarescos), Herman et Sophie ou le Carnaval bavarois ( 1805) e Dago ou les Mendiai* d'Espagne ( g06) 1
(Dago, ou os Mendicantes daEspanha),estaltim, para ns, um de seus melhores melodramas.

les Arabes du Lban (1814) (O Velho da Montanha, ou Os rabes do Lb ano), Le S acrifi ce d' Abraharfl ( I 8 I 6), Les Mac-

chabes ou la Prse de Jrusalem ( 181

7) (Os Macabeus, ou a

Tomada de Jerusalm), servem-se da mesma inspirao


exaltada, tortuosa e movimentada.

procura do rei, enquanto Felcio se disfara de mendigo para penetrar em seu grupo com a ajuda de Miquelos. La plata desmascarado, mas os outros mendigosentam obrigar Zamo a fugir com eles para fabricar ouro: ele se recusa. To_ dos so ento presos. Uma ordem do rei livra Zamo, de_ volve-lhe a honra e dissolve a confraria de mendigos.
As peas que se seguem a esta, Le Regard ou Ia Tahison ( I 8 I 2) ( O Olhar, o u a kaio ), Le Vieui de la Montagne ou

subterrneo onde habita,Zamo revela sua identidade a Felcio e lhe diz ser o pai de Anglica. Segue_se uma festa, interrompida pelo mendigo Miquelos, ieia Zamo, que lhe grevlnl-de uma traio.Imagina-se inicialmente que so os inquisidores que foram a porta a golpes de acha. Zamo ento esconde Felcio e Anglica numa reentrncia da pa_ 'ede, atrs de um quadro. Eram porm os mendigos qe, disfarados em inquisidores, buscam o ouro que terminam por descobrir. Felcio aparece, caa dois -.r,igo, e tranca outros numa sala com o ouro, enquanto Zamo feito pri_ sioneiro pelos que restam. Da em diante, Anglica sai a

antigos companheiros, que lhe propem entregar Dago Inquisio. Mas La Plata tem um outro plano: apoderai_se do ouro que Dago teria fabricado. Durnte uma visita ao

tambm um antigo mendigo, e reconhecido por seus

Nesta pea, Felcio, sobrinho deZ.amoque todos acre_ ditavam morto, apaixonado porAnglica, fi1lha de Zamo. Ele procura aproximar-se da bea mo para declarar_lhe seu amor, A platia informada de que Dago, chefe dos men_ digos da cidade, na realidade Zamo, que fugira da Inqui_ sio por conhecer o segredo da fabricao do ouro. Dago, que comanda os mendigos, continua entretanto honest e consegue, sem se deixar reconhecer, proporrcionar uma en_ trevista entre Anglica e Felcio. La plata, valete de Felcio,

Ren-Charles Guilbert de Pixercou r t (1773 - 1844) Pixercourt conheceu uma existncia to movimentada quanto a ao de um bom melodrama. Descendente da

nobreza militar provinciana, ele tem uma brilhante vida


escolar em Nancy e em seguida inicia os estudos de Direito. Quando vem a Revoluo, vai para Coblence com sua

famlia e alista-se na Armada dos Prnciis::Uma paixo


amorosa durante o Tenor leva-o a Lorraine, e depois a Paris

onde, na misria e vivendo uma semiclandestinidade, ele pinta iluminuras em leques, l Florian e se lana s primeiras composies teatrais, em diferentes gneros. Suas pri' meiras tentat iv as, S li co o u I e N gre gn r eux (17 93) ( S lic o, ou o General Negro), Les petits Auvergnants (1797) (Os Pequenos de Auvergnants), Le Chteau des Apennins (1798), Victor ou L'enfant de la Fort (1798), Rosa ou l'Hermitage

du torrent (1800) parecem-nos hoje como uma tateante preparao do extraordinrio sucesso que seria alcanado por Coelina ou I'Enfant du mystre (1800). A partir de ento, as peas seguem-se em ritmo acelerado. Viro a seguir : L' H omm e trois v isages ou le Pro scr it ( 1 80 I ), Le P le rin blanc (1801), La Femme deux maris (1802), Pizarre (1802), Les Mines de Pologne (1803), Les Maures d'Espagne ( I 804) e La Forteresse du Dqnube ( 1805 ) . O imenso sucesso obtido por cada uma dessas produes fazem de Pixe-

rcourt o mestre incontestvel de um novo gnero: o


melodrama. Seu virtuosismo na composio das intrigas levam-no
jogar cenicamente com as dificuldades, apresentando peas com peripcias fora do comum, numa encenao precisa e grandiosa. La Citerne,cujo sucesso foi retumbante, um bom exemplo de sua
a

engenhosidade. //-55

54

Dom Rafael foi outrora aprisionado pelos Mouros jun_ tamente com sua filha, Clara, Acredita_se que ambos esto mortos. Dom Fernando, o vilo, torna-se ento o tutor de
Sraphine, a segunda filha de Dom Rafael. Sabe-se tambm que Dom Fernando caluniou Dom Rafael e obteve do go_ vernador a proclamao de um dito infamante a seu res_

Assiste-se, assim, a uma srie de combates entre o pequeno grupo de Robinson e os marinheiros rebeldes. Graas a Sexta-feirara, a vitria final de Robinson e sua famlia. conhecida a impresso causada por um de seus espetaculares melodramas , Les Ruines de Babylone ( I 8 1 0),

sobre a sensibilidade do jovem Victor Hugo. A notoriedade de Pixercourt ento extraordinria:


De minha parte (escreveria I. Janin) no conheo nada comparvel popularidade do ilustre autor das Ruines de Babylonei os homens, as crianas as moas, os velhos seguem-no de longe e de mos postas quando ele se digna a passear pelo Bulevar do Tempo, abrigado no veludo de seu mant e enfeitado com sua cruzdaLegio de Honra. Seguem-no em silncio, mostram-no com um gesto apaixonado: elel Ei-lo a! O grande castigador de todos os crimes, o alto justiceiro que l nos coraes pervertidos! Ele, entretanto, a cabea erguida, o olhar brilhante, a fronte pensativa, passava lentamente atravs dessa correnteza humana que se fazia sentir por murmrios, por elogios, pela admirao, por maldies.

peito. Dom Fernando deseja, alm disso, casar-se com Sraphine para apoderar-se de suas riquezas, mas Dom
Alvar, filho do governador de Majorca, est apaixonado pela moa e vai desposJa. Dom Fernando prepara uma arma_

dilha para o tapaz,fazendo com que seu empregado pca_ ros desempenhe o papel do pai de Sraphine, pois ele poderia, assim, levar sua pupila par.a a Espanha e, uma vez l, casar-se com ela. Pcaros faz sua parte mas, neste momento, chega o verdadeiro Dom Rafael, em companhia de Clara. Disfarado de cego, ele se introduz no castelo de
Belmonte, onde Sraphine e pcaros esperam os ventos favorveis para partir. Tdo descoberto. pcaros ento se arrepende e, graas a ele, Clara salva das mos de cors_ rios que so feitos prisioneiros aps a exploso e destruio da cisterna que d nome ao drama. Com respeito a essa pea escrever o lournal de paris:
Que imaginao, por mais viva e mais extravagante que possa ser, poderia imaginar a dcima parte das inovaes extraordinrias com as quais M. de Pixercourt, como se estivesse brincando, acaba de nos prodigalizar, e com as quais estamos ainda maravilhados?

Com Emile e depois Dragon, dois ces excepcionais, Pixercourt conhecer um novo triunfo em 1814, com Les Chien de Montargis,mas com a queda do Imprio, o clima de seus melodramas muda. La Fille de l'exil ( I 819), mostra uma busca obstinada do perdo e do absoluto; Valentise suicida; Alice ou les Fossoyeurs cossais (1829) deixa transparecer todas as carac-

na (1821), traz uma herona que

Pixercourt escolhe ainda a dificuldade ao tratar de um assunto como Robinson Cruso (1809). para as necessida_
des deste melodrama, a ilha do naufrgio solitrio se encontra bastante populosa. Efetivamente, ela escolhida pela

tripulao amotinada de um navio como ponto de desembarque de Diego, seu capito. Este Diego, um armadorportugus, ao mesmo tempo sogro e amigo de Robinson. Ele
Robinson, 56

tersticas do romantismo noir, Latude ou Trente-cinq ans de captivit (Latude, ou trinta e cinco anos de cativeiro) (1834) afasta-se das regras, suprime a maior parte dos monlogos e fragmenta a intriga em cinco atos, Pixercourt consagrou seus ltimos anos edio de seuThtre choisi(1841-1843), no qual figuram as melhores em torno das aproximadamente cem peas que escreveu, das quais sessenta eram melodramas, e que totalizaram mais de trinta mil representaes em Paris e nas provncias.
14. O companheiro indgena de Robinson Cruso no romance de Walter Scott.

havia fretado o navio, juntamente com Ema, mulher de e Isidor, seu filho, para reencontrar seu parente.

/*

O autor de Coelinae de La Femme deux marisfoitam-

bm um dos primeiros a dar um lugar preponderante s encenao das obras teatrais. A, tambm, ele ser um inovador. Suas concepes sobre o assunto lembram fortemente as idias professadas hoje em dia sobre a questo. Ele foi,

Em ou o rfo da Floresta),representada mais de 250 vezes' da Armada quartel-general ao 1800, apd incorporado do Rhin,omo secretrio do general d'Hdouville, depois administrador dos hospitais militares' Tambm este autor levar adiante duas carreiras' Em 1810, obtm um "privilgio de espetculo"rs para abrir o feux Gymniques' teatro a no quul, no mesmo ano' compe quadros histricos para Pont Le d'Egypte, glria de Napoleo, como les Pyramides 'Arrolr, Le Passage du Mont Saint-Bernard e o mais clefeitos bre Homme du Destin, Malgrado estes louvores aos napolenicos, o privilgio lhe retirado em 1812' No ano dos seguinte, encontramo-lo trabalhando como diretor deque funo' ltima ho"spitais da Grande Armada. Esta aos assistir sempenha com devoo e competncia,faz-lhe horrores dos desastres militares napolenicos' O fiel admirador torna-se ento feroz adversrio, do Imperador e do melodrama, que ele compreende como um vil instrumento de propaganda, e que critica numa brochura intitulada

incontestavelmente, o primeiro verdadeiro diretor de teatro, dentro do conceito que a palavra tem atualmente. Sobre este ponto, temos em Alexandre Piccini um precioso testemunho:
Ele no era apenas o autor de suas peas, mas, ainda, ele desenhava os figurinos, fazia o plano dos cenrios, explicava ao maquinista como executar os movimentos. Cena por cena, ele dava aos atores indicaes sobre seus papis. Suas obras ganhariam muito se ele pudesse ter interpretado todos os personagens.
J.

Janin, por sua vez, analisa finamente o carter evocador

dessas encenaes.

Dizia
:

ele de Pixercourt em seu Curso

de Literatura Dramtica

Este homem tem uma qualidade sria e bem rara: ele um criador. EIe absurdo, falso, pueril, que importa? Ele cria. Ele tem uma certamaneira de colocar uma faixa de relva,de dispor suavelha floresta de carvalhos, de preparar seu quiosque ao fim do jardim que faz com que, para o bem ou para o mal, quando as cortinas se le-

rapport Plus ie mtidrames! Leurs dangers considrs sous le et de I' art de la religion, des meurs, de l'instruction publique dramati-que,de 1814. "O monstro poltico foi abatido' Hapd ele. escrevia literrio'', necessrio arasar o monstro

vantam, ns olhemos, ns nos inquietemos. Os atores, com os quais ele era muito exigente, chama-

vam-no de Ferocios Poignardini; o pblico popular, de o Corneille dos Bulevares; seu amigo Charles Nodier, de
Shakespircourt. )ean-Baptiste Hapd ( 1774- 1 839)

havia, entretanto, criado durante o Imprio um nmero impressionante de mgicas e sobretudo de melodramas paiticularmente movimentados, entre eles Elizabeth de 'fyrol ou les Hermites muets (1804) (Elizabeth de Tyrol' ou ou la os Eremitss Mudos), La Guerrire des sept montagnes Monete S das (A Guerreita Laitire des b ords du Rhin( I 805 ) Le Pont du Diable Rhin), do Beira da Leiteita a ou tanhas, ( 1806) (O ( 1806) (A Ponte do Diabo), Le Prisonnier masqu
Prisioneiro Mascarada), Heilmina d' Heidelberg ou I'Innocente hongrois coupable (1S07), La Tte de Bronze ou l'Dserteur e Le Hngaro) (18'0s) (A Cabea de Bronze, ou o Desertor
Colosse

Muito jovem, ele participa dos grandes momentos da Revoluo, e j escreve para o teatro peas como Le Comissionaire de Saint-lazare (O Comissrio de So Lzaro), encenada em 7794, no Thtre des Ieunes Artistes, e Le Petit Poucet ou l'Orphelin de Ia fort (1798) (O Pequeno Poucet,

(1809)' de Rhodes ouleTremblement deterre d'Asie


poca para

15. Nome da licena dada


de um teatro.

abertura

funcionamento

58

59

Aps um breve exlio na Inglaterra, durante os Cem Dias, Hapd volta a paris onde .i.r.u" um pequeno estu_ do crtico Des grands et des petits thtres-de-la Captale (1816) e novamente melodramas, agora marcados p"lu ttica romntica, entre os quais Les-Visons de Mabeth "r_ ou
les Sorcires d'Ecosse

(lSlt)

(As

Le dluge (O Dilvio),melodrama em dois atos preceido de um pOfo go intitulado Les hommes d'avan le dluge (Os Iomens Diante do Dilvio), obteve, em 1g30, grurr," sucesso.

Bruxas da Esccia) e Le passage de la Mer rouge ou la D_ vrance des Hbreux (1g17) (A passagem pelo Mar Vermelho, ou a Libertao dos Hebreus). Sua liim; pea,

Vises de Macbeth ou as

cm seguida o melodrama para ir trabalhar com Scribe, mas a ele volta alguns anos mais tarde, com La Chambre ardente (1833) (A Cmara Ardente), onde Mele Georges far o papel de Brinvilliers, e La B er lin e de l' Emigr ( I 8 35 ). Era um excelente encenador, que "indicava bem", como se dizia na poca, Csar Ribi (1755-1830) - Filho de um manipulador de marionetes, foi inicialmente camareiro16 do Thtre de Nicolet antes de obter pequenos papis nos palcos do bu-

Alguns Outros Autores


Em meio aos numerosos dramaturgos que se aventura_ ram na criao de melodramas, seria neiessrio citar ainda: fean Caniran de Boirie (17g3_1g37) _ Foi Diretor do teatro dos feunes Artistes e do da Imperatriz (Odon), de_ pois regente da Porte Saint-Martin. -Suas ltimas funes levaram-no a colaborar com aproximadamente duas deze_ d.e autores. Suas peas mais conhecidas so La Femme 1as -trois visage.s (1806) (A Mulher de Trs Faces), L,Homme de la fort noire (Iglt) (O Homem da Floresta Negra), Le Bourgmestre de Saardam ( I S I g) ( O Burgomestre
e Les Deuxforats ou la meunire du puy_du_Dme !AZZ) (Os Dois Condenados s Gats, ou a Miteira da Montanha de Dme).
de

levar e de tornar-se um bom ator cmico. Empreendeu numerosas turns teatrais na provncia e nas colnias. No retorno dirigiu vrios teatros e comps uma grande quantidade de canevas dramticos, sobretudo paraa pantomima. Sua obra mais conhecida Le Hros amricain (1805) Ren Prin (I776-1858) -Advogado e vice-prefeito de Montluon durante os Cem Dias, demite-se de suas funes ao retornar de Bourbons. Polgrafo brilhante, escreveu uma interessante comdia, M. locrisse au Srail de

Siardam)

O Lenhador Es_ cocs), Onze heures du soir (lgl7) (Onze Horas da Noite), Le Proscrit et la Fiance( lS 1 g) (O proscrito

Mlesville (17g7-1g65) _ Escreveu mais de tre_ zentas peas em todos os gneros: farsas, vaudeviles e pe_ ras, mas com o melodrama que obtm seus primeiros grandes sucessos, que foram Abenharnet ou le Hros de Gre_ nade (1815) (Abenhamet, ou o Heri de Granada), Boleslas ou le Bcheron cossais ( I g I 6) (Boleslas, ou
ea

Anne

Constantinople (M.Iocrisse no Harm de Constantinopla) e uma espirituosa pardia do Itinraire de Paris Jrusalem (Itinerrio de Psris a Jerusalm) em 18 I I . Em 1822 escreve um Manuel dramatique l'usage des auteurs et des acteurs (Manual Dramtico para Uso de Autores e Atores). Foi responsvel tambm por um dos grandes sucessos do melodrama, Fitz-Henri ou la Maison des fous (1804) (Fitz-Henri, ou A Casa dos Loucos) e compe ainda Hlnor de Portugal (1807) e LiHrosme desfemmes (1808) (O Herosmo das Mulheres). Frdric Dupetit-Mr (17 87 - 1827 ) - Assinava apenas seu prenome, Frdric. Era um especialista na produo de melodramas histricos e hericos, como por exemplo Ia Chaumire du Mont lura (1809), Le Marchal de Luxembourg (1812), Le Marchal de Villars ( I 8 1 7) e La Cabane de Montainard (1818).
16. No original , aboyeur.Novocabulrio teatral, pessoa responsvel por chamar os atores na hora de sua entrada em cena, Go Sandry e Marcel Carrre. Dictiorutaire de I'Argot Moderne, Paris, Dauphin, 1953.

Frres inv isibles

(lBI9)

Noiva)

e L,es

( Os

lrmo s Invisveis).Abandona

60

4-..
i

r
Pierre-|oseph Charrin (1784- l863) - Melodramaturgo e jornalista profcuo, foi o redator.de 13 volumes do

Mmorial dramatique. Produziu urn grande sucesso

Ia

Forteresse du Riotercero ou les Espagnols au paraguay (1905).

I.-I.-M. Duperche (1775-tBZ9) -Tiadutor de obras de autores alemes, sobretudo de Volpius (Rinaldo, Chefe dos Bandidos). Deve-se a ele, essencialmente, Thnkmar de Saxe ( 1 805), Les Strelitz ( 1808 e Alix et Blanche (1813). )

o MELODRAMA ROMNTICO

(1823-1848)

Com a queda do Imprio, a mentalidade coletiva muda, assim, tambm a composio e recepo dos melodramas
vo ser consideravelmente modificadas. A submisso aos valores tradicionais, cvicos e guerreiros comea a afrouxar. Uma nova gerao se inicia, no momento em que a alta sociedade se hierarquiza noyamente e simula deixar os Boulevards. A homogeneidade do pblico dos melodramas tahada,diante das exigncias de outras formas de sensibilidade. Em torno dos anos 1820, esta mudana dos valores sociais e estticos seria marcada por uma srie de acontecimentos de pesadas conseqncias: o assassinato do duque de Berry, o caso dos quatro sargentos de La Rochelle e a expedio da Espanha. No teatro, dois episdios fora do comum precipitam o movimento: a visita dos atores ingleses a Paris (1822) e as representaes de llAuberge des Adrets
Uma espectadora sensvel. Desenho ila Damourette.

62

63

r
(1823) (O Albergue dos Adrets). Nesta pea apareceria, pela primeira vez, com os trapos escolhidos por Frdric Lemaitre, o tipo literrio e social mais pujante do sculo XIX: Roberto Macrio.
Trs melodramaturgos pouco famosos, B. Antier, A. Lacoste e Alex. Chapponier haviam escrito, para o Ambigu, vnlores e introduo de novos elementos na temtica e na tipologia do gnero. Os cmplices, os marginais, os bandidos que no

lti-

um melodrama tradicional, no qual um calejado bandido,


Roberto Macrio, ajudado por seu cmplice Bertrand rouba e assassina um viajante em uma estalagem. Uma pobre mulher que os estalajadeiros haviam acolhido na vspera torna-se a principal suspeita. Este drama interrompe as npcias do filho adotivo do estalajadeiro. Ocorre, claro, que este jovem filho do prprio Roberto Macrio e a inocente perseguida, sua mulher. Macrio desmascarado e preso pelos drages do rei. Numa tentativa de fuga, ele mortalmente ferido por Bertrand ao qual pensava trair. Antes de morrer, porm, ele ainda arrancar do peito uma confisso que inocenta sua pobre mulher. Cansado de interpretar os viles de melodrama no estilo convencional, Lemaitre, valendo-se da cumplicidade de Firmin (Bertrand), ensaiou seu papel nesta tradio. No dia da estria, porm, vestido num traje esfarrapado, mas no

ruro ato dos melodramas tradicionais eram expelidos do crculo dos bem-aventurados, transformam-se em heris. O rnelodrama do rigor e das convenes burguesas acresciclo, pouco a pouco, do exagero e da desmedida. O espetculo dos vcios torna-se a mais complacente; a Fatalidade,

repentinamente impiedosa, passa a esquecer de transformarse em Providncia e mata, cada vez mais, o heri. Os viles

sobrevivem, mesmo a seus crimes, e a paixo amorosa, at ento discreta, inflama o palco. O apotegma final transfortra-se, s vezes, em grito de desafio social. Pixercourt' num vigoroso artigo, recusou a paternidade destes novos dramas, por critrios ao mesmo tempo morais e estticos:
H seis anos que se tem produzido um grande nmero de peo que quer dizer, de peas malficas, perigosas, imoromnticas, as rais, desprovidas de interesse e verdade. E ento! Em plena vigncia deste gnero nefasto eu escrevi Latude,com o mesmo gosto, as mesmas idias e os mesmos princpios qr"re me orientaram durante mais de trinta anos. Esta pea obteve o mesmo sLlcesso que as antigas [... ] . Por que ento os autores de hoje no fazem como eu? Por que suas peas no se parecem com as minhas? que eles no tm nada parecido comigo, nem as idias, nem o dilogo, nem a maneira de criar uma cena; que eles no possuem nem meu corao, nem minha sensibilidade, nem minha conscincia. Sendo assim, no fr-ri eu quem estabeleceu o gnero romntico. (Dernires Rflexions sur le
MIorlrame, 1843).

qual se dava ares de prncipe, ele utilizou um tom de bravatapara dizer suas rplicas e perpetrar seus crimes. Fanfarro e cnico, ele levava ao ridculo todos os valores.A pea
obteve imediatamente um grande sucesso por meio do riso. Este riso era entretanto menos o provocado pela pardia ou pelo cmico da situao do que a expresso dos sarcas-

mos da gerao romntica. A pea foi proibida depois da octagsima representao, mas Frdric Lemaitre retomou o papel, que ele ento talharia sua medida, com a ajuda de B. Antier; em uma nova pea intitulada Roberto Macrio (1834).Destavez, ele elevou um tipo literrio dimenso do mito. Aps este rasgo de brilho, que era um tiro de advertncia para o melodrama clssico, assiste-se a uma inverso de 64

Com efeito, drama e melodrama romnticos confundem-se desde seu nascimento; nunca se pode fazer uma clara distino entre eles, que eram escritos pelos mesmos
autores, representados pelos mesmos atores e encenados nos mesmos teatros. Ambos apiam-se, ainda' sobre a estrutura estabelecida pelo melodrama clssico' dando-lhe uma tonalidade e uma temtica novas e apropriando-se a seu modo do gosto pelos efeitos e pela cor local, do senso de ritmo, do "entrecho", da encenao, da oposio mani65

rquesta entre as foras do bem e as do mal, da composio dos personagens que representam estes valores e propondo, em suma, um estilo de drama mais preocupado com suas prprias invenes e sua prpria lgica do que com o realismo e a verossimilhana. Apenas Thophile Gautier reconhecia neles estes emprstimos tomados do melodrama clssico os quais, zelosos de sua dignidade literria, Hugo e os outros romnticos recusavam-se a admitir:
Oh, Guilbert de Pixercourt! Oh, Caigniez! Oh,Victor Ducangel Shakespeares desconhecidos, Goethes do Bulevar do Templo,

com

filial [...] ns estudamos suas concepes gigantescas, esquecidas da gerao posterior!


que cuidado piedoso, que respeito

A partir de 1825, o termo melodrama passa a ser empregado apenas pelos crticos: os dramaturgos o haviam abandonado. Em 1838, corajosamente, Anicet-Bourgeois tenta reabilit-lo, no prefcio de La Pauvre Fille:
Melodrama!!! Esta palavra escrita nos cartazes do Teatro da Porte-Saint-Martin pareceu quase estranha. Com efeito, o melodrama estava esquecido, todos os palcos que ele outrora enriqueceu hoje

revolta social quando a inteligncia ou o gnio dos heris choca com a mediocridade dos bem estabelecidos socialmente ou com as potncias polticas e inanceiras. "Esqueci que a misria acorrenta o gnio'] diz um personagem de La Fille Maudite (1817) (A Fila Maldita), de Boirie e Chandezon. Tdio e lassitude de viver passam a se fazer presentes no melodrama: o heri ou a herona chegar eventualmente ao suicdio quando a Fatalidade o/a atinge com demasiada violncia, como em Valentine ou la Seduction (1821) (Valentine, ou a Seduo), de Pixercourt. A morte no mais reservada apenas ao vilo, mas serve de pretexto, no palco, paa as mais cruis variaes. O casamento, que no melodrama clssico lecriava, na ltima cena, uma famlia em torno da qual todos se reagrupariam para enfrentar as dificuldades da vida, desaparece dando lugar a outras ligaes menos estveis e mais passionais. O adultrio, por sua vez, quase banido do antigo melodrama, invade pouco a pouco as intligas e as povoa de bastardos, de
se

mes solteiras, de crianas perdidas e reencontradas, de pais

o repudiam. O Gait, o Ambigu, o Folies-Dramatiques, o SaintAntoine, at o teatro de M. Dorsay no representam atualmente nada alm do drama; o drama est por toda parte. No momento de seguir ainda uma vez a corrente e de colocar neste meu Pauvre Fille esta denominao universal de drama, fui tomado de remorso. Outrora o melodrama contou comigo entre seus mais calorosos defensores; lembrei-me tambm de que meu digno colaborador, meu primeiro mestre na arte dramtica, Victor Ducange, intitulava modestamente melodramas Calas, Thrse,Ie joueur (O Jogador),II
y a seize ans (H Dezesseis Anos), Sept heures (Senhoras), Le Couvent deTonnington (O Convento deTonnington) etc. , olhei ao redor de mim e vi que ningum se dignava a tomar o h.rgar que Ducange to cedo deixara vazio. Pensei ento que o melodrama no poderia morrer com um homem; tentei faz-lo reviver.

indignados lanando maldies sobre sua progenitura. Esta "adulterolatria", que atingir todos os gneros, permane cer, at o final do sculo, como uma temtica indignos
e

essencial.

O melodrama tornou-se tambm, neste perodo, o


veculo privilegiado da ressurgncia das idias republicanas e bonapartistas, V-se reaparecer ali, em numerosas cenas, Napoleo ou ao menos chefes militares que falam e agem como ele. Em outros melodramas, particularmente

Em vo. A partir desta poca a palavra melodrama torna-se um termo pejorativo.


E de fato o melodrama havia mudado. A expresso da sensibilidade se fez nele mais viva e ele adquire um tom de

Victor Ducange, exprimem-se idias liberais que agitam uma parte da opinio pblica. Imediatamente aps as barricadas de 1830, as reivindicaes sociais fizeram-se ainda mais violentas e foram acompanhadas de uma viva reao anticlerical em melodramas conto L'Incendiaire ou lq Cure et l'Archevch (1831) (O Incendirio, ott a Cura e o Arcebispado), de Decombrerousse e B. Antier, no qual um padre ordena a um penitente, para o perdo de seus pecados, que incendeie a fazenda de um liberal, ou Le jsuite
os de

66

67

t--Ducange (com a colaborao de Pixercourt), no v um homem de religio srdida, Judacin, exercer sua cobia e sua lubricidade sobre uma jovem que finalmente ele leva ao suicdio. Os dramas cuja intriga se situavam na Revoluo voltaram moda e, com eles, o hbito de ridicularizar o rei, os magistrados, os padres. Os anos de
(

I 830), de
se

de preservar a regra das trs unidades. Tambm a arquite-

qual

1830-1840 foram extremamente agitados no Bulevar do Crime, que j possua esta designao bem antes do atentado de Fieschi (1835). Em 1832, foi a epidemia de clera que atingiu a capital justo no momento em que triunfava A Torre de Nesle. No mesmo ano, os funerais do general Lamarq deram estmulo a novas barricadas; ao menor impulso de raiva, a insurreio estava nas ruas. Os melodramas desta poca tornaram-se caticos,vioe sangrentos. medida em que nos aproximamos de 1848, cada vez mais o tumulto da ao melodramtica se faz ofegante (Bouchardy) e encontra-se quase por toda parte, particularmente nas adaptaes teatrais dos romances de

[ura em trs atos se modifcou, em proveito de uma organizao aumentada, em cinco atos, e fragmentada em numerosos quadros que os progressos tcnicos permitiam ser trocados rapidamente. Esta tcnica se aperfeioou na medida em que se criou o hbito de recortar, nos romances de folhetim, as cenas a descrever e justap-las em qua-

dros. Propunha-se assim uma viso dramtica partida,


impressionista, que apelava mais s lembranas dos leitores dos folhetins que a uma lgica dramtica interna, o que irritava certos crticos, como J. fanin:
O telo muda.
Se

soubessem como tenho horror de todas essas

lentos

telas que sobem e baixam a cada instante. lamentvel ver como o entrecho foi cortado em trinta e seis pedaos Por estas mquinas

inertes: praa pblica, palcio, mansarda, esconderijo, taverna, quare vai, interrompendo as emoes mais doces: distrao impaciente e mesquinha, uma brincadeira de criana. Isto que chamado quadro, vejam vocs, a runa total da arte dramtica. O quadro fez do drama a coisa mais fcil do mundo. O quadro dispensa a narrativa, a transio, as peripcias, o desfecho. Ele quebra, ele parte, ele despedaa, ele violenta, ele vai aos puos e aos saltos; ele retira todas as nuances da paixo e do entrecho; ele inimigo cie toda a verossimi-

to de dormir, vilarejo; tudo isso sobe e desce, tudo isso vem

Eugne Sue e nos melodramas de Flix Pyat, doutrinas socialistas expressas com cada vez mais vigor. O melodrama parece, ento, hesitar entre o "frenetismo" e o realismo, ou melhor', o "miserabilismo" dos cenrios e dos personagens. Em plena revoluo de 18481, Jeqn, o Trapeiro de Paris de Pyat, esvaziava sua alcofa no palco do Ambigu; entre dejetos e papis velhos encontrava-se a coroa do rei dos franceses. De um mendigo a outro, de Roberto Macrio a Jean, o Trapeiro, fechava-se o ciclo.

hana e de toda a verdade.

As Mo difica es Tcnicas

A fragmentao da matria romanesca acabava por dar a cada quadro uma grande autonomia e provocava numerosas elipses na narrativa. O exemplo limite deste procedimento foi a adaptao cnica do luif errant (1849), de Eugne Sue, feita por Dennery' Sarcey notaria tambm, a propsito de Lazare le Ptre (1840) (Lzaro, o Pastor), de Bouchardy, que "cada ato uma pea inteira, e uma pea bem complicada". Por outro lado, para resolver o problema sempre dif-

O novo esprito da criao melodramtica levou a algumas modificaes na estrutura geral das peas. Abandonou-se, assim, progressivamente o cuidado de Pixercourt
Insurreio parisiense que resutou na queda do rei Luis Felipe e proclamao da Repblica.

cil da exposio, recorria-se astcia de um prlogo, dividido em vrias cenas, e que propunha, no incio da
encenao, um ato vivo e curto apresentando a situao anterior', que provocara o drama ao qual se iria assistir. Atri-

68

69

Fir clesaparecer o bal e as msicas. Alm disso, o

bui-se geralmente a Dennery a inveno deste engenhoso sistema do qual Sarcey, num folhetim do Temps,fez o his-

conjunto

tlas dramatis personae sofre algumas modificaes. "Os ban-

trico

e a anlise:

Como os teatros do bulevar, fiis a uma velha tradio, continuavam a abrir cedo suas portas e a sociedade elegante, que janta tarde, s chegava depois da pea comeada, d'Ennery resolveu escrever, para cada pea importante, m prlogo onde expunha, aos ohos do pblico das gaerias, os fatos dos quais necessitava para compor a trama de sua ao. A sala enchia durante o primeiro entreato e o autor se virava, durante o ato seguinte, para contar novamente aos espectadores recm chegados, de uma forma ou de outra, tudo o que se passara no prlogo. Assim todo mundo ficava informado acerca dos fatos importantes para a encenao.

Bouchardy e outros autores aperfeioariam este sistema de abertura que consistia, na maior parte das vezes, em mostrar o comeo da intriga vinte anos antes: o tempo de deixar as crianas crescerem e os dios amadurecerem. O mesmo Sarcey escreveria ento, a propsito de Lazare le Ptre:
O prlogo [...] bastante movimentado e complicado, mas no se pode dizer que o esforo que ele exige para ser seguido e compreendido no seja um sacrifcio do dramaturgo para valorizar o que se seguir: cada ato explica e desenvove os ngulos que ficaram obscuros neste prlogo. medida em que a srie de acontecimentos se desenrola, percebe-se que tudo est ligado aos incidentes do prlogo e o pblico fica encantado que tudo se esclarea to bem.

rlidos sonhadores, os piratas, os corsrios ingnuos" (H. l)arigot) transformam-se em heris mas, paralelamente, o vilo "negro da cabea aos ps" subsiste em todas as suas Itormas anteriores: tirano, conspirador, conselheiro desonesto, gnio mau das famlias, mulher traidora etc. Heris c heronas sofrem uma perseguio mais violenta e suavida cncontra-se cadavez mais manchada por uma falta inicial que provoca a ira de pais nobres, menos bonaches mas mais preocupados em defender at a morte a honra de sua filha e de sua famlia. Enfim, a maior parte dos tipos melodramticos tem seu comportamento enriquecido e diversificado, sob a influncia dos novos tipos sociais que entram na moda por meio dos romances e dos romances de folhetim: notrios, banqueiros, advogados defensores dos oprimidos, mdicos dos pobres, artistas desconhecidos, operrios e operrias e, como um toque pitoresco, muito dos pequenos afazeres da Paris de ento. Encontram-se,
assim, nos melodramas, um grande nmero de personagens

Assim, os monlogos explicativos tornaram-se cadayez mais raros, subsistindo apenas nos melodramas os monlogos patticos, partes aguardadas com expectativa, onde se conjugava o sentimentalismo e a msica da orquestra. Por outro lado, com a temtica geral dos dramas tornando-se sombria, a mistura de gneros no se opera bem, malglado o respaldo das teorias romnticas que visam conjugar o sublime e o grotesco. Os personagens ingnuos e cmicos se rarefazem; da mesma maneira, tendem tambm

secundrios, como as costureirinhas, os carregadores de gua, as vendedoras de laranjas, os cocheiros etc. Algumas obras romanescas deixaram indelevelmente sua marca na temtica e na tipologia dos melodramas, e isto at o final do sculo XIX: AHistria dosTreze(1842-1848), de Balzac, As Memrias do Diabo (I837),de F. Souli, e sobretudo Os Mistrios de Paris (1842-1 843) e O Iudeu Errante (1844), de Eugne Sue. Chamar-se- a ateno, em meio a mltiplos exemplos possveis, para La Famille martial (A FamIia Marcial) (1895),de E. Blum e R. Toch. Nesta pea, que descreve um episdio do romance, so feitas aluses a numerosos personagens dos Mistrios de Paris: o "Esfaqueador", Rodolfo, Flor de Maria... Eles, entretanto, no aparecem jamais em cena, supondo-se que eram conhecidos de todos os espectadores. Sendo a maior parte dos melodramaturgos tambm romancistas, grande quantidade de romances foi adaptada para os palcos.
71

70

r
Os

Autores

Victor Ducange ( 1783-183i )


Filho de um secretrio de embaixada na Holanda, que possua fortes convices liberais, ele viaja bastante antes de se fixar em Paris, onde se contenta com um modesto emprego na administrao e ensaia a composio de melodramas que ee inicialmente assinaVictor. Suas duas primeiras tentativas, Palmerin ou le S olitsire des G aules ( I 8 I 3 ) e La Bague de Fer (1818) (A Argola de Ferro), rendem tributo moda da Idade Mdia, em voga, mas j deixam transparecel um gosto por situaes violentas, sublinhadas por uma encenao precisa e movimentada. Encontram-se estas mesmas caractersticas em La Cabene de Montainard ou les petits Auvergnats (1818), que marcou a estria de Marie Dorval nos palcos. Nesta pea,

Dorval interpretava o papel de Amlie, filha do baro de


Lrac, grande senhor malvado que mantinha, entretanto, uma aparncia de bondade. Ele na realidade um hipcrita que tenta matar o filho de sua irm morta para apropriar-se de sua fortuna. Depois de uma avalanche, este filho, Charles, acaba por ser acolhido, com seu tutor, justa-

mente no castelo do baro. Protegido por Dolzan, seu verdadeiro pai, tambm perseguido pelo baro, Charles
consegue escapar a todas as suas armadilhas. Ele declara seu amor a Amlie, que descobre ento que seu pai um vilo. As ltimas cenas se desenrolam numa cabana de montanha, onde os fugitivos haviam se refugiado. Graas ao herosmo de Labrche, um velho soldado, e Providncia, que soterra sob uma avalanche o baro de Lrac e seu aclito Robert, Charles recupera seus direitos e poder desposar Amlie.

No ano seguinte, Ducange escreve, no mesmo estilo,


Le Prisonnier vnitien ou le Fils du gelier (O Prisioneiro Ve-

neziano, ou o Filho do Carcereiro). Suas convices liberais


e sua

admirao por Voltaire conduzem-no, a seguir, reVictor Ducange


(1 783-

dao de um melodrama intitulado Calase de um roman-

1833).

72

,/

-)

r
ce, Valentine ou le Pasteur d'Uzs (182 l) (Valentine, ou o Pqstor de Uzs), no qual ele ataca violentamente a intolerncia dos realistas do midi2. Este texto lhe valer uma
condenao a seis meses de priso. Quando sai ele repete a mesma falta e funda um hebdomadrio satrico, Le Diable rose ou le pett courrier de Lucifer (1822) (O Diabo Rosa, ou o Pequeno Condutor de Lcifer). Em meio a inmeras zombarias aos exaltados, encontram-se ali tambm, curiosamente, ataques contra as inverossimilhanas do melodrama. Alguns meses mais tarde, depois de uma caoada insolente contra a Academia Francesa, a publicao suprimida. Ducange se vinga ento por meio de um novo romance, Thlne ou l'Amour de la guerre (1822) (Thlne, ou o Amor da Guerra) que parece ao mesmo tempo bonapartista e imoral. Condenado novamente priso, Ducange se exila na Blgica at 1825.Aps 1830 ele se mantm distncia de toda polmica poltica, continuando porm a escrever melodramas. Nessas peas, paradoxalmente, as idias liberais s aparecem em iligrana. Ducange explora principalmente alguns temas obsessivos que so continuamente retomados, com variaes cadavezmais atormentadas: amantes que se descobrem irmo e irm - Adolphe et Sophie ( 18 16), Le Testament de la pauvre femme (1832) (O Testamento da Pobre Mulher) -, um assassino que se engana de vtima (uma mulher morta no lugar de outra) - Thrse ou l'Orpheline de Genve (1820) (Teresa, ou a Orf de Gnova), La Sudoise ( 1 821 ) (A Sueca) -,tm pai intransigente que amaldioa sua filha desonrada pelo homem amado - La Vendetta ou la fiance corse (1831) (AVendeta, ou a Noiva Corsa), Lisbeth ou la fille du laboureur (1823) (Lisbeth, ou a Filha do Lavrador), Il y a seize ans (1831), um dos maiores sucessos de pblico do autor. Nestes dois ltimos dramas, observamse, alm disso, idnticos procedimentos de encenao: uma 2.
74 irzenda incendiada, umaponte sobre um abismo, umapintura realista e minuciosa dos meios camponeses.

pol uma encenao elaborada

Os melodramas de Ducange se caracterizaram sempre e rigorosa; as rubricas so

lrumerosas e minuciosas, como em Le colonel et Le soldat (1820) (O Coronel e o Soldado), por exemplo. Quanto ao desfecho, ele de modo geral adiado e violento. Com o passar dos anos, a tonalidade romntica desses melodramas

afirma: num deles, Mac-Dowel (1826); um heri tenta se matar; noutro, Threse ou l'Orpheline de Genve, uma
se

rne assassinada.
Esta ltima pea obteve um enorme sucesso, tendo sido freqentemente reapresentada ao longo de todo o sculo. A Thrse do ttulo uma jovem rf acolhida pela Senhora de Snange, e vai se casar com Charles, filho de sua benfeitora. Tendo adotado o nome de Henriette, Thrse guarda um segredo: ainda que inocente de acusaes que lhe foram imputadas, foi condenada priso e fugiu. O vilo Walter, que possui as provas de sua inocncia, tentafaz-Ia romper o noivado. Ele a chantageia e a pede em casamento, pois sabe tambm que ela a filha natural de uma condessa da qual herdou toda a fortuna. Esta herana , alis, a causa direta da anterior condenao de Thrse: ela acusada de ter abusado da boa-f da condessa, redigindo-lhe um falso testamento. O escndalo estoura. Expulsa da casa que a acolhera, Thrse foge. No caminho, ela se detm na
casa de empregados da Senhora de Snange que a escondem.

Neste entretempo, chegam mesma casa a Senhora de S-

nange e seu filho. noite, durante uma tempestade, acreditando matar Thrse, Walter mata a benfeitora. Encontrando Thrse e crendo ento estar diante da apario daquela que ele julga ser sua vtima, ele revela seu crime e
entrega os papis que a inocentavam. Seus ltimos melodramas nos mostram heris impetuosos e violentos que morrem numa cena final movimentada: os amantes de La Fiance de Lcimermoor (1828) (A Noiva deLqmermoor) perecem afogados num rochedo ba75

Regio do sul da Frana.

r
tido pelo mar; a jovem recm-casada de LaVendetta ,mofia por um tiro de fuzil na sada da igreja. Enfim, em TrintaAnos ou aVidade um logador (183I), um dos maiores sucessos do perodo omntico, interpretado por Frdric Lematre e M. Dorval,que tinham ali seu primeiro encontro no palco, assiste-se lenta degradao do heri, que passa por todos os estgios da decadncia humana e social.
Observa-se neste drama, tornado magnfico pelo delrio verbal e a veemncia de Lemaitre, um amontoado catico de cenas e de quadros que transtornam todas as regras estabelecidas. A maior parte dos temas anteriormente desenvolvidos pelo autor em suas obras esto a reunidos: a mulher infeliz, vtima de um homem possudo por uma paixo; uma tentativa de suicdio; uma criana a procura de seus pais; assassinatos, sendo que um deles com erro de pessoa; um cenrio final miservel; um desfecho precipitado, com abismo e incndio. Alrn disso, pela primeira vez num
lis<lnjeador assduo, seu cortejador infatigvel. Todos os seus draras se passam mais freqentemente na choupana que no palcio, rnais nas estradas que sob o teto domsticol ele usott em suas Peas rurais camisas que fraques, mais chitas que veludos, mais tamancos que sapatos. Seu drama cheirava barricada; podia-se sentir ali
a

Iuta ntima entre o pobre e o rico, entre o forte e o fraco.

Frdric Souli ( 1800 -1847)

Em sua poca, Souli foi um escritor clebre, admirado e adulado, que no hesitava em se considerar entre os maiores. Ele seguiu um itinerrio inslito, comeando pelos palcos oficiais, antes de conhecer uma grande popularidade nos bulevares. Levou tambm, como muitos de seus confrades, uma vida estudantil politicamente agitada, participando de movimentos antimonarquistas e aderindo ao carbonarismo. Desistindo de imediato de uma carreira administrativa, liga-se aos meios literrios e mostra uma admirao ilimitada por Casimir Delavigne. Em 1828 faz
uma adaptao de Romeu e ]ulieta,no ano seguinte escleve Christine Fontainebleau,drama em versos que fracassa no palco do Odon. Orienta-se ento para o jornalismo (le

melodrama, a pea apresenta uma espcie de estudo moral e psicolgico sobre a paixo do jogo e suas torpezas. O heri, no fnal do drama, assim descrito: "com a idade de 55 anos, infeliz, vestido pobremente, envelhecido mais pela desgraa que pela prpria idade e trazendo em suas feies a expresso do desespero junto tentao do crime". fules |anin foi um dos nicos romnticos a mensurar a importncia desta pea e do teatro deVictor Ducange para o nascimento da esttica dramtica do romantismo. Nesse sentido, escreveu ele:
Ele anunciou
a

Mercure e Le Figaro), colabora em revistas literrias


(La Mode, LeVoleur, La Pandore, Le Corsaire...) e participa ativamente na Revoluo de 1830. Sua Famille de Lusigny,encenada em 1831, obtm um relativo sucesso, assim como Clotilde (1832), onde triunfa Melle Mars. Escreve na mesma poca um romance de terror, Les Deux Cadavres (Os Dois Cqdveres), e funda um jornal, Napolon. Seus primeiros ensaios no Bulevar do Crime,IiHomme lablouse(1832) e LeRoi de Sicile (1831),

a aceitao do drama

vinda de Victor Hugo. Ele fez muito mais para moderno do que todos os senhores do cen-

culo [...]. Ele sabia que o povo no ama nem compreende as longas frases; que odeia os complicados arranjos de paavras, e ee ama um falar claro, breve, brutal, insolente; por isso ele ia direto a seu objetivo, sem perfrases, como um soco. Ele sabia tambm qtre o mais

no fazem sucesso, mas seus fomances Le Vcomte de


Bziers (1834), Le Magntiseur (1834) (O Magnetizador) e Le Comte deToulouse ( 1835) dao-lhe uma certa notoriedade que a publicao de Mmoires du Diable (1837 -1838) (Memrias do Diabo) em forma de folhetim,
se
no

magnfico egosta no mundo o povo e ele no falava a seu povo seno das misrias, das virtudes, dos dios e amores, das crenas e supersties desse mesmo povo [...]. Ele era o apstolo do povo, seu

Journql des dbats,

transformar em um extraordinrio sucesso popular. Estes quadros da vida parisiense nos quais no se encontra
77

76

nada alm de roubos, crimes, adultrios e incestos ftzeram com que Souli passasse a ser considerado como um romancista "to fecundo e ainda mais verdadeiro que M. de Balzac" (H, Lucas). De 1838 a 1847 ele escrever ento mais de vinte lomances sob forma de folhetim em La Presse, Le Journal des dbats e Le Sicle. Souli esclevia inmeros de seus romances prevendo, nos cortes e na composio, a

rapazes, de maneiras

muito

elegantes, apaixona-se

pol'uma

adaptao teatral que em geral seguia de perto o final da publicao nos jolnais. Este procedimento visvel sobretudo em Diane de Chivry (1839), drama tirado de Six mois de correspondance (Seis Meses de Correspondncia), e em Le fils de la folle (1839), tirado de Mqtre d'cole (Mestre de Escola),ambos representados no Thtre de la Rennaissance. No mesmo ano e no mesmo palco Souli apresentaria tambm O Proscrito. So entretanto seus melodramas encenados no Ambigu que asseguram definitivamente sua reputao no Bulevar do Templo. Estas peas, de carpintaria elaborada, freqentemente muito longas, escritas num estilo to cuidadoso que parece hoje em dia verborrgico, apresentavam ora cruis casos de paixo num contexto histrico, ora dramas familiares avivados por conflitos sociais. primeira destas linhas de inspirao deve-se a Gatqn

moa de sociedade' Surgem ento os preconceitos sociais' Aps muitas peripcias que pem em jogo disputas entre rivais, provocoes de duelo e roubos de jias, descobre-se no fundo falso de uma caixa o segredo dos nascimentos e os meios para identificar os dois jovens' O que tinha a aparncia mais rstica e que havia aceitado seu destino de operrio era na realidade lho de um nobre' Decepo para o outro, que v seus sonhos de matrimnio e suas ambies tornarern-se repentinamente impossveis' O herdeiro da nobreza finge, ento, ter esquecido seu meio: para melhor preparar a felicidade e reconciliao de todos' A pea se com este aforismo: "Isto deveria provar-lhes que

.rr."rru

no existem duas honras, duas probidades, duas virtudes' e o que torna virtuoso o homem do povo tambm torna nobre o cavalheiro". Encontramos as mesmas preocupaes e o mesmo esprito em Eulalie Pontois(1843), Les tudiants (1845) (Os
-Estudantes)

(A e sobretudo em Closerie des Gnets (1846) Fazenda dos Gnets), um dos maiores sucessos do sculo' A pea cujo enredo se passa na Bretanha (com uma pintuem cena ra muito precisa do meio campons breto) coloca o sua famlia de que esconde a honra perdida de uma moa

Il mammone (1842), histria

de um bandido de bom cora-

o, mas infeliz no amor e Les amants de Marcie ( I 8a ) (Os Amantes de Mqrcie),pinturade uma paixo que leva mor-

filho que cria. Devido a vrios mal-entendidos, ora se Penque a ,u q,r" a culpada a filha de um militar nobre ora filha do campons' A teao dos pais - cujas famlias se en-

te dos dois amantes no ltimo ato da pea, no qual a herona envenena a si e a seu amante, revelando-lhe seu ato apenas quando j era tarde demais. As outras peas rendem tributo s pinturas e s contestaes sociais prprias da poca que precede a revoluo de 1848. Em L'Ouvrier (1840) (O Trabalhador), v-se um honesto marceneiro (numa pintura bastante realista da oftcina, jque o prprio Souli havia sido chefe de uma serraria), que criou duas crianas encontradas num mesmo bero, no campo de batalha. Ele no sabe, entretanto, qual dos dois seu filho legtimo.Vinte anos mais tarde, um dos
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contram prximas devido a laos de amizade, mas distanpara ciadas por suas posies sociais - idntica: clemente prpria' sua para a a filha o outro, violenta e desesperada a chegando ambos a considerar a possibilidade de matar filh cutpada. Aps a morte de Lona, mulher ciumenta e fatal que provocara o drama, tudo termina em um genero,o p.iaao e um duplo casamento que despreza as barreiras

,o.iuir.,t rplica
pea d o

nao ,.. sido uma filha correta, ser porque terei sido uma boa me". 79

de uma infeliz me solteira no comeo da do conjunto: "Se Deus puder me perdoar de

Souli morreu pouco tempo depois deste triunfo e

Hugo quem pronuncia o discurso de adeus sobre sua


tumba. Flix Pyat (1810-1889) Muito jovem, Flix Pyat participa com entusiasmo das disputas literrias e polticas de seu tempo. Depois de 1g30, lana-se com a mesma determinao no jornalismo e cola-

rrecessrio se fazerladropara ser rico. preciso se revoltar abertanrclte contra a lei e obedecer aPenas ao instinto, como ns, bandicomo rlos, ou ainda melhor,fazer a prprialei servir s suas pilhagens' seguro' mais mas corajoso, rrussos senadores, menos
rl

Em Ango ( 1835), melodrama histrico ambientado na poca de Francisco I, que rememora as tribulaes do clebie armador diepense (de Dieppe) exPosto s tribulaes e
t\s perseguies

do rei' assiste-se a um compl protestante

bora em numerosas publicaes como Le Charvari, Le National, Le Figaro, Le Sicle etc. O estilo de seus artigos,
violento, imagtico, declamatrio, encontra-se, amplificado pela cena, em cada uma das peas que escreve entre 1830 e 1848. Elas so, ao mesmo tempo, petardos lanados em

organizado por Marot' Dolet, Calvin e Pare contra um decreto real. A censura suprimir do drama a palavra compl c as seguintes linhas:

se

nome do povo e dos oprimidos contra o poder dos financistas, dos industriais e da sociedade estabelecida. O impulso de Pyat se distingue entretanto do romantismo, no qual

ele s v fantasias de monarquistas reacionrios. Uma de suas peas, Une Rvolution d'autrefois ou les Romains chez

ramifica universalmente, incessantemente, que estende seus milhares de braos do norte ao sul, do este ao ocidente, que ameaa todas as nossas instituies ao mesmo tempo ["']' Sim, a anarquia est em seu vrtice [...]. O horizonte poltico e religioso se anuvia horrivelmente [...] no h mais freio para estes homens Perversos que s pensam em transtornos, em desordem, em rebelio' Ela deixou passar' entretanto' violentos ataques ao Poder real, como esta fala de Ango: "Digo que na corte do rei de Frana h apenas covardia; digo que os nobres senhores

um compl como nunca

se

viu, um comp gigantesco que

eux (1832) (Uma Revoluo de Outrora, ou os Romanos Deles),representada no Odon, ser proibida no dia seguinte ao de sua estria. Os melodramas encenados nos palcos do bulevar conhecero melhor sorte. L eles encontraro seu verdadeiro pblico. Le Brigand et le Philosophe (I$a) (O Bandido e o Filsofo),por exemplo, exprime desde o prlogo o essencial das idias socialistas que o autor desenvolver em longos monlogos vibrantes em cada uma das peas que se seguiro:
Oscar: Nossa probidade, para ns, est na diviso; a de vocs fcil para os ricos serem probos, seguir as leis

que a compem so uma corja de infames, tendo frente o mais infame de todos: o rei". Um outro Personagem' Furs-

temberg, dir mais adiante: "Trava-se a luta ["']' O sdito a se revolta, o escravo no lambe a mo que lhe bate, ele morde [...]. Est bem. Cuide-se, rei de Frana!"' E estas rplicas ganham ainda mais fora quando se sabe que ngo estava em cartaz quando teve lugar no Bulevar do Crime o atentado de Fieschi3. Os dramas que se seguem recaem sobre a miserabilidade e acentuam ainda a violncia da stira social' O cenrio de abertura dos D eux serruriers ( I 84 I ) (Os Dois Serrq3. Atentado organizado pelo francs de origem corsa Joseph qual foi morto Fieschi, contra o rei Luis Felipe, em 28 de julho de 1835, no o Marechal Mortier.
81

est na acumulaao.

que eles instituram para eles e contra os pobres. Vocs, cuja felicidade est nas rendas, para quem o ouro chega periodicamente, todos os meses, todos os anos, vocs ignoram o qlle um pobre sofre para ganhar honestamente um floriml...]. H vinte anos sa das escolas onde eu tinha aprendido e comentado esta bela teoria: todos os cidados so iguais perante a lei! Mas na prtica, que mentira! [...].

Que fazer ento numa sociedade que he rouba porque voc

pobre?

80

r
Iheiros) representa, assim, "uma miservel mansarda sem mveis, sem fogo, quase sem luz. O vento e a chuva precipitam-se pelos vidros quebrados da janela". V-se ali "um velho moribundo, com as pernas enfiadas numa coberta usada, sentado num resto de poltrona", que dir em certo momento: "No h remdio para quarenta anos de misria [...] o cncer incurvel do qual morro". A pea desenvolve o tema do conflito entre a pobrezae a desonra: ou tornar-se rico aceitando ser criminoso ou ser honesto, mas permanecer pobre. Assim, os pobres que decidiram guardar intacta sua honra, so enganados por arrivistas ambiciosos ou tornam-se alvo da opresso e da crueldade dos ricos. Depois de ter sofrido inmeras humilhaes, eles reencontram entretanto, na ltima cena, a riqueza e os direitos que lhes haviam sido usurpados. Le Chiffonier de Pqri* (1847) retoma e amplifica esta temtica, Frdric Lemaitre, que interpretou Jean, o trapeiro, deu uma dimenso magistral s diatribes lanadas contra os ricos: "Vocs tm tudo enfim[...] e ns no temos nada![...]. E vocs tm ainda necessidade disto que nos resta, de nosso solitrio e nico bem, nossa honra! Diminuam o apetite, por favor! Ns que no vamos engolir!". Estas frases eram declamadas algumas semanas antes da Revoluo de 1848. O drama de Pyat encontrou-se, assim, ligado aos eventos de fevereiro. Alguns pensariam mesmo que ele os teriam provocado. certamente ir muito longe. Um sinal entretanto no deixa engano: uma representao gratuita do Trapeiro foi realizada em 26 de fevereiro. Neste dia, Lemaitre, carregando na interpretao do papel, provocou o frenesi da platia e obteve um dos mais belos triunfos de sua carreira. Alguns anos mais tarde, a propsito destes acontecimentos, J. ]anin, acerbo, escreveria:
E ento! de todos estes maus melodramas vocs podem dizer: "Eis o bero dos socialistas!" Eis a, eis a o ponto de partida do di-

rcito ao trabalho! Eis os espetculos que Provocaram todos

esses

clios pavorosos, esses ferozes instintos de vinganas insaciveis, cuja

menor exploso transformou-se, hoje, no terror do gnero humano! No, no foi o senhor Proudhon e sua famosa frmula' da qual nunca tnhamos ouvido falar antes de 1 848; no, no foram os filsoos fazedores delivros e declamadores in-32s que disseminaram a corrupo e a clera nessas almas dceis a todas as impresses' foram os dramas e os maus melodramas, foi a coisa colocada em carre e osso; a coisa em ao, mal vestida de alguns farrapos e sofrendo afome, ofrio,o inverno, a injustia,o horror, o crceree o carrasco!

Depois destes movimentados episdios, Pyat s escreveu, para o teatro, L'Homme depeine (1S85) (O Homem da Punio),e consagrou-se inteiramente a uma vida poltica agitada, na qual constaram exlio, eleies para deputado e priso. |oseph Bouchardy
( 18 10-

1870)

Gravador de renome, inventor de um pantgrafo particular, o physionotype, ele freqenta o crculo de Ptrus Borel e se consagra ento escrita dramtica. Gaspardo le pcheuf (1837),que o torna imediatamente clebre distingue-se de outras produes melodramticas da poca por uma organizada complicao da intriga, uma superabundncia de efeitos e de "golpes de teatro" meticulosamente arranjados que no deixam, em nenhum momento, cair o interesse do espectador. Thophile Gautier descreveria bastante bem esta tcnica dramtica:
Cada ato uma pea inteira, e uma Pea bem complicada; e so necessrias a robusta ateno e a ardente ingenuidade do p-

5. Antiga nomenclatura dada a livros, baseada no formato definido partir dos nmero de dobras dafolha inteira' Conforme o formato modrno o in-32 possui 10 cm de altura' Cf. entre outras,Wilson Martins'
Palavra Escrit, Hstria do Livro, da Imprensa
e da

Biblioteca' So Paulo,
de

Atica,200l, p.120.

6. Enenada no Brasil com o ttulo Gaspardo, o Pescador 4.


82
Encenada no Brasil com o ttulo O Trapeiro de Paris. Placncia.

83

r
blico para no se perder o fio que conduz os heris atravs de semelhante labirinto de acontecimentos. Nunca antes as preparaes
e os motivos haviam sido to desdenhados: a situao exige que um personagem aparea, ele apresenta-se em carnpo sem dizer nem de onde vem nem como chegou, resolve a dificudade e se vai, at que se precise novamente deie, e suas entradas assim bruscas, sem outra motivao que o desejo do pblico de ver chegar o personagem necessrio, so sempre aceitas e aplaudidas ao exagero.

EIa era bela, ela tinha trinta e quato anos e eu dezesseis; eu a lr'ava; seu irmo morreu; Deus tenha sua alma! Eu estava louco; n.ras o destino... - Fatal destino! - Destino fata... Nenhr'rma palavra a mais; observam-nos (a orquestra: vling vlang taratat puf) etc'

Le Sonneur de Saint-Pquf (1838), que explora e amplifica os mesmos procedimentos, d ao autor toda a sua notoriedade. Este drama poderia parecer, hoje em dia, como uma explorao dos limites da escrita melodramtica. Com efeito, emana dessa implacvel e necessia lgica, regida por suas prprias leis e impedindo qualquer recuo do pensamento, uma poesia dramtica inslita e inquietante onde a sinceridade do delrio garante, apesar de tudo, a adeso da platia. Sarcey notaria muito justamente, a propsito disto, que o melodrama de Bouchardy era "primo do vaudevile", afirmando que"tanto em um como no outro se negligencia o estudo de caracteres e as anlises da paixo; ocupa-se ali particularmente com os fatos, chocando-os uns contra os outros e dirigindo seus saltos de forma que eles criem as situaes dramticas". Da mesma forma irnica escreyeria um cronista teatral aps uma reprise de O Sineiro de So Paulo, em I862:"Para este tipo de drama, o sucesso, quando ele o obtm, duplo: necessrio, com efeito, v-lo ao menos duas vezes: a primeira para ali se perder; a segunda para se reencontrar". Era certamente fcil parodiar o estilo de escrita arquejante e alusivo que acompanha as peripcias e deixa ao ator, msica e encenao a melhor parte. Um vaudevilista, sada de uma reprise de Lazare le ptr (1840), melodrama inmeras vezes representado durante todo o sculo XIX observaria o seguinte:

Bouchardy distinguia-se, ainda, numa poca em que a escrita em colaborao era quase uma instituio, por uma prtica estritamente solitria de criao dramtica. As pePris Le Bohmien as que escreveu entre 1840 e 1850: (Os Les Or(1843) Enjeitados); (18a2); Les Enfants trouvs de croix La (Os Anvers); rfos de phetins d'Anvers (1844)
Saint-Jacque. ( 1849) (A Cruz de So Jacques), que introduziu o magnetismo no drama; e lean, le cocher (1852) (lean, o Cocheiro),ainda que explorando o mesmo veio e as mesmas tcnicas, jamais se igualaram as suas primeiras obras

mestras. Depois de 1850, Bouchardy, que havia sido apelidado Ceur de salptre (Corao de Salitre),viveu uma semi-recluso; seus ltimos melodramas, Le Secret des cqvaliers (1S57) (O Segredo dos Cavaleiros) e Michall'Esclave(1859) (Michel, o Escravo),no mais conseguiram despertar o entusiasmo de um pblico que havia, ento, mudado de alma'

Adolphe Dennery (181 l- 1899) Auxiliar de cartrio que inicialmente tenta a pintura e depois o jornalismo, Dennery encontra sua exPresso no tealro, criando a um novo tipo de autor dramtico, aquele ao qual os crticos da poca chamariam com desprezo de "o carpinteirot' ou "o carcaceiro". Dennery imaginava sobretudo situaes interessantes, construa, com mincia, as complicaes de uma intriga sempre bem elaborada e deixava a seus colaboradores (entre eles Labiche, A. Dumas filho e Jlio Verne), o cuidado de polir os dilogos e o estilo' Dennery "carpintou" assim mais de 250 peas das quais

7. Encenada no Brasil com o ttulo

8. 84

O Sineiro de So Paulo. Tambm encenada no Brasil, com o ttulo Lazaro, o Pastor.

muitas alcanaram memorveis sucessos Populares e foram diversas vezes a salvao de diretores sem dinheiro' A propsito de seu primeiro grande sucesso' I4 Grce de Dieu ou
85

r
la nouyelle Fanchone (1841), Dennery, dando a chave do conjunto de suas criaes, declararia; "No melodrama, o acento de sinceridade tudo supre e nada o substitui': A pea, que comea pela pintura da misria camponesa na Savia, mostra as tribulaes de uma jovem, Maria,
que juntamente a muitas outras, deixa a montanha para tentar fortuna em Paris, onde perseguida pelo assdio de um perverso comendador. Depois da misria do chal, a misria da mansarda; assiste-se, assim, aos dramas e torpezas dos camponeses desenraizados, na capital. Maria torna-se tocadora de sanfona no Bulevar do Templo. Ela seqestrada pelo comendador, mas Andr, um fidalgo de sua regio que lhe havia escondido sua nobre za, salva-a e a abriga em sua casa. Na Savia, entretanto, murmura-se sobre Maria; seu pai vem procur-la; ela lhe d uma esmola sem reconhec-lo. Sucumbindo a uma chantagem, Andr, a quem ela ama, obrigado a casar-se com uma mulher de sua condio. Maria ento fica louca e s recobra a razo quando volta terra natal onde a esperam sua me, um bravo rapaz e numerosos amigos que haviam todos enviado aos cus fervorosas preces pela cura da infeliz.
Este itinerrio inicitico partindo do espao da inocncia (o campo) e indo para o espao do vcio e da depravao (Paris e seus labirintos) ser novamente seguido pelos heris dos dramas seguintes, em particular pelos de Bohmiens de Paris (1843), na qual se encontra uma srie de tipos caricaturais do bas-fonds (escria) da capital, como Crveccur,
c.sfaimados amanh; prontos aviver honestamente, se puderem, ou
cle

qualquer outro modo, se no o conseguirem.

La Dame de Saint-Topezto (1844), pea na qual Frdric Lemaitre brilhou no papel de Georges, retomava as mesmas obsesses, acrescidas desta vez de violentas reivindicaes sociais. Elas deixavam transparecer a ambio das novas camadas da populao que buscava heris na medida de seus sonhos: desbravadores, inventores, grandes militares ou capites de indstria. O teor de algumas falas j anuncia o Maitre de Forges: Filho do povo, tive para lutar contra o infortnio, afora e a
energia do povo. Repelido, por meu nascimento, de todos os caminhos que levam fortuna, pedi ao oceano o que a terra me recusava. Simples marinheiro de um navio do Estado, entendi que jamais as dragonas de oficial cobririam meus ombros plebeus. Eu era bra-

Chalumeau, Poplard e Bagnolet.Tiambm nesta pea encontra-se uma soberba definio do termo bohmien (bomio):
Entendo por bomios esta classe de indivduos cuja existncia um problema, a condio um mito, a fortuna um enigma, que no tm nenhum domiclio estvel, nenhum asilo conhecido, que no
se acham em parte alguma e so encontrados

vo,jovem e forte; ns estvamos em guerra contra os ingleses. Com a ajuda de alguns amigos equipei um barco, que logo troquei por um navio tomado em abordagem. Persegui, at em suas possesses das ndias, os eternos inimigos da Frana [...]. Cobri minha embarcao de seu sangue e de seu ouro [...]. Durante dez anos fui corsrio, trazendo alto e bem conservado meu pavilho. Ao fim, o Ministro da Marinha me ofereceu um comando: recusei e continuei sendo o que era, o homem de minhas obras. O Ministro s me teria feito capito de navio, mas sou almirante, ou mesmo rei, em SaintTropez, meu lugar, que me viu pobre e que ficou rico comigo; pois esta fortuna obtida ao preo de meu sangue servin para distribuir trabalho e bem-estar em toda uma provncia. Graas a mim, mil e duzentos trabalhadores tm seu po a cada dia. Eis a [...], Conde, meus ttulos de nobreza. Por mais antigos que sejam os seus, no os creio melhores que os meus. (Novo silncio) Senhor Conde, peo a mo da Srta. de Auterive, Estas novas reivindicaes sociais encontrariam a plep

por toda parte! que

no tm um estado nico e exercem cinqenta profisses; dos quais a maior parte desperta sem saber onde vai jantar noite; ricos hoje,

nitude de sua expresso am Marie-Jeanne ou la Femme du euple ( 1 845 ) ( Mar ie-Jeanne, o u a MuIh er d o P ov o ), um dos

9, 86

Encenada no Brasil com o ttulo A Graa de Deus.

10. Encenada no Brasil com o titulo A Dama

de Sant-Tropez.

87

papis no qual Marie Dorval mostrou toda a medida de seu talento. |ules Lemaitre, por ocasio de uma reprise, em 1890, de Marie-leanne, analisou bastante bem o contedo deste

Ion ia que chega s vezes ao

ridculo. Mas o grito da me"Meu filho! Mcu filho!"est sempre no ponto. No precisa mais do que isso para ncxer com todos os coraes. Sarcey continua, mostrando clar.amente como estes dramas de antes de 1848 j deixavam entrever uma esttica

tipo

de melodrama:

Eu calculo que este gnero humilde e poderoso tem trs propriedades fundamentais pois, inicialmente, ele excita em ns o as; sombro e a mais grosseira, mas tambm, a mais imperiosa curiosidade, por combinaes extraordinrias de acontecimentos. Ele empresta ainda uma surpreendente inteligncia ao Acaso, este "deus desconhecido", este deus de todo mundo, no fundo o primeiro dos deuses e o nico diante do qual no h um ateu. Em seguida, ele nos envolve peo espetculo de sofrimentos muito violentos e pouco complicados, e finalmente ele contenta, sempre e plenamente, nossa ingnua necessidade de justia distributiva e, batizando durante Llma hora o Acaso de Providncia, acaricia um de nossos desejos mais honrosos e mais difceis de morrer.

realista e naturalista;
Olhando por um outro ponto de vista, Marie-Jeannepodera
passar por uma pea naturalista, no sentido que se d a esta palavra atualmente. Encontra-se ali esta pintura exata de costumes populares que tanto prazer deu s platias em L'Asnmmoir [...]. O toque de Dennery to preciso e to

vivo quanto o de Znla...

Neste drama, Marie-Jeanne, honesta costureirinha, economizou durante dez anos para poder casar-se com o homem que ama, um pndego que dilapida rapidamente este peclio. Reduzida misria, ela primeiro entrega seu filho para ser cliado por uma ama e depois ao asilo de enjeitados. Ela deixa junto a ele, para reconhec-lo mais tarde, seu anel de casamento. O menino roubado por um malvolo mdico que o usa para substituir o filho morto de uma rica jovem, Sophie, que, por amizade, acaba de empregar Marie-Jeanne. Esta ento reconhece seu filho na

criana de Sophie. Crem-na louca. Depois de muitos

A perda do filho amado que encontrado no fim do drama uma das constantes das peas de Dennery; ele tido assim como o inventor da"crvzde minha me". Mas o que sobretudo caracterizava seus melodramas era uma grande exigncia com relao encenao e uma escolha sempre judiciosa dos atores que utilizava. Depois de 1848, ele colaborou com jlioVerne em inmeros dramas espetaculares, escfeveu ainda muitos melodramas de sucesso e teve um extraordinrio momento de glria com Les Deux orphelines ( 1874) I . O sucesso foi tao ' grande que ele se decidiu, no fim da vida, a escrever romances de folhetim que retomavam as intrigas de suas peas s Duas rfs (18S8), A Graa de Deus (1889), Marie-Jeanne (1893), seguindo assim um itinerrio de escrita inabitual.
Auguste Anicet-Bourgeois (1806-1871)

termina por reaver seu filho e a felicidade. Marie Laurent, que viria a interpretar o mesmo papel de Marie Dorval, escreveu-lhe pedindo conselhos, "O pureveses, ela pel tem seiscentas linhas de interpretao, respondeu Dor'-

val, pois ele tem seiscentos efeitos diferentes". A respeito


disso, Sarcey judiciosamente escreveria: No h em Marie-Ieanne grandes compicaes de acontecimentos, e os qLle o autor escolheu so de uma inverossimilhana e de uma tolice raras. O estilo dos mais medocres, e de uma rnono-

Muito cedo, com a idade de vinte anos, Anicet-Bourgeois imps-se como um mestre do melodrama e, com Dennery, como o "carpinteiro" mais hbil e mais inventivo. O filho de Masson, um dos mais prximos colabora-

ll.
rfas

Ver infra, p. 97. Encenada no Brasil com o

ttulo As Duas

88

89

dores de Anicet-Bourgeois, confiaria a Sarcey no fm do sculo, a respeito das Orphelins du pont Notre-Dame (As rfas da Ponte Notre-Dame) (1849):
Naquela poca, levava-se todo um ano de trabalho a dois, e que trabalhol ardente e prolongado, para combinar os mltiplos os de uma ao que era conduzida atravs de peripcias habilmente organizadas at o desfecho. Nada era improvisado nem deixado ao acaso. O senhor no imagina o cuidado meticuloso com o qual foram ajustadas todas as peas desta intriga que lhe parece agora to ingnua e to infantil.

Como "carpinteiro",Anicet-Bourgeois colaborou tambm com Ducange, com Pixercourt (Latude),comDumas, em alguns de seus romances e nas peas Trsa, Angle, Catherine Howard e Calgula e com Labiche, em diversas comdias. Ele se especializou tambm no rcorte e encenao de lomances de folhetim: com Paul Fval ele adaptou Le Bossu (1862) (O Corcundal e com Ponson du Terrail, Rocambole (1864). Sua inspirao muito rica e diversificada (escreveu mais de trezentas peas) levou-o a compor dramas fantsticos, como les Pilules du Diable (1839) (As Plulas do Diabo); peas tiradas da histria contempornea, como Les Fugit /s ( 1 858) (Os Fugitivos), que narra um episdio da Revolta das ndias; dramas militares, como Marceau ou les enfan* de la Republique (18a8) (Marceau, ou os Infantes da Repblica) ouLeMarchalNey (19a8); e dramas cujo tema falava sobre causas judicirias clebres, como Mqdemoiselle de In Taille 08a3). Triunfou em todos os gneros melodramticos e particularmente naquele que se chamalia poca "peas de lenos", Quanto a isso, o jornal La Presse thtrale, de l8 de maio de 1856, constataria: "Deus grande e Dennery e Anicet-Bourgeois so seus profetas' Adotando sempre os assuntos e intrigas das diferentes modas seguidas pelo melodrama, Anicet-Bourgeois conheceu durante cinqenta anos uma seqncia ininterrupta de sucessos. Da poca rcmntica do melodrama, distinguem-se, 90

sobretudo, La Fille du portier (1527) (A Filha do Porteiro), que introduz no gnero um novo tipo, que entrar' na moda: o jovem advogado defensor dos pobres e dos oprimidos que, na pea, condena seu prprio irmo sem saber; La Nonne sanglante (1835) (A Freira Sanguinria), pea que rende tributo moda de um romantismo de catacumba, selvagem e turbulento; Le Drapier des Halles (1837) (O Mercador de Panos de Halles), onde se v uma jovem dilacerada entre a afeio que sente por seu tutor e o amor que aliga a um pai ingrato; Le Docteur Noir (1546) (O Doutor Sombrio), que pe em cena um outro novo tipo melodramtico, o do jovem e inteligente mdico que se devota aos pobres. Neste drama, entretanto, o mdico negro e ama uma mulher branca sendo por ela correspondido. A pea vale sobretudo por uma soberba cena romntica na qual os amantes, cercados pela mar em fiiria, acreditam morrer; esta situao desesperada impele o mdico a declarar seu amor. Eles sero salvos. As complicaes sociais comearo ento, com um casamento secreto, um retorno a Frana e a posio insustentvel do jovem, que se torna empregado da famlia. Ele ser finalmente encarcerado na Bastilha. Assistir-se- ento queda da Bastilha, vista do interior de uma cela, e morte, por devotamento, do jovem mdico que se atira na frente de uma bala para salvar uma mulher. Pode-se notar, nessa poca, uma ressurgncia dos dramas que evocavam problemas raciais, nos moldes de le March de Saint-Pierre (1839) (A Feira de Saint-Pierre), de B, Antier e A. de Comberousse, que alguns anos antes j havia desenvoldo o mesmo tema. Outros dramas do perodo a serem assinalados so Les vIystres du carnaval ( 1847) (Os Mistrios do Carnaval), que nara um inqurito policial com uma encenao plena de bons achados e sobressaltos e les Sept pchs capitauxt2 ( 1848), pea composta com Dennery, na qual os principais

12, Encenada no Brasil com o ttulo

Os Sete Pe cados Capitais.

91

tpersonagens representam, cada um, um vcio e na qual a onomstica tem um papel importante. Depois da Revoluo de 1 848, dentro do novo tom dos dramas de bulevarr3, a lista de sucessos obtidos por AnicetBourgeois continua ainda impressionante, so encenadas entre outras: La Mendiante (1852) (A Mendicante), La Dqme de Ia Halle (1852) (A Dama o Mercado), IlAteugle (1857) (O Cego), La Fille des chiffonniers (1861) (A Filha do Campons), Les Pirates de la Savane (1859) (Os Piratas do Savana), La Bouquetire des Innocents (1562) (A Florista dos Inocentes) e La Fille du paysan (1862) (A Filha do Trapeiro), escrita com Dennery. Sobre o tmulo de Anicet-Bourgeois, E. Arago, que com Dumas filho pronunciou um discurso de adeus, assinalou a tentativa do autor de construir pouco a pouco dramas que procuravam se libertar da desordem sentimental da linguagem em proveito do ritmo, da originalidade e do Entre os numerosos autoes de melodramas desta poca, conyiria distinguir ainda Dugu que' antes de tornar-se o fiel colaborador de Dennery e de Anicet-Bourgeois havia cscr'ito dramas em versos paa o Odon, como Castille et Lon (1838) e Les Pharaons (1848) (Os Faras); Dupeuty e Grang "confeccionadores no feitio do Bulevar do Crime" que, com Fualds (1848), conheceram um sucesso brilhante e durvel, devido tambm ao talento de Marie Laurent; e finalmente Eugne Sue, que escreveu Les Pontons (1841) (As Embarcaes) e Pierre Ie Noir ou les chauffeurs (1542) (Pierre, o Negro ou Os Chauffeurs), com Dinaux, Mathilde (1842), com Flix Pyat, e Le Morne au Diable ( 1 848) (O Morro do Diab o). Sue adaptou para o palco, alm disso, com diversos colaboradores, seus principais romances: Les Mystres de Parista (1844), Martin et Bamboche ( 1 847), tirado de seu romance Martin l' enfant tro uv (Mar-

pattico das situaes. Disse ele:


Quando o seguimos obra por obra, vemo-lo pouco a pouco repudiar os golpes de teatro extavagantes, abrandar os exageros do sentimento, renunciar ao pathos da linguagem [...]. Tornando-se assim mais razoxel, na essncia e na forma, sua arte de emocionar no perdeu nada; ao contrrio, ele emprestou um vigor incomum maior simplicidade de meios, veracidade das emoes e clareza do pensamento escrito.

tin, o Enjeitado),e Le juiferrant(1849) (O JudeuErrante). No se poderia terminar esta reviso dos principais autores de melodramas sem indagar sobre o pertencimento do teatro de Hugo, Dumas pai e Merime ao mundo do
melodrama. Hugo, muito marcado em sua juventude Por uma representao de Ruines de Babylone,iniciou sua carreira dramtica com um melodrama: Inez de Castro (1819). Por outro lado, os dramas da maturidade' quando no eram realados pelo lirismo, pareciam j, aos olhos da crtica da
p

melodramas de Anicet-Bourgeois, catlico convicto, procuraram pouco a pouco, como os de Dennery, temperar os exageros. Como dizia um de seus colaboradores, Lemoine-Montigny,
verdade que os Eles representam sobretudo a escoa do drama interessante e principalmente enternecedor, do drama ntimo, geralmente moralizador, quase sempre observador
e

oca,como simples melodramas.

evidente que ele no teve outro ensejo que o de escrever um curioso melodrama (escreveria LeTemps,em 4 de fevereiro de 1833, a propsito d,e LucrceBorgia). O objetivo foi alcanado, ele ultrapassou em sete otl oito cadveres e igualmente em incestos La Tour de Nesle.

atual, democrtico, no born sen-

tido do termo, sabendo fazer chorar a multido, mesmo no lhe


disfarando seus piores aspectos.
I

Os dramas de Dumas, sob muitos aspectos, parecem tambm bastante prximos do canevas (estrutura) do me14. Encenado no Brasil com
o

3.

Ver captulo "O Melodrama Diversifi ca do ( I 8 14- t9

l4)'i

tlllo

Os Mistros de Paris.

92

93

llodrama, La Tour de Nesle (1832) e Richard Darlington


(1831)15 em particular, mas sobretudo as dezenas de dramas que Dumas escreveu s pressas com seus colaboradores para os palcos do bulevar,

Quanto

Merime, desde 1825, com

as peas

do Thtre
ele

de Clara Gazul, particularmente Les Espagnols en Danemark

(Os Espanhis na Dinamarca) e La Famille de Carvajal jhaviadado carta de nobreza ao melodrama.

A potica explosiva e confusa do melodrama romntico, no sendo to estritamente codificada como a do melodrama clssico, torna difceis as classificaes rigorosas. So to somente os critrios ditos "literrios" que permitem distinguir entre drama e melodrama, mas de um ponto de vista estritamente teatral indubitvel que os dramas de Hugo e Dumas tm alguma ligao com a esttica de Dennery, de Ducange ou de Anicet-Bourgeois.

o MELODRAMA DIVERSIFICADO

1848- 19 14)

O advento do Segundo Imprior vai novamente modificar o esprito e as tcnicas do melodrama. O rigor e a censura do novo regime impem-se imediatamente e calam as opinies mais contestatrias: Richard Darlington, Ilauberge des Adrets, Robert Macaire, Ruy Blas, Le chffinier de Paris so proibidas. No mesmo momento, entretanto, o pblico elegante, os intelectuais, os bomios reencontram o caminho do Bulevar do Templo que, depois de ter sido, de 1848 a 1851, um campo de batalha, volta a ser o lugar da moda, onde se misturam todas as classes sociais.

Quanto ao melodrama propriamente dito, comea a sofrer a concorrncia de outros gneros como o vaudevile,
1. Denominao dada
r870). 15. Ambos encenados no Brasil,
Nes/e e o segundo sem alterao do o primeiro com ttulo. o ao perodo de governo de Napoleo

III

1852-

ttulo Tone de

FsionomiasdoPblin.

94

95

r
nascido na mesma poca que ele, e que encontra na nova

mentalidade coletiva as condies ideais para seu pleno


desenvolvimento, fazendo muito sucessol e a opereta, que em pouco tempo, contando com os talentos conjugados de H. Schneider e de Offenbach, suscitar os entusiasmos mais extremos, para desespelo deZola,que escreveria, em 1868: "a literatura dramtica agoniza nos duos das operetas e nas coplas dos cafes- concerto'l Para seduzir este pblico renovado, enriquecido pela prosperidade circundante e que era sobretudo sensvel ao charme e s emoes do espetacular, os melodramaturgos (entre eles Dennery e Anicet-Bourgeois, mestres da poca plecedente) adaptaram os esteretipos do gnero s exigncias do momento e aumentaram, ainda, o nmero de qua-

dros, em razo da diviso das intrigas dos romances de folhetim. Esta dependncia ante o romance (o drama, segundo Sarcey, transformara-se na "quintessncia do romance-folhetim") teve por conseqncia direta o aumento considervel do nmero de personagens nas peas,
fenmeno que toca tambm o vaudevile, intensifica-se com o passar dos anos e chegar ao pice no fim do sculo, com os vaudeviles de Feydeau e os melodramas de Ponson du Terrail, de Xavier de Montpin e de Pierre Decourcelle. Para enriquecer tambm o aspecto "ocular" desses melodramas, e concorrer em melhores condies com os outros gneros, adicionou-se a eles ainda, como nos "velhos e bons tempos", bals e coplas cantadas. A encenao, contando com novas tcnicas, iria popularizar os melodramas de "truque", nos
quais a prpria intliga se organizava em torno de inovaes

tando o acesso das gentes da provncia aos espetculos da capital e possibilitando, alm disso, as turns nacionais e i nternacionais que levaram os espetculos melodramticos para fora das fronteiras de Paris e da Frana. Poderamos distinguir; grosso modo, dois grandes momentos na histlia do melodrama desta poca: at 1862, ano quev o triunfo do Bossu,de Paul Fval, o melodrama fiaz muito sucesso; aps este evento, observa-se uma clara insatisfao com relao a ele (o considervel sucesso de Patrie,de Sardou, em 1869, parece um fenmeno isolado), devido a diversos fatores: as grandes obras que Hausmann inicia ento, e que modificariam consideravelmente a topografia dos bulevares; e alm disso, a Exposio de 1867, Hortense Schneider, a opereta e os cafs-concerto que durante alguns anos"roubam" do melodrama numerosos espectadores. O gnero continua entretanto a ser encenado, sem todavia suscitar grandes entusiasmos. Durante a guerra de 1870, os foyers dos teatros serviam de enfermaria, mas as peas continuavam a ser encenadas. Em 1871, o teatro da Porte de Saint-Martin foi destrudo por incendirios. A sala de espetculos foi reconstruda em 1873 e Dennery traz-lhe novamente os espectadores com s Duas rfas (1874). O extraordinrio sucesso da pea relana a voga do melodrama at aproximadamente os anos 1890, quando passa a ser o veculo privilegiado das idias socialistas, antes de tornar a cair em relativo esquecimento durante os primeiros anos do sculo XX. Neste momento, os melodramas patriticos e nacionalistas que precedem a guerra devolvem durante algum tempo, a um gnero que se estiolava na repetio constante de procedimentos, um renovado vigor. O melodrama acompanhou, portanto, nesta segunda metade do sculo XIX, todos os movimentos teatrais da poca, sem se modificar prcfundamente. Mesmo preservan-

tcnicas espetaculares e originais. Viu-se, assim, pouco a pouco, aparecerem nos melodramas as ltimas invencionices da cincia (o magnetismo e o hipnotismo tivetam uma bela carreira nos bulevares), mas tambm, por exemplo, as novas formas de transporte, particularmente o trem e o barco a vapor. Por outro lado, estes mesmos transportes modernos modificariam a vida dos espectadoles

facili-

do seus esteretipos, ele se diversificar, entretanto, aPresentando peas que, dependendo do caso, sublinhavam particularmente um de seus componentes tradicionais.
97

96

t'
Podemos distinguir, neste fim de sculo, quatro grandes inspiraes melodramticas: o melodrama militar, patritico e histrico; o melodrama de costumes e naturalista; o melodrama de aventuras e de explorao; o melodrama

lcbraro a poltica militar de Napoleo III. Em 1854, no romento da guerra da Crimia, foram levadas cena
l,'arme d'Orient (O Exrcito do Oriente), de Albert e Lustires e Schamyl, de Meurice, na qual se via a armada franccsa ser acolhida na Rssia por estas palavras: "Sejam

policial e judicirio.

O Melodrama Militar, Patritico

Histrico

bcnvindos, soldados do pensamento, eu os esperava! H vinte anos que eu mantenho a chama com a qual vocs provocaro o incndio. Sejam benvindos. O Oriente d a
mo ao Ocidente para esta guerra dos povos". Em 1855, durante a Exposio Internacional, inmelas peas contaro, em quadros grandiosos e suntuosos, a histria da Frana e de sua capital, como por exemplo Paris em 26 quadros de Meurice, ou ainda em L'Histoire de Paris,de Barrire e De Kock. Em 1858, os mesmos autores escrevero Les Grands Sicles (Os Grandes Sculos), espetculo que se encerrava com uma copla que glorifica o Imperador, aps a vitria de Sebastopol. No mesmo esprito, Woestyn, Crmieux e Bourget compem La Voie sacre ou
les Etapes de Ia gloire (1859) (AVia Sagrada, ou as Etapas da Glrin),retraando episdios da campanha da ltlia. nesta mesma poca que se v reaparecercm nos melodramas os personagens dos velhos militares orgulhosos e resmunges, minuciosamente ocupados com sua honra e com a honra da ptria. O mais clebre neste estilo fo Le Vieux Caporal (1353)3 (OVelho Cabo), de Dumanoir e Dennery,

As guerras do Segundo Imprio e a retomada da expanso colonial favorecero o melodrama militar, as paradas e as cavalgadas que haviam obtido tanto sucesso no Circo

Olmpico sob o Primeiro Imprio. Entre os dias revolucionrios de 1848 e o golpe de Estado de2 de dezembro2, a incerteza poltica reinante viu nascerem dramas de tendncias polticas as mais diferentes.Assim, em Chodruc-Duclos

(1850), de Royer,Vaez e Delaporte, assiste-se preparao de uma conspirao realista contra Napoleo l, e Le Comte de S ainte- H Ine (1849), de Desnoyer e Nus j havia colo cado em cena os episdios de lutas entre bonapartistas e realistas, sob o Diretrio. Voltam tambm moda algumas das grandes figuras militares do Primeiro Imprio, como le Marchal Ne7 (1848), de Dupeuty, Anicet-Bourgeois e Dennery, enquanto Marceau ou les Enfants de la Rpublique (1848), de Anicet-Bourgeois e Masson, por sua vez, exaltava as virtudes da Repblica. Esta ltima pea teve inclusive um grande sucesso antes de ser proibida com a proclamao do Imprio. No final do ms de dezembro de 1851, Labrousse estreava um Bonaparte en Egypte, em honra e glria do bonapartismo, qual seguiu-se, em 1852, La Prise de Capre ou les Franais Naples (A Tomada de Capri, ou os Franceses em Npoles). Uma srie de melodramas, freqentemente encenados no Thtre Imperial du Cirque, sustentaro e ce2. Golpe
solve
a

magistralmente interpretado por Frdric Lemaltre. O desastre de 18704, humilhando o amor prprio nacional que havia sido exaltado pelo extraordinrio sucesso de Patrigde Sardou, dar entretanto um renovado vigor a este gnero de peas. A retomada da expanso colonial provocar os mesmos efeitos. Poderamos ressaltar, nesta abundante produo, Le Rgiment (1890) (O Regimento), drama de f. Mary e Grisier, no qual se escovavam cavalos
3. Encenado no Brasil com o ttu lo O Velho Cabo da Esquadra. Rendio de Napoleo III em Sedan, que deslancha uma srie de

de Estado de Luis Napoleo, que, entre outras medidas, disAssemblia Legislativa.

4.

eventos, culminando com a invaso da Flana e a tomada de Paris pela Prssia, nos quais o orgulho naciona francs gravemente abalado.

98

99

r
em cena; Les Volontiers de la Loire (1S90) (Os Voluntrios da Loire),de Meynet; Au Dahomey (1g92), de O, Franois, E. Gugenheim e G. Le Faure; Sabre au clair (1g94), de!. Mary; Papa la vertu ( 1898) (papai e a Virtude), de Decour_ celle e Mazeroy, em que se observa como pano de fundo a guerra de Tonkin; e Les Dernires Cartouches (1903) (Os ltimos Cartuchos), de J. Mary e Rochard. Em torno de 1900, esta produo, sustentada pelo sucesso dos cantos e dos dramas de P. Droulde como Messire Du Guesclin (1895) (Senhor Du Guesclin) ou La Mort de Hoche (1897) (A Morte de Hoche), adquirir um tom de revanche nos melodramas patrioteiros que precederam a guerra de 1914 como les Pierrots (1909) (Os pierrs),de G. Grillet e Ceur de Franaise (1912) (Corao de Francs),de A. Bernde e
tnelha); P. Meurice, com Fanfan laTulipe (1858); P. Faucher, com Maurice de Saxe ( 1 859), cujo ltimo quadro reprodu-

zaatela de Horace Vernet em Versailles; Anicet-Bourgeois c J. Barbier com La sorcire ou Les Etats de Blois (1863) ( Bruxa, ou os Estados de Blois); e Ch. Garand, com Les Orphelins deVenise (1868) (Os rfaos deVeneza). A esta tradio do melodrama histrico, poderamos acrescentar ainda os melodramas de "capa e espada", nascidos com Os Tis Mosqueteiros dos quais Dumas ainda far render Le Prisonnier de Ia Bastille ou Ia Fin des Mousquetaires ( 186l ) (O Prisioneiro da Bastilha, ou o Fim dos Mosqueteiros). Tambm Cartouche (1858), de Dennery e Dugu, explora o mesmo veio e mostra, curiosamente, um bandido bastante simptico nas primeiras cenas, que se tornar odioso nas ltimas. Um ofegante episdio de perseguio sobre os tetos de Paris era o grande trunfo do espetculo que foi, durante muito tempo, clebre no bulevar. Mas a obra-prima incontestvel do gnero foi, nesta poca, Le Bossu (1862), de Paul Fval e Anicet-Bourgeois, na qual

A. Bruant.

Ainda que tenham sido acusados, depois de 1g70, de ter enfraquecido a Frana com seus romances, Erckmann e
Chatrian tambm escreveram algumas peas como llAmi Fritz (1877) (O Amigo Fritz) ou La Guerre ( I 8S5) (A Guer_ ra), episdio da luta entre Massna e Souvarov, que poderiam ser associadas a esta linhagem de melodramas nos quais, segundo a expresso popular, "ia-se comer clarins e beber tambores'i
Permanecer em voga, nesta poca, o melodrama his-

triunfou Mlingue.
No domnio do melodrama histrico, entretanto, uma imprimiram sua marca no gnero por muitos anos: La Bouquetire des Innocents (1862), de Dugu e Anicet-Bourgeois, eVictor Sjour com o conjunto de sua obra.
pea e um autor

trico tradicional que Dumas, em 1847, havia tentado reviver no palco do Thtre Historique, com peas como La
Reine Margot (A Rainha Margot) ou Le Chevalier de Maison-

La Bouquetire des Innocents


Este movimentado drama mistura inteligentemente

Rouge (O Cavaleiro da Casa Vermelha).Aps este perodo, Dumas continuaria a compor peas histricas elaboradas

no mesmo padro, como Le Gentilhomme de la Montagne (1860) (O Fidalgo da Montanha) e La Dame de Monsoreau
(1863). Tmbm Maquet, colaborador de Dumas, escreve-

ria alguns dramas de sucesso explorando o mesmo veio, como por exemplo Le Chteau de Grantier (1g52) (O Castelo de Grantier) e Le Comte de Invernie (I954).Cite-se ainda outros autores que trabalharam em estilo idntico, como

Th. Anne, com La Chambre rouge (1852) (A CmaraVer100

uma intriga amorosa com os grandes acontecimentos polticos que se seguem ao assassinato de Henrique IV. Estas peripcias transtornam a vida dos heris e dos grupos sociais aos quais eles pertencem. Em filigrana, insere-se tambm uma intriga policial e assiste-se s diversas maquina' es polticas que precedem diretamente a queda dos Concini. Como pano de fundo est a Bastilha onde se v os pequenos humilharem os grandes, num quadro que icou clebre ao mostrar, parte a parte, carregadores do merca101

do, burgueses e operrios derrubarem a liteira de Lonora Galiga e opor grande dama, Margot, a florista do Merca-

O Melodrama de Costumes e Naturalista


As questes de famlia: crianas perdidas e reencontra-

do dos Inocentes.

Victor Sjour (1821

-187

4)

matrimnios desiguais faziam parte, desde muito, da temtica do melodrama. Com a ascenso de novos estratos sociais o dilogo
das, heranas, duelos, cimes, casamentos,

Apaixonadamente engajado nas lutas romnticas, Sjour comeou sua carreira dramtica encenando dois dramas em cinco atos e em versos no Thtre Franais: Diagaras (1844) e La Chute de Sjan (1849) (A eueda de Sjan). Os exageros hiperblicos e sonoros de sua escrita
dramtica levaram-no naturalmente para os teatros do bulevar, onde ele comporia dramas histricos carregados de

castelo-choupana vem para o centro da cena. Os direitos de precedncia e os preconceitos familiares e sociais so estudados sob a forma de quadros de costumes pintados com bastante justeza. uma forma de melodrama que poderamos chama "de costumes", ou, segundo uma expresso da poca, demi-mondqin*.Esta inspirao, que ser visvel

barulhos e de furor. A importncia dada em suas peas ao "quadro vivo", aos cenrios e s batalhas prejudicam freqentemente a coerncia dramtica do conjunto. Esses dramas, que valem sobretudo por seu ritmo e seu movimento espetacular eram, todavia, bastante apreciados pelo pblico que vibrava com a apresentao de imagens de Epinal contando a Histria e suas histrias. Assim, graas a Victor Sjour, por volta dos anos de 1860 o pblico retoma o gosto pelo drama histrico que parecia ter sido por ele abandonado depois de ATorre de Nesle. Em meio a uma

sobretudo no teatro de Augier e de Dumas filho, tambm ter lugar no melodrama, em peas como Le bouquet de violettes ( 1849) (O Buqu deVioletas), de Dumanoir e Dennery; Les oiseaux de proie ( 1854) (As '\ves de Rapira), de Dennery, Les mres repenties (1858) (As Mes Arrependidas), de Mallefille; Valentine d'Armentires (1861), de Dumanoir e Dennery; e liamour qui tue (1865) (O Amor
que Capota), de Ch. Garand. Esta pintura dos meios soci ais demi-mondains e de suas lutas intestinas chegaria, no fim do sculo, a seu resultado lgico, com a adaptao para o palco do romance de G.

numerosa produo, poderamos distinguir, entre suas


obras, Ies Grands Vassaux ( I 35 I ) (Os Grandes Vassalos), pea que terminava com a frase "Meu Deus! Meu Deus! Velai pela felicidade e pela grandeza daErani' RichardIII (1852), Les Noces vnitiennes (1855) (As Npcias do Veneziano), Compre Guillery (1860) (O Compadre Guillery), Les Massqcres de Syrie (1860) (Os Massacres da Sria), Les Volontaires de 1814 (1851) (OsVoluntrios de 1814), Le Fils de Chqrles Quint (1864) (O Filho de Charles Quint) e Le Marquis Caporal (1864) (O Marqus Cabo).Um dos grandes sucessos de Sjour foi obtido por um drama que pintava com habilidade um quadro popular dos arredores do

Ohnet Le Maitre de Forge (1883), na qual um novo capito de indstria consegue, por sua tenacidade e bom corao, ser amado por uma jovem da alta sociedade, seguindo
inspirao dada pela obra Roman d'un jeunehomme pauvre (1858) (O Romance de um Pobre Rapaz) de O. Feuillet. Poderamos citar ainda, neste mesmo estilo, os dramas Le
a

Mattre

Sang-ml (1856) (O Sangue Misturado), de E. Plouviet le d' cole ( I 8 59), de P. Meurice e Une P cher esse ( I 860 )

*.

Trata-se do ambiente em que a demi-mondaine,

"meio-munda-

Templo em 1832: Les rLystres du Temple (1861) (Os Mistrios do Templo). 102

na" na dupla acepo da paavra mundano, a mulher de costumes ligeiros, e constitui-se numa referncia macante da mescla de equvocos, posio social, polticae dinl-reiro que dominavam nestas esferas. (N. da E.)

5.

Encenado no Brasil com o

itvlo

O Mestre de Forj as.

103

(Uma Pemdora), de Prbois e Barrire, no qual, numa interessante cena, uma mulher jura sobre a cabea de seu fi-

So pessoas felizes,

Pr'os dois, viva! viva!6

lho que no era amante de um homem. Neste momento


anunciam-lhe que seu filho tretanto, o menino voltar
est

morto. Na ltima cena, en-

da.

Alguns crticos, Sarcey em particular, viram em ljtrangre (1876), de Dumas flho, um melodrama deste gnero. A esse respeito, ele escreveria:
Dumas nos apresentou I'E rangre. L'Etrangre um melodrama puro, com a mulher fatal, uma virgem do mal vinte vezes milionria; com a duquesa apaixonada por um plebeu que um ser ideal, um charmoso prncipe; com um Ianque salvador que pune o vilo com um golpe de pistola, o que permite aos apaixonados se casarem. Todos os elementos do antigo melodrama ali esto, mas so ressaltados por novos temperos! Um gosto de realismo no estudo da vida, teorias cienticas e morais sucedendo aos gritos de paixo, os acontecimentos subordinando-se, ou parecendo subordinar-se a uma lgica superior: assim a lei moral que emana de Deus. Tdo isso misturado, remexido, confundido, como esta famosa salada da qual ele deu a receita em Francillon, uma salada composta por diversos ingredientes, maravilhosa, que reaviva o apetite dos mais entediados e contenta os gostos dos mais delicados. Acreditei que Dumas avanaria mais neste novo veio onde acabava de se engajar e que nos daria um tipo de melodrama, como nos havia dado um da comdia de tese. Mas a pssima recepo de Laprincesse deBagdad, que no passava de um melodrama do mesmo gnero, porm menos brilhantemente executado, esfriou-o sem dvida, e a frmula do melodrama do firturo ficou ainda por ser encontrada.

Em Guillaumele dbardeur (1848) (Guillaume, o Estivador), de Dumersan e Delaborde, intitulado "drama popular", este desejo de imobilismo social havia sido ainda mais claramente exprimido, numa longa cano que detalhava os deveres do operrio e da qual citaremos apenas
duas estrofes:
Somos todos operrios sobre a terra; No h ningum que no tenha profisso;

Rico ou pobre trabalha sua maneira, Que no se pode viver sem ter funSo. Muitas vezes a riqueza a gente inveja, Sem saber o quanto ela exige de labuta. Feliz do homem que da preguia se arreda, Pr'a ele ao alcance do brao est a fortuna.T

Encontra-se mesmo um singular elogio da misria, no melodrama de Deylis e Barbara Le Pont Rouge (1858) (A Po nt e Verm elha) ; " Rico s, felizes, dorm iram os talvez entre
delcias de Cpua; pobres e rejeitados, num momento de desespero e de clera santa, ns faremos milagres'i Esta tentativa de reconciliao das classes no dura muito. O melodrama preferiu orientar-se para a pintura de
as

O pblico do bulevar preferia, entretanto, o mais pitoresco e as oposies mais ntidas. Nos primeiros anos do Imprio, algumas peas fizeram-se intrpretes de um movimento que preconizava a reconciliao entre as classes e a manuteno do status quo social. Deste modo, Gueux de Branger (1855) (O Mendigo de Branger), de Dupeuty e Moineaux, por exemplo, terminava com a cano:
Se Se

meios sociais mais pitorescos que aqueles do demi-mon' dain, sublinhando violentamente os contrastes entre os ambientes ricos e os despossudos. Desta forma, em Les Compagnos de la truelle (1359) (Os Companheiros de Tio-

ricos e pobres, amam entre si,

6. Riches et gueux, / S'ils s'aiment entre eux, / Sont les gens heureux, Vivent les deux! 7. Nous sommes tous ouvriers sur la terre; / Il n'est personn'qui ne fasse un mtier; / lc riche ou le pauvr'travaille sa manire, / Car on ne peut pasvivre sans travaier. Souvent on porte envie la richesse, / On ne sait pas combien elle a d'tracas, / Mais I'heureux homme enn'mi de la paresse, / Dont la fortune est au bout de ses bras.
/

104

10s

r-lha), de Cogniard e Clairville; em La dame de la Halle


(1852), de Anicet-Bourgeois e Masson e, sobretudo,em La Fille des chffinniers (1861),deAnicet-Bourgeois e Dugu, os autores apr'esentam uma alternncia de cenas que se desenrolam nos boudoirf e nos grandes sales com outras que se passam em cabanas ou em mansardas miserveis. Em Ia Fille des chffinniers, um trapeiro acredita ter matado sua mulher, Nada disso aconteceu. Aquela, depois de intrigas e enganos, transformou-se em uma dama da alta sociedade, o que possibilita ao trapeiro, em plena reunio mundana, entoar uma copla vingadora na qual ele ope a honra dos pobres , menos exigente, dos ricos. Este tipo de copla, encontrado ento na maior parte das peas do gnero, era esperado e muito aplaudido. Em La Fille des chffinniers, eis o que diz o trapeiro:
Digo que esta que se faz chamar Senhora Baronesa Darts [...] coberta de diamantes, a mulher de Bamboche, o trapeiro aqui presente. E no ela que deve se envergonhar de Bamboche, o trapeiro que se envergonha dela.
e que vemos

rizada pela obra de Murger: La vie de bohme fo adaptada

por Barrire, em 1849 e Le pays latin por Dunau, Voisin, Mousseux e Mareuge, em 1863.A obra-prima deste tipo de rnelodrama foi certamenle Les Crochets du Pre Martin ( 1S5s) (Os Ganchos do Pai Martin), de Cormon e Grang,
pea na qual

triunfou Paulin Mnier. Para levar uma vida dissipada, um estudante dilapida as economias acumuladas por seu pai durante toda a vida. Escondendo da mulher a conduta do flho, o pai Martin, pressionado por um
vido credor, toma seu trabalho de carregador
seu
e

embarca

filho num navio de partida Para aAustrlia' O jovem se redime por uma conduta herica e volta ao pas depois
de fazer fortuna. A famlia reencontra ento sua unidade sua felicidade. Sobre este drama, Zola escreveria:
e

uma pea feita para as almas sensveis, e muito bem feita, com um conjunto de situaes que traz para o palco a maior soma de emoes possvel [...]. Deixando de lado a literatura, devemos ns

A pintura de alguns outros meios sociais era tambm particularmente apreciada, como por exemplo a dos artistas apresentados, eles tambm, em oposio aos poderes do

tambm estimar estes bons dramas, qtte respondem a uma verdadeira necessidade do pblico e que despertam seu interesse com suas mentiras de honra e de justia.

Esta forma de melodrama social evolui espontanea-

dinheiro e da poltica. a partir deste ponto de vista que, em 1852, Mlingue triunfa em Benvenuto Cellini, de P.
Meurice; que Anicet-Bourgeois Theodore Barrire compem La Vie d' une comdienne ( 1 854) (A Vida de uma Co mediante) e Dugu e faime filho, La Fille du Tintoret, em
e

mente para a esttica naturalista. Convm notar, entre

as

etapas desta evoluo, o papel essencial desempenhado por Os Miservei.s (1862), de Victor Hugo, que levado cena

1859.

A melhor das peas deste gnero alvez IlAveugle,

(O Cego) de Dennery e Anicet-Bourgeois, na qual encontramos este aforismo, que resume seu esprito: "Uma obraprima ter sempre um preo bem diferente do de um cofre-forte", Reencontramos estas relaes entre o dinheiro e os peconceitos sociais na pintura dos meios estudantis popula8.
Gabinete oucamarim particuar de senhoras,ornado comelegncia.

em 1878 e que teve, Para esta getao, a mesma importncia que tivera Os Mistrios de Parisparaagetao precedente. Percebe-se sua influncia, por exemplo, num melodrama de Brisebarre e Nus, Lonard (1862), que obteve grande
sucesso no apenas na Frana mas tambm na Inglaterra.

esse

respeito, notaria Sarcey:

O s Miser v es acab ava de surgir quan do L o n ard f oi encenado pela primeira vez. As imaginaes estavam rePletas dos tipos criados pelo mestre. O famoso favert atende na sociedade pelo nome de Marcol, e os habitus da priso o apelidaram Lynx. Estes dois

106

107

homens, o celerado e o policial, espreitarn-se um ao outro, e a metade do drama est no espetculo (um espetculo sempe divertido e sempre renovado) de seus disfarces, de suas marchas e contramarchas. Quanto ao desfecho, tambrn ele tomado de emprstimo a uma das cenas mais famosas dos Miserveis.

dramas - do operrio que diz algumas verdades ao contramestre. O Michel Pauper (1870),de Henri Becque, poderia tambm ser inscrito nesta mesma corrente, juntamente com

outras peas como Le Roi des mendiants( 1899) (O Rei dos Mendigo),deDorney e Mathey,ou Maman Gteau (1896),
de Meynet e Geoffroy. Estamos bem longe, nestas reivindicaes, das teorias de reconciliafo das classes por meio do trabalho prescritas pelos melodramas do Segundo Imprio, e do otimista nascido
dos primeiros grandes surtos de industrializao, tais como o

A obra de Hugo deu, assim, uma dimenso pica a um tema j largamente explorado. Com efeito, desde 1850, diretamente ligadas s teorias humanitrias e socialistas j desenvolvidas por Flix Pyat e Eugene Sue, algumas obras colocam em cena os dissabores e o pattico dapobreza. La Misre (1850) (A Misria), de Dugu, que para evitar a censura se desenrola na lrlanda, inicia-se por um prlogo que descreve a indigncia: "O interior de uma miservel cabana de teto baixo e desabado, sem outra abertura alm de uma porta de tbuas mal colocadas. Cho mido...'i Alguns anos mais tarde, a esttica naturalista iria retomar e codificar estas tendncias esparsas. Sarcey ( bem verdade que ele no gostava de Zola), no via, por exemplo, em L'Assommoir (A Thberna) adaptado para o teatro por Busnach, nada mais do que "um bom melodrama muito corretamente recortado dentro do romance por um mestre artfice".

que se encontrava, por exemplo, en Les \[ystres du Templq de Sjour, em que um personagem tem a seguinte fala:
O trabalho produz, cria, fecunda; ele produziu a cincia como Deus fez a luz; ele um dia mandar que os elementos lhe obedeam e eles obedecero; ao espao, que desaparea, distncia, imensido, que se aproxime, e sua voz imperiosa e soberana ser ouvida.

Em torno do final do sculo, este tipo de melodrama carregar novamente de fortes reivindicaes sociais, no clima de insegur,ana provocado pelos movimentos anarse

quistas, pelos protestos operrios, pela ascenso do socialismo internacional e pelos escndalos financeiros. Em 1895, um antigo caf-concerto do bulevar Barbs, o Fourmi, chegou mesmo a especializar-se na representao destes melodramas sociais e socialistas. Claude Gueux(1884), de Gadot e Rollot, ilustra bem o clima do melodrama social desta poca. V-se a um ope-

Foi principalmente na cenografia que a influncia conjugada do naturalismo e do socialismo mais se fez sentir: hospitais, prises, cemitrios, espeluncas, esgotos etc; abundavam nestes dramas. Um dos mais clebres: o ptio da Grande-Roquette, de Les Etrangleurs de Paris (1880) (Os Estranguladores de Paris), de A. Belot. Brisebarre e Nus se especializaram neste gnero de melodramas. Em sua produo, poderamos distinguir les Pauvres de Paris ( I 856) (Os Pobres de Paris), em que se v uma famlia pobre viver sordidamente para dar uma boa

rrio (o papel foi interpretado por Taillade), vtima de numerosas iniqidades sociais, que terminar por afundar-se

na decadncia. Os autores nos apresentam tambm, em uma sucesso de quadros, a vida operria da poca com a cena - a partir de ento tradicional neste gnero de melo108

educao a seu filho que, quando obtm seus diplomas, torna-se o que se chamava poca "um pobre de casaca". Eugne Nus (1816- 1894), autor e co-autor de numerosos dramas foi tambm jornalista e redator, depois de 1848, de La Dmocratie pacifique, que veiculava as idias de Fourier. Mais tarde, em 1873, fez surgir o Bulletin du mouvement social, que procurava retomar a idia das sociedades cooperativas nas classes desfavorecidas.

109

O Melodrama de Aventuras e de Explorao

A dupla fascinao exercida pelas descobertas cientfinovos territrios que elas possibilitavam descobrir e colonizar alargaria, consideravelmente, o campo de ao e os meios dos heris de melodramas. Eles passam ento a viajar mais longe e durante mais tempo, pot regies as mais diversas e pouco hospitaleiras, utilizando-se bastante de navios a vapor e locomotivas; chega-se a ir, com Charles F.dmond, em Les Mers polaires (1852) (Os Mares Polares) e ern les Exils (1872) (Os Exilados), de Nus, ao corao da Rssia. A Amrica exerce, nesta poca, verdadeira fascinao. Ali se mata e se faz fortuna rapidamente, numa atmosfera de epopia e de perigos: cenrio ideal para as intrigas dos melodramas, nos quais a precariedade das boas e das ms fortunas constitui-se no essencial do enredo. Estes melodramas trazem eventualmente quadros de gnero que no so desprovidos de interesse, como por exemplo uma luta de boxe em uma espelunca de Nova Iorque, como a que se
cas e pelos

Ladres de Ouro),da Condessa de Chabrillon. Nesse veio necessrio citar, tambm, Le Lac de Glnaston (1861) (O Lago de Glnaston), precedida de Chercheurs d'or (Os Buscadores de Ouro), de Dennery e Boucicault. O mais clebre dos melodramas e um dos mais reaPresentados at o final do sculo certamente Les Pirates de Ia
Savane ( 1S59) (Os Piratas da Savana),deAnicet-Bourgeois, Sua intriga semelhante dos melodramas tradicionais, mas ela deslocada para um espao dos mais exticos e dos

mais inquietantes;
Toda a maicia (escreveu Sarcey a propsito deste melodrama) consiste em jogar a desgraada herona a todo o momento num Perigo extremo do qual ela retirada para ser precipitada num outro e assim sucessivamente at que finalmente ela se case com seu noivo'

Quanto

Fournieq ele escreveria, em 1862, em La Patrie:

em LaTaverne du Diable (1848) (ATaverna do Diabo), de Alboise e B. Lopez. Eles jogam tambm com um exotismo mais tradicional, o do Sul; a Louisiana inspira ento numerosos dramas: em 1853 Dumanoir e Dennery adaptam La Case de L'OncIe Tomei em 1859 surge Le Dompteur (O Domador), de Dennery e Edmond, que pe em cena o lazarcto e as praas pblicas de Nova Orleans; e, em 1861, temos Cora oul'esclavage (Cora, ou a Escravido), de Barbier. A revolta das ndias tambm inspira os autores, que comporo peas como Les Fugitifs (1858) (Os Fugitivos),de Anicet-Bourgeois e Dugu, ou Les Etrangleurs de l'Inde (1862) (Os Estranguladores da ndia), de Charles Garand; do mesmo modo a Austrlia tambm torna-se terra sobre a qual, por exemplo, conhece-se LesVoleurs d'or (1864) (Os
v.

um drama que realmente faz ttma iniciao aos horrores das lutas e dos dios nesta terra da Amrica, na qual a civilizao no fez mais, por assim dizer, que organizar a barbrie, envenenar a vida selvagem e emprestar-lhe armas.

Barbey d'Aurevilly, que assistira pea escreveu ainda: "Saio dali completamente desorientado [...] pois se os autores no inventaram a plvora, eles a divulgaram bastante'1 A rapidez e os atrativos dos novos meios de transpor-

te, assim como os romances martimos de Eugne Sue' reviveram no pblico o gosto pelos melodramas martimos. Neste domnio, o que obteve maior sucesso foi, aparentemente, La Prire des Naufrags ( 1853) (A Prece dos Nufragos), de Dennery e Dugu, bastante inspira do no Naufrage de Ia M dus e ( I 8 3 9 ) (N aufr gio da Medu s a), de Desnoyers' Esta pea mostra uma me que, submersa numa coliso com um iceberg, sustm, em suas mos, fora d'gua' seu

9. Conhecido no Brasil com 110

o nome de

Cabana do Pai Tomas.

filho. Uma nica menina ser salva do desastre por nativos, depois de ter ficado longo tempo deriva, em cima de um pedao de gelo.
111

Cada melodrama de aventuras e de explorao procurava, ento, apresentar um "truque", uma cena original, inslita, Em Un Drame aufond de la mer (1877) (Um Drama no Fundo do Mar), Dugu colocou em cena o Great Easterne uma parte do drama se desenrolava sob a gua. A propsito desta pea, Zola escreveria: "Quando o melodrama cientfco tiver nascido, o drama naturalista poder ser experimentado'i A pea que conseguiu, entretanto, apresenta um truque a cada quadro, e obteve um dos maiores sucessos teatrais do sculo XIX, foi Le Tour du monde em 80 jours (1874) (A Volta ao Mundo em 80 Dias), de Julio Verne e Dennery. Dennery acrescentou algumas cenas ao texto de Verne e idealizou ainda este itinerrio no qual o heri domina, enfim, o tempo e o espao, duas obsesses por muito tempo perseguidas nos palcos do bulevar. Dennery e Verne continuaram a experincia apresentando, para a Exposio de 1878, Les Enfants du Capitaine Grant (Os Filhos do Capitao Grant) e, depois, Le Voyage travers I'Impossible (1882) (Viagem atravs do lmpossvel), onde se via o centro da Terra e o Nautilus. Esta ltima pea recebida sem muito entusiasmo: o veio estava seco. O interesse por este gnero de drama tornara-se menos vivo.

diferentes, desvelava-se os dios entre membros de uma resma famlia, e escondia-se, tambm, cuidadosamente, alguns elementos do quebra-cabeas, que s seriam descobertos nas ltimas cenas, freqentemente muito violentas. Desde o incio do sculo, alguns melodramas famosos lraviam deixado pressentir esta evoluo, como Amlie ou le Protecteur nrystrieux (1807) (Amlia, ou o Protetor Misterioso), de Friedelle e Alexandre, a clebre Pie voleuse (1815), de Caigniez e Daubigny, ou ainda Le Courrier de Naples (1822),de Boirie, Pujol e Daubigny, que se inspirava no caso do Courrier de Lyon. Os nomes, as datas, os lugares eram entretanto modificados, a "censura obriga", e depois, os melodramaturgos do perodo no tinham podido resolver executar o homlogo de Lesurques, Sanalzal0. O caso do Courrier deLyonforetomado em 1850, com este mesmo ttulo, por Moreau, Giraudin e Delacourt e obteve ento um sucesso extraordinrio. Poderamos datar nesta pea o verdadeiro incio do melodrama judicirio e classificar tambm nesta tradio L'Aeule (1863) (A ,\v), de Dennery, na qual uma idosa senhora enferma desempenhava o papel de envenenadora. O gnero aperfeioou lentamente suas tcnicas. Ele privilegiava a preparao do crime, sua encenao, o inqurito policial, em detrimento dos outros elementos, seguindo, assim, o esquema destacado por Sarcey em seu comentrio sobre Is de Trfle (1895) (O s de Paus), de Decourcelle:
H neste drama (escreveu ele)] como em todos os do mesmo gnero, um crime preparado no primeiro quadro, executado no segundo, e depois uma instruo judiciria e as suspeitas da justia recaindo sobre um inocente que as circunstncias acusam. Este novo gnero deu origem a alguns grandes sucessos, como La belle Limonadire (1894) (A Bela Limona10, Nome dado ao persollagem teatrl que repesentava lsurques, principal acusado no caso realdo Courrier de Lyon. 113

O Melodrama Policial e Judicirio

O melodrama tradicional trazia em si, virtualmente, o melodrama policial e judicirio: o inocente era ali freqentemente cumulado de suspeitas e s conseguia se justificar na ltima cena. Era necessrio apenas sublinhar esta dimenso, insistir sobre o erro judicirio, colocar em cena o cenrio j bastante teatral de um tribunal de jri e criar um personagem policial perspicaz e obstinado. Lembrava-se muito de |avert nestas peas. Essa foi tambm a poca em que se comeava a traduzir Conan Doyle para o francs. Ao longo do inqurito, desvendava-se para o espectador o modo de vida e os hbitos sociais de ambientes os mais
112

deira)+, de

P.

Mahalin, sobre

qual afirmou-se no LeTemps:


e

'A cada ato h um assassinato ou uma execuo capital,

sempre um inocente que morre, exceto no ltimo quadro, no qual o patife paga sua dvida e morto por sua vez, por seu prprio pai, fato que no deixa de ser excitante'l Poderamos citar ainda, no mesmo estllo, Le Drame des Essarts (1895) (O Drama das Raas), de L. Cressonnois e C. Samson; LaPocharde(1898) ( Embriagada), de f, Mary; La Bande Fifi (1898) (O Bando de Fifi),de Gardel, Herv e Varret, na qual se v um velho policial voltar ativa para desmantelar uma quadrilha; ou L'Affaire Coverley (1875) (A Tiansao Coverley), de A. Barbusse e H. Crisafulli, na qual o vilo, no final, atropelado por uma locomotiva. Esta tambm a poca em que se elabora o romance policial, do qual o melodrama logo tirar partido: Le Dossier 113 (1896), de E. Pourcelle, por exemplo, aadaptao de um romance de Gaboriau. O sucesso do gnerodevia-se tambm, ademais, utilizao de episdios tomados de emprstimo aos grandes casos policiais do momento, popularizados pelos canardslt. Nos ltimos anos do sculo, a produo tornou-se muito abundante e freqentemente estereotipada. Os autores mais conhecidos, e dos quais a maior parte da obra se encaixa nesta corrente so Xavier de Montpin e Pierre Decourcelle. Xavier de Montpin (1823-1902) Estria na carreira teatral com um vaudele, Les Trois bqisers (1846) (Os Trs Beijos), Depois da Revoluo de
1848, participa de alguns jornais populares, como Le Lampion, e escreye panfletos polticos. Em 1849, ele apresenta

Chevaliers du Lansquenet (Os Cavaleiros de Lansquenet). Aguns anos mais tarde, o escndalo provocado por seu romance Les Filles de pltre (1856) (As Filhas da Esttua de Gesso),comentado por causa de uma descrio "de mulher vista de costas", dlhe uma certa fama. Neste mesmo ano, ele apresenta La Nuit du 20 septembre (A Noite de 20 de Setembro), drama inslito em duas partes: a primeira, desenfreada, plena de paixo e de furor, acumula os clichs do melodrama noir: duelo, subterrneo, tmulo, uma mulher que morta por veneno, outra que assassinada; a segunda parte, que retrata os remorsos convencional em sua tonalidade
eo e

apaziguamento,

mais

em seus procedimentos. Montpin parece lanar-se a em exerccios de estilo. Encon-

tramos j uma outra atmosfera em Le Mdecin des pauvres (1856) (O Mdico dos Pobres), que amplifica o novo mito do mdico salvador dos corpos e das almas, explorando a trilha de um melodrama realista. Romances e dramas seguem-se a partir de ento, com regularidade. Em meio a uma produo muito abundante, poderamos distinguir Les Viveurs de Paris ( 1859) (Os Folgades de Paris) e Le Gentilhomme de grands chemins (1860) (O Fidalgo da Estrada Real), Os dramas de Montpin, que

freqentemente trabalhava em associao com Dornay

Grang, se caracterizam por uma acumulao de quadros, de peripcias e de personagens, por astcias de encenao
e pelo importante papel dado aos objetos, como o peque-

LeVol la Duchesse (O Roubo da Duquesa) e, em 1850, les


Que vende sucos e cafs (N. da E.) Sem traduo exata em portugus. Tipo de jornal que exagerava ou mesmo falsicava notcias no intuito de obter maior vendagem. Conhecido no Brasil como "imprensa marrom".
I

*.

no cavalo recheado de papel em La Porteuse de pain (A Carregadora de Pes), que ficou clebre. As intrigas de Montpin orientam-se pouco a pouco na direo do melodrama policial e judicirio. La Sirne de Paris ( 1860) (A Sereia de Paris),poe em cena misteriosos desaparecimentos de jovens: um heri corajoso e apaixonado faz o papel de isca e desmascara o assassino, um misterioso doutor alemo, Em L'Homme auxfrgures de cire (1865) (O Homem das Figuras de Cera), depois de assistirmos a cenas de

l.

sonambulismo e de magnetismo, marionetes de cera denunciam o culpado no desfecho. Os mesmos objetos e a mesma
115

114

situao, bilhetes manchados de sangue acusando um portador inocente, sero usados novamente, numa pea mais tardia, Le Fiacre n. 13 (tBS7) (A Carruage* n. S1,que se

inicia por uma blitz policial. Este ltimo drama recoloca em cena, tambm, os tipos sociais mais prestigiosos do melo_ drama policial: o agente obstinado e perspicaz, o jovem advogado que se consagra s causas nobres, o mdico pobre e devotado. No pano de fundo se cruzam loucos e tuberculo_
sos.Assinala-se, neste melodrama, alm disso, um verdadei_ ro achado de encenao: a palavra justia escrita em letras vermelhas sobre a tumba do inocente. Retomando muitos destes elementos, Xavier de Mon_
com La porteuse de paln ( l ggg), uma das obras

tpincriaria,

primas incontestveis do melodrama. Nesta pea, Jeanne Fortier, guardi de uma fbrica, o objeto do amor de Jac_ ques Garaud, brao direito do patro, Sr. Labroue. Garaud,
de quem Jeanne repele os avanos, rouba planos e dinheiro

uma mulher detetive, apelidada"Olho de Gato", que ajuela a polcia a perseguir um misterioso assassino' Ela descobre, ao longo do inqurito, que o criminoso seu Prprio lho, Ela o atrai para uma armadilha. O filho assassino se rnata ento, diante de sua me que lhe ordena que o faa. A me, por suavez, ferida de morte pelo pai do rapaz, notrio celerado que desvirtuara o filho. A me expira sobre o cadver de seu filho. Assinale-se, neste drama, uma admirvel astcia de encenao, prxima das tcnicas do cinerna: aperfeioando um tipo de cenrio j empregado em [-ihomme auxfigures de cire,que apresentava o corte de um imvel de vrios andares, Montpin mostra aqui a policial que sobe uma escada: "o cenrio, ento, abaixa lentamente, enterrando-se no cho [...] os trs andares da casa passam sucessivamente diante do pblico".
ir

do escritrio de Labroue. Surpreendido por este, mata_o e incendeia os prdios da fbrica, Todas as suspeitas caem sobre Jeanne, que foge com seu filho, mas agawad.a pela polcia. A moa enviada para o hospital de La Salptrire, onde enlouquece. Durante um incndio ela recobra a ra_ zo, foge e torna-se entregadora de po, com o nome de Mame Lison. Ela perdeu o rastro de seu filho, criado pelo

Pierre Decourcelle

1856- 1926)

Filho de Adrien Decourcelle, ele fez brilhantes estudos de Letras, mas seu pai tentou desvi-lo de sua vocao literria, fazendo dele um financista. Decourcelle comeou a escrever em jornais e tornou-se, em 1884, folhetinista no
Gaulois.Depois de seu primeiro romance, Le Chapeau gris (1836) (O Chapu Cinza), logo seguido de La Buveuse de larmes (A Bebedora de Lgrimas) e de Brune et Blonde, ele se cerca de numerosos colaboradores e se lana adaptao de romances para o teatro. Inversamente, ele confecciona tambm diversos romances a partir de suas peas. Esta

bravo cura Laugier e por um pintor, Etienne Castel, mas reencontra sua filha Lucie, a quem no ousou entretanto revelar sua identidade.
Durante este tempo, Jacques Garaud, que fizera fortuna nos Estados Unidos com o nome de p. Hermant, volta a paris com seu cmplice, Ovide Soliveau. Mame Lison e Lucie, que Hermant, escapam por milagre as tentativas de assassinato pelpetradas por Soliveau. Garaud finalmente desmascarado graas a uma carta que o pequeno Georges, filho de Jeanne, guardara em seu pequeno cavalo. leanne reabilitada, ela reencontra seu filho e casa sua filha. Em La Policire (1890) (A policial),Montpin leva aos limites extremos a tcnica do melodrama policial. Vemos
era rival de Mary, a filha de

contnua troca entre romance e teatro, que tende a fundir


numa mesma unidade, amplifica ainda mais o sucesso de sua obra. No interior da intriga policial que constri seus dramas, Decourcelle dosa sabiamente o enredo com a observao minuciosa dos diversos meios sociais nos quais se passa a investigao e acrescenta a isto alguns toques de sentimentalismo romntico ensopado de lgrimas. Assim, em La Charbonnire (1S84) (A Carvoeira), passamos da
os dois gneros

r16

117

r
butique de um comerciante bem estabelecido aos departamentos de um grande magazine e depois para o camarim de um artista. O encaminhamento da investigao, que procura o assassino de um ator que morreu envenenado em cena, justifica uma sucesso de quadros que noutra situao pareceria ilgica, Descobre-se no final da pea um asilo de loucos no qual intervm o pesonagem desde ento tradicional do mdico.
Esse

nhala o assassino pelas costas. Este melodrama vale tambm pelo debate das idias que traz para a cena, onde se opem a misria e o vcio, a medicina e a magistratura, como se observa aqui:
Margemont (o juiz) - [...] A misria, este eterno pretexto para justificar a devassido nas mulheres e o crime nos homens. Georges - Para justic-los no, para desculp-los, sim. Margemont - Voc fala como mdico, que v apenas doentes
nos criminosos. Georges - E o senhor como magistrado, que v apenas nosos nos doentes.

tipo de personagem reaparece em I's de Trfle

(1885), pea na qual a pintura dos hbitos sociais e dos preconceitos do demi-monde se afrna e se enriquece. A encenao se d em meio a uma sucesso de quadros cujos ttulos, "romanescos'] indicain ao mesmo tempo o fio da intriga e as informaes sobre os cenrios dos ambientes atravessados: L A Me e o Filho; II. Mundana; III. A Cervejaria Paradis iaca; IY. O Assassinato; V. A Instruo; VI. A Confrontao; VII. A Intriga; ViII. Os Vendedores de Bares
Aurora; IX. O s de Paus. A tcnica romanesca reaparece ainda na escrita das rubricas circunstanciadas, dedicadas a
da

crimi-

precisar os menores detalhes da encenao. Todas estas caractersticas so retomadas e ampliadas nos trs melodramas de Decourcelle que obtiveram maior

Os Dois Garofos explora a trilha j utiliz ada em As Duqs rfs, adas crianas infelizes e abandonadas, mas trata-se agora de dois meninos, Fanfan e Claudinet. Na seqncia de uma srie de mal-entendidos e de suspeitas no confirmadas, Kerlor, acreditando que sua esposa adltera (ela tenta, na realidade, esconder a falta da irm de seu marido) e pondo em dvida a paternidade de seu prprio filho, abandona-o a um ignbil bandido, la Limace13. O peque-

sucesso: Gigolette (1893), Les Deux gossestz (1896) e La Mme aux beaux yeux (1906) (A Criana dos Belos Olhos). Gigolettenarra as seqncias daviolao de uma jovem da alta sociedade por um operrio que a amava. O violador', condenado priso, volta vinte anos mais tarde para procurar sua filha nascida daquele ato. Depois de um rapto, marchas e contramarchas, qiproqus e peripcias mltiplas, termina-se por descobrir novas complicaes. Com efeito, o juiz que condenara o culpado havia se casado com a jovem violentada. O desfecho violento: Gigolette, filha do condenado, joga-se na frente de um golpe de faca destinado a seu pai, finge-se de morta e depois apu12. Encenada no Brasil com 118 ttulo Os.Dois Garotos.

no Fanfan torna-se amigo de Claudinet, outra criana martirizada pela palmatria de la Limace. Depois de muitas viagens, desgraas, peripcias, a Sra Kerlor acredita reconhecer em Claudinet, ento doente, seu filho. Este pensa ento ter reencontrado um lar e o amor de uma me. Fanfan, por seu lado, consegue inocentar sua me, ser reconhecido por ela e punir la Limace. Mas Claudinet, tomado pela doena, morre, salvando-os a todos. O drama vale sobretudo pelo pattico de duas crianas entregues perseguicenas,

o de brutos assassinos, num ambiente srdido, e por certas como por exemplo aquela na qual em uma igreja duas

crianas roubam suas prprias mes que eles no conhecem. La Mme aux beaux yeux um melodrama de estru-

tura bastante complicada no qual se enredam as intrigas que nascem da extraordinria semelhana entre duas
13. mportugus"a Lesma".

119

mulheres, que volta e meia so confundidas uma com a outra. A encenao usa trocas rpidas de cenrio em cena aberta, e joga com o pitoresco das estradas de ferro: o segundo ato se desenrola num cenrio de vias frreas, sobre as quais o heri colocado pelos bandidos' O melodrama desenvolve tambm o mito da Amrica, onde se vai fazer fortuna (tema j explorado em La Dame de carreau, ( 1895), verdadeiro western, adaptado de Chambers e Stephenson) e joga muito com o pitoresco dos ambientes da malandragem. Neste mesmo tom Decourcelle prosseguiu sua carreira, com Les deux Frangines (1903) (Os Dois Irmos) e La billonne (1904) (AAmordaada).Depois da guerra, escreveu uma srie de romances: L'autre Fils (1922) (O Outro Filho), Quand on aime (1925) (Quando se Ama) e La
danseuse assassine (1926) (A Danarna Assassina). Depois disso, numa evoluo lgica de sua inspirao e do melodrama do final do sculo, ele escreveu roteiros e participou dos

inicia sua carreira de autor dramtico no Thtre Franais


com Une Soiree la Bastille ( 1845 ) (Um Baile na Bastilha). notoriedade, entretanto, no bulevar, com um melodrama simples e forte, que obteve um extraordinrio suce sso: Jenny l' ouyrire ( I 850 ) ( J enny, A Op er r ia ). A p ea se passa em Paris. O cenrio do primeiro ato um quadro do gnero: a pequena operria "que trabalha e que bela, boa e sbia", canta na janela enquanto rega as flores:
Ele alcanou a

jardim de |enny a operria De corao contente .... de pouco contente; Ela poderia ser rica mas lhe agrada O que de Deus presente.ra
o

Neste momento a desgraa da vida operria bate sua

porta, rpido e forte: no h mais trabalho para

as

borda-

primeiros empreendimentos do cinema-romance (les


mystres de New York) (Os Mistrios de Nova Iorque)'

deiras, o ateli do pai se incendeia, o filho sorteado para o servio militar. Para atender s necessidades de sua fam-

Outros Autores Nesta movimentada histria do melodrama popular,


em meio a centenas de peas e dezenas de autores, neces-

srio assinalar o papel preponderante desempenhado,


ainda nesta poca, por Dennery e Anicet-Bourgeois' Adaptando-se inteligentemente ao estilo de uma nova mentalidade, eles criaram dezenas de dramas de inspiraes diversas e participaram dos maiores sucessos do gnero. A seu lado, convm notar a importncia, por exemplo, de um autor como Adrien Decourcelle.

lia, Jenny se entrega a um jovem banqueir:o, Maurice Dorsay, que h muito tempo a perseguia com seu assdio. No dia seguinte a este encontro Maurice est arruinado, mas, sob o risco de perder seu crdito, deve, entretanto, guardar todas as aparncias de liqueza at o mais extremo desenlace. |enny fica a seu lado e ajuda-o moralmente. Ele, ento, promete-lhe casamento. O irmo de Jenny vem anunciarlhe que seu pai arrisca-se a ser preso por dvidas. Maurice, ao contrrio, to brutalmente quanto tinha perdido sua fortuna recupera-a. Jenny, discretamente, pode agora socorrer sua famlia. Mas Dorsay a abandona pela Senhorita d'Aumont, filha do nancista que o tinha ajudado em seus maus momentos. fenny tenta voltar para a casa da famlia, que a repele. Desamparada, ela lembra a Maurice sua promessa de despos-la. Maurice cumpre o prometido, mas a

Adrien Decourcelle ( 1821- I 892) Depois de brilhantes estudos universitrios, Adrien Decourcelle torna-se inspetor dos cemitrios parisienses e
120

contragosto. fenny, que espera um beb, procura novamen14. C'est le jardin de Jenny I'ouvrire / Au ccur content... content pourlait tre riche et prre / Ce qui lui vient de Dieu. 121

de peu ; / Elle

r
te refgio em sua famlia. Maurice, ento, percebe que a ama. Tudo se encerra entre os risos e lgrimas de uma reconciliao familiar. Polgrafo, Adrien Decourcelle, que era casado com a filha de Dennery, escreveu, freqentemente em colaborao, numerosos vaudeviles e melodramas e seguiu tambm uma bela carreira de compositor. Poderamos ainda destacar, entre suas obras, La Bte bon Dieu (1849) (O Palerma), La tte de Martin (1852) (A Cabea de Martin), La Perdrix rouge (1852) (A Perdiz Vermelha) e Les Orphelines deValneige (1853) (Os rfos deValneige), imitao de
Genevive, de Lamartine.

palco romances de Hugo - Notre-Dame de Paris (1879) e Quatre-vingt-treize (1881) - e de George Sand, Les Beaux Messieurs de Bois Dor (1852) (Os Belos Senhores de Bois Dor) e Cadio (1858).

Thodore Barrire (1823 - 1877)

Criou um tipo cmico, Desgenais, e adaptou para o palco LaVie de Bohme, de Murger, em 1851. Seus vaudeviles les Filles de marbre (1852) (Os Filhos de Mrmore) e Les Faux-Bonshommes (1856), contam-se entre os maiores
sucessos cmicos do sculo. Em seus L' Ane

melodramas, dos quais

os mais clebres so Manon Lescaut (1851), com Fournier;

Deuses Menores

Assinalaremos aqui alguns autores de menor reputao,ao menos no gnero melodramtico, mas que marca-

ram, entretanto, pela originalidade de algumas de suas


criaes, a histria do melodrama desta poca.

mort ( I 853 ), com Jaime; La B oisire ( 1 853), com |aime filho; IlAnge de Minuit (1861), com Plouvier e Le Crime de Faverne (1868), encontramos situaes "extremas, horrveis, pesadas" (Zola). A composio irregular e contrastante; as cenas de violncia alternam-se com longas pausas, mas o movimento freqentemente remata o conjunto com certo aparato. Philippe Dumanoir (1806- 1865)

Paul Meurice ( 1820-1905)

Muito ligado

a A. Vacquerie e a Hugo,

admirador de Foi tambm um vaudevilista de renome; colaborou com Dennery em Don Csar de Bazan (1844), La Case de l'oncle Tom ( 1853) e Les Drames du Cabaret ( 1864).
Paul Foucher ( l8l0-1875) Cunhado deVictor Hugo, foi seu colaborador em Amy Robsart. Deve-se a ele um melodrama de sucesso, Le pacte de famine (1839) (O Pacto de Fome), que foi seguido por Guillaume Colmann (1838), Les Rdeurs du Pont-Neuf (1858) (OsVagabundos da Ponte Nova) e La Bande noire

Shakespeare e fervoroso adepto da escola romntica, ele escreveu, em 1842,um Falstffi com Gautier, e uma tradu-

Antgona, de Sfocles, com Vacquerie. Colabora com Dumas na composio de romances e dramas, como um Hamlet,em 1847. Depois de haver participado ativamenie da Revoluo de I 848, escreve para o bulevar peas freqeno da

temente mal construdas e s vezes um pouco literrias demais para um pblico popular. Contando com o talento
de Mlingue, obteve grande sucesso com Benvenuto CeIIini (1852). Seguiram-se a ela, com o mesmo sucesso, Schamyl (1854), L'Avocqt des pauvres (1856) (O Advogado dos Pobres), F anfan la Tulip e ( I 85 8 ), Le Maitr e d' col e ( I 858) e Ie
Roi de Bohme et ses sept chteaux (1859)

(O

Rei da Boh-

me e Seus Sete Castelos). Meurice tambm adaptou para o 122

(1866) (O Bando Negro). Colaborou tambm com AnicetBourgeois em La lustice de Dieu (1845) (A lustia de Deus); com ]aime, em Les etoffiurs de Londres (1847) (Os Asfixi123

adores de Londres); com Aubry, em Bruyre ( 185 1), e com Dennery em La Bonne aventure (1854) (A Boa,\ventura).

Marc Fournier

(1

818-1879)

Apresenta, em 1848, Les Libertins de Genve (Os Libertinos de Gnova) e ainda Eric ou Ie Fantme (Eric, ou O Fantasma); em 1852, Les Nuits de la Seine (As Noites da Seine) e, dez anos mais tarde, Le Portefeuille rouge. Colabora com Dennery em Paillasse (1850) e com Adrien Decourcelle em La bte bon Dieu (1854).

Lambert-Thiboust

(1827 - 1867 )

Um lugar importante deve ser reservado tambm para lules Mary ( 185L-1922), cuja inspirao variada tirou partido de todos os recursos propostos pelas diversas orientaes do melodrama. A maior parte de seus romances foi adaptada parao palco, mas seu maior sucesso foi incontestavelmente Roger la Honte (1888) (Roger, aVergonha), que foi comparado a um Monte-Cristo cuja fortuna no seria, entrtanto, devida apenas ao acaso, mas ao esforo e engenhosidade e que viria, tambm ele, a se vingar dos homens e da sociedade. Suas peas seguintes, Ie Maitre d'armes (1897) (O Mestre de Armas), La Pocharde (1898) (A Embriagada), Roule-ta -b o ss e (1906), I-i enfant des fortifs ( 191 1 ) (Os Infantes das Fortalezas) e La Gueuse ( 191 I ) ( Prostituta), no tiveram tanta repercusso, mas foram todas muito apreciadas.

Comps mais de uma centena de peas, entre as quais poderamos distinguir La Petite Pologne (A Pequena Polonesa),com Blum; Ie Crtin dela Montagne (1861) (A Cretino da Montanha),bela investigao policial dirigida por uma jovem no ambiente montanhs, e LaVoleuse d'enfants (1865) (A Ladra de Criana). Dugu, enfim, depois do sucesso de Fualds (1848), colabora com Dennery em numerosos melodramas e escreve, sozinho, Marthe et Marie (1851), Marie-Rose (1853) e Georges et Marie (1853), Mais ainda nesta poca que na precedente, o papel desempenhado pelos grandes romancistas (Hugo, Vern e,Zola, Ohnet, Bourget) foi preponderante. Suas principais obras deixaram marca nas criaes melodramticas. O papel dos folhetinistas foi tambm, por sua vez, essencial: Ponson du

Terrail, em 1884, adaptou Rocambole, com Anicet-Bourgeois; Mry, cujos exticos folhetins tiveram glande sucesso, deu ao bulevar Frre et Seur (1856); Paul Fval enfim, alm de Le Bossu, publicado no Le Sicle, em 1857, e adaptado para os palcos em 1862, comps tambm, para o teatro, Le Fils du Diable (1847), com Saint-Yves, e ainda les belles de nuit ou Les Anges de la famille (1849) (As Belas da Noite, ou os Anjos da Famlia) e Le Bonhomme Jacques (1850) (Jacques, o Bom Homem).
124
125

c.

ESTTICA MELODRAMTTCE
E SUA SOSREVTVNCTR

O melodrama,paa retomar uma frmula de Thophile


Gautier, um espetculo "ocular", inteiramente votado ao
espetacular: um teatro de ao e de atores. Esta simples constatao permite evitar muitos mal-

entendidos.

A Escrita

Melo dramtica
a

Ainda que os primeiros autores tenham tido

preten-

so de uma busca de dignidade para o estilo, a esttica melodramtica, por sua prpria natureza, no pode estar ligada da literatura. Zombou-se freqentemente do melodrama a esse respeito, sem se ter a conscincia de que o estilo do

Contrato de atriz, no Thtre de la Gait.

tredelaGaiu.
127

gnero responde primeiramente sexigncias do movimento, da sinceridade e da sensibilidade. A lngua do melodrama, que se repr'ova (mas segundo que normas?) por ser uma mistura de algaravia e de pieguice, joga unicamente com as funes emocionais da linguagem. O gnero buscava menos o lirismo, a inveno potica e a dignidade literria do que a idia que sefazia disso. Os dilogos do melodrama acusam, assim, os tiques da linguagem sentimental, dramtica e rea-

Levando em conta as inevitveis variaes devidas s modas e s tendncias diversas do gnero"(histrico, extico,burgus, realista.'.) bastante fcil, malgrado a abundncia e a diversidade dos locais representados, traar uma verdadeira topografia do melodrama. A diviso se opera eqitativamente entre lugares abertos e fechados, sendo que os fechados apresentam freqentemente uma sada para o exterior. O conjunto destes locais de predileo do melodrama, sempe estreitamente ligados intriga, mereceria

lista prprios de cada gerao, o que explica o rpido envelhecimento de seus dilogos de uma gerao para outra. Por seu gosto pelas situaes, o melodrama foi uma das primeiras formas teatrais a se desligar deliberadamente da escrita tradicional do teatro, preferindo uma linguagem puramente cnica que era, inicialmente, a da ao e das imagens. Pixercourt, pela preciso de suas rubricas e supervisionando pessoalmente, com novas exigncias, tanto tcnicos quanto atores, desempenhou neste domnio o papel de inovadol e elevou a encenao ao nvel de uma arte. O prprio termo mise en scnet nasce, alis, nesta poca, e em 1828 inventa-se, inclusive, uma nova musa, Sceneis.

um estudo circunstanciado. Poderamos, entretanto, assinalar algumas constantes obsessionais. A Choupana


Situada num local agreste' ela representa o espao do trabalho, da misria ou da felicidade. Neste ltimo caso, ela

cercada por um muro que delimita um espao protegido

que ser transgredido pelo vilo. Nos arredores encontrase freqentemente um lugar perigoso: precipcio' garganta, ponte sobre uma correnteza, etc.

A Floresta
As Cenrios
A linguagem teatral ganhou assim uma dimenso mais expressiva, alargando e dominando um novo espao cnico. Esta revoluo viria a par de numerosas inovaes tc-

um lugar no delimitado, de perigo e de agresses' Dentro dela, s vezes um precrio refgio: a caverna'
O Albergue
Todas as classes sociais se aproximam, neste local de encontros e de enfrentamento. uma interrupo da errncia' um dos lugares de predileo do crime, A noite, neste cenrio'

nicas: panoramas, dioramas etc., que amplificaram a dimenso espetacular do gnero. Os primeiros cengrafos do melodrama, Alaux, Albany, Moenck, Gu, Cicri iro utilizar ao mximo estas invenes e aperfeio-las no perodo romntico. Os cengrafos do final do sculo continuam a trabalhar no mesmo esprito e contribuem, em muito, como seus predecessores, para o sucesso do gnero.
No sentido de uma encenaao global, ou do que seria chamado atualmente direo, ou ainda, encenao.

propcia a todos os qiproqus e a todas

as

perversidades'

O Castelo
Lugar do poder e da riqueza, ele fi'eqentemente construdo sobre uma rede de subterrneos labirnticos' 129

l.

128

O esquema bsico do dilogo castelo-choupana ser certamente objeto de numerosas variaes, sobretudo na segunda parte do sculo, quando a fragmentao em quadros far evoluir a esttica do gnero na direo de um realismo descritivo. Na maior parte dos casos, entrtanto, acrescenta-se-, ao simbolismo visual dos lugares, aque,le do ou dos "trunfos" de encenao que sero, desde os primeiros sucessos do gnero, um dos principais atratiyos do melodrama. A catstrofe (tempestade, incndio, inundao, erupo de vulco..,) ou, mais tarde, o acidente na estrada
de ferro fazpafie dos artifcios do crime. O "trunfo,,tornaento o apogeu paroxstico da pea, o momento no qual se conjugam os poderes do visual com os do pattico.
se

esconderijos e amplos espaos pala as batalhas e os duelos quatre coups.Todosos crticos do perodo concordam em reconhece o esprito inventivo e a engenhosidade dos cengrafos de melodramas. Eles assinalam tambm o grande cuidado dedicado confeco dos figurinos' arte essencial nestas peas nas quais cor local, exotismo, realismo, disfarces, festas camponesas ou principescas contribuem para enriquecer e para variar a esttica visual do gnero.

A Msica

e os BaIs

Muitos destes trunfos de encenao ficaram clebres na histria do melodrama: a avalanche em La Cabane de Montainard, o desabamento final em La Citerne, a inundao em La Fille de l'exil, o acidente de trem em L'Affaire Coverley,etc.A descrio, nas rubricas, da catstrofe final em La Tte de mort (1827) (A Cabea do Morto), de pixercourt,
pode dar uma idia da complexidade desta encenao.
Escuta-se o rudo do Vesvio aumentar [...]. Estrondos vulcnicos rasgam a atmosfera.Arpeya e os bandidos voltam sobre seus
passos, perseguidos pela lava. Mulheres, crianas e velhos, surpre-

Prximo, em seu surgimento, da tcnica da cena lrica ("Um melodrama, escreveria Pixercourt, nada mais do que um drama lrico no qual a msica executada pela
orquestra em lugar de ser cantada"), o melodrama utiliza, sobretudo em seus primrdios, todos os recursos do acompanhamento musical. Nos melodramas clssicos, a pea era s vezes precedida de uma abertura musical, curto prlogo que dava o tom geral do conjunto do drama (ver, por exemplo, Hlnor de Portugal1807, de Prin) A msica de melodrama ao mesmo temPo expressi-

endidos pela erupo, procuram um abrigo entre

as

torrente de lava precipita-se das alturas esquerda, dentro das escavaes do fundo [... ]. A lava transborda e avana pela grande rua que ela inunda. Um arbusto plantado perto da tumba ressecado pela torrente incandescente [...]. O palco inteiramente inundado por este mar de betume e de lava. Uma chuva de pedras incandescentes e transparentes e de cinzas cai de todos os lados [...]. A cor vermelha que tinge todos os objetos, o medonho rudo do vulco, os gritos, a agitao [...] tudo concorre para formar desta pavorosa convulso da natureza um quadro horrvel e certamente digno de ser comparado aos Infernos (cai o pano).

runas [... ]. Uma

va e descritiva. Sua funo inicialmente emocional: ela substitui o dilogo na pantomima) prepara e sustenta os efeitos dramticos e patticos, acompanha a entrada e a sada dos personagens. As orquestras' que compreendiam numerosos componentes, apresentavam uma msica de qualidade e eram dirigidas por musicistas de talento' como
Quaisin, Gerardin-Lacour, A. Piccini... Mais tarde, ainda no sculo XIX, embora menos solicitada pela encenao, a msica de acompanhamento do melodrama continuar, todavia, a ser de qualidade. Como j foi assinalado, de modo geral o nome do compositor e o do responsvel pelo bal

Por outro lado, o alargamento do espao cnico e sua diviso, na largura, por numerosos elementos do cenrio, na altura, pela utilizao de praticveis, reserva numerosos

figuravam no cartaz, O bal, outra conveno do melodrama, entrava tambm nesta combinatria mmica-linguagem-msica-quadro que constitui a originalidade do gnero. O bal participa
131

1i0

mesmas funes dramticas eram atribu das s romanzas

incio do primeiro ato,-na descrio da felicidade que precedia a chegada do vilo, como no meio da p", . ..u ento interrompido pelo anncio de algum terrvel acon_ tecimento. Algumas vezes ele tinha tamlbm lugar nas ce_ nas finais, durante os episdios de reconhecimento, As

do jogo de alternncia onde se opem a tenso e o relaxa_ mento do pattico. Ele intervinh, efetivamente, tanto no

de um velho ator que desempenhava o papel de pai nobre

do melodrama e que dizia:"- muito mais difcil, meu jovem, interpretarbem o melodrama do que a tragdia,.. (e,

Alguns melodramas tinham ainda a tendn_ cia de se encerraem como os vaudeviles, por uma copla final. Era atravs do bal, tambm, que se e>rimia ainda a cor local extica e histrica. A, .".rui de bail se prestavam
alm disso, a todos os jogos de mscara. Em certos momen_ tosda_histria do gnero o bal foi negligenciado, como nos melodramas romnticos ou em alguns melodramas realis_ tas orr policiais, nos quais ele foi zubstitudo por cenas ou quadros de gnero.

e s cantigas.

batendo no peito) O melodrama, com isto que se interpreta.., Para a tragdia, o talento suciente; para o melodrama necessrio o gnio". Se a primeira gerao destes atoles (Rvalard, Thutin, Defresne, Marty, Mossard, Adle Dupuis, Jenny Vertpr etc.) parece haver praticado um tipo de interpretao um tanto estereotipado, na qual cada papel tinha uma gestualidade codifcada, mmicas e comportamentos particulares, com olhos girando nas rbitas, roncos e soluos dramticos, foi entretanto certamente nesta escola, e no bulevar, que se formaram, mesmo tendo em seguida quebrado as cadeias de seus papis, Frdrick Lemaitre e Marie Dorval, Mlingue e Bocage. Foi nesta mesma escola que, mais tarde, ainda no s-

culo XIX, foram tambm talhados atores como Mnier,


Os

Atores

verdadeiradimenso. No tendo que render jamais tributo a um texto "literalizado'i eles puderam exprimir totalmen_ te sua personalidade dramtica, seus dons de mmica e dar sensibilidade toda a sua fora e suas nuances. Foi na es_ cola do melodrama que se formaram todos os grandes atores do sculo. A esse respeito, Dussane escreveri, muito acertadamente:
So uma maravilhosa ginstica estas situaes extremas: abandonos,desesperos, angstiai, reconhecimentos,ranses Os pulmes so treinados nos gritos, os nervos se rompem com as lgrimas, o rosto e o corpo sumetem-se mmica e aos grandes gestos. Aprendizagem violenta que evoca o rude exerccio e barra por meio do qual se formam os danarinos.

cesso do melodrama. Foram eles que deram ao gnero sua

O papel dos atores foi essencial na histria e no

su_

Dumaine, Tirillade, etc. A propsito da importncia do desempenho dos atores na elaborao e no sucesso dos melodramas, citaremos, em meio a inmeros testemunhos, o do crtico Fournier, num artigo de 1864 publicaclo em La
Patrie:
Fala-se muito dos grandes atores do passado, que com ura pnlavrafaziam uma cena e com um gesto todo um drama, e h quenr no acredite. Quando se viu Frdrick Lemaitre em Le Comte dc Saulles, entretanto, acredita-se. Por meio do que ele faz, ele revela tudo o que pde ser feito antes,

msticos [...].

O Pblico e os Teatros Ao longo de todo o sculo XIX, os teatros que encenavam melodramas (o Porte-Saint-Martin, o Ambigu, o Gait e, mais tarde o Chteau-d'Eau), malgrado as interdies, as destruies, os incndios, desempenharam, na vida social e cultural do sculo, um papel preponderante. Era dentro

Tmbm Charles Dullir, qu. reconhecia humildemen_


te sua dvida para com o melodrama, menciona as palavras

132

1i3

destes teatros que se encontravam, apesar da evoluo e das variaes das mentalidades, todos os estatos da sociedade.

No final do sculo, o entusiasmo pelo melodrama continuava intacto, como observaria Sarcey, num artigo publicado no Temps, em 1894:
Dizem que o pbico no quer mais nem o melodrama nem o vaudevile; e ao vaudevile e ao melodrama, po menos bem feitos que sejam, que o prblico acore como para o fogo; e ele ainda prefere pagar para v-los, mesmo sendo velhos e gastos, do que no poder v-los de jeito nenhum.

Era efetivamente nos palcos dos teatros dos bulevares, e muito raramente nos outos, que se encontravam o movimento e a inveno teatrais, Numa mesma sesso amontoa-

Na mesma poca, num artigo do Censeur pomposamente intitulado Les Bienfaits du mlodrame (Os Benefcios do Melodrama), E. Maulde sublinhava a homogeneidade do pblico do melodrama, a mesma, em ltima instncia, que caracterizava o pblico do Primeiro Imprio:
Por sua variedade, o pbico do Ambigu desperta, com efeito, mesmo nos mais egostas, o senso da fraternidade. V-se ali, fundidos no mesmo calor de ateno, avizinhando-se com sorrisos que atestam que a unio das classes no uma quimera, os cavalheiros de fraque com os comerciantes do bairro Saint-Martin, as atrizes do momento com as deidades da rua Brda, verdadeiras "gr-finas" com beldades da caada; v-se ali, numa promiscuidade tocante, antigos e futuros pensionrios de Fresnes2, operrios, caixeiros, costureirinhas, carregadores dos mercados, aougueiros de LaVillette e porteiros, montes de porteiros e at crianas de colo. claro que todas estas pessoas no recebem do palco impresses idnticas. Acontece de a platia sorrir quando a torrinha chora, e de a torrinha se alegrar quando a platia se entristece. Mas em certos momentos a emoo atinge fraternamente todos os coraes. Do fraque camisa, o mesmo frmito de repouso percorre a sala durante o entreato. E se po acaso - pois as tradies se mantm - os msicos aproveitam o fechamento da cortina para tocar uma valsa lenta, em unssong como as mesmas inflexes de ternura, que as vozes, ainda que saindo de diferentes devaneios, murmuram as coplas. E prova-se uma doce alegria na constatao de semelhante comunho.

vam-se freqentemente dois melodramas e um vaudevile e era bastante comum que um melodrama ultrapassasse a centsima representao (como nos outros gneros, a claque era utilizada nas primeiras apresentaes). Muitas peas, as que hayiam obtido os maiores sucessos' eram reencenadas em interyalos regulares e cadagerao retomava, ainda, as peas mais clebres da gerao Precedente. Neste domnio, o papel dos pequenos teatros de bairro (Belleville, Montmartre, Montparnasse) foi determinante: eles foram a primeira parada de sucessos de obras-primas do melodrama. Depois deles, os teatros de provncia que tinham suas prprias trupes ou acolhiam turns, retomavam as peas que tivessem obtido a consagrao parisiense. necessrio notar, finalmente, que a criao do gnero melodramtico foi um fenmeno estritamente francs, que se espalhou rapidamente pela Europa (Inglaterra, Itlia, Alemanha, Portugal, Holanda e Rssia) e pelo Novo Mundo, onde foram traduzidos e adaptados os sucessos do Bulevar do Crime.

A Posteridade do Melodramq
Na evoluo do gnero a partir do comeo do sculo XX, duas correntes essenciais aParecem: uma buscar perpetuar, sem nenhuma mudana, as receitas do melodrama tradicional, de modo geral retomando antigos sucessos (aps a Primeira Grande Guerra, poucas novas criaes enriqueceriam o repertr'io); a outra, apoiando-se na esttica melodramtica, tentar inov-la, No primeiro caso, podeamos assinalar as tentativas de A. Bernde, que pretendeu criar, em 191 3, um teatro onde s se encenariam os melodramas de antigamente, a de Antoine, que ao longo de matins clssicas encenava melodra135

2. Nome de umaconhecida
134

priso.

mas de Pixercourt, e enfim a de Gmier, grande admirador dos atores de melodramas. A Torre de Nesle, reencenada por ocasio do centenrio do romantismo, obteve um grande sucesso. Era no Teatro Montparnasse que estava instalado o melodrama e, at 1929, a reprise dos grandes clssicos para ali atraa muita gente, malgrado a concorrncia do cinema. Constatou-se

didtica e social. Gmier, que $eguia s melm inlpirao'


escreveria em 1923:
Ele (o melodrama), ser a nova

igrejr nr qud or oclrntrl f

boa vontade anunciaro o evangelho qu rcconclllrd todcr gl hg' mens. E para esta magnfica tarefa, ele reunir todrr rr tltr poesia, a msica, a dana, as artes plsticas, que em lugar do tt Ctl'

finarem em compatirnentos juntar-se-o, se forticaro mutul'


mente nesta arte dramtica nova. Belo fim para o melodrama, esta viso utpica de uma

tambm uma retomada do melodrama em 1940, e durante o perodo da ocupao alem, encenava-se enlo Le Bossu, Les Deux Orphelines, La Porteuse de pain, Les Deux Gosses e La Bouquetire des innocents, por exemplo, Observa-se, como se pode constatar ao longo de sua histria, que o melodrama, sempre firmemente entrelaado ao tecido social, ganha novo vio nas pocas de crises sociais e nacionais, nos momentos em que os valores se redefinem e que se eencontra o gosto pelas oposies fortes e a necessidade de uma criao mtica e compensatria. Muito naturalmente, desde o comeo do sculo, no cinema, novo mestre da iluso visual, do espao e do tempo, que o melodrama encontrar um novo vigor. O cinema, com efeito, desde seus primeiros filmes, retomar os grandes sucessos do gnero e alguns autores de melodramas, como Pierre Decourcelle, chegaram mesmo a escrever roteiros. Reencontramos, assim, os prolongamentos da esttica melodramtica nos filmes de espionagem, de capa e espada e sobretudo nos westerns que retomam para si os efeitos, os esteretipos e a tipologia do gnero. A televiso, por sua vez, reedita periodicamente alguns de seus grandes
clssicos. A outra corrente da criao melodramtica aparece nas tentativas de enriquecimento e de renovao do gnero. Desde o final do sculo XIX, Maurice Bouchor (Drame pour maronnettes ( D rama p ara Mar ionete s )), Maurice Pottecher (Les Spectacles du Thtre du peuple) (Os Espetculos do Teatro do Povo) e Romain Rolland (Le Thtre du Peuple (O Teatro do Povo) ; Thtre de la Rvolution (Teatro da Revaluo)buscaram recuperar para o melodrama uma misso 136

gran'

diosa misso humanitria.

Menos artificial, mas mais real, foi a influncia do melodrama sobre os dramas de Salacrou: fArchipel Lenoir (O Arquiplogo Lenoir), Les Fiancs du Havre (Os Noivos do Havre), de Bernstein Le Bercail (O Aprisco), Samson, LiAssaut (O Assalto), La Soif (A Sede), ou ainda de Ghon Le Pauvre sous I'escalier (O Pobre sob a Escola), La Bergre au pays des loups (A Pastora no Pas dos Lobos), Le Nol sur la place (O Natal na Praa),grande admirador do melodrama, que escreveria:
gosto do pblico, lealmente, por meio dos fatos' Tudo pela ao. Muito sombria, bem desenvolvida, evidente aos olhos dos mais ietrados, ela faz movimentarem-se os atores, tremerem as tbuas; ela realiza no drama este dinamismo que Molire obtm na farsa e na comdia e acaba por emPrestar um sentimento de realidade s sombras. Ela age imediatamente sobre os espectadores' Um verdadeiro criador poderia se assenhorar dela e darlhe a consagrase ele afaga o

o humana.

Uma filiao mais subterrnea com o melodrama poderia ser percebida tambm em alguns dramas de fean ocrcau, camo La Machine infernale (A Mquina Infernal),

I Aigle deux ttes (A Aguia de Duas Cabeas) ou Les Parents


terribles (Os Parentes Terrveis),a propsito da qual ele dizia:
Era necessrio escever uma Pea moderna e nua, no dar aos artistas e ao pblico nenhuma chance de retomar o flego ["']' Re -

137

r
sultou disso um vaudevile, um melodrama, tipos de um bloco s
nos atos que se contradizem. Uma seqncia de cenas - verdadeiros peque. - na qual as almas e as peripcias esto, a cada minuto, no extremo delas mesmas.

Esta necessidade de levar as aes e os pesonagens

((ao

extremo deles mesmos", Kessel a sentiu compon do Le Coup de grace (O Golpe Fatal), que ele denominou melodrama, Ele explicou sua posio num artigo publicado nas Lettres
Franaises:
Escrever um melodrama recusar deliberadamente as normas freqentemente enferrujadas do "gosto", da "medida", em proveito da pujana - mesmo exagerada - do conflito, da intensidade - mesmo brutal - na ao, da liberdade - mesmo desenfreada - na expresso.

De uma outra maneira, o teatro de idias do ps-guerra, no qual encontfamos personagens que representam valores, reencontra naturalmente o caneyas do melodrama com as peas de Camus, Calgula, tEtat de sige (O Estado de Stio) e sobretudo Le Malentendu (O Mal-entendido),na
I

CONCLUSO
O melodrama um gnero teatral que privilegia primeira-

qual uma absurda e desregrada fatalidade conduz, num albergue, a um falso reconhecimento e a um assassinato. Enfim e sobretudo, as pesquisas teatlais que tentam desenvolver novas formas de expresso, inevitavelmente se interessam pela esttica melodramtica. Em seu programa do Teatro da Crueldade, Artaud no previa "um ou mais

melodramas romnticos em que a inverossimilhana se torna um elemento ativo e concreto da poesia"? Atualmente, enquanto numerosas tentativas buscam
reencontrar formas teatrais de origem, onde a poesia nasce unicamente da ao, onde o espetacular retoma a primazia sobre o texto escrito, onde o teatro se transforma num ritual tico e esttico de ampla utilizao e que faz renascer crenas e mitos enterrados, uma trilha resta talvez aberta para um melodrama que no quer, certamente, morrer.

mente a emoo e a sensao. Sua principal preocupao fazetvariaremestas emoes com a alternncia e o contraste de cenas calmas ou movimentadas, alegres ou Patticas. tambm um gnero no qual a ao romanesca e espetacular impede a reflexo e deixa os nevos flor da pele, um gnero no qual "no se tem necessidade do vivido,provido que se do viventd' (G. Jubin). Com o melodrama, a sala de espetculo muda de funo: ela no mais um palcio de espelhos onde uma sociedade se d em espetculo a ela mesma, mas um local de comunho numa iluso teatral completa, que beira a fascinao. O estilo dos diilogos, evidentemente, no tem lugar num tal universo: a intriga de um melodrama no jamais bem escrita, mas sempre bem descrita. exatamente esta
on em La Citer ne. Car olin e S oiss

138

139

a te que se reprovou por ter sido to habilmente praticadu, qua se comparou algumas vezes, a um "pio do povo",

"uma empreitada deliberada da burguesia para doutrinar e moralizar o povo" (R. Monod). Este julgamento no , certamente, inteiramente falso, ao menos para certas pocas,
a

mas parece muito redutor. O melodrama, verdade, pratica em geral uma moral convencional e "burguesa", mas no

pode esquecer que ele veiculou, durante uma boa parte do sculo no s idias polticas, sociais e socialistas, mas
se

sobretudo humanitrias e "humanistas'] apoiando-se na esperana fundamental de um triunfo final das qualidades humanas sobre o dinheiro e o poder. EIe carreou, de cambulhada, os sonhos
e as esperanas dos estratos sociais mais desfavorecidos, mas tambm criou e manteve a efervescncia de um imaginrio popular, rico e vigoroso.

De fato, durante todo o sculo XIX, com diferentes formas de sucesso, o melodrama revelou-se um "teatro teatral", utilizando todos os recursos da arte cnica para criar um ritual dlamtico que apelava para uma qualidade que perdemos ante um espetculo: a ingenuidade; e para
uma outra que lhe complementar, evitando que se reduzam estas peas a um conjunto de clichs: a sinceridade. Em Sumra
LBER Maurice,
Les thtres des Boulevards

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defnitivo, como o dizia Jules Lemaitre: "Consentir em gostar do melodrama ainda uma maneira de se simplificar, segundo os conselhos de Tolsti, e tambm, de alguma forma, participar da caridade e da fraternidade".

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|ean-Marie Thomasseau professor do Departamento de Artes do Espetculo da Universidade de Paris VIII - Saint Denis. Especialista em histria do teatro popular e dramaturgia romntica, participou da elaborao do Dictionnarie encycloPdique du Thatr (Bordas, Paris, 1991). autor tambm de um estudo sobte Lorenzaccio
(Presses Universitairrs de France, Paris, 1991) e de Drame

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