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H Dois Mil Anos...

DoEsprito: EMMANUEL Psicografadopor: FRANCISCOCNDIDOXAVIER

2 Fr anciscoCndidoXavier

HDOISMILANOS...
EPISDIOSDAHISTRIADOCRISTIANISMO NOSCULOI DoEsprito: Emmanuel (primeiraediolanadaem 1939 pela FEB) Psicografada por: Fr anciscoCndidoXavier Editadopor: FEBFeder aoEspr itaBr asileir a www.febnet.or g.br Digitalizadapor: L.Neilmor is 2008 Brasil

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H Dois Mil Anos...


EPISDIOSDAHISTRIA DO CRISTIANISMONOSCULOI
Romancede: EMMANUEL Psicografadapor: FRANCISCOCNDIDOXAVIER

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ndice
NaintimidadedeEmmanuel pag. 5 PrimeiraParte I Doisamigos pag. 10 II Umescravo pag.19 III EmcasadePilatospag. 30 IV NaGaliliapag.39 V OMessiasdeNazarpag. 48 VI Orapto pag. 57 VII AspregaesdoTiberadespag.68 VIII NograndediadoCalvrio pag. 77 IX Acalniavitoriosapag. 86 X OApstolodaSamaria pag. 99 SegundaParte I AmortedeFlamnio pag. 127 II Sombrasenpcias pag. 141 III Planosdatreva pag.151 IV Tragdiaseesperanaspag. 161 V Nascatacumbasdafenocircodomartriopag. 177 VI AlvoradasdoReinodoSenhor pag. 201 VII Teiasdoinfortnio pag. 210 VIII NadestruiodeJerusalm pag.227 IX Lembranasamargaspag. 243 X NosderradeirosminutosdePompia pag. 250

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Na intimidade de Emmanuel
AoLeitor Leitor, antes de penetrares o limiar desta histria, justo apresentemos tua curiosidade algumas observaes de Emmanuel, o exsenador Pblio Lentulus, descendente da orgulhosa "gens Cornelia", recebidas desse generoso Esprito, na intimidadedogrupodeestudosespiritualistasdePedroLeopoldo,EstadodeMinas Gerais. Atravs destas observaes ficars conhecendo as primeiras palavras do Autor,arespeitodestaobra,esuasimpressesmaisprofundas,nocursodotrabalho, quefoilevadoaefeitode24deoutubrode1938a9defevereirode1939,segundo as possibilidades de tempo do seu mdium e sem perturbar outras atividades do prprioEmmanuel,juntoaossofredoresquefreqentementeoprocuram,ejuntoao esforode propagandadoEspiritismocristonaPtriadoCruzeiro. Em 7 de setembro de 1938, afirmava ele em pequena mensagem endereadaaosseusamigosencarnados: "Algum dia, se Deus mo permitir, falarvosei do orgulhoso patrcio PblioLentulus,afimdealgoaprenderdesnasdolorosasexperinciasdeumaalma indiferenteeingrata. "EsperemosotempoeapermissodeJesus." Emmanuel no esqueceu a promessa. Com efeito, em 21 de outubro do mesmoano,voltavaarecordar,noutrocomunicadofamiliar: "SeabondadedeJesusnospermitir,iniciaremosonossoesforo,dentro dealgunsdias,esperandoeuapossibilidadedegrafarmosasnossaslembranasdo tempoemqueseverificouapassagemdoDivino MestresobreafacedaTerra. "Noseiseconseguiremosrealizartobem,quantodesejamos,semelhante intento.Deantemo,todavia,queroassinalarminhaconfiananaMisericrdiado NossoPaideInfinitaBondade." De fato, em 24 de outubro referido, recebia o mdium Xavier a primeira pginadestelivroe,nodiaseguinte,Emmanuelvoltavaadizer: "Iniciamos, com o amparo de Jesus, mais um despretensioso trabalho. PermitaDeusquepossamoslevloabomtermo. "Agora verificareis a extenso de minhas fraquezas no passado, sentindo me,porm,confortadoemaparecercomtodaasinceridadedomeucorao,anteo

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plenrio de vossas conscincias. Orai comigo, pedindo a Jesus para que eu possa completaresseesforo,demodoqueoplenriosedilate,almdovossomeio,afim dequeaminhaconfisso sejaumroteiroparatodos." Durante todo o esforo de psicografia, o Autor deste livro no perdeu ensejodeensinarahumildadeeafaquantosoacompanham.Em30dedezembro de1938,comentava,emnovamensagemafetuosa: "Agradeo, meus filhos, o precioso concurso que me vindes prestando. Tenhomeesforado,quantopossvel,paraadaptarumahistriatoantigaaosabor dasexpressesdomundomoderno,mas,emrelatandoaverdade,somoslevadosa penetrar,antesdetudo,naessnciadascoisas,dosfatosedosensinamentos. "Para mim essas recordaes tm sido muito suaves, mas tambm muito amargas. Suaves pela rememorao das lembranas amigas, mas profundamente dolorosas, considerando o meu corao empedernido, que no soube aproveitar o minutoradiosoquesoaranorelgiodaminhavida deEsprito,hdoismilanos. "PermitaJesusqueeupossaatingirosfinsaquemepropus,apresentando, nesse trabalho, no uma lembrana interessante acerca de minha pobre personalidade, mas, to somente, urna experincia para os que hoje trabalham na semeaduraenasearadoNossoDivinoMestre." Deoutrasvezes,Emmanuelensinavaaosseuscompanheirosencarnadosa necessidade de nossa ligao espiritual com Jesus, no desempenho de todos os trabalhos.Nodia4dejaneirode1939,grafavaeleestaprece,aindacomrespeitoas memriasdopassadoremoto: "Jesus, Cordeiro Misericordioso do Pai de todas as graas, so passados doismilanose minhapobrealmaaindareviveosseusdias amarguradosetristes!... "Quesodoismilnios,Senhor,norelgiodaEternidade? "Sintoqueatuamisericrdianosrespondeemsuasignotasprofundezas... Sim,otempoograndetesourodohomemevintesculos,comovinteexistncias diversas,podemservintediasdeprovas,deexperinciasedelutasredentoras. "Satuabondadeinfinita!Somentetuamisericrdiapode abrangertodos ossculosetodososseres,porqueemTiviveagloriosasntesedetodaaevoluo terrestre, fermento divino de todas as culturas, alma sublime de todos os pensamentos. "Diantedemeuspobresolhos,desenhaseavelhaRomadosmeuspesares e das minhas quedas dolorosas... Sintome ainda envolto na misria de minhas fraquezas e contemplo os monumentos das vaidades humanas... Expresses polticas, variando nas suas caractersticas de liberdade e de fora, detentores da autoridadeedopoder,senhoresdafortunaedainteligncia,grandezasefmerasque perduram apenas por um dia fugaz!... Tronos e prpuras, mantos preciosos das honrariasterrestres,togasdafalhajustiahumana,parlamentosedecretossupostos irrevogveis!... Em silncio, Senhor, viste a confuso que se estabelecera entre os homensinquietose,comomesmodesveladoamor,salvastesempreascriaturasno instantedolorosodasrunassupremas...Desteamomisericordiosaeimaculadaaos povos mais humildes e mais frgeis, confundiste a cincia mentirosa de todos os tempos,humilhaste osqueseconsideravamgrandesepoderosos!...

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"Sob o teu olhar compassivo, a morte abriu suas portas de sombra e as falsas glrias do mundo foram derrudasno torvelinho dasambies, reduzindose todasasvaidadesaumacervodecinzas!... "Ante minhalma surgem asreminiscncias das construes elegantes das colinasclebresvejooTibrequepassa,recolhendoosdetritosdagrandeBabilnia imperial, os aquedutos, os mrmores preciosos, as termas que pareciam indestrutveis...Vejoaindaasruasmovimentadas,ondeumaplebemiservelespera as graas dos grandes senhores, as esmolas de trigo, os fragmentos de pano para resguardaremdofrioanudezdacarne. "Regurgitam os circos... H uma aristocracia do patriciado observando as provas elegantes do Campo de Marte e, em tudo, das vias mais humildes at os palciosmaissuntuosos,falasedeCsar,o Augusto!... "Dentro dessas recordaes, eu passo, Senhor, entre farraparias e esplendores,comomeuorgulhomiservel!Dosvusespessosdeminhassombras, tambm eu no te podia ver, no Alto, onde guardas o teu slio de graas inesgotveis... "EnquantoograndeImpriosedesfaziaemsuaslutasinquietantes,trazias oteucoraonosilncioe,comoosoutros,eunopercebiaque vigiavas! "PermitistequeaBabelromanaselevantassemuitoalto,mas,quandoviste queseameaavaaprpriaestabilidadedavidanoplaneta,disseste: "Basta!So vindos os tempos de operarse na seara da Verdade!" E os grandes monumentos, com as esttuas dos deuses antigos, rolaram de seus pedestais maravilhosos! Um sopro de morte varreu as regies infestadas pelo vrus da ambio e do egosmo desenfreado, despovoandose, ento, a grande metrpole do pecado. Ruram os circosformidandos,caramospalcios,enegreceramseosmrmoresluxuosos... "Bastouumapalavratua,Senhor,paraqueosgrandessenhoresvoltassem smargensdoTibre,comoescravosmisrrimos!...Perambulamos,assim,dentroda nossanoite,atodiaemquenovaluzbrotaraemnossaconscincia.Foiprecisoque ossculospassassem,paraaprendermosasprimeirasletrasdetuacinciainfinita,de perdoe deamor! "E aqui estamos, Jesus, para louvarte a grandeza! D que possamos recordarteemcadapasso,ouvirteavozemcadasomdistradodocaminho,para fugirmosdasombradolorosa!...Estendenostuasmosefalanosaindadoteu....... Temos sede imensa daquela gua eterna da vida, que figuraste no ensinamento Samaritana... "Exrcito de operrios do teu Evangelho, ns nos movemos sob as tuas determinaes suaves e sacrossantas! Amparanos, Senhor, e no nos retires dos ombrosa cruzluminosaeredentora,masajudanosasentir,nostrabalhosdecada dia, a luz eterna e imensa do teu Reino de paz, de concrdia e de sabedoria, em nossaestradadeluta,de solidariedadeedeesperana!..." Em 8 de fevereiro ltimo, vspera do trmino da recepo deste livro, agradeciaEmmanueloconcursodeseuscompanheirosencarnados,emcomunicado familiar,doqualdestacamosalgumasfrases: "Meusamigos,Deusvosauxilieerecompense.Nossomodestotrabalho estaterminar.Poucaspginaslherestameeuvosagradeode corao.

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"Reencontrando os Espritos amigos das pocas mortas, sinto o corao satisfeito e confortado ao verificar a dedicao de todos ao firme pensamento de evoluo,paraafrente eparaoalto,poisnosemrazo deserquehojelaboramos namesmaoficinadeesforoeboavontade. "Jesus h de recompensar a cota de esforo amigo e sincero que me prestastes e que a sua infinita misericrdia vos abenoe a minha orao de sempre." Aqui ficam algumas das anotaes ntimas de Emmanuel, fornecidas na recepodestelivro.AhumildadedessegenerosoEspritovemdemonstrarqueno plano invisvel h, tambm, necessidade de esforo prprio, de pacincia e de f paraasrealizaes. AsnotasfamiliaresdoAutorsoumconviteparaquetodosnssaibamos orar,trabalhareesperaremJesusCristo,semdesfalecimentosnalutaqueabondade divinanosofereceparaonossoresgate,no caminhodaredeno. PedroLeopoldo,2demarode1939. AEDITORA

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Primeira parte

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I Dois amigos

Osltimosclaresdatardehaviamcadosobreocasarioromano. As guas do Tibre, ladeando o Aventino, deixavam retratados os derradeiros reflexos do crepsculo, enquanto nas ruas estreitas passavam liteiras apressadas,sustidasporescravosmusculososelpidos. Nuvens pesadas amontoavamse na atmosfera, anunciando aguaceiros prximos, e as ltimas janelas dasresidncias particularesecoletivas fechavamse comestrpito,aosoprodosprimeirosventosda noite. Entreasconstrueselegantesesbrias,queexibiammrmorespreciosos, no sop da colina, um edifcio havia que reclamava a ateno do forasteiro pela singularidade das suas colunas severas e majestosas. Uma vista de olhos ao seu exteriorindicavaaposiodoproprietrio, dadooaspectoartsticoeimponente. Era, de fato, a residncia do senador Pblio Lentulus Cornelius, homem ainda moo, que, maneira da poca, exercia no Senado funes legislativas e judiciais,de acordocomosdireitosquelhecompetiam,comodescendentedeantiga famliadesenadoresecnsulesdaRepblica. O Imprio, fundado com Augusto, havia limitado os poderes senatoriais, cujosdetentoresjnoexerciamnenhumainflunciadiretanosassuntosprivativos do governo imperial, mas mantiveraahereditariedade dos ttulos e dignidades das famliaspatrcias,estabelecendoasmaisntidaslinhasdeseparaodasclasses,na hierarquiasocial. Eram dezenove horas de um dia de maio de 31 da nossa era. Pblio Lentulus, em companhia do seu amigo Flamnio Severus, reclinado no triclnio, terminava o jantar, enquanto Lvia, a esposa, expedia ordens domsticas a uma jovemescravaetrusca. O anfitrio era um homem relativamente jovem, aparentando menos de trintaanos no obstante o seu perfil orgulhoso e austero, aliado tnica de ampla barra purprea, que impunha certo respeito a quantos se lhe aproximavam, contrastando com o amigo que, revestindo a mesma indumentria de senador, deixavaentreveridademadura,iluminadadecsprecoces,empenhordebondadee experinciadavida.

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Deixando a jovem senhora entregue aos cuidados domsticos, ambos se dirigiramaoperistilo,porbuscaremumpoucodeoxignioda noiteclida,emborao aspectoameaadordofirmamentoprenunciasse chuvaiminente. Averdade,meucaroPblioexclamavaFlamnio,pensativo,quete consomes a olhos vistos. Tratase de uma situao que precisa modificarse sem perdadetempo.Jrecorrestea todososfacultativosno casodetuafilhinha? Infelizmente retorquiaopatrciocomamargura jlanceimode todos osrecursosaonossoalcance.Aindanestesltimosdias,minhapobreLvialevoua 1 adistrairseemnossavivendadeTibur ,procurandoumdosmelhoresmdicosda cidade,queafirmoutratarsedeumcasosemremdionacinciadosnossosdias.O facultativo no chegou a positivar o diagnstico, certamente em razo da sua comiserao pela doentinha e pelo nosso paternal desespero mas, segundo nossas observaes, acreditamos que o mdico de Tibur presume tratarse de um caso de lepra. umapresunoatrevidaeabsurda! Entretanto, se no podemos admitir qualquer dvida com relao aos nossosantepassados,sabesqueRomaestcheiadeescravosdetodasasregiesdo mundoesoelesoinstrumentodenossostrabalhosdecadadia. verdade... concordouFlamnio,comamargura. Umlaivodeperspectivassombriastransparecianafrontedosdoisamigos, enquanto as primeiras gotas de chuva satisfaziam a sede das roseiras floridas que enfeitavamascolunasgraciosaseclaras. EopequenoPlnio?perguntouPblio,comodesejosodeproporcionar novorumoaconversao. Esse, como sabes, continua sadio, demonstrando timas disposies Calprnia atrapalhase, a cada momento, para satisfazerlheos caprichos dos doze anos incompletos. s vezes, voluntarioso erebelde, contrariando as observaes do velho Parmnides, s se entregando aos exerccios da ginstica quando muito bemlheapraznoentanto,temgrandepredileopeloscavalos.Imaginaque,num momento de irreflexo prpria da idade, burlando toda a vigilncia do irmo, concorreuaumatiradadebigasrealizadanostreinoscomunsdeum estabelecimento esportivodoCampodeMarte,obtendoumdoslugaresdemaiordestaque.Quando contemplo meus dois filhos, lembrome sempre da tua pequena Flvia Lentlia, porque bem sabes dos meus propsitos para o futuro, no sentido de estreitar os antigoslaosqueprendemasnossasfamlias. Pblio ouviaoamigo,calado,comoseainvejalheespicaasse ocorao carinhosodepai. Todavia revidou , apesar de nossos projetos, os ugures no favorecemnossasesperanas,porqueaverdadequeminhapobrefilha,comtodos os nossos cuidados, mais parece uma dessas infelizes criaturinhas atiradas ao 2 Velabro . Contudo,confiemosnamagnanimidadedosdeuses.
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HojeTivoli.(NotadaEditora ) BairrodaantigaRomaequeselocalizavasobreumpntano.

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Dos deuses? repetiu Pblio, com mal disfarado desalento. A propsito desse recurso impondervel, tenho excogitado mil teorias no crebro fervilhante. H tempos, em visita a tua casa, tive ocasio de conhecer mais intimamente o teu velho liberto grego. Parmnides faloume da sua mocidade e permanncia na ndia, dandome conta das crenas hindus, com as suas coisas misteriosasda alma.Acreditasquecadaumdenspossaregressar,depoisdamorte, aoteatrodavida,emoutroscorpos? DemodoalgumreplicouFlamnio,energicamente.Parmnides,no obstanteoseucarterprecioso,levamuitolongeassuasdivagaesespirituais. Entretanto, meu amigo, comeo a pensar que ele tem razo. Como poderamos explicar a diversidade da sorte neste mundo? Porque a opulncia dos nossosbairrosaristocrticos easmisriasdoEsquilino?A fnopoderdosdeuses no consegue elucidar esses problemas torturantes. Vendo minha desventurada filhinha com a carne dilacerada e apodrecida, sinto que o teu escravo est com a verdade. Que teria feito a pequena Flvia, nos seus sete anos incompletos, para merecer to horrendo castigo das potestades celestiais? Que alegria poderiam encontrarasnossasdivindadesnossoluosdeumacrianaenaslgrimasdolorosas quenoscalcinamocorao?Nosermaiscompreensveleaceitvelque tenhamos vindodelongecomasnossasdividasparacomospoderesdo Cu? FlamnioSeverusmeneouacabea,comoquemdesejaafastarumadvida, mas,retomandooseuaspectohabitual,obtemperoucomfirmeza: Fazesmalemalimentarsemelhantesconjeturasnoteuforontimo.Nos meus quarenta e cinco anos de existncia, no conheo crenas mais preciosas do que as nossas, no culto venervel dos antepassados. preciso considerares que a diversidade das posies sociais um problema oriundo da nossa arregimentao poltica,anicaque estabeleceuumadivisontidaentre osvaloreseosesforosde cadaumquantoquestodossofrimentos,convmlembrarqueosdeusespodem experimentar nossas virtudes morais, com as maiores ameaas enfibratura do nossonimo,semquenecessitemosadotarosabsurdosprincpiosdosegpciosedos gregos, princpios, alis, que j os reduziram ao aniquilamento e ao cativeiro. J oferecestealgumsacrifcionotemplo,depoisdetoangustiosasdvidas? Tenho sacrificado aos deuses, segundo os nossos hbitos respondeu Pblio, compungida mente e ningum mais que eu se orgulha das gloriosas virtudesdenossastradiesfamiliares.Entretanto,minhasobservaesnosurgem tosomenteapropsitodafilhinha.Hmuitosdias,andotorturadocomoespantoso enigmadeumsonho. Um sonho? Como pode a fantasia abalar, desse modo, a fibra de um patrcio? PblioLentulusrecebeuaperguntamergulhadoemprofundascismas.Seus olhos parados pr sumiam devorar uma paisagem que o tempo distanciara no transcursodosanos. Achuva,agoraembtegaspesadas,caacontinuadamente,fazendo osmais fortes transbordamentos do implvio e represandose na piscina que enfeitava o ptiodoperistilo.

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Os dois amigos haviamse recolhido a um largo banco de mrmore, reclinandose nos estofos orientais que o forravam, prosseguindo na palestra amistosa. SonhoshprosseguiuPblioquesedistinguemdafantasia,talasua expressoderealidadeirretorquvel Voltava eu de uma reunio no Senado, onde havamos discutido um problema de profunda delicadeza moral, quando me senti presa de inexplicvel abatimento. Recolhime cedo e, quando parecia divisar junto de mim a imagem de Tmis,queguardamosnoaltardomstico,considerandoassingularesobrigaesde quemexerceasfunesdajustia,sentiqueumaforaextraordinriameselavaas plpebras cansadas e doloridas. No entanto, via outros lugares, reconhecendo paisagensfamiliaresaomeuesprito,dasquaismehaviaesquecidointeiramente. Realidadeousonho,nooseidizer,masvimerevestidodasinsgniasde cnsul, ao tempo da Repblica. Pareciame haver retrocedido poca de Lcio SergiusCatilina,poiso viaameulado,bemcomoaCcero,queseme figuravam duas personificaes, do mal e do bem. Sentiame ligado ao primeiro por laos fortes e indestrutveis, como se estivesse vivendo a poca tenebrosa da sua conspirao contra o Senado, e participando, com ele, da trama ignominiosa que visava mais intima organizao da Repblica. Prestigiavalhe as intenes criminosas, aderindo a todos os seus projetos com a minha autoridade administrativa,assumindoa direo de reunies secretas, onde decreteiassassnios nefandos... Num relmpago, revivi toda a tragdia, sentindo que minhas mos estavam nodoadas do sangue e das lgrimas dos inocentes. Contemplei, atemorizado, como se estivesse regressando involuntariamente a um pretrito obscuro e doloroso, a rede de infmias perpetradas com arevoluo, em boa hora esmagada pela influncia de Ccero e o detalhe mais terrvel que eu havia assumido um dos papis mais importantes e salientes na ignomnia... Todos os quadroshediondosdotempopassaram,ento,frentedosmeusolhosespantados... Todavia,oquemaismehumilhavanessasvisesdopassado culposo,como se a minha personalidadeatual se envergonhasse desemelhantesreminiscncias, quemeprevaleciadaautoridadeedopoderpara,aproveitandoasituao,exerceras mais acerbas vinganas contra inimigos pessoais, contra quem expedia ordens de priso,sobasmaisterrveisacusaes.Eaomeucoraodesalmadonobastavao recolhimento dos inimigos aos calabouos infectos, com a conseqente separao dos afetos mais caros e mais doces, da famlia. Ordenei aexecuo de muitos, na escuridodanoite,acrescendoacircunstnciadequeamuitosadversriospolticos mandeiarrancarosolhos,naminhapresena,contemplandolhesostormentoscom a frieza brutal das vinditas cruis!... Ai de mim que espalhava a desolao e a desventura em tantas almas, porque, um dia, se lembraram de eliminar o verdugo cruel! DepoisdetodaasriedeescndalosquemeafastaramdoConsulado,senti otrminodosmeusatosinfamesemisrrimos,diantedecarrascosinflexveisque me condenaram ao terrvel suplcio do estrangulamento, experimentando, ento, todosostormentose angstias damorte.

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O mais interessante, porm, que revi o inenarrvel instante da minha passagempelasguasescurasdoAqueronte,quandomepareciahaver descidoaos lugaressombriosdoAverno,ondenopenetramasclaridadesdosdeuses.Agrande multido de vtimas acercouse, ento, de minhalma angustiada e sofredora, reclamando justia e reparao e rebentando em clamores e soluos, que me pereciamnorecnditodo corao. Porquantotempoestive,assim,prisioneirodessemartrioindefinvel?No seidizlo.ApenasmerecordodehaverlobrigadoafiguracelestedeLvia,que,no meiodessevrticedepavores,estendiameas mosflgidasecarinhosas. Afiguravasemequeminhaesposameerafamiliardepocasremotssimas, porquenohesiteiuminstanteemlhetomarasmossuaves,quemeconduzirama um tribunal, onde se alinhavam figuras estranhas e venerandas. Cs respeitveis aureolavam o semblante sereno desses juzes do Cu, emissrios dos deuses para julgamentodoshomensdaTerra.Aatmosferacaracterizavaseporestranhaleveza, cheia de luzes cariciosas que iluminavam, perante todos os presentes, os meus pensamentosmaissecretos. Lvia devia ser o meu anjotutelar nesse conselho de magistrados intangveis, porque sua destra pairava sobre minha cabea, como a imporme resignaoeserenidade,afimdeouvirassentenassupremas. Desnecessrio serdizerte do meu espanto e do meureceio, diantedesse tribunal que eu desconhecia, quando a figura daquele que me pareceu a sua autoridadecentralmedirigiuapalavra,exclamando: PblioLentulus,ajustiadosdeuses,nasuamisericrdia,determinatua voltaaoturbilhodaslutasdomundo,paraquelavesasndoasdetuasculpasnos prantos remissores. Vivers numa poca de maravilhosos fulgores espirituais, lutandocomtodasassituaesedificuldades,noobstanteoberode ouroquete receberaorenasceres,afimdequeedifiquestuaconscinciadenegrida,nasdores quepurificameregeneram!...Felizdetisebemsouberesaproveitaraoportunidade bendita da reabilitao pela renncia e pela humildade... Determinouse que sejas poderosoerico,afimdeque,comoteudesprendimentodoscaminhoshumanos,no instantepreciso,possasserelementovaliosoparaosteusmentoresespirituais. Ters a inteligncia e a sade, a fortuna e a autoridade, como ensanchas regenerao integral de tua alma, porque chegar um momento em que sers compelido a desprezartodas asriquezas e todos os valores sociais, se bem souberes preparar o corao para a nova senda de amor e humildade, de tolerncia e perdo, que ser rasgada, em breves anos, face escura da Terra!... A vida um jogo de circunstncias que todo esprito deve entrosar para o bem, no mecanismo do seu destino.Aproveita,pois,essaspossibilidadesqueamisericrdiadosdeusescoloca aoserviodatuaredeno.No desprezesochamamentodaverdade,quandosoara horado testemunho edasrenncias santificadoras... Lviaseguir contigo pela via dolorosa do aperfeioamento, e nela encontrars o brao amigo e protetor para os dias de provaes rspidas e acerbas. O essencial a tua firmeza de nimo no caminho escabroso, purificando tua f e tuas obras, na reparao do passado delituosoeobscuro!...

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Aessaaltura,avozaltivadopatrcioiasetornandoangustiadaedolorosa. Amargas comoes ntimas represavamselhe no corao, atormentado por incoercveldesalento. FlamnioSeverusouviaocominteresseeateno,rebuscandoo meiomais fcil de lhe desvanecer impresses to penosas. Sentia mpetos de desviarlhe o curso dos pensamentos, arrancandolhe o esprito daquele mundo de emoes imprprias da sua formao intelectual, apelando para sua educao e para o seu orgulhomas,aomesmotempo,noconseguiasopitarasprpriasdvidasntimas, em face daquele sonho, cuja nitidez e aspecto de realidade o deixavam aturdido. Compreendia que era necessrio primeiro restabelecer sua prpria fortaleza de nimo,entendendoquealgicadabranduradeveriaseroescudodesuaspalavras, paraesclarecimentodo amigoqueelemaisconsideravairmo. Foiassimque,pousandoamoesguiaebrancanosseusombros,perguntou comamveldoura: Edepois,quemaisviste? Pblio Lentulus, sentindose compreendido, recobrou energias novas e continuou: Depois das exortaes daquele juiz severo e venerando, no mais lobrigueiovultodeLviaameulado,masoutrascriaturasgraciosas,envolvidasem peplosquemepareciamdenevetranslcida,confortavamme ocoraocomosseus sorrisosacolhedoresebondosos. Atendendolhes ao apelo carinhoso, senti que meu Esprito regressava Terra. ObserveiRoma,quejnoerabemacidadedomeutempoumsoprode beleza estava reconstituindo a sua parte antiga, porquenotei aexistnciadenovos circos,teatrossuntuosos,termaselegantesepalciosencantadores,quemeusolhos nohaviamconhecidoantes. Tiveocasiodevermeupaientreosseuspapirosepergaminhos, estudando os processos do Senado, talqual se verifica hoje conosco, e, depois de implorara bnodosdeuses,noaltardomsticodenossacasa,experimenteiumasensaode angstia no recesso de minhalma. Pareceume haver sofrido dolorosa comoo cerebralefiqueiadormentadonumavertigemindefinvel... No sei descrever literalmente o que se passou, mas despertei com febre alta, como se aquela digresso do pensamento, pelos mundos de Morfeu, me houvesse trazido ao corpo dolorosa sensao de cansao. Ignoro o teu julgamento, emfacedestaconfidnciaamarguradaepenosa,masdesejariameexplicassesalgoa respeito. Explicarte? obtemperou Flamnio, tentando imprimir voz uma tonalidade de convico enrgica. Bem sabes do respeito que me inspiram os uguresdotemplo,mas,afinal,oqueteocorreunopodepassar,simplesmente,de um sonho, e tu no ignoras como devemos temer a imaginao dentro de nossas perspectivas de homens prticos. Por sonharem excessivamente, os atenienses ilustrestransformaramseemescravosmisrrimos,constituindoobrigaodenossa parte o reconhecimento da bondade dos deuses que nos concederam o senso da realidade, necessrio s nossas conquistas e triunfos. Seria lcito renunciasses ao amordetimesmoeposiodetuafamlia,tosomente levadopelafantasia?

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Pblio deixou que o amigo discorresse abundantemente sobre o assunto, recebendolhe as exortaes e conselhos, mas, depois, tomandolhe as mos generosas,exclamouangustiado: Meu amigo, eu seria indigno da magnanimidade dos deuses se me deixasse conduzir ao sabor dos acontecimentos. Um simples sonho no me daria margematodolorosasconjeturas,masaverdadequeaindate nodissetudo. FlamnioSeverusfranziuosobrolho,rematando: Aindanodissestetudo?Quesignificamestasafirmativas? No seu ntimo generoso, angustiosa dvida fora j implantada com a descrio minuciosa daquele sonho impressionante e doloroso, e era com grande esforo que o seu corao fraternal trabalhava por ocultar ao amigo as penosas emoes que intimamente o atormentavam. Pblio, mudo, tomoulhe do brao, conduzindoo s galerias do tablino localizado a um canto do peristilo, nas proximidadesdoaltardomstico,ondeoficiavamosmaispurosemaissantosafetos dafamlia. Osdoisamigospenetraramoescritrioeasaladoarquivocomprofundo sinalderespeitosorecolhimento. A um canto, dispunhamse em ordem numerosos pergaminhos e papiros, enquanto,nas galerias, avultavamretratos de cera, deantepassados e avoengos da famlia. PblioLentulustinhaosolhosmidoseavoztrmula,comoseprofundas emoes o dominassem naquelas circunstncias. Aproximandose de uma imagem decera,entreasmuitasquealiseenfileiravam,chamouaatenodeFlamnio,com umasimplespalavra: Reconheces? Sim respondeuoamigo,estremecendo,reconheoestaefgie.Trata sedePblioLentulusSura,teubisavpaterno,estranguladohquaseumsculo,na revoluodeCatilina. Faz precisamente noventa e quatro anos que o pai de meu av foi eliminado nessas tremendas circunstncias exclamou Pblio, com nfase, como quem est de posse de toda a verdade. Repara bem os traos desta figura, para verificaresasemelhanaperfeitaqueexisteentre mimeesselongnquoantepassado. Noestariaaquiachavedomeusonhodoloroso? O nobre patrcio observou a notvel identidade de traos fisionmicos daquelaefgiemortacomosemblantedoamigopresente.Suasvacilaesatingiram o auge, em face daquelas demonstraes alucinantes. Ia elucidar o assunto, encarecendoaquestodalinhagemedahereditariedade,masointerlocutor,como se adivinhasse os mnimos detalhes de suas dvidas, antecipou o julgamento, exclamando: Eutambmparticipeidetodasashesitaesque feremoteuraciocnio, lutandocontraarazo,antesdeaceitaratesedenossasconversaesdestanoite.A semelhanapelaimagem,aindaamaisextrema,naturalepossvelisto,porm, no me satisfaz plenamente. Expedi, nestes ltimos dias, um dos servos de nossa casa, a Taormina, em cujas adjacncias possumos antiga habitao, onde se guardavaoarquivodo extinto,quefiztransportarparaaqui.

17 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

E, num movimento de quem estava certo de todos os seus conceitos, reviravanasmosnervosasvriosdocumentos,exclamando: Reparaestespapiros!Sonotasdemeubisav,acercadosseusprojetos noConsulado.Encontreinesteacervodepergaminhosdiversasminutasdesentenas demorte,asquaisjhaviaobservadonasminhasdigressesdosonhoinexplicvel... Confronta estas letras! No se parecem com as minhas? Que desejaramos mais, almdestasprovascaligrficas?Hmuitosdias,vivoesteobscurodilemanontimo do corao...SereieuPblioLentulusSura,reencarnado? Flamnio Severus deixou pendera fronte, com indisfarvel inquietao e indizvelamargura. Numerosashaviam sido as provas da lucidez e da lgica do amigo. Tudo conspirava para que o seu castelo de explicaes desmoronasse, fragorosamente, diantedosfatosconsumados,masprocurarianovasforas,afimdesalvaguardaro patrimniodascrenasetradiesdos seusmaiores,tentandoesclareceroesprito docompanheirodetantosanos. Meu amigo murmurou, abraandoo , concordo contigo, em face destesacontecimentosalucinantes.Ofatodosqueempolgamoespritomaisfrio, masno podemos arriscarnossas responsabilidadesno rumoincertodas primeiras impresses. Se ele nos parece a realidade, existem as realidades imediatas e positivas,aguardando onosso concursoativo.Considerandoastuasponderaese acreditandomesmonaveracidadedofenmeno,noacreditodevamosmergulharo raciocnio nestes assuntos misteriosos e transcendentes. Sou avesso a essas perquiries, certamente em virtude das minhas experincias da vida prtica. Concordando,demodogeral,comoteupontodevista, recomendotenoestendlo alm do crculo de nossa intimidade fraternal, mesmo porque, no obstante a propriedade de conceitos com que me ds testemunho da tua lucidez, sintote cansadoeabatidonesse torvelinhodetrabalhosdoambientedomsticoesocial. Fez uma pausanas suas observaes comovidas, comoquemraciocinasse procurandorecursoeficazpararemediarasituao,e sugeriucomdoura: Poderias descansar um pouco na Palestina, levando a famlia para essa estaoderepouso. Existemaliregiesdeclimaadorvel,queoperariam,talvez,acuradetua filhinha, restabelecendo simultaneamente as tuas foras orgnicas. Quem sabe? Esquecerias o tumulto da cidade, regressando mais tarde ao nosso meio, com energias novas. O atual Procurador da Judia nosso amigo. Poderamos harmonizarvriosproblemasdonossointeresseedenossasfunes,porquantono meseriadifcilobterdoImperadordispensadosteustrabalhosnoSenado,demodo a que continuasses recebendo os subsdios do Estado, enquanto permanecesses na Judia.Quejulgasarespeito?Poderiaspartirtranqilo,poiseutomariaameucargo adireodetodososteusnegciosemRoma,zelandopelosteusinteressesepelas tuaspropriedades. Pblio deixou transparecer no olhar uma chama de esperana, e, como quemestivesseexaminando,intimamente,todasasrazesfavorveisoucontrrias execuodoprojeto,ponderou: Aidiaprovidencialegenerosa,masasadedeLvianomeautoriza atomarumaresoluoprontaedefinitiva.

18 Fr anciscoCndidoXavier

Porqu? Esperamos,parabreve,osegundorebentodonossolar. Equandoesperasesseadvento? Dentrodeseismeses. Interessateaviagemdepoisdoinvernoprximo? Sim. Poisbem:estars,ento,na Judia,precisamentedaquiaumano. Osdoisamigosreconheceramqueapalestrahaviasidolonga. Cessara o aguaceiro. O firmamento esplendia de constelaes lavadas e lmpidas. Iniciarase j o trfego das carroas barulhentas, com os gritos pouco amveisdoscondutores,porquenaRomaimperialashorasdodiaeramreservadas, de modo absoluto, ao trfego dos palanquins patrcios e ao movimento dos pedestres. Flamnio despediuse comovidamente do amigo, retomando a liteira suntuosa,comoauxiliodosseusescravosprestosehercleos. PblioLentulus,tologosevius,encaminhouseaoterrao,onde corriam cleresasbrisasdanoitealta. claridadedoluaropulento,contemplouocasarioromano espalhadopelas colinas sagradas da cidade gloriosa. Espraiou os olhos na paisagem noturna, considerandoosproblemasprofundosdavidaedaalma,deixandopenderafronte, entristecido. Incoercvel tristeza dominavalhe o nimo voluntarioso e sensvel, enquantoumaondadeamorprprioede orgulholhesopitavaaslgrimasntimas docoraoatormentadoporangustiosospensamentos.

19 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

II Um escravo

Desde os primeiros tempos do Imprio, a mulher romana haviase entregado dissipao e ao luxo excessivo, em detrimento das obrigaes santificadorasdolaredafamlia. A facilidade na aquisio de escravos empregados nos servios mais grosseiros, como nos mais elevados misteres de ordem domstica, inclusive os da prpria educao e instruo,havia determinado grandequeda moralno equilbrio das famlias patrcias, porquanto a disseminao dos artigos de luxo, vindos do Oriente, aliada ociosidade, amolecera as fibras de energia e de trabalho das matronas romanas, encaminhandoas para as frivolidades da indumenta, para as intrigas amorosas, a preludiar a mais completa desorganizao da famlia, no esquecimentodesuas tradiesmaisapreciveis. Contudo, algumas casas haviam resistido heroicamente a essa invaso de forasperversorasecriminosas. Mulheres havia, ao tempo, que se orgulhavam do padro das antigas virtudes familiares, de quantas as tinham antecedido no labor construtivo das geraesdetantasalmassensveisenobres. AsesposasdePblioeFlamnioeramdessenmero.Criaturasinteligentes e valorosas, ambas fugiam da onda corruptora da poca, representando dois smbolosdebomsensoesimplicidade. As ltimas expresses do inverno j haviam desaparecido, no ano de 32, entornandopelaterra,primaverilealegre,umataaimensadefloreseperfumes... Num dia claro e ensolarado, vamos encontrar Lvia e Calprnia, na residncia da primeira, em amvel palestra, enquanto dois rapazinhos desenham, distraidamente,aumcantodasala. As duas senhoras organizam aprestos de viagem, corrigindo defeitos de algumas peas de l e trocando impresses ntimas, meia voz, em tom amigo e discreto. Em dado momento, os dois meninos alcanam um dos quartos contguos, enquantoLviachamaaatenodaamiga,nestestermos: Teuspequenosnotmhojeosexerccioshabituais?

20 Fr anciscoCndidoXavier

No, minha boa Lvia respondeu Calprnia, com delicadeza fraternal, adivinhandolheasintenes,nosPlnio,mas,tambm,Agripa,consagraramo dia de hoje doentinha. Adivinho as suas vacilaes e escrpulos maternos, considerando a boa sade dos nossos filhinhos mas, os teus receios so infundados... Sabem os deuses, todavia, como tenho vivido nestes ltimos tempos, desdequeouviaopiniofrancaesinceradomdicodeTibur.Bemsabesquepara eleocasodeminhafilhamaldolorosoesemcura.Desdeento,todaaminhavida temsidoumasriedepreocupaes emartrios.Tomeitodasasprovidnciaspara que a pequena fosse isolada do crculo de nossas relaes, atendendo aos imperativos da higiene e necessidade de circunscrever, com o nosso prprio esforo,amolstia terrvel. Mas, quem te diz que o mal incurvel? Acaso semelhante opinio provejodapalavrainfalveldosdeuses?Nosabesquantoenganosaacinciados homens? H tempos, ambos os meus flhinhos adoeceram com febre insidiosa e destruidora. Chamados os mdicos, observei que eles se revezavam no mister de salvar os dois enfermos, sem resultados apreciveis. Depois, refleti melhor na providnciadoscuse,imediatamente,ofereciumsacrifcionotemplodeCastore Plux, salvandoos de morte certa. Graas a essa providncia, hoje os vejo sorridentesefelizes. Agora que no tens somente a pequena Flvia, mas tambm o pequenino Marcus,aconselhotefazeresomesmo,recorrendoaosdeusesgmeos. verdade, minha boa Calprnia, assim farei antes de nossa partida prxima. Eporfalarnaviagem,comotesentesemfacedestamudanaimprevista? Bem sabes que tudo farei pela tranqilidade de Pblio e pelanossa paz domstica.HmuitonotoPblioabatidoedoente,emrazodesuaslutasexaustivas aoserviodoEstado.Jovialeexpansivo,detemposaestapartetornousetaciturno eirritadio.Enervasecomtudoeportudo,acreditandoeuqueasadeprecriade nossafilhinhacontribuadecisivamenteparaasuamisantropiaemauhumor. Considerandoessasrazesdisponhome,comsatisfao,aacompanhlo Palestina,pesandomeapenasnontimoacircunstnciadeserobrigada,aindaque temporariamente,aafastarmedatua intimidadeedosteusconselhos. Folgodeassimteouvir,porqueansnos competeexaminarasituao daqueles que o nosso corao elegeu para companheiros de toda a vida, tudo envidandoporsuavizarlhesosaborrecimentosdomundo. Pblio um bom corao, generoso e idealista, mas, como patrcio descendente de famlia das mais ilustres da Repblica, vaidoso em demasia. Homensdessanaturezarequeremgrandesensopsicolgicodamulher,sendojustoe necessrio que aparentes igualdade absoluta de sentimentos, de modo a poderes conduzilosemprepelomelhorcaminho. Flamniodeumeaconhecertodasascircunstnciasdatuapermannciana Judeia,mas,algunspormenoresexistemqueeuaindadesconheo.Ficars,defato, emJerusalm?

21 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

Sim. Pblio deseja que nos fixemos na mesma residncia do seu tio Slvio,emJerusalm,atquepossamoselegeromelhorclimadopas,demaneiraa beneficiarasadedenossafilhinha. EstbemexclamouCalprnia,assumindoaresdamaiordiscrio ,em face da tua inexperincia, sou obrigada a esclarecer o teu esprito, considerando a possibilidade de quaisquer complicaes futuras. Lvia surpreendeuse com a observaodaamiga,mas,toda ouvidos,revidouimpressionada: Mas,quequeresdizer? Sei que no tens um conhecimento mais acurado dos parentes de teu marido,quehtantotempo seconservamausentesdeRomamurmurouCalprnia, com as minudncias caractersticas do espritofemininoe constitu um dever de amizadeaclararoteuesprito,afimdenoteconduzirescomdemasiadaconfiana porondepassares. OpretorSlvioLentulus,quehmuitosanosfoidestitudodogovernodas provncias,eagoratemsimplesatribuiesdefuncionrio juntodoatualProcurador daJudeia,nobemumhomemidnticoateumarido,que,setemcertosdefeitos de famlia, um esprito muito franco e sincero. Eras muito jovem quando se verificaramacontecimentosdeplorveisemnossoambientesocial,com referncias criaturascomquemagoravaisconviver. AesposadeSlvio,queaindadeveserumamulhermoaebemcuidada, irm de Cludia, mulher de Pilatos, a quem teu marido vai recomendado, em caminhodaaltaadministraodaprovncia. Em Jerusalm vais encontrar toda essa gente,de costumes bem diferentes dos nossos, e precisas pensar que vais conviver com criaturas dissimuladas e perigosas. Notemosodireitodereprovarosatosdeningum,anoserempresena daqueles que consideramos culpados ou passveis de recriminaes, mas devo prevenirtedequeoImperadorfoicompelidoadesignaressagenteparaserviosno exterior,considerandogravesassuntosdefamlia,naintimidadedaCorte. Queosdeusesmeperdoemasobservaesdaausncia,masque,natua condio de romana e mulher de senador ainda jovem, sers homenageada pelos nossos conterrneos distantes, homenagens que recebers em sociedade como ramalhetesderosascheiosdeperfume, mastambmcheiosdeespinhos... Lvia ouviu a amiga, entre espantada e pensativa, exclamando em voz discreta,comoquemquisessedesfazerumadvida: Mas,opretorSlvionohomemidoso? Estsenganada.poucomaismooqueFlamnio,masosseusapurosde cavalheirofazemdasuapersonalidadeumtipodesoberbaaparncia. Como poderei levar a bom termo os meus deveres, no caso de me cercarem as perfdias sociais, to comuns em nosso tempo, sem agravar o estado espiritualdemeuesposo? Confiemos na providncia dos deuses murmurou Calprnia, deixando transparecerafmagnficadoseucoraomaternal. Mas,as duasno conseguiram prosseguirna conversao.Um rudo mais fortedenunciavaaaproximaodePblioeFlamnio,que atravessavamovestbulo, procurandoas.

22 Fr anciscoCndidoXavier

Ento? exclamou Flamnio, bem humorado, assomando porta, com maliciososorriso.Entreacosturaeapalestra,devesofrerareputaodealgum nesta sala, porque j dizia meu pai que mulher sozinha pensa sempre na famlia mas,seestcomoutra,pensalogo nos...outros. Um riso sadio e geral coroou as suas palavras alegres, enquanto Pblio exclamavacontente: Estejamos sossegados, minha Lvia, porque tudo est pronto e a nosso inteiro contento. O Imperador prontificouse a auxiliarnos generosamente com as suas ordens diretas, e, daqui a trs dias, uma galeranos esperarnas cercanias de stia,demodoaviajarmostranqilamente. Lvia sorriu satisfeita e confortada, enquanto do apartamento da pequena Flviaassomavamduascabeasrisonhas,preparandoseFlamniopararecebernos braos,deumasvez,osdoisfilhinhos. Venham c, ilustres marotos! Porque fugiram ontem das aulas? Hoje recebi queixa do ginsio, nesse sentido, e estou muito contrariado com esse procedimento... PlnioeAgripaouviramareprimendapaterna.desapontados,respondendo omaisvelho,comhumildade: Mas,papai,eunosouculpado.Comoosenhorsabe,oPlniofugiudos exerccios,obrigandomeasairparaprocurlo. Isso uma vergonha para voc, Agripa exclamou Flamnio, paternalmente,suaidadenopermitemaisaparticipaonastraquinadasdeseu irmo. Iaacenanessaaltura,quandoCalprniainterveioapaziguando: Tudoestmuitocerto,masteremosderesolveroassuntoemcasa,porque ahoranocomportadiscussesentrepaiefilhos. Ambososmeninosforambeijaramomaterna,comoselheagradecessem a interveno carinhosa, e, da a minutos, despediamse as duas famlias, com a promessa de Flamnio, no sentido de acompanhar os amigos at stia, nas proximidadesdafozdoTibre,nodiadoembarque. Decorridasaquelassetentaeduashorasdeazfamaepreparativos,vamos encontrar nossas personagens numa galera confortvel e elegante, nas guas de stia,ondeaindanoexistiamasconstruesdoporto,aliedificadasmaistarde por Cludio. Plnio e Agripa ajudavam a acomodar a pequena enferma no interior, instigados pelos pais, que os preparavam desde cedo para as delicadezas da vida social,enquantoCalprniaeLviainstruamumaserva,arespeitodainstalaodo pequeninoMarcus.PblioeFlamniotrocavamimpresses,adistncia,ouvindose arecomendaodosegundo,que elucidavaoamigoconfidencialmente: SabesqueossditosconquistadospeloImpriomuitasvezesnosolham cominvejaedespeito,tornandoseprecisonuncadesmerecermosdanossaposio depatrcios. Algumas regies da Palestina, segundo os meus prprios conhecimentos, esto infestadas de malfeitores e necessrio estejas precavido contra eles, principalmente na tua marcha em demanda de Jerusalm. Leva contigo, to logo

23 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

aportescomafamlia,omaiornmerodeescravosparaatuagarantiaedosteus,e, nahiptesedeataques,no hesitesemcastigarcomseveridadeeaspereza. Pblio recebeu a exortao, atenciosamente, e, da a minutos, movimentavamse ambos no interior da nave, onde o viajante interpelava o chefe dosservios: Ento,ulus,tudoestpronto? Sim, Ilustrssimo. Apenas aguardamos as vossas ordens para a partida. Quanto aos nossos trabalhos, podeis ficar tranqilo, porque escolhi a dedo os melhorescartaginesesparaoservioderemos. Com efeito, comearam ali as ltimas despedidas. As duas senhoras abraavamse com lgrimas enternecidas e afetuosas, enquanto se expressavam promessasdeperenelembranaevotosaosdeusespela tranqilidadegeral. Derradeiros abraos comovidos e largava a galera suntuosa, onde a bandeira da guia romana tremulava orgulhosa, ao sopro suave das viraes marinhas. Os ventos e os deuses eram favorveis, porque, em breve, ao esforo hercleodosescravosnoritmodosremospoderosos,osviajantescontemplavamde longeafitaesverdeadadacostaitaliana,comoseavanassemnamassaliquidapara asvastidesinsondveisdo Infinito. Transcorriaaviagemcomomximodeserenidadeecalma. Pblio Lentulus, no obstante a beleza da paisagem na travessia do Mediterrneo e a novidade dos aspectos exteriores, considerada a monotonia dos seus afazeres na vida romana, junto dos numerosos processos do Estado, tinha o coraocheiodesombras.Debaldeaesposaprocuraraaproximarsedoseuesprito irritado, buscando tanger assuntos delicados de famlia, com o fim de conhecer e suavizarlhe os ntimos dissabores. Experimentava ele a impresso de que caminhavaparaemoesdecisivasdodesenrolardesuaexistncia.Conheceraparte dasia,porque,naprimeiramocidade,haviaservidoumanonaadministraode Esmirna,demodoaintegrarse,damelhormaneira,nomecanismodostrabalhosdo Estado,masnoconheciaJerusalm,ondeoesperavamcomolegadodoImperador, paraasoluodevriosproblemasadministrativosdequeforaincumbidojuntoao governodaPalestina. ComoencontrariaotioSlvio,maismooqueseupai?Hmuitosanosno o via pessoalmente entretanto, era pouco mais velho do que eleprprio.E aquela Flvia, leviana e caprichosa, que lhe desposara o tio no torvelinho dos seus numerosos escndalos sociais, tornandose quase indesejvel no seio da famlia? Recordavamaisntimospormenoresdopassado,abstendose,todavia,de comunicar mulher as mais penosas expectativas. Refletindo, igualmente, na situao da esposaedosdois filhinhos,encaravacomansiedadeosprimeirosobstculossua permannciana Judia,naqualidade depatrcios,mas tambm como estrangeiros, considerandoqueasamizadesqueosaguardavameramproblemticas. Entreassuascismaseasprecesdaesposa,estavaaterminaratravessiado Mediterrneo,quandochamouaatenodoseuservode confiana,nestestermos: Comnio,dentroempoucoestaremossportasdeJerusalmmas,antes que isso se verifique, temos de realizar pequena marcha, depois do ponto de desembarque, reclamandose muito cuidado de minha parte, com relao ao transportedafamlia.EsperamsealgunsrepresentantesdaadministraodaJudia,

24 Fr anciscoCndidoXavier

mas certamente estaremos acompanhados dos teus cuidados, pois vamos aportar a regio para mim desconhecida e estrangeira. Rene todos os servos sob as tuas ordens,de modoagarantirmosabsolutaseguranapelocaminho. Senhor,contaicomonossodesveloededicaorespondeuoservidor, entrerespeitosoecomovido. No dia imediato Pblio Lentulus e comitiva desembarcavam em pequeno portodaPalestina,semincidentesdignosdemeno. Esperavamno,almdolegadodoProcurador,algunslictoresenumerosos soldados pretorianos, comandados por Sulpcio Tarquinius, munido de todos os aprestos e elementos exigidos para uma viagem tranqila e confortvel, pelas estradasdeJerusalm. Aps onecessriorepouso,acaravanapsseacaminho,parecendoantes expediomilitarquetransportedesimplesfamlia,atravsdasestaesperidicas de descanso. Asarmadurasdoscavalos,oscapacetesromanosreluzindoaoSol,ostrajes extravagantes, palanquins enfeitados, animais de trao e os carros pesados da bagagemdavamidiadeexpedio triunfal,embora azafamadaesilenciosa. Iaacaravanaabomtermo,quando,nasproximidadesdeJerusalm,ocorre um imprevisto. Um corpo sibilante cortou o ar fino e claro, alojandose no palanquimdosenador,ouvindoseaomesmotempoumgrito estridenteelamentoso. MinsculapedraferiralevementeorostodeLvia,determinandograndealarmena massa enorme de servos e cavaleiros. Entre os carros e os animais que pararam assustados, numerosos escravos rodeiam os senhores, buscando, com precipitao, inteirarsedofato.SulpcioTarquinius,numgolpedevista,dlargasaogalopeda montada, buscando prender um jovem que se afastava, receoso, das margens do caminho. E, culpado ou no, foi um rapaz dos seus dezoito anos apresentado aos viajantes,paraapunionecessria. PblioLentulusrecordouarecomendaodeFlamnio,momentosantesda partida, e, sopitando os seus melhores sentimentos de tolerncia e generosidade, resolveu prestigiar a sua posio e autoridade aos olhos de quantos houvessem de lhe seguirapermanncianaquelepas estrangeiro. Ordenou providncias imediatas aos lictores que o acompanhavam, e ali mesmo, ante as claridades mordentes do Sol a pino e sob o olhar espantado de algumasdezenasdeescravosecenturiesnumerosos,determinouquevergastassem semcomiseraoorapaz,pelasua leviandade. Acenaeradesagradveledolorosa. Todos os servos acompanhavam, compungidos, o estalar do chicote no dorsoseminudaquelehomemaindamoo,quegemia,emsoluosdolorosos,sobo ltego desptico e cruel. Ningum ousou contrariar as ordens impiedosas, at que Lvia,noconseguindocontemplarpormaistempoarudezadoespetculo,pediuao esposo,emvozsplice: Basta,Pblio,porqueosdireitosdanossacondionotraduzemdeveres deimpiedade... O senador considerou, ento, a sua severidade excessiva e rigorosa, ordenouasuspensodocastigodoloroso,mas,aumaperguntadeSulpcio,quanto aonovodestinodoinfeliz,falouemtomrudeeirritado:

25 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

Paraasgaleras!... Os presentes estremeceram, porque as galeras significavam a morte ou a escravidoparasempre. O desventurado amparavase, exnime, nas mos dos centuries que o rodeavam,porm,aoouvirastrspalavrasdasentenacondenatria,deitouaoseu orgulhosojuizumolhardediosupremoedesupremodesprezoNomagodesua alma coriscavam relmpagos de vingana e de clera, mas a caravana psse novamenteacaminho,entre orudodoscarrospesadoseotilintardasarmaduras,ao movimentodoscavalosfogososeirrequietos. AchegadaaJerusalmocorreusemoutrosfatosdignosdenota. Anovidadedosaspectoseadiversidadedascriaturasque impressionaram os viajantes no seu primeiro contacto com a cidade, cuja fisionomia, com raras mudanas,no decurso de todos os sculos, foi sempre amesma, triste e desolada, preludiandoaspaisagensressequidas dodeserto. Pilatos e sua mulher encontravamse nas solenidades de recepo ao senador, que ia, como legado de Tibrio, junto da administrao da provncia, encarnandooprincpiodaleiedaautoridade. Slvio Lentulus e a esposa, Flvia Prcula, receberam os parentes com aparatoeprodigalidade.HomenagensnumerosasforamprestadasaPblioLentulus e sua mulher, salientandose que Lvia, fosse em razo das advertncias de Calprnia, ou em vista de sua acuidade psicolgica, reconheceu logo que naquele ambiente no palpitavam os coraes generosos e sinceros dos seus amigos de Roma, experimentando, no ntimo, dolorosa sensao de amargura e ansiedade. Verificara,comsatisfao,queasuapequenaFlviahaviamelhorado,noobstante aviagemexaustiva,mas,aomesmotempo,torturavasepercebendoqueFlviano possua amplitude de corao para acolhlos sempre com carinho e bondade. Notara que, ao lhe apresentar a filhinha enferma, a patrcia vaidosa fizera um movimentoinstintivoderecuo,afastandosuapequenaAurlia,filhanicadocasal, do contacto com a famlia, apresentando pretextos inaceitveis. Bastou um dia de permanncia naquele lar estranho, para que a pobre senhora compreendesse a extensodasangstiasqueaesperavamali,calculandoossacrifciosqueasituao exigiriadoseucoraosensvelecarinhoso. E no era somente o quadro familiar, nos seus detalhes impressionantes, que lhe torturava a mente trabalhada de expectativas pungentes. Deparandoselhe Pncio Pilatos, no prprio momento de sua chegada, sentira,no ntimo, quehavia encontradoumrudeepoderoso inimigo. Foras ignoradas do mundo intuitivo falavam ao seu corao de mulher, como se vozes do plano invisvel lhe preparassem o esprito para as provas asprrimasdosdiasvindouros.Sim,porqueamulher,smbolodosanturiodolare da famlia, na sua espiritualidade, pode, muitas vezes, numa simples reflexo, devassarmistriosinsondveisdoscaracteresedasalmas,natelaespessaesombria dasreencarnaessucessivase dolorosas. Pblio Lentulus, ao contrrio, no experimentou as mesmas emoes da companheira. A diversidade do ambiente modificaralhe um tanto as disposies ntimas, sentindose moralmente confortado em face da tarefa que lhe competia desempenharnocenrionovodesuas atividadesdehomemdeEstado.

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Nosegundodiadepermanncianacidade,tologoregressaradaprimeira visitasinstalaesdaTorreAntnia,ondeseaquartelavam contingentesdasforas romanas,observandoomovimentodoscasustasedosdoutores,noTemplofamoso de Jerusalm, foi procurado por um homem humilde e relativamente moo, que apresentavacomocredencial, tosomente,ocoraoaflitoecarinhosodepai. Obedecendomaisaosimperativosdeordempolticaqueaosentimentode generosidadedocorao,osenadorquebrouasetiquetasdomomento,recebendoo noseugabineteprivado,dispostoaouvilo. Um judeu, pouco mais velho que ele prprio, em atitude de respeitosa humildadeeexpressandosedificilmente,demodoafazersecompreendido,falou lhenestestermos: Ilustrssimo senador, sou Andr, filho de Gioras, operrio modesto e pauprrimo, no obstante numerosos membros de minha famlia terem atribuies importantesnoTemploenoexercciodaLei.Ousoviratvs,reclamandoomeu filho Saul, preso, h trs dias, por vossa ordem e remetido diretamente para o cativeiro Perptuo das galeras... Peovos clemncia e caridadenareparao dessa sentenadeterrveisefeitosparaaestabilidadedaminhacasapobre...Saulomeu primognitoeneledeponhotodaaminhaesperanapaternal...Reconhecendolhea inexperincia da vida, no venho inocentlo da culpa, mas apelar para a vossa clemnciaemagnanimidade,emfacedasuaignornciaderapaz,jurandovos,pela Lei,encaminhlodoravantepelaestradadodeverausteramentecumprido... Pbliorecordouanecessidadedefazersentiraautoridadedasuaposio, revidandocomoorgulhocaractersticodassuasresolues: Comoousadiscutirminhasdeterminaes,quandoguardoaconscincia dehaverpraticadoajustia?Nopossomodificarminhasdeliberaes,estranhando que um judeu ponha em dvida a ordem e a palavra de um senador do Imprio, formulandoreclamaesdestanatureza. Mas,senhor,eusoupai... Seos,porquefizestedeteufilhoumvagabundoeumintil? No posso compreender os motivos que levaram meu pobre Saul a comprometerse dessa maneira, mas, jurovos que ele o braoforte dos meus trabalhosdecadadia. No me cabe examinar as razes do teu sentimento, porque a minha palavraestadadairrevogavelmente. Andr de Gioras mirou Pblio Lentulus de alto a baixo, ferido na sua emotividade de pai e no seu sentimento de homem, esfuziando de dor e de clera reprimida.Seusolhosmidostraamntimaangstia,emface daquelarecusaformal e inapelvel, mas, desprezando todos os convencionalismos humanos, falou com orgulhosafirmeza: Senador, eu desci da minha dignidade para implorar vossa compaixo, masaceitoavossarecusaignominiosa!... Acabais de comprar, com a dureza do corao, um inimigo eterno e implacvel!... Com os vossos poderes e prerrogativas, podeis eliminarme para sempre, seja reduzindome ao cativeiro ou condenandome a perecer de morte infamemaseuprefiroafrontaravossasoberbiaorgulhosa!...Plantastes,agora,uma rvoredeespinhos,cujofruto,umdia,amargarsemremdioovossocoraoduro

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e insensvel, porque a minha vingana pode tardar, mas, como a vossa alma inflexvelefria,elasertambm indefectveletenebrosa!... O judeu no esperou a resposta do seu interlocutor, amargamente emocionadocomaveemnciadaquelaspalavras,saindodorecintoapassofirmee de rosto erguido, como se houvesse obtido os melhores resultados da sua curta e decisivaentrevista. Nummistodeorgulhoeansiedade,PblioLentulusexperimentou,naquele instante, as mais variadas gamas de sentimento a dominarlhe o corao Desejou determinaraprisoimediatadaquelehomemquelheatiraraemrostoasmaisduras verdades,experimentando,simultaneamente,odesejodechamloasi,prometendo lheoregressodofilhoquerido,aquemprotegeriacomoseuprestgiodehomemde Estadomasavozselhesumiunagarganta,naquelecomplexodeemoesquede novo lhe roubara a paz e a serenidade. Dolorosa opresso paralisoulhe as cordas vocais, enquanto no corao angustiado repercutiam as palavras candentes e amarguradas. Uma srie de reflexes penosas enfileirouse no seu mundo ntimo, assinalandoosmaisfortesconflitosdesentimentos.Tambmelenoerapaieno procuravareterosfilhinhospertodocorao?Aquelehomempossuaasmaisfortes razesparaconsiderloumespritoinjustoe perverso. Recordou o sonho inexplicvel que, relatado a Flamnio, fora a causa indireta da sua vinda para a Judia e considerou as lgrimas de compuno que derramara,emcontactocomoturbilhodelembranasperniciosasdasuaexistncia passada,emfacedetantoscrimese desvios. Retirouse do gabinete com a soluo mental da questo em foco, ordenandoquetrouxessemojovemSaulsuapresena,comaurgnciaqueocaso requeria, a fim de recambilo casa paterna, e modificando, dessa forma, as penosas impresses que havia causado ao pobre Andr. Suas ordens foram expedidas sem delongas todavia, esperavao desagradvel surpresa, com as informaes dos funcionrios a quem competia a providncia de semelhantes servios. OjovemSauldesapareceradocrcere,fazendocrernumafugadesesperada eimprevista.Osinformesforamtransmitidosautoridadesuperior,semquePblio Lentulusviesseasaberqueosmaus servidoresdoEstadonegociavam,muitasvezes, os prisioneiros jovens com os ambiciosos mercadores de escravos, que operavam noscentros maispopulososdacapitaldomundo. Informado de que o prisioneiro se evadira, o senador sentiu a conscincia aliviada das acusaes que lhe pesavam no intimo. Afinal, pensou, tratavase de caso de somenos importncia, porquanto o rapaz, distante do crcere, procuraria imediatamenteacasapaternae,consolidandosuatranqilidade,expediuordensaos dirigentes do servio de segurana, recomendando se abstivessem de qualquer perseguioao foragido,aquemselevaria,oportunamente,oindultodalei. OcaminhodeSaul,todavia, forabemoutro. Emquasetodasasprovnciasromanasfuncionavamterrveisagrupamentos de malfeitores, que, vivendo sombra da mquina do Estado, haviamse transformadoemmercadoresdeconscincias.

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O moo judeu, na sua juventude promissora e sadia, fora vtima dessas criaturas desalmadas. Vendido clandestinamente a poderosos escravocratas de Roma,emcompanhiademuitosoutros,foiembarcado noantigoportodeJope,com destinoCapitaldoImprio. Antecipandonosnacronologiade nossasnarrativas,vamosencontrlo,da a meses, num grande tablado, perto do Frum, onde se alinhavam, em penosa promiscuidade,homens,mulheresecrianas,quasetodosemmserascondiesde nudez,tendocadaqualumpequenocartazpenduradoaopescoo.Olhoschispando sentimentosde vingana,lseencontravaSaul,seminu,umbarretedelbrancaa cobrirlheacabeaecomospsdescaloslevementeuntadodegesso. Juntodaquelamassadecriaturasdesventuradas,passeavaumhomemdear ignbilerepulsivo,queexclamavaemvozgritanteparaamultidodecuriososque orodeava: Cidados,tendeabondadedeapreciar...Comosabeis,notenhopressa em dispor da mercadoria, porque no devo a ningum, mas aqui estou para servir aosilustresromanos!... E,detendosenoexamedesseoudaqueleinfeliz,prosseguianasuaarenga grosseiraeinsultuosa: Vede este mancebo!... um exemplar soberbo de sade, frugalidade e docilidade. Obedece ao primeiro sinal. Atentai bem para o aprumo da sua carne firme. Doenaalgumaterforasobreoseuorganismo. Examinai este homem! Sabe falar o grego corretamente e bem feito da cabeaaosps!... Nessespruridosdenegocista,continuouapropagandaindividual,emface da multido de compradores que o assediava, at que tocou a vez do jovem Saul, que deixava transparecer, no aspecto miservel, os seus mpetos de clera e sentimentostigrinos: Atentai bem neste mancebo! Acaba de chegar da Judia, como o mais beloexemplardesobriedadeesade,deobedinciaedefora. umadasmaisricas amostrasdestemeulotedehoje.Reparainasuamocidade,ilustresromanos!...Dar voloeiaopreoreduzidodecincomil sestrcios!... Ojovemescravocontemplouomercadorcomaalmaesfervilhantededio ealimentando,intimamente,asmaisferozespromessasdevingana.Seusemblante judeuimpressionouamultidoqueestacionavanapraa,aquelamanh,porqueum intensomovimentodecuriosidadelhe cercouafigurainteressanteeoriginalssima. Um homem destacouse da multido, procurando o mercador, a quem se dirigiumeiavoz,nestestermos: Flacus,meusenhornecessitadeumrapazeleganteeforteparaasbigas dosfilhos.Esse jovemmeinteressa.Noodariasaopreodequatromilsestrcios? V l murmurou o outro em tom de negcio , meu interesse bem servirilustreclientela. O comprador era Valrio Brutus, capataz dos servios comunsda casa de FlamnioSeverus,queoincumbiradeadquirirumescravonovoedeboaaparncia, destinadoaoserviodasbigasdosfilhos,nosgrandesdiasdasfestasromanas. Foiassimque,imbudodesentimentosignbeisedeplorveis,Saul,ofilho de Andr, foi introduzido, pelas foras do destino, junto de Plnio ede Agripa,na

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residncia da famlia Severus, no corao de Roma, ao preo miservel de quatro milsestrcios.

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III Em casa de Pilatos

A secura da natureza, onde se ergue Jerusalm, proporciona clebre cidadeumabelezamelanclica,tocadadepungentemonotonia. Ao tempo do Cristo, seu aspecto era quase igual ao que hoje se observa. ApenasacolinadeMizpa,comassuastradiessuaves e lindas,representavaum recantoverdeealegre,onderepousavamosolhosdoforasteiro,longedaaridezeda ingratidodaspaisagens. Todavia, devemos registrar que, na poca da permanncia de Pblio Lentulusedesuafamlia,Jerusalmacusavanovidadeseesplendoresdavidanova. As construes herodianas pululavam nos seus arredores, revelando novo senso esttico por parte de Israel. A predileo pelos monlitos talhados na rocha viva, caracterstica do antigo povo israelita, fora substituda pelas adaptaes do gosto judeusnormasgregas,renovandoaspaisagensinterioresdafamosacidade.Ajia maravilhosaera,porm,oTemplo,todonovonapocadeJesus.Suareconstruo fora determinada por Herodes, no ano de 21, notandose que os prticos levaram oito anos a edificarse, e considerandose, ainda, que os planos da obra grandiosa, continuados vagarosamentenocursodotempo,somenteficaramconcludospouco antesdesuacompletadestruio. Nos ptios imensos, reuniase diariamente a aristocracia do pensamento israelita,localizandosealiofrum,auniversidade,otribunaleotemplosupremo detodaumaraa. Os prprios processos civis, alm das discusses engenhosas de ordem teolgica,alirecebiamasdecisesderradeiras,resumindoseno temploimponentee grandiosotodasasambieseatividadesdeuma ptria. Os romanos, respeitando a filosofia religiosa dos povos estranhos, no participavam das teses sutis e dos sofismas debatidos e examinados todos os dias, masaTorreAntnia,ondeseaquartelavamasforasarmadasdoImprio,dominava orecinto.facilitandoafiscalizao constantedetodososmovimentosdossacerdotes e dasmassas populares. Pblio Lentulus, aps o incidente do prisioneiro, que continuava a considerar como episdio sem importncia, retomava certa serenidade para o desempenho de suas obrigaes consuetudinrias. Os aspectos ridos de Jerusalm

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tinham, para seus olhos cansados, encanto novo, no qual o pensamento repousava dasnumerosaseintensasfadigasdeRoma. Quanto a Lvia, esta guardava o corao voltado para os seus afetos distantes, analisando a aridez dos espritos ao alcance do seu convvio. Como por milagre, a pequena Flvia havia melhorado, observandose notvel transformao das feridas que lhe cobriama epiderme. Mas, asatitudes hostis de Flvia, que lhe no perdoavaa simplicidade encantadora e os dotes preciosos de inteligncia, sem perder ensejo para jogarlhe em rosto pequeninas indiretas, por vezes irnicas e mordentes, deixavamlhe o esprito aturdido num turbilho de expectativas alucinantes.Semelhantesacontecimentoseramdesconhecidosdomarido,aquema pobresenhoraseabstinhade relatarosseusmaisntimosdesgostos. Esses fatos, porm, no eram os elementos que mais contribuam para acabrunhlanaqueleambientedepenosasincertezas. Fazia uma semana que se encontravam na cidade e notavase que, contrariandotalvezseushbitos,PncioPilatoscompareciadiariamente residncia dopretor,apretextodepredileopelapalestracomospatrciosrecmchegadosda Corte. Horas a fio eram empregadas nesse mister, mas Lvia, com as secretas intuiesdasuaalma,compreendiaospensamentosinconfessveisdogovernadora seu respeito, recebendo deesprito prevenido os seus amveis madrigais e aluses menosdiretas. Nessas aproximaes de sentimentos que prenunciam a preamar das paixes, viase tambm a contrariedade de Flvia, tocada de venenoso cime em face da situao queaatitude de Pilatos ia criando. Por detrs daqueles bastidores brilhantesdocenriodaamizadeartificial,comqueforamrecebidos,PblioeLvia deveriam compreender que existia um mamei de paixes inferiores, que, certo, haveria de tisnar a tranqilidade de suas almas. No entenderam, todavia, os detalhesdasituaoe penetraramdeespritoconfianteeingnuonocaminhoescuro edoloroso dasprovaesqueJerusalmlhesreservava. Reafirmando incessantes obsquios e multiplicando gentilezas, Pilatos fez questo de oferecer um jantar, no qual toda a famlia se reconfortasse e a fraternidadeeaalegriafossemperfeitas. Nodiaaprazado,SlvioePblio,acompanhadospelosseus,compareciam residnciasenhorialdogovernador,ondeCludiaigualmenteosesperavacomum sorrisobondosoeacolhedor. Lvia estava plida, no seu traje simples e despretensioso, sendo denotar que,contratodaaexpectativadoesposo,fizeraquestodelevarafilhinhadoente, nopressupostodeque oseucuidadomaternorepresentassealgumacoisacontraas pretenses do conquistador que o seu corao de mulher adivinhava, atravs das atitudesindiscretaseatrevidasdoanfitrio daquelanoite. Ojantarserviaseemcondiesessencialssimas,segundooshbitosmais rigorososeelegantesdaCorte. Lvia estava aturdida com aquelas solenidades a se desdobraremnos mais altosrequintesdaetiquetaromana,costumesessesoriundosdeummeiodoqualela eCalprniasempresehaviamafastado,nasuasimplicidadedecorao.Numerosa falangedescravossemovimentavaemtodasasdirees,comoverdadeiroexrcito deservidores,emfacede toreduzidonmerodecomensais.

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Depoisdospratospreparados,chegamosvocadoresrecitandoosnomesdos convivas, enquanto os infertores trazem os pratos dispostos com singular simetria. Os convidados recostamse ento no triclnio, forrado de penugens cetinosas e ptalasdeflores.Ascarnessotrazidasempratosdeouroeospesemaafatesde prata, multiplicandose os servos para todos os misteres, inclusive aqueles que deviam provar as iguarias, a fim de se certificar do seu paladar, para que fossem servidascomamximaconfiana.Oscopeirosservemumfalernopreciosoe antigo, misturado de aromas, em taas incrustadas de pedras preciosas, enquanto outros servososacompanhamapresentando,emgalhetasdeprata,aguatpidaoufria,ao sabor dos convidados. Junto dos leitos, onde cada comensal deve recostarse molemente, conservamse escravos jovens, trajados com apuro e ostentando na fronte gracioso turbante, braos e pernas seminus, cada qual com a sua funo definida. Alguns agitamnas mos longos ramos de mirto,afugentando as moscas, enquanto outros, curvados aos ps dos convivas, so obrigados a limpar discretamenteossinaisdasuagulae intemperana. Quinzeserviosdiferentessucederamseatravsdosesforosdosescravos dedicados e humildes, quando, aps o repasto, brilham os sales com centenas de tochas, ouvindose agradveis sinfonias. Servos jovens e bem postos executam danasapaixonadasevoluptuosasemhomenagemaosseussenhores,mimoseando lhesos sentimentosinferiorescomasuaarteexticaeespontnea,e,somenteno foi levado a efeito um nmero de gladiadores, segundo o costume nos grandes banquetesdaCorte,porqueLvia,deolhossplices,pediraquepoupassemnaquela festao dolorosoespetculodosanguehumano. AnoiteeradasmaisclidasdeJerusalm,motivoporque,findoso jantare as cerimnias complementares, a caravana de amigos, acompanhada agora de Sulpcio Tarquinius, se dirigia para o amplo e bem posto terrao, onde jovens escravasfaziamdeliciosamsicadoOriente. No julgava encontrar em Jerusalm uma noite patrcia como esta exclamouPblio,sensibilizado,dirigindoseaogovernadorcomrespeitosacortesia. Devo vossa bondade fidalga e generosa a satisfao de reviver o ambiente e a vida inesquecveis da Corte, onde os romanos distantes guardam o corao e o pensamento. Senador, esta casa vos pertence. replicou Pilatos com intimidade Ignoro se a minha sugesto servos agradvel, mas s teramos razo para agradeceraos deuses, se nos concedsseis ahonrosa alegria de vos hospedar aqui, comosvossosdignosfamiliares.Acreditoquearesidncia dopretorSlvionovos oferece o necessrio conforto, e, acrescendo a circunstncia do ntimo parentesco que liga minha mulher esposa de vosso tio, sintome vontade para fazer este oferecimento,semquebrade nossoscostumes,emsociedade. Lissonoexclamouporsuavezopretor,queacompanharaatentoa gentileza da oferta. Eu e Flvia nos opomos realizao dessa medida. e, acenando confiante paraa consorte,terminava a sua ponderao No verdade, minhaquerida? Flvia, porm, deixando transparecer uma ponta de contrariedade, redargiu,comsurpresadetodosospresentes:

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De pleno acordo. Pblio e Lvia so nossos hspedes efetivos contudo, nopodemosesquecerqueoobjetivodesuaviagemseprendesadedafilhinha, objeto de todas as nossas preocupaes no momento, sendo justo que os no privemosdequalquerrecursoquesevenhaaverificar,afavordapequenaenferma... Edirigindoseinstintivamenteparaobancodemrmore,onde descansavaa doentinha,exclamoucomescndalo geral: Alis,estameninarepresentaumasriapreocupaoparatodosns.Sua epidermedilaceradaacusasintomasinvulgares,recordando..Mas,noconseguiu terminar a exposio de seus receios escrupulosos, porque Cludia, alma nobre e digna, constituindo uma anttese da irm que o destino lhe havia dado, compreendendo a situaopenosa que os seus conceitos iam criando,adiantouse lheredargindo: Novejorazesquejustifiquemessestemoressuponhoa pequenaFlvia muitomelhoremaisforte.Querocrer,at,quebastaroclimadeJerusalmparaa suacuracompleta. E avanando para a doentinha, como quem desejasse desfazer a dolorosa impresso daquelas observaes indelicadas, tomoua nos braos, osculandolhe o rostoinfantil,cobertodetonsviolceosdemal disfaradasferidas. Lvia, que trazia o semblante afogueado pela humilhao das palavras de Flvia, recebeu a gentileza como blsamo precioso para as suas inquietaes maternas quanto a Pblio, este, amargamente surpreendido, considerou a necessidadedereaverasuaserenidadeeenergiamscula,dissimulandoodesgosto que o episdio lhe causara, retomando a direo da palestra, sobremaneira comovido: verdade, amigos. A sade da minha pobre Flvia representa o objeto primordialdanossalongaviagemataqui.ResolvidososproblemasdoEstado,que me trouxeram a Jerusalm, h alguns dias que examino a possibilidade de me localizaremqualquerregiodointerior,demodoquea filhinhapossarecuperaro preciosoequilbrioorgnico,aspirandoumarmaispuro. PoisbemreplicouPilatos,comsegurana,emassuntosdeclima,sou aqui um homem entendido. H seis anos que me encontro nestas paragens em funodocargoetenhovisitadoquasetodososrecantosdaprovnciaedasregies vizinhas,tendomotivosparaafianarqueaGalileiaestemprimeiroplano.Sempre quepossorepousardoslaboresintensosqueaquimeprendem,buscoimediatamente a nossa vila dos arredores de Nazar, para gozar a serenidade da paisagem e as brisas deliciosas do seu lago imenso. Concordo em que adistncia muitolonga, masaverdadeque,sepermanecessenascercaniasdacidade,nasminhasestaes derepouso,perderiaotempo,atendendossolicitaesincessantesdosrabinosdo templo,sempreabraoscominumerveispendncias.Aindaagora,Sulpcioterde partir,afimde superintenderalgunstrabalhosdereparaodanossaresidncia,pois tencionamosseguirparaalidentrodepoucotempo,arefazerasenergiasesgotadas nalutacotidiana. J que a minhahospedagem no vos sernecessria em Jerusalm, quem sabeteremosoprazerdehospedarvos,maistarde,navilaaqueme refiro? Nobreamigoexclamouosenador,agradecido,devopouparvostanto trabalho, mas, ficarvosei imensamente grato se o vosso amigo Sulpcio

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providenciar em Nazar a aquisio de uma casa confortvel e simples, que me sirva, reformandoa de conformidade com os nossos hbitos familiares, e onde possamosresidirdespreocupadamenteporalgunsmeses. Comomximoprazer. Muito bem atalhou Cludia, com bondade, enquanto Flvia mal dissimulavavenenosodespeito, ficareiincumbidadeadaptaranossaboaLvia vidacampestre,ondeagentesesentetobememcontactodireto comaNatureza. Desde que se no transformem em judias... disse o senador, bem humorado,enquantotodossorriamalegremente. Neste comenos, ouvido sobre os detalhes dos servios que lhe seriam confiados em dias prximos, Sulpcio Tarquinius, homem da confiana do governador, sentiuse com a liberdade de intervir no assunto, exclamando, com surpresaparaquantosoouviam: EporfalardeNazar,jouvistesfalardoseuprofeta? Simcontinuou,Nazarpossuiagoraumprofetaquevemrealizando grandescoisas. Queisso,Sulpcio?perguntouPilatos,ironicamentepoisnosabes que dos judeus nascem profetas todos os dias? Acaso as lutas no templo de Jerusalm se verificam por outra coisa? Todos os doutores da Lei se consideram inspiradospeloCuecadaqualdonodeumanova revelao. Mas,esse,senhor,bemdiferente. Estars,acaso,convertidoaumanovaf? Demodoalgum,mesmoporquecompreendoofanatismoeaobcecao dessas miserveis criaturas mas fiquei realmente intrigado com a figura impressionante de um Galileu ainda moo, quando passava, h alguns dias, por Cafarnaum. Ao centro de uma praa, acomodada em bancos improvisados, feitos de pedra e de areia, vi considervel multido que lhe ouvia a palavra, em xtase de admiraoe comoo... Eutambm,comoseforatocadodeforamisteriosaeinvisvel,senteime paraouvilo. Desuapersonalidade,extraordinriadebelezasimples,vinhaum"nosei qu",dominandoaturbaqueseaquietava,deleve,ouvindolheaspromessasdeum eternoreinado...Seuscabelosesvoaavamsbrisasdatardemansa,comosefossem fios de luz desconhecida nas claridades serenas do crepsculo e de seus olhos compassivosparecianascerumaondadepiedadeecomiseraoinfinitas.Descalo epobre,notavaselhealimpezadatnica,cujabrancurasecasavalevezadosseus traos delicados. Sua palavra era como um cntico de esperana para todos os sofredoresdomundo,suspensoentreocueaterra,renovandoospensamentosde quantos o escutavam... Falava de nossas grandezas e conquistas como se fossem coisasbemmiserveis,faziaamargasafirmativasacercadasobrasmonumentaisde Herodes, em Sebasto, asseverando que acima de Csar est um Deus Todo Poderoso, providncia de todos os desesperados e de todos os aflitos... No seu ensinamento dehumildade e amor, consideratodos os homens comoirmos bem amados,filhosdessePaidemisericrdiaejustia,quens noconhecemos...

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A voz de Sulpcio estava saturada do tom emocional caracterstico dos sentimentosfilhosdaverdade. O auditrio se contagiara da comoo de sua narrativa, escutandolhe a palavracomomaiorinteresse. Pilatos, todavia, sem perder o fio de suas vaidades de governador, interrompeuo,exclamando: Todos irmos! Isso um absurdo. A doutrina de um Deus nico no novidade para ns outros, nesta terra de ignorantes mas, no podemos concordar com esse conceito de fraternidade irrestrita. E os escravos? E os vassalos do Imprio?Ondeficamasprerrogativasdopatriciado? O que mais me admira, porm exclamou com nfase, dirigindose particularmente ao narrador , que, sendo tu um homem prtico e decidido, te tenhasdeixadolevarpelaspalavrasloucasdessenovoprofeta,misturandotecoma turba para ouvilo. No sabes que a anuncia de um lictorpode significar enorme prestgioparaasidiasdesse homem? Senhor respondeu Sulpcio, desapontado , eu prprio no saberia explicar a razo de minhas observaes daquela tarde. Considerei, igualmente, de pronto,queasdoutrinasporelepregadassosubversivaseperigosas,porigualarem os servos aos senhores, mas observei, tambm, as suas penosas condies de pobreza, consideradas por seus discpulos e seguidores como um estado alegre e feliz. o que, de algum modo, no constitui motivo de receio para as autoridades provinciais. Alm disso, essas pregaes no prejudicam os camponeses, porque so feitas geralmentenashoras de cio e descanso,no intervalodos trabalhos de cada dia,notandose igualmente que os seus companheiros prediletos so os pescadores maisignorantese mais humildesdolago. Mas, como te deixaste empolgar assim por esse homem? retornou Pilatos,comenergia. Enganaisvos,quantoaissorespondeuolictor,maissenhordesino me sinto impressionado, como supondes, tanto assim que, notandolhe a originalidade simples e formosa, no lhe reconheo privilgios sobrenaturais e acredito que a cincia do Imprio elucidar o fato que vou narrar, respondendo vossaargiodomomento. No sei se conheceis Copnio, velho centurio destacadona cidadea que mereferi,mascumpremecientificarvosdofatopormimobservado.Depoisquea voz do profeta de Nazar havia deixado uma doce quietude na paisagem, o meu conhecidoapresentoulheofilhinhomoribundo,implorandocaridadeparaacriana queagonizava.Vioelevarosolhosradiososparaofirmamento,comoseobsecrasse abnodosnossosdeusese,depois,noteiquesuasmostocavamomenino,que, porsuavez,pareciahaver experimentadoumfluxodevidanova,levantandosede sbito,achorare buscandoocarinhopaterno,apsdescansarnoprofetaosolhinhos enternecidos... Mas, at centuries j se metem com os judeus nas suas perlengas? Preciso comunicarme com as autoridades de Tiberades, sobre esses fatos exclamouogovernador,visivelmente contrariado. Ocasocurioso dissePblioLentulus,intrigadocomanarrativa.

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Averdade,contudo,meuamigoobjetouPilatos,dirigindoseaele, que nestas paragens nascem religies todos os dias. Este povo muito diverso do nosso, reconhecendoselhe visvel deficincia de raciocnio e senso prtico. Um governador,aqui,nopodedeixarse empolgarpelasfigurasesimmanterrgidosos princpios,nosentidodesalvaguardarasoberaniainviolveldoEstado.poresse motivoque,atendendo ssbiasdeterminaesdasededogoverno,nomedetenho noscasosisolados,paratosomenteponderarasrazesdossacerdotesdoSindrio, querepresentamorgodopoderlegtimo,aptoaharmonizarconoscoasoluode todososproblemasdeordempolticaesocial. Pbliodavaseporsatisfeitocomoargumento,masassenhoraspresentes, com exceo de Flvia, pareciam fundamente impressionadas com a descrio de Sulpcio,inclusiveapequeninaFlvia,quelhebeberaaspalavrascomomximode curiosidadeinfantil. Umvudepreocupaesobscureceraafacciadetodosos presentes,maso governadornoseresignoucomaatitudegeral,exclamando: Oraesta!Umlictorque,emvezdefazerajustiaanossobem,age contra ns prprios, obscurecendo o nosso ambiente alegre, merece severa punio por suasnarrativasinoportunas!... Umrisogeralseguiulheapalavraruidosaeleve,enquanto rematava: Desamos ao jardim para ouvir nova msica, desanuviando o corao dessesaborrecimentosimprevistos. Aidiafoiaceitacomgeralagrado. A pequena Flvia foi instalada pela dona da casa em apartamento confortvel, e, em poucos minutos, os presentes se dividiam em trs grupos distintos,atravsdasalamedasdojardim,aclaradodetochasbrilhantes,aosomde msicascaprichosaselascivas. Pblio e Cludia falavam da paisagem e danatureza Pilatos multiplicava gentilezasjuntodeLvia,enquantoSulpciosecolocavaaoladodeFlvia,tendoo pretor Lentulus resolvido permanecer no arquivo, examinando algumas obras de arte. Distanciandosepropositadamentedosdemaisgrupos,ogovernadornotava a palidez da companheira que,naquelanoite, selhefigurava mais sedutora emais bela. O respeito que a sua formosura discreta lhe infundia nalma, parecia aumentar, naquelahora,oardordocoraoapaixonado. Nobre Lvia exclamou com emoo , no posso guardar por mais tempoossentimentosqueasvossasvirtudescheiasdebelezameinspiraram.Seida naturalrepulsadevossaalmadigna,emfacedeminhaspalavras,maslamentono mecompreendaisocoraotocadodessaadmiraoquemeavassala!... Tambm eu revidou a pobre senhora, com dignidade e energia espontneaslastimohaverinspiradoaovossoespritosemelhantepaixo.Vossas palavras me surpreendem amargamente, no s porque partem de um patrcio revestido das elevadas responsabilidades de procurador do Estado, como por considerara amizadeconfianteenobrequevosconsagraomeuesposo. Mas, em assuntos do corao atalhou ele, solcito no podem prevalecerasformalidadesdaconvenopoltica,mesmoasmaiselevadas.Tenho

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dos meus deveres a mais alta compreenso e sei encarar a soluo de todos os problemas do meu cargo, mas no me recordo onde vos teria visto antes!... a realidade que, h uma semana, tenho o corao dilacerado e oprimido... Encontrandovos, parecia depararseme estaimagem adorada e inesquecida.Tudo fiz por evitar esta cena desagradvel e penosa, mas, confesso que uma fora invencvelmeconfundeo corao!... Enganaisvos, senhor! Entre ns no pode existir outro lao, alm do inspirado pelo respeito identidade denossas condies sociais. Setendes em to altacontaasvossasobrigaesdeordempoltica,nodeveisolvidarqueohomem pblico deve cultivar as virtudes da vida privada, incentivando, em si mesmo, a veneraoeaincorruptibilidadedaprpriaconscincia. Mas, a vossa personalidade me faz esquecer todos esses imperativos. Ondevosteriavisto,afinal,paraquemesentisseempolgado destamaneira? Calaivos,pelosdeuses!murmurouLvia,assustadaeempalidecida. Nunca vos vi, antes de nossa chegada a Jerusalm, e apelo para o vosso cavalheirismo de homem, a fim de me poupardes estas referncias que me amarguram!... Tenho razes para crer na vossa ventura conjugal, junto de uma mulher digna e pura, tal como a vejo, reputando uma loucura as propostas que vossaspalavrasmedeixamentrever... Pilatos ia prosseguir na sua argumentao, quando a pobre senhora, amargamente surpreendida, sentiuse desfalecer. Debalde mobilizou ela as suas energiasvitais,comofimdeevitarodelquio. Presadesingularabatimento,encostouseaumarvoredojardim,ondese desenrolava a palestra que acabamos de ouvir. Receando as conseqncias, o governadortomoulhe amodelicadaemimosa,torturadopelosseusinconfessveis pensamentos, mas, ao seu contacto ligeiro, a natureza orgnica de Lvia parecia reagircomdecisoe inquebrantvelfirmeza. Recobrando as foras, fez com a cabea um leve sinal deagradecimento, enquanto Pblio e Cludia se acercavam de ambos, renovandose a palestra geral, comasatisfaodetodos. Todavia, a cena provocada pelas extravases de afeto do governador no ficoucircunscritaapenasaosdoisatoresqueaviveram intensamente. FlviaeSulpcioacompanharamnaemseusmnimosdetalhes,atravsdos clarosabertosnaramagemsombria. Ora esta! exclamou o lictor para a companheira, observando as minudncias da palestra que acabamos de descrever. Ento, j perdeste as boas graasdoprocuradordaJudia? A essa pergunta, Flvia, que por sua vez no tirava os olhos da cena, estremeceuconvulsivamente,dandoguaridaaosmaislargossentimentosdecimee despeito. No respondes? continuava Sulpcio, gozando o espetculo. Porque me recusas tantas vezes, se tenho para oferecerte um sentimento profundo de dedicaoelealdade? Ainterpeladacontinuouemsilncio,noseupostode observao,rugindo de clera ntima, quando viu que o governador guardava, entre as suas, a mo exnime da companheira, pronunciando palavras que seus ouvidos no escutavam,

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mas os seus sentimentos inferiores presumiam adivinhar naquele colquio inesperado. To logo, porm, Cludia e Pblio figuraramno cenrio, Flvia voltouse paraocompanheiro,murmurando comvozcava: Acedereiatodososteusdesejos,semeauxiliaresnum cometimento. Qual? O de levarmos ao senador, em tempo oportuno, o conhecimento da infidelidadedesuamulher. Mas,como? Primeiramente, evitars a instalao de Pblio em Nazar, para levla mais distante, de modo a dificultar as relaes entre Lvia e o governador, por ocasio de sua ausncia de Jerusalm, porque estou adivinhando que ela desejar transferirse para Nazar, em breves dias. Em seguida, procurarei interferir, pessoalmente, de maneira que sejas designado para proteger o senador na sua estao de repouso e, investidonesse cargo, encaminharsos acontecimentos para consecuo denossos planos. Isso feito, saberei recompensar teus esforos e bons serviosdesempre,comaminhadedicaoabsoluta. Olictorouviuaproposta,silenciando,indeciso.Masainterlocutora,como seestivesseansiosaporselaraalianasinistra,interrogouemvozfirme: Tudocombinado? Deplenoacordo!... respondeuSulpcio,jresoluto. Easduaspersonificaesdodespeitoedalascviareuniramsecaravana fraterna, com a mscara das alegrias aparentes, depois de concludo o pacto tenebroso. As ltimas horas foram consagradas s despedidas, com a afabilidade exteriordoconvencionalismosocial. Lviaabstevesederelataraoesposoacenapenosadojardim, considerando no somente a sua necessidade de repouso ntimo, como tambm a importncia social das personalidades em jogo, prometendo a si mesma evitar, a todo transe, qualquerexpressomenosdignanoterrenodoescndalopelaspalavras.

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IV Na Galilia

No dia imediato a esses acontecimentos, s primeiras horas da manh, PblioLentulusfoiprocurado,naintimidadedoseugabineteparticular,porFlvia, quese lhedirigiu,criminosamente,nestestermos: Senador, o ascendente de nossas ligaes familiares obrigame a procurarvos para tratar de um assunto desagradvel e doloroso, mas, nas minhas experinciasdemulher,cumpremeaconselhloaresguardarsuaesposadainsdia dosprpriosamigos,poisque,aindaontem,tiveoportunidadedesurpreendlaem ntimocolquiocomogovernador... Ointerpeladoestranhouaquelaatitudeinslita,grosseira,contrriaatodos osseusmtodosdehomemdebem. Repeliu dignamente a investida, encarecendo a nobreza moral de sua esposa, passando Flvia a relatarlhe, com os mais exaltados floreios de sua imaginaodoentia,acenadavspera,nassuasmnimas minudncias. Osenadorficoupensativo,massentiusecomaprecisacoragemmoralpara repelirainsinuaocaluniosa. Poisbemdisseela,terminandoadenncia,muitolongelevaisavossa confianaeboaf.Umhomemnuncaperdeporouvirosconselhosdaexperincia feminina. A prova de que Lvia caminhana estrada larga da prevaricao tlaeis muito breve, porquanto ela h de preferir a partida imediata para Nazar, onde o governadorbuscarencontrla. E, dizendoo, retirouse apressadamente, deixando o senador algo desalentado e compungido, pensando nos coraes mesquinhos que o rodeavam, porque,notribunaldaconscincia,nosesentiadispostoaaceitaridiaqueviesse conspurcaravalorosanobrezadesuamulher. Imenso vu de sombras cobriulhe o esprito sensvel e afetuoso. Sentiu que, em Jerusalm, conspiravam contra ele todas as foras tenebrosas do seu destino,experimentandovastodesertonocorao. Ali, no encontraria a palavra prudente e generosa de um amigo como Flamnio,comquempudessedesabafarassuasprofundasmgoas. Absorto nessas meditaes angustiosas, no viu que as ptalas das horas rodopiavam incessantes, nos torvelinhos do tempo. S muito depois percebeu o

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vozeriodeumdosserviaisdeconfiana,vindoasaberque SulpcioTarquiniuslhe solicitava o obsquio de uma entrevista particular, pedido a que atendeu com o mximodeateno. Admitido ao interior do gabinete, o lictorreferiuse, sem prembulos, aos finsdavisita,explicandocomdesembarao: Senador,honradocomavossa confiananocasodevossatransferncia paraumaestaoderepouso,venhosugerirvosoarrendamentodericapropriedade pertencente a um nosso compatrcio, nos arredores de Cafarnaum, encantadora cidade da Galilia, situadano caminho de Damasco. verdade que j escolhestes Nazar, mas, ao longo da plancie de Esdrelon, as casas confortveis so muito raras, acrescendo que sereis obrigado a enormes dispndios em servios de remodelaoebenfeitorias.EmCafarnaum,porm,ocasodiferente.Tenhoalium amigo,CaioGratus,decididoaarrendarportempoirdeterminadoasuaesplndida vila, que umaherdade provida de todo o conforto, com pomares preciosos, num ambientedeabsolutosossego. OsenadorouviaoprepostodePilatoscomoseoespritolhe pairassenoutra partemas,comosetivesseaatenosubitamentedespertada,exclamou,naatitude dequemargumentaconsigomesmo: DeJerusalmaNazar,temossetentamilhas...Ondefica Cafarnaum?... MuitodistantedeNazar obtemperouolictor,comsegunda inteno. Est bem, Sulpcio respondeu Pblio, com ares de quem tomou uma resoluontima,estoumuitoagradecidopelatuagentileza,queno esquecereide recompensaremtempooportuno.Aceitoatuasugestoquereputosensata,mesmo porque,defato,nomepodeinteressaraaquisiodefinitivadequalquerimvelna Galilia, atenta a necessidade de regressar a Roma, dentro em breve. Ficas autorizado a concluir o negcio, porquanto me louvo nas tuas informaes, descansando, confiadamente,noteuconhecimentodoassunto. SecretasatisfaotranspareceunosolhosdeSulpcio,quesedespediucom fingidoreconhecimento. Pblio Lentulus descansou novamente os cotovelos na mesa de trabalho, submersoemprofundascismas. Aquela sugesto de Sulpcio chegava no instante psicolgico de suas angustiosascogitaes,porque,emfacedessanovaprovidncia,conseguiriainstalar a famlia longe de qualquer influncia da casa do procurador da Judia, salvando, assim,asuareputaodossalpicosignominiososdamaledicncia. AdennciadeFlvia,todavia,desdobravasucessivaspreocupaesnoseu ntimo.Fossepeloinopinadodacalnia,oupeloespritode perversidadecomquea mesma foraurdida,seupensamentomergulhou emansiosasexpectativas. noite daquele mesmo dia, aps o jantar, vamos encontrlo a ss com Lvia,noterraodaresidnciadopretor,que,porsuavez,seausentaradecasapor algumas horas, em companhia dos seus familiares, para atender a imperativos de certaspragmticas. Notandolhe no rosto os sinais evidentes de profunda contrariedade, rompeuaesposacomaencantadoraintimidadedoseucoraofeminino: Querido,pesameverteassim,dobradoaojugodetamanhosdesgostos, quando esta longa viagem deveria restituirnos a tranqilidade necessria ao

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desenvolvimentodosteusencargos...Ousopedirqueapressesanossamudanade Jerusalmparaumambientemaiscalmo,ondenossintamosmaisass,foradeste crculo de criaturas cujos hbitos no so os nossos, e cujos sentimentos desconhecemos.Quando partiremosparaNazar?... ParaNazar?repetiuosenador,comvozirritadaesombria,comoseo tocasse o esprito venenoso do cime, lembrando, involuntariamente,as acusaes infundadasdeFlvia. Sim prosseguiu Lvia, splice e carinhosa , pois no foram essas as providnciasontemaventadas? verdade, querida! exclamou Pblio, j pesaroso, voltando a si dos maus pensamentos que havia abrigado por um instante mas resolvi depois instalarmonosemCafarnaum,contrariandoasltimasdecises... E tomando a mo da companheira, como se buscasse um blsamo para a almaferida,sussurroulhedemanso: Lvia,studoquemerestanestemundo!...Nossosfilhossofloresdatua alma, que os deuses nos deram para minha alegria!... Perdoame, querida... H quantotempotenhovividoabsortoetaciturno,esquecendooteucoraosensvele carinhoso! Pareceme estar despertando agora deum sono muito doloroso e muito profundo,masdespertandocomaalmareceosaeoprimida.Andamme,nontimo, amargurados vaticnios... Temo perderte, quando quisera encerrarte no peito, guardandotenocorao eternamente...Perdoame... Enquantoelaocontemplava,surpresa,seuslbiossequiososlhe cobriamas mos de beijos ardentes. E no foram apenas os sculos afetuosos que brotaram nesse transbordamento de carinhos. Uma lgrima lhe gotejou dos olhos cansados, misturandosesfloresdasuaafeio. Queisso,Pblio?Choras? exclamouLvia,enternecidae angustiada. Sim! Sinto os gnios do mal cercandome o corao e a mente. Meu ntimo est povoado de vises sombrias, prenunciando o fim da nossa felicidade mas eu sou um homem e sou forte... Querida, no me negues a tua mo para atravessarmos juntos o caminho da vida, porque, contigo, vencerei o prprio impossvel!... Elaestremeceuemfacedessasobservaes,quelhenoeramfamiliares. Num relance, retrocedeu noite anterior, considerando o atrevimento do governador, que dignamente repelira, experimentando, ao lado da aflio pelo companheiro, soberana tranqilidade de conscincia e, tomando ligeiramente as mos do esposo, levouo a um canto do terrao, onde se postou frente de uma harpa harmoniosa e antiga, cantando baixinho, como se a sua voz, naquela noite, fosseogorjeiodeumacotoviaapunhalada:
"Almagmeadaminhalma, Flordeluzdaminhavida, Sublimeestrelacada Dasbelezasdaamplido!... Quandoeuerravanomundo Tristees,nomeucaminho, Chegaste,devagarinho, Eenchestemeocorao.

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Vinhasnabnodosdeuses, Nadivinaclaridade, Tecermeafelicidade, Emsorrisosdeesplendor!... smeutesouroinfinito, Juroteeternaaliana, Porqueeusoutuaesperana, Comostodoomeuamor!"

Tratavase de uma composio dele, na mocidade, to ao gosto da juventude romana, dedicada a ela prpria, e que o seu talento musical guardava sempre,paracircunstnciasespeciaisdoseusentimento. Naquele instante, porm, sua voz tinha tonalidades diferentes, como se houveraencerradonagargantaumatoutinegradivina,exiladadospradosbrilhantes doParaso. Na ltimanota,tocada de tristeza e angstia indefinveis, Pbliotomoua brandamente de encontro ao peito, forte e resoluto, como se quisesse reter para sempre,nocorao,asuajiadeinimaginvelpureza. Agora,eraLviaachorarcopiosamentenosbraosdocompanheiro,eeste abeijlanostransportesdesuaalmaleale,porvezes,impulsiva. Depoisdaquelearrouboemotivo,Pbliosentiusedesanuviadoe satisfeito. PorquenoregressarmosaRomaquantoantes?perguntouLvia,como se o seu esprito estivesse clarificado por luzes profticas, com relao aos dias futuros.Juntodosfilhinhosretomaramosnossasobrigaeshabituais,cientesde quealutaeosofrimentoestoemtodos oslugaresedequetodaalegriasignifica, nestemundo,umabnodosdeuses!.. Osenadorponderouapropostadacompanheira,estabelecendoaanlisede todaasituaonoseuntimo,obtemperando,porfim: Tuaobservaojustaeprovidencial,minhaquerida,mas,quediriamos nossos amigos quando soubessem que, depois de tantos sacrifcios com a viagem, havamosresolvidoapermannciadeapenasumasemanaemregiotodistante?E a nossa doentinha? Seu organismo no tem reagido de modo eficaz, em contacto com o novo clima? Estejamos confiantes e tranqilos. Apressarei a partida para Cafarnaum e, em breves dias, estaremos em novo ambiente, segundo os nossos desejos. Assimaconteceu,efetivamente. Reagindosvibraesperniciosasdomeio,PblioLentulus providencioua soluo de todos os problemas atinentes mudana, fazendo ouvidos moucos s indiretas de Flvia, enquanto Lvia, escudandose na superioridade de sua alma, buscavainsularsedentrodopequenomundodeamordosdoisfilhinhos,fugindo presena do governador, que no desistira dos seus assdios, e junto de quem a figura nobredeCludiasabiadespertaremtodosamaissincerasimpatia. Duas servas foram admitidas ao servio do casal, na perspectiva de sua transfernciaparaCafarnaumnoquefossemindispensveisao desdobramentodas atividadesdomsticas,emfacedosservosnumerosostrazidosdeRomacontudo,o senador examinara a utilidadedessa providncia, considerando que ele e a famlia

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viriamanecessitardeumcontactomaisdiretocomoscostumesedialetosdopovo, reconhecidaacircunstnciadequeambasconheciamaGalilia. Ana e Smele, recomendadas por amigos do pretor, foram recebidas ao serviodeLvia,queasacolheucombondadeesimpatia. Trintadiassepassaramnospreparativosdaprojetadaviagem. Sulpcio Tarquinius, estimulado pelas vantagens dos prprios interesses materiais, no perdeu ensanchas de captar a plena confiana do senador, organizando a propriedade com mincias de ateno e gentileza, provocando o contentamentoeoelogiodetodos. Nas vsperas da partida, Pblio Lentulus compareceu ao gabinete de Pilatos,paraoagradecimentodasdespedidas. Depois de saudlo cordialmente, exclamou o governador, com forada jovialidade: pena,caroamigo,queascircunstnciasoconduzamparaCafarnaum, quando esperava ter a satisfao de retlo nas vizinhanas de nossa casa, em Nazar. Mas,enquantopermanecernaGalilia,emvezdeminhashabituais visitasa Tiberades,procurareionorteparanosavistarmos. Pblio manifestoulhe sua gratido e reconhecimento e, quando se preparava para sair, o procurador da Judia continuou, em tom afetuoso e conselheiral: Senador, no s como responsvel pela situao dos patrcios na provncia,comotambmnaqualidadedeamigosincero,nopossodeixlopartir merc do acaso, to somente na companhia de escravos e servos de confiana. AcabodedesignarSulpcio,homemquememerece inteiraconfiana,paradirigiros servios de segurana que vos so devidos. Alm dele, mais um lictor e alguns centuriespartiropara Cafarnaum,ondepermanecero ssuasordens. Pblioagradeceucortesmente,sentindoseconfortadocomooferecimento, emboraapessoadogovernadorlhecausassepoucasimpatiantima. Afinal,terminadososaprestosdeviagem,acompactacaravanasepsem movimento,atravessandoosterritriosdeJudeasmontanhasverdesdaSamaria, emdemandadasuaestaodedestino. Algunsdiasforamgastosatravsdasestradasquecontornammuitasvezes asguasleveselmpidasdoJordo. PrestesachegaraCafarnaum,distnciademeioquilmetrodecaminho, entre rvores frondosas, junto ao lago de Genesar, uma herdade imponente aguardavaasnossaspersonagensparaasuaestao derepouso. Sulpcio Tarquinius desvelarase nas mais ntimas minudncias, no que diziacomobomgostodapoca. Apropriedadeestavasituadaempequenaelevaodeterreno,rodeadade rvores frutferas dos climas frios, pois, h dois mil anos, a Galilia, hoje transformadaempoeirentodeserto,eraumparasodeverdura.Nassuaspaisagens maravilhosas,desabrochavamfloresdetodos os climas.Seulagoimenso,formado pelas guas cristalinas do rio sagrado do Cristianismo, era talvez a mais piscosa baciaemtodoomundo,descansandoassuasvagasmansasepreguiosasaopdos arbustosricosdeseiva,cujasrazessetocavamdoperfumeagrestedoseloendrose

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das flores silvestres. Nuvens de aves cariciosas cobriam, em bandos compactos, aquelasguasfeitasdeumprodigiosoazulceleste,hojeencarceradasentrerochedos adustoseardentes. Ao norte, as eminncias nevosas do Hermon figuravamse em linhas alegresebrancas,divisandoseaoocidenteasalevantadasplanciesdaGaulantidae daPeria,envolvidasdesol,formando,juntas,umgrandesocalcoquesealongade CesariadeFilipeparaosul. Umavegetaomaravilhosaenica,operandoaemanao incessantedoar mais puro, temperava o calor da regio, onde o lago se localiza, muito abaixo do nveldoMediterrneo. Pblio e sua mulher sentiram uma onda de vida nova, que seus pulmes aspiravamalongoshaustos. Entretanto, o mesmo no acontecia pequenina Flvia, cujo estado geral pioravaaoextremo,contratodasasprevises. Agravaramse as feridas que lhe cobriam o corpo magrinho e a pobre criana no conseguia mais arredar p do leito, onde se conservava em profunda prostrao. Acentuavase, desse modo, a angstia paterna que, embalde, recorreu a todososmeiosparamelhorarascondiesdadoentinha. UmmshaviatranscorridoemCafarnaum,onde,maisemcontactocomos dialetosdopovo,jnolheseradesconhecidaafamadasobrasedaspregaesde Jesus. Vezes inmeras, pensou Pblio em dirigirse ao taumaturgo, a fim de solicitar a sua interveno a favor da filhinha, atendendo a um apelo secreto do corao. Reconhecia no ntimo, porm, que semelhante atitude representava humilhaoparaasuaposiopolticaesocial,aosolhosdosplebeusevassalosdo Imprio,examinandoasconseqnciasque poderiamadvirdetalprocedimento. Noobstanteessasponderaes,permitiaquenumerososservos desuacasa assistissem,aossbados,spregaesdoprofetadeNazar,inclusiveAna,quese tomaraderespeitosaveneraoporaqueleaquem oshumildeschamavamMestre. Deleteciamosescravosasmaisencantadorashistrias,nasquaiso senador nadavia,almdosarrebatamentosinstintivosdaalmapopular,sebemnodeixasse deosurpreenderaopiniolisonjeiradeumhomemcomoSulpcio. Umatarde,porm,ospadecimentosdapequeninahaviamatingidooauge. Almdasferidasque,demuitosanos,sehaviammultiplicadonocorpinhogracioso, outraslcerassurgiramnasregiesdaepiderme,antesviolceas,transformandolhe osrgosdelicadosnumapstulaviva. PblioeLvia,intimamenteconsternados,aguardavamumfimprximo. Nessedia,apsojantarmuitosimples,Sulpciodemorouseat maistarde, apretextodeconfortarosenadorcomasuapresena. assim que vamos encontrlos ambos no terrao espaoso, onde Pblio lhefalanestestermos: Meuamigo,quemedizdessesrumoresaquipropaladosacercado profeta de Nazar? Habituado a no dar ouvidos palavraignorante dopovo, gostaria de ouvirnovamenteassuasimpressessobreessehomemextraordinrio.

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Ah!SimdizSulpcio,comoquemseesforaporselembrardealguma coisa , intrigado com aquela cenaqueh tempos presenciei e quetive ocasio de relatar na residncia do governador, tenho procurado seguir as atividades desse homem,namedidadasminhaspossibilidadesdetempo. Alguns compatrcios nossos o tm na conta de visionrio, opinio que compartilhonoquesereferessuasprdicas,cheiasdeparbolasincompreensveis, masnonoquerespeitassuasobras,quenostocamocorao. O povo de Cafarnaum anda maravilhado com os seus milagres e posso assegurarvos que, em torno dele, j se formou uma comunidade de discpulos dedicados,quesedispemaseguiloportodaparte. Mas,afinal,queensinaelesmultides? perguntouPblio,interessado. Pregaalgunsprincpiosqueferemasnossasmaisantigastradies,como, por exemplo, a doutrina do amor aos prprios inimigos e a fraternidade absoluta entre todos os homens. Exorta os ouvintes a buscarem o reino de Deus e a sua justia,masnosetratadeJpiter,osenhordenossasdivindadesaocontrrio,fala deumPai misericordiosoecompassivo,quenosseguedoOlimpoeparaquemesto patentes as nossas idias mais secretas. De outras vezes, o profeta de Nazar se expressaacercadessereinodocucomaplogosinteressanteseincompreensveis, nos quais h reis e prncipes criados pela sua imaginao sonhadora, que nunca poderiamterexistido. Opior,todavia rematouSulpcio,emprestandograveentonospalavras , que esse homem singular, com esses princpios de um novo reino, avulta na mentalidade popular como um prncipe surgido para reivindicar prerrogativas e direitosdosjudeus,dosquais,talvez,queira assumiradireoalgumdia... Que providncia adotam as autoridades da Galilia, no exame dessas idiasrevolucionrias?indagouosenador,commaiorinteresseAparecemjos primeiros indcios de reao, por parte dos elementos mais ligados a ntipas. H algunsdias,quandopasseiporTiberades,noteiqueseformavamalgumascorrentes deopinio,no sentidodelevaroassuntoconsideraodasaltasautoridades. Bem se v exclamou o senador que se trata de simples homem do povo, a quem o fanatismo dos templos judaicos encheu de pruridos de reivindicaes injustificveis. Suponho que aautoridade administrativanada tema recear de semelhante pregador, mestre de uma humildade e fraternidade incompatveis com as conquistas contemporneas. Por outro lado, ao ouvir de tua boca a descrio dos seus feitos, sinto que esse homem no pode ser criatura to vulgar,comovimossupondo. Desejareisconheclomaisdeperto? perguntouSulpcio, atencioso. De modo algum respondeu Pblio, alardeando superioridade. Tal cometimento de minha parte viria quebrar a compostura dos deveres que me competemcomohomemdeEstado,desmoralizandoseminhaautoridadeperanteo povo. Alis, considero que os sacerdotes epregadores da Palestina deveriam fazer estgiosdetrabalhoedeestudo,nasededogovernoimperial,afimderenovarse esseespritodeprofetismoqueaquise observaemtodaparte.Emcontactocom o progressode Roma,haveriamdereformarsuasconcepesntimasacercadavida, dasociedade,dareligioedapoltica.

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Enquantoosdoismantmessapalestrasobreapersonalidadeeosensinos domestredeNazar,penetremosnointeriordacasa. Noquartodadoentinha,vamosencontrarLviaeAnapensandoasferidas que cobriam a epiderme da pequenina enferma, agora transformadas em uma s lcerageneralizada. Ana,coraobondosoemeigo,poucomaisvelhaquesuasenhora,sehavia transformado em companheira predileta, no crculo dos seus afazeres domsticos. Naquele deserto de coraes, era naquela serva,inteligente e afetuosa, que a alma sensveldeLviaencontraraumosis paraasconfidnciaselutasdecadadia. Ah!Senhoraexclamavaaserva,comsincerocarinhoalhetransparecer dos olhos e dos gestos , guardo no corao profunda f nos milagres do Mestre, acreditando mesmo que, se levssemos esta criana parareceber a bno de suas mos,sarariamaschagaseelaressurgiria paraoseuamormaternal...Quem sabe? Infelizmenterespondeu Lvia, com ponderao e tristeza eunome atreveriaalembraressaprovidncia,conscientedequePbliohaveriaderecusla, dadaanossaposiosocialmas,francamente,desejariaveressehomemcaridosoe extraordinriodequesempremefalas. Ainda no ltimo sbado, senhora respondeu a serva, animada pelas palavrasdesimpatiaqueacabavadeouvir,oprofetadeNazar recebeunosbraos numerosascrianas. AosairdabarcadeSimo,nsoespervamosemmassa,paralhebeberos ensinosconsoladores.Precipitamonosparaele,ansiosostodosdereceberaomesmo tempo os sagrados eflvios da sua presena confortadora, mas, nesse dia, muitas mes compareceram prdica, conduzindo os filhinhos que se confundiam em algazarra ensurdecedora, como um bando de passarinhos inconscientes. Simo e mais algunsdiscpulos comearam arepreender severamente os meninos,a fim de quenoperdssemosoencantosuaveedocedaspalavrasdoMestre.Mas,quando menos espervamos, sentouse Ele na pedra costumeira eexclamou com indizvel ternura:"Deixaiviramimospequeninos,porqueoreinodoculhespertence." Houve, ento, prodigioso silncio entre os ouvintes de Cafarnaum e os peregrinos que haviam chegado de Corazim e de Magdala, enquanto aqueles petizes trfegos acorriamaoseuregao amoroso,beijandolheatnicacomindefinvelalegria. Muitas crianas eram enfermas que as mes conduziam s pregaes do lago, para que se curassem de mazelas antigas, ou de doenas consideradas incurveis... O que me contas de uma beleza edificante exclamou Lvia, profundamente emocionada entretanto, possuindo mo todos os recursos materiais,sintoquenopodereireceberosaltosbenefciosdo teuMestre. Epena,senhora,porquemuitasmulheresdeposiooacompanhamna cidade.Nosomosapenasosmaishumildesque comparecemosssuaspredicaes, mas numerosas senhoras de destaque em Cafarnaum, esposas de funcionrios de Herodesede publicanos,assistemsliescarinhosasdolago,confundindosecom ospobreseosescravos. Eoprofetanodesdenhaaningum.Atodosconvidaparaoreino deDeus e sua justia. Contrariamente a todos os enviados do cu, queconhecemos, ele se

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esquiva dos favorecidos da sorte, para manter relaes com as criaturas mais infelizes,considerandoatodoscomo irmosmuitoamadosdoseucorao... Lviaescutavaapalavradaservacomatenoeembevecimento.Afigura daquelehomem,famosoebom,exerciaatraosingularnoseuesprito. E, enquanto seus grandes olhos expressavam o maior interesse pelas narraes encantadoras e simples da serva leal, no reparavam ambas que a doentinha as acompanhava com aguada curiosidade, caracterstica das almas infantis,noobstanteafebrealtaquelhe devoravaoorganismo. Neste comenos, o senador, aps as despedidas de Sulpcio, busca o apartamentodapequenaenferma,satisfazendosuaansiedadepaternal. Diante dele, calamse as duas mulheres, entregandose to somente aos afazeresqueasretinhamjuntoaoleitodapequenina,agoragemendo dolorosamente. Pblio Lentulus debruouse sobre o leito da filha, com os olhos rasos de pranto. Brincoucomassuasmozinhasmirradaseferidas,fazendolhefestas,com ocoraotocadodeinfinitaamargura. Filhinha, que queres hoje para dormir melhor? perguntou com a voz estrangulada,arrancandolgrimasdosolhosdeLvia. Comprarteeimuitosbrinquedosemuitasnovidades...Dizeaopapaioque desejas... Copioso suor empastava as excrescncias ulcerosas da doentinha, que deixava transparecer angustiosa ansiedade. Notavaselhe grande esforo, como se estivesserealizandooimpossvelpararesponder perguntapaterna. Fala,filhinhamurmuravaPblio,sufocado,observandolheodesejode expressarqualquerresposta. Buscareitudoquequiseres...MandareiaRomaumportador,especialmente paratrazertodososteusbrinquedos... Aocabodevisvelesforo,pdeapequeninamurmurarcomvozcansadae quaseimperceptvel: Papai...euquero...oprofeta...de Nazar... Osenadorbaixouosolhos,humilhadoeconfundidoemfacedoimprevisto daquelaresposta,enquantoLviaeAna,comosefossemtocadasporforainvisvel emisteriosa,peloinopinadodacena, escondiamorostoinundadodepranto.

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V O Messias de Nazar

OdiaseguinteamanheceutrazendoasmaissriaspreocupaesaPblioe suafamlia. Ainda cedo, vamos encontrlo em ntimo colquio com a esposa, que se lhedirigeemvozspliceeafetuosa: Considero, querido, que devias atenuar um pouco os rigores da posio emqueodestinonoscolocou,procurandoessehomemgeneroso,parabenefciode nossa filha. Todos se referem s suas aes, empolgados por sua bondade edificadora,eeuacreditoqueoseucorao seapiedardanossadesditosasituao. Osenadorouviuaapreensivoeincerto,exclamandoafinal: Poisbem,Lviaacedereiaosteusdesejos,massaangstiaquenosvai nalmamefaztransigir,demaneiratorude,comosmeusprincpios. Noprocederei,todavia,conformesugeres.Ireisozinhocidade,comose me encontrasse em hora de simples entretenimento, passando pelo trecho do caminho que nos conduz s margens do lago, sem chegar ao cmulo de abordar pessoalmenteoprofeta,demodoanodescerdaminhadignidadesocialepoltica, e,nocasodesobreviralgumacircunstnciafavorvel,farlheeisentiroprazerque noscausariaasuavisita,comofimdereanimaranossadoentinha. Muitobem!disseLvia,entreconfortadaeagradecidaguardonalma amaissinceraeprofundaf.Vaisim,querido!...Ficareirogandoabnodoscus para a nossa iniciativa. O profeta, que agora surge como verdadeiro mdico das almas, saber que atrs da tua posio de senador do Imprio, h coraes que sofremechoram!... Pblionotouqueaesposaseexaltavanassuasconsideraes,deixandose conduzirpeloquejulgavaumexcessodefraquezaepieguismoentretanto,nadalhe admoestouarespeito,emfacedasamargurasdomomento,suscetveldedesvairaro crebromaisforte. Deixouqueashorasmovimentadasdodiaseescoassemcomasclaridades do poente e, quando o crepsculo entornava as suas meiastintas na paisagem maravilhosa,saiu,fingindodistraoealheamento,como sedesejasseconhecerde pertoaantigafontedacidade, motivode atraoparatodososforasteiros.

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Aps haver percorrido uns trezentos metros de caminho, encontrou transeuntes e pescadores, que se recolhiam e o encaravam com mal disfarada curiosidade. Umahorapassousobreassuasamargascogitaesntimas. Umvelrioimensodesombrasinvadiatodaaregio,cheiadevitalidadee deperfumes. OndeestariaoprofetadeNazarnaqueleinstante?Noseriaumailusoa histriadosseusmilagresedasuaencantadoramagiasobreasalmas?Noseriaum absurdo procurlo ao longo dos caminhos, abstraindose dos imperativos da hierarquia social? Em todo caso, deveria tratarse de homem simples e ignorante, dadaasuaprefernciaporCafarnaume pelospescadores. Dandocursosidiasquelhefluamdamenteincendiadaeabatida,Pblio Lentulusconsideroudificlimaahiptesedoseuencontrocomo mestredeNazar. Comoseentenderiam? No lhe interessara o conhecimento minucioso dos dialetos do povo e, certamente,Jesuslhefalarianoaramaicocomumenteusadonabaciade Tiberades. Profundas cismas entornavamlhe do crebro para o corao, como as sombrasdocrepsculoqueprecediamanoite. O cu, porm, quela hora, era de um azul maravilhoso, enquanto as claridades opalinas do luar no haviam esperado o fechamento absoluto do leque imensodanoite. O senador sentiu o corao perdido num abismo de cogitaes infinitas, ouvindolhe o palpitar descompassado no peito opresso. Dolorosa emoo lhe compungia agora as fibras mais ntimas do esprito. Apoiarase, insensivelmente, numbancodepedrasenfeitadodesilvas,e deixarasealificar,sondandooilimitado dopensamento. Nunca experimentara sensao idntica, seno no sonho memorvel, relatadounicamenteaFlamnio. Recordavase dos menores feitos da sua vida terrestre, afigurandoselhe haver abandonado, temporariamente, o crcere do corpo material. Sentia profundo xtase, diante da Natureza e das suas maravilhas, sem saber como expressar a admirao e reconhecimento aos poderes celestes, tal a clausura em que sempre mantiveraocoraoinsubmissoe orgulhoso. DasguasmansasdolagodeGenesarparecialheemanaremsuavssimos perfumes,casandosedeliciosamenteaoaromaagrestedafolhagem. Foinesseinstanteque,como espritocomoseestivessesob oimpriode estranhoesuavemagnetismo,ouviupassosbrandosdealgumquebuscavaaquele stio. Diante de seus olhos ansiosos, estacara personalidade inconfundvel e nica. Tratavase de um homem ainda moo, que deixava transparecer nos olhos, profundamente misericordiosos, uma beleza suave e indefinvel. Longos e sedosos cabelos molduravamlhe o semblante compassivo, como se fossem fios castanhos, levemente dourados por luz desconhecida. Sorriso divino, revelando ao mesmo tempobondadeimensaesingularenergia,irradiavadasuamelanclicaemajestosa figuraumafascinaoirresistvel.

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Pblio Lentulus no teve dificuldade em identificar aquela criatura impressionante, mas, no seu corao marulhavam ondas de sentimentos que, at ento,lheeramignorados.NemasuaapresentaoaTbrio,nasmagnificnciasde Capri,lhehaviaimprimidotalemotividadeaocorao.Lgrimasardentesrolaram lhedosolhos,querarasvezeshaviamchorado,eforamisteriosaeinvencvelflo ajoelharse na relva lavada em luar. Desejou falar, mas tinha o peito sufocado e opresso. Foi quando, ento, num gesto de doce e soberana bondade, o meigo Nazareno caminhou para ele, qual viso concretizada de um dos deuses de suas antigas crenas, e, pousando carinhosamente a destra em sua fronte, exclamou em linguagem encantadora, que Pblio entendeu perfeitamente, como se ouvisse o idiomapatrcio,dandolheainesquecvelimpressodequeapalavraeradeesprito paraesprito,decoraoparacorao: Senador, porque me procuras? e, espraiando o olhar profundo na paisagem, como se desejasse que a sua voz fosse ouvida por todos os homens do planeta, rematou com serena nobreza: Fora melhor que me procurasses publicamenteenahoramaisclaradodia,paraquepudessesadquirir,deumasvez e para toda a vida, a lio sublime da f e da humildade... Mas, eu no vim ao mundo para derrogar as leis supremas da Natureza e venho ao encontro do teu coraodesfalecido!... Pblio Lentulus nada pde exprimir, alm das suas lgrimas copiosas, pensando amargamente na filhinha mas o profeta, como se prescindisse das suas palavrasarticuladas,continuou: Sim...NovenhobuscarohomemdeEstado,superficiale orgulhoso,que sossculosdesofrimentopodemencaminharaoregao demeuPaivenhoatender ssplicasdeumcoraodesditosoeoprimidoe,aindaassim,meuamigo,noo teu sentimento que salva a filhinha leprosa e desvalida pela cincia do mundo, porquetensaindaarazoegosticaehumana,sim,afeoamordetuamulher, porque a f divina... Basta um raio s de suas energias poderosas para que se pulverizemtodososmonumentosdasvaidadesdaTerra... Comovido e magnetizado, o senador considerou, intimamente, que seu esprito pairava numa atmosfera de sonho, tais as comoes desconhecidas e imprevistas que se lhe represavamno corao, querendocrer que os seus sentidos reaisseachavamtravadosnumjogo incompreensveldecompletailuso. No, meu amigo,no ests sonhando... exclamou meigo e enrgico o Mestre,adivinhandolheospensamentos.Depoisdelongosanosdedesviodobom caminho,pelosendaldoserrosclamorosos,encontras,hoje,umpontodereferncia paraaregeneraodetodaatuavida. Est, porm, no teu querer o aproveitlo agora, ou daqui a alguns milnios...Seodesdobramentodavidahumanaestsubordinadoscircunstncias, sobrigadoaconsiderarqueelasexistemdetodaanatureza,cumprindoscriaturas a obrigao de exercitar o poder da vontade e dosentimento, buscando aproximar seusdestinosdascorrentesdobemedo amoraossemelhantes. Soa para teu esprito,neste momento,um minuto glorioso, seconseguires utilizar tua liberdade para que seja ele, em teu corao, doravante, um cntico de amor, de humildade e de f, na hora indeterminvel da redeno, dentro da eternidade...

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Mas, ningum poder agir contra a tua prpria conscincia, se quiseres desprezarindefinidamenteesteminutoditoso! Pastor das almas humanas, desde a formao deste planeta, h muitos milnios venho procurando reunir as ovelhastresmalhadas,tentando trazerlhesao coraoasalegriaseternasdoreinadodeDeuse desuajustia! Pblio fitou aquele homem extraordinrio, cujo desassombro provocava admiraoeespanto. Humildade?Quecredenciaislheapresentavaoprofetaparalhefalarassim, aelesenadordoImprio,revestidodetodosospoderesdiantede umvassalo? Num minuto, lembrou a cidade dos csares, coberta de triunfos e glrias, cujosmonumentosepoderesacreditava,naquelemomento,fossemimortais. Todosospoderesdoteuimpriosobemfracosetodasassuasriquezas bemmiserveis. As magnificncias dos csares so iluses efmeras de um dia, porque todosossbios,comotodososguerreiros,sochamadosnomomentooportunoaos tribunaisdajustiademeuPaiqueestnoCu.Umdia,deixarodeexistirassuas guias poderosas, sob um punhado de cinzas misrrimas. Suas cincias se transformaro ao sopro dos esforos de outros trabalhadores mais dignos do progresso, suas leis inquas sero tragadas no abismo tenebroso destes sculos de impiedade,porquesumaleiexisteesobreviveraosescombrosdainquietaodo homem a leidoamor,institudapormeuPai,desdeoprincpiodacriao... Agora,voltaaolar,conscientedasresponsabilidadesdoteu destino... Se a f instituiu na tua casa o que consideras a alegria com o restabelecimento de tua filha, no te esqueas que isso representa um agravo de deveresparaoteucorao,diantedenossoPai,TodoPoderoso!... Osenadorquisfalar,masavoztornaraselheembargadadecomooede profundossentimentos. Desejou retirarse,porm,nesse momento,notou que o profeta deNazar setransfigurava,deolhosfitosnocu... Aquelestiodeveriaserumsanturiodesuasmeditaesedesuaspreces, no corao perfumado da Natureza, porque Pblio adivinhou que ele orava intensamente,observandoquelgrimascopiosaslhelavavamo rosto,banhadoento por uma claridade branda, evidenciando a sua beleza serena e indefinvel melancolia.. Nesseinstante,contudo,suavetorporparalisouasfaculdadesde observao dopatrcio,queseaquietouestarrecido. Deviamservinteeumahoras,quandoosenadorsentiuque despertava. Leve aragem acariciavalhe os cabelos e a Lua entornava seus raios argnteosnoespelhocarinhosoeimensodasguas. Guardando na memria os mnimos pormenores daquele minuto inesquecvel, Pblio sentiusehumilhado e diminudo, em face da fraqueza de que deratestemunhodiantedaquelehomemextraordinrio. Umatorrentedeidiasantagnicasrepresavaselhenocrebro,acercade suasadmoestaes edaquelaspalavrasagoraarquivadasparasemprenomagoda suaconscincia.

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TambmRomanopossuaosseusfeiticeiros?Buscourememorartodosos dramas misteriosos da cidade distante, com as suas figuras impressionantes e incompreensveis. No seria aquele homem uma cpia fiel dos magos e adivinhos que preocupavamigualmenteasociedaderomana? Deveria ele, ento, abandonar as suas mais caras tradies de ptria e famlia para tornarse um homem humilde e irmo de todas as criaturas? Sorria consigomesmo,nasuapresumidasuperioridade,examinandoainanidadedaquelas exortaes que considerava desprezveis. Entretanto, subiamlhe do corao ao crebro outros apelos comovedores. No falara o profeta da oportunidade nica e maravilhosa?Noprometera,comfirmeza,acuradafilhinhacontadafardente deLvia? Mergulhado nessas cogitaes ntimas, abriu cautelosamente a porta da residncia,encaminhandoseansiosoaoquartodaenfermae,oh!Suavemilagre!A filhinharepousavanosbraosdeLvia,comabsolutaserenidade. Sobrehumanaedesconhecidaforamitigaralheospadecimentosatrozes, porqueseusolhosdeixavamentreverumadocesatisfaoinfantil,iluminandolheo semblanterisonho.Lviacontoulhe,ento,cheiadejbilo maternal,que,emdado momento, a pequenina dissera experimentar na fronte o contacto de mos carinhosas, sentandose em seguida no leito, como se uma energia misteriosa lhe vitalizasseoorganismodemaneiraimprevista.Alimentarase,afebredesaparecera contra todas as expectativas ela j revelava atitudes de convalescente palestrando comamezinha,comagraaespontneadasuameninice. Terminadoorelato,ajovemsenhoraconcluiucomentusiasmo: Desdequesaste,eueAnaoramoscomfervorjuntodanossadoentinha, implorandoaoprofetaqueatendesseaoteuapelo,ouvindoosnossosrogose,agora, eisqueanossafilhinhaserestabelece!...Poder,querido,haverfelicidademaiordo queesta?...Ah!JesusdeveserumemissriodiretodeJpiter,enviadoaestemundo emgloriosamissodeamoredealegriaparatodasasalmas!... Ana, porm, que escutava comovida, interveio num gesto espontneo e incoercvel,oriundodagratasatisfaodaquelemomento. No,minhasenhora!...JesusnovemdapartedeJpiter.Eleo Filhode Deus, seu Pai e nosso Pai que est nos cus, e cujo corao est sempre cheio de bondade e misericrdia para todos os seres, conforme o Mestre nos ensina. Louvemos, pois, o TodoPoderoso, pela graa recebida, agradecendo a Jesus com umaprecedehumildade... PblioLentulusacompanhouacena,emsilncio,intimamentecontrariado, comoverificaraintimidadeestreitadesuamulhercomumasimplesservadacasa. Observou, com profundo desagrado, no s a espontaneidade da gratido entusistica de Lvia, como a intromisso de Ana na conversa, o que considerava ousadia.Numrelance,mobilizoutodasasreservasdoseuorgulhopararestabelecer a disciplina interna da sua casa, e, retomando o aspecto altivo da sua expresso fisionmica, dirigiusesecamenteesposa. Lvia, tornase preciso que te cobas destes arrebatamentos! Afinal,no vejo nada de extraordinrio no que acaba de ocorrer. Nada tem faltado nossa doente, no tocante ao tratamento e cuidados necessrios, e era lgico que

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esperssemos uma reao salutar do organismo, em face da nossa continuada assistncia. Quanto a ti, Ana disse, voltandose com arrogncia para a serva intimidada , acredito j cumprida a misso que te fazia demorar neste quarto, porquanto, considerando as melhoras da menina, no vejo necessidade da tua permannciajuntodapatroa,quetrouxedeRomaasservasdoseuserviopessoal. Ana fitou compungidamente a senhora, que mostrava no rosto os sinais evidentes da sua amargura pelo imprevisto daquelas palavras intempestivas, e, fazendo ligeira e respeitosa mesura, saiu do aposento onde havia empregado as melhoresenergiasdasuafraternalabnegao. Que isso, Pblio? perguntou Lvia, fundamente comovida. Justamente agora, quando deveramos mostrar dedicada serva a alegria do nosso reconhecimento,procedescomsemelhanteaspereza? Tuasinfantilidadesobrigammeafazlo.Quedirodamatronaque sed dealmaabertassuasescravasmaishumildes?Comosehaveroteucoraocom estes excessos de confiana? Noto com desgosto que entre ns existem, agora, profundas divergncias. Porque essa demasiada confiana no profeta de Nazar, quando ele no superior aos magos e feiticeiros de Roma? E, alm disso, onde colocasastradiesdenossasdivindadesfamiliares,senosabesguardaraf em tornodoaltardomstico? No concordo contigo, querido, nestas ponderaes. Tenho plena convico de que a nossa Flvia foi curada por esse homem extraordinrio... No instante de sua melhora sbita, quando ela nos falava das mos sublimadas que a acariciavam,vi,comosmeusolhos,queoleitodadoentinhaestavasaturadodeluz diferente,comonuncahavia visto,atento... Luz diferente? Certo desvairas, depois de tantas fadigas ou entoests contagiada dasalucinaes deste povo de fanticos, em cujo seiotivemos a pouca sortedecair... No,meuamigo,nosetratadedesvario.Noobstanteastuaspalavras, que reconheo partidas do corao que mais adoro e admiro na Terra, tenho a certezadequeoMestredeNazaracabadecurarnossafilhinhae,quantoaAna, querido, acho injusta a tua atitude, alis, em desacordo com a tua proverbial generosidade com os servos de nossa casa. No podemos nem devemos esquecer que ela tem sido de uma dedicao a toda prova, junto de mim e de nossa filha, nestes lugares ermos. Outras podem ser as suas crenas, mas presumo que a sua condutahonestaesantificantes podehonraroserviodenossacasa. O senador considerou a elevao dos conceitos da mulher, sentindose arrependidodoseuatodeimpulsividade,ecapituloudiantedobomsensodaquelas palavras. Est bem, Lvia, apreciote a nobreza do corao e estimarei a continuidadedeAnanosteusserviosprivadosmas,no transijonocaso dacurade nossafilhinha.NoadmitoqueseatribuaaomagodeNazarorestabelecimentoda mesma. Quanto ao mais, devers lembrar, sempre, que me apraz saber s a mim reservada a tua confiana e intimidade. A servos ou desconhecidos no deve o patrcio,ecomespecialidadea matronaromanaabrirasportasdocorao.

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Sabes como acato as tuas ordens disselhe a esposa, mais confortada, dirigindolheumolharcarinhosoeagradecidoepeoteperdoarmeseteofendia almagenerosaesensvel!... No,minhaquerida,seexisteaquiumproblemadeperdo,soueuquem devopedilo,masnodesconhecesqueestaregiomeatormentaeapavora.Sinto me confortado, reconhecendo a reao benfica da natureza orgnica da nossa filhinha, porque isto significa o nosso regresso a Roma em tempo breve. Esperaremos,apenas,maisalgunsdias,eamanhmesmopedireiaSulpcioiniciar asprovidnciasparaanossavolta. Lvia concordou com as observaes do marido, acariciando a filhinha reanimada e refeita do abatimento profundo que a prostrara por espao de muitos dias. Intimamente, agradecia, satisfeita, a Jesus, pois falavalhe o corao que o acontecimentoeraumabnoqueoPaidosCuslheenviaraaoespritomaternal, atravsdasmoscaridosase santasdoMestre. Pblio, contudo, obedecendo ao impulso de suas vaidades pessoais, no desejava recordar a figura extraordinria que tivera ante os olhos deslumbrados. Arquitetava castelos de teorias na sua imaginao superexcitada, para afastar a interfernciadiretadaquelehomemnocaso dacuradafilhinha,respondendo,assim, sobjeesdoseuprprio espritodeobservadoreanalistameticuloso. No podia esquecer que o profeta o envolvera em. foras ignoradas, emudecendolhe a voz e fazendoo ajoelharse, doendolhe ao orgulho desptico essacircunstncia,consideradacomodolorosahumilhao. Idias martirizantes povoavamlhe o crebro exausto de tantas lutas interiores e, depois de uma invocao aos gnios protetores da famlia, no altar domstico,buscourepousardasamargasfadigasntimas. Naquelanoite,todavia,suaalmaexperimentavaasmesmasrecordaesda existnciapregressa,nasasasembaladorasdosonho. Viuse vestido com as mesmas insgnias de Cnsul ao tempo de Ccero, reviu as atrocidades praticadas por Pblio Lentulus Sura, sua expulso do Consulado, as reunies secretas de Lcio Sergius Catilina, as perversidades revolucionrias,sentindosedenovolevadopresenadaquelemesmotribunalde juzes austeros e venerandos, que no sonho anterior lhe haviam notificado o seu renascimentonaTerra,empocade grandesclaridadesespirituais. Diante daqueles magistrados venerveis, ostentando togas alvas de neve, experimentou amarga sensao de angstia, batendolhe descompassadamente o corao. O mesmo juiz respeitvel levantouse, no ambiente sublimado de luzes espirituais,exclamando: Pblio Lentulus, porque desprezaste o minuto glorioso, com o qual poderiastercompradoahorainterminveleradiosadatuaredenonaeternidade? Estiveste, esta noite, entre dois caminhos o do servo de Jesus e o do servo do mundo.Noprimeiro,ojugoseriasuaveeofardolevemas,escolhesteosegundo, noqualnoexisteamorbastanteparalavartodaa iniqidade...Preparate,pois,para trilhlocomdestemor,porquepreferisteocaminhomaisescabroso,emquefaltam as flores da humildade, para atenuar o rigor dos espinhos venenosos!... Sofrers muito, porque nessa estrada o jugo inflexvel e o fardo pesadssimo mas agiste

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com liberdade de conscincia, no jogo amplo das circunstncias de tua vida... Conduzidoaumaoportunidademaravilhosa,perseverastenopropsitodepercorrer a via amarga e dolorosa das provaes mais rspidas e mais agudas. No te condenamos,paratosomentelamentaroendurecimentodoteuespritoemfaceda verdade e da luz! Retempera todas as fibras do teu "eu", pois enorme h de ser, doravante,atualuta!... Ouvia, atento, aquelas exortaes comovedoras, mas, nesse instante, despertou para a sensaes da vida material, experimentando singular abatimento psquico,apardetristezaindefinvel. Ainda cedo, sua ateno foi reclamada por Lvia, que lhe apresentava a pequenaFlvia,convalescenteefeliz.Aepidermecomoquesealisara,submetidaa processoteraputicodesconhecidoemaravilhoso,desaparecendo ostonsviolceos que,anteriormente,precediamasrosasdechagaviva. O senador recuperou alguma coisa da sua serenidade ntima, com o verificaras melhoras positivas da filhinha, que apertou amorosamente deencontro aocorao,exclamandomaistranqilo: Lvia,bemverdadequeontem,noite,estivecomochamado mestrede Nazar,mas,comalgicadaminhaeducaoedosmeusconhecimentos,noposso admitirsejaeleoautordorestabelecimentodenossafilha. E,deseguida,passouarelatardemodosuperficialosacontecimentosque jconhecemos,semreferir, todavia,ospormenoresquemaisoimpressionaram. Lvia ouviu atenciosamente a narrativa, mas, notandolhe as ntimas disposies para com o profeta, queela considerava criatura superior e venervel, no quis externar seu pensamento em torno do assunto, receosa de um atrito de opinies, inoportuno e injustificvel. No seu corao, agradecia quele Jesus carinhoso e compassivo, que lhe atendera s angustiosas splicas maternais e, no imodalma,acariciavaa esperanadebeijarlheafmbriadatnica,comhumildade, emtestemunhodoseusinceroreconhecimento,antesderegressaraRoma. Quatro dias decorridos, a enferma apresentava sinais evidentes de seguro restabelecimentofsico,dandomotivoaomaisamplojbilode todososcoraes. Emradiosamanh,vamosencontrarajovemLviaacalentandoofilhinho, prestesacompletarumano,einstruindoacriadadenomeSmele,deorigemjudia, designadaparavelarpelacriancinha,talo interessequedemonstrarapelopequenino Marcus,desdeoinstantedesuaadmissoaoservio.Emdadomomento,exclamaa serva,apontando paraolargocaminhoempedrado: Senhora,lvmdoiscavaleirosdesconhecidos,atodogalope. Ouvindolhe a observao, Lvia pde vlos, igualmente, ao longo da estradaampla,elogosefoiparaointerior,afimdepreveniromarido. Efetivamente, da a minutos estacavam porta dois cavalos suados e ofegantes.Umhomemtrajadoromana,emcompanhiadeumguiajudeu,apeava rpidoebemdisposto. Tratavase de Quirilius, liberto de confiana de Flamnio Severus, que vinha, emnome do patro, trazer a Pblio e famliaalgumasnoticias enumerosas lembranas. Essasurpresaamvelencheuodiadegratasrecordaesesadiosprazeres, motivando horas das mais inefveis alegrias. O nobre patrcio no esquecera os

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amigos distantes, e, entre as notcias confortadoras e considervel remessa de dinheiro, vieram doces lembranas de Calprnia, endereadas a Lvia e aos dois flhinhos. Naqueledia,PblioLentulusocupousetosomentedeenchernumerosos rolos de pergaminho, para mandar ao companheiro de luta notcias minuciosas de todasasocorrncias.Entreelasestavaaboanovadorestabelecimentodafilhinha, atribudo ao clima adorvel da Galilia. Mas, como possua naquele valoroso descendentedosSeverusumaalmadeirmodedicadoefiel,acujocoraojamais deixara de confiar as mais recnditas emoes do seu esprito, escreveulhe longa carta, em suplemento. com vistas ao Senado Romano, sobre a personalidade de Jesus Cristo, encarandoa serenamente, sob o estrito ponto de vista humano sem nenhum arrebatamento sentimental. E, por fim, Pblio e Lvia anunciavam alegremente, aos seus amigos distantes, que retornariam a Roma possivelmente dentrodeumms,dadooperfeitorestabelecimento dapequenaFlvia. Terminadoolongoexpediente,jeratardemas,nessemesmodia,aocair danoite,quandoosdoisespososseentretinhamnotriclnioarelerasdocespalavras dos queridos ausentes, tecendo as esperanas risonhas do breve regresso, eis que Sulpciosefazanunciaremcompanhiadeum mensageirodePilatos. Atendendoos no gabinete particular, o senador recebe a visita do emissrio,queselhedirige,respeitosamente,nestestermos: Ilustrssimo,osenhorgovernadordaJudiaparticipavoshaverchegado suaresidnciadosarredoresdeNazar,ondeesperaogratoprazerdevossasordens enotcias. Agradecido! replicou Pblio, bem humorado, acrescentando: Ainda bem que o senhor procurador no est distante, ensejandome pouca demora em Jerusalm,nomeuregressoaRomaembrevesdias!... Algumasexpressesprotocolaresforamtrocadas,masPblioLentulusno reparounasatitudesdeSulpcio,quelhedeitavaolharessignificativos.

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VI O rapto

Ao tempo do Cristo, a Galilia era um vasto celeiro que abastecia quase todaaPalestina. Nessapoca,oformosolagodeGenesarnoapresentavanveltobaixo, como na atualidade. Todo o terreno circunvizinho era de regadio, em vista das fontesnumerosas,doscanaisedoserviodasnorasqueelevavamasguas,dando origem a uma vegetao luxuriante que enfeitava de frutos e enchia de perfumes aquelaspaisagensparadisacas. O trigo, a cevada, as abboras, as lentilhas, os figos e as uvas eram elementos de semeadura e colheita em todo o ano, dando vida satisfao e abundncia.Naseminnciasdaterra,misturandoseaosextensosvinhedoseolivais, elevavamse palmeiras e tamareiras preciosas, cujos frutos eram os mais ricos da Palestina. EmCafarnaum,almdessasriquezas,prosperavaaindstriadapesca,dada aabundnciadopeixenoentochamado"MardaGalilia",o queresumiaumavida simples e tranqila. Dentre todos os outros povos dos centros galileus, o de Cafarnaum se distinguia por sua beleza espiritual, despretensiosa e singela. Consciencioso e crente, aceitava a Lei de Moiss, mas estava muito longe das manifestaes hipcritas do farisasmo de Jerusalm. Foi em virtude dessa simplicidadenaturaledessafespontneaesinceraqueapaisagemdeCafarnaum serviudepalcosprimeirasliesinesquecveiseimortaisdoCristianismo,emsua primitivapureza.AliencontrouJesuso carinhodecoraesdevotadosevalorosos,e foialiqueomundoespiritualencontrouosmelhoreselementosparaaformaoda escolainolvidvel,ondeoDivinoMestreexemplificariaosseusensinos. Em todas as cidades daregio havia sinagogas, para que as lies da Lei fossem ministradas aos sbados, dia que todos os indivduos deveriam dedicar exclusivamenteao descanso do corpo e s atividades doesprito. Nessas pequenas sinagogas, franqueavase a palavra a quantos desejassem utilizla, mas Jesus preferiaotemplosuavedaNaturezapara a difusodosseusensinos. Todas as classes humildes acorriam s suas prdicas ao ar livre, cuja extraordinriabelezaseduziaoscoraesmaisempedernidos.

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Antigaconveno,entreossenhores,determinavaorepousodosservosno dia consagrado aos estudos da Lei, e os prprios romanos procuravam cultivar aquelastradiesregionais,buscandoasimpatiado povoconquistado. Nessapoca,grandeeraaaflunciadosescravosspregaesconsoladoras doMessiasdeNazar. Umasemanahaviadecorridoaps orecebimentodasnotciasdeRomae, nesse sbado, s primeiras horas da tarde, vamos encontrar Lvia e Ana em conversaontimaecarinhosa. Simdiziaajovempatrciaserva,queseencontravaemtrajesde sair ,seteforpossvel,hoje,agradecersdevivavozaoprofeta,emmeunome,jque me sinto to feliz, graas sua infinita bondade. E dizelhe que, se eu puder, nas vsperas de partir para Roma procurarei conheclo, a fim de lhe beijar as mos generosas,em testemunhodomeureconhecimento!... NoesquecereivossasordenseesperoquepossaisiratacasadeSimo para visitlo, antes de vos retirardes destes lugares... Aindahoje prosseguiu em tom confidencial devo encontrar na cidade o velho tio Simeo, que veio de Samaria especialmente para receber a sua bno e os seus ensinos. No sei se a senhora sabe que entre os samaritanos e os galileushrixas muito antigas mas o Mestre, muitas vezes, nas suas lies de amor e fraternidade, tem louvado os primeiros pela sua caridadeleal esincera. Numerosos milagres j foram efetuados por ele, na Samaria, e meu tio um desses beneficiados que hoje vir receber a bnode suasmosconsoladoras!... Uma doce e comovente f ungia a alma daquela mulher do povo, intensificando em Lvia o desejo de conhecer aquele homem extraordinrio que sabiailuminar,comassuasgraas,oscoraesmaisignorantese maissingelos. Ana, espera um pouco disse, sensibilizada, dirigindose aos seus aposentos.Evoltandocomafisionomiaradiante,satisfeitaporcomearali mesmoa suafraternizaocrist,deuempregadaalgumasmoedas,exclamandocomamaior alegria: LevaestedinheiroaotioSimeo,emmeunome...Eleveiodelongepara veroMessiasetemnecessidadederecursos! Anarecebeuaimportncia,queeradealgunsdenrios,agradeceu,radiante, aqueladdivaconsideradacomoverdadeirafortunae,daaminutos,comSmelee outras companheiras dirigiuse pela estrada de Cafarnaum, em demanda do lago, onde aguardariam o cair da tarde, quando a barca de Simo Barjona trouxesse o Messiasparaaspregaescostumeiras. Nacidade,seuprimeirocuidadofoicorreraumachoupanapobreeantiga, onde o velho Simeo a estreitou carinhosamente nos braos, chorando de alegria. Grande jbilo alvoroou em seguida aqueles coraes desprotegidos da sorte, em facedagenerosaofertadeLvia,aqualsignificavaparaelesumpequenotesouro. Deixando as companheiras no local do costume, em virtude daquela circunstncia,Ananopderepararque,logoapsasuaausncia,Smeleseretirou apressadamenteemdemandadeumacasaocultaentreoliveirasnumerosas,aofim deumavielaquasecompletamente abandonada. Algumaspancadasnaportaeumasenhoradeboaaparnciaveioatendla, solcita.

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Chegou o nosso amigo? perguntou a empregada, fingindo despreocupao. Sim,osenhorAndraquiestdesdeontem.suaespera.Faaofavorde esperarumpouco. Da a minutos, uma personagem de nosso conhecimento vinha ter com Smele,numdosngulosdasala,abraandoacomefuso,cornosefossepessoade suaprofundaestima. Era Andr de Gioras, que vinha a Cafarnaum para o golpe de represlia, favorecido por uma aliada que a sua sede de vindita conseguira colocar, em Jerusalm,nacasadePblioLentulus,atravsdeumasagacidadecruelDepoisde longapalestraemvozmuitobaixa,ouamosaservadosenador,quelhefalanestes termos: No h dvida... J consegui captar toda a confiana dos patres e a simpatia do pequeno. Pode, pois, ficar tranqilo, porque o momento oportuno, vistoqueosenadorpretendevoltarparaRomaembrevesdias! Infame! exclamou Andr, cheio de clera j pensa, ento, no regresso?Muitobem!...Aquelemalditoromanoconseguiuescravizarparasempreo meupobrefilho,desatendendosminhassplicaspaternas,mashdepagarmuito caroasuaousadiadeconquistador,porqueseu filhohdeserumservodaminha casa! Um dia,hei de mostrarlhe aminha desforra, provandolhe que tambm sou um homem!. Estaspalavraseleasdisseentredentes,emvozsoturna,deolhosparadose brilhantes,comoqueseapostrofasseseresinvisveis. Ento, tudo pronto? Perguntou a Smele, denunciando uma resoluo definitiva. Perfeitamente respondeuaserva,comamaiorserenidade. Poisbemdehojeatrsdiasireiatl,acavalo,nasprimeirashorasda madrugada. Eentregandolheumfrascominsculo,queelaocultoucuidadosamentenas prpriasvestes,continuouemvozabafada: Bastamvintegotasparaqueacrianaadormeaenodespertesenoao fimdedozehoras...Quandofornoitealta,apliquelheabeberagemnumpoucode gua levemente misturada de vinho fraco e espere o meu sinal. Estarei nas proximidades da casa, que desde ontem fiquei conhecendo, a aguardar a preciosa carga. Abrigar voc a criana adormecida, de tal maneira que o volume no denuncieocontedo,vistoaalgumadistncia,e,comoemassuntosdessanatureza h de contar com a possibilidade do testemunho de olhos estranhos, irei trajado romana, esperando que voc consiga vestir uma das tnicas da patroa, de modo a evitarmosquea culpadesteraptovenhaarecairsobrealgumdanossaraa,caso surjaalgumatestemunhainoportunaeimprevista...Dadoosinaldeminhapresena na estrada que margina o pomar, vir voc ter comigo, entregandome o precioso fardo. E,deolhosperdidosnavisoantecipadadasuavingana,AndrdeGioras exclamou,cerrandoospunhos:

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Seosmalditosromanosnosescravizamosfilhos,sempiedade,podemos tambm escravizar os seus desgraados descendentes!... Oshomensnasceram com iguaisdireitosnestemundo... Ouvindolhe as palavras, atenciosamente, objetou Smele, algo amedrontada: Mas,eeu?NoacompanhareiopequeninoMarcusnamesma noite? Seriagrandeimprudncia.Vocdeverficarem Cafarnaumtodoo tempo necessrio, at que se percam todas as pistas do futuro senador, que no passar, alis, de futuro escravo. Sua fuga seria indcio seguro, agora ou mais tarde, e ns precisamosobstruiressecaminhocerto. Como sabe, tenho parentes afortunados na Judia, eno demais esperar queumgolpedasortemeconcedaolugarpreeminenteaqueaspiro,notemplode Jerusalm. No podemos, portanto, manter complicaes com a justia, podendo voc ficar tranqila, pois, mais tarde, o seu esforo de hoje ser largamente recompensado. Aservasuspirouresignada,acedendoatodasassugestesdaqueleesprito vingativo. Daahoras,aocairdanoite,voltavamherdadeosservosdePblio,em palestraanimadaealegre,comentandoospequeninosincidentesepreocupaesdo dia. Smelenopareciapreocupada,mesmoporque,haviamuito, vinhasendo instruda pacientemente por Andr, de modo a colaborar decididamente naquele planodevingana.NumerososlaosligavamnafamliadeGioras,e,cooperando naquelatramasinistraemfavordadesforra,maisnofazia,segundosupunha,que resgatarnumerosasdvidasdeordemmaterial. Afinal,pensavaelaconsigo,liquidandoocasodopequenino,regressariaa Jerusalm quando muito bem lhe aprouvesse, consciente de haver cumprido um dever,obedecendos tremendasexignciasdeAndr. Nodiaseguinte,calculoutodasaspossibilidadesdexitodocometimento, e,nadataaprazada,tomoutodasasprovidnciasprecisas. AobtenodeumatnicadousoparticulardeLvianolheeradifcil.A senhoraaspossuaemgrandenmeroequasequediariamenteAnaseincumbiade preparar as que se encontravam fora de seus apartamentos privados, para o necessrioserviodehigieneefoiassimque,burlandoadedicaoevigilnciada colega, conseguiu Smele uma tnica elegante e discreta, da senhora, de modo a observar,integralmente, asadvertnciasdaqueledequemsefizeracmplice. Emcasa,nuncaosenadoresuamulherhaviamvividomomentosdetanta pazetantasesperanas,desdequechegaramPalestina.Acuradafilhaeraadoce felicidadedecadainstante,ensejandoosmaiscarinhososplanosdeventuraparaos diasdoporvir. Lviajorganizavatodos osseusapetrechosdeviagem,considerandoque empoucosdiasestariamnoantigoportodeJope,de regressometrpolequerida. Uma serenidade, que parecia imperturbvel, descansava agora sobre o casal,fazendolheoscoraestranqiloseditosos. Pblio havia esquecido totalmente as advertncias do sonho, que consideravatosomenteresultadodasuapalestraimpressionantecomoprofetade

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Nazar,e o coraoselhedesanuviara,ponderandoo valordospodereshumanos, dentro da vaidade orgulhosa que lhe abafava todas as preocupaes de ordem espiritual.Umpensamentonicolhedominavao corao voltaraRoma,dentrode poucosdias. Nessa noite, porm, iam desmoronarse todas as suas esperanas e modificarse,parasempre,aslinhasdoseudestinonaTerra. Quem conhecesse a trama urdida na sombra pelo esprito vingativo de Andr, depois da meianoite poderia ouvir um longo silvo que se repetiu por trs vezes,no soturnosilnciodoarvoredo. Umhomemtrajadoromanaapearadefogosocorcel,aalgunsmetrosda casa,no largo caminho que separava a vegetao do campo das rvores frutferas. Emseguida,umaportaabriusefurtivamenteeumamulhertrajadamodapatrcia veio ter com o cavaleiro que a esperava ansioso, depondolhe nas mos, com o mximocuidado,umembrulho volumoso. Smele exclamou ele baixinho , esta hora decisiva em nossos destinos! AservadeLentulusnadapderesponder,sentindoopeitoopresso. Nesse instante, os atores de cena no observaram a aproximao de um homem que estacara, distncia de alguns passos, na espessura das ramagens sombrias. Agoratornouadizerocavaleiro,antesdepartiremdesabaladacarreira noseesqueaqueosilncioouroeque,sealgumdiavoc foringrata,podepagar comavidaadescobertadonossosegredo!... Dito isso, Andr de Gioras partiu precipitadamente, a largo trote, pelos caminhosensombrados,levandoconsigoovolumeparaeleto precioso. A serva ainda o acompanhou com a vista por alguns instantes, entre assustadaecompungida,recolhendoseapassoscambaleantes. Ambosnosabiamqueosolhosdeumcaluniadorsopioresqueosbraos deumladroequeessesolhososespreitavamnasolidodanoite. Era Sulpcio que, por coincidncia, se recolhia tarde naquela noite, surpreendendoacenapalidamenteiluminadapelosraiosdaLua. Observando,delonge,queumhomemeumamulher,trajadosromana,se encontravamnaestradaemhoratoimprpria,amorteceuospassosdefelino,entre asrvores,comofimdeidentificlosmaisde perto. Acenafora,todavia,muitorpida,chegandolhetosomenteaosouvidos asltimaspalavras"nossosegredo",proferidasporAndr,nasuapromessaodiosae ameaadora. Emseguida,observouqueamulher,comaretiradadocavaleiro, regressava aointeriorapassosvacilantes,comoquepresadeincoercvelabatimento.Estugou ento os passos para surpreendla, reparandolhe o vulto a poucos metros de distncia.Mas,noseatreveuaaproximarse, apenasidentificandoascaractersticas davestimenta,luzfracadanoite.Aquelatnicaeralheconhecida.Aquelamulher, aseuver,eraLvia,anicaquepodiatrajardetalmodo,naquelascercanias. Num instante, suas idias rpidas de homem experimentado nas piores aes do mundo, associaram fatos, personalidades e coisas. Lembrou, em seus ntimos pormenores, a cena que tivera ocasio de presenciar no jardim de Pilatos,

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crendo que a esposa de Pblio se fizera amada pelo governador, cujo corao ela avassalara em poucos minutos, em virtude da sua peregrina beleza recordou, por ltimo,aestadado procuradorda Judia, emNazar,econcluiu,monologando: Um governador, na sua alta posio, no deixar, por isso, de ser um homem,eumhomemmuitocapazdecobrirtodaanoite,emboamontaria,uma distncia como a que vai de Cafarnaum a Nazar, para seencontrar com amulher amada... Ora esta!... Temos agora de prosseguir, observando um casal de apaixonados... O nico acontecimento estranhvel a facilidade com que essa mulher, aparentemente to austera, se deixou dominar dessa maneira! Mas, como tenhoosmeusinteressescomFlvia,vamosexaminaromelhormododecientificar esse pobre homem que, senador, to jovem e to rico, um marido to desventurado!... E depois de assim monologar cautelosamente, Sulpcio recolheuse intimamente satisfeito, por se ver dono da situao, j antegozando o instante em que faria Pblio conhecedor do seu segredo, a fim de exigir mais tarde, em Jerusalm, o preo ignominioso da sua perversidade, segundo as promessas de Flvia. O dia imediato constituiu dolorosa surpresa para o senador e sua mulher, aturdidoscomoinopinadoacontecimento. Ningum conhecia as circunstncias em que se verificara o rapto da criana,nosilnciodanoite. Comolouco,PblioLentulustomoutodasasprovidnciaspossveis,junto sautoridadesdeCafarnaum,semlograrresultadofavorvel.Numerososservosde sua confiana foram expedidos a fim de bater os arredores, improficuamente, e, enquanto o marido se multiplicava em ordens e providncias, Lvia recolhiase ao leito,tomadadeindefinvelangstia. Smele,quefingiaamaisprofundaconsternao,auxiliavaosdesvelosde Ana,juntodasenhora,sucumbidadedor. Naquelamesmatarde,PblioordenouaComnio,entocomashonrasde capatazdetodosostrabalhosdaherdade,areuniogeraldosservosdacasa,afim dequeaprendessemnocastigosevero,infligidoaosescravosincumbidosdoservio noturnodevigilncia,e,durantetodasashorasdocrepsculo,trabalhouoaoitena carne de trshomensrobustos, que debalde imploravam clemncia e misericrdia, protestando a sua inocncia. Somente diante daquelas criaturas injustamente castigadas, considerou Smele a extenso do seu procedimento, mas, intimamente apavoradacomasconseqnciasquepoderiamadvirdodelito,cobrounimopara ocultar,aindamais,aculpaeoterrvelsegredo. Prosseguiam as aes punitivas, at que Lvia, atormentada por aqueles gritoslancinantesecomovedores,selevantoucomextrema dificuldadee,chamando o esposo a um canto da varanda, de onde ele assistia impassvel ao horrvel sacrifciodaquelasmserascriaturas,faloulhe splice: Pblio,bastadecastigoparaesseshomensfracoseinfelizes!...Noseria um excesso de rigor da nossa parte para com os nossos servos a causa de to dolorosapuniodosdeusesparaconosco?Essesescravosnosotambmfilhosde criaturas que muitos os amaram neste mundo? Na minha angstia materna, considero que ainda possumos direitos e recursos para manter junto de ns os

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filhinhos idolatrados mas, como ser torturante o martrio da me de um desventurado,equeovarrebatadodeseusbraoscarinhososparaservendidopor ignbeismercadoresdeconscinciashumanas!... Lvia, o sofrimento sugeriute singulares desvarios do corao exclamouosenador,comserenaenergia. Como poderias pensarnumaigualdade absurda de direitos, entrea cidad romana e a serva miservel? No vs que entre ti e a me de um cativo existem considerveisdiferenasdesentimento? Penso que te enganas revidou a esposa, com intraduzvel amargura , porque os prprios animais possuem os mais elevados instintos, em se tratando de maternidade... Eaindaassim,querido,mesmoqueeunotivessenenhumarazo,mandao raciocnio que examinemos a nossa posio de pais, para considerarmos que ningum,mais quens prprios, passvel de culpa pelo acontecido, visto que os filhos so um depsito sagrado dos deuses, que nolos confiam ao corao, impondonos como dever de cada minuto a multiplicao do carinho e vigilncia necessriossesofro amargamente,porconsideraroamorsublimequenosuneaos filhos,sempoderatinarcomacausadestecrimemisterioso,sempoderimputaraos nossosservosaculpadessetenebrosoacontecimento... A voz de Lvia, porm, extinguiase rapidamente. Um delquio foi o resultado de suas palavras veementes, ao findar daquele dia de tantas e to amarguradas emoes. Amparada pelas mos carinhosas e desveladas de Ana, a pobre senhora recolheuse ao leito com febre alta. Quanto a Pblio, este, porque sentia que as verdades amargas da mulher lhe doam fundo no corao, mandou cessar imediatamente o castigo, com alvio geral, recolhendose ao gabinete para meditarasituao. Naquela mesma noite, recebeu a visita de Sulpcio, que lhe veio trazer o infrutferoresultadodesuasindagaes, napistadopequeno Marcus. Aodespedirse,exclamouolictor,comgrandesurpresadePblio,quelhe observaraotomenigmticodaspalavras: Senador,eunopossodecifraressedolorosoenigmadodesaparecimento do vosso filhinho, mas talvez possa orientarvos nalguma pista segura, com as minhasobservaespessoais,relativasao assunto. Mas, se tens semelhantes elementos, abrete sem receios exclamou Pblio,comomximointeresse. Meuselementosdeobservaonosopontosdeaclaramento positivo,e, comoexistemalgunsremdiosqueemvezdecuraremumaferidaproduzemoutras lceras incurveis, acho melhor adiar para amanh noite as minhas impresses individuaissobreosfatos. Gozando com a atitude de estupefao do interlocutor profundamente impressionadocomassuasinsinuaescriminosas,Sulpciorematouasdespedidas, acrescentandointencionalmente: Amanhaquiestareiaestasmesmashorase,sehojenovossatisfaoao desejo,aquipermanecendoatmaistarde,quemeesperam algunsafazeresnomeu gabinete de trabalho, em vista de alguns pedidos de informaes das nossas autoridadesadministrativas.

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Dominado pelas expresses daquele enigma, Pblio Lentulus apresentou lheasdespedidasdanoite,tendoforasparamurmurar: Ento,atamanh.Esperareiocumprimentodatuapromessa,demodoa aliviaremsemeosreceiosdocorao. Ficando a ss, o senador submergiuse no mar profundo de suas inquietaesereceios. Justamentequando contavaregressara Roma, eis que surge oinesperado, compiorescaractersticasqueaprpriamolstiadafilha, tantosanossuportadacom serenidade e resignao, porque, agora, era o rapto inexplicvel de uma criana, envolvendosriasquestesda moralidadedesuacasa,eaprpriahonradafamlia. No ntimo, sentiase como um homem sem inimigos na Palestina, porquanto,comexceodojovemSaul,filhodeAndr,que,aseuver,deveriaestar tranqilonolarpaterno,nuncahumilharaosbriosdenenhumisraelita,vistoquea todosdispensavaomximo desuapessoal ateno. Ondeacausadaquelecrimemisterioso? Em suas reminiscncias aflorou a palavra segura de Flamnio Severus, quandolheaconselhoumuitaprudnciaevalorindividual,naPalestina,emrazode certosmalfeitoresqueinfestavamaregiomas,poroutrolado,recordavaosonho simblico e, com os olhos da imaginao, parecia lobrigar o vulto venerando daquelejuizausteroeincorrupto,quelheprofetizaraexistnciafrtildeamarguras, dadooseudesprezoeindiferenapelasverdadessalvadorasdeJesusdeNazar. Trabalhado pela dor de angustiados pensamentos, debruouse mesa de trabalho e deixou que o orgulho ferido chorasse copiosamente, considerando a sua impotncia para conjuraras foras ocultas eimpiedosas que conspiravam contraa suaventura,noscaminhosensombradosdoseudolorosodestino. Alta noite, procurou desabafar o corao, junto carinhosa solicitude da esposa,trocandoambosassuaslamentaeseassuaslgrimas. Pblio exclamava ela, com a ternura caracterstica do seu corao , procuremos reanimar nossas energias em favor de ns mesmos... Nem tudo est perdido!... Com os direitos que nos competem, podemos determinar todas as providncias precisas, em busca do nosso anjinho. Adiaremos o regresso a Roma, indefinidamente, se tanto for necessrio, e o resto os deuses faro por ns, reconhecendonossaangstiae abnegao. O que no justo que nos entreguemos, irremediavelmente, ao nosso desespero,inutilizandoasderradeirasforasparaaluta. Apobresenhoramobilizavaosltimosrecursosdesuasenergiasmaternas noproferiraquelaspalavrasdeesperanaeconsolao.SabiaDeus,porm,dassuas inenarrveis torturas ntimas, naqueles momentos angustiosos, e apenas o seu sentimento acrisolado, de renncia e de amor, transformaria em foras as fragilidadesdamulher,parapoderconfortarocoraoangustiadodoesposo,emto penosasconjunturas. Sim,minhaquerida,fareitudoqueestiveraomeualcanceparaesperara providncia dos deuses disse o senador, mais ou menos reanimado em face do valordequelhedavaelatestemunho. O dia seguinte decorreu nas mesmas expectativas angustiosas, com os mesmosmovimentosincertosdebuscasinfrutferas.

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noite,segundoprometera,lestavaSulpcioTarquiniusesperandooseu momentodecisivo. Aps o jantar, a que Lvia no pde comparecer, em virtude do seu profundo abatimento fsico, Pblio recebeu o lictor com toda a intimidade, ali mesmo no triclnio, em cujos leitos macios ambos se estiraram para a palestra costumeira. Ento,aindaontemexclamouosenador,dirigindoseaosupostoamigo , despertaste o meu paternal interesse, falandome de tuas observaes pessoais, quesomente hojemepoderiastransmitir... Ah!Simredargiuolictor,comfingidasurpresa,bemverdadeque desejariasolicitarvossaatenoparaasocorrnciasmisteriosasdestesltimosdias. Tendes algum inimigo, aqui na Palestina, interessado na continuidade de vossa permannciaemregiespoucoadaptveisaos hbitosdeumpatrcioromano? De modo algum revidou o senador, eminentemente surpreendido. Suponho encontrarme num ambiente de amizades sinceras, em se tratando das nossas autoridades administrativas, e acredito que ningum haja interessado na minha ausncia de Roma. Ficaria muito satisfeito se esclarecesses melhor as tuas observaes. quena Judia,halgunsanos,houveumcasoidnticoaovosso. Contasequeumdosantecessoresdogovernadoratualsedeixouapaixonar perdidamentepelaesposadeumpatrcioromano,queteveapoucasortedesefixar emJerusalme,conquistadosseusobjetivos,tudofezporobstaroregressodesuas vtimassededoImprio.Equando notouquedenadavaliamosempecilhosdesua autoridade, cometeu o crime de seqestrar um filhinho do casal, fazendo acompanharofeitodeoutrasatrocidades,queficaramimpunes,dadooseuprestgio poltico peranteoSenado. Pblioouviuessasobservaescomopensamentoembrasa. Em razo da sua intensidade emotiva, o sangue afluiulhe ao crebro, parecendorepresarseemlargascorrentesjuntoaodiquedas tmporas.Umapalidez deceracobriu,emseguida,oseurosto,numafaciescadavrica,sempoderdefinira emoo que lhe assaltava o ntimo, em face de tais insinuaes contra a sua dignidadepessoalecontraas honrosastradiesdafamlia. Num instante, reviveu todas as acusaes de Flvia e, julgando os seus semelhantespeloestalodosprpriossentimentos,nopodiaadmitirnoespritode Sulpcioumaferocidadedetalquilate. Enquantomergulhavaopensamentoemcismasatrozes,semresponderao lictor,queoobservavagozandooefeitodesuastenebrosasrevelaes,prosseguiuo caluniador,comfingidahumildade: Bemreconheooalcancedeminhaspalavras,paraasquais,alis,suplico abenevolnciadevossadiscrio,maseunoabririaocorao nestesentido,seno tocadopeloprofundointeressequeavossaamizadeconseguiuinspirarminhalma dedicada e sincera. Francamente,nodesejava constituirme delator de quem quer queseja,peranteovossoespritojustoegenerosotodavia,passareianarrarvos o quevicomosprpriosolhos,demodoaorientarcommaisseguranaoesforode vossaspesquisasembuscadomenino.

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E Sulpcio Tarquinius, com a falsa modstia de suas palavras venenosas, desfiouumrosriolongode calnias,entremeandoos argumentosde consecutivos golesdevinho,oqueexaltavaaindamaisa fonteprodigiosadassuasfantasias. Contouaoseuinterlocutor,queo ouviaatnito.pelacoincidnciadesuas observaes com as denncias de Flvia, os mais ntimos pormenores da cena do jardimemcasadePilatos,e,emseguida,narrouoqueobservarananoitedorapto, salientandoacoincidnciadaestadado governadoremNazar. O senador ouvialhe a narrativa, ocultando, a muito custo, o seu espanto doloroso. A prevaricao da esposa, segundo aquela denncia espontnea, era um fatoindubitvel.Entretanto,elequeriaacreditarocontrrio.Durantetodootempo davidaconjugal,Lviamanifestaraomaispronunciadoretraimentodosambientes sociais, vivendo to somente para ele e para os filhinhos idolatrados. Era na sua palavra criteriosa e sincera que o seu esprito ia buscar as necessrias inspiraes para o xito nas lutas da vida mas aquela denncia lhe atordoava o corao e anulava todos os fatores da antiga confiana. Alm disso, penosas coincidncias vinham ferir o seu raciocnio, despertandolhe amarguradas suspeitas no ntimo dalma. Noforaelaqueintercederaafavordosescravos,nomomentodocastigo, splice,comoseaculpadoacontecidotambmlhepesasseno corao? Ainda na vspera, sugerira a continuidade da permanncia de ambos na Palestina,demonstrandoumvalorpoucovulgar.Noseriaissoumgestodesuposta consolaoparaomaridoultrajado,obedecendoa intuitosinconfessveis? Um turbilho de idias antagnicas entrechocavase no mar de suas meditaesdolorosas. Por outro lado, considerou, num relance, a sua posio de homem de Estado,asresponsabilidadesausterasquelhecompetiamno organismo social. O cargo proeminente, as severas obrigaes a que se consagrara no mecanismodasrelaesdecadadia,o orgulhodonomee astradiesde famlia, amalgamaram a energia precisa para o domnio das emoes do momento, e, escondendoohomemsentimentalqueerapornatureza,paratosomenterevelaro homempblico,teveforasparaexclamar: Sulpcio, agradeo o teu interesse, desde que as tuas palavras sejam reflexo da tua generosidade sincera, mas devo considerar, perante o conceito que acabasdeexpendersobreminhamulher,quenoaceitonenhumargumentoquelhe firaadignidadeeausteranobreza,predicadosessesqueningum,maisqueeu,deve conhecer. AentrevistanojardimdePilatos,aquetereferes,foipormimautorizada,e as tuas observaes na noite do rapto no esto bem definidas, dado o carter positivoqueserequerdasnossasinvestigaes. Assim,pois,agradeoteadedicaoemmeufavor,masatuaopinioabre entre ns, doravante, uma linha divisria que a minha confiana no mais ousar transpor. Ficas,assim,dispensadodoservioqueteretinhajuntodeminhafamlia, mesmo porque a perspectiva da minha volta a Roma se desvaneceu com o desaparecimentodopequeno.NopoderemosregressarsededoImprio,enquanto nolograrmososeureaparecimentoouacertezadolorosadasuamorte.

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Deste modo, eu seria imprudente exigindo a continuidade dos teus prstimos em Cafarnaum, sacrificando decises de teus superiores hierrquicos, razoporquesersdemitidodeminhacasasemescndalos queprejudiquematua carreiraprofissional. Aguardarei o ensejo de me comunicar com o governador, a teu respeito, quando ento sers desligado oficialmente do meu servio, sem nenhum prejuzo paraoteunome. Vs, assim, que, como homem de Estado, agradeo o teu interesse e sei apreciaratuadedicao,mas,comoamigo,nomemaispossveldepositaremtio mesmograudeconfiana. O lictor, que no esperava semelhante resposta, ficou lvido no seu indisfarveldesapontamento,masatreveuseainda arevidar,fingidamente: Senhor senador, chegar o instante em quehavereis de valorizar omeu zelo no s como servidor de vossa casa, mas tambm como amigo desvelado e sincero.Ejquenotendesoutrarecompensamelhorqueodesprezoinjustopara corresponderaomeuimpulsodeamizade,comprazerquemesintodesligadodas obrigaesquemeprendiamjuntode vossaautoridade. Em seguida, Sulpcio pronunciou algumas palavras de despedida, a que Pbliorespondeusecamente,atormentadopelosmaisprofundosdesgostos. No silncio do seu gabinete, examinou o quanto de energia as circunstncias haviam exigido do seu corao em to penosas conjunturas. Bem reconheciaqueadotaraparacomolictoraatitudemaisconvenienteeconsentnea comasituao,mas,nontimo,guardavaangustiosaincerteza,acercadacondutade Lvia. Tudo conspirava contra ela, tendendo a apresentla, ao seu corao de maridopundonoroso,comoapersonificaodafalsainocncia. Naquele tempo, ainda no se vulgarizara no mundo o "orai e vigiai" dos ensinamentos eternamente doces do Cristo, e o senador, entregandose quase que totalmenteaoimpriodasamargasemoesqueo acabrunhavam,debruousesobre numerososrolosdepergaminho, entrandoachorarconvulsivamente.

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VII As pregaes do Tiberades

Algunsdiashaviamdecorridosobreosfatosqueacabamosde narrar. EmCafarnaum,nosomenteocenrio,mastambmosatores,guardavam amesmafisionomia. Compelido pela atitude irrevogvel e enrgica do senador, Sulpcio Tarquinius regressara a Jerusalm, obedecendo s ordens de Pilatos que, por sua vez,receberaanotificaodePblioLentulus,referente dispensadolictor. No devemos esquecer que Pblio permanecia na Palestina com poderes amplos, na qualidade de emissrio de Csar e do Senado, e a quem todas as autoridades da provncia, inclusive o governador, eram obrigados a acatar com especialatenoemximorespeito. O procuradorda Judeiano se esquecera, portanto, de substituir Sulpcio, do melhor modo possvel, buscando conhecer, com interesse, os motivos do seu afastamento, assunto que o senador solucionou com o mais largo esprito de superioridade, do ponto de vista poltico. Pilatos coadjuvou, com a melhor boa vontade, o servio de pesquisa, quanto ao paradeiro do pequeno Marcus, movimentando funcionrios de sua inteira confiana, e vindo pessoalmente a Cafarnaum,afimdeconhecerna suaintimidadeasdilignciasefetuadas. Osenadorrecebeulheavisitacomasmaisaltasmostrasde consideraoe aceitoulhe a cooperao, sinceramente confortado, em vista de os acontecimentos desmentirem,peranteoseuforontimo,ascaluniosasacusaesdequeeravtimaa esposa. Sua vida domstica, porm, sofrera as mais profundas alteraes. No sabia mais viver aquelashoras de colquio feliz com a esposa, daqual o separava umvudedvidasamargaseinfinitas. Vriasvezestentou,improficuamente,readquiriraantigaconfianaeasua espontaneidadeafetiva. Rugas de pesar vincaramlhe ento o semblante, ordinariamente altivo e orgulhoso, esfumandolhe os traos fisionmicos num nevoeiro de preocupaes angustiosas. Todososseusntimos,inclusiveaesposa,atribuamao desaparecimentodo filhinhotosingularmetamorfose.

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Nashorashabituaisdasrefeies,notavaselheoesforoparadesanuviara fisionomia. Dirigiase,ento,mulherourespondiassuasperguntascarinhosascom monosslabosapressados,acentuandoaspalavrascomlaconismoincompreensvel. Sofrendoamargamentecomaquelasituao,Lviaapresentavasecadavez maisabatida,tentandoemvodecifraromotivodetantasprovaeseinfortnios. MuitasvezesprocurousondaroespritodePblio,demodoalevarlheum pouco de carinho e consolao, mas ele evitava as expanses afetuosas, com pretextos decisivos. Quase que lhe aparecia to somente no triclnio e, feita a refeiocostumeira,retiravase,abruptamente,parao grande salodoarquivo,onde passavatodasassuashorasdeinquietadoras meditaes. De Marcus,nenhumanotciahavia, que lhe proporcionasse a mais ligeira sombradeesperana. Por uma formosa manh da Galileia, vamos encontrar Lvia em palestra ntimacomaservadedicadaeamigafiel,aquemreplicanestestermos,depoisde carinhosamenteinquirida,acercadoseuestadode sade: Sintome bem mal, minha boa Ana!... noite, o corao bateme descompassadamentee,horaahora,vejocrescermenontimodolorosaimpresso de amargura. No poderia bem definir meu estado, ainda que o quisesse... O desaparecimentodopequenoenchemeaalmadelgubrespressgios,multiplicando opesodasminhasafliesmaternasquandonopossovislumbrar,nemdeleve,a causadetamanhospadecimentos... Eagora,sobretudo,oestadodePbliooquemaismeacabrunha.Elefoi sempreum homempuro,lealegenerosomas,dealgumtempoaestaparte,notolhe singularesdiferenasnotemperamento,agravandoselhe ossintomasdoentioscom maiorintensidade,apsoincompreensveldesaparecimentodonossofilhinho. A mim se me figura que ele vem sofrendo os mais fortes distrbios sentimentais,comsriosprejuzosparaasade... Bemvejo,senhora,quantosofreis!aventouaservacarinhosa.Seique souumacriaturahumildeesemnenhumvalor,maspedireiaDeusquevosproteja incessantemente,restabelecendoapazdovossocorao. Criatura humilde e sem valor? diz a pobre senhora, buscando demonstrarlhe o grau de sua estima sincera. No digas isso, mesmoporque no sou dessas almas que aferem o valor de cada um pelas posies que desfruta ou pelashonrasquerecebe. Filha nica de pais que me legaram considervel fortuna, cidadromana, com as prerrogativas de mulher de um senador, vs quanto sofro nos trabalhos amargosdestemundo. Osttulosqueoberomeoutorgounoconseguirameliminarasprovaes queodestinotambmmetrouxe,comamocidadeeafortunafcil. Reconhece,pois,que,sendoeupatrciaetuumaserva,nopossumosum coraodiverso,massimomelhorsentimentodefraternidade,quenosabreaporta deumacompreensocarinhosa,avalerporasilosuavenosdiastristesdavida. De mim para comigo, sempre supus, contrariamente educaorecebida, quetodasascriaturassoirms,filhasdeumaorigemcomum,semconseguiratinar comaslinhasdivisriasentreaquelesquepossuemmuitoshaveresemuitosttulose

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os que nada possuem neste mundo alm do corao, onde costumo localizar os valoresdecadaum,nestavida. Senhora exclamou a serva, tocada da mais grata surpresa , vossas palavrasme comovem, no somente por partirem dos vossos lbios, dos quais me habitueiaouvirvossemprecomcarinhoe venerao,mastambmporqueoprofeta deNazarnostemditoamesmacoisaemsuasprdicas. Jesus?!... perguntou Lvia, de olhos brilhantes, como se aquela referncia lhe lembrasse uma fonte de consolao, da qual se houvesse momentaneamenteesquecido. Sim,minhasenhora,eporfalarnele,porquenobuscardesumpoucode conforto nas suas divinas palavras? Jurovos que as suas expresses, sbias e amorosas, vos consolariam no meio de todos os pesares, proporcionandovos sensaesdevidanova!...Sequissseis,eupoderiaconduzirvoscasadeSimeo, discretamente, a fim de receberdes o benefcio de suas lies carinhosas. Recebereis, assim, a alegria da sua bno, sem vos expordes s crticas alheias, nutrindoovossocoraodosseusluminososensinamentos. Lviapensouintensamentenaquelealvitre,queselhefiguravaprovidncia salvadora,respondendo,porfim: Os sofrimentos da vida muitas vezes me tm dilacerado o corao, renovandoosmeusraciocniosacercadosprincpiosquemeforamensinadosdesde obero,eporissoque,acolhendoatuaidia,achodemeudeverprocuraraJesus publicamente,comoofazemoutrasmulheresdesteslugares Era minha inteno procurlo antes do nosso regresso a Roma, para lhe manifestar meu reconhecimento pela cura de Flvia, fato que me deixou profundamenteimpressionada,masquenonosfoipossvelcomentar,emrazoda atitudehostildemeumaridoagora,novamentedesamparada,noestuardasminhas dores,recorrereiaoprofetaparaobterumlenitivoaocoraoopressoetorturado. Mulherdeumhomemque,porforadasuacarreirapoltica,ocupaagorao mais alto cargo desta provncia, ireia Jesus como criatura deserdada da sorte, em buscadeamparoeconsolao. Senhora,evosso esposo?perguntouAna,antevendoasconseqncias daquelaatitude. Procurarei cientificlo da minha resoluo mas, se Pblioesquivarse, ainda uma vez, minha presena para um entendimento mais ntimo, irei mesmo sem ouvilo, com respeito ao assunto. Vestirei os trajes humildes desta regio de criaturassimples,ireiaCafarnaum,hospedandomecomosteusparentes,nashoras necessrias, e, no momento das prticas, quero ouvir a palavra do Messias, de corao contrito e alma compadecida pelos infortnios dos meus semelhantes... Sintome profundamente insulada nestes ltimos dias e tenho necessidade de confortoespiritualparaomeucoraocombalidonas provassperas. Senhora, Deus abenoe os vossos bons propsitos. Em Cafarnaum, os meus parentes so muito pobres e muito humildes, mas vossa figura est ali no santurio da gratido de todos, bastando uma palavra vossa paraque se ponham vossadisposio,comoescravos. Paramimnoexistefortunaqueseigualeaessa,dapazedo sentimento.

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Noprocurareioprofetaparasolicitarlheatenesespeciais,porquebasta asuacaridade,nocasodeminhafilha,hoje sadiaeforte,graassuapiedadede justo,mastosomenteparabuscarconfortoao meucoraodilacerado. Pressinto que, em lhe ouvindo as exortaes carinhosas e amigas, alcanareienergiasnovasparaenfrentarasprovaesmaisamargase rudes. Sei que ele me conhecer nos trajes pobres da Galilia todavia, na sua intuio divinatria, compreender que, dentro do peito da romana, pulsa um coraoamarguradoeinfeliz. Asduascombinaram,ento,irjuntascidade,natardedoprimeiro sbado. Embalde, procurou Lvia uma oportunidade para solicitar a ambicionada permisso do marido, a favor da sua pretenso. Inmeras vezes buscou, improficuamente,sondaroespritodePblio,cujafriezalheafugentavaacoragem paraanecessriaconsulta. Ela, porm, havia resolvido procurar o Mestre, de qualquer maneira. Abandonada numa regio em que somente o marido podia compreendla integralmente, dentro da sua esfera de educao, e rudemente provada nas fibras mais sensveis da sua alma feminina, de esposa e me, a pobre senhora assim deliberoucomplenoassentimentodasua conscincia honestaepura. Talhouumaroupanova,deconformidadecomosusosgalileus,demaneira a no se fazer notadana multido comum nas prdicas do lago, e, cientificando a Comniodanecessidadequetinhadesairnaqueledia,afimdequeomaridofosse avisado hora do jantar, dirigiuse, na data previamente determinada, pelos caminhosquej conhecemos,emcompanhiadaservadeconfiana. Naresidnciahumilde de pescadores, onde se abrigavam os familiares de Ana, Lvia sentiuse envolvida emradiosas vibraes deserenidade amiga e doce. Era como se o seu corao desalentado encontrasse uma claridade nova naquele ambientedepobreza,de humildadeeternura. A figura patriarcal do velho Simeo, da Samaria, porm, destacavase a seusolhosentretodososqueareceberamcomasmaiselevadasdemonstraesde carinhosabondade.Doseuolharprofundoedascsvenerveisemanavamasdoces irradiaes da maravilhosa simplicidade do antigo povo hebreu, e a sua palavra, ungidadef,sabiatocaroscoraesnascordasmaissensveis,quandonarravaas aesprodigiosasdoMessiasdeNazar. Lvia,acolhidaportodoscomsimpatiafranca,pareciadevassarummundo novo, at ento desconhecido, na sua existncia. Confortavalhe, sobremaneira, a expresso de sinceridade e candura, daquela vida simples e humilde, sem atavios nemartifciossociais,mastambmsem preconceitosnemfingimentosperniciosos. tardinha, confundida com os pobres e os doentes que iam receber as bnos do Senhor, vamos encontrla de corao aliviado e sereno, esperando o momentoditosodeouvirdoMestreumapalavradeamore consolao. O crepsculo de um dia claro e quente emprestava um reflexo de luz douradaatodasascoisaseatodososcontornossuavesdapaisagem.Encrespavam seasguasmansasdeTiberadesaosoprocarinhosodos favniosdatarde,quese impregnavamdoperfumedasfloresedasrvores.Brisasfrescaseliminavamocalor ambiente,espalhandosensaesagradveisdevidalivre,noseiorobustoefartoda Natureza.

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Afinal,todososolharessedirigiamparaumpontoescuroquese desenhava noespelhocristalinodasguas,muitoaolonge,nohorizonte. EraabarcadeSimo,quetraziaoMestreparaasdissertaescostumeiras. Um sorriso de ansiedade e de esperana clareou, ento, todos aqueles semblantesqueoaguardavam,nodesconfortodeseussofrimentos. Lviareparouaquelaturbaque,porsuavez,tambmlhenotaraaestranha presena. Operrios humildes, pescadores rudes, mes numerosas em cujos rostos macerados se podiam ler as histrias amargas dos mais incrveis padecimentos, criaturasdaplebeannimaesofredora, mulheresadlteras,publicanosgozadoresda vida,enfermosdesesperadosecrianasnumerosas,quetraziamconsigoosestigmas do maisdolorosodesamparo. ConservavaseLviaaoladodovelhoSimeo,cujaexpressofisionmica defirmezaedourainspiravaomaisprofundorespeitoaosqueselheaproximavam e quantos lhe notavam o delicado perfil romano, enfiada na simplicidade do traje galileu, presumiamna sua figuraalguma jovem de Samaria da Judia, que tivesse vindoigualmentedelonge, atradapelafamadoMessias. A barca de Simo acostara brandamente margem, ensejando a que o Mestre se dirigisse ao local costumeiro de suas lies divinas. Sua fisionomia pareciatransfiguradaemresplendentebeleza.Oscabelos,comodecostume,caam lheaosombros,modadosnazarenos,esvoaandolevementeaossculoscariciosos dosventosbrandosda tarde. A esposa do senador no pde mais despregar os olhos deslumbrados, daquelafigurasimplesemaravilhosa. Comeara o Mestre um sermo de beleza inconfundvel e suas palavras pareciam tocar os espritos mais empedernidos, figurandose que os ensinamentos ressoavamnasdevesasdetodaaGalilia,ecoandopelomundointeiro,previamente modeladosparacaminharno mundocomaprpriaeternidade.

"Bemaventurados os humildes de esprito, porque a eles pertencer o reinodemeuPaiqueestnoscus!... "Bemaventuradosospacficos,porquepossuiroaTerra!... "Bemaventuradosossedentosdejustia,porqueserosaciados!... "Bemaventurados os que sofrem echoram, porque seroconsolados nas alegriaseternasdoreinodeDeus!..."
E a sua palavra enrgica e branda disse da misericrdia do Pai Celestial dos bens terrestres e celestes do valor das inquietaes e angstias humanas, acrescentandoquevieraaomundonoparaosmaisricos emaisfelizes,maspara consolarosmaispobresedeserdadosdasorte. A assemblia heterognea escutavao embevecida nos seus transportes de esperanaegozoespiritual. UmaluzserenaecaridosapareciavirdoHebron,clarificandoapaisagem emtonalidadedeopalasesafiraseterizadas. AhoraiaadiantadaealgunsapstolosdoSenhorresolveramtrazeralguns pes aos mais necessitados de alimento. Dois grandes cestos de merenda frugal foram trazidos, mas os ouvintes eram em demasia numerosos. Jesus, porm,

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abenooulhesocontedoe,comonumsuave milagre,aescassaprovisofoipartida em pequenos pedaos, que foram religiosamente distribudos por centenas de pessoas. Lvia recebeu igualmente a sua parte e, ao ingerila, sentiu um sabor diferente,comosehouverasorvidoumremdioaptoalhecurartodososmalesda almaedocorpo,porqueumacertatranqilidadelheanestesiouocoraoflagelado edesiludido.Comovidaatslgrimas,viuqueoMestreatendia,caridosamente,a numerosas mulheres, entre as quais muitas, segundo o conhecimento do povo de Cafarnaum,eram devidadissolutaecriminosa. O velho Simeo quis tambm aproximarse do Senhor, naquela hora memorveldasuapassagempeloplaneta.Lviaacompanhouoautomaticamente,e, empoucosminutos,achavamseambosdiantedoMestre,queosacolheucomoseu generosoeprofundosorriso. Senhorexclamou,respeitosamente,oanciodeSamaria,quedeverei fazerparaentrar,umdia,novossoreino? Em verdade te digo replicoulhe Jesus, carinhosamente que muitos viro do Ocidente e do Oriente, procurando as portas do Cu, mas somente encontraro o reino de Deus e de sua justia aqueles que amarem profundamente, acima de todas as coisas da Terra, ao nosso Pai que est nos Cus, amando o prximocomoasimesmos. E espraiando o olhar compassivo e misericordioso por sobre a assemblia vasta,continuoucomdoura: Muitos,tambm,dosqueforamaquichamados,seroescolhidosparao grandesacrifcioqueseaproxima!...Essesmeencontraronoreino celestial,porque assuasrennciasho deserosaldaTerraeosoldeum novodia!... Senhor aventurouoancio,comosolhosrasosdelgrimas,tudofaria euporserumdosvossosescolhidos!... Mas Jesus, fitando fixamente o patriarca de Samaria, murmurou com infinitaternura: Simeo,vaiempazenotenhaspressa,porque,emverdade,aceitareio teusacrifcionomomentooportuno... E estendendo o raio de luz dos seus olhos at figura de Lvia, que lhe devorava as palavras com a sede ardente da sua ateno, exclamou com as claridadesprofticasdesuasexortaes: Quanto a ti, regozijate em Nosso Pai, porque as minhas palavras e ensinamentostetocaramparasempreocorao.Vaienodescreias,porquetempo viremquesabereiaceitarastuasabnegaessantificantes! Essas palavras foram ditasnuma tal atitude, que a esposa dosenadorno tevedificuldadeemlhesapreenderosentidoprofundo,para umfuturodistante. Aospoucos,dispersouseagrandeassembliadospobres,dosenfermose dosaflitos. Era noite quando Lvia e Ana regressaram casa solarenga, confortadas pelasgraasrecebidasdasmoscaridosasdoMessias. Profundasensaodealvioeconfortoinundavalheaalma. Penetrando,porm,nosseusaposentos,Lviaencontroudefrenteafigura enrgica do marido, que deixava, transparecer na fisionomia carregada os mais

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intensossinaisdeirritao,comoacontecianosmomentosdeseumaisrspidomau humor. Ela notoulhe a exacerbao de nimo, mas, ao contrrio de outras vezes, parecia inteiramente preparada para vencer as mais tremendas lutas do corao, porque, com serenidade imperturbvel, o encarou face a face, enfrentandolhe o olhar suspeitoso. Afiguravaselhe que a flor de eterna paz espiritual lhe desabrocharano ntimo,aosuavecalordaspalavrasdoCristo,porquantolheparecia haveratingidooterreno,atentodesconhecido,deserenidadeestranhae superior. Depois de fitla de alto a baixo com o seu olhar duro e inquiridor, exclamouPblio,malsopitandoacleraincompreensvel: Ento,queisso?Quepoderosasrazeslevariamasenhoraaausentarse decasaemhorastoimprpriasparaasmesdefamlia? Pblio respondeu com humildade, estranhando aquele tratamento cerimonioso ,pormaisquebuscassecomunicarteminharesoluode sairnatarde de hoje, fugiste sempre de minha presena, esquivandote minha consulta e eu necessitava procurar o Messias de Nazar, de modo a acalmar meu corao desventurado. E precisavas de disfarce para encontrar o profeta do povo? atalhou o senador,comironia. aprimeiravezquenotoumapatrciausandotaisartifciospara consolaro corao.Vaiatanto,assim,oseumenosprezopelasnossasmaissagradastradies familiares? Supus no me ficasse bem fazerme notada na multido das pessoas pobres e infelizes que procuram a Jesus nas margens do lago, e, identificandome com os sofredores, no presumi desacatar nossos costumes familiares, mas, sim, acrediteiagiremfavordonossonome,considerandoacircunstnciadeocupares,no momento,nestaprovncia,a maisaltaexpressopolticadoImprio. Amenosqueestejadisfarandoalgumoutrosentimento,comodissimula a posio social com a indumentria, muito errou procurando o Messias nesses trajes, porque, afinal, estou investido de poderes para requisitar a presena de qualquerpessoadaregioemminhacasa! Mas Jesus revidou Lvia, corajosamente deve estar para ns muito acimadospodereshumanos,quesabemostoprecrios,porvezes.Achoqueacura da nossa filhinha, diante da qual todos os nossos recursos foram impotentes, o bastanteparafazlocredordanossa gratidoimperecvel. Ignorava que a sua organizao mental fosse to frgil em face dos sucessos do Mestre de Nazar, aqui em Cafarnaum continuou o senador, asperamente. Acuradenossafilha?Comoassegurarumacoisaqueasuaargumentao pessoalnopodeprovarcomdadospositivos?Eaindaqueessehomem,revestido deforasdivinasparaoespritosimpleseignorantedospescadoresgalileus,tivesse operadoessacuracomasuaintervenosobrenatural,vindoaestemundodaparte dosdeuses,poderamoschamarlheimpiedosoecruel,sarandoumameninaenferma de tantos anos e permitindo que os gnios do mal e da perversidade nos arrebatassemofilhinhosadioecarinhoso,emcujafrontecolocavaaminhaternura depaitodoumfuturobrilhantee promissor!

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Calate, Pblio! revidou ela, tomada de uma fora superior que lhe conservava toda a serenidade do corao. Recordate que os deuses podem humilharnos,comdureza,avaidadeeoorgulhoabsurdos...SeJesusdeNazarnos curouafilhinhabemamada,queapertvamosnosbraosfrgeiscontraospoderes imensosdamorte,podiapermitirquefssemostocadosnomaissagradosentimento denossaalma,comoincompreensveldesaparecimentodonossoMarcus,paraque nossentssemosinclinadospiedadee comiseraopelosnossossemelhantes!... A senhora se compromete com essa demasiada tolerncia, que vai ao absurdo da fraternizao com os escravos disse Pblio, com rispidez e austera severidade. Talatitudedesuapartemefezpensar,seriamente,queasuapersonalidade mudounodecursodesteano,porqueassuasidias,longedonvelsocialdasededo Imprio, baixaram ao terreno dos sentimentos mais relaxados, em face da composturaqueseexigedamulherdeumsenador,oudamatronaromana. Lviaouvira,angustiadamente,aspalavrasinjustificveisdomarido.Nunca o vira to irritado, em todo o transcurso da vida conjugal mas, verificara, em si prpria,umarenovaosingular,comoseoporstico,abenoadopeloMestre,lhe transfigurasse as mais recnditas fibras da conscincia. Seus olhos se enchiam de lgrimas,no por um orgulhoferido ou pela ingratido que aquelas admoestaes injustas revelavam, mas com profunda com paixo do esposo, que no a compreendia, e adivinhando a dolorosa tempestade que lhe fustigava o corao generoso,pormarbitrrio,noplanodesuasresolues.Serenaesilenciosa,nose justificouperanteasseverasreprimendas. Foi quando, ento, compreendendo que aquele atrito no deveria prosseguir,dirigiuseosenadorparaaportadesadadoapartamento,abrindoacom estrpito,aexclamar: Jamaisfizumaviagemtopenosaetoinfeliz!Gniosmalditosparecem presidir s minhas atividades na Palestina, porque, se curei uma filha, perdi um filhinhonodesconhecidoecomeoaperderamulherno abismodasirreflexeseda incoernciaeacabarei,tambm,perdendome parasempre. Dizendoo,bateuaportacomtodaaforadosseusmovimentosinstintivos, encaminhandose ao gabinete, enquanto a esposa, de corao genuflexo, dirigia o pensamento para aquele Jesus carinhoso e terno, que viera ao mundo para salvar todos os pecadores. Lgrimas dolorosas fluamlhe dos olhos, fixos ainda na paisagem do lago de Genesar, aonde parecia haver regressado em esprito, novamente.LestavaoMestre,ematitudesdocesdeprece,cravandonasestrelasdo cuosolhosfulgurantes. Figurouselhe que Jesus tambm lhe notara a presena naquela hora sombria da noite, porque desviara o olhar flgido do firmamento constelado e estendialhe os braos compassivos e misericordiosos, exclamando com infinita doura: Filha, deixa que chorem os teus olhos as imperfeies da alma que o Nosso Pai destinou para gmea da tua!... No esperes deste mundo mais que lgrimasepadecimentos,porquenadorqueoscoraesselucificamparaocu... Ummomentochegaremquetesentirsnoacume dasaflies,masnoduvidesda minhamisericrdia,porquenomomentooportuno,quandotodostedesprezarem,eu

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techamareiaomeureinodedivinasesperanas,ondepodersaguardarteuesposo, nocursoincessantedossculos!... PareceulhequeoMestrecontinuariaaembalarlheocoraocomsuavese carinhosas promessas de bemaventurana, mas um rudo qualquer a separara daquelavisodeluzedefelicidadeindefinveis. Quebrarase o quadro da sua preocupao espiritual, como se feito de tenussimasfiligranas. Todavia, a esposa do senador compreendeu que no fora vtima de uma perturbao alucinatria, e guardou, com amor, no mago do corao, as doces palavrasdoMessias.E,enquantodespiaostrajesgalileus,afimderetomarocurso desuasobrigaesdomsticas,dealmalmpidae consolada,parecia,ainda,lobrigar o vulto sereno e amado do Senhor, nas eminncias verdejantes das margens do Tiberades,atravsda neblinasuave,quelheembaciavaosolhosmidosdepranto.

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VIII No grande dia do Calvrio

Desde a sua altercao com a esposa, fecharase Pblio Lentulusna mais penosataciturnidade. Dolorosas suspeitas lhe vergastavam o corao impulsivo, acerca do procedimento daquela que o destino algemara ao seu esprito, para sempre, no instituto da vida conjugal. No pudera compreender o disfarce de que Lvia se utilizaraparaoencontrocomoprofetadeNazar,poisseutemperamentoorgulhoso rebelavase contraaquelaatitude damulher, considerandoa sua posio social um penhordaveneraoedorespeitodetodosedandoguarida,assim,smaispenosas desconfianas, intoxicadopelascalniasdeFlviaeSulpcio. Algumtempodecorrerae,enquantoeleseenclausuravanoseumutismoe nasuamelancolia,Lviaabroquelavasenaf,naspalavrascarinhosasepersuasivas do Nazareno. Nunca mais voltara ela a Cafarnaum, com o fim de ouvir as consoladorasprdicasdoMessiasmas,porintermdiode Ana,quelcomparecia pontualmente, procurou auxiliar, sempre que possvel, os pobres que buscavam a palavra de Jesus, na medida dos seus recursos materiais. Profunda tristeza lhe invadiaocoraosensvelegeneroso,aoobservarasatitudesincompreensveisdo companheiro mas, a verdade que j no colocava suas esperanas em qualquer realizaodoorbeterrestre,volvendoasmaisardentesaspiraesparaaquelereino deDeus,maravilhosoesublime,ondetudodeviatranspiraramor,venturaepaz,no seiofartode soberanasconsolaescelestes. AproximavaseaPscoanoano33.NumerososamigosdePbliohaviam aconselhadoasuavoltatemporriaaJerusalm,afimdeintensificarosserviosda procura do filhinho, no curso das festividades que concentravam, na poca, as maiores multides da Palestina, estabelecendo possibilidades mais amplas ao reencontro do desaparecido. Peregrinos incontveis, de todas as regies da provncia,dirigiamseparaJerusalm,aparticipardosgrandesfestejos,oferecendo, simultaneamente, os tributos de sua f, no suntuoso templo. A nobreza indgena tambm se fazia notar ali, em tais circunstncias, atravs de seus elementos mais representativos. Todos os partidos polticos se arregimentavam para os servios extraordinrios das solenidades que reuniam as maiores massas do judasmo, encaminhandose para l os homens mais importantes do tempo. As autoridades

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romanas, por sua vez, concentravamse, igualmente, em Jerusalm, na mesma ocasio,reunindosenacidadequasetodososcenturieselegionrios,destacadosa serviodoImprio,nasparagensmaisremotasdaprovncia. PblioLentulusnodesdenhouoalvitree,antesqueacidadeseenchesse de romeiros e exploradores, j ali se encontrava com a famlia, fornecendo instruesaosservosdeconfiana,conhecedoresdopequeninoMarcus,demaneira a estabelecer um cordo de investigadores atentos e permanentes, enquanto perdurassemosfestejos. Em Jerusalm, o convencionalismo social no se modificara, notandose apenas a circunstncia de Pblio haver dispensado a residncia do tio Slvio, adquirindo uma vila confortvel e graciosa em plena rua movimentada, de onde pudesseobservar,igualmente,as manifestaespopulares. AsvsperasdaPscoachegaramcomavolumosapreamarde peregrinosde todas as classes e de todas as localidades provinciais. Interessante observarse, naquelesblocosheterogneosdepovo,oshbitosmaisdisparesentresi. Caravanassemconto,revelandoosmaisesquisitoscostumes,atravessavam asportasdacidade,patrulhadaspornumerosossoldadospretorianos. E enquanto o senador fazia comparaes de ordem econmica, social e poltica, observando asmassasde povo que afluamsruas movimentadas, vamos encontrarLviaempalestrantimacomaservade suaamizadeeconfiana. Sabeis, senhora, que tambm o Messias chegou ontem cidade? exclamavaAna,comumraiodealegrianosgrandesolhos. Verdade? perguntouLvia,surpresa. Sim, desde ontem chegou Jesus a Jerusalm, saudado por grandes manifestaespopulares. Aressurreio de Lzaro, em Betnia, confirmou suas divinas virtudes de FilhodeDeus,entreoshomensmaisdescrentesdestacidade,eacabodesaberque sua chegada foi objeto de imensas alegrias da parte do povo. Todas as janelas se enfeitaram de flores para a sua passagem triunfal, as crianas espalharam palmas verdes e perfumadas no caminho, em homenagem a ele e aos seus discpulos!... Muita gente acompanhou o Mestre desde as margens do lago de Genesar, seguindooat aqui, atravsdetodasaslocalidades. Quem me trouxe a notcia foi um conhecido pessoal, portador do tio Simeo,quetambmveioaJerusalm,nessagrandecaminhada,apesardasuaidade avanada... Ana,essanotciamuitoconfortadoradisselheasenhora,combondade e se eu pudesse iria ouvir a palavra do Mestre, onde quer que fosse mas, bem sabesasdificuldadesparaaconsecuodesteintento.Entretanto,ficaslivredetuas obrigaes e trabalhos, durante a permanncia de Jesus em Jerusalm, de modo a bem aproveitares as festas da Pscoa, ouvindo, ao mesmo tempo, as prdicas do Messias,que tantobemnosfazemaocorao. E, entregando criada o indispensvel auxlio pecunirio, observava que Ana partia satisfeita em demanda das cercanias do Monte das Oliveiras, onde estacionavammassascompactasdeperegrinos,entreosquaissenotavaapresena dovelhoSimeo,deSamaria,romeirodesassombradoquenotrepidara,apesarda

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idadeavanada,emaderiraomovimentodasperegrinaespelosmaisescabrosose longoscaminhos. EmcasadeLentulusnohaviatantointeressepelasgrandesfestividadesdo judasmo. UmnicomotivojustificavaapresenadosenadoremJerusalm,naqueles diasturbulentos:odabuscaincessantedofilho,queparecia perdido parasempre. Diariamente ouvia os servos de confiana, aps as diligncias empreendidas e, de instante a instante, sentiase mais acabrunhado por acerbas desiluses,considerandoalutaintilnaquelaspesquisasexaustivaseinfrutferas. Na vivenda clara e ajardinada, as horas passavam vagarosas e tristes. Embalde se movimentavam asruas, patrulhadas por soldados echeias de criaturas de todos os matizes sociais. O vozerio das ruidosas manifestaes populares transpunha aquelas portas quase silenciosas, como ecos apagados de rumores longnquos. A penosa situao conjugal, em que se colocara, separava o senador da mulher, como se estivessem irremediavelmente distantes um do outro e destrudos oslaossagradosdocorao. FoiaesseretirodecalmaaparentequeAnavoltou,certamanh,passados algunsdias,afimdecientificarasenhoradainesperadapriso doMessias. Com a simplicidade espontnea e sincera da alma popular, que ela encarnava, a serva humilde historiou, com os mais ntimos pormenores, a cena provocada pela ingratido de um dos discpulos, em virtude do despeito e da ambiodossacerdotesefariseusdotemplodagrande cidadeisraelita. Amargamente compungida em face do acontecimento, Lvia considerou que,sefossenoutrotempo,recorreriaimediatamenteproteopolticadomarido, de modo a evitar ao profeta de Nazar os ataques das ambies desmesuradas. Agora, porm, reconhecia no lhe ser possvel socorrerse do prestigio do companheiro,emtaiscircunstncias.Mesmoassim,procurouaproximarsedele,por todos os modos, embora improficuamente. De uma sala contgua ao seu gabinete, notou que Pblio atendia a numerosas pessoas que o procuravam particularmente, em atitude discreta e o interessante que, segundo as suas observaes, todos expunham ao senador o mesmo assunto, isto , a priso inesperada de Jesus Nazareno acontecimentoquedesviaratodas asatenesdasfestividadesdaPscoa, tal o interesse despertado pelos feitos do Mestre, em todos os espritos. Alguns solicitavamasuaintervenonoprocessodoacusadooutros,dapartedosfariseus ligados aos sacerdotes do Sindrio, encareciam aos seus olhos o perigo das pregaes de Jesus, apresentado por muitos como revolucionrio inconsciente, contraospoderespolticosdoImprio. Debalde esperou Lvia que o marido lhe concedesse dois minutos de ateno,nocompartimentoprximodoseugabineteprivado. Sua ansiedade tocava o apogeu, quando lobrigou a figura de Sulpcio Tarquinius, que vinha da parte de Pilatos solicitar ao senador o obsquio da sua presena, imediatamente, no palcio do governo provincial, a fim de resolver um casodeconscincia. PblioLentulusnosefezrogado.

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PonderandoosdeveresdehomemdeEstado,concluiuquedeveria esquecer quaisquer prevenes da sua vidaparticular e privada, marchando ao encontro das obrigaesquedeviaaoImprio. Lviaperdeu,ento,todaaesperanadeimplorarlheauxlioparao Mestre, naqueledia.Semsaberporque,intensaamargurainvadialheomundontimo.Efoi com a alma envolta em sombras que elevou ao Pai Celestial as suas preces fervorosasesinceras,poraquelequeseucoraoconsideravalcidoemissriodos cus, suplicando, a todas as foras do bem, livrassem o Filho de Deus da perseguioedaperfdiados homens. Ao chegar corte provincial romana, naquele dia inesquecvel de Jerusalm,PblioLentulusfoitomadodeextraordinriasurpresa. Ondas compactas de povo se adensavam na praa extensa, em gritaria ensurdecedora. Pilatosrecebeuocomdefernciaesolicitude,conduzindooaumgabinete amplo, onde se reunia pequeno nmero de patrcios, escolhidos a dedo em Jerusalm. O pretor Slvio, funcionrios de destaque, militares graduados e alguns poucosromanoscivis,denomeada,quepassavameventualmentepelacidade,alise aglomeravam,convocadospelogovernador,quesedirigiuaPblioLentulus,nestes termos: Senador,noseisetivestesensejodeconhecer,naGalilia,umhomem extraordinrio que o povo se habituou a chamar Jesus Nazareno. Esse homem foi agorapreso,emvirtudedacondenaodosmembrosdo Sindrio,eamassapopular queohaviarecebido,nestacidade,compalmaseflores,pedeagora,nestapraa,o seu imediato julgamentopor parte dasautoridades provinciais, em confirmao da sentenaproferidapelossacerdotesdeJerusalm. Eu,francamente,nolhevejoculpaalguma,senoadeardentevisionrio decoisasquenopossoounoseicompreender,surpreendendomeamargamenteo seupenosoestadodepobreza. Neste comenos, penetraram na sala as duas irms, Cludia e Flvia, que tomaramassentonesseconselhontimodepatrcios. AindaestanoitecontinuouPilatos,apontandoparaaesposa,parece queosaugriosdosdeusessemanifestaramparaaminhaorientao,poisCludia sonhou que uma voz lhe recomendava que eu no deveria arriscar minha responsabilidadenojulgamentodessehomem justo. Resolvi, portanto, agir em conscincia,aquireunindo todos os patrcios e romanosnotveis de Jerusalm, para examinarmos o assunto, de modo que o meu atonoprejudiqueosinteressesdoImprio,nem colidacomomeuidealdejustia. Quedizeis,pois,dosmeusescrpulos,naqualidadede representantedireto doSenadoedoImperador,entrens,neste momento? Vossa atitude obtemperou o senador, compenetrado de suas responsabilidades revelaomximocritrionasquestesadministrativas. E,recordando,nontimo,osbensquehaviarecebidodoprofetacomacura dafilhinha,emboraasdvidaslevantadasporseuorgulhoe vaidade,continuou: Conheci de perto o profeta de Nazar, em Cafarnaum, ondeningum o tinha na conta de conspirador ou revolucionrio. Suas aes, ali, eram as de um homemsuperior,caridosoejusto,ejamaistiveconhecimentodequesuapalavrase

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erguesse contra qualquer instituto social ou poltico, do Imprio. Certamente, algumotomaaquicomopretendendoaautoridadepolticadaJudia,cevandose no seu nome as ambies e o despeito dos sacerdotes do templo. Mas, j que guardais no corao os melhores escrpulos, porque no enviais o prisioneiro ao julgamentodeAntipas,aquem,commaispropriedade,deveinteressarasoluode semelhante assunto? Representando, nestes dias, o governo da Galilia aqui em Jerusalm,achoqueningum,melhorqueHerodes,poderesolveremsconscincia umcasocomoeste,considerandoseacircunstnciadequejulgarumcompatrcio seu,jquenovossupondesdepossedetodososelementosparaproferirsentena definitivanesseprocessoinslito. Aidiafoiunanimementeaceita,sendooacusadoconduzidopresenade Herodes Antipas, por alguns centuries, obedecendose, rigorosamente, as determinaesdePilatosnessesentido. Todavia,no palcio do Tetrarca da Galilia, foi Jesus de Nazarrecebido comprofundosarcasmo. Apelidado pela gente simples como "Rei dos Judeus" e simbolizando a esperana de certas reivindicaes polticas para numerosos de seus seguidores, entre os quais se inclua o famoso discpulo de Kerioth, o mestre de Nazar foi tratadopeloprncipede Tiberadescomovulgarconspirador,humilhadoevencido. Antipas, porm, para fazer sentir ao Procurador da Judia a conta de ridculo em que tomava os seus escrpulos, mandou que se tratasse o prisioneiro comomximodeironia. Vestiulhe uma tnica alva, igual indumentria dos prncipes do tempo, colocandolhenosbraosumacanaimundaguisadecetro,ecorooulheafronte abatidacomumaauroladevenenososespinhos,devolvendoosanodePilatos, noturbilhodegritariasdapopulaa exacerbada. Muitossoldadosromanoscercavamoacusado,protegendoodasinvestidas damassafuriosaeinconsciente. Jesus, trajando, por irriso, a tnica da realeza, coroado de espinhos e empunhando uma cana como smbolo do seu reinado no mundo, deixava transparecer,nosolhosprofundos,indefinvelmelancolia. Cientificado de que o prisioneiro era devolvido por Antipas ao seu julgamento,ogovernadordirigiusenovamenteaosseusconterrneos,exclamando: Meusamigos,noobstantenossosesforos,Herodesapelatambmpara ns outros, a fim de se confirmar a pea condenatria do profeta Nazareno, recambiandoo com a sua situao penosamente agravada perante o povo, porquanto, como suprema autoridade em Tiberades, tratou o prisioneiro com revoltante sarcasmo, dandonos a entender odesprezo com que supe deva ele ser encaradopelanossajustiaeadministrao. To amarga situao contristame bastante, porque o corao me diz que essehomemumjustomas,quefazermosemsemelhante conjuntura? Da cmara isolada, onde se reunia o apressado e reduzido conselho de patrcios,podiamobservarseosecosrumorososdaturbaamotinada,emespantosa gritaria. Umajudantedeordensdogovernador,denomePolibius,homemsensatoe honesto,penetrounorecinto,plidoequasetrmulo,dirigindose aPilatos:

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SenhorGovernador,amultidoenfurecidaameaainvadiracasa,seno confirmardes a sentena condenatria de Jesus Nazareno, dentro do menor prazo possvel... Mas,isso um absurdoretrucou Pilatos, emocionado. E, afinal,que dizoprofeta,emtaiscircunstncias?Sofretudosemumapalavrade recriminaoe semumapelooficialaostribunaisdejustia? Senhor replicou Polibius, igualmente impressionado,oprisioneiro extraordinrionaserenidadeenaresignao.Deixase conduzirpelosalgozescoma docilidadedeumcordeiroenadareclama,nemmesmoo supremoabandonoemque odeixaramquasetodososdiletosdiscpulosdasuadoutrina! Comovido com os seus padecimentos, fui falarlhe pessoalmente e, inquirindoosobreosseusmartrios,afirmouquepoderiainvocaraslegiesdeseus anjos epulverizartodaaJerusalmdentrodeumminuto,masqueissonoestava nosdesgniosdivinose,sim,asuahumilhaoinfamante,paraquesecumprissem as determinaes das Escrituras. Fizlhe ver, ento, que poderia recorrer vossa magnanimidade, a fim de se ordenar um processo dentro de nossos dispositivos judicirios, de maneira a comprovar sua inocncia e, todavia, recusou semelhante recurso,alegandoqueprescindedetodaproteopolticadoshomens,paraconfiar tosomentenumajustiaquedizseradeseuPaiqueest noscus! Homem extraordinrio!... revidou Pilatos, enquanto os presentes o acompanhavamestupefatos. Polibiuscontinuouele,quepoderamosfazerparaevitarlheamorte nefanda,nasmoscriminosasdamassainconsciente? Senhor, em vista danecessidade de resoluo rpida, sugiro a pena dos aoites na praa pblica, por ver se assim conseguimos amainar as iras populares, evitando ao prisioneiro a morte ignominiosa nas mos de celerados sem conscincia... Mas,osaoites?!dizPblioLentulus,admirado,antevendoastorturas dohorrvelsuplcio. Sim, meuamigoredargiu o governador,dirigindolhe a palavra com atenorespeitosa,aidiade Polibiusbemlembrada.Paraevitarmosaoacusado a morte ignominiosa, temos de lanar mo deste recurso. Vivendo na Judia h quaseseteanos,conheoestepovo eseide suastemveis atitudes,quandoassuas paixessedesencadeiam. Osuplciofoi,ento,ordenado,nopressupostodeevitarmaioresmales. Diante de todos, foi Jesus aoitado, de maneira impiedosa, aos berros estridentesdamultidoamotinada. Nesse instante doloroso, Pblio e alguns romanos se ausentaram por momentosdacmaraprivadaondesereuniam,afimdeobservaremosmovimentos instintivos da massa fantica e ignorante. No parecia que os peregrinos de JerusalmhaviamacorridocidadeparaascomemoraesalegresdaPscoa,mas, to somente, para procederem condenao do humilde Messias de Nazar. De quando em quando, faziase mister o concurso decidido de centuries desassombrados, que dispersavam certos grupos mais exaltados, a golpes de chanfalho.

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O senador fez questo de aproximarse do supliciado, na suas provaes dolorosaseextremas. Aquelerostoenrgicoemeigo,emqueosseusolhoshaviamdivisadouma aurola de luz suave e misericordiosa, nas margens do Tiberades, estava agora banhado de suor sangrento a manarlhe da fronte dilacerada pelos espinhos perfurantes,misturandosedelgrimasdolorosasseusdelicadostraosfisionmicos pareciam invadidos de palidez angustiada e indescritvel os cabelos caamlhe na mesmadisposioencantadorasobreos ombrosseminuse,todavia,estavamagora desalinhados pela imposio da coroa ignominiosa o corpo vacilava, trmulo, a cada vergastada mais forte, mas o olhar profundo saturavase da mesma beleza inexprimvelemisteriosa,revelando amarguradaeindefinvelmelancolia. Por um momento, seus olhos encontraram os do senador, que baixou a fronte,tocadopelaimorredouraimpressodaquelasobrehumana majestade. Pblio Lentulus voltou intimamente compungido ao interior do palcio, onde,daapoucosminutos,retornavaPolibius,cientificandoogovernadordequea penadoaoitenohaviasaciado,infelizmente,asirasdapopulaoenfurecida,que reclamavaacrucificaodocondenado. Penosamentesurpreendido,exclamouosenador,dirigindosea Pilatos,com intimidade: Notendes,porventura,algumprisioneirocomprocessoconsumado,que possa substituir o profeta em to horrorosas penas? As massas possuem alma caprichosaeverstilebempossvelqueadehojesesatisfaacomacrucificao dealgumcriminoso,emlugardessehomem,quepodeserummagoouvisionrio, masumcoraocaridoso ejusto. O governador da Judia concentrouse por momentos, recorrendo memria,comofimdeencontraradesejadasoluo. LembrouseentodeBarrabs,personalidadetemvel,quese encontravano crcere aguardando a ltima pena, conhecido e odiado de todos pelo seu comprovadoespritodeperversidade,respondendoafinal: Muitobem!...Temosaquiumcelerado,nocrcere,paraalviode todos,e quepoderia,comefeito,substituiroprofetanamorteinfamante!... Emandandofazeropossvelsilncio,deumadaseminnciasdoedifcio, ordenouqueopovoescolhesseentreobandidoeJesus. Mas, com grande surpresa detodos os presentes, amultidobradava com sinistroalarido,numatorrentedeimproprios: Jesus!... Jesus!... Absolvemos Barrabs!... Condenamos a Jesus!... Crucificaio!...Crucificaio!... Todososromanosseaproximaramdasjanelas,observandoainconscincia damassacriminosa,nompetodeseusinstintosdesencadeados. Que fazer diante de tal quadro? perguntou Pilatos, emocionado, ao senadorqueoouviaatentamente. Meu amigorespondeu Pblio, com energia, se a decisodependesse tosomentedemim,fundamentlaiaemnossoscdigosjudicirios,cujaevoluo nocomportamaisumacondenaotosumriacomoesta,emandavadispersara multido inconsciente pata de cavalo mas, considero que as minhas atribuies transitrias, junto ao vosso governo,no me outorgam direito a tais desmandos e,

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almdisso,tendesaquiumaexperinciadeseteanosconsecutivos.Deminhaparte, suponhoquetudo foifeitoparaqueasdecisesnofossemprecipitadas.Antesde tudo,oprisioneirofoienviadoaojulgamentodeAntipas,quecomplicouasituao, diante da populaa irresponsvel,dentro das suas infelizesnoes da tarefa de um governo, deixandovos a responsabilidade da ltima palavra sobre o assunto em seguida, determinastes o suplcio do aoite para satisfazer ao povo amotinado, e, agora,acabaisdeindicaroutrocriminosoparaacrucificao,emlugardoacusado. Tudoinutilmente. Comohomem,estoucontraestepovoinconscienteeinfelizetudo fariaporsalvaroinocentemas,comoromano,achoqueumaprovncia,comoesta, nopassadeumaunidadeeconmicadoImprio,nonoscompetindo,ansoutros, o direito de interferncia nos seus grandes problemas morais e presumindo, desse modo, que a responsabilidade desta morte nefanda deve caber agora, exclusivamente,aessaturbaignoranteedesesperada,eaossacerdotesambiciosose egostasquea dirigem. Pilatos enterroua frontenasmos, como a refletir maduramentenaquelas ponderaesmas,antesquepudesseexternarsuaopinio,eisquePolibiusaparece aflito,exclamandoematitudediscreta: Senhor governador, preciso apressar vossa deciso. Espritos maldizentes comeam a duvidar da vossa fidelidade aos poderes de Csar, compelidospelaintrigadossacerdotesdotemplo,colocandoavossadignidadeem terrenoequvocoparatodos...Almdisso,apopulaatentainvadiracasa,tornando senecessrioassumirdesatitudedecisiva,semperdadeumminuto. Pilatosficourubrodeclera,diantedesemelhantesinjunes,exclamando irritado,comoseestivessesobojugodomaissingulardosdeterminismos: Est bem! Lavarei as mos deste ignominioso delito! O povo de Jerusalmsersatisfeito... E, procedendo a esse ato que o celebrizaria para sempre, dirigiu algumas palavrasaocondenado,mandando,emseguida,recolhloaumacela,ondepudesse permaneceralgunsminutos,semasgrosseirasinvestidasdaturbaimpetuosa,antes que a multido o conduzisse ao Glgota, que, na linguagem usual, dever ser traduzidoporLugarda Caveira. Umsolabrasadortornarasufocanteeinsuportvelaatmosfera. Saciada, afinal, a fria da multido nos seus desvairamentos infelizes, numerosos soldados seguiram o prisioneiro, que demandava o monte da crucificao,apassosvacilantessobomadeirodaignomnia,queajustiadapoca destinavaaosbandidoseaosladres. At o momento de sua sada sob a cruz, ningum se interessara por ele, juntoautoridade([ogovernadorda Judia. Depreendia da o senador que, quantos seguiam o Mestre de Nazar nas margensdolago,emCafarnaum,ohaviamabandonadointeiramente. Deumadasjanelasdopalcio,considerou,penalizado,odesprezo infligido quelehomemque,umdia,odominaracomaforamagnticadasuapersonalidade incompreensvel,observandoaondulaodaturbaenfurecida,aosairoinesquecvel cortejo. AoladodoMestrenoseviamaisacarinhosaassistnciadosdiscpulose seusnumerososseguidores.Apenasalgumasmulheresentreasquaissedestacava

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o vulto impressionante e agoniado de sua me o amparavam afetuosamente, no dolorosoederradeirotranse. Aospoucos,apraaextensaaquietouseaocalorsufocantedatardequese avizinhava. distncia, ouviase ainda a vozearia da plebe, aliada ao relinchar dos cavaloseaotinirdasarmaduras. Impressionadoscomoespetculoque,alis,noeraincomumnaPalestina, reuniramse os romanos em uma das salas amplas do palcio governamental, em animadapalestra,comentandoosinstintosepaixesferozesdaplebeenfurecida. Daaminutos,Cludiamandavaservirdoces,vinhosefrutas,e,enquantoa conversao timbrava os problemas da provncia e as intrigas da corte de Tibrio, mal imaginava aquele punhado de criaturas que, na cruz grosseira e humilde do Glgota,iaacenderseumagloriosaluzpara todosossculosterrestres.

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IX A calnia vitoriosa

SeJesusdeNazarhaviasidoabandonadoporseusdiscpuloseseguidores mais diretos, o mesmo no se verificara quanto ao grande nmero de criaturas humildesqueoacompanhavamcomdevoo purificadaesincera. verdade que essas almas, raras, no revelaram francamente as suas simpatias perante a turba desvairada, temendolhe as sanhas destruidoras, mas, muitosespritospiedosos,comoAnaeSimeo,contemplaramdepertoosmartrios doSenhorsoboaoiteinfamante,cheiosdelgrimasangustiosaseesperandoque,a cada momento, sepudesse manifestar a justia de Deus contra a perversidade dos homens,a favordoMessias. Contudo,esvaeceramselhesasderradeirasesperanas,quando,sobopeso da cruz, o supliciado caminhou a passos cambaleantes, para o monte da ltima injria, depois de confirmada a ignbil sentena. Foi assim que Ana e seu tio, reconhecendo inevitvel o martrio da crucificao, deliberaram seguir para a residnciadePblio,parasuplicaropatrocniodeLvia, juntoaogovernador. Enquantoocortejosinistroeimpressionantesepunhaemmarchanosseus movimentos vagarosos, ambos se desviaram da massa, encaminhandose por uma vielaensolarada,embuscadoalmejado socorro. Penetrando na residncia, enquanto Simeo a esperava, pacientemente, numacaladaprxima,dirigeseAnaesposadosenador,quearecebeusurpresae angustiada. Senhoradiz,malocultandoaslgrimas,oprofetadeNazarjesta caminhodamorteignominiosanacruz,entreosladres!... Umaemoomaisforteembargaralheavoz,sufocadadepranto. Como? respondeuLvia,penosamentesurpreendidaseapriso datade topoucashoras? Masaverdade...revidouaserva,compungida.Eemnome daqueles mesmossofredoresquevistesconsoladospelasuapalavracarinhosaeamiga,Junto sguasdoTiberades,euemeutioSimeovimosimplorarovossoauxliopessoal peranteogovernador,afimde fazermosumesforoderradeiropeloMessias!...

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Mas,umacondenaocomoessa,semestudo,semexame,lpossvel? Vive, ento, aqui este povo sem outra lei que no a da barbaria? exclamou a senhora,visivelmenterevoltadacomainopinadanotcia. Como se desejasse arrancla a qualquer divagao incompatvel com o momento,aservainsistiucomdecisoeamargura: Entretanto,senhora,nopodemosperderumminuto. Antes de tudo, porm, eu precisava consultar meu marido sobre o assunto... monologou a esposa do senador, recordandose, repentinamente, dos seusdeveresconjugais. Onde estaria Pblio naquele instante? Desde a manh, no regressara a casa, aps o chamado insistente de Pilatos. Teria colaborado na condenao do Messias?Numrelance,apobresenhoraexaminoutodaasituaonosseusmnimos detalhes,recordando,igualmente,osbensinfinitosqueoseucoraohaviarecebido das mos caridosas e complacentes do Mestre Nazareno, e, como se estivesse iluminada por uma fora superior que lhe fazia esquecer todas as questes transitrias daTerra,exclamoucomhericaresoluo: Estbem,Ana,ireiemtuacompanhiapediraproteodePilatosparao profeta. Esperarmes um momento, enquanto vou retomar aqueles trajes galileus que me serviram naquela tarde de Cafarnaum, dirigindome, deste modo, ao governador,semprovocaraatenodaturbamultadesenfreada. Em poucos minutos, sem refletir nas conseqncias da sua desesperada atitude,Lviaestavanarua,novamenteenfiadanostrajessimplesdagentepobreda Galilia,trocandoamarguradasimpressescomoanciodeSamariaesuasobrinha, acercadosdolorososacontecimentos. Aproximandosedasededogovernoprovincial,seucoraopalpitoucom maisfora,obrigandoaamaisdemoradospensamentos. Noseriaumatemeridadedasuaparteprocurarogovernador,semprvio conhecimento do marido? Mas, tudo no fizera ela, em vo, para aproximarse do esposoarredioeirritado,demaneiraareerguersuaantigaconfiana?EPilatos?Na suaimaginao,guardavaaindaospormenoresdasamargascomoesdaquelanoite em que lhefora elemais franco, quanto aos sentimentos inconfessveis que a sua figurade mulherlhehaviainspirado. Lvia hesitou ao penetrar num dos ngulos da grande praa, agora adormecidaporumsolcausticante,debrasasvivas. Seuraciocniocontrariavaaatitudequeassumiraaosapelosdaserva,que representava,aosseusolhos,asplicaangustiadadeinmerosespritosdesvalidos seu corao,porm,sancionavaplenamenteaquelederradeiroesforo em favordo emissrio celeste que lhe havia curado as chagas da filhinha, enchendo de tranqilidade inaltervel o seu coraoatormentado de esposa e me, tantas vezes incompreendido.Almdisso,nesse conflitointeriordarazo edosentimento,este ltimolhefazialembrarqueJesus,nasmargensdolago,lhefalaradeamargurados sacrifcios pela sua grande causa, eno seria aquela ahora sagrada dagratido de sua f ardente e do seu testemunho de reconhecimento? Aliviada pela ntima satisfao do cumprimento do seu carinhoso dever, avanou ento, desassombradamente,deixandoosdoiscompanheirossuaespera,numdoslargos

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recantosdapraa,enquantoprocuravaganharasadjacnciasdoedifcio,comligeiro desembarao. Batialheocoraodescompassadamente. Como encontrar o governador da Judia quela hora? Um sol ardente concentrava,emtudo,calorintolervelesufocante. O cortejo, em demanda do Glgota, partira havia quase uma hora e o palcio parecia agora mergulhado numa atmosfera de silncio e de sono, aps as penosasconfusesdaqueledia. Apenas alguns centuries montavam guarda ao edifcio e, quando Lvia alcanoumenordistnciadasportasprincipaisdeacessoaointerior,eisqueselhe depara a figura de Sulpcio, a quem se dirigiu com o mximo de confiana e de inocncia,pedindolheoobsquiodesolicitarumaaudinciaprivadaeimediataao governador,emseunome.afimdefalarlhequantodolorosasituaodeJesusde Nazar. Olictormirouadealtoabaixocomoolhardelascviaecupidezquelhe eram caractersticas e, crendo piamentenasrelaes ilcitas daquelamulher com o Procurador da Judia, em virtude de suas observaes pessoais, por coincidncias que se lhe figuravam a realidade perfeita daquela suposta prevaricao, presumiu, naqueleatoinslito,noomotivoapresentado,quelhepareceutimopretextopara afastar quaisquer desconfianas, mas o objetivo de se encontrar com o homem de suaspreferncias. Criaturaignbil,dequeseutilizavaogovernadorparainstrumentodesuas paixesmalignas,entendeuquesemelhanteentrevistadeveriaserlevadaaefeitona maior intimidade, e, sabendo que Pblio Lentulus ainda l se encontrava em animada palestra com os companheiros, conduziu Lviaa um gabinete perfumado, ondesealinhavampreciososvasosdearomasdoOriente,saturadosdefluidossutis eentontecedores,eondePilatosrecebia,porvezes,avisitafurtivadasmulheresde conduta equvoca,convidadasaparticipardosseuslicenciososprazeres. Ignorando,porcompleto,omecanismodecircunstnciasqueaconduziam a uma penosssima situao, Lvia acompanhou o lictor aogabinetealudido, onde, embora estranhando a suntuosidade extravagante do ambiente, se demorou alguns minutos, a ss, aguardando ansiosamente o instante de implorar, de viva voz, ao procuradordaJudiaasuaprestigiosainterfernciaafavordogenerosoMessiasde Nazar. Nem ela, nem Sulpcio, todavia, chegaram a perceber que uns olhos perscrutadores os acompanharam com profundo interesse, desde o exterior do edifcioaogabineteprivadoaquenosreferimos. Era Flvia, que, conhecendo semelhante apartamento do palcio, surpreendera a esposa do senador, sob o disfarce daquela tnica humilde, da vida rural, enchendoselhe o corao de pavorosos cimes, ao verificar aquela visita inesperada. EnquantoSulpcioTarquiniusfaziaumsinalfamiliaraogovernador,aque este atendeu de pronto, indo imediatamente ao seu encontro num vasto corredor, onde murmuraramambosalgumaspalavrasemtomdiscreto,cientificandose Pilatos da almejada entrevista em particular, aquelamaliciosa criatura demandava alcovas do seu ntimo conhecimento, de maneira a certificarse, positivamente, atravs dos

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reposteiros, da presena de Lvia na cmara privada do governador, destinada s suasexpanseslicenciosas. Certificada, em absoluto, do acontecimento, a caluniadora antegozou o instante em que tomaria Pblio pelas mos, a fim de conduzilo viso direta do suposto adultrio de sua mulher e, quando regressava ao vasto salo, deixando transparecer levemente a satisfao sinistra da sua alma, ainda ouviu Pilatos exclamarcomdelicadezaparaosseusconvidados: Meus amigos, espero me concedam alguns minutos para atender a uma entrevista privada e urgente, que eu no esperava neste momento. Acredito que, consumadaacondenaodoMessiasdeNazar,batemjaestasportasosqueno tiveram coragem para defendlo publicamente, no momento oportuno!. . Vamos ver! E retirandose com o assentimento unnime dos presentes, o governador atingiaogabinetereservado,onde,eminentementesurpreendido,encontrouovulto nobredeLvia,maisbelaemaissedutoranaquelestrajesdespretensiososesimples, equelhefalounestestermos: Senhorgovernador,emborasemoconsentimentoprviodemeumarido, resolvi chegar at aqui, em virtude da urgncia do assunto, a suplicar o vosso amparo poltico para a absolvio do profeta de Nazar. Homem humilde e bom, caridosoejusto,quemalteriapraticadoparamorrerassim,demorteaviltante,entre doisladres?porissoque,conhecendoopessoalmenteetendoonacontadeum inspiradodocu,ousoinvocarasvossaselevadasqualidadesdehomempblico,em favordoacusado!... Suavozeratrmula,indicandoasemoesquelheiamnalma. Senhora respondeu Pilatos, fazendo o possvel para sensibilizar e seduzirlheocoraocomafingidaternuradesuaspalavras,tudofizparaevitara Jesusamortenomadeiroinfamante,vencendotodososmeusescrpulosdehomem de governo, mas, infelizmente, tudo est consumado. Nossa legislao foi vencida pelas iras da multido delinqente, nas exploses injustificadas do seu dio incompreensvel. Ento, no licito esperarmos nenhuma providncia mais a beneficio desse homem caridoso e justo, condenado como vulgar malfeitor? Ser ele, ento, crucificado pelo crime de praticar a caridade e plantar a f no corao dos seus semelhantes,que aindanosabemadquirilaporsiprprios? Infelizmente,assim...replicouPilatos,contrafeito.Tudofizemosa fim de evitar os desatinos da plebe amotinada, mas os meus escrpulos no conseguiramvencer,sendoobrigadoaconfirmarapenadeJesus,acontragosto. Porummomento,entregouseLviassuasmeditaesdolorosas,comose estivesseinquirindo,asimesma,qualquerprovidncianovaaadotarsemperdade umminuto. Quanto ao governador, depois de imprimir uma pausa s suas palavras, deixouqueosinstintosdohomemsurgissem,plenamente, naquelascircunstncias. Aquele dia havia sido de lutas penosas e intensas. Singular abatimento fsico lhe dominava os centros mais poderosos da fora orgnica, mas, diante dos seusolhoshabituadosconquistae,muitasvezes,aosrecursosdaprpriacrueldade, estava aquela mulher, que lhe resistira... Poderosa algema parecia imantlo sua

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personalidade simples e carinhosa, e ele, mais que nunca, desejou possula, tornandoa, como as outras, um instrumento de suas transitrias paixes. O ambiente, sobretudo, conturbavalhe as fontes mais puras do raciocnio. Aquele gabinete era destinado, exclusivamente, s suas extravagncias noturnas, e fluidos entontecedores pairavam em todos os seus escaninhos, embotando os mais nobres pensamentos. Via a mulher ambicionada, perdida por alguns segundos em graciosas cismas,diantedasuapresenadominadora. Aquelagraasimples,saturadadegenerosidadequaseinfantilealiadaaos olhoslmpidoseprofundosdemadonadolar,obscureceulheocavalheirismoque, por vezes, afloravanomodo brusco das suas injustias e crueldades dehomem da vidaparticularedavidapblica. Avanandocomotomadoporforaincoercvel,exclamouinopinadamente, fazendolhesentiroperigodaposioemquese colocara: NobreLviacomeouele,nainquietaodeseusimpurospensamentos ,nuncamaisolvideiaquelanoite,cheiademsicasede estrelas,emquevosrevelei pela primeira vez a ardncia do meu corao apaixonado... Esquecei, por um momento, esses judeus incompreensveis e ouvi, ainda uma vez, a palavra sincera dos profundos sentimentos que me inspirastes com as vossas virtudes e peregrina beleza!. Senhor!... teve foras para exclamar a pobre senhora, procurando aliviarsedaafronta. Mas,ogovernador,comaousadiadoshomensimpetuosos,noteveoutro gesto seno o de obedecer aos seus caprichos impulsivos, tomandolhe as mos, atrevidamente. Lvia, todavia, movimentando todas as suas energias, alcanou recursos para sedesvencilhardosseusbraoslongosefortes, redargindo,intrpida: Paratrs,senhor!AcasoseresseotratamentodeumhomemdeEstado paracomumacidadromanaeesposadeumsenadorilustredoImprio?E,ainda queme faltassemtodos essesttulos,quemedeveriamdignificaraosvossos olhos cpidos e desumanos, suponho que no devereis faltar, neste momento, com o comezinho dever de cavalheirismo respeitoso, que qualquer homem obrigado a dispensaraumamulher! Ogovernadorestacouanteaquelegestohericoeimprevisto,to habituado estavaeleaosmaisavanadosprocessosdeseduo. Aresistnciadaquelamulherespicaavaosdesejosdevencerlheo orgulho nobreeavirtudeincorruptvel. Tinhampetosdeseatirarquelacriaturadelicadaefrgil,noturbilhode lascvia e voluptuosidade que lhe obumbravam o raciocnio no entanto, fora incoercvel parecia imporse aos seus caprichos perigosos de apaixonado, inutilizandolheasforasnecessrias execuodesemelhantecometimento. Nestecomenos,aesposadosenador,lanandolheumolhardolorosoonde sepodialertodaa.extensodoseusofrimentoedoseudesprezoemfacedoultraje recebido,retirouseprofundamenteemocionada,comocrebrofervilhantedosmais desencontradospensamentos.

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Antes,porm,queavejamossairdogabinete,somosobrigadosa retroceder algunsminutos, quando Flvia solicitou ao sobrinho de seu marido o obsquio de umapalavraemparticular,pondooaocorrentede tudooquesepassava. Osenadorexperimentouumchoqueterrvelnocorao,pressentindoquea prevaricaodamulherestavaprestesaconfirmarse diantedosseusprpriosolhos, e,contudo,hesitouaindaacreditarem semelhantevilania. Lvia,aqui?perguntousoturnamenteesposadotio,dandoaentender, pelainflexodavoz,quetudonopassavadecriminosacalnia. SimexclamouFlvia,ansiosaporfornecerlheaprovatangveldesuas asseres,elaestemcolquiocomogovernador,noseucompartimentoprivado, semajuizardasituaoedascircunstnciasemqueseverificatalencontro,porque, afinal,Cludiaaindaestnestacasae,perantealei,minhairmaesposalegitima dePilatos,malhabituadocomoscostumesdissolutosdaCorte,deondefoienviado paracemvirtudedesriosincidentesdestamesmanatureza! PblioLentulusarregalouosolhos,nasuaingenuidade,dandoguaridaaos mais horrveis sentimentos, intoxicandose com o veneno da mais acerba desconfiana, em vista de todas as circunstncias operarem contra sua mulher, embora jogasse ele no assunto com os mais vastos cabedais da sua tolerncia e liberalidade. Suaatitudedeexpectativarevelavaaindaomximodeincredulidade,com respeito s acusaes que ouvira, mas, observando a caluniadora o seu angustiado silncio,acudiuansiosa,exclamando: Senador,acompanhaimeatravsdestassalasevosentregareiachavedo enigma,porquantoverificareisaleviandadedevossaesposa,comosvossosprprios olhos. Desvairais? perguntou ele, com serenidade terrvel. Um chefe de famliadanossaestirpesocial,amenosqueumaconfianamaisfortelheoutorgue essedireito,nodeveconhecerasintimidadesdomsticasdeumacasaquenoseja asuaprpria. Percebendo que o golpe falhara, voltou Flvia a exclamar com a mesma firmeza: Est bem, j queno desejais fugiraos vossos princpios, aproximemo nosdeumadessasjanelas.Daquimesmo,podereisobservaraveracidadedeminhas palavras,comaretiradadeLviadosapartamentosprivadosdestepalcio. E quase atomar o interlocutor pelas mos, tal o abatimento moral que se apossaradele,a mulherdopretoraproximousedoparapeitodeumajanelaprxima, seguidapelosenador,queaacompanhava,cambaleante. Noforamnecessriosoutrosargumentosquemelhoro convencessem. Chegados ao local preferido de Flvia, como posto de observao, em poucossegundosviramabrirseaportadogabineteindicado,aomesmotempoque Lviaseretirava,nosseusdisfarcesgalileus,deixandotransparecernafisionomiaos sinais evidentes da sua emoo, como se quisesse fugir de situao que a acabrunhavapenosamente. Pblio Lentulus sentiu a alma dilacerada para sempre. Considerou, num relance, que havia perdido todos os patrimnios de nobreza social e poltica, de envolta com as aspiraes mais sagradas do seu corao. Diante da atitude de sua

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mulher, considerada por ele como indelvel ignomnia que lhe infamava o nome para sempre, supsse o mais desventurado dos homens. Todos os seus sonhos estavamagoramortos,eperdidas,terrivelmente,todasasesperanas.Paraohomem, a mulher escolhida representa a base sagrada de todas as realizaes da sua personalidade nos embates da vida, e ele experimentou que essa base lhe fugia desequilibrandolheocrebroeocorao. Contudo, nesse turbilho de fantasmas da sua imaginao superexcitada, que escarneciam de suas mentirosas venturas, lobrigou o vulto suave e doce dos filhinhos, que o fitavam silenciosos e comovidos. Um deles vagava no desconhecido,masafilhaesperavalheocarinho paternaledeveriaser,doravante,a razodasuavidaeaforadetodasas suasesperanas. Que dizeis, agora exclamou Flvia, triunfante, arrancandoo do seu dolorososilncio. Vencestes! respondeusecamente,comavozembargadade emoo. E, dando expresso fisionmica o mximo de energia, voltou ao salo extenso, a passos pesados e soturnos, despedindose heroicamente dos amigos, a pretextodeleve enxaqueca. Senador,esperaiummomento.Ogovernadoraindanovoltoudosseus aposentosparticularesexclamouumdospatrciospresentes. Muito agradecido! disse Pblio, gravemente. Mas os prezados amigos ho dedesculparainsistncia,apresentandominhasdespedidase agradecimentosao nossogenerosoanfitrio. E, sem mais delongas, mandou preparar a liteira que o conduziria de regresso ao lar, pelas mos fortes dos escravos, de modo a proporcionar algum repousoaocoraosupliciadoporemoesdolorosase inesquecveis. Enquanto o senador se retira profundamente contrariado, acompanhemos Lvia,devoltapraa,afimdenotificaraosdoisamigosoresultadoimprofcuoda suatentativa. Profundasamarguraslhepungiamocorao. Jamaispensara,nasuagenerosidadesimpleseconfiante,queoprocurador daJudiapudessereceberlheasplicacomtamanhademonstraodeindiferenae impiedadepelasuasituaodemulher. Procurourefazersedaquelasemoes,emseaproximandodeAnaedotio, porquantolhecompetiaocultaraqueledesgostonomaisntimo docorao. Junto de ambos os companheiros humildes, da mesma crena, deixou expandirasuaangstia,exclamandopesarosa: Ana,infelizmentetudoestperdido!Asentenafoiconsumadaenoh mais nenhum recurso!... O profeta carinhoso de Nazar nunca mais voltar a Cafarnaumparanoslevarassuasconsolaesbrandaseamigas!...Acruzdehoje seroprmio,destemundo,suabondadesem limites!... Todosostrstinhamosolhosorvalhadosdelgrimas. Faase, ento,a vontade do Pai que estnos cus exclamou a serva, prorrompendoemsoluos. Filhas disse, porm, o ancio de Samaria, com o olhar profundo e lmpido, fito no cu, onde fulguravam as irradiaes do sol ardente , o Messias nuncanos ocultou a verdade dos seus sacrifcios, dos martrios que o aguardavam

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nestes stios, a fim de nos ensinar que o seu reino no est neste mundo! Nas sombras da minha velhice, estou apto a reconhecer a grande realidade das suas palavras, porque honras e vanglrias, mocidade e fortuna, bem como as alegrias passageirasdoplanoterrestre,denadavalem,poistudoaquivemaserilusoque desaparecenosabismosdadoredotempo...Anicarealidadetangveladenossa almaacaminhodessereinomaravilhoso,cuja belezaecujaluznosforamtrazidas porsuasliesinesquecveisecarinhosas... MasobtemperouAna,entrelgrimasnuncamaisveremosaJesusde Nazar,confortandonosocorao!... Que dizes, filha exclamou Simeo, com firmeza. No sabes, ento, queoMestreafianouqueasuapresenaconsoladorasempreinaltervelentreos que se renem e se reuniro, neste mundo, em seu nome? Regressando, agora, a Samaria,erguereiumacruzportadanossachoupanaereunirei,ali,acomunidade doscrentesquedesejaremcontinuarasamorosastradiesdoMessias. E,depoisdeumapausaemquepareciadespertarsobopesodepungentes preocupaes,acentuou: Mas, no temos tempo a perder... Sigamos para o Glgota... Vamos receber,aindaumavez,asbnosdeJesus! Muito grato me seria acompanhlos retrucou Lvia, impressionada entretanto,urgevolteacasa,ondemeesperamoscuidadoscomafilha.Seiqueho de relevar minha ausncia, porque a verdade queestou, em pensamento, junto cruz do Mestre, meditando nos seus martrios e inominveis padecimentos... Meu coraoacompanharessaagoniaindescritvel,equeoPaidoscusnosconcedaa foraprecisa parasuportarmoscorajosamenteoangustiosotranse!... Ide, senhora, que os vossos deveres de esposa e me so tambm mais quesagradosexclamouSimeo,carinhosamente. EenquantoovelhoeasobrinhasedirigiamparaoCalvrio,escalandoas vias pblicas que demandavam a colina, Lvia regressava ao lar, apressadamente, buscando os caminhos mais curtos, atravs das vicias estreitas, de modo a voltar, quantoantes,nospelacircunstnciainesperadadesairruaemtrajesdiferentes, compelida pelos imperativos do momento, mas tambm porque inexplicvel angstialheazorragavaocorao,fazendolheexperimentarumanecessidademais fortedeprecesemeditaes. Chegando ao lar, seu primeiro cuidado foi retomar a tnica habitual, buscando umrecanto mais silencioso dos seus apartamentos, para orar com fervor aoPaideinfinitamisericrdia. Daaminutos,ouviuosrudosindicativosdavoltadoesposo,que,notou, serecolhiaaogabineteparticular,fechandoaportacomestrpito. Lembrouse, ento, que de sua casa era possvel avistar ao longe os movimentos do Glgota, procurando um ngulo de janela, de onde conseguisse contemplarospenosossacrifciosdoMestredeNazar. Bastou buscasse fazlo, para que enxergasse nas eminncias do monte o grandeajuntamentodepovo,enquantolevantavamastrscruzesfamosas,daquele diainesquecvel.

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A colina era estril, sem beleza, e atravs da distnciapodiam seus olhos lobrigar os caminhos poeirentos e a paisagem desolada e rida, sob um sol causticante. Lviaoravacomtodaaintensidadeemotivadoseuesprito,dominadapor angustiosospensamentos. suavisoespiritual,surgiramaindaosquadrossuaveseencantadoresdo "mar" da Galilia, conhecendo que memria lhe revinha aquele crepsculo inolvidvel, quando, entre criaturas humildes e sofredoras, aguardava o doce momentodeouviraconfortadorapalavrado Messias,pelaprimeiravez.Viaaindaa tosca barca de Simo, encostandose s flores mimosas das margens, enquanto a rendabrancadasespumaslambiaosseixosclarosdapraia...Jesusaliestava,junto da multido dos desesperados e desiludidos, com seus grandes olhos ternos e profundos... Todavia, aquela cruz que se levantava, no monte da Caveira, trazialhe o coraoemamargosascismas. Depoisdeoraremeditarlongamente,examinoudelongeostrsmadeiros, presumindoescutarovozeiodamultidocriminosa,queseacotovelavajuntocruz doMestre,emterrveisimproprios. De repente, sentiuse tocada por uma onda de consolaes indefinveis. Figuravaselhe que o ar sufocante de Jerusalm se havia povoado de vibraes melodiosas e intraduzveis. Extasiada, observou, naretina espiritual, que a grande cruz doCalvrioestavacercadadeluzes numerosas. Ao calor invulgar daquele dia, nuvens escuras se haviam concentrado na atmosfera, prenunciando tempestade. Em poucos minutos, toda a abbada celeste permanecia represada de sombras espessas. No entanto, naquele momento, Lvia notara que se havia rasgado um longo caminho entre o Cu e a Terra, por onde desciam ao Glgota legies de seres graciosos e alados. Concentrandose, aos milhares,aoredordomadeiro,pareciamtransformaracruzdoMestreemfontede claridadespereneseradiosas. Atradaporaqueleimensofocodeluzresplandecente,sentiuquesuaalma desligada do corpocarnal se transportava ao cume do Calvrio, a fim de prestara Jesus o ltimo preito do seu devotamento. Sim! Via, agora, o Messias de Nazar rodeadodosseuslcidosmensageirosedaslegiespoderosasdeseusanjos.Jamais supuseravlotodivinizadoetobelo,deolhosvoltadosparaofirmamento,como emvisodegloriosasbeatitudes. Ela o contemplou, por sua vez, tocada de sua maravilhosa luz, alheia a todososrumoresquearodeavam,implorandolhefortaleza,resignao,esperanae misericrdia. Emdadoinstante,seuespritosentiusebanhadodeconsolaoindefinvel. Comose estivesse empolgadapelamaioremoodesuavida.notouqueoMestre desviaralevementeoolhar,pousandoonela,numaondadeamorintraduzvelede luminosaternura.Aquelesolhosserenosemisericordiosos,nostormentosextremos daagonia,pareciamdizerlhe:"Filha,aguardaasclaridadeseternasdomeureino, porque,naTerra, assimquetodosnsdeveremosmorrer!..." Desejava responder s exortaes suaves do Messias, mas seu corao estavasufocadonumaondaderadiosaespiritualidade.Todavia,nontimo,afirmou,

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como se estivesse falando para si mesma: "Sim, desse modo que deveremos morrer!...Jesus,concedeimealento,resignaoeesperanaparacumprirosvossos ensinamentos,para alcanarumdiaovossoreinodeamoredejustia!..." Lgrimas copiosas banhavamlhe o rosto, naquela viso beatfica e maravilhosa. Nesse momento, porm, a porta abriuse com estrpito e a voz soturna e desesperada do marido vibrou no ar abafado, despertandoa bruscamente, arrancandoadesuasvisesconsoladoras. Lvia!bradouele,comoseestivessetocadoporcomoesdecisivas e desesperadas. Pblio Lentulus, regressando ao lar, encaminhouse imediatamente ao gabinete,ondesedeixouficarpormuitotempo,engolfadoematrozespensamentos. Depoisdesentirocrebrotrabalhadopelasmaisantagnicasresolues,lembrouse dequedeveriasuplicarapiedadedos deusesparaosseuspenosostranses.Dirigiuse ao altar domstico onde repousavam os smbolos inanimados de suas divindades familiares,mas,enquantoLviaalcanaraopreciosoconforto,aceitandonocorao os ensinos de Jesus com o perdo, a humildade e a prtica do bem, debalde o senador procurou esclarecimento e consolo, elevando as suas oraes aos ps da esttua de Jpiter, impassvel e orgulhoso. Debalde suplicou a inspirao de suas divindades domsticas, porque esses deuses eram a tradio corporificada do imperialismo da sua raa, tradio que se constitua de vaidade e de orgulho, de egosmoedeambio. Foi assim que, intoxicado pelo cime, procurou a esposa, sem mais delongas, a fim de cuspirlhe em rosto todo o desprezo da sua amargurada desesperao. Aochamla,bruscamente,observouqueseusolhossemicerradosestavam cheios de lgrimas, como a contemplar alguma viso espiritual inacessvel sua observao. Jamais Lvia lheparecera to espiritualizadaeto bela, como naquele instantemasodemniodacalnialhefezsentir,imediatamente,queaquelepranto nadarepresentavasenosinalde remorsoecompunoanteafaltacometida,ciente, como deveria acharse a esposa, da sua presena no palcio governamental, depreendendoseda queeladeveriaesperarapossibilidadedasuaseverapunio. Arrancada ao seu xtase pela voz vibrante do marido, a pobre senhora observouqueasuavisosedesvanecerainteiramente,equeo cudeJerusalmfora invadido por intensa escurido, ouvindose os ribombos formidveis de troves longnquos, enquanto relmpagos terrveis riscavam a atmosfera em todas as direes. Lviaexclamouosenador,comvozforteepausada,dandoaentendero esforoquedespendiaparadominarocomplexodesuasemoes,aslgrimasde arrependimento so inteis neste momento doloroso dos nossos destinos, porque todos os laos de afetividade comum, que nos uniam, esto agora rotos para sempre... Mas,queisso?pdeeladizer,revelandoopavorquetaispalavraslhe produziam. Nemmaisumapalavrarevidouosenador,plidodeclera,dentrode umaserenidadeferozeimplacvel,observei,comosprpriosolhos,o seunefando

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delitoeagoraconheoafinalidadedosseusdisfarceshumildesdegalileia...Ouvir measenhoraataofim,eximindosede qualquerjustificativa,porqueumatraio comoasuaspoderencontrarjustocastigonosilncioprofundodamorte. Mas,noqueromatla.Minhaformaomoralnosecompadececom o crime.Noporquehajapiedadeemminhaalma,vistadopossvelarrependimento do seu corao, no tempo oportuno, mas porque tenhoainda uma filha sobre cuja fronte recairia o meu gesto de crueldade contra a sua felonia, que basta para nos tornarinfelizesportodaavida... Homemhonestoeprontoadesafrontarmedequalquerultraje,tenhomuito amoraomeunomeestradiesdeminhafamlia,demodoame notornarumpai desnaturadoecriminoso. Poderia abandonla para sempre,na considerao do seu ato de extrema deslealdade,pormosservosdestacasasealimentamigualmenteminhamesa,e, sem reconhecer os outros ttulos que me ligavam senhora, na intimidade domstica,vejoaindanasuapessoaamedemeusfilhosdesventurados.porisso que,doravante,desprezo,emfacedasprovaspalpveisdasuadesonestidade,neste dia nefasto do meu destino, todas as expresses morais da sua personalidade indigna,paraconservarnestacasa,tosomente,asua expressodematernidade,que mehabitueiarespeitarnosirracionais maishumildes. Os olhos splices da caluniada deixavam entrever os indizveis martrios quelhedilaceravamocoraocarinhosoesensibilssimo. Ajoelharase aos ps do esposo, com humildade, enquanto lgrimas dolorosaslherolavamdasfacesplidas. Lembravase Lvia, ento, de Jesus nos seus intraduzveis padecimentos. Sim...Elarecordavaassuaspalavraseestavaprontaparaosacrifcio.Nomeiode suas dores, parecia sentir ainda o gosto daquele po de vida, abenoado por suas divinasmos,efiguravaselavadadetodasasmundanaspreocupaes.Aidiado reino dos cus, onde todos os aflitos so consolados, anestesiavalhe o corao dolorido,nassuasprimeirasreflexesarespeitodacalniadequeeravtimaoseu esprito fustigadopelasprovasasprrimas. No obstante essa atitude de serena humildade, o senador continuou no augedaangstiamoral: Deilhe tudo que possua de maispuro e mais sagrado nestemundo,na esperana de que correspondesse aos meus ideais mais sublimes entretanto, relegandotodososdeveresquelhecompetiam,novacilouemderramarsobrens umpunhadodelama...Preferiu,ao convviodomeucorao,oscostumesdissolutos desta poca de criaturas irresponsveis, no captulo da famlia, resvalando para o desfiladeiroqueconduzamulheraosabismosdocrimeedaimpiedade. Mas oua bem minhas palavras que assinalam os mais terrveis desgostos domeucorao! Nunca mais se afastar dos labores domsticos, das obrigaes dirias de minha casa. Mais um ato, com que provoque as derradeiras reservas da minha tolerncia,nodeveresperaroutraprovidnciaquenosejaa morte. No me solicite as mos honestas para um ato de tal natureza. Se as tradies familiares desapareceramno mago do seu esprito, continuam elas cada vezmaisvivas emminhalma,queasdesejacultivar incessantementenosanturio

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de minhas recordaes mais queridas. Viva com o seu pensamento na ignomnia, mas abstenhase de zombar publicamente dos meus sentimentos mais sagrados, mesmoporque,a pacinciaealiberdadetambmtmosseuslimites. Sabereiressurgirdestaquedaemqueassuasleviandadesme atiraram!... Deoraemdiante,asenhorasernestacasaapenasumaserva, considerando a funo maternal que hoje a exime da morte mas, no intervenha na soluo de qualquerproblemaeducativodeminhafilha.Sabereiconduzilasemoseuconcurso e buscareio filhinhoperdidotalvezpelasuainconscinciacriminosa,ato fimde meus dias. Concentrarei nos filhos a parcela imensa de amor que lhe reservara, dentro da generosidade da minha confiana, porquanto, doravante, no me deve procurar com a intimidade da esposa, que no soube ser, pela sua injustificvel deslealdade,mascomorespeitoqueumaescrava deveaosseussenhores!... Enquanto se verificava uma ligeira pausa na palavra acrimoniosa e amarguradadosenador,Lviadirigiulheumolhardeangustiasuprema. Desejava falarlhe como dantes, entregandolhe o corao sensvel e carinhoso todavia, conhecendolhe o temperamento impulsivo, adivinhou a inutilidadedequalquertentativaparajustificarse. Passadas as primeiras reflexes e ouvindo, amargurada de dor, aquela terrvelinsinuaoacercadodesaparecimentodofilhinho,deixouvagarnocorao vacilaes injustificveis e numerosas. Ante aquelas calnias que a faziam to desditosa, chegava a pensar se as boas aes no seriam vistas por aquele Pai de infinita bondade, que ela acreditava velar, dos cus, por todos sofredores, de conformidade com as promessas sublimes doMessias Nazareno. No guardara ela umacondutanobreeexemplar,comomededicadaeesposacarinhosa?Todooseu coraonoestavapostoemtributosdeesperanaedefnaquelereinodesoberana justia, que se localizava fora da vida material? Alm disso, sua ida precipitada a Pilatos,semaaudinciaprviadomarido,foratosomentecomoelevado propsito de salvar a Jesus de Nazar damorte infamante. Onde o socorrosobrenatural que nochegavaparaesclarecerapenosasituaodelae mostrartalinjustia? Lgrimasangustiosasenevoavamlheosolhoscansadoseabatidos. Masantesqueomaridorecomeasseasacusaes,viusedenovodefronte dacruz,empensamento. Uma brisa suave parecia amenizar as lceras que o libelo do esposo lhe abrira no corao. Uma voz, que lhe falava aos refolhos mais ntimos da conscincia, lembroulhe ao esprito sensvel que o Mestre de Nazar tambm era inocenteeexpirara,naqueledia,nacruz,sob osinsultosdealgozesimpiedosos.E ele era justo, bom e compassivo. Daqueles a quem mais havia amado, recebera a traio e o abandono na hora extrema do testemunho e, de quantos havia servido comasuacaridadeeo seuamor,tinharecebido osespinhos envenenadosdamais acerbaingratido.Anteavisodosseusmartriosinfinitos,Lviaconsolidouasua f e rogou ao Pai Celestial lhe concedesse a intrepidez necessria para vencer as provaesasprrimasdavida. Suas meditaes angustiosas haviam durado um momento. Um minuto apenas,apsoqual,continuouPblioLentuluscomvozdesesperada: Aguardareimaisdoisdias,naspesquisasdemeufilhinhodesventurado! Decorridas estas poucas horas, voltarei a Cafarnaum para afrontar a passagem do

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tempo..Ficareinestecenriomaldito,enquantofornecessrioe,quantosenhora, recolhase doravante em sua prpria indignidade, porque, com o mesmo mpeto generoso com que lhe poupo a existncia neste momento, no vacilarei em lhe infligiraderradeirapunionomomentooportuno!... E, abrindo a porta de sada, que estremecera aos ribombos do trovo, exclamoucomterrvelacento: Lvia, este momento doloroso assinala a perptua separao dos nossos destinos.Noousetransporafronteiraquenosisolaumdooutro,parasempre,no mesmo lar e dentro da mesma vida, porque um gestodesses pode significar a sua inapelvelsentenademorte. Atrs dele, fecharase a porta com estrpito, abafado pelos rumores da tempestade. Jerusalm estava sob um verdadeiro ciclone de destruio, que ia deixar, apssuapassagem,sinalderuna,desolaoemorte. Ficandos,Lviachorouamargamente. Enquanto a atmosfera se lavava com a chuva torrencial que descia a cntarosnofragordastrovoadas,tambmasuaalmasedespiadas ilusesamargase purificadoras. Sim... Estava seprofundamentedesventurada. Doravante,nopoderiacontarcomoamparodomarido,nemcomoafeto suavedafilhinha,masumanjodeserenidadevelavasuacabeceira,comadoura dassentinelasquenuncaseafastamdoseupostodeamor,deredenoe depiedade. EfoiesseEspritoluminosoque,fazendogotejaroblsamodeesperananoclice doseucoraoangustiado,deulheasentirqueaindapossuamuito:otesouroda f,queauniaaJesus, aoMessiasdarennciaedasalvao,aesperlaem seureino deluzede misericrdia.

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X O Apstolo da Samaria

Nodiaseguinte,PblioLentulusincentivouaspesquisasdofilhinho,entre quantosperegrinavamnasfestasdaPscoa,emJerusalm,instituindooprmiode 3 umGrandeSestrcio ,ousejamdoismile quinhentosasses,paraquemapresentasse aosseusservosacriana desaparecida. NodevemosesquecerqueacriadaSmele,bemcomosuascompanheiras deservioforamsubmetidasaomaisrigorosoinqurito,porocasiodocastigoaos servosimprevidentes,encarregadosdavigilncianoturnaemcasadosenador. Pblionoadmitiacastigosfsicossmulheres,mas,nocaso misteriosodo desaparecimento do filhinho, submeteu as criadasa um interrogatrio francamente impiedoso. Intil declarar que Smele protestara a mais absoluta inocncia, nada deixandotransparecerquepudessecomprometersuaconduta. Entretanto,astrsservasquemaisdiretamentecuidavamdo pequeno,entre asquaisestavaelaincluda,foramobrigadasacolaborarcomosescravosnaprocura de Marcus, pelas praas e ruas de Jerusalm, embora tivessem suas horas dirias consagradas ao descanso. Essas horas,aproveitavaas Smelepara visitar ou rever relaesamigas,passandoamaiorpartedotemponostioondeAndrcultivavaas suas oliveiras e vinhedos frondosos, a pouca distncia da estrada para os centros principais. Nesse dia, vamos encontrla ai em animada palestra com o raptor e sua mulher,enquantoacrianadormitavaaocantodeumcompartimento. Com quento, o senador instituiu o prmio de um GrandeSestrcio a quemlhedevolvaacriancinha? perguntaAndrdeGioras, admirado. verdade exclamou Smele, pensativa. E, na realidade, tratase de grandesomaemdinheiroromano,quefacilmenteningumganhar nestemundo. Senofosseomeujustoeardentedesejodevinganareplicouoraptor comoseumaliciososorriso eraocasodeirmosabocanharessarespeitvelquantia. Mas, deixa estar que no precisamos de semelhante dinheiro. Nada necessitamos dessesmalditospatrcios!
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Milsestr cios.

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Smele escutavao indiferente e quase completamente alheia conversa entretanto, o interlocutorno perdia de vistaas caractersticas fisionmicas de sua cmplice, como se tentasse descobrir no seu modo simples e humilde algum pensamentoreservado. Foiassimque,nointuitodelhesondaraatitudepsicolgica,disseemtom aparentemente calmo e despreocupado, como a inquirir dos seus propsitos mais secretos: Smele,quaissoasltimasnoticiasdeBenjamim? Ora, Benjamim respondeu ela, aludindo ao noivo ainda no se resolveu a marcar o casamento, em definitivo, atento s nossas inmeras dificuldades. Comonoignora,todoomeudesejonotrabalhoseresumenaconsecuo do nosso ideal de adquiriraquela casinha deBetnia, j sua conhecida, e to logo venhamosaconseguirnossointentoestaremosunidosparasempre. AindabemdisseAndr,comaatitudepsicolgicadequemencontraraa chavedeumenigma,comtempohaverodeconseguirtodoonecessrioventura de ambos. Da minhaparte, pode ficar descansada, porque tudo farei porauxilila paternalmente. Muitograta! exclamouamoa,reconhecida. Agorah depermitirque volteaotrabalho,porqueashorasparecemadiantadas. Ainda no falou Andr resolutamente , espere um momento. Quero darlhe a provar do nosso vinho velho, aberto hoje somente para comemorar a circunstncia feliz de nos acharmos com vida, depois do medonho temporal de ontem! E, correndo ao interior, penetrou na adega, onde tomou de uma bilha de vinhoespumanteeclaro,deitandoo,comfartura,numataaantiga.Emseguida,foi a um quarto contguo, de onde trouxe um tubo pequenino, deixando cair na taa algumasgotasdocontedo,monologandobaixinho: Ah!Smele,bempoderiasviver,senosurgisseesseprmio maldito,que te condena morte!... Benjamim... o casamento uma situao de amargurosa pobreza.Umasomademilsestrciosconstituitentaoaquenopoderiaresistiro espritomaisbemintencionadoemaispuro...Enquantoforamasaperturaseoutros castigos, estava certo, mas agora o dinheiro e o dinheiro costuma condenar as criaturas humanasmorte!... E, misturando o txico violento no vinho que espumava, continuou resmungando: Daqui a seis horas minha pobre amiga estar penetrando o reino das sombras... Que fazer? Nada meresta seno desejarlhe boa viagem! Enuncamais algum saber,neste mundo, que em minha casa existe umescravo com o sangue nobredosaristocratasdoImprioRomano!... Em dois minutos a desventurada serva do senador ingeria satisfeita o contedodataa,agradecendoasinistragentilezacompalavrascomovidas. Daportadesuavivendaempedrada,observouAndrospassosderradeiros dasuacmplice,nasderradeirascurvasdocaminho. NingummaispleiteariaoGrandeSestrciooferecidopeladesesperaode Lentulus, porque, precisamente noitinha, quase s dezenove horas, Smele

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experimentou uma sensao de sbito malestar, recolhendose ao leito imediatamente. Suores abundantes e frios lavaramlhe as faces j descoradas, onde se notavaopalorcaractersticodamorte. Ana, que j havia regressado, compungida, aos afazeres domsticos, foi chamada pressa, a fim de ministrarlhe os socorros precisos, encontrandoa, porm,noaugedaaflioqueassinalaosmoribundosprestesasedesvencilharem docrceredamatria. Ana...exclamouaagonizante,comvozsumida,eumorro...mas tenho a...conscincia...pesada...intranqila... Smele,queisso?replicouaoutra,fundamentecomovida.Confiemos em Deus, nosso Pai Celestial, e confiemos em Jesus, que ainda ontem nos contemplavadacruzdosseussofrimentos,comumolharde infinitapiedade! Sinto...que...tarde...murmurouaagonizante,nasnsiasdamorte, eu...apenas...queria...umperdo... Todavia, a voz entrecortada e rouca no pde continuar. Um soluo mais forteabafaraasltimaspalavras,enquantoorostosecobriadetonsviolceos,como seo coraohouvesseparadoinstantaneamente,estringidoporincontrastvelfora. AnacompreendeuqueeraofimesuplicouaJesusrecebesseemseureino misericordioso a alma da companheira, perdoandolhe as faltas graves que, por certo,haviamdadomotivospalavrasangustiosasdosltimosmomentos. Chamadoummdicoaoexamecadavrico,verificou,noempirismodasua cincia, que Smele expirara por deficincia do sistema cardaco e, longe de se descobriraverdadeiracausadaquelefatoinesperado,osegredodeAndrdeGioras seenvolvianassombrasespessasdotmulo. Ana e Lvia tiveram ensejo de trocar impresses sobre o doloroso acontecimento, mas ambas, embora a funda impresso que lhes causavam as derradeiraspalavrasdamorta,encaravamasuapassagemparaaoutravida,naconta dessasfatalidadesirremediveis. PblioLentulus,emseguidaaessefato,apressouoregressovivendade Cafarnaum, que adquirira ao antigo dono, em carter definitivo, prevendo a possibilidade de longa permanncia em tais lugares. O regresso foi triste, jornada trabalhosaesemesperanas. Os servos numerosos no chegaram a perceber a profunda divergncia agoraexistenteentreeleeaesposa,efoiassimque,verdadeiramenteseparadospelo corao,continuaramnolaramesma tradioderespeitoperanteossubordinados. Depoisdealgunsdiasdesuasegundainstalaonacidade prsperaealegre onde Jesus tantas vezes fizera soar doces e divinas palavras, o senador preparou copioso expediente para o amigo FIamnio, bem como para outros elementos do Senado,enviandoComnioaRoma, comoportadorde suainteiraconfiana. OdiandoaPalestina,quetantasetoamargasprovaeslhereservara,mas preso a ela pelo desaparecimento misterioso do pequenino Marcus, o senador solicitavaaFlamnioasuaintervenoparticularparaqueseutioSlvioregressasse sede dos seus servios na Capital do Imprio, tentando livrarse da presena de Flvia naqueles lugares, porquanto lhe dizia o corao, na intimidade do pensamento,queaquelamulhertinhaumainfluncianefastanoseudestinoenode

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sua famlia. Ao mesmo tempo, saturado de terrvel averso pela personalidade de Pncio Pilatos, punha o amigo distante a par de numerosos escndalos administrativos que ele, aps o incidente da Pscoa, resolvera corrigir com o mximodeseveridade.Prometia,ento,aFlamnioSeverus,conhecermaisdeperto asnecessidadesdaprovncia,afimdequeasautoridadesromanasficassemcientes degraves ocorrnciasnaadministrao,demodoque,emtempooportuno,fosseo governador removido para outro setor do Imprio, e prometendo relacionar, sem demora, todas as injustias da atuao de Pilatos na vida pblica, em vista das reclamaes reiteradas e consecutivas que lhe chegavam aos ouvidos, de todos os recantosdaprovncia. Nessascartasparticularespediaainda,aoamigo, asprovidnciasprecisas,a fimdequelhefosseenviadoumprofessorparaafilhinha,abatendose,contudo,de referirse aos dolorosos dramas da vida privada, com exceo do caso do filhinho, por ele citado nesses documentos como causa nica da sua demora indefinita, em taislugares. Comnio partiu de Jope, com o mximo de precauo, obedecendo rigorosamente s suas ordens e atingindo Roma da a algum tempo, onde faria chegaraquelasnotciassmosdosseuslegtimosdestinatrios. EmCafarnaum,avida corriatristeesilenciosa. Pblio apegarase ao seu arquivo volumoso, aos seus processos, aos seus estudos e s suas meditaes, preparando os planos educativos da filha ou organizando projetos concernentes s suas atividades futuras, fazendo o possvel para reerguersedoabatimentomoralemquemergulharacomosdolorosossucessos deJerusalm. QuantoaLvia,esta,conhecendoainflexibilidadedocarterorgulhosodo marido,esabendoquetodasascircunstnciasaparentavamasuaculpa,encontrara na alma dedicada da serva uma confidente extremosa no afeto, vivendo quase permanentemente mergulhada em oraes sucessivas e fervorosas. Os sofrimentos experimentados patentearamselhe no rosto, revelando profundos vestgios nos sulcosdafacedescorada.Osolhos,todavia,demonstrandoatmperaeovigordaf, clareavamlhe as expresses fisionmicas de brilho singular, apesar doseu visvel abatimento. Em Cafarnaum, os seguidores do Mestre de Nazar organizaram imediatamenteumagrandecomunidadedecrentesdoMessias,tornandosemuitos em apstolos abnegados de sua doutrina de renncia, de sacrifcio e de redeno. Alguns pregavam, como Ele, na praa pblica, enquanto outros curavam os enfermosemseunome.Criaturasrsticashaviamsidotomadas,estranhamente,do maisaltosoprodeintelignciaeinspiraoceleste,porqueensinavamcomamaior clareza as tradies de Jesus, organizandose com a palavra desses apstolos os prdromos do Evangelho escrito, que ficaria mais tarde no mundo como a mensagem doSalvador da Terra atodas asraas,povos e naes do planeta, qual luminosoroteirodasalmasparaoCu. Todosquantosseconvertiamidianova,confessavamnapraapblicaos erros da sua vida, em sinal da humildade que lhes era exigida, portas a dentro da comunidadecrist.Eparaqueomeigoprofetade Nazarjamaisfosseesquecidoem seus martrios redentores no Calvrio, o povo simples e humilde, de ento,

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organizou o culto da cruz, crendo fosse essa a melhor homenagem memria de JesusNazareno. Lvia e Ana, no seu profundo amor ao Messias, no escaparam a essa adesonaturalstradiespopulares.Acruzeraobjetodetodaasuaveneraoe absolutorespeito,noobstanterepresentarnaquele tempo,oinstrumentodepunio paratodososcriminososecelerados. Anacontinuouafreqentarasmargensdolago,ondealgunsapstolosdo Senhor prosseguiam cultivando as suas lies divinas, junto dos sofredores deserdadosdasorte.Eeracomumveremseessesantigoscompanheiroseouvintes do Messias, como pegureiros humildes, atravessando estradas agrestes, no mais absolutodesconforto,afimdelevarematodososhomensaspalavrasconsoladoras daBoaNova.Tiposimpressionantesdehomenssimpleseabnegadospercorriamos maislongoseescabrososcaminhos,devestesrotasecalandoalpercatasgrosseiras, pregando,porm,comperfeioesentimento,asverdadesde Jesus,comoseassuas frontes humildes estivessem tocadas da graa divina. Para muitos deles, o mundo no passava da Judia ou da Sria mas a realidade que as suas palavras desassombradaseserenasiam permanecernomundoparatodosossculos. Mais de um ms decorrera sobre a Pscoa de 33, quando o senador, por umatardeformosaequentedaGalilia,seaproximoudaesposaparalhedizerdos seusnovospropsitos: Lvia comeou ele, reservado , tenho a comunicarlhe que pretendo viajar algum tempo, afastandome desta casa talvez por dois meses, em cumprimentodosmeusdeveresdeemissriodoImperador,emcondiesespeciais nestaprovncia. Como esta viagem se verificar atravs de pontos numerosos, porquanto tencionoestacionarumpoucoemtodasascidadesdoitinerrio,atJerusalm,no mepossvellevlaemminhacompanhia,deixandoa,nestecaso,comoguardide minhafilha. Como sabe, nada mais existe entre ns que lhe outorgue o direito de conhecerminhaspreocupaesmaisntimastodavia,renovominhas palavrasdodia fatal do nosso rompimento afetivo. Conservada nesta casa, apenas pela sua tarefa maternal,confiolheduranteminhaausnciaaguardadeFlvia,atquecheguede Romaovelhoprofessorquepedia Flamnio. Desejofirmementeacreditenaconfianaquedeponhonoseupropsitode regenerao, como me de famlia, e que procurerestabelecer suaidoneidade que, outrora, no lhe negaria em tais circunstncias, e espero, assim, se abstenha de qualqueratoindigno,que venhaaperderminhapobrefilhaparasempre. Pblio!... pode ainda exclamar a esposa do senador, aflitamente, tentando aproveitar aquele rpido minuto de serenidade do marido, a fim de se defender das calnias que lhe eram assacadas pelas mais complicadas circunstncias mas, afastandose repentinamente, fechado na sua severidade orgulhosa,osenadornolhedeutempodecontinuar,integrandoa,cadavezmais, noconhecimentodasuaamarguradasituaodentrodolar. Passadaumasemana,partiaeleparaasuaviagemaventurosa. Animavamno, acima de tudo, o desejo de aliviar o corao de tantos pesares,atentativadaprocuradofilhinhodesaparecidoeoobjetivodecatalogaros

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erros e injustias da administrao de Pilatos, de modo a alijlo dos poderes pblicosnaPalestina,emtempooportuno. Na sua resoluo, todavia, pairava um erro grave, cujas conseqncias dolorosas no conseguira ou no pudera prever no seu ntimo atribulado. A circunstnciadedeixaresposaefilhaexpostasaosperigosdeumaregio,ondeeram consideradascomointrusas,deviaserexaminadamaisdetidamentepela suavisode homemprticoAlmdisso,elenopodiacontar,nessaausncia,comadedicao vigilante de Comnio, em viagem com destino a Roma, onde o conduziam as determinaesdopatroelealamigo. Todas essas preocupaes andavam no esprito de Lvia, dotada, como mulher, de sentimento mais apurado e mais justo, no plano das conjeturas e previses. Foi assim, de alma aflita, que viu partir o marido, embora houvesse ele recomendado a numerosos servos o mximo de vigilncia nos trabalhos da casa, juntoaosseusfamiliares. Festividades solenes foram determinadas por Herodes, em Tiberades, previamenteavisadopelosenador,arespeitodesuavisitapessoalquelacidade,que representavaaprimeiraetapadasualongaexcurso.Todasaslocalidadesdemaior destaque constavam como pontos de parada da caravana, recebendo Pblio, em todas elas, as mais expressivas homenagens das administraes e contingentes de escolta e servos inmeros, que lhe auxiliavam os servios, naquela demorada excursoatravsdasunidadespolticasdemenorimportncia,na Palestina. Devemos consignar, porm, que Sulpcio Tarquinius se encontrava justamente em misso junto de Antipas, quando da festiva chegada de Pblio Lentulus grande cidade da Galilia. Procurou, todavia, no se fazer notado pelo senador, regressando no mesmo dia a Jerusalm, onde vamos encontrlo em confernciantimacomogovernador,nestestermos: SabeisqueosenadorLentulusdiziaSulpcio,comoprazerdequemd uma notcia desejada e interessante dispsse a efetuar longa viagem por toda a provncia? Qu? fezPilatosgrandementesurpreendido. Poisverdade.DeixeioemTiberades,deondesedirigirparaSebaste embrevesdias,crendomesmo,segundooprogramadaviagem,quepudeconhecer graasaoconcursodeumamigo,quenovoltaraCafarnaumnestesquarentadias. Que intuito ter o senador com viagem to incmoda e sem atrativo? Alguma determinao secreta da sede do Imprio? inquiriu Pilatos, receoso de algumapunioaosseusatosinjustosna administraopolticadaprovncia. Mas, aps alguns segundos de meditao, como se o homem privado sobrepujasseascogitaesdohomempblico,perguntouao lictor,cominteresse: Eaesposa?No oacompanhou?Teriaosenadoracoragemdedeixla s,entreguessurpresasdestepais,ondeseaninham tantosmalfeitores? Reconhecendo que tereis interesse em tais informes tornou Sulpcio, comfingidadedicaoesatisfeitamalcia,busqueiinteirarme doassuntocomum amigoquesegueoviajante,comoelementodesua guardapessoal,vindoasaberque a senhora Lvia ficou em Cafarnaum, na companhia da filha, e ali aguardar o regressodoesposo.

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Sulpcio exclamou Pilatos, pensativo , suponho no ignoras minha simpatiapelaadorvelcriaturaaquenosreferimos... Bem o sei, mesmo porque, fui eu prprio, como deveis estar lembrado, queaintroduzinovossogabineteparticular,nohmuito tempo. verdade! PorquenoaproveitaisesteensejoparaumavisitapessoalaCafarnaum? perguntou o lictor, com segundas intenes, mas sem ferir diretamente o melindrosoassunto. PorJpiter!redargiuPilatos,satisfeito.TenhoumconvitedeCusae outrosfuncionriosgraduadosdeAntipas,naquelacidade,quemeautorizaapensar nisso.Mas,aquevematuasugestonestesentido? SenhorexclamouSulpcioTarquinius,comhipcritamodstia,antes detudo,tratasedavossaalegriapessoalcomarealizaodesseprojeto e,depois, tenhoigualmentegrandesimpatiaporumajovemservadacasa,denomeAna.cuja belezaadmirvelesimplesdasmaissedutorasqueheivistonasmulheresnascidas emSamaria. Queisso?Nuncateobserveiapaixonado.Achoquejpassasteapoca dosarrebatamentosdamocidade.Emtodocaso,issoquerdizerque nomeencontro sozinhonasatisfaoquemetrazaidiadessaviagemimprevistareplicouPilatos, comvisvelbomhumor. E, como se naquele mesmo instantehouvesse elaborado todos os detalhes doseuplano,exclamouparaolictor,queoouviaentresatisfeito eenvaidecido: Sulpcio, ficars aqui em Jerusalm apenas o tempo preciso ao teu descanso ligeiro e imediato, regressando, depois de amanh, para a Galilia, onde irsdiretamenteaCafarnaumavisarCusadosmeuspropsitosdevisitaracidadee, feito isso, irs at residncia do senador Lentulus, onde avisars sua esposa da minhadeciso,emtomdiscreto,cientificandoadodiaprevistoparaaminhapartida echegadaatl. Esperoque,comaatitudeinconsideradadomarido,deixandoato s em tais regies, venha ela pessoalmente a Cafarnaum encontrarse comigo, de modoadistrairsedacompanhiadosgalileusgrosseiroseignorantes,erecordarpor algumashorasosseusdiasfelizesdaCorte,juntodeminhaconversaoedeminha amizade. Muitobemredargiuolictor,nocabendoemsidecontente.Vossas ordensserorigorosamentecumpridas. Sulpcio Tarquinius saiu alegre e confortado nos seus sentimentos inferiores, antegozando o instante em que se aproximaria novamente da jovem samaritana, que despertara a cobia dos seus sentidos materiais, cobia que no tiveratempodemanifestarquandodasuapermanncianoserviopessoaldePblio Lentulus. Cumprindoasdeterminaesrecebidas,vamosencontrlodaaquatrodias em Cafarnaum, onde os avisos do governador foram recebidos com grande contentamentoporpartedasautoridadespolticas. Omesmo,porm,noaconteceunaresidnciadePblio,ondesuapresena foi recebida com reservas pelos empregados e escravos da casa. Ao seu chamado, apresentouselhe Maximus, substituto de Comnio na chefia dos servios usuais, masqueestavalongedepossuirasuaenergia eexperincia.

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Atendido,solicitamente,peloantigoservo,queeraseuconhecidopessoal, solicitoulheolictorapresenadeAna,dequemdiziaeleprecisardeumaentrevista pessoalparaasoluodedeterminadoassunto. O velho criado de Lentulus no hesitou em chamla presena de Sulpcio,queaenvolveudeolharescpidoseardentes. A criada perguntoulhe, entre intrigada e respeitosa, a razo da visita inesperada,aoqueTarquiniusesclareceutratarsedanecessidadedeseavistar,por ummomento,comLvia,emparticular,tentandoaomesmotempocolocarapobre moaaocorrentedesuaspretensesinconfessveis,dirigindolheaspropostasmais indignaseinsolentes. Aps alguns minutos, em que se fazia ouvir nas suas expresses insultuosas,emvozabafada,queAnaescutavaextremamenteplida,comomximo de cuidado e pacincia para evitar qualquer nota escandalosa a seu respeito, respondeuadignaservacomvozausterae valorosa: Senhorlictor,chamareiminhasenhoraparaatendervos,dentrode poucos instantes.Quantoamim,devoafirmarvosqueestaisenganado,porquantonosoua pessoaquesupondes. E,encaminhandoseresolutamenteparaoInterior,cientificouasenhorado persistentepropsitodeSulpcioemlhefalarpessoalmente,surpreendendoseLvia no s com o acontecimento inesperado, seno tambm com a expresso fisionmicadaserva,presadamaisextremapalidez,depoisdochoquesofrido.Ana tratoudenoainteirardepronto,dosucedido,enquantomurmurava: Senhora, o lictor Sulpcio parece apressado. Presumo que no tendes tempoaperder. Todavia,semsedeixarempolgarpelascircunstncias,Lviabuscouatender aomensageirocomomximodesuahabitualateno. Ante a sua presena, inclinouse o lictor com profunda reverncia, dirigindoselherespeitoso,nocumprimentodosdeveresqueotraziam: Senhora,venhodapartedoSenhorProcuradordaJudia,quetemahonra devoscomunicarasuavindaa Cafarnaumnosprimeirosdiasda prximasemana... Os olhos de Lvia brilharam de justificadaindignao, enquantoinmeras conjeturaslheassaltaramoespritomovimentando,porm,assuasenergias,tevea precisacoragempararesponderalturadascircunstncias: Senhorlictor,agradeoagentilezadevossaspalavrastodavia,cumpre me esclarecer que meu marido se encontra em viagem, neste momento, e a nossa casaaningumrecebenasuaausncia. E,comlevesinal,fezlhesentirqueeratempodeseretirar,oqueSulpcio compreendeu,intimamenteencolerizado.Despediusecom revernciasrespeitosas. Surpreendido com aquela atitude, porquanto ao esprito do lictor a prevaricao de Lvia representava um fato inconteste, retirouse sumamente desapontado,masnosemconjeturarosacontecimentosnasuadepravadamalcia. Foiassimque,encontrandosecomumdossoldadosdeguarda residncia, seuconhecidoeamigopessoal,observoulhecomfingido interesse: Otvio, antes de uma semana talvez aqui esteja de volta e desejaria encontrar de novo, nesta casa, a jia rara de minha felicidade e de minhas esperanas...

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Quejiaessa? perguntou,curioso,ointerpelado. Ana... Estbem.Fcilotrabalhoquemepedes. Mas,ouvemebemexclamouo lictor,pressentindo,j,queapresatudo fariaporfugirlhedasmos.Anacostumaausentarsefreqentementee,casoisso severifique,esperoqueatuaamizadenomefaltecomosinformesnecessrios,no instanteoportuno... Podecontarcomaminhadedicao. Acabandodeouviropormenormaisimportantedessedilogo,voltemosao interior,ondeLvia,dealmaopressa,confiaservaamigaedevotadaasconjeturas dolorosas que lhe pesavamno corao. Depois deexternarlhe os seus justificados temores,plenamenteadmitidosporAnaque,porsuavez,acolocouaocorrentedas insolncias de Sulpcio, a pobre senhora desfiou sua confidente, simples e generosa, o rosrio infindo de suas amarguras, relatandolhe todos os sofrimentos quelhedilaceravamaalmacarinhosaesensibilssima,desdeoprimeirodiaemque acalniaencontraraguaridanoespritoorgulhosodocompanheiro.Aslgrimasda serva, ante a singular narrativa, eram bem o reflexo da sua alta compreenso das angstias da senhora, perdidanaqueles rinces quase selvagens, considerandose a suaeducaoeanobrezadesua origem. Ao finalizaropenosorelatodesuasdesditas,anobreLviaacentuoucom indisfarvelamargura: Na verdade, tudo tenho feito por evitar os escndalos injustificveis e incompreensveis. Agora, porm, sinto que a situao se agrava cada vez mais, vistadainsistnciadosmeusalgozesedadisplicnciademeumaridoemfacedos acontecimentos,perdendoseomeuespritoemconjeturasamargasedolorosas. Se mando chamlo por um mensageiro, pondoo ao corrente do que se passa, a fim de que nos proteja com as suas providncias imediatas, talvez no compreendaamarchadosfatosnasuaintimidade,encarandoosmeusreceioscomo sintoma de culpas anteriores, ou tomando os meus escrpulos como desejo de regeneraoporfaltasquenocometi,emvirtudedesuasenrgicasreprimendase penosas ameaas se no o aviso dessas ocorrncias graves, do mesmo modo se produziria o escndalo, com a vinda do governador a Cafarnaum, aproveitando o ensejodasua ausncia. Tomo, unicamente,a Jesus por meu juiznesta causa dolorosa, em que as nicastestemunhasdevemseromeucoraoeaminha conscincia!... O que mais me preocupa, agora, minha boa Ana, no to somente a obrigaodevelarpormim,quejexperimenteiofelamarssimodadesilusoeda calniaimpiedosa.,justamente,porminhapobrefilha,porquetenhoaimpresso dequeaquinaPalestinaosmalfeitoresestonoslugaresondedeveriampermanecer oshomensdesentimentospuroseincorruptveis... Como no ignoras, meu desventurado filhinho j se foi, arrebatadonesse turbilhodeperigos,talvezassassinadopormosindiferentes ecriminosas...Fala meocoraomaternalqueomeudesgraadoMarcusaindavive,masondeecomo? Debalde temos procurado sablo, em todos os recantos, sem o mais leve sinal da sua presena ou passagem... Agora, manda a conscincia que resguarde a filhinha contraasciladas tenebrosas!...

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Senhora exclamou a serva, com fulgor estranho no olhar, como se houvera encontrado uma soluo repentina e aprecivel para o assunto , o que dissestes revela o mximo bomsenso e prudncia... Tambm eu participo dos vossos temores e suponho que deveremos fazer tudo por salvar a menina e a vs mesma das garras desses lobos assassinos... Porque no nos refugiarmos nalgum localdenossainteiraconfiana,at queosmalditosabandonemestasparagens?! MasconsideroqueseriaintilprocurarmosabrigoemCafarnaum, emtais circunstncias. Iramosaoutraparte. Aonde? indagouLvia,comansiedade. Tenho um projeto disse Ana esperanosa. Caso assentsseis na sua plena realizao, sairamos ambas daqui, com a pequenina, refugiandonos na prpria Samaria da Judia, em casa de Simeo, cuja idade respeitvel nos resguardariadequalquerperigo. Mas,aSamaria replicouLvia,algodesalentada ficamuito distante... A realidade, contudo, minha senhora, que necessitamos de um stio dessanatureza.Concordoemqueaviagemnosertocurta,maspartiramoscom urgncia, alugando animais descansados, to logo repousssemos um pouco, na passagemporNaim.Comumdiaoudoisde marcha,atingiramosovaledeSiqum, ondeseergueavelhapropriedadedemeutio.Maximusseriacientificadodavossa deliberao,semoutro pretextoquenosejaodanecessidadedevossasdecisesno momento e, na hiptese do regresso imediato do senador, estaria o vosso esposo integradonoconhecimentodiretodasituao,procurandointeirarse,porsimesmo, quantovossahonestidade. Defato,essaidiaorecursomaisvivelquenosresta exclamouLvia mais ou menos confortada. Alm do mais, confio no Mestre, que no nos abandonaremprovastorudes. Hoje mesmo, faremos nossos aprestos de viagem e irs cidade providenciar,no s quanto aos animais que nos devam conduziratNaim, como tambmquantopartidadeumdosteusfamiliaresconosco,demodoaseguirmos com a maior simplicidade, sem provocar a ateno dos curiosos, mas igualmente bemacompanhadascontraosdissaboresdequalquereventualidade. No te preocupes com despesas, porque estou provida dos necessrios recursosfinanceiros. Assimfoifeito. Na vspera da partida, Lvia chamou o servo que entodesempenhava as funesdemordomodacasa,esclarecendoonestestermos: Maximus, motivos imperiosos me lavam amanh a Samaria da Judeia, onde me demorarei alguns dias, junto de minha filha. Levarei Ana em minha companhiaeesperodoteuesforoamesmadedicaode sempreaosteussenhores. O interpelado fez uma reverncia, como quem se surpreendesse com semelhante atitude da patroa, pouco afeita aos ambientes exteriores do lar, mas entendendo que no lhe assistia o direito de analisar as suas decises, aventou, respeitoso: Senhora,esperodesigneisosservosquedeveroacompanharvos.

109 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

No,Maximus.Noqueroassolenidadesdocostumenas excursesdessa natureza. Irei com pessoas amigas, de Cafarnaum, e pretendo viajar com muita simplicidade. Interessame avisarte dos meus propsitos, to somente pela necessidadederedobrarosserviosdevigilncianaminhaausncia,econsiderando a possibilidade do regresso inopinado do teu amo, a quem cientificars da minha resoluo,nostermosemquemeestouexprimindo. E, enquanto o criado se inclinava respeitoso, Lvia regressava aos aposentos,solucionandotodososproblemasrelativossuatranqilidade. No dia imediato, antes da aurora, saia de Cafarnaum uma caravana humilde.CompunhamnaLvia,afilhinha,Anaeumdosseusvelhoserespeitveis familiares, que se dirigiam pela estrada que contornava o grande lago, quase em caprichoso semicrculo, acompanhando o curso das guas do Jordo a descerem sussurrantesetranqilasparaoMarMorto. Numa breve parada em Naim, trocaramse os animais, seguindo os viajantesomesmoroteiroemdireodovaledeSiqum,onde,tardinha,apearam frente da casa empedrada de Simeo, que recebeu os hspedes, chorando de alegria. OanciodeSamariapareciatocadodeum,agraadivina,talo movimento notvel que desenvolvera em toda a regio, no obstante a sua idade avanada, espalhandoosconsoladoresensinamentosdoprofetade Nazar. Entreoliveirasumbrosasefrondejantes,ergueraumagrandecruz,pesadae tosca, colocando nas suas proximidades ampla mesa rstica, em torno da qual se assentavamoscrentes,empobresbancosimprovisados,paralheouviremapalavra amigaeconfortadora. Cinco dias venturosos decorreram ali para as duas mulheres, que se encontravamvontadenaqueleambientesimples. De tarde, sob as carcias da Natureza livre e sadia, no seio verde da paisagemharmoniosa,reuniaseaassembliahumildedossamaritanos,inclinadosa aceitarospensamentosdeamoredemisericrdiasublimedo MessiasNazareno. Simeo,quealiviviasemacompanheiraqueDeusjhavialevadoe semos filhosque,porsuavez,jhaviamconstitudofamlia,emaldeiasdistantes,assumia a direo de todos, como patriarca venervelna suacalmasenectude,relatando os fatosdavidadeJesuscomoseainspiraodivinaobafejasseemtaisinstantes,tala profunda beleza filosfica dos comentrios e das preces improvisadas com a amorosa sinceridade do seu corao. Quase todos os presentes, naquela mesma poesia simples da Natureza, como se estivessem ainda bebendo as palavras do Mestre junto do Gerizim, choravam de comoo e deslumbramento espiritual, tocados pela sua palavra profunda e carinhosa, magnetizados pela formosura das suasevocaessaturadasdeensinamentosraros,decaridadeemeiguice. Nessapoca,oscristosnopossuamosevangelhosescritos,quesomente um pouco depois apareciam no mundo grafados pelos Apstolos, razo pela qual todos ospregadoresdaBoaNovacolecionavamasmximaseasliesdoMestre, deprpriopunhooucomacooperao dosescribasdotempo,catalogandose,desse modo,os ensinamentosdeJesusparaoestudonecessrionasassembliaspblicas dassinagogas. Simeo,quenopossuaumasinagoga.seguia,porm,omesmo mtodo.

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Comapacinciaqueocaracterizava,escreveutudoquesabiadoMestrede Nazar,pararecordlonassuasreunieshumildese despretensiosas,prontificando se do melhor grado a registrar todas as lies novas do acervo de lembranas dos seuscompanheiros,oudaquelesapstolosannimosdoCristianismonascente,que, de passagemporsuavelhaaldeia,cruzavamaPalestinaemtodasasdirees. Fazia seis dias que as hspedes se retemperavam naquele ambiente caricioso, quando o respeitvel ancio, naquela tarde, em suas costumeiras evocaes do Messias, se afigurava tocado de influncias espirituais das mais excelsas. Asderradeirasmeiastintasdocrepsculoentornavamnapaisagemumtom deesmeraldasetopzios,eterizadossobumcuazulindefinvel. No seio da assemblia heterognea, notavase a presena de criaturas sofredoras, de todos os matizes, que ao esprito de Lvia lembravam a tarde memorvel de Cafarnaum, quando ouvira o Senhor pela primeira vez. Homens esfarrapados e mulheres maltrapilhas acotovelavamse com crianas esqulidas, fitando,ansiosamente,oancioqueexplicava,comovido,comasuapalavrasimples esincera: Irmos, era de verse a suave resignao do Senhor, no derradeiro instante!... Olhar fixo no cu, como se j estivesse gozando a contemplao das beatitudescelestes,noreinodenossoPai,viqueoMestreperdoavacaridosamente todasasinjrias!Apenasumdosseusdiscpulosmaisqueridosseconservavaaop da cruz, amparando a sua me no angustioso transe!... Dos seus habituais seguidores, poucos estavam presentesnahora dolorosa, certamente porquens, os que tanto oamvamos, no podamos externarnossos sentimentos diante da turba enfurecida, sem graves perigos para a nossa segurana pessoal. No obstante, desejaramos,todos,experimentarosmesmospadecimentos!... De vez em quando, um que outro mais atrevido de seus verdugos se aproximavadocorpochagadonomartrio,dilacerandolheopeitocomapontadas lanasimpiedosas!... Uma vez por outra, o generoso ancio limpava o suor da fronte, para continuarcomosolhosmidos: Notei,emdadoinstante,queJesusdesviaraosolhoscalmoselcidosdo firmamento, contemplando a multido amotinada em criminosa fria!... Alguns soldados brios aoitaramno, mais uma vez, sem que do seu peito opresso, na angstia da agonia, escapasse um nico gemido!... Seus olhos suaves e misericordiosos se espraiaram, ento, do monte do sacrifcio para o casario da cidademaldita!Quandooviolhandoansiosamente,comaternuracarinhosadeum pai,paraquantosoinsultavamnossuplciosextremosdamorte,choreidevergonha pelas nossasimpiedadesefraquezas... A massa movimentavase, ento, em altercaes numerosas... Gritos ensurdecedoreseimpropriosrevoltantesocercavamnacruz,ondeselhenotavao copioso suor do instante supremo!.. Mas o Messias, como se visualizasse profundamenteossegredosdosdestinoshumanos,lendonolivrodofuturo,fitoude novoasAlturas,exclamandocominfinitabondade:"Perdoalhes,meuPai,porque nosabemoquefazem!"

111 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

O velho Simeo tinha a voz embargada de lgrimas, ao evocar aquelas lembranas,enquantoaassembliasecomoviaprofundamente comanarrativa. Outros irmos da comunidade tomaram a palavra, descansando o ancio dosseusesforos. Um deles, porm, contrariamente aos temas versados naquele dia, exclamou,comsurpresaparatodososcircunstantes: Meusirmos,antesdenosretirarmos,lembremosqueo Messiasrepetia sempreaosseusdiscpulosanecessidadedavigilnciaedaorao,porqueoslobos rondam,nestemundo,orebanhodasovelhas!... Simeoouviuaadvertnciaepsseematitudedeprofundameditao,de olhosfitosnagrandecruzqueseelevavaapoucosmetrosdoseubancohumilde. Ao cabo de alguns minutos de espontnea concentrao, tinha os olhos transbordando de lgrimas, fixos no madeiro tosco, como se no seu topo vagasse algumavisodesconhecidadequantosoobservavam... Depois,encerrandoaspreleesdatarde,faloucomovido: Filhos,nosemjustomotivoqueonossoirmosereferehojeao ensino davigilnciaeda prece!Algumacoisa,quenoseidefinir,falame aocoraoqueo instante do nosso testemunho est muito prximo... Vejo com a minha vista espiritual que a nossa cruz est hoje iluminada, anunciando, talvez, o glorioso minuto dos nossos sacrifcios... Meus pobres olhos se enchem de pranto, porque, entre as claridades do madeiro, ouo uma voz suave que me penetra os ouvidos numa entonao branda e amiga, exclamando: "Simeo, ensina ao teu rebanho a liodarennciaedahumildade,comoexemplodatuadedicaoedoteuprprio sacrifcio! Ora e vigia, porque no est longe o instante ditoso de tua entrada no Reino,maspreservaasovelhasdoteuapriscodasarremetidastenebrosasdoslobos famulentos da impiedade, soltos na Terra, ao longo de todos os caminhos, consciente,porm,deque,seacadaumsedarsegundoasprpriasobras,osmaus tero, igualmente, seu dia de lio e castigo, de conformidade com os prprios erros!..." Ovelhosamaritanotinhaorostolavadoemlgrimas,masdoceserenidade irradiava do seu olhar carinhoso e compassivo, demonstrandolhe as energias inquebrantveisevalorosas. Foientoque,alandoasmosemagrecidaselongasaofirmamento,onde brilhavamjasprimeirasestrelas,dirigiuseaJesus,em preceardente: Senhor,perdoainossasfraquezasevacilaesnaslutasdavidahumana, onde os nossos sentimentos so bem precrios e miserveis!... Abenoai nosso esforo de cada dia e relevai as nossas faltas, se algum de ns, que aqui nos reunimos, vem vossa presena com o coraosaturado de pensamentos que no sejam os do bem e do amor que nos ensinastes!... E, se chegada a hora dos sacrifcios, auxiliainos com a vossa misericrdia infinita, a fim de que no vacilemosemnossaf,nosdolorososmomentosdotestemunho!... A orao comovedora assinalou o fim da reunio, dispersandose os assistentes,queregressavam,impressionados,ssuaschoupanas humildesepobres. Oancio,todavia,conseguiurepousarmuitopouconaquelanoite,tomado de preocupao por Lvia e pela sobrinha, que o haviam cientificado das graves ocorrncias que as levaram a solicitar a sua proteo. Figuravaselhe que apelos

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carinhososdomundoinvisvellheenchiamoespritodeansiedadeindefinvelede singulares impresses, que lhe no era possvel alijar do raciocnio para os necessriosminutosderepouso. Contudo, enquanto ocorriam esses fatos no vale de Siqum, voltemos a Cafarnaum,onde.namesmatarde,chegaraogovernadorcomgrandeaparato. No burburinho das festanas numerosas, organizadas pelos prepostos de Herodes Antipas, o primeiro pensamento do viajante ilustre no nos pode ser olvidado. Sulpcio, porm, aps palestrar longamente com o seu amigo Otvio, nas proximidadesdaresidnciadosenador,ondefoipostoaocorrentede todososfatos, voltou a informlo de que ambas as presas cobiadas haviam fugido como aves viajoras,paraosbosquesdaSamaria. O governador surpreendeuse com a resistncia daquela mulher, to acostumado estava ele s conquistas fceis, admirandolhe, intimamente, o nobre herosmo e pensando que, afinal, constitua atitude injustificvel da sua parte tal obstinao no assdio, mesmo porque, no lhe faltariam mulheres tentadoras e formosas,desejosasdecaptaremasuaestima,no caminhodasuaaltaposiosocial naPalestina. Ao mesmo tempo em que dava curso a esses pensamentos, o esprito perversodolictor,antegozandoatrabalhosaconquistadasuavtima, murmuravalhe aoouvido: Senhorgovernador,seconsentirdes,ireiaSamariadaJudiainformarme doassunto.DaquiaovaledeSiqumdevemediarpoucomaisdetrintamilhas,oque vemaserumsaltoparaosnossoscavalos.Levariacomigoseissoldados,bastando esseshomensparamanteraordememqualquerlugardestasparagens. Sulpcio, por mim, no vejo mais necessidade de semelhantes providnciasexclamouPilatos,resignado. Mas,agoraexplicouolictor,cominteresse,senoporvs,deveser pormim,porquemesintoescravizadoaumamulherquedevopossuirdequalquer maneira. Sou eu agora quem vos pede, humildemente, a concesso dessas providncias acentuouele,desesperado,noaugedosseuspensamentosimpuros. Estbem murmurouPilatos,comdisplicncia,comoquemfazum favor aservodeconfiana,concedoteoquemepedes.Achoqueoamordeumromano devesuperarqualquerafeiodosescravosdestepas. Podes partir, levando contigo os elementos da tua amizade, sem te esqueceres,porm.dequedevemosregressaraNazar,dehojeatrsdias.Note bastarodoisdiasparaessecometimento? Mas continuou o lictor, maliciosamente , e se houver alguma resistncia? Paraisso levas os teus homens,autorizandote eu a tomaras iniciativas necessriasaosteuspropsitos.Emqualquermisso,jamaisteesqueasprestaraos patrciososfavoresdanossaconsiderao,mas,aosqueonosejam,fazeajustia donossodomnioedanossaforaimplacveis.

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Na mesma noite, Sulpcio Tarquinius escolheu os homens de mais confiana, e, pela madrugada, sete cavaleiros audaciosos puseramse a caminho, trocandoosginetesfogososnasparadasmaisimportantes,emdemandadeSamaria. O lictor encaminhavase para a sua aventura, como quem segue para o desconhecido, com o propsito firme de atingir os fins sem cogitar dos meios. Turbilhonavamlhe no crebro pensamentos condenveis, afogando o corao inquietoelouconumaondadeanseioscriminososeindefinveis. Voltando, todavia, nossa ateno para a casa humilde do vale, vamos encontrarSimeoemgrandesatividades,naquelamanh inolvidvelde suavida. Apsoalmoofrugal,organizadastodasassuasanotaesepergaminhos, depois de mais de uma hora de meditao e preces fervorosas, e quando o Sol j declinava,reuniuashspedas,falandolhesgravemente: Filhas, a viso de meus pobres olhos, em nossas preces de ontem, representa uma sria advertncia para o meu corao. Ainda esta noite e hoje, durante o dia, tenho ouvido apelos suaves que me chamam e, sem explicara justa razodeles,tenhoontimosaturadodebrandaserenidade,nasuposiodequeno devetardarmuitoaminhaidaparaoReino...Algo,porm,mefalaaoespritoque ainda no soou a hora da vossa partida e, considerando o ensinamento do nosso Mestredebondadeemisericrdia,sobreosloboseasovelhas,devoresguardarvos de qualquerperigo.porissoquevospeoacompanharme. Assimdizendo,orespeitvelanciopssedepe,caminhandoparaoseu casebre,deslocoublocosdepedradumaaberturanaparedeempedrada,exclamando imperativamente,nasuaserenasimplicidade: Entremos. Mas, meu tio obtemperou Ana, com certa estranheza , sero necessriastaisprovidncias? Filha,nuncadiscutasoconselhodaquelesqueenvelheceramno trabalhoe nosofrimento.OdiadehojedecisivoeJesusnomepoderia enganarocorao. Oh! Mas ser possvel, ento, que o Mestre nos v privar de vossa presenacarinhosaeconsoladora?exclamouapobreraparigabanhadaempranto, enquanto Lvia os acompanhava sensibilizada, trazendo pela mo a filha estremecida. Sim,paransrevidouSimeo,comserenacoragem,mirandooazuldo cu , deve existir uma s vontade, que a de Deus. Cumpramse, pois, nos escravososdesgniosdoSenhor. Neste comenos, penetraram os quatro numa galeria que, distncia de poucosmetros,iadarnummodestorefgiotalhadoempedrasrsticas,afirmandoo ancioemtomsolene: Ha mais de vinte anos no abro este subterrneo a pessoa alguma... Recordaes sagradas de minha esposa fizeramme encerrlo para sempre, como tmulo de minhas iluses mais queridas mas, hoje de manh, o reabri resolutamente, retirei os tropeos do caminho, coloquei aqui os apetrechos necessrios ao descanso de um dia, pensando na vossa segurana at noite.Este abrigoestocultonasrochasque,juntodasoliveiras,fazemoornamentodonosso recanto de oraes e,noobstante parecer abafado, o ambienterecebe o ar puro e frescodovale,comoanossaprpriacasa.

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Ficai aqui tranqilas. Alguma coisa me diz ao corao que estamos atravessando horas decisivas. Trouxe o alimento preciso para as trs, durante as horas datarde, e caso eu no volte at noitinha, j sabem como devem mover a porta empedrada que d para meu quarto. Daqui, ouvemse os rumores das cercanias,oquevospossibilitaracompreensodequalquerperigo. Emaisningumconheceesterefgio? perguntouAna,ansiosa. Ningum,anoserDeuseosmeusfilhosausentes. Lvia, profundamente comovida, ergueu ento a voz do seu sincero agradecimento: Simeodisseela,eu,queconheoatmperadoinimigo,justificoos vossos temores. Jamais esquecerei vosso gesto paternal, salvandome do verdugo impiedosoeimplacvel. Senhora,noagradeaisamim,quenadavalho.AgradeamosaJesusos seusdesgniospreciosos,nomomentoamargodasnossasprovas... Arrancando uma pequena cruz de madeira tosca das dobras da tnica humilde,entregouaesposadosenador,exclamandocomvozserena: SDeusconheceominutoqueseaproxima,eestahorapodeassinalaros derradeiros momentos do nosso convvio na Terra. Se assim for, guardai esta cruz como recordao de um servo humilde... Ela traduz a gratido do meu esprito sincero... Como Lvia e Ana comeassem a chorar com as suas palavras comovedoras,continuouoanciocomvozpausada: No choreis, se este minuto constitui o instante supremo! Se Jesus nos chama ao seu trabalho, uns antes dos outros, lembremonos de que, um dia, nos reuniremos todos nas luzes cariciosas do seu reino de amor e misericrdia, onde todososaflitosho deserconsolados.. E,comoseoseuespritoestivessenaplenacontemplaodeoutrasesferas, cujas claridades o enchessem de intuies divinatrias, prosseguiu, dirigindose Lvia,comovidamente: Estejamos confiantes na Providncia Divina! Caso o meu testemunho esteja previsto para breves horas, confiovos a minha pobre Ana, como vos entregaria a minha recordao mais querida!... Depois que abracei as lies do Messias,todososfilhosdomeusanguemedesampararam,semmecompreenderem os propsitos mais santos do corao... Ana, porm, apesar da sua juventude, entendeu,comigo,odoce CrucificadodeJerusalm!... Quantoati,Anadissepousandoadestranafrontedasobrinha,amaa tuapatroacomosefossesamaishumildedassuasescravas! Nesse instante, porm, um rudo mais forte penetrou no recinto, como se um barulho incompreensvel proviesse das rochas, parecendo mais um tropel de numerososcavalosqueseiamaproximando. O ancio fez um gesto de despedida, enquanto Lvia e Ana seajoelharam diante da sua figura austera e carinhosa ambas, entre lgrimas, tomaramlhe as mosencarquilhadas,quecobriamdebeijosafetuosos. Numrelance,Simeotranspsapequenagaleria,reajustandoaspedrasna paredecomomximocuidado.

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Empoucosminutos,abriaasportasdacasahumildeegenerosaaSulpcio Tarquinius e seus companheiros, compreendendo, afinal, que as advertncias de Jesus,nosilnciodesuasoraesfervorosas,no haviamfalhado. O lictor dirigiulhe a palavra sem qualquer cerimnia, fazendo o possvel por eliminaraimpressoquelhecausavaamajestosaaparnciadoancio,comos seusolhosaltivoseserenoseaslongasbarbasencanecidas. Meu velho exclamou desabridamente , por intermdio de teus conhecidosjseiquetechamasSimeo,eigualmentequehospedasaquiumanobre senhoradeCafarnaum,comasuaservadeconfiana.Venhodapartedasmaisaltas autoridades para falar particularmente com essas senhoras, na maior intimidade possvel.. Enganaisvos, lictor murmurou Simeo, com humildade. De fato, a esposa do senador Lentulus passou por estas paragens todavia, apenas pela circunstnciadesefazeracompanharporumademinhassobrinhasnetas,deumea honraderepousarnestacasaalgumashoras. Masdevessaberondeseencontramnestemomento. Nopossodizlo. Ignoras,porventura? Sempre entendi replicou o ancio corajosamente que devo ignorar todasascoisasque venhamaserconhecidasparaomaldemeussemelhantes. IssooutracoisaredargiuSulpcio,encolerizado,comoummentiroso dequemsedescobrissemospensamentosmaissecretos.Querdizer,ento,queme ocultasoparadeirodessasmulheres,porsimplescaprichosdatuavelhicecaduca? Noisso.Conhecendoquenomundosomostodosirmos,sintomeno deverdeampararosmaisfracoscontraaperversidadedosmaisfortes. Mas,eunoasprocuroparafazermalalgumechamoteaatenopara estasinsinuaesinsultuosas,quemerecemapuniodajustia. LictorrevidouSimeo,comgrandeserenidade,sepodeisenganaros homens,noenganaisaDeuscomosvossossentimentosinconfessveiseimpuros. Sei dos propsitos que vos trazem a estes stios e lamento a vossa impulsividade criminosa...Vossa conscincia est obscurecida por pensamentos delituosos e impuros,mastodomomento umensejoderedeno,queDeusnosconcedenaSua infinitabondade... Voltaiatrsdainsdiaquevostrouxeeidenoutroscaminhos,porque assim comoohomemdevesalvarsepelobemquepratica,podetambmmorrerpelofogo devastadordaspaixesqueoarrastamaoscrimesmais hediondos... Velho infame... exclamou Sulpcio Tarquinius, rubro de clera, enquantoossoldadosobservavam,admirados,aserenacoragemdovalorosoancio daSamaria,bemmedisseramteusvizinhos,aomeinformaremateurespeito,que somaiorfeiticeirodestasparagens!... Adivinho maldito, como ousas afrontar deste modo os mandatrios do Imprio, quando te posso pulverizar com uma simples palavra? Com que direito escarnecesdopoder? Com o direito das verdades de Deus, que nos mandamamar oprximo como a ns mesmos... Se sois prepostos de um Imprio que outra lei no possui alm da violncia impiedosa na execuo de todos os crimes, sinto que estou

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subordinado a um poder mais soberano do que o vosso, cheio de misericrdia e bondade! Esse poder e esse Imprio so de Deus, cuja justia misericordiosa est acimadoshomensedasnaes!... Compreendendolheacoragemeaenergiamoralinquebrantveis,olictor, emborafrementededio,revidouemtomfingido: Est bem, mas euno vim aquipara conhecer astuas bruxarias e oteu fanatismoreligioso.Deumavezportodas:queresounoprestarme asinformaes precisas,acercadastuashspedas? Noposso replicouSimeocorajosamente ,minhapalavraumas. Ento, prendeio! disse, dirigindose aos seus auxiliares, plido de cleraaoseverderrotadonaqueleduelodepalavras. OvelhocristodaSamariafoisubmetidoaosprimeirosvexames,porparte dossoldados,entregandose,porm,semamnimaresistncia. Aosprimeirosgolpesdeespada,exclamouSulpcio sarcasticamente: Ento,ondeseencontramasforasdoteuDeus,quetenodefende?Seu Imprio assim to precrio? Porque no te socorrem os poderes celestiais, eliminandonoscomamorte,emteubeneficio? Umagargalhadageralseguiuseaessaspalavras,partidadossoldadosque acompanhavam,gostosamente,osmpetoscriminososdo seuchefe. Simeo,todavia,tinhaasenergiaspreparadasparaotestemunhodasuaf ardente e sincera. De mos amarradas, pde ainda revidar, com a serenidade habitual: Lictor,aindaqueeufosseumhomempoderosocomooteuCsar,nunca ergueriaa voz para ordenaramorte de quem quer que fosse, face da Terra. Sou dosquenegamoprpriodireitodachamadalegtimadefesa,porqueestescritona Leique"NoMatars",semnenhumaclusulaqueautorizeohomemaeliminaro seuirmo,nessaounaquelacircunstncia...Todaanossadefesa,nestemundo,est emDeus,porqueseleoCriadordetodaavidaesomenteelepodepredispor de nossosdestinos. Sulpcio experimentou o apogeu do seu dio em face daquela coragem indomveleesclarecidae,avanandoparaumdosprepostos,exclamouenraivecido: Mrcio, toma tua conta este velho imbecil e feiticeiro. Guardaocom atenoenotedescuides.Casotentefugir,metelheochanfalho! Ovenervelancio,conscientedequeatravessavaassuashorassupremas, encarouoagressorcomhericahumildade. Sulpcio e os companheiros invadiramlhe a casa e o quintal, expulsando lhe uma velha serva, a palavres e pedradas. No seu quarto encontraram as anotaes evanglicas e os pergaminhos amarelecidos, alm de pequenas lembranasqueguardavaemmemriadosseusafetosmaisqueridos. Todos os objetos de suas recordaes mais sagradas foram trazidos sua presena, onde foram quebrados sem piedade. Perante seus olhos, serenos e bons, dilaceraramsetnicasepapirosantigos,entresarcasmoseironiasrevoltantes. Terminada a devassa, o lictor, de mos nas costas, examinando, intimamente, a melhor maneira de arrancarlhe a desejada confisso sobre o paradeiro de suas vtimas, andou pelas adjacnciasmais de duashoras,voltando mesmasala,ondeointerpelounovamente.

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Simeo disse ele, com interesse , satisfaze os meus desejos e te concedereialiberdade. Poressepreo,todaaliberdademeseriapenosa.Devepreferirse amorte atransigircomomal respondeuoanciocomamesma coragem. Sulpcio Tarquinius rilhou os dentes de fria, ao mesmo tempo em que gritavapossesso: Miservel!Saberei arrancarteaconfissonecessria. Isso dizendo, encarou fixamente o enorme cruzeiro que se levantava a poucos metros da porta e, como se houvesse escolhido o melhor instrumento de martrio para arrancarlhe a revelao desejada, dirigiuse aos soldados em voz soturna: Amarremolocruz,comooMestredassuasfeitiarias. Recordandose dos grandes momentos do Calvrio, o ancio deixouse levar sem nenhuma relutncia, agradecendo, intimamente, a Jesus pelo seu aviso providencial,atempodesalvardasmosdoinimigoaquelasqueconsideravacomo filhasmuitoamadas. Numpiceossoldadosoamarraramnabasedopesadomadeiro,semquea vtimademonstrasseumnicogestoderesistncia. Avizinhavase o crepsculo, e Simeo recordou que, horas antes, sofria o Senhorcommaisintensidade.Empreceardente,suplicouaoPaiCelestialnimoe resignao para o angustioso transe. Lembrouse dos filhos ausentes, rogando a Jesusqueosacolhessenomantodesuainfinitamisericrdia.Foinessenterimque, amarrado base da cruz pelos braos, pelo tronco e pelas pernas, viu que se aproximavamalgunsdoscompanheirosdesuaspreceshabituais,paraasreuniesdo crepsculo,osquaisforamlogodetidospelossoldadosepelochefeimplacvel. Inquiridos, quanto ao ancio que ali se encontrava, com o dorso seminu paraostormentosdoaoite,todos,semexceodeums,alegaramnoconheclo. Maisqueosataquesdosimpiedososromanos,semelhanteingratidodoeu lhe fundo, no esprito generoso e sincero, como se envenenado espinho lhe penetrasseocorao. Todavia, recomps imediatamente as suas energias espirituais e, contemplandooAlto,murmuroubaixinho,numapreceansiosaeardente: Tambm vs, Senhor, fostes abandonado!... reis o Cordeiro de Deus, inocente e puro, e sofrestes as dores mais amargas, experimentando o fel das traiesmaispenosas!...Nosejapoisovosso servo,mseroepecador,querenegue osmartriospurificadoresdo testemunho!... A essa hora, j o recinto se encontrava repleto de pessoas que, de conformidadecomasdeterminaesde Sulpcio,deveriampermanecernosbancos grosseiros,dispostosemsemicrculo,demodoaassistiremcenaselvagem,atitulo deescarmentoparaquantosviessema desobedecerjustiadoImprio. O primeiro soldado, ordem do chefe, iniciou o flagcio. Todavia, da terceira vez que as suas mos brandiam as extremas tiras de couro, na execranda tortura, sem que o ancio deixasse escapar o mais ligeiro gemido, parou, subitamente,exclamandoparaTarquiniusemvozbaixae emtomdiscreto: Senhor lictor, no alto do madeiro h uma luz que paralisa os meus esforos.

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Encolerizado,mandouSulpcioqueumnovoelementoo substitusse,maso mesmoserepetiucomosseusalgozeschamadosao trabalhosinistro. Foi ento que, desesperado de dio incompreensvel, tomou Sulpcio dos aoites, brandindoos ele mesmo no corpo da vtima, que se contorcia em sofrimentosangustiosos. Simeo,banhadodesuoresangue,sentiaoestalardosossosenvelhecidos, que se quebravam aos pedaos, cada vez que o aoite lhe lambia as carnes enfraquecidas.Seuslbiosmurmuravamprecesfervorosas,apelosaJesusparaque os tormentos no se prolongassem ao infinito. Todos os presentes, no obstante o terrorqueoslevaradefecoparacomovelhodiscpulodeJesus,viamlhe,com lgrimas,osinominveispadecimentos. Emdadoinstante,afrontependeu,quasedesfalecida,prenunciandoo fim detodaaresistnciaorgnica,emfacedomartrio. Sulpcio Tarquinius parou, ento, por um minuto, a sua obra nefanda e, aproximandosedoancio,faloulheaoouvido,comansiedade: Confessasagora? Masovelhosamaritano,temperadonaslutasterrestres,pormaisdesetenta anosdesofrimento,exclamou,exausto,emvozsumida: O... cristo... deve... morrer... com Jesus... pelo... bem... e... pela... verdade... Morre, ento, miservel!... gritou Sulpcio, em voz estentrica e, tomandodaespada,enterroulhealminanopeitodeprimido. Viuseosanguejorraremborbotesvermelhoseabundantes. Nessahora,cansadojdomartrio,oancioviusemtemoroatosupremo que poria termo aos seus padecimentos. Experimentou a sensao de um instrumentoestranhoquelheabriaopeitodolorido,sufocadopormortalangstia. Num relance, porm, lobrigou duas mos de neve, translcidas, que pareciamalisarlhecarinhosamenteoscabelosembranquecidos. Notouqueocenriosehaviatransformado,enquantofecharaligeiramente osolhos,nomomentodoloroso. Ocunoeraomesmo,nemmaissuafrenteviatraidoreseverdugos.O ambienteestavasaturadodeluzbrandaereconfortante,enquantoaosseusouvidos chegavam os ecos suaves de uma cavatina do cu, entoada, talvez, por artistas invisveis.Ouviacnticosesparsos, exaltandoasdoresde todososdesventurados,de todososaflitosdomundo,divisando,maravilhado,osorrisoacolhedordeentidades lcidaseformosas. Afiguravaselhe reconhecer a paisagem que o recebia. Supunhase transportadoaosdeliciososrecantosdeCafarnaum,nosinstantessuavesemquese preparavaparareceberabnodoMessias,jurandohaveraportado,porprocesso misterioso, numa Galilia de flores mais ricas e de firmamento mais belo. Havia avesdeluz,comolriosaladosdoparaso,cantandonasrvoresfartasefrondosas, quedeviamserasdodencelestial. Buscou senhorearse das suas emoes nas claridades dessa Terra Prometida,que,aseusolhos,deveriaseropasencantadodo"Reinodo Senhor". Por um momento, lembrouse do orbe terrestre, das suas ltimas preocupaes e das suas dores. Uma sensao de cansao dominoulhe, ento, o

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esprito abatido, mas uma voz que seus ouvidos reconheceriam, entre milhares de outrasvozes,faloulhebrandamenteaocorao: Simeo,chegadootempodorepouso!...Descansaagoradasmgoase das dores, porque chegaste ao meu Reino, onde desfrutars eternamente da misericrdiainfinitadoNossoPai!... Pareceulhe, afinal, que algum o tomara de encontro ao peito, com o mximodecuidadoecarinho. Um blsamo suave adormentou o seu esprito exausto e amargurado. O velho servo de Jesus fechou, ento, os olhos, placidamente, acariciado por uma entidade anglica que pousou, de leve, as mos translcidas sobre o seu corao desfalecido. Voltando,porm,aodolorosoespetculo,vamosencontrar,juntocasado ancio de Samaria, regular massa de povo que assistia, transidade pavor, cena tenebrosa. Amarrado ao madeiro, o cadver do velho Simeo golfava sangue pela enormeferidaabertanocorao.Afrontependidaparasempre,como se reclamasse orepousodaterragenerosa,suasbarbasvenerveisse tingiamderubro,aossalpicos desanguedasvergastadas,porqueSulpcio,emborasabendoqueogolpedeespada era o detalhe final do monstruoso drama, continuava a aoitar o cadver colado cruzinfamante domartrio. Dirseia que as foras desencadeadas da Treva se haviam apoderado completamente do esprito do lictor, que, tomado de fria epilptica, intraduzvel, vergastavaocadversempiedade,numatorrentedeimproprios,paraimpressionar amassapopularqueoobservavaestarrecidadeassombro. Vede gritava ele furiosamente , vede como devem morrer os samaritanosvelhacoseosfeiticeirosassassinos!...Velhomiservel!...Levaparaos infernosmaisestalembrana!... E o aoite caa, impiedoso, sobre os despojos destroados da vitima, reduzidosagoraaumapastasangrenta. Nisso, porm, fosse pela pouca profundidade da base da cruz, que se abalara nos movimentos reiterados e violentos do suplcio, ou pela punio das foraspoderosasdomundoinvisvel,viusequeoenorme madeirotombavaaosolo navertigemdeumrelmpago. Debaldetentou olictoreximirsemortehorrvel,examinandoasituao por um milsimo de minuto, porque o tope da cruz lhe abateu a cabea de um s golpe,inutilizandolheoprimeirogestodefuga.Atiradoaochocomumarapidez espantosa, Sulpcio Tarquinius no teve tempo de dar um gemido. Pela base do crnio,esmigalhado,escorriaamassaenceflicamisturadadesangue. Numtimo,todosacorreramaocorpoabatidodolobo,trucidadodepoisdo sacrifcio da ovelha. Um dos soldados examinoulhe,detidamente, o peito, onde o coraoaindapulsavanasderradeirasexpressesdeautomatismo. A boca do verdugo estava aberta, no mais para a gritaria blasfematria, masdagargantaavermelhadadesciaumaespumaradadesalivaesangue,figurando a baba repelente e ignominiosa de um monstro. Seus olhos estavam desmesuradamenteabertos,comosefitassem,eternamente,nosespasmosdoterror, umainterminvelfalangedefantasmastenebrosos...

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Impressionados com o acidente imprevisto, no qual adivinhavam a influnciadamisteriosaluzquehaviamlobrigadonotopodocruzeiro,ossoldados ignoravamcomoprovidenciarnaquelaconjuntura,igualmenteconfundidosnaonda deespantoesurpresageraldosprimeirosmomentos. Foi nesse instante que assomou porta a figuranobre de Lvia, plida de amargaperplexidade. Ela e Ana, no interior da cava onde se haviam refugiado, pressentiram o perigo,permanecendoambasemfervorosaspreces,implorandoapiedadedeJesus naquelashorasangustiosas. A seus ouvidos chegavam os rumores imprecisos das discusses e do vozerio do povo em altercaes ruidosas,nos minutos do incidente, encarado, por quantosaeleassistiram,comocastigodocu. Ambas, aflitas e ansiosas, considerando o adiantado da hora, deliberaram sair,fossemquaisfossemasconseqnciasdasua resoluo. Chegando porta e observando o espetculo horrendo do cadver de Simeoreduzidoquaseaumapastainforme,sobabasedacruz,evendoocorpode Sulpcio estendido distncia de poucos passos, com a base do crnio esfacelada, experimentaram,naturalmente,umpavorindefinvel. Oparoxismodasemoes,contudo,poucosminutosdurou. Enquanto a serva se desfazia em soluos, Lvia, com a energia que lhe caracterizavaoespritoeafquelheclarificavaocorao,compreendeuderelance oquesehaviapassadoe,entendendoqueasituaoexigiaaforadeumavontade poderosa para que o equilbrio geral se restabelecesse, exclamou para a serva, entregandolheafilharesolutamente: Ana, peote o mximo de coragem neste angustioso transe, mesmo porque, cumprenos lembrar que a bondade de Jesus nos preparou para suportar, dignamente,maisestaprovaasprrimaedolorosa!GuardaFlviacontigo,enquanto vouprovidenciarparaquea tranqilidadeserestabelea!. A passos rpidos, avanou para a turba que se ia aquietando sua passagem. Aquela mulher, de beleza nobre e graciosa, deixava transparecer noolhar uma chama de profunda indignao e amargura. Seu aspecto severo denunciava a presenadeumanjovingador,surgidoentreaquelascriaturasignorantesehumildes, nomomentooportuno. Aproximandose da cruz, onde jaziam os dois cadveres, cercados pela confuso, implorou de Jesus a coragem e fortaleza necessrias para dominar o nervosismo e a inquietao de todos os que a rodeavam. Sentiu que fora sobre humana se apossara da sua alma no momento preciso. Por um minuto, pensou no esposo, nas convenes sociais, no escndalo rumoroso daqueles acontecimentos, mas o sacrifcio e a morte gloriosa de Simeo eram para ela o exemplo mais confortadoremaissanto.TudoolvidouparaselembrardequeJesuspairavaacima detodasascoisastransitriasdaTerra,comoomaisaltosmbolode verdadeede amor,para afelicidadeimorredouradetodaavida. Umdossoldados,tomadodeveneraoeconhecendopertodequemseus olhosseencontravam,acercouselhe,exclamandocomo mximorespeito:

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Senhora,cumpremeapresentarvosnossosnomes,afimdequepossais utilizarnosparaoquejulgardesnecessrio. Soldadosexclamouresoluta,noprecisaisdeclinarnomes.Agradeo a vossa dedicao espontnea, que poderia ter sido, minutos antes, uma inconscincia criminosa lamentando, apenas, que seis homens aliados a esta multidopermitissemaconsumaodesteatodeinfmiaesupremacovardia,quea justiadivinaacabadepunirperanteosvossosolhos!... Todos se haviam calado, como por encanto, ao ouvirem essas enrgicas palavras. Amassapopulartemdessasversatilidadesmisteriosas.Basta,svezes,um gesto para que se despenhe nos abismos do crime e da desordem uma palavra chicoteanteparafazlaregressaraosilncioeao equilbrionecessrios. Lviacompreendeuqueasituaoerasua,e,dirigindoseaosprepostosde Sulpcio,faloucorajosamente: Vamos, providenciemos o restabelecimento da calma, retirando esses cadveres. Senhoraaventouumdelesrespeitosamente ,sentimonosnaobrigao de enviar um mensageiro a Cafarnaum, de modo que o senhor governador seja avisadodestesacontecimentos. Todavia,comamesmaexpressodeserenidade,respondeuela firmemente: Soldado, eu no permito a retirada de nenhum de vs outros, enquanto no derdes estes corpos sepultura. Se o vosso governador possui um corao de fera,sintomeagoranaobrigaodeprotegerapazdasalmasbemformadas.No desejo que se repita nesta casa uma nova cena de covardia e de infmia. Se a autoridade, neste pas, atingiu o terreno das crueldades mais absurdas, eu prefiro assumila,resgatandoumadvida do corao para com os despojos deste apstolo venerando, assassinadocomacolaboraodavossacriminosainconscincia. NodesejaisconsultarasautoridadesdeSebaste,arespeitodo assunto? tornouumdeles,timidamente. Demodoalgumrespondeuela,comaudaciosaserenidade.Quandoo crebro de um governo est envenenado, o corao dos governados padecem da mesma peonha. Esperaramos em vo qualquer providncia a favor dos mais humildesedosmaisinfelizes,porqueaJudiaestsobatiraniadeum homemcruel etenebroso.Aomenoshoje,queroafrontaropoderdaperversidade,invocandocm meuauxlioamisericrdiainfinitadeJesus. Silenciaram os soldados romanos, em face da sua atitude serena e imperturbvel. E, obedecendolhe s ordens, colocaram os despojos inertes de Simeosobreamesaenormeersticadasprecescostumeiras. Foientoqueosmesmoscompanheiros,quehaviamnegadoo velhomestre do Evangelho, se acercaram piedosamente do seu cadver, beijandolhe as mos mirradas, com enternecimento.arrependidos da sua covardia e fraqueza, cobrindo lhedefloresosdespojossangrentos. Anoitecia,masastnuesclaridadesdocrepsculo,naformosapaisagemda Samaria,aindanohaviamabandonado,detodo,ohorizonte. Uma fora indefinvel parecia amparar o Esprito de Lvia, alvitrandolhe todasasprovidnciasnecessrias.

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Empouco,aoesforohercleodenumerosossamaritanos,foramretiradas pesadaspedrasdogrupoderochasqueprotegiaacova,ondesehaviamabrigadoas trsfugitivas,enquanto,sordensdeLvia,osseissoldadosabriramumasepultura rasa,longedaquelelocal,paraocorpode Sulpcio. Brilhavam,j,asprimeirasconstelaesdofirmamento,quando terminoua improvisaodosserviosdolorosos. No instante de transportarem os despojos do ancio, que Lvia envolveu, pessoalmente,emalvosudriodelinho,elafezquestodeorarrogandoaoSenhor recebesse, no seu Reino de Luz e Verdade, a alma generosa do seu apstolo valoroso. Ajoelhousecomoumafiguraanglicajuntoquelebancohumildeetosco, ondetantasvezessesentaraoservidordeJesus,entreassuasoliveirasfrondosase bemamadas. Todos os presentes, inclusive os prprios soldados que se sentiam empolgados de misterioso temor, prostraramse genuflexos, acompanhandolhe a reverncia,enquanto,claridadedealgumastochas,sopravamperfumadasasbrisas levesdas noitesformosaseestreladasdaSamariadehdoismilanos... Irmos comeou ela, emocionada, assumindo pela primeira vez a direo de uma assemblia de crentes , elevemos a Jesus o corao e o pensamento!... Uma sensao mais forte parecia embargarlhe a voz, inundandolhe os olhosdelgrimas doloridas... Mas, como se foras invisveis e poderosas a alentassem, continuou serenamente: Jesus,meigoedivinoMestre,foihojeodiagloriosoemquepartiuparao cu um valoroso apstolo do teu Reino... Foi ele, aqui na Terra, Senhor, a nossa proteo,onossoamparoeanossa esperana!...Nasuaf,encontramosaprecisa fortaleza, e foi em seu corao compassivo que conseguimos haurir o consolo necessrio!... Mas julgaste oportuno que Simeo fosse descansar no teu regao amoroso e compassivo! Como tu, sofreu ele os tormentos da cruz, revelando a mesma confiana na Providncia Divina, nos dolorosos sacrifcios do seu amargo testemunho... Recebeo, Senhor, no teu Reino de Paz e de Misericrdia! Simeo tornouse bemaventurado por suas dores, por seu denodo moral, por suas angustiosasafliessuportadascomovaloreafquenosensinaste...Amparaonas claridadesdoParasodoteuamorinesgotvel,equens,exiladosnasaudadeena amargura,aprendamosalioluminosadoteuvalorosoapstolodaSamaria!...Se algumdianosjulgarestambmdignosdomesmosacrifcio,fortalecenosaenergia, para que provemos ao mundo a excelncia dos teus ensinamentos, ajudandonos a morrercomvalor,pelatuapazepelatuaverdade,comooteumissionriocarinhoso a quem prestamos, nesta hora, a homenagem do nosso amor e do nosso reconhecimento... Nessenterim,houvenasuaoraouminterregno.Todavia, continuou: Jesus, a ti que vieste a este mundo, mais para os desesperados da salvao,levantandoosmaisdoenteseosmaisinfelizes,endereamos,igualmente, nossa splica pelo celerado que no hesitou em tripudiar sobre tuas leis de fraternidadeeamor,martirizandouminocente,equefoiarrebatadopelamortepara ojulgamentodatuajustia.Queremosesquecerasuainfmia,comoperdoasteaos

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teus algozes do alto da cruz infamante do martrio... Ajudanos, Senhor, para que compreendamose pratiquemososteusensinos!... Levantandose,comovida,Lviadescobriuocadverdoapstoloebeijou lheasmospelaltimavez,exclamandoemlgrimas,carinhosa: Adeus, meumestre, meu protetor e meu amigo... Que Jesus tereceba o espritoiluminadoejustonoseuReinodeluzesimortais,equeaminhapobrealma saibaaproveitar,nestemundo,atualiodefe valorosoherosmo!... Repousadonumaurnaimprovisada,ocorpoinertedeSimeofoiconduzido aoseultimojazigo.Numerosastochashaviamsidoacesasparaoofcioamargoe doloroso. E enquanto o cadver do lictor Sulpcio descia terra mida, sem outro auxlioalmdacooperaodosseusprepostos,onobreancioiarepousarfrente doseutemploedoseuninho,entreasviraescariciosasdovale,sombrafresca dasoliveirasquelheeramto queridas!... Lvia dispensou, em seguida, os soldados do governador e, guardada por homensvalorosos ededicados,passouorestodanoiteemcompanhiadeAnaeda filhinha,emprofundasmeditaesedolorosascismas, Ao raiar da aurora, retiravamse definitivamente do vale de Siqum, acompanhadasporumvizinho deSimeo,encaminhandose,devolta,aCafarnaum, elevando,nontimo,numerosasliesparatodaavida. Sabedoras de que no se fariam esperar as represlias das autoridades administrativas, regressaram por estradas diferentes, que constituam atalhos preciosos,semtocaremNaimparaatrocadeanimais. Com algumas horas sucessivas, em marcha forada, atingiam o solar tranqilo,ondeiamdescansardosgolpessofridos. Lvia remunerou largamente o seu dedicado companheiro de viagem, retirandoseparaosseusaposentos,ondefixou,embasepreciosa,apequenacruzde madeiraquelhederaoapstolo,algumashorasantesdo cruentomartrio. Algunsdiassepassaramsobreosinfaustosacontecimentos. Pncio Pilatos, contudo, informado de todos os pormenores do ocorrido, rugiu de dio selvagem. Reconhecendo que defrontava poderosos inimigos, quais Pblio Lentulus e sua mulher, buscou acionar por outro lado o mecanismo de sinistras represlias. Recolhendose imediatamente ao seu palcio de Samaria, fez que todos os habitantes da regio pagassem muito caro a morte do lictor, humilhandoos atravs de medidas aviltantes e vexatrias. Assassnios nefandos foram praticados entre os elementos da populao pacfica do vale, propagandose por Sebastee outrosncleosmaisadiantadosarededecrimesecrueldadesdasua mentalidadevingativaetenebrosa. Estacionemos, todavia, em Cafarnaum e aguardemos a a chegada de um homem. Ao cabo de alguns dias, com efeito, regressava o senador de sua viagem atravsdaPalestina. Apsoseuregresso,Lviacientificouodequantoocorreranasua ausncia. Pblio Lentulusouvialheorelatosilenciosamente.medidaqueselhetornavam conhecidasasocorrncias,sentiaseintimamentetomadodeindignaoederevolta contraoadministradordaJudia,nospelasuaincorreopoltica,mastambm

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pelaextremaantipatiapessoalqueasuafiguralheinspirava,resolvendo,emfacedo acontecido, no vacilar um segundo em processlo acerbamente, como quem julgavadeverperseguiromaiscrueldosinimigos. O leitor poder, talvez, supor que o orgulhoso romano teria o corao sensibilizadoemodificadosossentimentosarespeitodaesposa,dequempresumia possuirasmaisflagrantesprovasdedeslealdadeeperjrio,nosanturiodolareda famlia. Mas, Pblio Lentulus erahumano, e,nessa condio precria emiservel, tinhadeserumfrutodoseutempo,dasuaeducaoedoseumeio. Ao ouvir as ltimas palavras de sua mulher, pronunciadas em tom comovido, como o de algum que pede apoio e reclama o direito de um carinho, replicouausteramente: Lvia, eu me regozijo com a tua atitude e rogo aos deuses pela tua edificao. Teus atos simbolizam paramim arealidade datuaregenerao, depois dafragorosaquedavistacomosmeusolhos.Bemsabesqueparamimaesposano mais deve existir contudo, louvo a me de meus filhos, sentindome confortado porque, se no acordaste a tempo de seres feliz, despertaste ainda com a possibilidadedeviver...Tuarepulsatardiaporessehomemcruelmeautorizaacrer natuamaternaldedicaoeisso basta!... Essas palavras, pronunciadas em tom de superioridade e secura, demonstraram a Lvia que a separao afetiva de ambos deveria continuar no ambientedomstico,irremissivelmente. Abaladanascomoesdoseumartriomoral,retirouseparao quarto,onde se prostrou diante da cruz de Simeo, com a alma desalentada e combalida. Ali, meditouangustiosamentenasuapenosasituao,mas,emdadoinstante,viuquea lembrana humilde do apstolo da Samaria irradiava uma luz caridosa e resplandecente,aomesmotempoqueumavozsuaveebrandamurmuravaaosseus ouvidos: Filha,noesperesdaTerraafelicidadequeomundonotepode dar!A, todas as venturas so como neblinas fugidias, desfeitas ao calor das paixes ou destroadas ao sopro devastador das mais sinistras desiluses!... Espera, porm, o Reino da misericrdia divina, porque nas moradas do Senhor h bastante luz para que floresam as mais santificadas esperanas do teu corao maternal!... No aguardes,pois,da Terra,maisqueacoroadeespinhosdosacrifcio... Aesposadosenadornosesurpreendeucomofenmeno.Conhecendode oitiva aressurreio do Senhor, tinha a convico plenade que se tratava da alma redimida de Simeo, que a seu ver voltava das luzes do Reino de Deus para lhe confortarocorao. Por semanas a fio, recebeu Pblio Lentulus a visita de samaritanos numerosos,quelhevinhamsolicitarenrgicasprovidnciascontraosdesmandosde Pncio Pilatos, ento instalado no seu palcio de Samaria, onde permanecia raramente, ordenando o assassnio ou a escravido de elementos numerosos, em sinaldevinganapelamortedaquelequeconsideravacomoomelhorulicodasua casa. Daaalgumtempo,regressavaComniodesua viagemaRoma,comum professorcompetenteparaapequenaFlvia.Almdessepreceptornotvel,quelhe mandavaacarinhosasolicitudedeFlamnioSeverus,chegavamlhetambmnovas

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noticias,queosenadorconsideravaconfortadoras.Emvirtudedasuasolicitao,as altasautoridadesdoImpriodeterminaramavoltadopretorSlvioLentulus,coma famlia, para a sede do governo imperial, pedindolhe o amigo, particularmente, a remessa de dados positivos quanto administrao de Pilatos na Judeia, a fim de queoSenado pleiteasseasua remoo. Em virtude dessas circunstncias, da a algum tempo voltava Comnio a RomalevandoaFlamnioumvolumosoprocesso,relacionandotodasascrueldades praticadas por Pilatos, entre os samaritanos. Em vista das distncias, por muito tempo rolou o processo nos gabinetes administrativos, at que no ano de 35 foi o ProcuradordaJudiachamadoaRoma,ondefoidestitudodetodasasfunesque exercianogoverno imperial,sendobanidoparaViena,nasGlias,ondesesuicidou, daatrs anos,raladoderemorsos,deprivaesedeamarguras. Pblio Lentulus permaneceu com as suas esperanas de pai, na mesma vivenda da Galileia, dedicandose quase que exclusivamente aos seus estudos, aos seusprocessosadministrativose educaoda filha,quemanifestara,muitocedo, pendoresliterriosaoladodeapreciveisdotesdeinteligncia. LviaconservouAnajuntodesuatutelaeambascontinuaramorandojunto cruzquelhesderaSimeonoinstanteextremo,rogandoaJesusanecessriafora paraaspenosaslutasdavida. DebaldeafamliaLentulusesperavaqueodestinolhetrouxesse,de novo,o sorriso encantador do pequenino Marcus e, enquanto o senador e filhinha se preparavam para o mundo, junto de Lvia e Ana, que traziam as suas esperanas postas no Cu, deixemos passar mais de dez anos sobre a dolorosa serenidade da viladeCafarnaum,maisdedezanosque passaramlentos,silenciosos,tristes.

FIMDAPRIMEIRAPARTE

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Segunda Parte

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I A morte de Flamnio

Oanode46corriacalmo. Em Cafarnaum, vamos encontrar, de novo, as nossas personagens mergulhadasnumaserenidaderelativa. Asautoridadesadministrativas,emRoma,noeramasmesmas. Entretanto, apoiado no prestgio do seu nome e nas considerveis influncias polticas de Flamnio Severus, perante o Senado, Pblio Lentulus continuava comissionado na Palestina, onde gozava de todos os direitos e regalos polticos, na administrao provincial. Debaldecontinuaraaliosenador,adespeitodetodooseuimenso desejode voltarsededogovernoimperial,esperandooensejodereaverofilho,queotempo continuava areterno domnio das sombras misteriosas. Nos ltimos anos, perdera porcompletoaesperanadeatingiroseudesiderato,mesmoporque,considerava,a esse tempo Marcus Lentulus deveria estar no seu primeiro perodo de juventude, tornandoseirreconhecvelaosolhospaternos. Outras vezes, ponderava o orgulhoso patrcio que o filho no mais vivia que, certamente, as foras perversas e criminosas que o haviam arrebatado do lar teriam exterminado, igualmente, o gracioso menino sob a foice da morte,temendo uma punio inexorvel. L dentro, porm, no imo dalma, latejava a intuio de queMarcusaindavivia,razoporque,entre asindecisesealternativas,detodosos dias,resolvera,antesdetudo,ouviravozdodeverpaternal.lanandomodetodos os recursos para reencontrlo, permanecendo ali indefinidamente, contra os seus projetosmaisdecididosemaissinceros. Aessetempo, vamosencontrlocom ostraosfisionmicosligeiramente alterados,emboratrezeanoshouvessemdobadosobreosdolorososacontecimentos de33.Seuscabelosaindaguardavamintegralmenteacornaturaleapenasalgumas rugas, quase imperceptveis, tinham vindo acentuar a sua facies de profunda austeridade.Serenatristezalhepairavanosemblante,invariavelmente,levandooa isolarse quase da vida comum, para mergulhar to somente no oceano dos seus papis e dos seus estudos, com a nica preocupao de maior vulto, que era a educao da filha, buscando dotla das mais elevadas qualidades intelectivas e sentimentais.Suavidanolarcontinuavaamesma,emboraocoraomuitasvezes

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lhepedissereatarolaoconjugal,atendendo quelestrezeanosdeseparaontima, comamaisabsolutarennciade Lviaatodasequaisquerdistraesquenofossem as da vida domstica e da sua crena. fervorosa e sincera. A ss com as suas meditaes,PblioLentulusdeixavadivagaropensamentopelasrecordaesmais doces e maisdistantes e,nessashoras deintrospeco, ouviaa voz daconscincia que subia do corao ao crebro, como um apelo razo inflexvel, tentando destruirlhe os preconceitos, mas o orgulho vencia sempre, com a sua rigidez inquebrantvel. Algo lhe dizia no ntimo que sua mulher estava isenta de toda mcula, mas o esprito de vaidade preconceituosa lhe fazia ver, imediatamente, a cena inesquecvel da esposa ao deixar o gabinete privado de Pilatos, em vestes de disfarce, ouvindo ainda, sinistramente, as palavras escarninhas de Flvia Prcula, nassuascalniasestranhaseominosas... Lvia,porm,seinsulara,envoltanumvudetristeresignao,comoquem espera as providencias sobrenaturais, que nunca aparecem no inquieto decurso de uma existncia humana. O esposo a conservava junto da filha, atendendo simplesmente condio de me, no lhe permitindo, porm, de modo algum, interferirnosseusplanosetrabalhoseducativos. Para Lvia, aquele golpe rude fra o maior sofrimento da sua vida. A prpriacalnianolhedoeratantomas,oreconhecersecomo dispensveljuntoda filha do seu corao, constitua a seus olhos a mais dolorosa humilhao da sua existncia. Era por esse motivo que mais se abroquelava na f, procurando enriqueceraalmasofredora,comasluzesdacrenafervorosaesincera. Longedeconservarasenergiasorgnicas,talcomoaconteceraaomarido, seu rosto testemunhava as injrias do tempo, com a sua pesada bagagem de sofrimentoseamarguras.Nasuafronte,que asdoreshaviam santificado,pendiamj algunsfiosprateados,enquantoosolhosprofundossetocavamdebrilhomisterioso, como se houvessem intensificado o prprio fulgor, de tanto se fixaremno infinito doscus.Seustraosfisionmicos,emboraatestassemvelhiceprematura, revelavam ainda a antiga beleza, agora transformada em indefinvel e nobre expresso de martrioedevirtude.Umnicopedidofizeraaoesposo,quandoseviuisoladados seus afetos mais queridos, no ambiente domstico, longe do prprio contacto espiritual com a filha, circunstncia que ainda mais lhe afligia o corao amargurado:foiapenasquelhepermitissecontinuarnassuasprticascrists,em companhiadeAna,quetantoselheafeioara,comaqueleespritodededicaoque lheconhecemos,apontodedesprezarasoportunidadesqueselheoferecerampara constituir famlia. O senador deulhe ampla permisso em tal sentido, chegando a facultarlherecursos financeiros para atender aos numerosos operrios da doutrina que a procuravam, discretamente, amparandose nas suas possibilidades materiais parainiciativasrenovadoras. Faltanos, agora, apresentar Flvia Lentlia aos que a viram na infncia, doenteetmida. Noesplendordosseusvinteedoisanos,ostentavaofrutodaeducaoque o pai lhe dera, com a forte expresso pessoal do seu carter e da sua formao espiritual. AfilhadosenadoreraLvia,naencantadoragraadosseusdotesfsicos,e era Pblio Lentulus, pelo corao. Educada por professores eminentes, que se

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sucederamnocursodosanos,sobaescolhadosSeverus,quejamaissedescuidaram dosseusamigosdistantes,sabiaoidiomaptrioafundo,manejandoogregocoma mesma facilidade e mantendose em contacto com os autores mais clebres, em virtudedo seuconstanteconvviocomaintelectualidadepaterna. Aeducaointelectualdeumajovemromana,nessapoca,erasemdvida secundria e deficiente. Os espetculos empolgantes dos anfiteatros, bem como a ausnciadeumaocupaosria,paraasmulheresdotempo,emfacedaincessante multiplicaoebarateamentodosescravos,prejudicaramsensivelmenteaculturada mulher romana, no fastgio do Imprio, quando o esprito feminino rastejava no escndalo,nadepravaomoralenavidadissoluta. Osenador,porm,faziaquestodeserumhomemantigo.Noperderade vista as virtudes hericas e sublimadas das matronas inesquecveis, das suas tradies familiares, e foi por isso que, fugindo poca, buscou aparelhar a filha para a vida social, com a cultura mais aprimorada possvel, embora lhe enchesse igualmenteocoraode orgulhoevaidade,comtodosospreconceitosdotempo. Ajovemamavaamecomextrematernura,masvistadasordensdopai, que a conservava invariavelmente junto dele, nos seus gabinetes de estudo ou nas pequenas viagens costumeiras. no fazia mistrio da sua predileo pelo esprito paterno, de quem presumia haver herdado as qualidades mais fulgurantes e mais nobres,semconseguirentenderadocehumildadeearesignaohericadame,to dignaeto desventurada. O senador buscara desenvolverlhe astendncias literrias,possibilitando lhe as melhores aquisies de ordem intelectual, admirandolhe a facilidade de expresso,principalmentenaartepotica, toexaltadanaquelapoca. Otempotranscorriacomrelativacalmaparatodososcoraes. De vez emquando,falavasenapossibilidadederegressaraRoma,plano essecujarealizaoerasempreprocrastinada,emvistadaesperanadereencontrar odesaparecido. Numdiasuavedomsdemaro,quandoasrvoresfrondosassecobriam deflores,vamosencontrarnacasadosenadorummensageiro quechegavadeRoma atodapressa. Tratavase de um emissrio de Flamnio Severus, que em longa carta comunicava ao amigo o seu precrio estado de sade, acrescentando quedesejava abralo antes de morrer. Comovedores apelos constavam desse documento privado, suscitando ao esprito de Pblio as maisacuradaponderaes. Todavia, a leitura de uma carta assinada por Calprnia, que viera em separado, era decisiva. Nessedesabafo,avenerandasenhoraoinformoudoestadodesadedomarido,que, a seu ver, era precarssimo, acentuando os penosos dissabores e angustiosas preocupaes que ambos experimentavam acerca dos filhos, que, em plena mocidade, se entregavamsmaiores dissipaes, seguindoa corrente de desvarios sociais da poca. Terminava a carta comovedora, pedindo ao amigo que voltasse, que os assistisse naquele transe, de modo que a sua amizade e paternal interesse representassem uma fora moderadora junto de Plnio e de Agripa, que, homens feitos,sedeixavamlevarnoturbilhodosprazeres maisnefastos. PblioLentulusnohesitouuminstante.

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Mostroufilhaosdocumentosrecebidose,depoisdeexaminarem,juntos, os pormenores do seu contedo, comunicou a Lvia o seu propsito de voltar a Romanaprimeiraoportunidade. A nobre senhora lembrouse, ento, de quo diversa lhe seria a vida na grandecidadedoscsares,comasidiasqueagorapossua,epediuaJesusnolhe faltasse a coragem necessria para vencer em todos os embates que houvesse de sustentarnasociedaderomana,paraconservarntegraasuaf. A volta a Roma no reclamou, desse modo, grande demora. O mesmo emissriolevouasinstruesdosenadorparaosseusamigosdaCapitaldoImprio e, da a pouco, uma galera os esperava em Cesaria, reconduzindo a famlia Lentulus,deregresso,depoisdapermannciade quinzeanosnaPalestina. Desnecessriodizerdospequeninosincidentesdoretorno,talavulgaridade das viagens antigas, com a sua monotonia, aliada s vagarosas perspectivas e ao dolorosoespetculodomartriodosescravos. Cumprenos, entretanto, acrescentar que, nas vsperas da chegada, o senadorchamouafilhaeamulher,dirigindolhesapalavraemtomdiscreto: Antesdeaportarmos,convmlhesexpliqueaminharesoluoarespeito donossopobreMarcus. Hmuitosanos,guardoomaiorsilncioemtornodoassunto,paracomos meusafeioadosdeRomaenodesejoserconsideradomaupai,emnossoambiente social.Somenteumacircunstncia,comoaquenosimpeestaviagem,me levariaa regressar,porquantonosejustificaqueumpaiabandoneofilhoemtaisparagens, aindamesmotorturadopelaincertezadacontinuidade desuaexistncia. Assim,resolvicomunicar,aquantosmoperguntem,queofilhoestmorto h mais de dez anos, como, de fato, dever estar para ns outros, visto a impossibilidadedeoreconhecermos,nahiptesedoseureaparecimento. Sesoubessemdenossasmgoas,nofaltariamembusteirosque desejassem ludibriarnossaboaf,explorandoosentimentalismofamiliar. Ambas assentiram na deciso, que lhes parecia a mais acertada, e, dai a minutos,oportodestiaestavavista,agoralindamenteaparelhadopelozelodo ImperadorCludio,quealimandara executarobras interessantesemonumentais. Nessa hora, no se observava o contentamento, natural em tais circunstncias. A partida, quinze anos antes, havia sido um cntico de esperana nas expectativassuavesdo futuro,masoregressoestava cheio dosilncioamargodas maispenosasrealidades. Almdodesencantodavidaconjugal,PblioeLvianoviamali,entreos rostos amigos que os esperavam, as silhuetas de Flamnio e Calprnia, que consideravamirmosmuitoamados. Contudo, dois rapazes simpticos e fortes, de gestos desembaraados, nas suas togas irrepreensveis, dirigiramse a eles imediatamente, em escaleres confortveis, mal a embarcao havia ancorado, rapazes esses que o senador e esposareconheceramdepronto, numafetuosoecomovidoabrao. Tratavase de Plnio e seu irmo que, incumbidos pelos pais, vinham receberosqueridosausentes.

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Apresentados a Flvia, ambos fizeram um movimento instintivo de admirao, recordando o dia da partida, quando a haviam acomodado no beliche, entreosseusgemidosecaretasdecrianadoente. A jovem impressionarase, tambm, com a figura de ambos, de quem possua apagadas reminiscncias, entre as recordaes remotas da sua infncia. PrincipalmentePlnioSeverus,omaismoo,ahaviaimpressionadoprofundamente, comosseusvinteseisanoscompletos,domesmoporteeleganteedistintocomque elahaviaidealizadooherida suaimaginaofeminina. Notavase, igualmente, num relance, que o rapaz no ficara indiferente quelas mesmas emoes, porque, trocadas as primeiras impresses da viagem e examinadaasituaodasadedeFIamnioSeverus,consideradapelosfilhoscomo excessivamente grave, Plnio ofereceu o brao jovem, enquanto Agripa lhe observavanumlevetomde cime: Masqueisso,Plnio?Flviapodesuscetibilizarsecomatuaintimidade excessiva!... Ora, Agripa respondeu ele, com um franco sorriso , ests muito prejudicadopelosformalismosdavidapblica.Flvianopodeestranharosnossos costumes,nasuacondiodepatrciapelonascimentoe,aodemais,nonascipara asdisciplinasdoEstado,todoteugosto!... A essas palavras, ditas com visvel bom humor, acrescentou Pblio Lentulus,confortadopeloambientedasuapredileo: Vamos,meusfilhos! E dando o brao esposa, paradesempenhar a comdia da sua felicidade conjugalnavidacomumdagrandecidade,seguidodePlnio,queamparavaajovem noseubraoforteeconquistadoremassuntosdocorao,desembarcaramjuntode Agripa,afimdedescansaremumpouco,antesdeseguiremdiretamenteparaRoma, e,paraoque,todasasprovidnciashaviamsidotomadaspelosirmosSeverus,com omximodecarinhoeespontneadedicao. LvianoseesqueceudeAna,providenciandoparaoseuconforto juntoaos demais servos da casa, em todo o percurso de caminho que os separava da residncia. Em direo cidade, pensou ento o senador que, finalmente, ia rever o amigomuitoamado.Hlongosanosacariciavaaidiade confessarlhe,devivavoz, todososseusdesgostosnavidaconjugal,expondolhecomfranquezaesinceridade assuaspreocupaes,acercadosfatosqueoseparavamdaesposa,naintimidadedo lar. Tinha sede de suas palavras afetuosas e de explicaes consoladoras, porque sentia que amava a mulher acima de tudo, apesar de todos os dissabores experimentados. No crendo sinceramente na sua queda, apenas seu orgulho de homem o afastava de umareconciliao que cada dia setornava mais imperiosa e necessria. Em breve defrontavam a antiga residncia, lindamente ornamentada para receblos.Numerososservossemovimentavam,enquantoosrecmvindosfaziam oreconhecimentodoslugaresmaisntimosemais familiares. Havia quinze anos que o palcio do Aventino aguardava os donos, sob o carinhodeescravosdedicadosedignos.

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Logo seserviaumarefeiofrugalnotriclnioenquantoosirmosSeverus, que participavam desse ligeiro repasto, esperavam os seus amigos, a fim de seguiremtodosjuntosparaaresidnciadeFlamnio,ondeoenfermoosaguardava ansiosamente. Plnio,emdadoinstante,comoquemtrazbailaumanotciainteressantee agradvel,exclamou,dirigindoseaosenador: H bem tempo, ficamos conhecendo vosso tio Slvio Lentulus e sua famlia,queresidempertodoFrum. Meutio?perguntouPblio,impressionado,como seas lembranasde Flvialhetrouxessemaontimoumaaluviodefantasmas.Mas,aomesmotempo, comoseestivessefazendoopossvelporadormentarasprpriasmgoas,acentuou comsupostaserenidade: Ah! verdade!Fazmaisdedozeanosqueele regressoudaPalestina... Foi neste comenos que Agripa interveio como a vingarse da atitude do irmo,quandoaindanohaviadesembarcado,exclamando intencionalmente: E por sinal que Plnio parece inclinado a desposarlhe afilha, denome Aurlia,comquemmantmasmelhoresrelaesafetivas,demuito tempo. Aoouviressaspalavras,FlviaLentulusfitouointerpelado,comoseentre oseucoraoeofilhomaismoodeFlamniojhouvesseosmaisforteslaosde compromissossentimentais,dentrodasleismisteriosasdasafinidadespsquicas. Enquantosepassavaesseduelodeemoes,Plniofitouoirmo quasecom dio,dandoaentenderaimpulsividadedoseuespritoerespondendocomnfase, como a defenderse de uma acusao injustificvel, perante a mulher das suas preferncias: Ainda desta vez, Agripa, ests enganado. Minhas relaes com Aurlia no tm outro fundamento, alm do da pura amizade recproca, mesmo porque consideromuitoremotaqualquerpossibilidadede casamento,nafaseatualdaminha vida. Agripaesboouumsorrisobrejeiro,enquantoosenador,compreendendoa situao,acalmavaosnimos,exclamandocombondade: Estbem,filhosmasfalaremosdepoissobremeutio.Sintomeansioso porabraaroqueridoenfermoenotemostempoaperder. Em breves minutos um grupo de liteiras encaminhavase para a nobre residnciadosSeverus,ondeFlamnioaguardavaoamigo, ansiosamente. Suafisionomianoacusavamaisaquelamobilidadeantigaeaempolgante expressodeenergiaqueacaracterizava,mas,emcompensao,grandeplacidezse lhe irradiava dos olhos, sensibilizando a quantos o visitavam nos seus derradeiros dias de lutas terrestres. A expresso do semblante era a do lutador derribado e abatido,exaustode combaterasforasmisteriosasdamorte.Osmdicosnotinham a menor esperana de cura, considerando o profundo desequilbrio fsico, aliado a muifortedesorganizaodosistemacardaco.Asmenoresemoesdeterminavam alteraesnoseuestado,ensejandoasmaisamplas apreensesdafamlia. Devezemquando,osolhosserenosetranqilossefixavam detidamentena porta de entrada, como se esperassem algum com o mximo interesse, at que rumoresmaisfortes,vindosdo vestbulo,anunciaramaoseucoraoqueiacessar umaausnciadequinzeanosconsecutivos,entreeleeosamigossemprelembrados.

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Calprnia,igualmentemuitoabatida,abraouLviaePblio,derramadaem lgrimaseapertandoFlvianosbraos,comoserecebesse umafilha. Alimesmo,novestbulo,trocaramimpressesefalaramdassuassaudades intensas e das preocupaes numerosas, at que Pblio deliberou deixar as duas amigas em franca expanso afetiva e se encaminhou com Agripa a um dos compartimentos prximos do tablino, ondeabraou o grande amigo, com lgrimas dealegria. Flamnio Severus estava magrssimo e suas palavras, por vezes, eram cortadaspeladispniaimpressionante,dandoaperceberquemuitopoucotempolhe restavadevida. Sabendo da satisfao do pai na companhia ntima do leal amigo, Agripa retirousedovastoaposento,ondeassombrasdocrepsculocomeavamapenetrar caprichosamente,comoseofizessemnosilnciosagradodasnavesreligiosas. Pblio Lentulus se surpreendeu, encontrando o velho companheiroem tal estado.Nosupunharevlo todepauperado.Agora,certificavase dequeeraaele, sim, que competia auxililo com os seus conselhos, levantandolhe as foras orgnicaseespirituais,comassuasexortaesamigasecarinhosas. Uma vez a ss, contemplou o amigo e mentor, como seestivesse a mirar umacrianaenferma. Flamnio,porsuavez,olhouofaceafacee,olhosrasosdgua,tomoulhe asmosnassuas,dandolheaentenderquerecebiaali,naquelemomento,umfilho muitoamado. Num gesto brando e delicado, procurou sentarse mais comodamente e, amparandosenosombrosdeLentulus,murmuroucomovidamenteaoseuouvido: Pblio,aquijtenorecebeocompanheiroenrgicoeresolutodoutros tempos. Sinto que apenas te esperava para poder entregar a alma aos deuses, tranqilamente, supondo j cumprida a misso que me competia na Terra, com a minhaconscinciaretilneaeosmeushonestospensamentos. H mais de um ano pressinto o instante irremedivel e fatal, que, agora, satisfeito o meu ardente desejo, deve estar avizinhandose com a velocidade do relmpago.Nodesejava,pois,partirsemteapertaremmeusbraos,fazendoteas ltimasconfidnciasnesteleitodemorte... Mas,Flamnio respondeulheoamigo,comserenidadedolorosa,tudo me autoriza a crernas tuas melhoras imediatas, e todos ns aguardamos a bno dos deuses, de maneira que possamos contar com a tua companhia indispensvel, pormuitotempoainda,nestemundo. No,meubomamigo,noteiludascomessassuposiese pensamentos. Nossaalmajmaisse enganaquandoseavizinhadassombrasdosepulcro...Nome demorareiempenetraromistriodagrandenoite,masacredito,firmemente,queos deusesmesaudarocomasluzesdesuasauroras!... E,deixandooolhar,profundoesereno,divagarpeloaposento,comoseas paredesmarmorizadassedilatassemaoinfinito,FlamnioSeverusconcentrouseum minuto em meditaes ntimas, continuando a falar, como se desejasse imprimir conversaoumnovorumo: Lembraste daquela noite em que me confiaste os pormenores de um sonhomisterioso,noaugedatuaemotividadedolorosa?

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Oh! Se me lembro!... revidou Pblio Lentulus recordando, de modo inexplicvel, no s a palestra remota que resolvera a viagem Palestina, mas tambmoutrosonho,noqualtestemunharaosmesmosfenmenosintraduzveis,na noite do seu encontro com Jesus de Nazar. Ao lembrarse daquela personalidade maravilhosa, estremeceulhe o corao, mas tudo fez por evitar ao amigo uma impressomaisforteedolorosa,acrescentandocomaparenteserenidade:Mas,a quevemtuapergunta,sehojeestoumaisqueconvicto,de acordocontigomesmo, que tudo aquilo no passava de simples impresses de uma fantasia sem importncia? Fantasia? replicou Flamnio, como se houvesse encontrado uma nova frmuladaverdade.Jmodifiqueiporcompletoasminhasidias.Aenfermidade tem, igualmente, os seus belos e grandiosos beneficios. Retido no leito h muitos meses,habitueimeainvocaraproteodeTmis,demodoquenochegasseaver nos meus padecimentos mais que o resultado penoso dos meus prprios mritos, peranteaincorruptveljustiadosdeuses,atqueumanoitetiveimpressesiguais stuas. No me recordo de haver guardado qualquer preocupao com a tua narrativa, mas o certo que, h cerca de dois meses, me senti levado em sonho mesmapocadarevoluodeCatilina,eobserveiaveracidadede todososfatosque me relataste h dezesseis anos, chegando a ver o teu prprio ascendente, Pblio Lentulus Sura, que era como que o teu retrato, tal a sua profunda semelhana contigo,mormenteagoraqueteencontras nosteusquarentaequatroanos,emplena fixaodetraosfisionmicos. Interessantequemeencontravaateulado,caminhandocontigona mesma estradadeclamorosasiniqidades.Lembromedenos vermosassinandosentenas inquaseimpiedosas,determinandoosuplciodemuitosdosnossossemelhantes... Todavia,oquemaismeatormentavaeraobservarteaterrvelatitude,determinando acegueirademuitosdosnossosadversriospolticoseassistindo,pessoalmente,ao desenrolar das flagelaes do ferro em brasa, queimando numerosas pupilas para todoosempre,aosgritosdolorososdasvitimasindefesas!... Pblio Lentulus arregalou os olhos, de espanto, participando, igualmente, daquelas recordaes que dormitavam fundo na sua alma ensombrada, e replicou, porfim: Meu bom amigo, tranqiliza o corao... Semelhantes impresses parecem reflexos de alguma emoo mais forte que perdurasse no mago da tua memria,porminhasnarrativasnaquelanoitedehtantosanos!... Flamnio Severus esboou, porm, um leve sorriso, como quem compreendiaaintenogenerosaeconsoladora,redargindocomserena bondade: Devodizerte,Pblio,queessesquadrosnomeapavorarameapenaste falodessecomplexodeemoes,porquetenhoacertezadeque voupartirdestavida e ainda ficars,talvez por muito tempo,na crosta deste mundo. possvel que as recordaesdoteuespritoafloremnovamentee,ento,queroqueaceitesaverdade religiosa dos gregos e dos egpcios. Acredito, agora, que temos vidas numerosas, atravsdecorposdiversos.Sintoquemeupobreorganismoestprestesadesfazer se entretanto,meu pensamento est vivaz como nunca e s em tais circunstncias presumo entender o grande mistrio de nossas existncias. Pesame, no ntimo,

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haver praticado o mal no pretrito tenebroso, embora haja decorrido mais de um sculo sobre os tristes acontecimentos de nossas vises espirituais todavia, aqui estoudiantedosdeuses,comaconscinciatranqila. Pblio ouviao atentamente, entre penalizado e comovido. Procurava dirigirlhe palavras confortadoras, mas a voz parecia morrerlhe na garganta, embargadapelasemoesdaqueledolorosomomento. Flamnio,porm,apertouodeencontroaocorao,comosolhosrasosde pranto,sussurrandolheaoouvido: Meu amigo, no tenhas dvidas sobre as minhas palavras... Quero crer queestashorassejamasltimas...Nomeuescritrioestotodososteusdocumentos eomemorialdosnegciosdeordemmaterialquemovimenteiemteunome,natua ausnciaenoconcernenteaosnossosproblemasdeordempolticaefinanceira.No encontrarsdificuldadeparacatalogar,convenientemente,todosospapisaqueme refiro... Mas,Flamnio replicouPblio,comenrgicaserenidade ,acredito que teremosmuitotempoparacuidardisso. Nesse momento, Lvia e a filha, Calprnia e os rapazes, acercaramse do nobreenfermo,trazendolhesorrisoamigoepalavrasconsoladoras. Odoentedeumostrasdenimoealegriaparacadaumdeles,encarecendoo abatimentodeLviaeabelezaexuberantedeFlvia,compalavrasmeigasequentes. Ficandoass,novamente,ogenerososenadorqueamolstiadesfigurara, entreoslinhosclarosdoleito,exclamoucombondade: Eis, meu amigo, as borboletas risonhas do amor e da mocidade, que o tempofazdesaparecer,clere,noseutorvelinhodeimpiedades. E baixando a voz, como se quisesse transmitir ao amigo uma delicada confidnciadalma,continuouafalarpausadamente: Levocomigo,paraotmulo,numerosaspreocupaespelosmeuspobres filhos. Deilhes tudo que me era possvel, em matria educativa, e, embora reconhecendo que ambos possuem sentimentos generosos e sinceros, noto que os seuscoraessovtimasdaspenosastransiesdostemposquepassam,nosquais temosodesgostodeobservarosmaisaviltantesrebaixamentosdadignidadedolare dafamlia. Agripa vem fazendo o possvel por se adaptar aos meus conselhos, entregandose aos labores do Estado mas Plnio teve a pouca sorte de se deixar seduzir por amigos prfidos e desleais, que no desejam seno a sua runa e o arrastamaosmaioresdesregramentos,nosambientessuspeitosdenossasmaisaltas camadassociais,levandomuitolongeo seuespritodeaventuras. Ambosmeproporcionamosmaioresdissaborescomosatosquepraticam, testemunhandoreduzidasnoesderesponsabilidadeindividual.Esbanjandogrande partedanossafortunaprpria,noseiquefuturoserodaminhapobreCalprniase osdeusesnomepermitirema graadebuscla,embreve,noexliodesuasaudade edasuaamargura,depoisdaminhamorte!... Mas a mim respondeu com interesse o interpelado eles se me afiguram dignos do pai que os deuses lhes concederam, com a sua gentileza generosaecomafidalguiadesuasatitudes.

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Emtodocaso,meuamigo,nopodesesquecerquetuaausnciadeRoma foimuitolonga equemuitasinovaesseprocessaramnesseperodo. Parecemos caminhar vertiginosamente para um nvel de absoluta decadncia dos nossos costumes familiares, bem como os nossos processos educativos,ameuver,desmanteladosemdolorosafalncia!... E como se desejasse trazer de novo a conversao para os assuntos de ordemimediata,davidaprtica,acentuou Agoraquevejotuafilhaesplendentedemocidadeede energia,renovo, intimamente,meusantigosprojetosdetrazlaparaocrculodanossacomunidade familiar.ErameudesejoquePlnioadesposasse,masmeufilhomaismooparece inclinado a comprometerse com a filha de Slvio, no obstante a oposio de Calprnia a esse projeto no por teu tio, sempre digno e respeitvel aos nossos olhos,masporsuamulherquenoparecedispostaaabandonarasantigasidiase iniciativasdopassado.Devo,porm,considerarquemerestaaindaAgripa,afimde concretizarmos as minhas futurosas esperanas. Se puderes, algum dia, no te esqueasdestaminharecomendao inextremis!... Estbem,Flamnio,masnotecanses.Dtempoaotempo,porqueno faltarocasioparadiscutiroassunto replicouPblioLentulus, comovido. Neste comenos, Agripa entrou na alcova, dirigindose ao pai, afetuosamente: 4 Meupai,omensageiroenviadoaMasslia acabadechegar,trazendoas desejadasinformaesarespeitodeSaul. E elenadanos manda dizer sobre a sua vinda? perguntou oenfermo, combondosointeresse. No.OportadorapenascomunicaqueSaulpartiuparaaPalestina,logo depoisdealcanaraconsolidaodasuafortunacomosltimoslucroscomerciais, acrescentandohaverdeliberadoirJudia,parareveropaiqueresidenascercanias deJerusalm. Pois sim disse o enfermo, resignado , a vista disso, recompensa o mensageiroenotepreocupesmaiscomosmeusanterioresdesejos. Aoouvilos,Pbliodeutratosaocrebroparaserecordardealgumacoisa que no podia definir com preciso. Onome de Saulno lhe era estranho. Com a circunstncia de se localizar a residncia do pai nas proximidades de Jerusalm, lembrouse, finalmente, das personagens de suas recordaes, com fidelidade absoluta.Rememorouoincidenteemqueforaobrigadoacastigarumjovemjudeu dessenome,nascercaniasdacidade,remetendoosgalerascomopuniodoseu ato irrefletido, erecordando, igualmente, o instante em que um agricultor israelita forareclamara liberdade do prisioneiro, dandoo como seu filho.Experimentando umanseiovagonocorao,exclamouintencionalmente: Saul?NoumnomecaractersticodaJudia? Sim respondeu Flamnio com serenidade , tratase de um escravo libertodeminhacasa.Eraumcativojudeu,aindajovem,adquiridoporValrio,no mercado,paraasbigasdosmeninos,aonfimopreodequatromilsestrcios.To bem se houve, entretanto, nos afazeres que lhe eram comumente designados, que,
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aps levantar vrios prmios com as suas proezasno Campo de Marte, destinados aos meus filhos, resolvi concederlhe a liberdade, dotandoo com os recursos necessriosparaviverepromoverempreendimentosdesuaprpriaconta.Eparece queamodos deusesoabenoounomomentopreciso,porque Saulhojesenhorde umafortunaslida,comoresultadodoseuesforoetrabalho. Pblio Lentulus silenciou, intimamente aliviado, pois o seu prisioneiro, segundonotciasrecebidaspelosprepostosdogovernoprovincial,sehaviaevadido paraolarpaterno,fugindo,dessemodo, escravidohumilhante. Ashorasdanoiteiamjavanadas. O visitante lembrouse, ento, de que esperava avistarse com Flamnio paraumapalestrasubstanciosaelonga,arespeitodemltiplosassuntos,como,por exemplo,asuapenosasituaoconjugal,odesaparecimentomisteriosodofilhinho, oseuencontrocomJesusdeNazar.Mas,observavaqueFlamnioestavaexausto, sendojustoe necessrioadiarsuasconfidnciasamargasepenosas. Foientoqueseretiroudoaposentoparaaguardarodiaseguinte,cheiode esperanasconsoladoras. Os dois amigos trocaram longo e significativo olhar no instante daquelas despedidas, que agora pareciam comuns, como as afetuosas saudaes dirias doutrostempos. Confortadoras exortaes e promessas amigas foram trocadas, entre expressesdefraternidadeecarinho,antesqueCalprniareconduzisseasvisitasao vestbulo,comasuabondadegenerosae acolhedora. Todavia,nasprimeirashorasdamanhseguinte,ummensageiroapressado paravaportadopalacetedosLentulus,comanotcia alarmanteedolorosa. Flamnio Sevrus piorava inesperadamente, sem que os mdicos dessem aos seus familiares a menor esperana. Todas as melhoras fictcias haviam desaparecido. Uma fora inexplicvel lhe desequilibrara aharmonia orgnica, sem queremdioalgumlheparalisasseasafliesangustiosas. Dentrodepoucashoras,PblioLentuluseosseusseencontravamdenovo navivendaconfortveldosamigos. Enquanto penetra ele, ansioso, no quarto do velho companheiro de lutas terrestres, Lvia, na intimidade de um apartamento, dirigese a Calprnia nestes termos: Minhaamiga,jouvistefalaremJesusdeNazar? Aorgulhosamatrona,quenoperdiaalinhadesuasvaidadesemfamlia, ainda nos momentos das mais angustiosas preocupaes, arregalou os olhos, exclamando: Porquemoperguntas? Porque Jesus respondeu Lvia, humildemente a misericrdia de todososquesofremenopossoesquecermedasuabondade,agoraquenosvemos emprovaestosperasetodolorosas. Suponho, querida Lvia redargiu Calprnia, gravemente , que esqueceste todas as recomendaes que te fiz antes de partires para a Palestina, porque, pelas tuas advertncias, estou deduzindo que aceitastede boa f as teorias absurdasdaigualdadeedahumildade,incompatveiscomasnossastradiesmais vulgares,deixandotelevarnasguasenganosasdascrenaserrneasdosescravos.

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Mas, no isso. Refirome f crist, que nos anima nas lutas da existncia e consola o corao atormentado nas provaes mais rspidas e mais amargosas... Essa crena est chegando agora sede do Imprio e por sinal tem encontradoarepulsageraldosnossoshomensmaissensatoseilustres. Eu, porm, conheci Jesus de perto e a sua doutrina de amor, de fraternidadeedeperdo...ConhecendoosteusjustosreceiosporFlamnio,lembrei medeapelarparaoprofetadeNazar,que,naGalilia,eraaprovidnciadetodos osaflitosedetodosossofredores! Ora, minha filha, sabes que a fraternidade e o perdo das faltas no se compadecem,demodoalgum,comasnossasidiasdehonra,deptriaedefamlia, e o que mais me admira a facilidade com que Pblio te permitiu to ntimo contacto com as concepes errneas da Judia, a ponto de modificares tua personalidademoral,segundomedeixasentrever. Todavia... Ia Lvia esclarecer, da melhor maneira, os seus pontos de vista, com respeitoaoassunto,quandoAgripaentrouinopinadamentenogabinete,exclamando comamaisforteemoo: Minha me, venha depressa, muito depressa!... Meu pai parece agonizante!... Num timo, ambas penetraram no aposento do moribundo, que tinha os olhosparadoscomoseforaacometido,inesperadamente,deum delquioirrefrevel. PblioLentulusguardava,entreassuas,asmosdomoribundo,mirando lheansiosamenteofundodaspupilas. Aos poucos, porm, o trax de Flamnio parecia moverse de novo aos impulsos de uma respirao profunda e dolorosa. Em seguida, os olhos revelaram forte claro de vida e conscincia, como se a lmpada do crebro se houvesse reacendido num movimento derradeiro. Contemplou, em torno, os familiares e amigosbemamados,quesedebruavamsobre ele,inquietoseansiosos.Ummdico muito amigo, que o assistia invariavelmente, compreendendo a gravidade do momento,retiraraseparaotrio,enquantoemvoltadoagonizantesomenteseouvia arespirao opressadosnossosconhecidosdestaspginas. Flamniopasseouoolharbrilhanteeindefinvelportodososrostos,como se procurasse, mais detidamente, a esposa e os filhos, exclamando em frases entrecortadas: Calprnia,estou...nahoraextrema...edougraasaosdeuses...porsentir a conscincia... desanuviada e tranqila... Esperarteei na eternidade... um dia... quandoJpiter...houverporbem...chamartepara meulado... A veneranda senhora ocultou o rosto nas mos, dando expanso s lgrimas,semconseguirarticularpalavra. Nochores... continuouele,comoaaproveitarosmomentos derradeiros A morte... uma soluo... quando a vida... j no tem mais remdio... para as nossasdores...Eolhandoambosos filhos,queocontemplavamcomansiedade,de olhoslacrimejantes,tomouamodomaismoo,murmurando: Desejaria... meu Plnio... verte feliz... muito feliz... inteno tua... desposaresafilhadeSlvio?...

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Plniocompreendeuasalusespaternasnaquelemomentogravee decisivo, fazendoumlevesinalnegativocomacabea,aomesmotempoquefixavaosolhos grandeseardentesemFlviaLentlia,comoaindicaraopaiasuapreferncia. O moribundo, por sua vez, com a profunda lucidez espiritual dos que se aproximam da morte, com plena conscincia da situao e dos seus deveres, entendeuaatitudesilenciosadofilhoestremecidoe,tomandoamodajovem,que seinclinavaafetuosamentesobreoseupeito,apertouasmosdeambosdeencontro aocorao,murmurandocomntima alegria: Isso mais... uma razo... para que eu parta... tranqilo... Tu, Agripa... hsde ser tambm... muito feliz... e tu... meu caro... Pblio... junto de Lvia... haversdeviver... Todavia,umsoluomaisforteescaparaselheinopinadamenteeasucesso dos singultos violentos e dolorosos obrigouo a calarse, enquanto Calprnia se ajoelhavaelhecobriaasmosdebeijos... Lvia,tambmgenuflexa,olhavaparaoaltocomosedesejasse descobriros seusarcanos.Aseusolhos,apresentavaseaquelacmara morturiarepletadevultos luminosos e de outras sombras indefinveis, que deslizavam tranqilamente em torno do moribundo. Orou no imo dalma, rogando a Jesus fora e paz, luz e misericrdia para o grande amigo que partia. Nesse instante, lobrigou a radiosa figurade Simeo,rodeadadeclaridadeazulinaeresplandecente. Flamnioagonizava... medidaquetranscorriamosminutos,osolhosselhetornavamvtreose descoloridos. Todo o corpo transudava um suor abundante, que alagava o linho alvssimodascobertas. Lvianotouquetodasassombraspresentessehaviamtambmajoelhadoe somente o vulto imponente de Simeo ficara de p, como se fra uma sentinela divina, colocando asmos radiosas na fronte abatidado moribundo. Notou, ento, queseuslbiosse entreabriamparaaorao,aomesmotempoquedocespalavras lhechegavam,ntidas,aosouvidosespirituais: PaiNossoqueestaisnocu,santificadosejaovosso nome,venhaanso vosso reino de misericrdia e seja feita avossa vontade, assimnaTerra como nos cus!... Nesse instante, Flamnio Severus deixava escapar o ltimo suspiro. Marmrea palidez lhe cobriu os traos fisionmicos, ao mesmo tempo que uma infinita serenidade se estampava na sua mscara cadavrica, como se a alma generosahouvessepartidoparaamansodosbemaventuradose dosjustos. Somente Lvia, com a sua crena e a sua f, pde conservarse denimo sereno, entre quantos a rodeavam no doloroso transe. Pblio Lentulus, entre lgrimas comovedoras, certificavase de haver perdido o melhor e o maior dos amigos. Nunca mais a voz de Flamnio lhe falaria das mais belas equaes filosficas, sobre os problemas grandiosos do destino e da dor, nas correntes interminveis da vida. E, enquanto se abriam as portas do palcio para as homenagens da sociedade romana e enquanto se celebravam solenes exquias implorando a proteo dos manes do morto, seu corao de amigo considerava a realidade dolorosa de se haver rasgado, para sempre, uma das mais belas pginas

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afetivas, no livro da sua vida, dentro da escurido espessa e impenetrvel dos segredosdeumtmulo.

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II Sombras e npcias

s exquias de Flamnio compareceramnumerosos afeioados doextinto, alm das muitas representaes sociais e polticas de todas as organizaes a que radicaraoseunomedignoeilustre. Entretantoselementos,nopodiafaltarafiguradopretorSlvioLentulus que,nashomenagenspstumas,sefezacompanhardamulhere dafilha,quefizeram o possvel por bem representar a comdia de suas fingidas mgoas pela morte do grande senador, junto de Calprnia que se debulhava nas lgrimas dos seus mais dolorosossentimentos. Alimesmo,nopalciodosSeverus,encontraramseosmembrosdafamlia Lentulus,comaevidenteaversodePbliopelapresenada esposadotio,enquanto as senhoras trocavam impresses dolorosas, na afetada etiqueta das trivialidades sociais. FlviaeAurlianotaram,comprofundodesagrado,aexpressocarinhosa dePlnioSeverusparacomFlviaLentlia,aquemdistinguiacomespecialateno, nassolenidadesfnebres,comoademonstrarasprefernciasdoseucorao. Eis porque, da a algum tempo, vamos encontrar me e filha em palestra animada sobre o assunto, na intimidade do lar, dando a entenderamesquinhez de seus sentimentos, embora os cabelos brancos infundissem venerao na fronte materna,que,apesardisso,nosedeixavavencerpelosargumentosdaexperinciae daidade. Eu tambm exclamava Flvia, maliciosamente, respondendo a uma interpelaodafilhamuitomesurpreendicomasatitudesdePlnio,porjulglo umrapazciosodocumprimentodeseusdeveresmasnome interesseipelosmodos de Flvia, porquanto sempre achei que os filhos tm de herdar fatalmente as qualidades dos pais e, mais particularmenteno caso presente, quando a herana materna,commaisbasesdecerteza irrefutvelparaonossojulgamento. Oh! Me, queres dizer, ento, que conheces a conduta de Lvia a esse ponto? perguntouAurlia,combastanteinteresse. Nemduvidesquesejadeoutraforma... E a imaginao caluniosa de Flvia passou a satisfazer a curiosidade da filha,comosfatosmaisinverossmeiseterrveis,sobreaesposadosenador,quando

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desuapermanncianaPalestina,glosadospelasexpressesdeironiaedesprezoda jovem,dominadapelosmaisacerboscimes,terminandoanarrativanestestermos: SomentetuatiaCludiapoderiacontarte,literalmente,oquesofremos, emfacedoperjriodessamulherquehojevemostosimplese toretrada,comose noconhecesseasexperinciasmaisfortesdeste mundo.Nopodemosesquecerque nos encontramos diante de pessoas to poderosas na poltica, como na astcia. O sobrinho de teu pai, alm demarido profundamente infeliz, um homem pblico orgulhosoe malvado!... Nomeconstahouvesseelecorrigidoaesposadescriteriosae infiel,depois dehaververificado,comosprpriosolhos,asuatraioconjugalmas,bastouque elaofizessesofrercomassuasdeslealdadesparaquetodosns,osromanosquenos encontrvamos na Judeia, pagssemos o fato com os mais horrveis tributos de sofrimentos... PossuamosumgrandeamigonapessoadolictorSulpcioTarquinius,que foi assassinado barbaramente em Samaria, em trgicas circunstncias, sem que algum, at hoje, pudesse identificar seus matadores, para o merecido castigo... Nossa famlia, que tinha interesses vultosos em Jerusalm, foi obrigada a voltar precipitadamente para Roma, com graves prejuzos financeiros de teu pai e, por ltimoprosseguiaapalavravenenosadacaluniadora,ograndecoraodomeu cunhado Pncio sucumbiu sob as provaes mais injuriosas e mais rudes... Destitudo dogoverno provincial e atormentado pelasmais durashumilhaes, foi banido para as Glias, suicidandose em Viena, em penosas circunstncias, acarretandonosinextinguveldesgosto!... Em face dos martrios suportados por Cludia, em virtude da nefasta influncia dessa mulher, no me surpreendo, portanto, com as atitudes da filha, procurandoroubarteonoivofuturoso!... Urge trabalharmos para que tal no acontea, minha me replicou a moasobaforteimpressodosseusnervosvibrteis.Jnopossoviversemele, sem a sua companhia... Seus beijos me ajudam a viver no torvelinho das nossas preocupaesdecadadia... Flviaergueu,ento,osolhos,comoaexaminarmelhoraansiedadequese estamparanafisionomiadafilha,redargindocomarinteligentee malicioso: MastutevensentregandoaPlnio,dessamaneira? A jovem, todavia, tremendo de clera, recebeu a indireta dentro dos infelizesprincpioseducativosaqueobedeciadesdeobero,exclamando emfria: Quepensas,ento,quefazemosindosfestaseaos circos?Porventura, sereieudiferentedasoutrasmoasdomeutempo? E,alteandoavozcomoalgumquenecessitassedefendersepronunciando um libelo contra o acusador, desatou em consideraes inconvenientes, atravs de termosasquerosos,rematando: Etu,me,notensigualmente... Flvia, porm, de um salto, colouse ao corpo da filha numa atitude acrimoniosaesevera,exclamandocomfriaserenidade: Calate!Nemmaisumapalavra,poisquenoerameupropsito acalentar umavboranoprprioseio!...

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Compreendendo, porm, que a situao podia tornarse mais penosa em virtudedassuasgrandesculpas,comome,comoesposaenaqualidadedemulher, exclamoucomvozquasemelflua,comoadaruma tristelioprpriafilha: Ora esta, Aurlia! No te aborreas!... Se falei desse modo foi para te insinuarquenopodemoscativarumhomem,paraasnossasgarantiasfemininasno matrimnio,dandolhetudodeumasvez.Umhomemnervosoegalanteador,qual o filho de Flamnio, conquistase por etapas, fazendolhe poucas concesses e muitos carinhos. Bem sabes que o primeiro problema da vida de uma mulher da nossapocaseresume,antesdetudo,naobtenodeummarido,porqueostempos so maus e no podemos dispensar a sombra de uma rvore que nos abrigue de surpresaspenosas,entreasasperezasdocaminho... verdade, me respondeu a jovem totalmente modificada, merc daquelas astuciosas ponderaes o que me dizes a realidade e j que so to grandesastuasexperincias, quemesugeresparaarealizao dosmeusdesejos? Antes de tudoretornou Flvia, perversamente devemos recorrer aos argumentosdocime,quesosempremaisfortes,quandoexisteuminteressemais ou menos sincero, de conseguir alguma coisa em assuntos de amor. E j que te entregastetantoaofilhodeFlamnio,vseaproveitasasprimeirasfestasdocirco, provocandolheimpulsosdeinvejaedespeito. NotenssidocortejadapeloprotegidodoquestorBritanicus? Emiliano? perguntouamoa,interessada. Sim,Emiliano.Trataseigualmentedeumbompartido,poisoseufuturo nas classes militares parece de timas perspectivas. Procura seduzirlhe a ateno, diantedePlnio,demodoafazermostodoo possvelporconseguirteodescendente dosSeverus,que,afinal,o partidomaisvantajosodequantosapaream. Masseoplanofalhar,paranossodesgosto? RestanosrecorrerscinciasdeAraxes,comosseusungentoseartes mgicas... Pesado silncio fizerase entre ambas, no exame daquela perspectiva de recorrer, mais tarde, s foras tenebrosas de um dos mais clebres feiticeiros da sociedadedeento. Dias se passaram sobre dias, porm o filho mais moo de Flamnio no voltou a cortejar a filha do pretor Slvio Lentulus, e quando, da a algum tempo, voltou a freqentar os circos festivos e ruidosos, no teve grande surpresa encontrando,naintimidadedeEmiliano,aquelaaquemsesentialigadotosomente peloslaosfrgeiseartificiaisdalascviae doshbitosviciososdotempo. Aurlia,todavia,no se conformava, intimamente, com o abandonoa que fravotada,planejandoamelhormaneiradeexercer,oportunamente,suavingana, porquePlnio,anteasvibraes cariciosasdoamordeFlviaLentlia,pareciaum homeminteiramentemodificado.Afastarase espontaneamentedasbacanaiscomuns da poca, fugindo, igualmente, dos companheiros antigos que o arrastavam no torvelinhodetodososvcioseleviandades.Parecia,mesmo,queumaforanovao guiava agora para a vida, talhandolhe de novo o corao para os ambientes caridososelcidosdafamlia. NopalciodosLentulus,avidatranscorriacomrelativatranqilidade.

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Calprniapassavaaliosprimeirosmeses,depoisdofalecimentodo marido, em companhia dos filhos, enquanto Plnio e Flvia teciam o seu romance de esperanaedeamor,nasluzesdamocidade,sobabnodosdeuses,dequemno seesqueciam,naculminnciaradiosadasuadoceafeio. Alheandose das inquietaes da poca, Plnio recolhiase, sempre que possvel,aosseusaposentosnopalciodoAventino,entregandosepintura,ou escultura,emqueeraexmio,modelandoempreciososmrmoresbelosexemplares de Vnus e de Apolo, que eram dados a Flvia como recordao do seu intenso amor. Ela, por sua vez, compunha delicadas jias poticas. musicadas na lira por suas prprias mos, oferecendo as flores dalma ao noivo idolatrado, em cujo espritogeneroso colocaraosmaisbelossonhosdocorao. Apenas uma pessoa no tolerava aquele formoso encontro de duas almas gmeas.EssapessoaeraAgripa.Desdeoinstanteemqueviraafilhadosenador,no porto de stia, pensou haver encontrado a futura esposa. Supunhase o nico candidato ao corao daquela jovem romana, enigmtica e inteligente, em cujas facescoradasbrincavasempreumsorrisodebondadesuperior,comoseaPalestina lhehouvesseimposto umabelezanova,cheiademisteriososesingularesatrativos. Mas, vista dos projetos de casamento do irmo com Flvia, seus planos haviam fracassado totalmente. Debalde, presumira haver encontrado a mulher dos seussonhos,porqueaternura,oscaprichosdelapertenciamaoirmo,unicamente. Foiporessemotivoque,deparcomoretraimentodePlnio Severus,dentrodolar, paraaorganizaodeseusprojetosfuturos,Agripasedesviaraparaumalongasrie de atos impensados, acentuando, cada vez mais, a feio extravagante da sua personalidade,preferindoas companhiasmaisnocivaseosambientesmaisviciosos. No curso dos seus desvios numerosos, adoecera gravemente, inspirando cuidadossuame,quesedesvelavapelosfilhoscomo mesmocarinhodesempre. Vamos encontrlo, desse modo, por uma bela tarde romana, no mesmo terraoondevimosPblioLentulusemamargasmeditaes,nasprimeiraspginas destelivro. Viraescaridosasrefrescavamocrepsculo,aindasaturadodosclaresde solformosoequente. A seu lado, Calprnia examina algumas peas de l, deitandolhe olhares afetuosos. Em dado momento, a veneranda senhora dirigelhe a palavra neste termos: Ento,meufilho,rendamosgraasaosdeuses,porqueagorate vejomuito melhoreacaminhodomaisfrancorestabelecimento. Sim,memurmurouomooconvalescente,estoubemmelhoremais fortetodavia,esperoquenostransfiramosparanossacasadentro dedoisdias,afim depoderconsolidarminhacura,procurandoesquecer... Esqueceroqu? perguntouCalprnia,surpreendida. Minhamerespondeuo jovem,enigmaticamente,asadenopode voltaraocorpoquandooespritocontnuaenfermo!... Ora, filho, deves abrirme o corao com mais sinceridade e mais franqueza.Confiameastuasmgoasmaisntimas,poispossvelquetepossadar algumconsolo!... No,me,nodevofazlo!

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E,assimfalando,AgripaSeverus,fossepeloestadodeabatimentoemque ainda se encontrava, fosse pela necessidade de um desabafo mais intenso, desatou em pranto, surpreendendo amargamente o corao materno com a sua inesperada atitude. Mas que isso, filho? Que se passa em teu ntimo, para sofreres dessa forma? perguntoulhe Calprnia, extremamente penalizada, enlaandoo nos braos carinhosos. Dizeme tudo!... prosseguiu aflita. No me ocultes tuas mgoas,Agripa,porqueeusabereiremediara situaodequalquermodo! Me, minha me!... disse ele, ento, num longo desabafo eu sofro desde o dia em que Plnio me arrebatou a mulher desejada... Sinto nalma uma atrao misteriosa por Flvia e no posso conformarme com a dolorosa realidade dessecasamentoqueseaproxima. Acredito que, se meu pai ainda vivesse, procuraria salvarminha situao, conquistando para mim esse matrimnio, com as resolues providenciais que lhe conhecamos... Espereisempre,atravsdetodasasventurasdamocidade,quemesurgisse nocaminhoacriaturaidealizadaemmeussonhos,paraorganizarumlareconstituir uma famlia e, quando aparece a mulher de minhas aspiraes, eis que ma arrebatam, e quem?!... Porquea verdade que, sePlnionoforameu irmo,no vacilaria em usar e abusar dos mais violentos processos para atingira consecuo dosmeusdesejos!... Calprnia ouviao em silncio, compartilhando das suas angstias e das suas lgrimas. Ignorava aquele duelo silencioso de sentimentos e somente agora podia compreender a molstia indefinida que lhe devorava o filho mais velho, avassaladoramente. Seu corao possua, porm, bastante experincia da vidae dos costumes do tempo, para ajuizar com o mximo acerto a situao e, transformando a sensibilidade feminina e os receios maternais em rgida fortaleza, respondeulhe comovida,acariciandolheoscabelosnumadoceatitude: MeuAgripa,eutecompreendoocoraoeseiavaliaraintensidadedos teuspadecimentosmoraisprecisas,porm,compreenderquehnavidafatalidades dolorosas, cujos problemas angustiantes devemos resolver com o mximo de coragem e pacincia... Nem foi para outra coisa que os deuses nos colocaramnas culminncias sociais, de modo a ensinarmos aos mais ignorantes e mais fracos as tradies da nossa superioridade espiritual, em face de todas as penosas eventualidadesdavidaedodestino.Sufocanoteuntimoessapaixoinjustificvel, mesmo porque, sinto que Flvia e teu irmo nasceram neste mundo com os seus destinos entrelaados... Plnio ainda era uma criana de colo, quando teu pai j projetavaessematrimnio,agoraprestesaconsumarse. S forte continuava a nobre matrona enxugandolhe as lgrimas silenciosasetristes,porqueaexistnciaexigedens,algumasvezes,essesgestos derennciailimitada!... Ergamos,todavia,nossassplicasaosdeuses!DeJpiterh de chegar,paraatuaalmaulcerada,onecessrioconforto. Agripa, depois de ouvir a voz materna, sentiase mais ou menos aliviado, comoseoseuntimohouvesseserenadoapsumatempestade dosmaisantagnicos sentimentos.

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Considerou que as ponderaes maternas representavam a verdade e preparavase, intimamente, ainda com a penosa impresso psquica que o atormentava,paraseresignar,infinitamente,comasituaodolorosae irremedivel. Calprnia deixou passar alguns minutos, antes de lhe dirigir a palavra novamente, como se aguardasse o efeito salutar das suas primeiras ponderaes, continuando: Noteinteressaria,agora,umaviagemnossapropriedadedoAvnio? Bem sei que, pela fora da tua vocao e pelo imperativo das circunstncias, teu lugaraqui,comosucessordeteupaimas,essaviagemrepresentariaasoluode vriosproblemasurgentes,inclusiveo teucasontimo. Agripaouviuasugestocomomximointeresse,replicandoafinal: Minhame,tuaspalavrascarinhosasmeconfortarameaceitoasugesto, averseconsigoencontraromaravilhosoelixirdoesquecimentocontudo,desejava partir com atribuies de Estado, porque, desse modo, poderia demorarme em Masslia, l permanecendo com a autoridade que me ser necessria em tais circunstncias... Enopoderiasconseguirfacilmenteessepropsito? Acredito que no. Para demandar essa viagem com atribuies oficiais, apenasconseguiriaosmeusintentos,emcartermilitar. E porque no movimentarmos nossas prestigiosas relaes de amizade para obter o que desejas? Bem sabes que, com o auxlio de Pblio e do senador Cornlio Docus, Plnio aguarda promoo a oficial em breves dias, com amplas perspectivasdeprogressoenovasrealizaesfuturas,noquadrodasnossasclasses armadas.DizemmesmoqueoImperadorCludio,consolidandoacentralizaode poderes com a nova administrao, se mostra satisfeito quando transforma as regaliaspolticasemregaliasmilitares. A mim s me causaria orgulho e satisfao oferecer meus dois filhos ao Imprio,paraaconsolidaodesuasconquistassoberanas. Assim o farei replicou Agripa, j de olhos enxutos, como se as sugestes maternas constitussem brando remdio para as suas penosas preocupaes. Aos poucos, escoavamse no horizonte os derradeiros clares rubros da tarde,quedavamlugaraumaformosanoitecheiadeestrelas. Amparado pelos braos maternos, o moo patrcio recolheuse mais confortadoaosaposentos,esperandooensejodeprovidenciarquantoaosseusnovos planos. Aps acomodlo convenientemente, voltou Calprnia ao terrao, onde procurou repousar das intensas fadigas morais. Suplicando a piedade dos deuses, fixounoscusconsteladososolhoslacrimosos. Pareciaqueocoraolhehaviaparadonopeitoparaassistiraodesfiledas recordaes mais cariciosas e mais doces, embora com a mente torturada por pensamentosamargosedolorosos. Mais de seis meses haviam decorrido aps a morte do esposo e a nobre matrona sentiase j completamente estranha na sociedade e no mundo. Fazia prodgiosmentaisparaenfrentardignamenteasuasituaosocial,porquantosentia, nasuavelhiceresignada,queocursodotempovaiinsulandodeterminadascriaturas

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margem do rio infinito da vida. Sentia, no ambiente e nos coraes que a rodeavam,umadiferenasingular,comosefaltasseumapeadomecanismodoseu raciocnio,paracompletarumprecisojulgamentodascoisasedosacontecimentos. Essa pea era a presena do esposo, que a morte arrebatara era a sua palavra ponderadaeamorosa,meigaesbia. Desde os primeiros dias de permannciana casa dos amigos, recebera de Lvia e Pblio, em separado, as mais dolorosas confidncias sobre os fatos da Palestina,quelhescomprometeramparasempreaventuraetranqilidadeconjugal. Mobilizando, porm, todas as suas faculdades de observao e anlise, no conseguira pronunciarse em definitivo quanto aos acontecimentos em favor da inocncia da sua bondosa e leal amiga. Se, aos seus olhos, Pblio Lentulus era o mesmo homem integrado no conhecimento de seus nobilssimos deveres junto do Estado e das mais caras tradies da famlia patrcia, Lvia pareceulhe excessivamentemodificadanosseusmodosdecreredesentir. Nasuaconcepode orgulhoevaidaderaciais,nopodiaadmitir aqueles princpios de humildade, aquela fraternidade e aquela f ativa de que Lvia dava pleno testemunho junto dos prprios escravos, dentro dos postulados da nova doutrinaqueinvadiatodososdepartamentosda sociedade. Quanto desejava ela ter ainda o esposo a seu lado, de modo a poder submeterlheaquelesassuntosntimos,afimdelheadotaraopinio semprecheiade ponderaes e sabedoria... Mas, agora, estava sozinha para raciocinar e agir, com plenaemancipaodeconscincia,epormaisquebuscassenontimoumasoluo para o doloroso problema conjugal dos amigos, nada podia dizer, nas suas observaesenoexamedastradiesfamiliares,cultivadas,peloseuesprito,como mximode orgulhoedecuidado. Nocubrilhavammiradesdeconstelaes,dentrodanoite,acentuandoo mistrio de suas penosas divagaes, quando a seus ouvidos chegaram alguns rumoresdepassosqueseaproximavam. Era Pblio que, terminada a refeio, vinha igualmente ao terrao, descansaropensamento. Poraqui? perguntouamatronacombondade. Sim, minha amiga, aprazme voltar, em esprito, aos dias que j se foram...Porvezes,aprecioorepousonesteterrao,afimdecontemplarocu.Para mim, del, dessa cpulaimensa e estrelada, querecebemos luz e vida l que deve estar o nosso inesquecvel Flamnio, embalado pelo carinho dos deuses generosos!... E, de fato, nobre Calprnia prosseguiu o senador, atencioso , era este um dos lugares prediletos de nossas palestras e divagaes, quandoo sempre lembrado amigo me dava a honra de suas visitas a esta casa. Foi ainda aqui que, muitasvezes,trocamosidiaseimpressessobreaminhapartidaparaaJudeia,nas vsperasdeminhaprolongadaausnciade Roma,hmaisdedezesseisanos!... Longapausasobreveio,parecendoque osdoisaproveitavamasclaridades suaves da noite, com idntica vibrao espiritual, para descerem ao tmulo do corao,exumandoaslembranasmaisqueridas,emresignadoedolorososilncio. Aps alguns minutos, como se desejasse modificar o curso de suas recordaes,exclamouavenerandamatrona:

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Lembrandonos de tua viagem, no passado, preciso avisarte de que AgripadevepartirparaAvnio,tologosesintarestabelecido. Mas, que motiva essa novidade? perguntou Pblio, com grande interesse. H muitos dias venhorefletindo nanecessidade de examinarmos,ali, os numerosos interesses de nossas propriedades, mesmo porque, antes de morrer, era intenodomeumortocuidarpessoalmentedeste assunto. A soluo do problema, porm, to urgente assim? Eocasamento de Plnio?Agripanoestarpresente,porventura? Acredito que no todavia, na hiptese de sua ausncia, ele ser representado por Saul, antigo liberto de nossa casa, que j nos mandou um mensageirodeMasslia,comunicandosuapresenascerimnias. pena!... murmurouosenador,sensibilizado. Devodizerte,aindamaiscontinuouamatrona,comserenidade,que espero o prestigioso favor da tua amizade, junto de Cornlio Docus, a fim de que consigasdoImperadorCludioumaboasituaoparaonosso viajante,quedeseja partircomatribuiesoficiais,necessitandoparatantoquesejamtransformadosem regaliasmilitaresosdireitospolticosquelhe competempelonascimento. No ser difcil conseguilo. A atual administrao interessase muito maispelavalorizaodasclassesarmadas. Novosilncioverificousenaconversao,voltandoosenadoraexclamar, depoisdelongapausa,comosedesejasseaproveitaraoportunidadeparaasoluo decisivadoseuamargoproblema: Calprniadisseansiosamente ,aofalardeminhaexcursono passado, informasteme da viagem forada do nosso Agripa, no presente. E eu continuo a relembrarminhaventuradesfeita,afelicidadeperdida,que nuncamaisvoltou!... Osenadorobservavatodasasatitudespsicolgicasdasuavenervelamiga, ansiosoporsurpreenderlheumgestodeconfortosupremo.Desejavaqueela,como conselheira de Lvia, quase como a prpria me desta, pelos laos eternos e sacrossantos do esprito, lhe dissipasse todas as dvidas, falasse da inocncia da esposa,proporcionandolheumacertezadequeoseu coraocaprichosoeegosta dehomemestavaenganadomas,emvoaguardouessadefesaespontnea,queno apareceunoinstantenecessrioedecisivo.ArespeitvelvivadeFlamniodeixara no ar o mesmo ponto de dolorosa interrogao, murmurando com voz triste, enquantoumarstiadeluarlhe coroavaoscabelosbrancos: Sim,meuamigo,osdeusespodemdarnosafelicidadeepodemretom la... Somos duas almas chorando sobre o sepulcro dos sonhos mais gratos do corao!... Aquelaspalavrasdesalentadoraspenetravamnopeitosensveleorgulhoso dosenador,comosabreafiadoqueorasgassevagarosamente. Mas,afinal,minhanobreamigaexclamouelequaseenrgico,comose esperasse resposta decisiva para a angustiosa indeciso da sua alma , que pensas atualmentedeLvia? Pblio respondeu Calprnia com serenidade,no seise a franqueza seriaummalemcertascircunstncias,masprefirosersincera.

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Desde as penosas confidncias que me fizeste, sobre os fatos que se desenrolaramnaPalestina,venhoobservandonossaamigademodoapoderadvogar acausadasuainocnciaperanteoteucorao,mas,infelizmente,notoemLviaas mais singulares e imprevistas diferenas de ordem espiritual. E humilde, meiga, inteligente e generosa, como sempre, mas parece menosprezar todas as nossas tradiesfamiliareseasnossascrenasmaiscaras. Em nossas discusses e palestras ntimas, no me revela mais aquela timidezencantadoraquelheconhecinoutrostempos,demonstrando,pelocontrrio, demasiada desenvoltura de opinio arespeito dos problemas sociais, que ela julga haverresolvidoaocontacto dumanovaf.Suasidiasmeescandalizamcomasmais injustificveis concepes de igualdade no hesita em classificar nossos deuses comoilusesnocivasdasociedade,paraaqualtem,emtodasaspalavras,asmais severas recriminaes, revelando singulares modificaes em pensamento, indo ao extremo de confraternizar com as prprias servas de sua casa, como se fora uma simplesplebia... Seria uma perturbao mental, depois de alguma queda em que a sua dignidadeindividualfossechamadaaumargidareao?Seriam,talvez,influncias domeiooumesmodasescravascomquemsehabituouaconvivernessaprolongada ausncia de Roma? No sei... A realidade que, em conscincia, no posso manifestarme, por enquanto, em definitivo, sobre as tuas amarguras conjugais, aconselhandoteaesperarmelhorasdemonstraesdotempo. Depois de ligeira pausa, terminou a velha matrona as suas observaes, inquirindo,cominteresse: Porque permitiste o ingresso de Lvia nessas idiasnovas, deixandoa mercdessereformadorjudeu,conhecidocomoJesusde Nazar? Tens razo murmurou Pblio Lentulus, extremamente desalentado , mas,omotivobaseouseemcircunstnciasimperiosas,porqueLviaacreditouqueo profetaNazarenonoshaviacuradoafilhinha!... Foste ingnuo, porque no podias admitir essa hiptese, em face da evoluo dos nossos conhecimentos, salvando, dessas perigosas influncias espirituais,oespritomaleveldetuamulher.Estcomprovado queessenovocredo preconizaatitudesmentaishumilhantes,subvertendo asmaisntimasdisposiesdas criaturasqueoaceitam.Homensricose decincia,quesesubmetemaessesodiosos princpios dentro do Imprio, em favor de um reino imaginrio, parecem tresvariados por terrvel narctico, que os faz esquecer e desprezar a fortuna, o nome,as tradieseaprpriafamlia!... Colaborarei contigo, afastando Flvia desses prejuzos morais, levandoa paraaminhacompanhia,tologoserealizeocasamentodenossosqueridosfilhos, porqueaverdadeque,quantoaLvia,tudojfizparaconvencla,inutilmente. Entretanto,minhaboaamigamurmurouosenador,sensibilizado,como a defenderse perante a nobre patrcia , observo que Lvia continua a ser uma criaturasimplesemodesta,semexigirdemimcoisaalgumaqueatinjaoterrenodo exorbitanteoudosuprfluo.Nestesquasedezessete anosdentimaseparaodentro do lar, somente me solicitou a licena precisa para prosseguir em suas prticas cristsjuntodeumaantigaservadenossacasa,permissoessaque fuiobrigadoa

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conceder, considerando a continuidade de sua renncia silenciosa e triste, no ambientefamiliar. Tambmconsideroquepedirmuitopouco,mormenteagoraquetodas as mulheres da cidade, segundo o costume, exigem dos maridos as maiores extravagncias em luxo do Oriente contudo, cumpreme aconselharte, a ti que conservas intactas as nossas tradies mais queridas, esperares mais algum tempo antesdeesqueceresaseventualidadesdolorosasdopassado,demodoaobservarmos se Lvia vir a beneficiarse com a continuidade de nossas atitudes, voltando, finalmente,aoseiodenossastradiesedenossascrenas!... Dolorososilnciosefezentosentir,entreambos,apsessaspalavras. CalprniasupshavercumpridooseudeverePbliorecolheuse,naquela noite,desalentadocomonunca. Em breves dias, conseguidos seus intentos, partia Agripa em demanda do Avnio, no obstante as rogativas do irmo e de Flvia para que esperasse as solenidades do matrimnio. Sua resoluo era, porm, inabalvel e o filho mais velho de FIamnio, enfraquecido sob o peso das suas desiluses, ia ausentarse de Roma,porespaodealgunsanos,prolongadosedolorosos. Passavamseosdiascelerementee,comosomosobrigadosacaminharem nossahistrianacompanhiadetodasaspersonagens,devemosregistrarque,emse vendocompletamenteabandonadapelo homemdesuaspreferncias,Aurlia,ralada de venenoso despeito, resolvera aceitar a mo abnegada e afetuosa que o jovem EmilianoLcioslheoferecia. Flvia, que acompanhara a luta silenciosa, intoxicada pelos seus sentimentos inferiores, deliberou aguardar o tempo, para exercer as suas sinistras represlias. E, em tempo breve, o casamento de Plnio e Flvia realizavase com suntuosidadediscreta,no palciodoAventino.Onoivo,cheiodegalardesmilitares e ttulos honorficos, bem como a futura companheira, tocada de formosura indefinveledeadorvelsimplicidade,sentiamseventurosos comosea felicidade perfeitaseresumissetosomentenaeternafusodeseuscoraesedesuasalmas. Aquele dia, indubitavelmente, assinalava a hora mais sagrada e mais formosa dos seusdestinos. Na assistncia reduzidssima, que se compunha de relaes da maior intimidade,notavaseapresenadeumhomemaindajovem,querepresentavauma figura saliente naquele quadro, caracterizado, essencialmente, de acordo com a poca. Seus olhos impetuosos e ardentes haviam pousado sobre a noiva com misteriosoeestranhointeresse. Esse homem era Saulde Gioras,que, abandonando o sobrenomepaterno, exibia agora uma nova denominao romana, segundo antiga autorizao de Flamnio,demodoavalorizar,cadavezmais,aexpresso socialdasuafortuna. Debalde,osenadorfezopossvelparaidentificaraquelejudeu,queselhe figurava um velho conhecido pessoal. Saul, porm, reconhecera o seu verdugo de outrorareconheceueguardousilncio,serenandoasgrandesemoesdo seu foro ntimo,porque,qualopai,tinhaocorao mergulhadonospropsitostenebrososde umavinditacruel.

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II Planos da treva

Depois das solenidades do casamento de Plnio, contrariamente aoque se podia esperar, o liberto judeu no regressou a Masslia, pretextando numerosos negciosqueoretinhamnaCapitaldoImprio. Instalado no palacete dos Severus, para onde se haviam transferido os jovens nubentes, junto de Calprnia, Saul teve oportunidades numerosas de se avistar com o senador Pblio Lentulus, mantendo ambos vrias palestras sobre a Judeiaeassuasregiesimportantes. Intrigado com aquele olhar ardente e aqueles traos fisionmicos, que lhe no eram totalmente estranhos, e lembrandose perfeitamente daquele pai que o procuraraansiosoeaflito,emJerusalm,acompanhemososenadoremumadesuas palestras ntimas com o interessante desconhecido, na qual o abordou com esta pergunta inesperada: Senhor Saul, j que sois filho das cercanias de Jerusalm, vosso pai, porventura,nosechamariaAndrdeGioras? O liberto mordeu os lbios, diante daquele ataque direto ao assunto mais delicadodasuaexistncia,respondendodissimuladamente: No, senador. Meu pai no tem esse nome. Ao tempo em que fui escravizadopormosimpiedosasecruis,porquantoeunoerasenoumacriana mal educada e irresponsvel acentuou com profunda ironia , meu pai era um agricultor miservel que no possua outra coisa alm dos seus braos para o trabalhodecadadia...Tive,contudo,afelicidade deencontrarasmosgenerosasde FlamnioSeverus,quemeguiaramparaaliberdadeeparaafortunae,hoje,omeu genitor,comopoucoquelheforneci,aumentouassuaspossibilidadesdetrabalho, desfrutando no somente certa importncia social em Jerusalm, como tambm funessuperioresnoTemplo. Mas,porquemoperguntais? O senador franziu o sobrolho, em face de tanta desenvoltura na resposta, mas, sentindose aliviado, por lhe parecer que no se tratava, de fato, do Saul de suaspenosaslembranas,respondeucommaisdesafogo deconscincia: queeuconheci,ligeiramente,umagricultorisraelita,pornomeAndr deGioras,cujostraosfisionmicosnoerammuitodiversosdosvossos...

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Eaconversaoseguiaoritmonormaldasconversaes semimportncia nosambientesdeconvencionalismodavidasocial. Saul,entretanto,deixavatransparecerfulgorestranhonoolhar,comoquem se encontrava extremamente satisfeito com o destino, espera de um ensejo para executarseustenebrososplanosdevingana. Um mvel oculto e inconfessvel o retinha em Roma, quandonumerosas operaes comerciais requeriam sua presena em Masslia, onde seu nome se radicara a grandes interesses de ordem financeira e material. Esse mvel era o intenso desejo de se fazer notado pela jovem esposa de Plnio, cujo olhar parecia atralo paraumabismodeamorviolentoeirreprimvel. Desde o instante em que a vira com os adornos do noivado, no dia venturoso de seu enlace, parecia haver lobrigado a criatura ideal dos seus sonhos maisntimoseremotos. Narealidade,osfilhosdeseusantigossenhoresmereciamoseurespeitoeo maior acatamento todavia, uma fora maior que todos os seus sentimentos de gratidoolevavaadesejarapossedeFlviaLentlia,aqualquerpreo,aindaque fosseodaprpriavida. Aqueles olhos formosos e cismadores, a graa amorosa e espontnea, a inteligncia lcida e delicada, todos os seus predicados fsicos e espirituais, que observaraagudamente,nospoucosdiasdepermanncianacidade,oautorizavama crerqueaquelamulhererabemo tipodassuasidealizaes. Efoiengolfadonesseturbilhodepensamentossombriosquedoismesesse passaram, de expectativas inconfessveis e angustiosas, sem que perdesse a mais ligeiraoportunidadeparademonstraraFlviaograudoseuafeto,dasuaadmirao eestima,sobasvistasamigaseconfiantesdePlnio. Nasoledadede suaspreocupaesntimas,consideravaSaulque,seelao amasse, se correspondesse afeio violenta do seu esprito impetuoso e egosta, jamaisselembrariadeexerceraplanejadavinganasobreocoraodeseupai,indo buscarojovemMarcusLentulusparao larpaternoeliquidandoopretritodevises tenebrosas contudo, se acontecesse o contrrio, executaria os seus diablicos projetos,deixandose embriagarpelovinhoodientodamorte. Nessapoca,corriajoanode47,esemnosesquecermosdeFlviaesua filha,vamosencontrlas,denovo,sobodomniodosmesmossentimentoscruise tenebrosos. Em vo desposara Aurlia a Emiliano Lcios, que, para ela, no representava de modo algum o tipo do homem que o seu temperamento supunha haverencontradonofilhomaismoodeFlamnio. E foi assim que, depois dos primeiros desencantos e atritos no ambiente domstico, a conselho da me e na sua prpria companhia, procurou recorrer s cincias estranhas de Araxes, clebre feiticeiro egpcio, que tinha uma loja de mercadoriasexticasnasproximidadesdo Esquilino. Araxes,cujocomrciocriminosotodosconheciamcomofonteinesgotvel defiltrosmilagrososdoamor,daenfermidadeedamorte,erauminiciadodoantigo Egito,desviado,porm,damissosacrossantadacaridadeedapaz,nasuaviolenta paixo pelo dinheiro da numerosa clientela romana, ento em pletora de vcios clamorososenadissoluo dosmaisbeloscostumesdosagradoinstitutodafamlia.

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Explorandolheaspaixesinferioreseoshbitosviciosos,omagoegpcio empregavaquasetodaasuacinciaespiritualnaexecuodetodososmalefciose crimes, motivando enormes danos com as suas drogas venenosas e seus estranhos conselhos. Procurado,discretamente,porFlviaeafilha,inteirousedosfinsdavisita e ali mesmo, entre grandes retortas e pacotes de plantas e substncias diversas. mergulhou a cabea nas mos, como se o seu esprito estivesse devassando os menores segredos do mundo invisvel, ante uma trpode e outros petrechos de cincias ocultas, com que ele, psiclogo profundo, buscava impressionar a mente sugestionvel dos consulentes numerosos que lhe solicitavam a soluo dos problemasdavida. Ao cabo de longos minutos de concentrao, com os olhos a brilhar estranhamente, o mago egpcio dirigiuse a Aurlia, afirmandolhe em palavras impressionantes: Senhora,vejominhafrentedolorososquadrosdasuavidaespiritual,no passadolongnquo!...VejoDelfos,nosdiasgloriososdoseuorculoecontemploa suapersonalidadebuscandoseduzirumhomemquelhenopertencia...Essehomem omesmodaatualidade...Asmesmasalmasperambulamagoraemoutroscorpose asenhoradevepensarnarealidadedosdiasquesepassam,conformandosecoma ntida separaodaslinhasdodestino!... Aurliaouvia,entresurpresaeassombrada,enquantoaalmaargutadesua meacompanhavaapalestra,tocadadeimpressoindefinvel. Quemedizeis?replicouajovemsenhora,noaugedasuasensibilidade ferida. Outras vidas? Um homem que no me pertencia?... Que vem a ser tudo isso? Sim, nosso esprito, neste mundo redargiu o feiticeiro, com imperturbvelserenidade,temlongasriedeexistncias,queenriquecemonosso ntimo com o mximo de conhecimento sobre os deveres que nos competem na vida! AsenhorajviveuemAtenaseemDelfos,numagrandefasedeprofundas irreflexes em matria de amor, e, sentindose hoje prxima do objeto de suas ardentesepecaminosaspaixesde outrora,julgasecomasmesmaspossibilidades desatisfazerseusdesejosviolentose indignos!... Poraqui,hopassadoinmerascriaturas.Amuitasaconselheiperseverana nospropsitos,porvezesinjustificveiseinferioresmas,paraoseucaso,huma voz que fala mais alto minha conscincia. Se a sua irreflexo for ao ponto de provocar esse homem, em conscincia honesto at agora, possvel que o seu coraotambminquietovenhaacorresponderaosseuscaprichoscontudo,busque no se entregaraodesvario dessa provocao, porque o destino o reuniu, agora, almagmeadasuaeumcaminhosperodeprovaesamargasosesperanofuturo, para a consolidao da sua confiana mtua, da sua afeio e da sua grandeza espiritual!... No se interponha no caminho dessa mulher considerada pelo seu esprito como poderosa rival!... Interporse entre ela e o esposo seria agravar a senhora as suas prprias penas, porque a verdade que o seu corao no se encontra preparado para as grandesrenncias santificantes, e aquilo quesupe ser profundoesublimadoamor,nadamaisquecaprichoprejudicialdoseucoraode

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mulher voluntariosa e pouco disposta a sacrificarse pelo carinho de companheiro amoroso e leal, mas, sim, a multiplicar os amantes pelo nmero de suas vontades artificiais... Aurlia estava lvida, ouvindo essas palavras, que considerava atrevidas e injuriosas. Desejava defenderse, mas uma fora poderosa parecia comprimirlhe a garganta,anulandolheoesforodascordasvocais. Flvia, porm, tomada de rancor pelas expresses insultuosas daquele homem,tomouadefesadafilha,argindoocomenergia: Araxes, feiticeiro impudico, que queres dizer com estas palavras? Insultasnos? Poderemos fazer cair sobre tua cabea o peso da justia doImprio, conduzindoteaocrcereerevelandosociedadeosteussinistrossegredos!. E porventura no os tereis tambm, nobre senhora? revidou ele imperturbavelmente estareis,assim,tosemculpa,paranovacilarem condenar me? Flviamordeuoslbios,tremendodedioeexclamandocomfria: Calate, infame! No sabes que tens diante dos olhos a esposa de um pretor? No me parece murmurou o feiticeiro, com serena ironia , pois as nobresmatronasdessaestirpenoviriamaestacasasolicitarminhacooperaopara um crime... E, ao demais, que diriam em Roma de uma patrcia, que descesse ao extremodeprocurar,naintimidade,umvelhofeiticeirodoEsquilino? verdadeque muitos males tenho praticado na minha vida, mas, sabemno todos que assim procedoenobuscoasombradasboassituaessociaisparaacobertarahediondez daminhamiservelexistncia!...Aindaassim,querosalvaramocidadedetuafilha do lbrego caminho de tuas perversidades, porque na hiptese de seguirte ela os coleios de vbora, na senda de esposa criminosa e infiel, seu nico fim ser a prostituio e o infortnio, rematados com a morte ignominiosa na ponta de uma espada... Flvia desejou revidar energicamente aos insultos de Araxes, repelindo aquelas expresses injuriosas, recebidas como atrevimento supremo, mas Aurlia, receosa de novas complicaes e compreendendo a culpabilidade de sua me, tomoulhedobrao,retirandoseambassilenciosamente,soboolharzombeteirodo velhoegpcio,quevoltaraaempilharpacotesdeplantasentrenumerosos vasosde substncias estranhas. Pouco tempo, contudo, pde ele empregar na sua faina solitria e silenciosa. Dentrodeduashoras,novapersonagemlhebatiaporta. Araxessurpreendeusevistadaquelejudeuinsinuantequeoprocurava.O brilho dos olhos, o nariz caracterstico, a harmonia dos traos israelitas, faziam daquelehomem,aindajovem,umafigurasingularesugestiva. Era Saul, que recorria aos mesmos processos misteriosos, na nsia de possuir, a qualquer preo, a esposa de Plnio, buscando o talism ou o elixir miraculosodofeiticeiro,aserviodesuaspretensesdescabidas.

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Recebidonasmesmascircunstnciasemqueoforamasduaspersonagens donossopenosodrama,Saulexpunhaaoadivinhoassuastorturasamorosas,junto daquelamulherhonestaedigna. Aps ahabitual concentrao, j donosso conhecimento, junto datrpode emquefaziaasoraescostumeiras,Araxesesboouleve ediscretosorriso,como quemhaviaencontradomaisumaestranhacoincidncianosseusamplosestudosda psicologia humana. Sua hesitao, todavia, durou poucos instantes, porque, em breve,sefaziaouvircomvozpausadaesoturna: Judeu!disseeleausteramentelouva oDeusdetuascrenas,porque tua face foi erguidado p pelas mos do homem quehoje teempenhas emtrair... Mandam as leis severas da tua ptria que no venhas a desejar, nem mesmo por pensamentos,amulherdoteuprximoemuito menosacompanheiradevotadaefiel de um dos teus maiores benfeitores. D um passo atrs no teu triste e mal aventurado caminho! Houve tempo em que teu Esprito viveu no corpo de um sacerdotedeApolo,notemplogloriosodeDelfos...Perseguisteumajovemmulher dos misteres sagrados, conduzindoa misria e morte, com os teus desvarios nefandos e dolorosos. No ouses, agora, arrancla dos braos destinados ao seu amparo e proteo, face deste mundo!... No te intrometas no destino de duas criaturasqueasforasdocutalharamumaparaa outra!... O moo judeu, todavia, apesar de impressionado com aquela exortao incisiva,no seguia a orientao violenta das duas mulheres que o precederam na misteriosavisita. Arrancando uma bolsa de moedas, acariciouanasmos como a excitar a concupiscnciadoadivinho,exclamandocomvozquasesplice: Araxes, eu tenho ouro... muito ouro, e darteei o que quiseres, pelo valioso auxlio da tua cincia... Pelo amor deteus deuses, consegueme a simpatia dessa mulher e recompensarteei generosamente a preciosidade dos esforos despendidos... Os olhos do mago egpcio faiscaram ao claro de sentimento estranho, contemplando a bolsa em forma de cornucpia, reluzente de ouro, como se a desejasseintensamente,murmurandocommaisdelicadeza: Meuamigo,essamulhernocobiadatosomenteportie suponhoque deveriascontribuirparaqueelanoseafastasseda companhiadoesposo!... Mas,existe,ento,aindaoutrohomem? Sim, revelamme os signos do destino que essa criatura tambm desejadapeloirmodomarido. Saul fez um gesto de enfado, como quem se sentia amargamente atormentadopelosmaisacerboscimes,murmurandoentredentes: Ah! Sim... Agora entendo melhor a viagem precipitada de Agripa, em buscadeAvnio!... E,elevandoavozcomoquemestivessejogandoaderradeira cartadadasua ambio,faloucomansiedade: Araxes,peoteaindaumavez!...Fazetudo!...Pagarteei regiamente!... A fronte do mago curvouse de novo, em atitude de profunda meditao, comoseoespritobuscasse,noinvisvel,algumaforatenebrosa,propciaaosseus sinistrosdesgnios.

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Aocabodealgunsminutos,tornouadizeremtombenevolentee amigo: Parece que haver uma oportunidade para a suaafeio, daqui aalgum tempo!... Omoojudeuouviaocomangustiosaexpectativa,enquantoasafirmaes continuavam: Dizem os signos do destino que os dois cnjuges, para consolidao de sua profunda afeio, de sua confiana recproca e progresso espiritual, esto destinados a dolorosas provas daqui a alguns anos! Darse alguma coisa que os separar dentro do prprio lar, sem que eu possa precisar o que seja. Sei, to somente, que cumpre a ambos um grande perodo de ascetismo e dolorosa abnegao, no instituto sagrado da famlia... Nessa ocasio, talvez, quem sabe? poderomeuamigotentaressaafeioardentementecobiada!... Darse,ento,algumacoisa? perguntouSaul,curiosoeaflito, nassuas perquiriesdoassuntotranscendentemasquepoderacontecerqueossepareno ambientedomstico? Eumesmonosaberiadizlo... E cada qual ser obrigado a um ascetismo fiel e a uma dedicao inquebrantvel? Mandaodeterminismododestinoqueassimseja,masnos oesposo, comoacompanheira,podeminterferirnessasprovas,contraindonovodbitomoral, ou resgatando o passado doloroso com o preciso valor moral nos sofrimentos, empregando, no determinismo das provaes purificadoras, sua boa ou m vontade...Saibaqueastendnciashumanassomaisfortesparaomal,tornandose possvelqueassuaspretensessejamsatisfeitasnessapoca. E quanto tempo deverei esperar para que isso acontea? perguntou o liberto,fundamentepreocupado. Algunsanos. E serintiltentarqualqueresforoantesdisso? Perfeitamente intil. Sei que o nobre cliente tem numerosos interesses numa cidade distante e justo que, neste intervalo, cuide dos seus negcios materiais. Saul fixou detidamente aquele homem que parecia conhecer os mais recnditos segredos da sua vida, passando as suas observaes pelo crivo da conscincia. Deulhe a bolsa recheada,agradecendo a ateno e prometendovoltar em tempooportuno. Daaalgunsdias,omoo judeu,nasvsperasdadespedida,aproveitando alguns minutos de pura e simples intimidade com a jovem Flvia, dirigialhe a palavranestestermos: Nobresenhora comeouemvozquasetmida,mascomomesmo claro estranhodesentimentosinferioresalheirradiardosolhos,ignoroarazodofato ntimo que vos vou revelar, mas a realidade que vou partir para Masslia, guardandoavossaimagemnomaisrecnditoescaninhodo meupensamento!... Senhor disselhe Flvia Lentlia, corando, acabrunhada , devo viver tosnopensamentodaquelecomquemosdeusesiluminaramo meudestino!...

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Nobre Flvia revidou o judeu arguto, percebendo que o golpe era prematuro e inoportuno , minha admirao no se prende a qualquer sentimento menos digno. Para mim, sois duplamente respeitvel, nosomente pela vossa alta condio de patrcia, como tambm pelacircunstnciade serdes a companheira de um dos maiores benfeitores de minha vida. Ficai tranqila quanto s minhas palavras, porque em meu corao s existe o mais leal interesse pela vossa felicidade pessoal, junto dodigno esposo que escolhestes.Sinto por vs o que um escravo deve sentir por uma benfeitora de sua existncia, j que, na minha triste condio de liberto, no posso apresentarme vossa generosidade com as credenciaisdeirmoque muitovosveneraeestima. Estbem,senhorSauldisseajovem,maisaliviada,meumaridovos considera como irmo muito caro e eu me honro de associarme aos seus sentimentos. Muito vos agradeo exclamou Saul, fingidamente , e j que me entendeistobemopensamentofraterno,comointeressedeirmoque medirijo vossaalmagenerosaparaprevenirvosdeumperigo... Umperigo?... perguntouFlvia,aflita. Sim. Falovos confidencialmente, solicitando que guardeis o mximo segredodestaconfidnciafraternal. E,enquantoajovemoescutavacomamaiorateno,Saulcontinuoucom assuasprfidasinsinuaes. Sabeis que Plnio foi quase noivo da filha do pretor Slvio Lentulus, vossotio,hojecasadacomEmilianoLcios? Sim... replicouapobresenhora,dealmaoprimida. Pois devo avisar, como irmo, que vossa prima Aurlia,a despeitodos seusausteroscompromissosmatrimoniais,norenunciouaohomemdesuasantigas preferncias hoje fui cientificado, por um amigo, de que ela tem recorrido a diversosfeiticeirosdeRoma,comofimdereaveroseuafetodeoutrora,aqualquer preo!... Ouvindo essas prfidas palavras, Flvia Lentlia experimentou oprimeiro espinho da sua vida conjugal, sentindose intimamente torturada pelo mais acerbo cime. Plnio resumia todo o seu idealismo e toda a sua felicidade de mulher jovem.Depositaranoseucoraotodosossonhosfemininos,todasassuasmelhores e mais florentes esperanas. Assaltada pela primeira contrariedade da sua vida social,nagrandecidadedeseuspais,sentia,naqueleinstante,asededevoradorade um esclarecimento amigo, de uma palavra carinhosa que viesse restabelecer o equilbriodocorao,agoraturbadopelosprimeirosdissabores.Faltavalhealguma coisaque pudessecompletarasnobresqualidadesdoseucoraodemulher,alguma coisaquedeviaseraatuaomaternanasuaeducao,porquePblioLentulus,na sua cegueira espiritual, lhe moldara o carter no orgulho da estirpe, nas tradies vaidosasdosantepassados,semdesenvolverassuasqualidadesdeponderao,que ainflunciadeLvia criaria,certo,paranotveisfloraesdosentimento. Ajovempatrciasentiuocoraodespedaadoporumcimequaseferoz mas,compreendendoosdeveresquelhecompetiamemtaisconjunturas,recobroua precisaenergiamoralparareagirnaqueleprimeiroembate deprovas,respondendo

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ao moo judeu e fazendo o possvel por afetar o mximo de severa e tranqila nobreza: Agradeo, penhorada, o interesse de vossa comunicao todavia, nada me autoriza a suspeitar da conscincia retilnea de meu esposo, mesmo porque Plnioresumetodososmeusideaisdeesposaedemulher! Senhorarevidouojudeu,mordendooslbios,oespritofeminino,na suafertilidadedeimaginao,alheiovidaprtica,podeenganarsemuitasvezes, pelasaparncias... Folgo de ouvirvos e louvo a vossa ilimitada confiana porm, quero fiqueis convencida de que, a qualquer tempo, encontrareis em mim um sincero defensordavossafelicidadeedasvossasvirtudes!... Issodizendo,SauldeGiorasapresentouatenciosasdespedidas,deixandoa pobremoacomassuasimpressesdesurpresaeamargura. Os primeiros infortnios haviam atingido a vida conjugal de Flvia Lentlia,semqueelasoubesseconjuraroperigoqueameaavaasuaventurapara sempre. Nessa noite, Plnio Severus no encontrou em casa a criatura mimosa e adorvel da sua dedicao e do seu amor profundo. Na intimidade da alcova, encontrouacompanheiracheiaderecriminaesdescabidase importunas,tocadade tristezas amarguradas eincompreensveis, verificandose entre ambos os primeiros atritos quepodem arruinar para sempre,no curso de uma vida,a felicidade de um casal, quando seus coraes no se encontram suficientemente preparados para a compreensoespiritual,noinstitutodasprovasremissoras,emboraaestradadivina desuasalmasgmeassejaumcaminhogloriosoparaos maiselevadosdestinos. Em breves dias, Saul regressava a Masslia, esperanoso de concretizar algumas realizaes de ordem material, de modo a regressar a Roma no menor espaodetempo. Eavidadasnossaspersonagenscontinuava,naCapitaldoImprio,quase comamesmafisionomiadesempre. O senador Lentulus prosseguia engolfado nas suas cogitaes de ordem poltica, procurando, sempre que possvel, a residncia dafilha, onde mantinha as maislongaspalestrascomCalprnia,sobreopassadoe asnecessidadesdopresente. Quanto a Lvia, afastada compulsoriamente da filha, pela fora das circunstnciaslongedesuamelhoramigadeoutrostempos,pelaincompreenso,e prosseguindo distante do esposo no ambiente dos seus afetos mais ntimos, refugiarasenadedicadaamizadedeAna,nasprecesmaisfervorosasesinceras. Diariamente,ambasprocuravamorar,emdolorosasoledade,aopdaquela mesmacruzgrosseiraquelhesderaSimeonoinstanteextremo. Muitas vezes, ambas, em xtase, notavam que o pequenino madeiro se toucava de luz tenussima, ao mesmo tempo em que lhes parecia ouvir longe, no santuriodocorao edospensamentos,exortaessingularesemaravilhosas. AfiguravaselhesqueavozbrandaeamigadoapstolodaSamariavoltava do Reino de Jesus para ensinarlhes a f, o cumprimento do dever de caridade fraterna,aresignaoeapiedade.Ambaschoravam,ento,comosenassuasalmas sensveis e carinhosas vibrassem as harmonias de um divino preldio da vida celeste.

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Nessapoca,instrudaporalgunscristosmaishumildes,Anacientificoua senhoradasreuniesnascatacumbas. Somente ali podiam reunirse os adeptos do Cristianismo nascente, porquanto, desde os seus primeiros eventos na sociedade romana, foram as suas idiasconsideradassubversivaseperversoras. OImpriofundadocomAugusto,quesignificouamaiorexpressodeum Estadoforteemtodasaspocasdomundo,depoisdasconquistasdemocrticasda Repblica, no tolerava nenhum agrupamento partidrio, em matria de doutrinas sociaisepolticas. Verificavase em Roma o mesmo que hoje com as naes modernas, a oscilarem entre as mais variadas formas governamentais, ao longo do eixo dos extremismosedentrodaignornciadohomem,queteimaemnocompreenderque areformadasinstituiestemquecomearnontimo dascriaturas. As nicas associaes admitidas eram, ento, as cooperativas funerrias, emvistadeseusprogramasdepiedadeeproteoaosquejnopodiamperturbar ospoderestemporaisdoCsar. Perseguidos pelas leis, que lhes no toleravam as idias renovadoras encarados com averso pelas foras poderosas dastradies antigas, os adeptos de Jesus no ignoravama sua futura posio de angstia e sofrimento. Alguns editos maisrigorosososcompeliamaocultaramanifestaodecrena,emboraogoverno de Cludio procurasse, sempre, o mximo de ordem e equilbrio, sem grandes excessosnaexecuodosseusdesgnios. Algunscompanheirosmaisesclarecidosnafadvogavampublicamenteas suasteses,emepstolasaosabordapocamas,muitoantesdoscrimestenebrosos de Domcio Nero, a atmosfera dos cristos primitivos era j deaflio, angstia e trabalhos penosos. Desse modo, as reunies das catacumbas efetuavamse periodicamente,nadaobstanteo seucarterabsolutamentesecreto. GrandenmerodeapstolosdaPalestinapassavamemRoma,trazendoaos irmosdametrpoleasprdicasmaisedificantese consoladoras. Ali, no silncio dos grandes macios de pedra, em cavernas desprezadas pelo tempo, ouviamse vozes profundas e moralizantes, que comentavam o EvangelhodoSenhorouencareciamassublimidadesdoseuReino,acimadetodos os precrios poderes da perversidadehumana. Tochas brilhantes iluminavam esses desvos subterrneos, que as heras protegiam, enquanto suas portas empedradas davamaimpressode angstia,tristezaesupremoabandono. Semprequeumperegrinomaisdedicadoaportavacidade,haviaumaviso comumatodososconversos. O sinal da cruz, feito de qualquer forma, era a senha silenciosa entre os irmos de crena, e, feito desse ou daquele modo especial, significava um aviso, cujosentidoeraimediatamentecompreendido. Atravsdessascomunicaesincessantes,Anaconheciatodoomovimento dascatacumbas,colocandosuasenhoraapardetodososfatosquesedesenrolavam emRoma,sobrearedentoradoutrinado Crucificado. Assimque,quandoseanunciavaachegadadealgumapstolodaGalilia oudasregiesquelhesofronteirias,Lviafaziaquestodecomparecer,fazendo seacompanharpelaservadesveladaefiel,atravessandoos caminhosap,embora

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trajasse agora a sua indumentria patrcia, de conformidade com a autorizao do marido,paraprofessarlivrementeassuascrenas.Elaestavacientedeque,perante asociedade,suaatituderepresentavagraveperigo,masosacrifciodeSimeofora um marco de luz assinalando os seus destinos na Terra. Adquirira coragem, serenidade, resignao e conhecimento de si mesma, para nunca tergiversar em detrimento da sua f ardente e pura. Se as suas antigas relaes de amizade, em Roma, atribuam suas modificaes interiores demncia se o marido no a compreendiaeCalprniaePlniocavavam,aindamais,ograndeabismoquePblio haviaabertoentreelae afilha,possuaoseuesprito,nacrena,umcaminhodivino parafugirdetodasasterrenasamarguras,sentindoqueoDivinoMestredeNazar lhe dulcificava as lceras da alma, compadecendose do seu corao retalhado de angstias.Eralheafcomoumarchoteluminosoclareando aestradadolorosa,edo qual se irradiavam os clares da confiana humana na Providncia Divina, que transforma as provaes penosas da Terra em antegozo das eternas alegrias do Infinito.

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IV Tragdias e esperanas

Avidarealsempreprosaica,semfantasianemsonhos. Assim decorre a existncia das personagens deste livro, na tela viva das realidadesnuasedolorosasdoambienteterrestre. Os que atingem determinadas posies sociais, bem como os que se aproximam do crepsculo da vida fragmentria da Terra, poucas novidades tm a contar,comrespeitoaocursodecadadia. Humperodonaexistnciadohomem,emquelheparecenomaishaver aprecisapressopsquicadocorao,afimdequeselherenovemossonhoseas aspiraes primeiras, figurandose a sua situao espiritual cristalizada ou estacionaria.Nontimo,nohmaisespaoparanovasiluses oureflorescimento de velhas esperanas, e a alma, como que em doloroso perodo de expectao e forado silncio, quedase no caminho, contemplando os que passam, presa aos cordisdarotina,das semanasuniformeseindiferentes. Estamosvivendo,agora,oano57,eavidadosatoresdestedramadoloroso apresentasequaseinvarivelnodesdobramentoinfindodosseusepisdioscomuns e angustiosos. Apenasumagrandemodificaosefizeranaresidnciade Calprnia. Plnio Severus, nas suas radiosas expresses de vitalidade fsica, j havia recebidoasmaioresdistinesporpartedasorganizaesmilitaresquegarantiama estabilidadedoImprio.LongaseperidicaspermannciasnasGliasenaEspanha lhehaviamangariado honrosssimascondecoraes,mas, noseuntimo,avaidadee o orgulho haviam proliferado intensamente, no obstante a generosidade do seu corao. Os primeiros cimes speros da esposa fizeramse acompanhar de conseqnciasnefastasedolorosas. AoscriminosospropsitosdeSauljuntaramseasprfidasconfidnciasdas amigasmentirosas,eFlviaLentlia,longedegozaraventuraconjugalaquetinha direito pelos seus elevados dotes de corao, descera, sem sentir, dados os seus cimesdesmesurados,aostenebrososabismosdosofrimento edaprovao.

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Para um homem da condio de Plnio, era muito fcil a substituio do ambientedomsticopelasfestividadesruidosasdocirco,nacompanhiademulheres alegres,quenofaltavamemtodososlugaresda metrpoledopecado. Embreve,ocarinhodaesposafoisubstitudopelofalsoamorde numerosas amantes. Debalde procurou Calprnia interpor seus bons ofcios e carinhosos conselhos,e,emvo,prosseguiaajovemesposadooficialromanonoseumartrio imperturbvelesilencioso. AsrarasqueixasdeFlviaeramguardadaspelocoraogenerosodame doseumarido,ou,ento,confiadasaoespritodopai,emconfidnciasamarguradas epenosas. PblioLentulus,compreendendoaimportnciadacooperaofemininana regeneraodoscostumesenoreerguimentodolaredafamlia,incitavaafilhaao mximoderesignaoetolerncia,fazendolhesentirqueaesposadeumhomem a honradoseunomeeoalimentodasuavidaeque,enquantoummaridose perverte no torvelinho das paixes desenfreadas, escarnecendo de todos os bens da vida, basta,s vezes, uma lgrima da mulher paraque apaz conjugal volte a brilharno cusemnuvensdoafetopuroerecproco. Para o esprito de Flvia, a palavra paterna tinha foros de realidade insofismvel e ela buscava ampararse nas suas promessas e nos seus conselhos, julgadospreciosos,esperandoqueoesposo voltasse,umdia,aoseuamor,entreas bnosdocaminho. Enquanto isso, Plnio Severus dissipava no jogo e nas folganas uma verdadeira fortuna. Sua prodigalidade com as mulheres tornarase proverbial nos centrosmaiselegantesdacidade,epoucasvezesbuscavaoambientefamiliar,onde, alis, todos os afetos se conjugavam para esclarecerlhe docemente o esprito desviadodobomcaminho. A morte do velho pretor Slvio Lentulus, antes do ano 50, obrigara a famlia de Pblio e os remanescentes de Flamnio aos protocolos sociais junto de Flvia e da filha, por ocasio das homenagens prestadas s cinzas do morto que, envoltonomistriodasuapassividaderesignadaeincompreensvel,haviapassado pelomundo. BastouesseensejoparaqueAurliaretomasseaoportunidadeperdida.Um olhar,umencontro,umapalavraeo filhomaismoodeFlamnio,enamoradodas belezas pecaminosas, restabeleceu o lao afetivo que um amor santificado e puro haviadestrudoanteriormente. Embreve,amboseramvistoscomolharessignificativospelosteatros,pelos circosoupelasgrandesreuniesesportivasdapoca. De todas essas dores, fizera Flvia Lentlia o seu calvrio de agonias silenciosas, dentro do lar que a sua fidelidade dignificava. Nas suas meditaes silenciosas,muitasvezesdeplorouosantigosdesabafosdecimeinjustificvel,que constituramaprimeiraportaparaqueomaridosedesviassedossagradosdeveres em famlia mas, no seu orgulho de patrcia, ponderava que era muito tarde para qualquer arrependimento dela, considerando, intimamente,que o nicorecurso era aguardar a volta do esposo ao seu corao fiel e dedicado, com o mximo de humildade e pacincia. Nos seus instantes de contristao, escrevia pginas

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amarguradase luminosas,peloselevadosconceitosquetraduziam,oraimplorandoa piedadedosdeuses,emsplicasfervorosas,oraestereotipandoasntimasangstias emversoscomovedores,lidostosomentepelosolhosdeseugenitorque,achorar deemoo,considerava,muitasvezes,seadesventuraconjugaldapobrefilhano eraigualmenteumaheranasingularedolorosa. Por volta do ano 53, desaparecia em trgicas circunstncias, nos escuros braosdamorte,umadasfigurasmaisfortesdestahistria. ReferimonosaFlviaque,doisanosapsofalecimentodocompanheiro, acusava as mais srias perturbaes mentais, alm de inquietantes fenmenos orgnicos,provenientesdepassadosdesvarios. Feridascancerosasdevoravamlheoscentrosvitaise,pordoisanosafio,o corpo emagrecido era forado s mais penosas e incmodas posies de repouso, enquantoos olhosinquietosearregaladosdanavamnasrbitas,comosenassuas alucinaesfossecompelidavidnciadosquadrosmaissinistrosetenebrosos. Nessas ocasies, no encontrava a dedicao da filha, que no soubera educar, sempre atarefadanos seus constantes compromissos de festas, encontros e representaessociaisnumerosas. Mas a misericrdia divina, que no abandona os seres mais desditosos, deralheumfilhocarinhosoecompassivoparaasdoresexpiatrias. Emiliano Lcios, o marido de Aurlia, era desses homens dignos e valorosos,rarosnapacinciaenasmaiselevadasvirtudesdomsticas. Noitesenoitessucessivas,velavapelavelhinhainfeliz,queasdoresfsicas castigavamimpiedosamentecomoazorraguedesuplciosatrozes. Nosseusltimosdias,vamosouvirlheaspalavrasdesconexase dolorosas. Noitealta,quandoasprpriasescravasdescansavam,subjugadaspelafadigaepelo sono,pareciaqueseusouvidosdeloucase aguavam,espantosamente,paraouviros rudosdoinvisvel,dirigindoimpropriosssuasantigasvitimas,quevoltavamdas maisbaixasesferasespirituaispararodearlheoleitodesofrimentoemorte.Olhos desmesuradamente abertos, como se fixassem vises fatdicas e horrorosas, exclamava a pobre velhinha abraandose ao genro, no auge das suas freqentes crisesdemedoedesesperaoinconsciente: Emiliano!... exclamava em atitudes de pavor supremo. Este quarto est cheio de seres tenebrosos!... No percebes? Ouve bem... Ouolhes os improprios rijos e as sinistras gargalhadas!... Conheceste Sulpcio Tarquinius, o grandelictordePilatos?...Eiloquechegacom osseuslegionriosmascaradosde treva!... Falamme da morte, falamme da morte!... Socorreme, filho meu!... SulpcioTarquiniustemumcorpode dragoquemeapavora!... Crisesdesoluoelgrimassucediamseaessasobservaesangustiosas. Acalmate,me!exclamavaomilitar,consternadoatslgrimas. Tenhamosconfiananabondadeinfinitadosdeuses!... Ah!...Osdeuses!gritavaagoraainfeliz,emhistricasgargalhadasos deuses... onde estariam os deuses desta casa infame? Emiliano, Emiliano, ns que criamos os deuses para justificar os desvarios de nossa vida! O Olimpo de JpiterumamentiranecessriaaoEstado...SomosumacaveiraenfeitadanaTerra comumpunhadodep!...Onicolugarquedeveexistir,defato,oinferno,onde

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seconservamosdemnioscomos seustridentesnobraseiro!...Eilosquechegam emfalangesescuras!... E, apegandose fortemente ao peito do oficial, gritava disparatadamente, comosebuscasseocultarorosto,desombras ameaadoras: Nuncamelevareis,malditos!...Paratrs,canalhas!...Tenhoumfilhoque medefendedevossasinvestidastenebrosas!... Emiliano Lcios acariciava bondosamente os cabelos brancos da desventuradasenhora,incitandoaaimploraramisericrdiadosdeuses,demodoa balsamizaremselheosrudespadecimentos. Deoutrasvezes,FlviaPrcula,comosetivesseaconscinciadespertada porumraiodivino,dizia,maiscalma,aofilhoqueodestinolhe haviadado: Emiliano, estou aproximandome da morte e preciso confessarte as minhas faltas e grandes deslizes! Perdoame, filho, se tamanhos trabalhos te hei proporcionado! Minha existncia misrrima foi uma longaesteira de crimes, cujas manchashorrorosasnopoderoserlavadaspelasprpriaslgrimasdaenfermidade que ora me conduz aos impenetrveis segredos da outra vida! Nunca, porm, consegui ponderar as amarguras terrveis que me esperavam. Hoje, nas pesadas sombras dalma, sinto que minha conscincia se tisna do carvo apagado do fogo das paixes nefastas que me devoraram o penoso destino!... Fui esposa desleal, impiedosa,emedesnaturada... Quem se apiedar de mim, se houver uma claridade espiritual aps as cinzas do tmulo? Deste leito de loucura e agonia desesperada, vejo o desfile incessante de fantasmas hediondos, que parecem esperarme no prtico do sepulcro!...Todosprofligammeuscrimespassadosemostramsejubilososcomos padecimentosquemearrastamsepultura! Sem uma crena sincera, sintome entregue a esses drages do impondervel,quemefazemevocaropassadocriminosoesombrio!... Umatorrentedelgrimasdecompunoearrependimentoseguiase aesses instantesvertiginosos,deraciocnioelucidez. EmilianoLciosafagavalhe,comcarinho,afacerugosa,imergindoseele mesmoemcismasdolorosas. Aquelequadrolancinanteerabemofimtempestuosodeumaexistnciade deslizesclamorosos. Sim... Ele tudo compreendia agora. A rebeldia da esposa, a sua incompreenso,osatritosdomsticos,aquelasedeinsacivelde festasruidosasem companhia de afetos que no eram os dele, deviam ser os frutos amargos de educao viciada e deficiente. Mas, seu corao estava cheio de generosidade sem limites. Esprito valoroso, compreendia a situao, e quem compreende perdoa sempre. Uma noite em que a doente manifestava crises acentuadaseprofundas, o bondosooficialordenouqueasservasserecolhessem. Apobreloucafalavasempre,comoseforatocadadeenergiainesgotvele incompreensvel. Copiososuorinundavalheafronte,tomadadefebrealtae constante.

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Emiliano gritava ela desesperadamente , onde est Aurlia, que no buscavelarminhacabeceiranasvsperasdamorte?Comoasfalsasamizadesde minhavida,terelatambmhorrordomeucorpo? Aurlia explicougenerosamenteooficialprecisavadesobrigarse hoje deumcompromissocomasamigas,naorganizaodealgunsserviossociais! Ah! exclamou a demente, em sinistras gargalhadas Os servios sociais...Osserviossociais!...Comopudestecrernisso,filhomeu?Tuamulher,a estashoras,deveestaraoladodePlnioSeverus,seuantigo amante,emalgumlugar suspeitodestacidademiservel!... Emiliano Lcios fez o possvel para que a infeliz dementada no prosseguisseemsuasrevelaesterrveiseimpressionantesmasFlviacontinuava olibelotremendoedoloroso: No, no me prives de continuar... prosseguia desesperadamente Ouveme ainda! Todas as minhas acusaes representam a criminosa realidade... Muitasvezes,averdadeestcomaquelesqueenlouqueceram!...Fuieuprpriaque induziminhainfelizfilhaaosdesviosconjugais...PlnioSeveruseraoinimigoque ela precisava vencer, na qualidade de mulher... Faciliteilhe o adultrio, que se consumou sob este teto!... Certificate, filho meu, da enormidade das minhas faltas!... Horrorizate, mas perdoa!... E vigia tua mulher para que no continue a trairte com as suas perfdias torpes, e no venha um dia a apodrecer, lamentavelmente,comoeu,numleitodesedasperfumosas!... O generoso militar acompanhava, boquiaberto e aflito, aquelas revelaes assombrosas. Entoaesposa,almdenoocompreendernoseuidealismo,aindaotraia vergonhosamente, no prprio ambiente sacrossanto do lar? Emoes dolorosas represavamselhe no corao, mas, possivelmente, todas aquelas palavras no passavam de simples delrio febril,na demncia incurvel. Uma dvida horrvel e impiedosa aninharaselhenocorao angustiado. Algumas lgrimas umedeceram lhe os grandes olhos tristes, enquanto a enferma dava uma trgua s penosas revelaes. Daiaminutos,porm,comvozestentrica,continuava: EAurlia?QuefeitodeAurliaquenovem?Porondeandarminha pobre filha criminosa e infiel? Amanh, meu filho, hei de confiarte os infames segredosda nossaexistnciadesventurada. Algum, todavia, penetrara no aposento contguo, cautelosa e silenciosamente.EraAurlia,quevoltavadeumafestividaderuidosa,ondeovinho eosprazereshaviamjorradoemabundncia. Depois de atravessar a porta prxima, ainda ouviu as ltimas palavras da me, no auge da febre e da desesperao doentia. Ela, que ouvira as tristes revelaes de pouco antes, considerou que a doente, no dia imediato, haveria de cumprir a terrvel promessa e, num relance, examinou todas as probabilidades de execuo da idia tenebrosa que lhe passara pela mente criminosa e infeliz. Seus olhospareciamvidradosde clera,soboazorraguedeumpensamentomrbido,que lheaflorara repentinamentenocoraofrioeimpiedoso. Despiu os trajes da festa,reintegrandose nos aspectos interiores dolar, e abriu uma nova porta, dirigindose ao leito materno, onde acariciou a me

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fingidamente, enquanto o esposo incompreendido a contemplava, de crebro fervilhanteedolorido,sobodomniodasdvidasmaisacerbas. Me, que isso? perguntou,afetando uma preocupaoimaginria. Estscansada...precisasrepousarumpouco. Flviafitouaprofundamente,comoseum clarodelucidezlhehouvesse clareado repentinamente o esprito abatido. A presena da filha tranqilizava de algum modo o seu corao dorido e a conscincia dilacerada. Sentouse com esforo, no leito, afagou os cabelos da filha, como sempre costumava fazer na intimidade,deitandoseemseguidae parecendocomboadisposioderepousar. EmilianoLciosretirousedacena,considerandoquesua presenajno eranecessria. MasAurliacontinuavaafalarcomoseufingidocarinho: Queres,me,umadosedocalmanteparaorepousopreciso? Apobrelouca,nasuainconscinciaespiritual,fezumsinalafirmativocom acabea. A jovem encaminhouse ao seu aposento privado e, retirando minsculo tubodeumdosmveisprediletos,deixoupingaralgumasgotasnumapequenataa de sedativo, monologando: "Sim!... um segredo sempre um segredo... e s a mortepodeguardloconvenientemente!..." Caminhou, sem hesitao, para o leito materno, onde, por mais de dois anos,jaziaainfeliz,devoradapelocncereatormentadapelasvises maissinistrase tenebrosas. Num relance, o horrvel envenenamento estava consumado. Ministrada a poocorrosivaeviolenta,Aurliadeterminou,ento,que duasescravasvelassemo sonodaenferma,comodecostume,aoregressardasnoitadasruidosas,esperandoo resultadodaaocriminosaeinjustificvel. Em duas horas, a enferma apresentava os mais evidentes sinais de sufocao sob a ao do corrosivo, que constitua mais um daqueles filtros misteriososehomicidasdapoca. Aochamamentoaflitodasservas,todasaspessoasdacasasecolocarama postos,dadoopenosoestadodaenferma. EmilianoLcioscontemploulheosolhos,queseiamapagandonovuda morte, e debalde procurou fazer que a agonizante lhe dissesse ainda uma palavra. Seusmembrosfriosforamseenrijandodevagarinhoedabocacomeouaescapar lheespumarsea. Em vo foram chamados os entendidos damedicina,naqueles derradeiros instantes.Naquelapoca,nemosesculpiosconheciamossegredosanatmicosdo organismo,nemhaviapolciatcnicaparaaveriguarascausasprofundasdasmortes misteriosas. O envenenamento de Flvia correu por conta das molstias incompreensveisque,durante muitosmeses,lhehaviamminadotodososcentrosde vitalidade. Contudo, aquela agonia rpida no passou despercebida a Emiliano, que juntou mais uma dvida penosa aos amargos pensamentos que lhe negrejavam o forontimo. Aurlia buscou representar, do melhor modo, a comdia da sentimentalidade em tais circunstncias, e depois das cerimnias simplificadas e

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rpidas,emvistadaimediatadecomposiocadavrica, queforouaincineraoem breves horas, o antigo lar do pretor Slvio Lentulus tornouse o abrigo de dois coraesqueseodiavam mutuamente. Se a esposa infiel, logo aps os primeiros dias de luto, retornava sua existncia de regalados prazeres, Emiliano Lcios nunca pde esquecer as revelaes de Flvia, nas vsperas do seu desprendimento, envolvendose, ento, numvudetristezaquelhecobriuocoraopormaisdedoisanos. Em 54, subia Domcio Nero ao poder, fazendose acompanhar de uma depravada corte de ulicos perversos e de concubinas to numerosas quo desalmadas. Muitotarde,reconheceuAgripinaainconveninciadesuaatitudematernal obrigandooimperadorCludioaanuiraocasamentodesuafilhaOtviacomaquele que, mais tarde, iria eliminarlhe a prpria vida com os maiores requintes de perversidade. O Frum e o Senado receberam, tremendo, a sombria notcia da proclamaodonovoCsarpelaslegiespretorianas,notantoporele,masporque sabiam, de antemo, que aquele prncipe ignorante e cruel ia tornarse um fcil joguetedosespritosmaisambiciososemaisperversosdacorteromana. Ningum, todavia, ousou protestar, tal a srie de crimes tenebrosos, perpetrados impunentemente, para que Domcio Nero atingisse os bastidores do supremopoder. Noano56,oenvenenamentodojovemBritanicuspunhaarrepiosdeterror emtodosospatrcios. Medidasignominiosasforampostasemprticaparahumilharossenadores do Imprio, que no conseguiram efetivar os seus protestos formais. Todas as famliasmais importantes da cidade conheciam que, diante de si,tinham os filtros venenososdeumaLocusta,atiraniaeaperversidadedeumTigelinus,ouopunhal deumAniceto. A morte inesperada de Britanicus, porm, provocara certo descontentamento, dando azo a que se manifestassem alguns espritos mais valorosos. Entre esses, encontravase Emliano Lcios, que se viu logo em srias perspectivas de banimento, tornandose vigiado pelos inmeros esbirros do Imperador. Ogenerosooficialbuscourecolherseomaisquelheerapossvel,evitando a possibilidade de conflitos. Recrudesceram as suas angstias ntimas e as suas meditaestornaramsemaisprofundasedolorosas... E, assim, certa vez, s primeiras horas de uma noite tranqila, quando se recolhiaaolar,contrariamenteaosseushbitosmaisantigos,notouqueoaposento daesposaestavacheiodevozesanimadasealegres.ObservouqueAurliaePlnio se embriagavam no vinho de seus venenosos prazeres e, olhos traduzindo incoercvelespanto,viuqueaesposaotraanoprpriotlamoconjugal. Emiliano Lcios sentiu que espinho mais agudo lhe penetrava o corao sensvelegeneroso,aoverificar,porsimesmo,aquelarealidade cruel.Tevempetos de chamar o amante ao campo da honra para morrer ou eliminarlhe a vida, mas considerou,simultaneamente,queAurliano mereciatalsacrifcio.

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Enojado de tudo que se referia sua poca e sentindose vencido nas desventurasdoseupenosodestino,onobreoficialretirouseparaoantigogabinete do pretor Slvio, onde estabelecera a sede de seus trabalhos diurnos e, tomado de sinistra e dolorosa resoluo, abriu velho armrio onde se alinhavam pequenos frascos,retirandoumdeles,deconfigurao especial,afimdesatisfazerosamargos propsitosdoseuesprito exausto. Diante da taa de cicuta, o crebro dorido perdeuse, por minutos, em pungentes conjeturas,mas, estudando intimamente todasas suas probabilidades de ventura, ponderou,no auge do desespero, que, traioda mulher,s ameaas de proscrio e de banimento ou possibilidade de um ataque nas sombras, era preferveloqueeleconsideravaoconsolo derradeirodamorte. Num instante, sem que os amigos espirituais pudessem demovlo do intento terrvel, tal a subitaneidade do gesto desesperado e irrefletido, sorveu o contedo de pequena taa, descansando depois a jovem cabea sobre os braos, estirado num leito prprio do triclnio, mas adaptado ao seu gabinete antigo, abarrotadodemrmoresepergaminhospreciosos. Amortehorrvelnosefezesperarmuito,e,nocrculonumerosodesuas relaes de amizade, enquanto Aurlia representava nova farsa de pesares imaginrios,comentavaseosuicdiodeEmiliano,nocomoconseqnciadiretade suas profundas desiluses domsticas, mas como fruto da tirania poltica do novo imperador, sob cujo reinado tantos crimes foram cometidos, diariamente, nas sombras. Sozinha,agora,noseucampodeao,Aurliaentregouselivrementeaos seus desvarios, amplificando as suas inclinaes nocivas e procurando reter, cada vez mais, junto de si o homem de suas preferncias, objeto de suas desenfreadas ambies. EmcasadosLentulusedosSeverus,avidacontinuavaadesfiarorosrio dasdesventuras. Havia mais de cinco anos, em 57, que Saul de Gioras se encontrava definitivamente instalado em Roma, sem haver desistido dos seus desejos e propsitosarespeitodaesposadoamigoebenfeitor.Consolidadaasuafortunano comrcio de peles do Oriente, no perdia ele as mnimas oportunidades para evidenciaraexcelnciadesuasituaomaterialmulhercobiadadelongosanos FlviaLentlia,porm,fizeradaexistnciaumcalvrioderesignao,comovedora esilenciosa. A vida pblica do marido era, para o seu esprito, um prolongado e dolorososuplciomoral.Sobreoassunto,faziaSaul,devezemquando,referncias indiretas,nointuitodechamarlheaatenoparaoseuafeto,masapobresenhora nelenoviaoutraindividualidade,almdeumamigo,ouirmo.Debalde,omoo judeu testemunhavalhe sua admirao pessoal, em gestos de extrema gentileza, buscandooferecerlheasuacompanhiamas,averdadequeosapelosdesuaalma impetuosaeapaixonadanoencontravam.ressonncianocoraodaquelamulher, queenfeitavacomadoradignidadedomatrimnio. Tocado pelas expresses do seu dinheiro, Araxes animavalhe as esperanassemodeixaresmorecernosseusperigososinstintos.

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Plnio Severus s vinha ao lar de vez em quando, alegando servios ou viagensnumerosasparajustificaracontinuidadedesuaausncia.Malseprecatava ele de que as despesas astronmicas lhe arruinavam, pouco a pouco, as possibilidades financeiras, conduzindo igualmente os seus familiares ao esgotamentodetodososrecursos. Algumas vezes, mantinha colquios afetuosos com a esposa, a quem se sentia preso pelos laos de afeio eterna e profunda, mas as sedues do mundo eram j muito fortes no seu corao, para serem extirpadas. No ntimo, desejava voltarcalmadolar,vidacarinhosaetranqilamas,o vinho,asmulherese os ambientesostentososeramapermanenteobsessodoseuespritocombalidooutras vezes,emboraamandoaesposaternamente, nolheperdoavaacircunstnciadasua superioridade moral, irritandosecontra a prpriahumildade que ela testemunhava em face dos seus desatinos, e regressava novamente aos braos de Aurlia, como vtima indecisaentreasforasdobemedomal. Noano57,asadedeCalprnia,abaladaemextremo,obrigaraafamliaa reunirse em torno do leito da matrona generosa. Pela primeira vez, aps o casamentodoirmo,voltouAgripaSeverusdesuaslongasaventurasemMassliae em Avnio, para junto de sua me enferma e abatida, atendendolhe os sentidos apelos.ReencontrarFlviaLentliaeparticiparcomeladasclaridadesdoambiente domstico,foiomesmoque reavivarvelhovulcoadormecido. A um golpe de vista, compreendeu a situao conjugal de Plnio, procurando substituirlhe o afeto junto da esposa desvelada e meiga. Desejava confessarlhetodo o seu amor ardente e infeliz,mas guardavanocorao sublime respeitofraternalporaquelamulher,queconfiavanele comoirmomuitoamado. Foi assim que, nas alternativas de melhora da velha enferma, Flvia lhe aceitou a companhia para distrairse nalguns espetculos da rumorosa cidade da poca. TantobastouparaqueSaulenvenenasseosacontecimentos, supondonessas expansesinocentesumaligaomenosdigna,quelheenchiadepavorososcimes ocoraoviolentoeirascvel. Naprimeiraoportunidade,insinuouaPlnioSeverustodasassuascavilosas suspeitas,arquitetando, com a sua imaginao doentia, situaes e acontecimentos quejamaisseverificaram.OesposodeFlviaeradesseshomenscaprichosos,que, organizando um circulo de liberdade ilimitada para si prprio, nada concedem mulher,nem mesmono terrenodasafeies desinteressadas e puras. Dessa forma, Plnio Severus comeou a acatar a palavra de Saul, concedendolhe aos conceitos insensatosomaislargocrdito,noseuforontimo.Ele,quedeixaraacompanheira afetuosa ao abandono eque, por largos anos, dera azo s mais penosas amarguras domsticas,sentiuse,ento,raladode cimesacerboseinconcebveis,passandoa espionarosmenoresgestosdoirmoeadesconfiardosmaissecretospensamentos daesposa,esperandoqueamolstiairremediveldesuametivesseumasoluona morte, que se presumia para breve, a fim de se pronunciar com mais fora na reivindicaodosseusdireitosconjugais. Entrava o ano de 58, com amarguradas perspectivas para as nossas personagens.

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Um fato, porm, comeava ferir a ateno de todas as personagens desta histriarealedolorosa. A dedicao de Lvia sua velha amiga doente era um exemplo raro de amor fraterno, de carinho e bondade indefinveis. Oito meses a fio, sua figura franzina e silenciosa esteve a postos dia e noite, sem descanso, junto ao leito de Calprnia,provandolhecomexemplosaexcelnciadosseusprincpiosreligiosos. Muitas vezes, a nobre matrona considerou, intimamente, a superioridade moral daquela doutrina generosa, que estava no mundo para levantar os cados, confortar os enfermos e os tristes, disseminando asmais formosas esperanas com os desiludidos da sorte, em confronto com os seus velhos deuses que amavam os maisricoseosqueoferecessemosmelhoressacrifciosnostemplos,eaqueleJesus humilde e pobre, descalo e crucificado, de quelhe falavaLvia em suas palestras ntimase carinhosas. Calprnia estava plenamente modificada, s vsperas da morte. A convivnciacontnuadavelhaamigarenovaralhetodos ospensamentosecrenas maisradicadas.Tratavamelhorasescravasquelhebeiravamo leitoepediraaLvia lheensinasseasprecesdoprofetacrucificadoemJerusalm,oqueambasfaziamde mospostas,quandoosaposentosdaenfermaficavam silenciososedesertos.Nesses instantes, a viva de Flamnio Severus sentia que as dores abrandavam, como se blsamo suave lhe refrescasse os centros ntimos de fora cessavam as dispnias dolorosasearespiraoquasesenormalizava,comoseprofundasenergiasdoplano invisvellhereanimassemocoraoescleroso efatigado. Ao esprito de Pblio no passavam despercebidos esses sintomas de modificao moral da velha matrona, nem tampouco o nobre procedimento da esposa,quenuncamaisrepousou,desdeoinstanteemqueavirainermeeexausta. Os sofrimentos da vida haviam igualmente modificado muito a estrutura da sua organizao espiritual e, como nunca, sentia o senador a necessidade de se reconciliar com a esposa, para enfrentar os invernos penosos da velhice que se aproximava. Nosele,comoLvia,jhaviam ultrapassadomeiosculode existncia,e agora, que to bem conhecia a vida e os seus dolorosos mecanismos de aperfeioamento, se sentia apto a perdoar todas as faltas da esposa, no pretrito, considerando que os seus vinte e cinco anos de martrio moral, no sacrossanto ambiente domstico, bastavam para redimila das faltas que, porventura, houvesse cometido, nas iluses da mocidade, em terra estranha, conforme supunha em suas falsasobservaes,filhasaindadacalniaquelhedestruraaventuraeapazde uma existnciainteira. Nos primeiros dias do ano 58, os padecimentos de Calprnia foram subitamenteagravados,esperandoseacadamomentoopenoso desenlace. Osfilhoseosmaisntimoslherodeavamoleito,grandementecomovidos, embora reconhecessem a necessidade de repouso para aquele corpo doente e esgotado. Na antevspera da morte, a veneranda senhora pediu que a deixassem sozinha com o senador, por algumas horas, alegando a necessidade de confiar a PblioLentulusalgumasdisposies"in extremis".

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Atendida,imediatamente,vamosencontrlosemntimocolquio,comose estivessemjuntospelaltimavez,paradecisodeassuntosimportantesesupremos. Pblio,aindaemplenovigordesuacompleiofsica,tinhaosolhosrasos dgua,enquantoavelhamatronaocontemplava,deixando transparecerumclarode vivalucideznosolhoscalmoseprofundos. Pblio comeou ela, gravemente, como se aquelas palavras fossem as suasltimasrecomendaes,paraosespritosdenossaformaonopodeexistir o receio da morte, e por esse motivo que deliberei falarte nas minhas horas derradeiras... Mas, minha boa amiga respondeu o senador, franzindo a testa e esforandosepordissimularacomooquelheianalma,lembrandose deque,nas mesmascircunstncias,lhefalaraFIamniopelaltimavez, entreasparedesdaquele quarto ,somenteosdeusespodemdecidirde nossosdestinoseselesconhecemos nossosltimosinstantes!... Noduvidodessasverdadesacudiuavalorosapatrcia,mas,tenhoa certezadequeasminhashorasnaTerrachegamatermoenoquerolevarparao tmulooremorsodeumafaltaquereconheohavercometidohmaisdedezanos... Umafalta?Nunca...Vossavida,Calprnia,foisempreumdosmaisraros exemplos de virtude nesta poca de transio e degenerescncia dos nossos mais beloscostumes... Agradeote, meu grande amigo, mas tua gentileza no me exime da penitncia perante o teu esprito, afirmando que h mais de dez anos errei num julgamento,pedindotehojerecebasaminharetificao,talveztardia,masaindaa tempo de santificarmos, com o mais justo respeito, uma vida de sacrifcios e de abnegaes!... Pblio Lentulus adivinhou que se tratava de sua mulher e, com voz embargadapelacomooepelaslgrimas,deixouqueavelhaamigacontinuasse,de olhos enxutos, manifestando o mais subido valor moral em face da morte que se aproximava. RefiromeaLviacontinuouCalprnia,emtomcomovido,arespeito de quem tive a infelicidade de te transmitir uma suposio errnea e injusta, cortandolhe a ltima possibilidade de ventura na Terra mas, a morte renova as nossasconcepesdavidaeosqueestoprestesaabandonarestemundopossuem umavisomaisclaradetodososproblemasdaexistncia. Hoje, meu amigo, digote, de alma serena, que tua esposa imaculada e inocente... Osenadorsentiaqueoprantolhebrotavaespontaneamentedosolhos,mas estavaintimamenteconfortadoporsaberqueavenervelamigaconfirmava,agora, asconvicesqueotempolheaumentaraquantonobilssimacompanheiradesua existncia. No to digo simplesmente por uma questo de egosmo pessoal, em penhor de agradecimento pelas supremas dedicaes de Lvia para comigo no decursodestadolorosaenfermidadecontinuouela,valorosamente.Umesprito donossoestofodeveestarcomaverdade acimadetudo,eestaminhaconfissono se verifica to somente pelas observaes da minha fraqueza toda humana. A realidade, todavia, meu amigo, que, desde aquela noite em que me pediste

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opinassesobretuaesposaeminhadesveladaamiga,sintooespinhodeumadvida cruelnomeucoraodilacerado.Lviafoisempreaminhamelhorcompanheira,e contribuirparaasuadesventura,injustificadamente,eraaosmeusolhosasuprema falta de toda a vida... Por onze anos, orei constantemente e ofereci numerosos sacrifcios nos templos, para que os deuses me inspirassem a verdade sobre o assuntoe,portodoessetempo,tenhoesperadopacientementearevelaodocu... Shoje,porm,mefoidado obtla,jnosprticosdosepulcro!...possvelque minha pobre alma, j semiliberta, esteja participando dos incompreendidos mistriosdavidadoalmtmuloetalvezsejapor issoque,hojepelamanh,via figura de Flamnio neste quarto!... Era muito cedo e eu estava s, com as minhas meditaeseasminhaspreces!... Nesse nterim, a palavra da enferma tornarase entrecortada de profundas emoes que a dominavam, enquanto Pblio Lentulus chorava, em doloroso silncio. Sim...prosseguiuCalprnia,depoisdelongapausa,nomeiodeuma luz difusa e azulada, vi Flamnio a estenderme os braos carinhosos e compassivos... No olhar, observeilhe amesma expressohabitual deternura e,na voz,otimbrefamiliar,inesquecvel...Avisoumequedentrodedoisdiaspenetrarei os mistrios indevassveis da morte,mas essa revelao do meu fim prximo no mepodiasurpreender...porque,paramim...quehtantosanosvivonomeuexlio desaudadesesombras...acrescidodascontinuadasangstiasdaenfermidadelonga edolorosa...acertezadamorteconstituisupremoconsolo...Confortadapelasdoces promessasdaviso,asquaismeauguravamessebrandoalvioparabreveshoras... pergunteiaoespritodeFlamniosobreadvidacruelquemedilaceravahtantos anos...Bastouqueaargissementalmente,paraquearadiosaentidademedissesse emaltavoz...meneandoacabeanumgestodelicado...comoaexprimirinfinitae dolorosatristeza:"Calprnia,emm horaduvidastedaquelaaquemdeveriasamar... e proteger como a filha querida e carinhosa... porque Lvia... e uma criatura imaculada e inocente..." Nesse instante... continuou a enferma, com alguma dificuldade Tal foi a impresso dolorosa de minhalma... com a surpresa da resposta...quenomaislobrigueiavisocarinhosaeconsoladora...comose fosse repentinamentechamadastristesrealidadesdavidaprtica. Avelhamatronatinhaosolhosmarejadosdelgrimas,enquantoosenador seentregavasilenciosamenteaoprantodesuascomoespenosas. Longosminutosestiveramambosassim,naatitudedequemdavacursoao remorsoeaosofrimento... Afinal, foi ainda a valorosa patrcia quem rompeu o pesado silncio, tomandoasmosdoamigoentreassuasmosdescarnadasebrancas, exclamando: Pblio,falateocoraodeumavelhaamiga,comasverdadesserenase tristesdamorte...Acreditaspiamentenasminhasdolorosas revelaes?... O senador fez um esforo para enxugar as lgrimas que lhe caiam copiosamente dos olhos, e, movimentando o mximo de energias, replicou firmemente: Sim,acredito. E que faremos agora... para reparar nossas faltas... ante o corao generosoejustodetuamulher?...

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Ele deixou transparecer um claro de ternura nos olhos, e, passando as mosinquietaspelafronte,comosehouveraencontradosoluoquasefeliz,dirigiu sedoente,comumairradiaodealegriaedetranqilidade nosemblante,dizendo confortado: SabeisdagrandefestadoEstado,queserealizardehojeapoucosdias, naqualossenadores,commaisdevinteanosdeservioaoImprio,serocoroados demirtoerosas,comoostriunfadores? Simrespondeuamatrona,tantoquejpediameusfilhosque...no obstanteaminhamorteprxima...teacompanhemnessajustaalegria...porquesers umdosagraciadospelasnossasautoridadessupremas... , minha grande amiga, ningum pode esperar vossa morte, mesmo porque, no poderemos prescindir da preciosa contribuio da vossa vida mas, j quecuidamosderepararomeuerrogravenopassadodoloroso,esperareimaisuma semana para levar ao esprito de Lvia a expresso do meu reconhecimento, da minha gratido e do meu profundo amor. Irei a essa festa, a realizarse sob os auspciosdeSneca,quetudotemfeitopordissimularapenosaimpressocausada pelacondutacrueldoImperador,seuantigodiscpulo.Depoisdereceberacoroada suprema vitria de minha vida pblica, trarei todas as condecoraes aos ps de Lvia, como preito justo sua angustiada existncia de penosos sacrifcios domsticos... Ajoelharmeei ante a sua figura santificada e, retirando da fronte a aurola do Imprio, deporei as flores simblicas a seus ps, que beijarei humildemente com o meu arrependimento e as minhas lgrimas, traduzindolhe gratidoeamorinfindos!... Generosaidia,meufilhoexclamouaenferma,sensibilizada,epeo tequeaexecutes...nomomentooportuno.E,noinstante...emquetestemunharesa Lvia o teu amor supremo... dizelhe que me perdoe... porque eu chorarei de alegria...vendoambosfelizes...ldassombras tranqilasdomeusepulcro. Amboschoravam,comovidos,silenciosamente. Emdadoinstante,avelhadoenteapertouasmosdoamigo,comoadizer lhe um supremo adeus. Calprnia fixou nele os grandes olhos claros a desprenderem irradiaes misteriosas, e, com lgrimas de emoo inexprimvel, exclamoucomovidamente: Pblio...peo...note esqueas...doprometido...Ajoelhateaospsde Lvia... como aos de uma deusa... de renncia e de bondade... No te importe... a minha partida deste mundo... Vai festa do Senado... reparemos... nossa falta grave...eagora,meuamigo...umltimopedido...Velapormeusfilhos...comose fossemteus...Ensinalhesaindaahonradez...afortaleza...asinceridadeeobem... Umdia...todosnos...nos reuniremos...naeternidade... Pblio Lentulus apertoulhe as mos, sensibilizado, ajeitandolhe, nas sedosas almofadas, a cabea encanecida, enquanto lgrimas de comoo lhe embargavamavoz. Havia muito que a enferma era atacada, subitamente, de peridicas e prolongadasdispnias. O senador abriu as portas do largo aposento aonde Lvia acorreu, pressurosa,comoenfermeiradetodososinstantes,enquantoFlviae algumasservas acudiamcomungentoseoutraspanaciasdamedicina dotempo.

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Calprnia,porm,pareciaatacadapelasltimasafliesquealevariamao tmulo. Por vinte e quatro horas consecutivas, o peito arfou sibilante, como se a caixatorxicaestivesseprestesarebentarsoboimpulsodeumaforaindomvele misteriosa. Ao fim de um dia e uma noite de azfama e angstias, a doente parecia haverexperimentadoligeiramelhora.Arespiraofaziasemenospenosaeosolhos revelavam grande serenidade, embora todo o corpo estivesse salteado de manchas azuladas e violceas, prenunciando a morte. Apenas a afonia continuava,mas, em dado instante, fez um gesto com a mo, chamando Lvia cabeceira com a terna familiaridadedosantigostempos.Aesposadosenadoratendeuaoapelosilencioso, ajoelhandose, com os olhos cheios de lgrimas e compreendendo, pela intuio espiritual,queerachegadooinstantedolorosodadespedida.ViasequeCalprnia desejava falar, inutilmente. Foi ento que cingiu Lvia, amorosamente, contra o peito,osculandolheoscabeloseafrontenumesforosupremoe,colandooslbios ao seu ouvido, balbuciou com infinita ternura: "Lvia, perdoame!" Somente a interpelada escutara o brando cicio da agonizante. Foram essas as derradeiras palavras de Calprnia. Dirseia que sua alma valorosa necessitava, to somente, daquele ltimo apelo para conseguir desvencilharse da Terra, elevandose ao Paraso. Abraadaincansvelamiga,aagonizantedepsnovamenteacabeanas almofadas, para sempre. Suor abundante transbordava de todo o seu corpo, que se aquietoudeleveparaasupremarigidezcadavricae,daiaminutos,seusolhosse fecharam, como se se preparassem para um grande sono. A respirao foise extinguindo brandamente, enquanto uma lgrima pesada e branca lhe rolava nas facesenrugadas,comoumraio divinodaluz quelheclarificavaanoitedotmulo. As portas do palcio abriramse, ento, para os tributos afetuosos da sociedade romana. As exquias da valorosa matrona compareceu o que a cidade possua de mais nobre e mais fino, em sua aristocracia espiritual, dado o elevado conceitoemqueeramtidasasperegrinasvirtudesda morta. Terminadasascerimniasdaincineraoeguardadasascinzasilustresda nobrepatrcianassombrasdojazigofamiliar,FlviaLentliaassumiuadireoda casa, enquanto seus pais voltavam residncia do Aventino, para o necessrio descanso. Faltavamsomentequatrodiasparaarealizaodasgrandesfestas,emque mais de uma centena de senadores receberia aaurola dosupremo triunfo na vida pblica. Pblio Lentulus, que seria dos homenageados na festa memorvel, no obstante o luto da famlia, aguardava o grande momento, com ansiedade. que, recebidaaexpressosupremadavitriadeumhomemdeEstado,levlaiaaosps da esposa, como smbolo perene do seu afeto e do seu reconhecimento da vida inteira. Noseu ntimo, arquitetava a maneiramais doce de se dirigirnovamente companheira, no timbre caricioso e suave que a sua voz havia perdido h vinte e cincoanos,e,verificandoacontinuidadedoseuamor,cadavezmaisprofundo,pela esposa, esperava ansiosamente o instante da sua reintegrao na felicidade domstica. Denoite,naquelashoraslongasquesepassavam,enquantoovelho corao se preparava para as bnos da ventura conjugal, em breves dias, ia ele at s

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proximidadesdosapartamentosdaesposa,situadosbemdistantesdoseus,naqueles prolongadosanosdeamargurasinfindas. Naantevsperadasgrandesfestividadesaquenosreferimos,seriamvintee trshoras,quandoasuafigurasepostaraemfrenteaosaposentosdacompanheira, antegozandooditosomomentodapenitncia,quesignificavaparaeleumaalegria suprema. Enquanto o pensamento se afundava nos abismos do passado longnquo, suaatenoespiritualfoirepentinamentedespertadapelamelodiasuavedeumavoz de mulher, que cantava baixinho no silncio da noite. O senador aproximouse, vagarosamente, da porta, colando o ouvido escuta... Sim! Lvia cantava em voz apagada e mansa, qual cotovia abandonada, fazendo soar levemente as cordas harmoniosas de uma lira de suas lembranas mais queridas. Pblio chorava comovido,ouvindolheasnotasargentinasqueseabafavamnoambienterestritodo quarto, comose Lvia estivesse cantando para si prpria,adormentando o corao humilde e desprezado, para encher de consolo as horas tristes e desertas da noite. Eraamesmacomposiodasmusasdoesposo,quelheescapavadoslbiosnaquele instante em que a voz tinha tonalidades estranhas e maravilhosas, de indefinvel melancolia, como se todo o seu canto fosse o lamento doloroso de rouxinol apunhalado:
Almagmeadaminhalma, Flordeluzdaminhavida, Sublimeestrelacada Dasbelezasdaamplido!... Quandoeuerravanomundo, Tristees,nomeucaminho, Chegaste,devagarinho, Eenchestemeocorao. Vinhasnabno dosdeuses, Nadivinaclaridade, Tecermeafelicidade Emsorrisosdeesplendor!... smeutesouroinfinito, Juroteeternaaliana, Porquesoutuaesperana, Comostodoomeuamor! Almagmeadaminhalma, Seeuteperder,algumdia, Sereiaescuraagonia Dasaudadenosseusvus... Seumdiameabandonares, Luzternadosmeusamores, Heideesperarte,entreasflores Daclaridadedoscus...

Daaminutos,avozharmoniosacalava,comose foraobrigadaaumdivino estacato.Osenadorretirouse,ento,comosolhosmarejadosde lgrimas,refletindo

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consigomesmo:"Sim,Lvia,dehojeadoisdiasheideprovartequefostesempre aluzdaminhavidainteira...Beijareiteuspscomaminhahumildadeagradecidae sabereientornarnoteucorao operfumedomeuarrependimento..." Penetrandono aposento de Lvia, vamos encontrlagenuflexa, depois de haver deposto, sobre um mvel predileto, a lira das suas recordaes. Ajoelhase, como sempre, diante da cruz de Simeo que, nesse dia, mostrava a seus olhos espirituais umaclaridademaisintensa. No curso de suas preces, ouviu a palavra do amigo invisvel, cuja tonalidade profunda parecia gravarse, para sempre, no imo da sua conscincia: "Filha exclamavaavozamiga,doplanoespiritual,regozijate noSenhor,porque sochegadasasvsperasdatuaventuraeternaeimorredoura!Elevaopensamento humildeaJesus,porquenoestlongeoinstanteditosodatuagloriosaentradano seuReino!..." Lviadeixoutransparecernoolharumaatitudedealegriaesurpresa,mas, cheiadeconfianaefnaprovidnciadivina,guardou,nosrefolhosmaisntimosdo corao,oconfortodaquelaspalavrassacrossantas.

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V Nas catacumbas da f e no circo do martrio

No dia imediato cena que acabamos de descrever, vamos encontrar, juntas,asduasgrandesamigasque,longedeseremasenhoraeaserva,eramduas almasunidaspelosmesmosideais,ligadaspeloselosmaissantosdocorao. Ana acabava de chegar a casa, depois de cumprir algumas obrigaes no 5 Frum Olitorium , quando, encontrando Lvia mais a ss, lhe disse confidencialmente: Senhora, hoje noite uma nova voz se levantar no santurio das catacumbas, para as pregaes da nossa f. Amigos nossos me avisaram, esta manh, que, j h alguns dias, se encontra na cidade um emissrio da igreja de Antioquia,chamadoJoodeCleofas,portadordesignificativasrevelaesparans outros,oscristosdestacidade... Lvia deixou transparecer um claro de ntimo contentamento nos olhos, exclamando: Ah! Sim... Havemos de ir hoje s catacumbas. Tenho necessidade de comungarcomosnossosirmosdecrena,nasmesmasvibraesda nossaf!Alm disso,precisoagradeceraoSenhoramisericrdiadas suasgraasimensas... Eelevandoumpoucoavoz,comosedesejassecomunicaramigaosanto jbilodesuasesperanasmaisntimas,exclamoucomterno sorrisoalheirradiarno semblantecalmo: Ana,desdeamortedeCalprnia,notoquePblioestmaissereno emais esclarecido...Nestesltimosdias,temmedirigidoapalavracomaternuradeoutros tempos, havendome afirmado, ainda ontem, que seu corao me reserva doce surpresa para amanh, depois da sua vitria suprema na vida pblica. Sinto que muito tarde para que seja novamente feliz neste mundo, mas, em suma, estou intimamente satisfeita, porque nunca desejei morrer em desarmonia com o companheiroqueDeusmeconcedeuparaaslutasealegriasdavida.Acreditoque nuncameperdoarocrimedeinfidelidadequejulgahavereupraticadohvintee cinco anos, mas choro de contentamento ao reconhecer que Pblio me sente redimida, anteaseveridadedeseusolhos!...
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Mercadodelegumes.(Notade Emmanuel)

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Echorava,comovida,enquantoavelhacriadalheafianavacomternura: Sim, minha senhora, talvez tenha ele reconhecido as suas abnegaes santificantesnolar,nesteslongosanosdesacrifciosabenoados. AgradeoaJesustamanhamisericrdiarevidouLvia,sensibilizada. Suponhomesmoquenoestoulongedepartirparao mundodasrealidadescelestes, ondetodosossofredoresho deserconsolados... Edepoisdeligeirapausa,continuou: Aindaontem,quandooravajuntocruzsingela,lnoquarto,ouviuma vozquemeanunciavaoReinodeJesusparamuitobreve. Ouvindoa, Ana lembrouse subitamente de Simeo e das horas que antecederam os seus sacrifcios, mergulhandose em dolorosas cismas. Suas recordaesremontavamaopassadolongnquo,quandoavozdeLvianovamentea despertounestestermos: Ana dizia com as hericas decises da sua f , no sei como serei chamadapeloMessias,mas,nahiptesedaminhabrevepartida,peotecontinuares nestacasa,noteuapostoladodetrabalhoesacrifcios,porqueJesushdeabenoar teoslaboressantificantes. AantigaservadosLentulusqueriadarnovorumoconversaopungente eexclamoucomaserenidadecriteriosaquelheconhecemos: Senhora,sabeDeusqualdenspartirprimeiro.Esqueamos,hoje,este assuntoparapensartosomentenassuassantificadasalegrias. E, como para encerrar a angustiada impresso daquela palestra ntima, rematouperguntando,confidencialmente: Ento,iremoshoje,defato,scatacumbas? Sim. Fica combinado. noitinha, partiremos para as nossas oraes e carinhosas lembranas do Messias Nazareno. Tenho necessidade desse desafogo espiritual,aps oslongosmesesqueestiveretidajuntodaminhanobreCalprnia almdisso,desejopediraosnossosirmosqueoremcomigoporela,testemunhando aomesmo tempo,aoSenhor,meusinceroagradecimentopelassuasgraasdivinas... Ao partirmos, peote me atives a memria, pois quero levar ao novo apstoloumaesprtuladestinadaigrejadeAntioquia. Se,amanh,Pbliovaireceberosupremogalardodohomemdomundo, quero rogara Jesus no lhe abandone o corao intrpido egeneroso, para que as vaidadesdaTerranooinibamdebuscar,algum dia,oreinomaravilhosodocu! Assim entendidas, separaramse na azfama dos misteres domsticos. E enquanto o senador, durante todo o dia, tomava providncias numerosas para que nadafaltasseaobrilhopessoaldoseugrandetriunfonodiaimediato,Lviapassava ashoras,dealmavoltada paraoCristo,emprecesfervorosas. noitinha, consoante combinaram, l se foram secreta reunio das prticasprimitivasdoCristianismo. Todos os servos graduados do palcio viramnas sair, sem preocupao nemsurpresa.Emtodoolongoperododamolstiade Calprnia,LviaeAnanunca mais haviam fixado a sua presenano interior do lar e no seria de estranhar que ambas houvessem deliberado buscar a residncia dos Severus, naquela noite, de onde,possivelmente,novoltariamsenonodiaseguinte,depoisdeconfortaremo

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esprito abatido de Flvia, no desdobramento de seus fadigosos encargos domsticos. Foi assim que as horas passaram, tranqilas e descuidadas e quando o senador se aproximou dos aposentos da esposa, antegozandoas profundasalegrias esperadas para o dia seguinte, presumiu, no pesado silncio ali reinante, a significaodoseucalmorepouso,nasasaslevesecariciosasdosono.Imaginando queLviadescansavanapazsoberanadanoite,PblioLentulusrecolheuseaoseu gabineteparticular,comocrebrorefertoderadiosasesperanas,nopropsitodese penitenciarde todososseuserrosdopassado. Lvia,porm,emcompanhiadeAna,aproveitarasedasprimeirassombras danoiteparaatingirascatacumbas. Passava das dezenove horas, quando ambas se ocultavam entre as pedras abandonadasquedavamacessoaossubterrneos,ondeseamontoavaavelhapoeira dosmortos. Num vasto espao abobadado, que servira outrora s assemblias das cooperativas funerrias, reuniase grande nmero de pessoas em torno da figura simpticaegenerosadocultopregador,quechegaradaSriadistante.Aumcanto, erguiase improvisada tribuna, para onde, dai a minutos, subia Joo de Cleofas, dentrodohalodedouraquelheaureolavaasingularindividualidade. OapstolodeAntioquiatraziacabeaosprimeiroscabelosbrancosetoda asuafiguraestavasaturadadefortemagnetismopessoal,queligavaintimamentea sua personalidade a quantos se lhe aproximavam, levados pela doce afinidade da crenaedossentimentosprofundos. Todos os presentes pareciam empolgados por sua palavra sedutora e impressionante,quesefezouvirporquaseduashorassucessivas,caindo nocorao do auditrio como orvalho sublime da eloqncia celeste. Conceitos elevados e profticas observaes ressoavam pelas arcadas silenciosase sombrias, fracamente iluminadaspelaclaridadede algumastochas. De fato, a assemblia tinha razo de se eletrizar com aquele doloroso e sublime profetismo, porque Joo de Cleofas pronunciava profunda alocuo, mais oumenosnestestermos: Irmos, seja convosco a paz do Cordeiro de Deus, Nosso Senhor Jesus Cristo,naintimidadedavossaconscinciaenosanturiodovosso corao!... OsantopatriarcadeAntioquia,nassuaspreces emeditaesdecadadia, recebeunumerosasrevelaesdoMessias,ordenandoavindadeummensageiroao ambiente de vossos trabalhos na capital do mundo, a fim de anunciarvos grandes coisas... Pelas revelaes do Esprito Santo, os cristos desta cidade impiedosa foram escolhidos pelo Cordeiro para o grande sacrifcio. E eu vos venho anunciar nossabreveentradanoReinodeJesus,emnomedosseusapstolosbemamados!... Sim, porque aqui, onde todas as glrias divinas foram escarnecidas e humilhadas pela impenitncia das criaturas, se ho de travar os primeiros grandes embates das foras do bem e do mal,preludiando oestabelecimento definitivo,no mundo,dadivinaeeternamensagemdo EvangelhodoSenhor! NaltimareuniogeraldoscrentesdeAntioquia,manifestaramse asvozes do cu, em lnguas de fogo, como aconteceu nos dias gloriosos do cenculo dos

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apstolos, depois da divina ressurreio do nosso Salvador e o vosso servo, aqui presente,foiescolhidoparaemissrio dessasnoticiasconfortadoras,porqueasvozes celestesnosprometemo ReinodoSenhor,embrevesdias... Amados, acredito que estamos em vsperas dos mais atrozes testemunhos danossaf,pelossofrimentosremissores,masacruzdoCalvriodeveriluminara penosanoitedosnossospadecimentos... Eu tambm tive a felicidade de ouvir a palavra do Senhor, nas horas derradeiras da sua dolorosa agonia, face deste mundo. E que pedia ele, meus queridos, seno o perdo infinito do Pai para os algozes implacveis que o atormentavam? Sim, no duvidemos das revelaes do cu... Verdugos inflexveis rondamnossospassoseeuvostragoamensagemdoamoredafortalezaemNosso SenhorJesusCristo! Romabatizarsuanovafcomo sanguedosjustosedosinocentesmas, tambm importa considerar que o Cordeiro imculo de Deus TodoPoderoso se imolounomadeiroinfamante,pararesgatarospecadoseaviltamentosdomundo!... Andaremos, talvez, nestas vias suntuosas, como em novas ruas de uma Jerusalmapodrecida,cheiadedesolaoedeamargura...Clamamasvozescelestes que, aqui, seremos desprezados, humilhados, vilipendiados e vencidos mas, a vitriasupremadoSenhornosesperaalmdaspalmasespinhosasdomartrio,nas claridadesdocesdoseureino,inacessvelaosofrimentoemorte!... Lavaremos com o nosso sangue e as nossas lgrimas a iniqidade destes mrmorespreciosos,mas,umdia,irmosmeus,todaestaBabilniadeinquietaoe de pecado ruir, fragorosamente, ao peso de suas misrias ignbeis... Um furaco destruidorderrubarosfalsosdoloseconfundiraspretensiosasmentirasdosseus altares... Tormentas dolorosas do extermnio e do tempo faro chover sobre este Impriopoderosoasrunasdapobrezaedomaistristeesquecimento...Oscircosda impiedadehodedesaparecersobumpunhadodecinzas,oFrumeoSenadodos impenitentes ho de ser confundidos pela suprema justia divina, e os guerreiros orgulhososdestacidadepecadorarastejaroumdia,comovermes,pelasmargensdo mesmoTibrequelhescarreiaa iniqidade!... Ento,novosJeremiashodechorarsobreosmrmores,piedosaluzda noite... os suntuosos palcios destas colinas soberbas e donosas cairo em penoso torvelinho de assombros e, sobre os seus monumentos de orgulho, de egosmo e vaidade,gemeroosventostristesdasnoitessilenciosasedesertas... Felizes todos aqueles que chorarem agora, por amor ao Divino Mestre venturosos todos os que derramarem seu sangue pelas sublimes verdades do Cordeiro, porque no cu existem as moradas divinas para os bemaventurados de Jesus... Falava a voz suave e terrvel do emissrio da igreja de Antioquia e suas palavrasressoavamnoprofundosilnciodasabbadasermas. Cerca de duas centenas de pessoas ali se encontravam, ouvindoo atentamente. Quase todos os cristos presentes choravam, embevecidos. No ntimo das almaspairavaumaexaltaosuaveemstica,fazendolhessentirasdocesemoes de todos aqueles apstolos annimos, que tombaram nas arenas ignominiosas dos circos,paracimentarcomsangue elgrimaaedificaodanovaf.

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Depoisdasprofeciassingularesedolorosas,queencheramtodososolhares declaresindefinveisdealegriainterior,naantevisodogloriosoReinodeJesus, Joo foi consultado por numerosos confrades a respeito de vrios assuntos de interesse geral para a marcha e desenvolvimento da nova doutrina, tal como acontecia nas primitivas assemblias do Cristianismo nascente, e a todos atendia comasmais francasexpressesdebondadefraterna. Interpelado,porumdospresentes,quantoaomotivodesuaalegriaradiosa, quandoasrevelaesdoEspritoSantoanunciavamtograndesprovaesetantos padecimentos,ogenerosoemissriorespondeucomsublimadootimismo: Sim, meus amigos, no podemos esperar seno o sagrado cumprimento dasprofeciasanunciadas,masdevemosconsiderarcomjbiloqueseJesuspermite aos mpios a realizao de monumentos maravilhosos, como os desta cidade suntuosa e apodrecida, que no reservar ele, na sua infinita misericrdia, aos homensbonsejustos,nasclaridadesdoseuReino? Aquelas respostas consoladoras caiam na alma da numerosa assemblia, comoblsamodulcificante. Palavrasdeamoresaudaesafetuosaseramtrocadasentretodos,comas maisdocesdemonstraesdejbiloefraternidade. Lvia e Ana tinham um claro de alegria ntima a lhes brilhar nos olhos calmos. Ao fim da reunio, todos se levantaram para as preces singelas e espontneasdasprimitivasliesdoCristianismo,emfontespuras. AvozdoemissriodeAntioquia,aindaumavez,sefez ouvir,brilhantee clara: Pai Nosso, que estais nos cus, santificado seja o vosso nome, venha a nsovossoReinodemisericrdia,sejafeitaavossavontade,assimnaTerra,como nosCus... Todavia, nesse instante, a palavra meiga e comovedora foi abafada por sinistrotinirdearmaduras. aqui,Luculo!...gritavaavozestentricadocenturioCldioVarrus, queavanava,comosseusnumerosospretorianos,paraamassaatnitadoscristos indefesos,constituda,nasuamaioria,demulheres. Alguns crentes mais inflamados comearam ento a apagar as tochas, provocandoastrevasparaaconfusoeotumulto,masJoodeCleofasdescerada tribunacomasuafiguraradiosaeimpressionante. Irmos gritou com voz estranha e vibrante no seu apelo, como que saturado de extraordinrio magnetismo , recomendou o Senhor que jamais colocssemos a luz sob o alqueire! No apagueis a claridade que deve iluminar o nossoexemplodecorageme def!... A esse tempo, os dois centuries presentes j haviam articulado as suas foras, em comum, organizando os cinqenta homens que tinham vindo, sob suas ordens,paraahiptesedeumaresistncia. Viuse, ento, o apstolo de Antioquia caminhar com desassombro, sob o pasmosilenciosodospresentes,dirigindoseaLuculoQuintilius,estendendolheos braospacificamenteesolicitandocomempenho:

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Centurio, cumpre a tua tarefa sem receio, porque eu no vim a Roma senoparaasglriasdosacrifcio. O preposto do Imprio no se comoveu com essas palavras e, depois de brandiraorostodomissionriooscoposdesuaespada,emdoistemposamarroulhe osbraos,impossibilitandolheosmovimentos. Doisjovenscrentes,dandolargasaoseutemperamentoardorosoesincero, revoltados com a crueldade, desembainharam as armas, que reluziram claridade plida daquele interior de penumbra, avanando para os soldados num gesto supremodedefesae resistncia,masJoodeCleofasadvertiuaindaumavez,coma suapalavramagnticaeprofunda: Meus filhos, no repitais neste recinto a cena dolorosa da priso do Messias.LembraivosdeMalcuseguardaiavossaespadanabainha,porqueosque feremcomoferro,comoferroseroferidos... Houve,ento,naassemblia,ummovimentodequietudeedeassombro.A coragemserenadoapstolocontagiaratodososcoraes. Nos grandes movimentos da vida, h sempre uma vibrao espiritual que fluidoutrosmundos,paraconfortodosmserosviajoresdajornada terrestre. Observouse, desse modo, o inaudito e inesperado. Todos os presentes imitaramoapstolovaloroso,entregandoosbraosinermes paraosacrifcio. No seu doloroso momento, Lvia encherase de uma coragem que nunca havia possudo. Diante da sua figura nobre e da sua indumentria de patrcia detiveramse, longamente, os olhares significativos dos verdugos. Naquela assemblia,eraelaanicamulherqueostentavaas insgniasdopatriciadoromano. CldioVarruscumpriasuatarefaalgorespeitosoe,daaminutos,apesada caravanaestavaacaminhodapriso,dentrodassombrasespessasdameianoite. Ocrcereondeoscristosiampassartantashorasaorelento,emangustiosa promiscuidade, que.. de algum modo,representava para eles suave consolo, ficava anexoaograndecirco,sobrecujasproporesgigantescassomosobrigadosadeter nossasvistas,dandoaoleitoruma fracaidiadasuagrandeza. OCircoMximoficavasituadojustamentenovalequeseparao Palatinodo Aventino,erguendose,ali,comoumadasmaisbelasmaravilhasdacidadeinvicta. Edificado nos primrdios da organizao romana, suas propores grandiosassehaviamdesenvolvidocomacidadee,aotempodeDomcioNero,tal era a sua extenso, que ocupava 2190 ps de comprimento, por 960 de largura, terminando em semicrculo, com capacidade para trezentos mil espectadores comodamente instalados. De ambos os lados, corriam duas ordens de prticos, superpostos, ornados de colunas preciosas e coroadas de terraos confortveis. Naqueleluxodeconstruesedemasiadeornamentos,viamsetascasnumerosase inmeroslugaresde devassido,acujasombradormiamosmiserveiserepousavaa maioriadopovo,embriagadoeamolecidonosprazeresmaishediondos.Seistorres quadradas,denotandoasmaisavanadasexpressesdebomgostodaarquiteturada poca, dominavam os terraos, servindo de camarotes luxuosos s personalidades maisdistintas,nosespetculosdegrande gala.Largosbancosdepedra,dispostosem anfiteatro, corriam por trs lados, localizandose, em seguida, em linha reta, o espao ocupado pelos crceres, de onde saam os cavalos e carros, bem como escravos e prisioneiros, feras e gladiadores, para os divertimentos preferidos da

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sociedade romana. Sobre os crceres, erguiase o suntuoso pavilhodoImperador, de onde as mais altas autoridades e ulicos acompanhavam o Csar nos seus entretenimentos. A arena era dividida longitudinalmente por uma muralha de seis psdealtura,pordozedelargura,erguendose sobreelaaltareseesttuaspreciosas, que ostentavam bronzes finos e dourados. Bem no centro dessa muralha, imprimindoumtraomajestosodegrandezaaoambiente,levantavase,alturade cento e vinte ps, o famoso obelisco de Augusto, dominando a arena colorida de vermelho e de verde, dando a impresso de relva deliciosa que se tingisse subitamentedefloresdesangue. Osmserosprisioneirosdaquelacaadahumanaforamatiradosaumalarga dependnciadoscrceres,nasprimeirashorasdamadrugada. Ossoldadososdespojaram,umaum,dosobjetosdevalor,oudas pequenas importnciasemdinheiroquetraziamconsigo.Asprpriassenhorasnoescaparam aoesbulhohumilhante,sendoroubadasnassuasjiasmaispreciosas.ApenasLvia, pelorespeitoqueinspiravamsuasvestes,foipoupadaaoexameinfamante. Num gabinete privado, Cldio Varrus dava cincia ao seu superior, CornlioRufus,doxitodadilignciaquelhefracometidaaquelanoite. SimexclamavaCornlio,satisfeito,peloquevejo,afestadeamanh correr a inteiro contento do Imperador. Esta primeira caada de cristos era essencial ao glorioso feito das grandes homenagens aos senadores. Mas, escuta continuavaelemaisdiscretamente,referindoseaLvia,quemessamulherque trazatogadasmatronasdamaisaltaclasse social? Ignororespondeuocenturio,assazpensativo.Alis,muitome admirei deencontrlaemtalambiente,mascumpriseveramenteas vossasordens. Fizestebem. Todavia, como se estivesse adotando intimamente uma providncia nova, CornlioRufussentenciou: Deixlaemos aqui at amanh, at o momento do espetculo, quando, ento,poderserpostaemliberdade. Eporquenoalibertamosdesdej? Elapoderia,nasuacondiodenobreza,provocaralgummovimentode protestocontraadecisodeCsareissonoscolocariaempssimasituao.Ecomo essas miserveis criaturas sero atiradas s feras, na qualidade de escravos e condenadosltimapena,nosderradeirosdivertimentosdatarde,noconvmnos comprometermos perante a sua famlia. Retendoa aqui, satisfazemos os caprichos deNeroe,soltandoaemseguida,nonosincompatibilizaremoscomosquegozam dosfavoresdasituao. verdadeessaasoluomaisrazovel.Contudo,porque motivoessas criaturasserocondenadascomoescravos,quandodeveriammorrercomocristos, poistosomenteessaacausadesuajustacondenao?Arazodesuamorteno estnahumilhantedoutrina queprofessam? Sim, mas temos de ponderar que o Imperador no se sente ainda com bastante fora para enfrentar a opinio dos senadores, dos edis e de vrias outras autoridades, que, certamente, desejariam advogar a causa destes infelizes, em desprestgiodeleenodeseusmaisntimosconselheiros...Mas,noduvidodeque

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essaperseguioaosadeptosdaodiosadoutrinadoCrucificadoseroficializadaem 6 brevesdias ,to logoospoderesimperiaisestejammaisfortementecentralizados. Esperemos,pois,maisalgumtempoe,atl,fortifiquemosoprestigiode Nero,porqueodetentordopoderdeverepresentarsempreo melhordosamigos. Enquantoissoocorria,todososcristossedividiamemgrupos,nointerior docrcere,trocandoasmaisntimasimpressessobreo angustiosotranse. Em dado momento, todavia, abriuse uma porta, por onde surgiu a figura detestveldeCldio,exclamando,ironicamente: Cristos,noh demncia de Csar para os que professam asperigosas doutrinasdoNazareno.Setendesalgunsnegciosmateriaisaresolver,lembraivos de que muito tarde, porquanto poucas horas vos separam das feras da arena, no circo. Novamente, a pesada porta se fechou sobre a sua figura, enquanto os mseros condenados se surpreendiam amargamente com a notcia inquietante e dolorosa. Atravs das grades reforadas, podiam observar os movimentos dos numerosos soldados que os guardavam, dando guarida,nos primeiros instantes, s maisangustiosasconjeturas.Depressa,porm,voltaralhesacalmaeosprisioneiros se aquietaram com humildade. Alguns faziam preces fervorosas, enquanto outros trocavampensamentosemvozbaixa. Os carcereiros no tardaram a separar as mulheres, instalandoas em dependnciacontgua,ondecadagrupodecrentesficoudealmavoltadaparaJesus, nosinstantessupremosemqueaguardavamamorte. De manhzinha, mal o Sol havia surgido de todo nas amplitudes do formoso firmamento romano, vamos encontrar Ana e Lvia em conversaoquase serena, a ss, numa espcie de biombo dos muitos existentes na espaosa sala reservada s mulheres, enquanto numerosas companheiras aparentavam descansar, estremunhadas. Senhora exclamava a serva, algo preocupada , noto que vos tratam aqui com simpatia e deferncia. Porque no pleiteardes imediatamente a vossa liberdade?Nosabemosoquedesinistroeterrvelnosocorrernashoraspenosas deste dia!... No,minhaboaAnarespondeuLvia,tranqila,devesficarcertade que minhalma est convenientementepreparada para o sacrifcio. Eainda que me no sentisse confortada, no deverias apresentarme semelhante alvitre, porque Jesus,sendoemboraoMestredetodososmestreseSenhordoreinodoscus,no pleiteousua liberdadejuntoaosalgozesqueoatormentavameoprimiam... Isso verdade, senhora. Mas, acredito que Jesus saberiacompreender o vosso gesto, porque tendes ainda um esposo e uma filha... acentuou a velha empregada,comoalherecordarasobrigaeshumanas. Umesposo?retrucouanobrematrona,comhericaserenidade.Sim, agradeoaDeusapazquemeconcedeu,permitindoquePbliomedemonstrassea
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A maioria dos historiadores do Imprio Romano assinala as primeiras perseguies ao Cristianismo somentenoanode64entretanto,desde58algunsdosfavoritosdeNeroconseguiraminiciarocriminoso movimento, salientandose que os cristos da poca, antes do grande incndio da cidade, eram levados aossacrifcios,naqualidadedeescravosmisrrimos,paradivertimentodopovo. NotadeEmmanuel.

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sua contrio nestes ltimos dias. Para mim, s essa tranqilidade era essencial e necessria, porque o esposo, na sua feio humana, eu o perdi h longos vinte e cinco anos... Debalde sacrifiquei todos os impulsos de minha mocidade para lhe provar o meu amor e a minha inocncia, em contraposio calnia com que humilharam meu nome. Por um quarto de sculo tenho vivido com as minhas oraes e as minhas lgrimas... Angustiosa tem sido a minha saudade e dolorosssimo o triste degredo espiritual a que fui relegada, no plano dos meus afetosmaispuros. No creio possa reviver para mim, no corao do velho companheiro, a confianaantiga,cheiadefelicidadeeternura... Quanto filha, entregueia a Jesus, desde os dias de suainfncia, quando me vi obrigada terrvel separao do seu afeto. Afastada de sua alma por imposiodePblio,tivedesufocarosmaisdocesentusiasmosdocoraomaterno. SabeoSenhordeminhasansiosasangstias,nasnoitessilenciosasetristesemque lhe confiava meus amargurosos padecimentos. Alm disso, Flvia tem hoje um maridoqueprocurouisollaaindamaisdomeupobreesprito,receosodaminhaf, qualificadaportodosdedemncia... Edepoisdeligeirapausa,nasuaconfianadolorosa,acentuoucomserena tristeza: Para mim, no pode haver o reflorescimento das esperanas aqui na Terra...Saspiro,agora,amorrerempazconfortadoracomaminha conscincia. Mas,senhoratornouacriadacomveemncia,hoje odiadamaior vitriadovossoesposo... Nomeesquecidessacircunstncia.Faz,porm,vinteecincoanosque Pblioseguerumoopostoaomeucaminhoenoserdemaisque,buscandoelehoje a suprema recompensa do mundo, como triunfo final dos seus desejos, busque eu tambm no a vitria do cu, que no mereci, mas a possibilidade de mostrar ao Senhorasinceridadedaminhaf,ansiosapelasbnoslucificantesdasuainfinita misericrdia. Depois, minha querida Ana, muito grato ao corao sonhar com o seu reino santificado e misericordioso... Vermos, de novo, as mos suaves do Messias abenoandonosoesprito,comosseusgestosamplosde caridadeedeternura!... Lvia tinha um claro divino nos olhos, que se molhavam em lgrimas espontneas,comosehouvessecadosobreoseucoraoo orvalhodoParaso. Viase, claramente, que suas idias no estavam na Terra, mas, sim, flutuandonummundoderadiosidadessuavssimas,cheioderecordaescarinhosas dopassadoesaturadodeternasesperanasnoamorde Jesus Cristo. Sim continuava falando, como se forato somente para a sua prpria alma,naintimidadedocorao ,ultimamente,muitometenho lembradodoDivino Mestre e de suas palavras inesquecveis... Naquela tarde inolvidvel de suas pregaes, ainda era crepsculo e o cu estava recamado de estrelas, como se as luzesdo firmamentodesejassemtambmouvilo...AsondasdoTiberades,quese apresentavam, freqentemente, to rumorosas ao fustigo do vento, vinham, silenciosas,desfazersenumlequedeespumas,deencontrosbarcasdapraia,numa doce expresso de respeito, quando se faziam ouvir na paisagem os seus divinos

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ensinamentos! Tudo se aquietava de manso era de verse o sorriso angelical das criancinhas,claridadeternadosseusolhosdepastordoshomensedaNatureza... Nos meus anseios, minha boa Ana, desejava adotar todos aqueles petizes maltrapilhosefamintos,quesurgiamnasassembliaspopularesdeCafarnaummas, meupropsitomaternodeampararaquelasmulheresdesprezadaseaquelascrianas andrajosas,queviviamaodesamparo,nopodiarealizarsenestemundo...Todavia, suponho que hei de realizar os ideais de minha alma, se Jesus me acolher nas claridadesdoseuReino... A velha serva chorava emocionada, ouvindo estas expanses tocantes, comovedoras. Depois de longa pausa, continuou como se desejasse bem aproveitar as derradeirashoras: Ana disse com enrgica tranqilidade , ambas fomos chamadas ao testemunho sagrado da f,nashoras que passam eque devem ser gloriosas para o nosso esprito. Perdoame, querida, se algum dia te ofendi o corao com alguma palavra menos digna. Antes que Simeo te entregasse minha guarda, j eu te amavaternamente,comose foras minhairmouminhaprpriafilha!... Aservachorava,emocionada,enquantoLvia,carinhosa,continuava: Agora,querida,tenhoumderradeiropedidoafazerte... Dizei,senhora sussurrouaserva,comosolhosrasosdelgrimas,antes detudo,souvossaescrava. Ana, se verdade que temos de testemunhar ainda hoje a nossa f, eu desejavacompareceraosacrifciocomoaquelascriaturasdesamparadas, queouviam as consolaes divinas junto do Tiberades. Se puderes atenderme, troca hoje comigoatogadasenhorapelatnicadaserva!Desejavaparticipardosacrifciocom as vestes humildes e pobres da plebe, no porque me sinta humilhada perante as pessoas da minha condio, no momento ditoso do testemunho, mas porque, arrancando para sempre os derradeiros preconceitos do meu nascimento, daria minha conscincia crist o conforto do ltimo ato de humildade... Eu, que nasci entre as prpuras danobreza, desejava buscar o Reino de Jesus com as vestiduras singelasdosquepassarampelomundonotorvelinhodolorosodasprovaesedos trabalhos!... Senhora!... obtemperouaserva,hesitante... Novaciles,sequeresproporcionarmeasatisfaoderradeira. Ananopderecusar,anteospiedosospropsitosdagenerosacriaturae, numinstante,napenumbradaqueleimprovisadorecantoqueasseparavadasdemais companheiras, trocaram a toga e a tnica, que eram to somente uma espcie de manto,sobreacomplicadaindumentriadapoca,tendoLviaadornadoatogadel finssima, agora no corpo da serva, com as jias discretas que trazia usualmente consigo.Depoisde entregarlhedoisanispreciososeumgraciosobracelete,apenas um adorno de valor lhe restava, mas Lvia, passando a mo pelo pescoo e acariciando um pequeno colar, com imensa ternura, exclamou com deciso para a companheira: Est bem, Ana, ficame apenas este pequeno colar, em que trago o camafeu com o perfil de Pblio, em alto relevo, e que um presente deleno dia

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longnquodasnossasnpcias.Morrereicomestajia,comoseelafraumsmbolo deunioentreosmeusdoisamores,quesomeumarido eJesusCristo... Anaaceitou,semprotesto,todasaspiedosasimposiesdasenhorae,em breves instantes, na sua antiga beleza virginal, o porte da serva humilde estava tocado de imponente nobreza, como se ela fosse uma soberana figura de marfim velho. Paratodos os prisioneiros,na terrvel inquietao que os oprimia, embora as doces claridades interiores da prece que os integrava naprecisa coragemmoral para o sacrifcio, as horas do dia passavam pesadas e vagarosas. Joo de Cleofas, com oresignadoherosmodoseu fervorreligioso,conseguiumanteraceso ocalor da f em todos os coraes: no faltaram os companheiros mais animosos que, na exaltao desuaconfiananaProvidnciaDivina,ensaiaramosprprioscnticosde glriaespiritual,paraoinstantesupremodomartrio. NopalciodoAventino,todososdomsticosmaisntimosacreditavamna permanncia de Lvia em casa da filha mas, um pouco antes do meiodia, Flvia Lentliaveiotercomopai,afimdebeijloantesdotriunfo. Informada pelo senador, quanto aos seus projetos de restabelecer a antiga felicidadedomstica,comasmaisexpressivasdemonstraespblicasdeconfiana edeamorpelaesposa,Flvia,comgrandesurpresaparaopai,procuravaamepara asmanifestaesdesuajustificada alegria. Angustiosainterrogaoseestampou,desse modo,emtodosossemblantes. Depois de vinte e cinco anos, era a primeira vez que Lvia e Ana se ausentavamdecasa,deumdiaparaoutro,provocandoosmaisjustificadosreceios. O senador sentiu o corao ferido de pressgios angustiosos, mas os escravosjseencontravampreparadosparaconduziloaoSenado,ondeasprimeiras cerimniasteriaminciodepoisdomeiodia,comapresenadeCsar.Observando lheaaflioeosolharesansiososeinquietos,FlviaLentliabuscoutranqilizlo comestaspalavras,quedissimulavamassuasprpriasaflies: Vaitranqilo,meupai.Voltareiagoraacasa,masnome descuidareidas providncias necessrias, porque, quando regressares, de tarde, com a aurola do triunfo, quero abraarte com a mame, entre as flores do vestbulo, a fim de podermos ambas receberte com as ptalas do nosso amor desvelado de todos os dias. Sim, filha respondeu o senador com uma sombra de angstia , permitam os deuses que assim seja, porque as rosas do lar sero para mim as melhoresrecompensas!... E tomando a liteira, saudado por amigos numerosos que o esperavam, Pblio Lentulus demandou o Senado, onde multides entusisticas esfuziavam de alegria, em sinal de agradecimento pela farta distribuio de trigo com que as autoridades romanas haviam comemorado aquele evento, aplaudindo os homenageadoscomagritariaensurdecedoradasgrandemanifestaespopulares. Danobre casa poltica, onde os mais elegantes torneios de oratria foram proferidos para enaltecimento da personalidade do Imperador e antecedidos pela figura impressionante do Csar, que nunca desdenhou o fausto retumbante dos grandesespetculos,nasuafeiodeantigocomediante,dirigiramseossenadores para o famoso Templo de Jpiter, onde os homenageados receberiama aurola de

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mirto e rosas, como os triunfadores, obedecendo inspirao de Sneca, que tudo envidava por desfazer a penosa impresso do governo cruel do seu exdiscpulo, que, afinal, decretaria tambm a sua morte no ano 66. No Templo de Jpiter, o grandeartistaqueeraDomcioNerocoroouafrontedemaisdecemsenadoresdo Imprio,sobabnoconvencionaldossacerdotes,demorandoseascerimniasna suacomplicadafeioreligiosa,poralgumashorassucessivas.Somentedepoisdas 15 horas, saa do templo, em direo ao Circo Mximo, o grosso e desmesurado cortejo. A compacta procisso, tocada de aspecto solene, poucas vezes observado emRomanossculosposteriores,dirigiuseprimeiramenteaoFrum,atravessando pelamassa formidveldepovo,comomximorespeito. Para esclarecimento dos leitores, passemos a dar plida idia do maravilhosocortejo,deconformidadecomasgrandescerimniaspblicas dapoca. Na frente, vai um carro, soberba e magnificamente ornamentado, onde se instala molemente o Imperador, seguindoselhe numerosos carros nos quais se aboletamossenadoreshomenageados,bemcomoosseusulicospreferidos. DomcioNero,juntodeumdosfavoritosmaiscaros,passasobranceirono seutrajevermelhodetriunfador,comoluxoespalhafatosoquelhecaracterizavaas atitudes. Emseguida,numerosogrupodejovensdequinzeanospassa,acavaloea p,escoltandoascarruagensdehonraeabrindoamarcha. Passam,depois,oscocheirosguiandoasbigas,asquadrigas,assjuges,que eram carros a dois, a quatro e a seis cavalos, para as loucas emoes das corridas tradicionais. Seguindoseaosaurigas,quaseemcompletanudez,surgemosatletas,que faroosnmerosdetodososgrandesepequenosjogosdatardeapseles,voos trscorosclssicosdedanarmos,oprimeiro constitudoporadultos,osegundodos adolescentes insinuantes, e o terceiro por graciosas crianas, todos ostentando a tnica escarlateapertada com uma cinta de cobre, espada ao lado e lanana mo, salientandose o capacete de bronze enfeitado de penachos e cocares, que lhes completam a indumentria extravagante. Esses bailarinos passam, seguidos pelos msicos,exibindomovimentosrtmicoseexecutando bailadosguerreiros,aosomde harpasdemarfim,flautascurtase numerososalades. Depoisdosmsicos,qualbandodesinistroshistries,surgemosStirose osSilenos,personagensestranhas,queapresentammscarashorripilantes,cobertos depelesdebode,sobasquaisfazemosgestos maishorrendos,provocando oriso frenticodosespectadores,comassuascontoresridculaseestranhas.Sucedem senovosgruposmusicais,quesefazemacompanhardevriosministrossecundrios docultodeJpitereoutrosdeuses,levandonasmosgrandesrecipientesguisade turbulosdeouroedeprata,deondeespiralaminebriantes nuvensdeincenso. Seguindoosministros,comadornosdeouroepedraspreciosas,passamas esttuasdasnumerosasdivindadesarrancadas,porummomento,dos seustemplos suntuosos e sossegados. Cada esttua, na sua expresso simblica, fazse acompanhar de seus devotos ou dos seus variados colgios sacerdotais. Todas as imagens, em grande aparato, so conduzidas em carros de marfim ou de prata, puxadosporcavalosimponentes,guiadosdelicadamentepormeninospobresdedez

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adozeanos,quetenhampaiemevivos,eescoltados,comateno,pelospatrcios maisemevidncianagrandecidade. Eratudoumdeslumbramentodecoroasdeouro,prpuras,luxuosostecidos doOriente,metaisbrilhantes,cintilaesdepedraspreciosas. Fecha o cortejo a ltima legio de sacerdotes e ministros do culto, seguindolhesamassainterminveldopovoannimoedesconhecido. A gigantesca procisso penetra o Grande Circo com granderecolhimento, em observncia s mais elevada solenidades. O silncio apenas cortado pelas aclamaes parciais dos diferentes grupos de cidados, quando passa a esttua da divindadequelhesprotegeas atividadeseaprofisso,navidacomum. Depoisdeumvolteiosolenepelointeriordocirco,assilenciosasfigurasde marfim so depostas na edcula, junto aos crceres, sob os fulgores radiosos do pavilhodoImperadoreondesefazemasprecesesacrifciosdenobreseplebeus, enquantooCsareseusulicos,emcompanhiadospolticoshomenageadosnaquela tarde,fazemnumerosaseextraordinriaslibaes. Terminadas aquelas cerimnias, desaparece, igualmente, o silencioso recolhimentodasmultides. Comeam, ento, os jogos sob os olhares vidos de mais detrezentos mil espectadores, que no se circunscrevem s massas compactas, comprimidas nas dimenses grandiosas do luxuoso recinto. Os palcios do Aventino e do Palatino, bemcomo oselegantesterraosdoClio,servemtambmdearquibancadasparaa numerosaassistncia,que nopdeverdemaispertooformidandoespetculo. Romadiverteseetodasassuasclassesestodeslumbradas. A competio dos carros o primeiro nmero a ser apresentado, mas os aplausos entusisticos somente se verificam quando morremna arena os primeiros cocheirose osprimeiroscavalosespatifados. Osjogadoresdistinguemsepelascoresdatnica.Hosquesevestemde vermelho,deazul,debrancoedeverde,representandovriospartidos,enquantoa platiasereparteemgruposexaltadoseenlouquecidos.Gritamapaixonadamenteos admiradoreseossciosdecadafaco,traduzindoasuaalegria,oseureceio,asua angstia ou a sua impacincia. Ao fim dos primeiros nmeros, verificamse desoladorascenasdelutaentreosadversriosdesse oudaquelepartido,noseioda enormeassistncia,havendosriostumultos,imediatamentedegeneradosemsanha criminosa,deondesoretirados,emseguida,algunscadveres. Apsascorridas,houveumacaadafabulosa,levandoseaefeitoterrveis combates entre homens e feras,nos quais alguns escravos jovens perderam a vida emtrgicascircunstncias,anteasaclamaesdelirantesdasmassasinconscientes. O Imperador sorri, satisfeito, e continua nas suas libaes pessoais, vagarosamente, junto de alguns amigos mais ntimos. Seis harpistas executam as melodiasprediletasnopavilho,enquantoosaladesfazemouvir,igualmente,sons maviososeclaros. Outrosjogospassaram,vrios,divertidoseterrveis,e,depoisdealgumas danas exticas, executadasnaarena, viuse um ulicoprediletode Domcio Nero inclinarsediscretamente,falandolheaoouvido: Chegouoinstante,Augusto,dagrandesurpresadosjogosdesta tarde!

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Entraro, agora, os cristos na arena? perguntou o Imperador em voz baixa,comoseuimpiedosoefrio sorriso. Sim, j foi dada ordem paraque fiquem em liberdadena arena os vinte leesafricanos,tologoseapresentemempblicooscondenados. Belahomenagemaossenadores!glosouNero,sarcasticamente.Esta festividadefoiumafelizlembranadeSneca,porqueterei oportunidadedemostrar aoSenadoquealeiaforaetodaaforadeve estarcomigo. Poucosminutosfaltavamparaaapresentaodonmerosurpreendenteda tarde,quandoCldioVarrusaconselhavaaumdosauxiliaresdeconfiana: Aton dizia ele circunspecto , podes providenciar agora a entrada de todos os prisioneiros na arena, mas afasta com discrio uma mulher que l se conserva com a toga do patriciado. Deixaa por ltimo, expulsandoa em seguida paraarua,porquenodesejamoscomplicaescomasuafamlia. O soldado fez sinal, como quem havia guardado fielmente a ordem recebida,dispondoseacumprilae,daamomentos,onumerosogrupodecristos, sob improprios e apupos dos mais baixos servidores do Circo, encaminhavase, impavidamente,paraosacrifcio... Em primeiro lugar, ia Joo de Cleofas, murmurando intimamente a sua derradeiraprece. Noinstante,porm,deseabriragrandeporta,atravsdaqualse ouviamos rugidosameaadoresdasferasesfomeadas,Atonaproximouse deAnae,reparando lheatogafinssimadel,asjiasdiscretasquelheadornavamoporteenobrecido, bem como a delicada rede de ouro que lhe prendia graciosamente os cabelos, exclamourespeitosamente,admirado danobrezadesuafigura: Senhora,ficareisaqui,atsegundaordem! AvelhacriadadosLentulustrocousignificativo eangustioso olhar coma suasenhora,respondendo,todavia,comserenaaltivez: Mas,porqu?Pretendeisprivarmedaglriadosacrifcio? Aton e seus colegas se surpreenderam com aquela atitude de profundo herosmoespiritual,eaquele,depoisdeumgestoevasivo,queexprimiaavacilao darespostaquelhecompetiadar,esclareceu respeitosamente: Sereisaltima! Aquela explicao pareceu satisfazla, mas Lvia e Ana, nesse instante decisivo de separao, trocaram entre si um amoroso olhar, angustiado e inesquecvel. Tudo,porm,foraobradealgunssegundos,porqueaportasinistraestava agoraabertaeasarmasameaadorasdosprepostosdeDomcioNeroobrigavamos prisioneirosademandaraarena,comoumblocodecondenadosaoterrordaltima pena. O venervel apstolo de Antioquia entestou a fileira com serenidade valorosa.Seucoraoelevavaseaoinfinito,emoraessincerasefervorosas.Em poucosinstantes,todososprisioneirosseencontravamreunidosentradadaarena, saturados de uma fora moral que, at ento, lhes era desconhecida. que, detrs daquelas prpuras suntuosas e alm daqueles risos estridentes e improprios sinistros, estava uma legio de mensageiros celestes fortalecendo as energias espirituais dos que iam sucumbir de morte infamante, para regar a semente do

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Cristianismo com as suas lgrimas fecundas. Uma estrada luminosa, invisvel aos olhos mortais, abrirase nas claridades do firmamento e, por ela, descia todo um exrcitodearcanjosdoDivinoMestre,paraaureolarcomasbnosdasuaglria osvalorosostrabalhadoresdasuacausa. Sobosaplausosdeliranteseensurdecedoresdaturbanumerosa,soltaramse os lees famintos, para a espantosa cena de impiedade, de pavor e sangue, mas nenhumdosapstolosdesconhecidos,queiammorrernodepravadofestimdeNero, sentiuastorturasangustiosasdeto horrendamorte,porqueobrandoanestsicodas potncias divinas lhes balsamizou o corao dorido e dilacerado no tormentoso momento. Fustigados pela angstia e pela aflio do instante derradeiro, ante o pblicosanguinrio,osmserossacrificadosnotiveramtempodese reunirnaarena dolorosa.Asferasfamintaspareciamtocadasdehorrvelansiedade.Eenquantose estraalhavam corpos misrrimos, Domcio Nero mandava que todos os coros de danarmosetodososmsicoscelebrassemoespetculocomoscnticosebailados deRomavitoriosa. Incluindose a considervel assistncia que se aglomerava nas colinas, quase meio milho de pessoas vibrava em aplausos ensurdecedores e espantosos, enquantoduascentenasdecriaturas humanastombavamespostejadas... Ingressando na arena, Lvia ajoelharase defronte do grande e suntuoso pavilhodoImperador,ondebuscoulobrigarovultodoesposo,peladerradeiravez, afimdeguardarnofundodalmaadolorosaexpresso daqueleltimoquadro,junto da imagem ntima de Jesus Crucificado, que inundava de emoes serenas o seu pobrecoraodilaceradonominutosupremo.Pareceulhedivisar,confusamente,na doceclaridadedocrepsculo,afiguraeretadosenador coroadoderosas,comoos triunfadorese,quandoseuslbiosseentreabriramnumaltimaprecemisturadade lgrimasardentesquelheborbulhavamdosolhos,viuserepentinamenteenvolvida pelas patas selvagens de um monstro. No sentira, porm, qualquer comoo violentaerude,queassinalacomumenteominutoobscurodamorte.Figurouselhe haver experimentado ligeiro choque, sentindose agora embalada nuns braos de nvoatranslcida,queelacontemploualtamentesurpreendida.Buscoucertificarse dasuaposio,dentrodocirco,ereconheceu,aseulado,anobrefiguradeSimeo, quelhesorriadivinamente,dandolheasilenciosaedocecerteza dehavertransposto olimiardaEternidade. Naquele instante, dentro do camarim de honra do Imperador, Pblio Lentulus sentiu no corao inexprimvel angstia. No turbilho daquele ensurdecedor vozerio, o senador nunca sentira to fundo desalento e to amargo desencanto da vida. Horrorizavamlhe agora aqueles tremendos espetculos homicidas,depavoremorte.Semquepudesse explicaromotivo,seupensamento voltouGalilialongnqua,figurandoselhedivisar,novamente,asuavefigurado MessiasdeNazar,quandolheafirmava:TodosospoderesdoteuImpriosobem fracosetodasassuasriquezasbemmiserveis!. InclinandoseparaoseuamigoEufaniloDrusus,Pbliodesabafouapenosa impresso,discretamente:

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Meuamigo,esteespetculodehojemeapavora!...Sinto,aqui,emoes deangstia,comojamaisexperimenteiemtodaavida...Sero escravosdestinados ltimapenaosqueorasucumbem,sobacrueldade dasferasviolentaserudes? No creiorespondeu osenadorEufanilo,segredandolheao ouvido. Corre o boato de que estes mseros condenados so pobres cristos inofensivos, aprisionadosnascatacumbas!... Sem saber explicar a razo do seu profundo desgosto, Pblio Lentulus lembrouse repentinamente de Lvia, mergulhandose, aflito, nas mais penosas conjeturas. Enquanto ocorriam esses fatos, voltemos a examinar a situao de Ana, logoapsaentradadoscompanheirosnaarenadosacrifcio.CertadequeJesuslhe havia reservado o ltimo lugar no penoso momento do martrio, a antiga serva mantinhaoespritovalorosoemoraessincerase ardentes.Seusolhos,porm,no abandonaramafiguradeLvia,queseafastavaparaumrecantodaarena,ondese ajoelhara,chegandoafixarograndeleoafricanoquelhedesferiraumgolpefatal alturado peito. Nesse instante, a pobre criatura sentiu algo de enfraquecimento, ante as tremendas perspectivas do testemunho, mas, num relance, antes que suas idias tomassemnovocurso,Atonemaisumdoscolegasacercaramse,exclamando: Senhora,acompanhainos! Observando que os soldados a faziam voltar ao interior, protestou com energia: Soldados,eunadamaisdesejo,senomorrerigualmente,nesta hora,pela femJesusCristo! Mas,reparandolheacoragemindomvel,oprepostodoImprioagarroua fortemente pelo brao, e, trazendoa para uma passagem do interior dos crceres, quecomunicavacomaviapblica,Atondirigiulhea palavra,quaseameaadora. Retiraivos,mulher!Fugisemdemora,poisnodesejamoscomplicaes comavossafamlia! E,dizendoo,fechavaaportaampla,enquantoaantigacriadade Lviatudo compreendia agora. Angustiada, chegou imediatamente concluso de que a indumentria da senhora lhe salvara a vida, no amargurado transe. Sentiu que o pranto lhe borbotava abundante dos olhos. Suas lgrimas eram bem um misto de inenarrveis sofrimentos morais eno ntimo inquiriaa simesma arazo pela qual no a admitira o Senhor glorificao dos sacrifcios daquela tarde memorvel e dolorosa. Percebia o confuso rumor de mais de trezentas mil vozes, que se concentravam em gritos retumbantes de aplauso, aclamando a corrida sinistra das ferasnasuacaadahumana,e,passoapasso,carregandoconsigoopesotorturante deumaangstiasemtermos,buscouopalciodoAventino,quenodistavamuito docircoignominioso,lpenetrando desalentadaesilenciosa. Apenas alguns escravos mais ntimos faziam a guarda da residncia dos Lentulus, como de costume nos grandes dias de festas populares, das quais participavam quase todos os servos. Ningum percebeu o retorno da serva, que conseguiu despojarse da toga com a calma precisa. Alijou as jias preciosas do vesturio, das mos e dos cabelos e, ajoelhandose no aposento, deixou que as

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lgrimas dolorosas corressem livremente, ao influxo das oraes amargas que elevavaaJesus,sobopesodesuasangustiosasmgoas. Nochegouasaberquantosminutosinfindospermaneceunaquelaatitude splice e dolorosa, entre rogativas ardentes e amarguradas conjeturas sobre o seu inesperadoafastamentodastorturasdocirco,sentindoseindignadetestemunharao Salvador a sua f profunda e sincera, at que um rumor mais pronunciado lhe denunciavaoregressodo senador. Era quasenoite e as primeiras estrelas brilhavamno azul do formoso cu romano. Penetrando no lar com o esprito inquieto e desalentado, Pblio Lentulus atingiuovestbulovazio,dealmaopressa,sendo,porm,imediatamenteprocurado peloservoFbioTlio,que,havia muitosanos,substituraComnio,arrebatadopela mortenaquelecargode confiana. Acercandose do senador que entrara s, dispensando a companhia dos amigossobaalegaodequeaesposaseencontravagravemente enferma,exclamou oantigoservialcomatenciosorespeito: Senhor,vossa filhamandacomunicar,porummensageiro,quecontinua providenciando, a fim de que tenhais notcias da senhora, dentro do menor prazo possvel. O senador agradeceu com leve sinal de cabea, acentuando suas penosas preocupaesntimas. Ana, contudo, na soledade de suas preces, no cmodo que lhe era reservado,verificandooregressodoamo,compreendeuotristedeverquelhecorria naqueleinstanteinesquecvel,demodoacientificlodetodasasocorrnciase,em breves minutos, Fbio voltava a procurlo nos seus apartamentos, a fim de participarlhe que Ana lhe pedia uma entrevista em particular. O senador atendeu imediatamentevelhaservadesuacasa, tomadodeindefinvelsurpresa. Olhos inchados de chorar e com a voz freqentemente entrecortada por emoesrudesepenosas,Anaexpstodososfatos,semomitirnenhumdetalhedos trgicos incidentes, enquanto o senador, de olhos arregalados, tudo fazia por compreender aquelas confidncias dolorosas, na sua incredulidade e no seu pavorosoespanto. Ao fim do terrvel depoimento, lgido suor lhe corria da fronte atormentada,enquantoastmporaslhebatiamassustadoramente. A princpio, desejou esmagar a criada humilde, como se o fizesse a uma vboravenenosa,tomadodasprimeirascomoesderevoltadoseuorgulhoedasua vaidade.Noqueriaacreditarnaquelaconfissohorrveleangustiosa,masocorao lhebatiaapressadamenteeseusnervosse exaltavamemvibraeslancinantes. Pblio Lentulus experimentou a dor mais terrvel de sua misrrima existncia.Todos os seussonhos,todasassuasaspiraes ecarinhosasesperanas esboroavamse penosamente, irremediavelmente, para todo o sempre, sob a mar sombriadasrealidadestenebrosas. Sentindoseomaisdesventuradorudajustiadosdeuses,no momentoem quepresumiaefetivarasuasupremaventura,nadamaisenxergoufrentedosolhos, senoarealidadeesmagadoradasuadorsemlimites.

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Sob os olhares comovidos de Ana, que o observava receosa, levantouse rgido e sem uma lgrima, com os olhos raiando pela loucura, tal a sua fixidez estranhaedolorosa,ecomo se fraumfantasmaderevolta,dedor,devinganae sofrimento indefinveis, sem nada responder serva atnita, que rogava silenciosamente a Jesus lhe serenasse as angustiosas mgoas, deu alguns passos comoumautmatoemdireoporta,queabriudeparempareporondeentraram asbrisassuavese refrigerantesdanoite... Cambaleando de dor selvagem atravs do peristilo, caminhou, depois, resoluto,comose fossedisputarumduelocomassombras,paradefenderaesposa caluniadaetrada,martirizadapeloscriminososdaquelacortedeinfmia,dirigindo secomrapidez,semobservarodesalinhodesuasvestes,paraocirco,ondeaplebe rematavaaspaixesimpiedosasdoseuCsardesalmado. Todavia, um espetculo mais terrvel se lhe deparou aos olhos agoniados, noinsulamentodasuasupremaangstiamoral. Embriagados nos baixos instintos da sua perversa materialidade, os soldadose opovocolocaramosrestossinistrosdomonstruoso banquetedasferas, naquela tarde inesquecvel, nas eminncias de postes e colunas improvisados maneiradetochas,eiluminavamtodooexteriordogranderecintocomoincndio ttricodosfragmentosdecarnehumana. Pblio Lentulus sentiu toda a extenso da sua impotncia diante daquela demonstrao suprema de horror e crueldade, mas avanou, cambaleante de dor, como brio ou louco, com espanto dos que o viam a p, em tais lugares, contemplando boquiaberto as tochas sinistras, feitas de cabeas disformes e combustas. Dava largasaos pensamentos doridos de angstia e derevolta, como se o seu esprito no passasse de um tigre encarcerado no arcabouo do peito envelhecido,quandonotouapresenadedoissoldadosbrios,emlutaporcausade umdelicadoobjeto,quelhechamourepentinamenteaateno,semqueconseguisse explicaromotivodoseuinesperadointeresseporalgumacoisa. Eraumpequenocolardeprolas,doqualpendiapreciosocamafeuantigo. Seus olhos fixaram aquele objeto estranho e o corao adivinhou o resto. Ele o reconhecera. Aquela jia fra o presente de npcias, feito esposa idolatrada e somente agora se lembrava do apego carinhoso da mulher ao camafeu que lhe guardavaoprprioperfildajuventude, recordandoanicaafeiodasuamocidade. Postousefrentedoscontendores,queseformalizaramimediatamenteem atituderespeitosa,devidasuapresena. Interpelado com severidade, um dos soldados esclareceu humilde e trmulo: Ilustrssimo,estajiapertenceuaumadasmulherescondenadassferas, noespetculodehoje... Quantoquereispeloachado? perguntouPblioLentulus, sombriamente. Compreiadeumcompanheiropordoissestrcios. Entregaima! replicouosenador,emtomameaadoreimperativo. Ossoldadosentregaramlheocolar,humildemente,eosenador, revolvendo asvestes,retiroupesadabolsademoedasde ouro,jogandoaaoscontendoresnum gestodenojoedesupremodesprezo.

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PblioLentulusafastousedoambientenefando,malcontendoaslgrimas que,agora,lhesubiamemtorrente,docoraooprimidoe dilacerado. Apertandodeencontroaopeitoaqueleadereominsculo,pareciatomado de fora misteriosa. Afiguravaselhe que, conservando aquele ltimo vestgio da "toilette"desuamulher,arquivara,juntodesiprprioeparasempre,algumacoisa dasuapersonalidadeedoseucorao. Longe das luzes sinistras que iluminavam macabramente em toda a extensoaviapblica,osenadorpenetrouporumavielacheiade sombras. Depoisdealgunspassos,notouquesuafrenteseelevavaparaocuuma rvoregigantesca,quepoetizavatodooambiente,comavetustezdesuamajestade frondejante. Cambaleando, encostouse ao tronco anoso, vido de repouso e consolao.Contemplouasestrelasquematizavamdecintilaescariciosastodoo firmamento romano e lembrouse de que, por certo, em tal momento, a alma purssimadacompanheiradeveriarepousarnapazsublimedasclaridadescelestes, sobabno dosdeuses... Num gesto espontneo, beijou o colarminsculo,apertouo com delicado enlevodeencontroaocoraoe,considerandoodesertoridodasuavida,chorou, como nunca o fizera em qualquer outra circunstncia dolorosa da sua atribulada existncia. Numretrospectoprofundodetodoopassadoamarguroso,consideravaque todas as suas nobres aspiraes haviam recebido o escrnio dos deuses e dos homens.Noseuorgulhodesventurado,pagara aomundoosmaispesadostributosde angstia e de lgrimas dolorosas e, na sua vaidade de homem, recebera as mais penosashumilhaesdodestino.Ponderava,tardiamente,queLviatudofizerapor tornloventuroso,numavidadeamorrisonho,simplesedespretensiosa.Recordou os mnimos incidentes do passado doloroso, como se o seu esprito estivesse procedendoameticulosaautpsiadetodososseussonhos,esperanaseiluses,na caligemdotempo. Comohomem,viveraunidoaosprocessosdoEstado,quelheroubavamos mais encantadores entretenimentos da vida domstica e, como esposo, no tivera energiabastanteparaarmarsecontraascalniasinsidiosas.Comopai,considerava seomaisdesgraadodetodos.Dequelhevalia,ento,aauroladotriunfo,seela lhe chegava como intragvel clice de amargura? De que lhe valiam, agora, as vitriaspolticaseasignificaosocialdosttulosdenobreza,bemcomoavultosa expresso da sua fortuna, sob a mo implacvel do seu impiedoso destino neste mundo? Perdiamse as suas meditaes em profundos abismos de sombra e de dvidasacerbas,quandolhesurgiunamenteatormentadaafigurasuaveedocedo sublime profeta de Nazar, com a riqueza indestrutvel da sua paz e da sua humildade. Na plenitude de suas lembranas, pareceu ouvir ainda as extraordinrias advertncias que lhe dirigira com a voz carinhosa e compassiva, junto s guas marulhentasdoTiberades.RecordandoseintensamentedeJesus,sentiusetomado por uma vertigem de lgrimas dolorosas, as quais, de alguma forma, lhe balsamizavam o deserto do corao. Ajoelhandose sob a fronde opulenta e generosa, qual o fizera um diana Palestina, exclamou para os cus, com os olhos

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marejados de pranto, lembrandose da fora moral que a doutrina crist havia proporcionado ao corao da esposa, nutrindoa espiritualmente para receber com dignidadeeherosmotodosossofrimentos: Jesus de Nazar! disse com voz splice e dolorosa foi preciso perdesseeu omelhoreomaisqueridodetodos osmeustesouros,pararecordara concisoeadouradetuaspalavras!...Noseicompreenderatuacruzeaindano sei aceitaratuahumildade dentro daminha sinceridade de homem,mas, sepodes ver a enormidade de minhas chagas, vem socorrer, ainda uma vez, meu corao miserveleinfeliz!... Penosa crise de lgrimas sobreveio a essa invocao tocada de uma franquezarude,agressivaedolorosa. Figurouselhe, todavia, que uma energia indefinvel e impondervel o ajudava,agora,aatravessaroangustiosotranse. Terminada a splica que lhe flua do imo da alma lacerada, o orgulhoso patrcio observou que a presena de inexplicvel fora modificava, naquele momento inesquecvel, todas as disposies mais ntimas do seu corao e, conservandosegenuflexo,notou,comaviso interiordoseuesprito,queaseulado comeava a surgir um ponto luminoso, que se desenvolveu prodigiosamente, na dolorosa serenidadedaquele penoso instante de sua vida, surpreendendose com o fenmeno quelhesugeriaaopensamentoasconjeturasmaisinesperadas. Por fim, aquele ncleo de luz tomava forma e, diante de si, viu a figura radiosadeFlamnioSeverus,quelhevinhafalarnatormentosanoitedasuainfinita amargura. Pblioreconheceulheapresena,surpreendidoeespantado,identificando lheostraosfisionmicoseassaudaesacolhedoras,comoquandosedirigiaaele, na Terra. Seu semblante era o mesmo, na doce expresso de serenidade, agora tocadadetristeeamarguradosorriso.Ostentavaamesmatogade barrapurpurina, mas no apresentava o aspecto marcial e imponente dos dias terrestres. Flamnio contemplouo como se estivesse assomado de piedade infinita e de ilimitada amargura. Seuolharpenetrantedeespritolhedevassavaosmaisrecnditosrefolhos da conscincia, enquanto o senador se aquietava, reverente, sensibilizado e surpreendido. Pblio disselhe carinhosamente a voz amiga do duende , no te revoltescomaexecuodosdesgniosdivinos,quehojemodificoutodososroteiros datuavida!...Ouvemebem!Falotecomamesmasinceridadeeamorquenosune os coraes, de h longos sculos!... Diante da morte, todas as nossas vaidades desaparecem...nassuasclaridadessublimadasnossospoderesterrenossodeuma fragilidademisrrima!...Oorgulho, amigomeu,abrenosalmdotmuloumaporta detrevasdensas,nasquaisnosperdemosemnossoegosmoeimpenitncia!...Volta a tua casa e sorve o contedo da taa travosa das provas rudes, com serenidade e valor espiritual, porque ainda ests longe de esgotar o clice de tuas purificadoras amarguras, dentro das expiaes redentoras e supremas... As grandes dores, sem remdionomundo,hodeabrirparaoteu raciocnioumcaminhonovo,noseternos horizontesdacrena!...Nossosdeusessoexpressesdefrespeitvelepura,mas JesusdeNazaroCaminho,aVerdadeeaVida!...Enquantonossasilusessobre Jpiternoslevamarendercultoaosmaispoderososeaosmaisfortes,considerados

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como prediletos de nossas divindades, pela expresso valiosa dos seus ricos sacrifcios, os ensinos preciosos do Messias Nazareno nos levam a ponderar a miserabilidadedenossosfalsospoderesfacedomundo,abraandoosmaispobres eosmaisdesventuradosdasorte,como a impelirtodasascriaturasacaminhodoseu Reino,conquistadocomosacrifcioeoesforodecadaum,emdemandadanica vida real, que a vida do Esprito... Hoje sei que perdeste, um dia, a tua sublime oportunidade,masoFilhodeDeusTodoPoderoso,nasuapiedadeinfinitaeinfinito amor, atende agora ao teu apelo, permitindo que a minha velha afeio venha balsamizarasferidasdolorosasdoteucorao atormentado!... Osenadordeixouquetodooseupensamentoseperdessena tempestadedas mais abenoadas lgrimas de sua vida. Arfando nos soluos de sua compuno, suplicava,mentalmente: Sim,meuamigoemeumestre,euquerocompreenderaverdadeealmejo o perdo das minhas faltas enormes!... Flamnio, inspirao de minha alma dilacerada,someuguianatormentosanoitedomeutriste destino!...Valemecom a tua ponderao e bondade!... Tomame, de novo, pelas mos e esclareceme o coraonotenebrosocaminho!...Quefazerparaalcanardocuoesquecimentode minhasfaltas?!... A serena viso, como se se houvera comovido intensamente ao receber aqueleapelo,tinhaagoraosolhosiluminadosporpiedosaedivina lgrima. Aos poucos, sem que Pblio pudesse compreender o mecanismo daquele fenmenoinslito,observouqueasilhuetadoamigose dilualevementenasombra, afastandosedateladesuas contemplaes espirituaismas,aindaassim,percebeu queseuslbiosmurmuravam, piedosamente,umapalavra: Perdoa!... Aquela suave recomendao caiulhe nalma como blsamo dulcificante. Sentiu,ento,queseusolhosestavamagoraabertosparaasrealidadesmateriaisque orodeavam,comosehouveraacordadodesonho edificante. Sentiusealgoaliviadodesuasprofundasdoreselevantousepararetomar, comdecididovalor,ofardopenosodaexistnciaterrena. Regressandoacasa,porvoltadasvinteeduashoras,aliencontrouPlnioe Flvia,queoesperavamaflitos. Vendolhe a fisionomia fundamente abatida e transfigurada, a filha, ansiosa,oabraou,numtransportedeternuraindefinvel,exclamandoem lgrimas: Meupai,meuqueridopai,atagoranonosfoipossvelobter qualquer notcia. Pblio Lentulus, porm, fixou nos filhos o olhar triste e desalentado, enlaandoossilenciosamente. Em seguida, chamouos ao gabinete particular, para onde determinou, igualmente, a vinda de Ana, e os quatro, em conselho de famlia, examinaram, emocionadamente,osinolvidveissucessosdaquele diadeprovaesasprrimas. medidaqueosenadortransmitiaaosfilhosasrevelaespenosasdeAna, que lhe acompanhava as palavras extremamente comovida, viase que Flvia e o esposo traduziam no rosto as emoes mais singulares e mais fortes, sob a angustiosaimpressodaquelanarrativa. Ao fim do minucioso relato, Plnio Severus exclamou no seu orgulho irrefletido:

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Masnopoderamosimputartodaaculpadosfatosaestamseracriatura quehtantosanosserveindignamenteemvossacasa? Assim se pronunciando, o oficial apontava a serva, que baixou a cabea humildemente,rogandoaJesuslhefortalecesseoespritoparao testemunhodaquele momento, que adivinhava penoso para os sentimentos mais delicados do seu corao. PblioLentuluspareceuparticipardaopiniodogenrocontudo,afigurou selhe que as palavras de Flamnio ainda lhe ressoavam noditoda conscincia e respondeucomfirmeza: Filhos,esqueamososjulgamentosapressadose,sebem reconheaafalta deAnaaceitandoasvestesdesuasenhora,querovenerarnestaservaamemriade Lvia,parasempre.Companheirafieldosseusangustiososmartriosdevinteecinco anosconsecutivos,elacontinuarnestacasacomasmesmasregaliasquelheforam outorgadas por sua benfeitora. Apenas exijo que o seu corao saiba guardar os nossoslgubressegredosdestanoite,porquedesejohonrarpublicamente amemria de minhamulher,depoisdoseutremendosacrifcionaquelafestividadeda infmia. PlnioeFlviaobservaramlhe,surpresos,agenerosidadeespontneapara comacriadaque,porsuavez,agradeciaaJesusagraa doseuesclarecimento. O senador pareceu profundamente modificado naquele choque terrvel, experimentadoporsuasfibrasespirituais. Nestecomenos,interveioPlnioSeverus,esclarecendo: A vrios amigos nossos, que aqui estiveram para cumprimentarvos, declarei que, em vista do nosso luto por minha me, no comemorareis o vosso triunfo poltico na data de hoje, informando mais, no intuito de justificar vossa ausncia, que a senhora Lvia se encontrava gravemente enferma, em Tibur, para onde fora em busca de melhoras, notcias essas que, alis, eram recebidas pelos nossosntimoscomomximodenaturalidade,porqueavossaconsortenuncamais freqentouasociedadedesdeavoltadaPalestina,sendocompreensvelquetodosos nossosamigosaconsiderassemdoente. O senador ouviu, com interesse, essas explicaes, corno se houvera encontradosoluoparaoangustiosoproblemaqueooprimia. Ao cabo de alguns momentos, depois de examinar a possibilidade da execuodaidiaquelheafloraranocrebrodolorido,exclamoumais animado: Tua idia, meu filho, neste particular, veio trazerme a perspectiva de soluorazovelparaaangustiosaquestoquemeacabrunha. Cumpremedefenderamemriademinhamulhercontinuavaosenador, de olhos midos , e, se fra possvel, irialutar corpo a corpocom a mentalidade infame do governo cruel que atualmente nos conspurca as melhores conquistas sociaismas,seeufossebradarpessoalmenteaminhaindignaoeaminharevolta, na praapblica, seria tachado de louco ese fosse desafiar Domcio Nero seria o mesmoquetentaraimobilidadedasguasdoTibrecomogalhodeumaflor.Neste sentido, pois, saberei agir nos bastidores polticos, para derrubar o tirano e seus asseclas,ainda queissonoscusteomximodetempoepacincia. Agora, o que me compete urgentemente prestar todas as homenagens possveis aos sentimentos imculos da companheira arrebatada nos torvelinhos da insniaedacrueldade.

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Plnio e Flvia escutavamno, silenciosos e comovidos, sem lhe perturbaremocursorpidodaspalavras,enquantoeleprosseguia sensatamente: H mais de dez anos que a sociedade romana via em minha pobre companheira uma enferma e uma demente. E j que os nossos amigos foram avisados de que Lvia se encontrava em Tibur,talvez aguardando amorte, partirei paral,aindaestanoite,levandoAnaemminhacompanhia... Ecomoseestivessetomadoporumaidiafixa,comaquela preocupaode homenagearamortainesquecvel,PblioLentuluscontinuou: NossacasaemTiburestagoradesabitadaporque,hmaisdevintedias, Filoptor foi a Pompeia, obedecendo a determinaes minhas... Chegarei l com Ana, levando uma urna funerria que, para todos os efeitos, encerrar osrestos da minhapobreLvia...Nossosservosdevempartiramanh,igualmente,quandoento mandareimensageirosaRoma,cientificandolhesdoacontecimentoporsatisfazeras pragmticas da vida social!...Em Tibur, prestaremos memria de Lvia todas as homenagens, transladando, em seguida, publicamente, as cinzas para aqui, onde fareicelebrarasmaissolenesexquias,navisitaopblica,testemunhando,assim, emboratardiamente,minhaveneraopelasantacriaturaquesesacrificoupornsa vidainteira... Mas... e a incinerao? perguntou Plnio Severus, prudentemente, ao conjeturaroxitopossveldoprojeto. Osenador,porm,nohesitou,resolvendooassuntocomahabitualenergia dassuasdecises: Seessacerimniarequerapresenadossacerdotes,sabereiconduzirme junto ao ministro do culto, na cidade, alegando o desejo de tudo fazer no mais reduzidocrculodaminhaintimidadefamiliar. O que resta, to somente, esperar, de vocs que me ouvem, silncio tumular sobre as providncias dolorosas desta noite, a fim de no ferirmos as suscetibilidadesdopreconceitosocial. Surpresocomaquelaenergiaemtopenosascircunstncias,PlnioSeverus fezlhecompanhianaquelashorasavanadas,paraacompradaurnamorturia,que foiadquirida,empoucosminutos,deumcomerciante quenadaindagoudoestranho cliente, atendendo circunstncia da sua posio social e poltica, bem como vultosa importncia da compra, efetuada com significativas vantagens para o seu interesse. Naquela mesma noite, Pblio Lentulus e Ana se dirigiram com alguns escravosparaacidadederepousodosantigosromanos,vencendo emalgumashoras as sombras espessas dos caminhos e chegando com a possvel tranqilidade. de modoaambientarasderradeirashomenagens memriadeLvia. Todasasprovidnciasforamadotadascomprofundasurpresaparatodosos servos,quenoousavamdiscutirasordensrecebidas,emesmoparaospatrciosda cidade,quesabiamdoenteaesposadosenador,masignoravamodolorosoepisdio dasuamorte. FlviaePlnioforamchamadosnodiaseguinte,satisfazendoseatodosos imperativosdeordemsocial,naquelapenosarepresentaode condolncias. Um donativo mais rico e mais generoso de Pblio Lentulus ao culto de Jpiter conquistavalhe a plena autorizao do clero tiburtino, no referente sua

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decisodeincinerarocadverdaesposanaintimidadedafamlia,sendoamemria de Lvia homenageada com todos os cerimoniais do antigo culto dos deuses, invocandoseaproteodosmanese divindadesdomsticas. Numerosos portadores foram expedidos a Roma e da a dois dias a urna funerria chegava sede do Imprio, penetrando pomposamente no palcio do Aventino,ondeaesperavaumsoberbocatafalco. Durante trs dias sucessivos, as cinzas simblicas de Lvia estiveram expostos visitao do povo, tendo o senador mandado distribuir vultosos donativos, em alimentos e dinheiro, plebe que viesse prestar as ltimas homenagens memria da sua morta querida. Longas romarias visitaram a residncia,diaenoite,dandolheoaspectoimponentedeumtemploabertoatodas as classes sociais. Toda a nobreza romana, inclusive o cruel Imperador, se fez representar nas pompas daquelas exquias, que eram como que uma expresso de remorso e uma tentativa de reparao da parte do esposo amargurado. Pblio Lentulus considerava que, somente assim, poderia agora penitenciarse, publicamente,arespeitodesuamulher,quevoltavaaocuparolugardevenerao nocrculonumerosodeamizadesaristocrticasdasuafamlia. Terminadooltimonmerodaquelascerimnias,osenadorfezquestode queafilhae ogenro,bemcomoAgripa,passassemaresidirno palciodoAventino, emsuacompanhia,noquefoiatendido,emcarter provisrio,segundoasseverava Plnio mulher, e, naquela mesma noite, com a alma dilacerada de saudade e de angstias transportou, em companhia de Ana, todos os objetos de uso pessoal da esposaparaosseusaposentosparticulares. Terminada a tarefa, Pblio Lentulus exclamou para a serva, com singular interesse: Tudopronto? Recebendo resposta afirmativa, insistiu, como se faltasse ainda alguma coisa, referindose cruz de Simeo, guardada cuidadosamente pela dedicao de Ana, como se mais ningum pudesse apreciar a significao especial daquele tesouro: Onde est uma pequena cruz de madeira tosca, queminha mulher tanto venerava? Ah! verdade!... exclamou a serva, satisfeita por observar a modificaodaquelaalmaaustera. E, retirando do seu quarto a modesta lembrana do apstolo de Samaria, entregoulha com reverncia afetuosa. O senador, ento, colocoua num mvel secreto. Todavia, quem lhe acompanhasse a existncia amargurada, poderia vlo, todasasnoites,nasolidodoseuaposento,juntodopreciososmbolodascrenasda companheira. Quando as luzes do palcio se apagavam, de leve, e quando todos buscavamorepousonosilnciodanoite,oorgulhosopatrcioretiravadocofrede suas lembranas mais queridas a cruz de Simeo e, ajoelhado qual o fazia Lvia, parava a mquina do convencionalismo mundano, para meditar e chorar amargamente.

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VI Alvoradas do Reino do Senhor

Reportandonos dolorosa e comovedora cena do sacrifcio dos mrtires cristos,naarenadocirco,somoscompelidoaacompanharaentidadedeLviana suaaugustatrajetriaparaoReinodeJesus. Nunca os horizontes da Terra foram brindados com paisagens de tanta beleza, como as que se abriram nas esferas mais prximas do planeta, quando da partida em massa dos primeiros apstolos do Cristianismo, exterminados pela impiedade humana, nos tempos ureos e gloriosos da consoladora doutrina do Nazareno. Naqueledia,quandoasferasfamintasestraalhavamosindefesosadeptos dasidiasnovas,todaumalegiodeespritossbiosebenevolentes,sobagidedo Divino Mestre, lhes rodeava os coraes dilacerados no martrio, saturandoos de fora,resignaoecoragemparaosupremotestemunhodesuaf. Sobre as nefastas paixes desencadeadas naquela assistncia ignorante e impiedosa,desdobravamospoderesdocuomantoinfinitodesuamisericrdia,e alm daquele vozerio sinistro e ensurdecedor havia vozes que abenoavam, proporcionandoaosmrtiresdoSenhorumafontede suaveseditosasconsolaes. Entardecia j, quando tombavam as ltimas vtimas ao choque brutal dos leesfuriososeimplacveis. Abrindo os olhos entre os braos carinhosos do seu velho e generoso amigo, Lvia compreendera, imediatamente, a consumao do angustioso transe. Simeo tinha nos lbios um sorriso divino e lhe acariciava os cabelos, paternalmente, com meiguice e doura. Estranha emoo vibrava, porm, na alma liberta da esposa do senador, que se viu presa de lgrimas dolorosas. A seu lado notou,compenosasurpresa,osdespojossangrentosdocorpodilaceradoeentendeu, emboraoseuespanto,odocemistriodaressurreioespiritual,dequefalavaJesus nas suas lies divinas. Desejou falar, de modo a traduzir seus pensamentos mais ntimos e, todavia, tinha o corao repleto de emoes indefinveis e angustiosas. Aos poucos, notou que, da arena ensangentada, se erguiam entidades, qual a sua prpria, ensaiando passos vacilantes, amparadas, porm, por criaturas etreas, aureoladas de graa incomparvel, como jamais contemplara em qualquer circunstnciadavida.Aosseusolhosdesapareceuo cenriocoloridoetumultuoso

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docircodaignomniaeaos ouvidosnomaisressoaramasgargalhadasirnicase perversasdosespectadoresimpiedosos.Notouque,dofirmamentoconstelado,flua uma luz misericordiosa e compassiva, afigurandoselhe que nova claridade, desconhecida na Terra, se acendera maravilhosamente dentro da noite. Imensa multidodeseres,quelhe pareciamalados,cercavaosatodos,enchendooambiente devibraesdivinas. Deslumbrada, viu, ento, que entre a Terra e o Cu se formava radioso caminho... Atravs de uma esteira de luz intraduzvel, que no chegara a ofuscar o brilho caricioso e terno das estrelas que bordavam, cintilando, o azul macio do firmamento, observou novas legies espirituais que desciam, celeremente, das maravilhosasregiesdoInfinito... Empolgados com as sonoridades delicadas daqueleambienteindescritvel, seus ouvidos escutaram, ento, sublimes melodias do planoinvisvel, como se, de envolta com liras e flautas, harpas e alades, cantassem no Alto as divinas toutinegrasdoParaso,projetandoasalegriassideraisnaspaisagensescurasetristes daTerra... Seuesprito,comoqueimpulsadoporenergiamisteriosa,conseguiu,ento, manifestar as emoes mais ntimas e mais queridas. Abraandose ao velho e generosoamigodeSamaria,pde murmurar,banhadaemlgrimas: Simeo,meubenfeitoremestre,rogacomigoaJesusparaqueestahora mesejamenosdolorosa... Sim,filharespondeuovenervelapstoloaconchegandoaaocorao, comoseofizesseaumacriana,oSenhor,nasuainfinitamisericrdia,reservao seucarinhoaquantoslherecorremamagnanimidade,comafardenteesincerado corao!... Acalma o teu esprito porque ests, agora, a caminho do Reino do Senhor,destinado aoscoraesquemuitoamaram!... Naqueleinstante,porm,umaforaincompreensvelpareciaimpelirparaas Alturasquantosaliseconservavamsemapesadaindumentriada Terra... Lviasentiuqueoterrenolhefaltavaequetodooseuservolitavaempleno espao, experimentando estranhas sensaes, embora fortemente amparada pelos braosgenerososdovenerandoamigo. Era,defato,umaradiosacaravanadeentidadespurssimas,queseelevava emconjunto, atravsdaquelecintilantecaminhotraadodeluz,emplenoter!... Experimentando singulares sensaes de leveza, a esposa do senador sentiusemergulhadanumoceanodevibraessuavssimas. Todos os companheiros lhe sorriam e, contemplandoos, igualmente amparados pelos mensageiros divinos, ela identificava, um a um, quantos lhe haviamsidoirmosnocrcere,nomartrioenamorteinfamante.Emdadoinstante, todavia, como se a memria fosse chamada a todos os pormenores da realidade ambiente, lembrouse de Ana, sentindolhe a faltanaquela jornada de glorificao emJesusCristo. Bastouquearecordaolheaflorassenontimo,paraqueavozdeSimeo esclarecessecomaproverbialbondade: Filha,maistardepoderssabertudo...Natuasaudade,porm,inclinate sempreaosdesgniosdivinos,inspiradosemtodaasabedoriaemisericrdia...No

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teimpressionescomaausnciadeAnanestebanquetedealegriascelestiais,porque aprouveaJesusconservlaaindaalgumtemponaoficinadesuasbnos,entreas sombrasdodegredo terrestre... Lviaouviueresignouse,silenciosa. Reconheceu que seguiam sempre pela mesma estrada maravilhosa, que, a seusolhos,parecialigaroCueaTerranumfraternalamplexodeluz,afigurando selhe que todos os divinos componentes da luminosa caravana flutuavam num movimento de ascenso, em pleno espao, demandando regies gloriosas e desconhecidas. No seio dos elementos areos, admiravase de conservar todo o mecanismodesuassensaesfsicas,atravsdoeterizadoeradiosocaminho. Ao longe, nos abismos do ilimitado, parecia divisar novos firmamentos estrelados,quesemultiplicavammaravilhosamentenoseiodoInfinito,eobservava radiaesfulgurantesque,porvezes,lheofuscavamosolhosdeslumbrados... Deoutrasvezes,olhandofurtivamenteparatrs,viaumacervodesombras compactasemovedias,ondeselocalizavamasesferasdevida naTerradistante. Emambasasmargensdocaminhoverificouaexistnciadefloresgraciosas e perfumadas, como se os lrios terrestres, com expresses mais delicadas, se houvessemtransportadoaosjardinsdoParaso. Aeternidadeapresentavaselhecomencantoseventuras indizveis!... Simeofalavacarinhosamentedasuaadaptaovidanovaedasbelezas sublimadasdoreinodeJesus,recordandocomalegriaaspenosasangstiasdavida na Terra, quando aos seus ouvidos ecoaram vozes argentinas e harmnicas dos rouxinis siderais que festejavam, nas Alturas, a redeno dos mrtires do Cristianismo, como se estivessem chegando s cercanias de uma nova Galileia, saturadademelodiase perfumesdeliciosos,erguidaluzplenadoInfinito,comose fosseumninhodealmassantificadasepurasbalouando,aosventosperfumadosde interminvelPrimavera,narvoremaravilhosaesemfimdaCriao... Aquele hino suave e claro, ora se elevava s Alturas em sonoridades prodigiosas, como se fora um incenso sutil das almas procurando o slio do Sempiterno em hosanas de amor, de alegria e de reconhecimento, ora descia em melodiasarrebatadoras,demandandoassombrasdaTerra,comosefosseumbrado defeesperanaemJesusCristo,destinadoaacordarnomundooscoraesmais perversosemaisempedernidos... A linguagem humana no traduz fielmente as harmoniosas vibraes das melodiasdoInvisvel,masaquelecnticodeglria,aomenospalidamente,deveser lembradopornsoutroscomosuavereminiscncia doParaso: GlriaaTi,SenhordoUniverso,Criadordetodasasmaravilhas!... " por tua sabedoria inacessvel que se acendem as constelaes nos abismos do Infinito e por tua bondade que se desenvolve a erva tenra na crosta escuradaTerra!... "Por tua grandeza inaprecivel e por tua justia misericordiosa, abre o Tempoosseusilimitadostesourosparaasalmas!... "Por teu amor, sacrossanto e sublime, florescem todos os risos etodas as lgrimasnocoraodascriaturas!...

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"Abenoa,SenhordoUniverso,assagradasesperanasdeste Reino.Jesus parans o teu Verbo de amor, de paz, de caridade ebeleza!... Fortalece asnossas aspiraesdecooperaremsuaSeara Santa!... "Multiplicaasnossasenergiasefazechoversobrensofogo sagradodaf, paraespalharmosnaTerraasdivinassementesdo amorde teuFilho!... "Basta uma gota do orvalho divino de tua misericrdia para que se purifiquemtodososcoraes,mergulhadosnolododoscrimesedasimpenitncias terrestres,ebastaumraiosdoteupoderparaquetodososEspritosseconvertam ao bemsupremo!.. "Eagora,Jesus,CordeirodeDeus,quetiraopecadodomundo,recebeas nossassplicasardentesefervorosas! "Abenoa, Divino Mestre, os que chegam redimidos com o anlito criadordetuasbnossacratssimas!... "Vtimas da perversidade humana, cumpriram, valorosamente, os teus missionrios,todasasobrigaesqueosprendiamaocrceredo penosodegredo!... "O mundo, no torvelinho de suas inquietaes e iniqidades, no lhes compreendeuocoraoamantssimo,mas,natuabondadeemisericrdia,abresaos mrtiresdaverdadeasportasdivinasdoteureinodeluz..." Estrofesdeprofundabelezaespalhavamnasestradasclarase sublimadasdo teruniversalasbnosdapazedasalegrias harmoniosas! Os seres inferiores, das esferas espirituais mais prximas do planeta, recebiamaqueleseflviossacrossantosdocelestebanquetereservadoporJesusaos mrtires da sua doutrina de redeno, como se fossem tambm convidados pela misericrdia do Divino Mestre, e muitos deles, recebendo no ntimo aquelas vibraesmaravilhosas,se converteramparasempreaoamoreaobemsupremos. Harmonias suavssimas saturavam todas as atmosferas espirituais, derramandosobreaTerraclaridadesaugustasesoberanas. Naquelaregio de belezas ignotas e prodigiosas, intraduzveis na pobreza da linguagem humana, Lvia retemperou as foras morais, depois do austero cumprimentodesuamissodivina. Ali, compreendeu a extenso do conceito de "muitas moradas", dos ensinamentos de Jesus, contemplando junto de Simeo asmais diversas esferas de trabalho, localizadasnas cercanias daTerra, ou estudando a grandeza dos mundos disseminadospelasabedoriadivinanooceanoimensurveldoter,naimortalidade. Obedecendostendnciasdoseucorao,noseesqueceudasantigasamizadesnos crculosespirituais, colocadosnaszonasterrestres. Depoisdealgunsdiasdeemoessuavesecarinhosas,todososEspritos, reunidosnaquelapaisagemluminosa,seprepararamparareceberavisitadoSenhor, comoquandodasuadivinapresenana buclicamolduradaGalilia. Numdiaderaraeindefinvelbeleza,emqueumaclaridadedecambiantes divinosentornavasaborosomeldealegriaemtodososcoraes,desciaoCordeiro de Deus da esfera superior de suas glrias sublimes e, tomando a palavranaquele cenculo de maravilhas, recordava as suas inesquecveis pregaes junto s guas tranqilas do pequeno mar" da Galilia. De modo algum se poderia traduzir fielmente,naTerra,abelezanovadasuapalavraeterna,substnciadetodooamor, detodaaverdadeedetodaavida,masconstituiparansumdever,nesteescoro,

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lembrarasuailimitadasabedoria,ousandoreproduzir,imperfeitamenteedeleve,a essnciade sualiodivinanaquelemomentoinesquecvel. Figuravase, a todos os presentes, a cpia fiel dos quadros graciosos e claros do Tiberades. A palavra do Mestre derramavase no dito das almas, com sonoridades profundas e misteriosas, enquanto de seus olhos vinha a mesma vibraodemisericrdiaedeserena majestade. Vindeamim,vstodosquesemeastes,comlgrimasesangue,navinha celestedomeureinodeamoreverdade!... "NasmoradasinfinitasdoPai,hluzbastanteparadissipartodasastrevas, consolartodasasdores,redimirtodasas iniqidades... "Glorificaivos,pois,nasabedoriaenoamordeDeusTodoPoderoso,vs que j sacudistes o p das sandlias miserveis da carne, nos sacrifcios purificadores da Terra! Uma paz soberana vos aguarda, para sempre, no reino dilatado e sem fim, prometido pelas divinas aleluias da Boa Nova, porque no alimentastesoutraaspiraonomundo,senoa deprocuraroreinodeDeusedesua justia. "EntreaManjedouraeoCalvrio,traceiparaasminhasovelhasoeternoe luminoso caminho... O Evangelho floresce, agora, como a seara imortal e inesgotveldasbnosdivinas.Nodescansemos,contudo,meusamados,porque tempo vir na Terra, em que todas as suas lies ho de ser espezinhadas e esquecidas... Depois de longa era de sacrifcios para consolidarse nas almas, a doutrina da redeno ser chamada a esclarecer o governo transitrio dos povos mas o orgulho e a ambio, o despotismo e a crueldade ho de reviver os abusos nefandos de sua liberdade! O culto antigo, com as suas runas pomposas, buscar restaurarostemplosabominveisdobezerrodeouro.Ospreconceitosreligiosos,as castas clericais e os falsos sacerdotes restabelecero novamente o mercado das coisassagradas,ofendendooamoreasabedoriadeNosso Pai,queacalmaaonda minscula no deserto do mar, como enxuga a mais recndita lgrima da criatura, vertida no silncio de suas oraes ou na dolorosa serenidade de sua amargura indizvel!... "Soterrando o Evangelho na abominao dos lugares santos, os abusos religiososnopodero,todavia,sepultaroclarodeminhasverdades,roubandoas aocoraodoshomensdeboavontade!... "Quandoseverificaresteeclipsedaevoluodemeusensinamentos,nem porissodeixareideamarintensamenteorebanhodasminhasovelhastresmalhadas doaprisco!... "Dasesferasdeluzquedominamtodososcrculosdasatividadesterrestres, caminharei com os meus rebeldes tutelados, como outrora entre os coraes impiedosos e empedernidos de Israel, que escolhi, um dia, para mensageiro das verdadesdivinasentreastribosdesgarradasda imensafamliahumana!... "EmnomedeDeusTodoPoderoso,meuPaievossoPai,regozijomeaqui convosco,pelosgalardesespirituaisqueconquistastesnomeureinodepaz,comos vossossacrifciosabenoadose comasvossasrennciaspurificadoras!Numerosos missionrios deminha doutrina ainda tombaro, exnimes,naarenadaimpiedade, masho deconstituirconvoscoacaravanaapostlica,quenuncamaissedissolver,

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amparando todos os trabalhadores que perseverarem at ao fim,no longocaminho dasalvaodasalmas!... "Quando a escurido se fizer mais profunda nos coraes da Terra, determinandoautilizaodetodososprogressoshumanosparaoextermnio,paraa misria e para a morte, derramarei minha luz sobre toda a carne e todos os que vibrarem com o meu reino e confiarem nas minhas promessas, ouviro as nossas vozeseapelossantificadores!... "Pela sabedoria e pela verdade, dentro das suaves revelaes do Consolador, meu verbo se manifestar novamente no mundo, para as criaturas desnorteadasnocaminhoescabroso,atravsdevossaslies,queseperpetuaronas pginasimensasdossculosdoporvir!... "Sim, amados meus, porque o dia chegar no qual todas as mentiras humanas ho de ser confundidas pela claridade das revelaes do cu. Um sopro poderosodeverdadeevidavarrertodaaTerra,quepagar,ento,evoluodos seus institutos, os mais pesados tributos de sofrimentos e de sangue... Exausto de receber os fluidos venenosos da ignomnia e da iniqidade de seus habitantes, o prprioplanetaprotestarcontraaimpenitnciadoshomens,rasgandoasentranhas em dolorosos cataclismos. .. As impiedades terrestres formaro pesadasnuvens de dorquerebentaro,noinstanteoportuno,emtempestadesdelgrimasnaface escura daTerrae,ento,dasclaridadesdaminhamisericrdia,contemplareimeurebanho desditosoedireicomoosmeusemissrios:"Jerusalm,Jerusalm?..." "MasNossoPai,queasagradaexpressodetodooamore sabedoria,no quer se perca uma s de suas criaturas, transviadas nas tenebrosas sendas da impiedade!... "Trabalharemos com amor, na oficina dos sculos porvindouros, reorganizaremostodososelementosdestrudos,examinaremosdetidamentetodasas runas buscando o material passvel de novo aproveitamento e, quando as instituiesterrestresreajustaremasuavidanafraternidadeenobem,napazena justia,depoisdaseleonaturaldosEspritosedentrodasconvulsesrenovadoras da vida planetria, organizaremos para o mundo um novo ciclo evolutivo, consolidando,comasdivinasverdadesdoConsolador,osprogressosdefinitivosdo homemespiritual". AvozdoMestrepareciaencherosmbitosdoprprioInfinito,como seEle alanasse,qualbalizadivinadoseuamor,noilimitadodoespao edotempo,no seioradiosodaEternidade. Terminando a exposio de suas profecias augustas, sua figura sublimada elevavase s Alturas, enquanto um oceano de luzazulada, demisturaaos sons de melodias divinas e incomparveis, invadia aqueles domnios espirituais, com as tonalidadescariciosasdassafirasterrestres. Todos os presentes, genuflexos na sua doce emoo, choravam de reconhecimento e alegria, enchendose de santificada coragem para as elevadas tarefasquelhescompetialevaraefeito,nocursoincessantedos sculos.Floresde maravilhoso azulceleste choviam do Alto sobre todas as frontes, desfazendose, todavia, ao tocarem nas delicadas substncias que formavam o solo daquela paisagem de soberana harmonia, como se fossem lrios fludicos, de perfumada neblina.

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Lvia chorava de comoo indefinvel, enquanto Simeo, com seus generosos ensinamentos, a instrua dasnovas misses de trabalhosantificante, que lheaguardavamadedicaonoplanoespiritual. Meuamigodisseela,entrelgrimasasagoniasterrestressoumpreo misrrimo para estas recompensas radiosas e imortais!... Se todos os homens tivessem conhecimento direto de semelhantes venturas, no possuiriam outra preocupaoalmdadebuscarogloriosoreinodeDeusedesuajustia. Sim, filha acrescentou Simeo, como se os seus olhos pousassem serenamente nos quadros do futuro , um dia, todos os seres da Terra ho de conheceroEvangelhodoMestre,observandolhe osensinos!...Paraisso,haveremos de sacrificarnos pelo Cordeiro de Deus, quantas vezes forem necessrias. Organizaremos avanados postos de trabalho entre as sombras terrestres, buscaremos acordar todos os coraes adormecidos nas reencarnaes dolorosas, paraasharmoniassublimesdestasdivinasalvoradas!... Seforpreciso,voltaremosde novo ao mundo, em misses santificadoras de paz e verdade... Sucumbiremos na cruzinfamante,oudaremososangueemrepastosferasdaambioedoorgulho, do dio e da impiedade, que dormitam nas almas dos nossos companheiros da existnciaterrestre,convertendotodososcoraesaoamordeJesusCristo!... Nesse instante, todavia, Lvia notou que um grupo gracioso de entidades anglicas distribua as graas do Senhor naquela paisagem florida do Infinito, organizada no Alm como estncia de repouso, recompensando os que haviam partidodasangstiasterrenas,apso cumprimentodemissodivina. Todososquehaviamalcanadoavitriacelestecomosseusesforos,nos martriossantificantes,retemperavamagoraasforasmoraisedesejavamconhecer novas esferas de gozo espiritual, novas expresses da vida noutros mundos, recebendo outros conhecimentos nos templos radiosos e sublimes da Eternidade e restabelecendo,ao mesmotempo,oequilbriodesuasemoes. Junto magnanimidade dos mensageiros de Jesus, sublimados planos foram arquitetados. Novos cenrios, novas oficinas de estudo, novas emoes no reencontro de afetos inesquecveis, que haviam antecedido os missionrios do Senhornanoiteescuraefriadamorte. Mas,chegandolheavezdeexternarseusmaisrecnditosdesejos,anobre companheira do senador, depois de auscultar os seus sentimentos mais profundos, respondeu,entrelgrimas,aoemissriodeJesusquea interpelava: MensageirodoBemasmaravilhasdoreinodoSenhorteriamparamim uma nova beleza, se eu pudesse penetrarlhes a excelsitude, em companhia do coraoquemetadedomeu,daalmagmeadaminha,queasabedoriadeDeus, emseusprofundosedocesmistrios,destinouaomeumododeser,desdeaaurora dostempos!...Nodesejomenosprezaraglriasublimedestasregiesdefelicidade e de paz indizveis, mas, no meio de todas estas alegrias que me rodeiam, sinto saudadesdaalmaqueocomplementodaminhaprpriavida!...Daimeagraade voltar s sombras da Terra e erguer, do lodaal do orgulho e das vaidades impiedosas, o companheiro do meu destino!... Permiti que possa proteglo em esprito,afimdeumdiatrazloaospsdeJesus,igualmente,demodoquetambm recebaassuasdivinasbnos!...

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A entidade anglica sorriu com profunda compreenso e terna complacncia,exclamando: Simoamorolaodeluzeternaqueunetodososmundosetodosos seres da imensidade sem ele, a prpria Criao Infinita no teria razo de ser, porqueDeusasuaexpressosuprema...Asperspectivasdeslumbrantesdasesferas felizesperderiamadivinabeleza,seno guardssemosaesperanadeparticipar,um dia,desuasilimitadasventuras,juntodosnossosbemamados,queseencontramna Terraou noutroscrculosdeprovao,doUniverso... E, fixando o lcido olhar nos olhos serenos e fulgurantes de Lvia, continuoucomoselhedevassasseospensamentosmaissecretosemais profundos: Conheo toda a tuahistria e sei de tuas lutasincessantes eredentoras, nasencarnaesdopassado,justificandoassimosteuspropsitosdeprosseguir,em esprito, trabalhando na Terra pelo aperfeioamento daqueles a quem muito amaste!... Tambm o Cordeiro de Deus, por muito amar a Humanidade no desdenhou a humilhao, o martrio, o sacrifcio... Vai, minha filha. Poders trabalhar livremente entre as falanges radiosas que operam na face sombria do planetaterrestre.Voltarsaqui,semprequenecessitaresdenovosesclarecimentose novas energias. Regressars junto de Simeo, logo que o desejares. Ampara o teu infeliz companheiro na longa esteira de suas expiaes rudes e amargas, mesmo porque o desventurado Pblio Lentulus no est longe da sua mais angustiosa provaonaatualexistncia,perdida,infelizmente,peloseudesmarcadoorgulhoe pelasuavaidadefriaeimpiedosa!... Lvia sentiuse tomada de indizvel emoo em face daquela revelao dolorosa,mas,simultaneamente,externoutodooseureconhecimentomisericrdia divina,naintimidadedoseucorao sensveleamoroso. Naquelemesmodia,emcompanhiadeSimeo,agenerosacriaturavoltava Terra,afastandoseprovisoriamentedaquelesdomniosesplendorosos. Atravs da sua excurso espiritual, sublime e vertiginosa, observou as mesmas perspectivas encantadoras e deslumbrantes do caminho, recebendo, extasiada,elevadosensinamentosdovenerandoamigoda Samaria. Empoucotempoaproximavamseambosdelargamanchaescura. J na atmosfera da Terra, Lvia sentiu a singular diversidade da natureza ambiente,experimentandoosmaispenososchoquesfludicos. Numpice,notouqueseencontravamnamesmaRomadasuainfncia,da suajuventudeedassuasamargasprovaes. Era meianoite. Todo o hemisfrio estava mergulhado nos abismos de sombra. AmparadapelosbraosepelaexperinciadeSimeo,chegouao seuantigo palciodoAventino,identificandolheosmrmorespreciosos. Emlpenetrando,LviaeSimeosedirigiramimediatamenteaoquartodo senador,entoiluminadoporfrouxaclaridade. Comexceodasruas,ondesemovimentavamruidosamenteos escravos, nos servios noturnos de transporte, segundo os costumes dotempo, todaa cidade repousavanasombra. DejoelhosantearelquiadeSimeo,comodeseurecentecostume,Pblio Lentulusmeditava.Seupensamentodesciaaosabismostenebrososdopassado,onde

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buscava rever, angustiadamente as afeies inesquecveis que o haviam precedido nassendastristesdamorte.Faziamaisdeummsqueaesposahaviademandado, igualmente,osmistriosdotmulo,emtrgicascircunstncias. Mergulhadonastrevasdoseuexliodeamargoreseprofundassaudades,o orgulhoso patrcio serenava as inquietaes dolorosas do dia, a fim de melhor consultarosmistriosdoser,dosofrimentoedodestino... Emdadoinstante,quando maisfundasemelanclicasaspenosasreminiscncias,notou,atravsdovudesuas lgrimas, que a pequena cruz de madeira como que emitia delicados fios de luz prateada,qualse forabanhadadeluarmisericordiosoebrando. PblioLentulus,absortonasvibraespesadaseobscurasda carne,noviu anobresilhuetadesuamulher,quealiseencontravajuntodovenervelapstoloda Samaria, regozijandose no Senhor, ao verificar as profundas e benficas modificaes espirituais da alma gmea da sua, na peregrinao iterativa das encarnaesterrenas.TomadadealegriaereconhecimentoparacomaProvidncia Divina, Lvia beijoulhe a fronte num transporte de indefinvel ternura, enquanto Simeoerguiaaoscusumaprecedeamoreagradecimento. O senador no lhes percebeu, diretamente, a presena suave e luminosa, masnontimodalmasentiusetocadoporumaforanova,aomesmotempoqueo seucoraodilaceradoseviuenvoltonaluzcariciosadeumaconsolaoinefvele atentodesconhecida.

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VII Teias do infortnio

Parecia que o ano 58 estava destinado a assinalar os mais penosos incidentesparaavidadosenadorLentuluseadesuafamlia. A morte de Calprnia e o falecimento inesperado de Lvia, dolorosos acontecimentos que impuseram casa um luto permanente, obrigaram Plnio Severusaconchegarseumpoucomaisaoambientedomstico,ondeinstiturauma trgua aos seus desatinos de homem ainda novo, para viver em relativa calma ao ladodaesposa. Aurlia, contudo, na violncia de suas pretenses, no descansava. Conseguindo introduzir uma serva astuta junto de Flvia, de conformidade com antigoprojetodasuamentalidadedoentia,iniciouasinistraexecuodeumplano diablico,nosentidodeenvenenar,vagarosamente,arival retradaedesditosa. Aprincpio,observouafilhadosenadorquelhesurgiamalgumaserupes cutneas que, consideradas de somenos importncia, foram tratadas to somente pastademiolodepomisturadoaoleitedejumenta,medicamentohavidonapoca comoespecficodosmaiseficazesparaaconservaodapele.AesposadePlnio, todavia, queixavase incessantemente de fraqueza geral, apresentando o mais profundodesnimo. QuantoaPlnio,oretomaranormalidadedavidapblicaeentregarse,de novo, ao violento amorde Aurlia, foi questo de poucos dias,regressando vida espetaculosa, com a amante e, agora, com a situao sentimental muito agravada pelascaluniosasdennciasdeSaul,acercadasrelaesafetuosasdeAgripacoma esposa. Plnio Severus, embora generoso, era impulsivo: no regime familiar, seu espritoeraodessestiranosdomsticos,que,adotandoacondutamaisdesregradae incompreensvel,notoleramamnimafaltanosanturiodafamlia.Adespeitode sua orientao errnea e condenvel, passou a vigiar constantemente o irmo e a esposa,comaferoz impulsividadedoleoofendido. Saul de Gioras, por sua vez, despeitado com a sublime e fraternalafeio entre Flvia e Agripa, no perdia ensejo para envenenar o corao impetuoso do oficial, levandolheascalniasmaistorpeseinjustificveis.

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Agripa,nasuagenerosidadeenoseusentimentalismo,nopodiaadivinhar asciladasqueoenredavamnavidacomumeprosseguiacomapreciosaatenode sua amizade, junto da mulher que no podia amlo seno com sublimado amor fraterno. O exescravo dos Severusno perdia, contudo,as esperanas. Procurando freqentementeovelhoAraxes,queaumentavadecupidezeambiomedidaque se lhe multiplicavam os anos, aguardava ansiosamente o instante de realizar sua apaixonadaaspirao. Observando que Flvia Lentlia dispensava funda afeio a Agripa, no trepidouemversinceramentenosseusmenoresgestosumaprovade amorintensoe correspondido, procurando insinuarse por todos os modos, a fim de captarlhe, igualmente,ointeresseeaateno. Umanoite,depoisdemaisdedoismesesdeexpectativaansiosa paraatingir seus fins ignbeis, conseguiu aproximarse da jovem senhora, quando sozinha, ela repousavaemlargodivdoespaosoterrao. Do alto, contemplavamse os mais belos panoramas da cidade, ento clareada pelo brilho das primeiras estrelas, na languidez suave do crepsculo. As brisas cariciosas da tarde tranqila traziam sons de alades e harpas, tangidos nas vizinhanas,comosefossemvozesharmoniosasdoseioimensodanoite. Saul fixou a mulher cobiada, observandolhe o formoso e delicado semblantedemadona,deumapalidezdeneve,sobodomniodeumlangordoentio e inexplicvel!... Aquela criaturarepresentava o objeto detodas as suas aspiraes violentaserudes,ametadasuafelicidade impossveleimpetuosa.Namaterialidade dos seus sentimentos, no a podia amar como se fora um irmo, e sim com a brutalidadedosseusimpurosdesejos. Senhoradisseresoluto,depoisdefitarlheorostodemoradamente,h muitos anos espero um minuto como este, para poder confessarvos a enorme afeioquevosdedico.Querovosacimadetudo,atdaprpriavida!Seiquepara mim estais num plano inacessvel, mas, que fazer, se no consigo dominar esta adorao,este intensoamordeminhalma? Flvia abriu desmesuradamente os olhos serenos e tristonhos, tomada de penosasurpresa... Senhor Saul revidou corajosamente, triunfando da sua emoo , serenai vosso nimo... Se me tendes tamanha afeio, deixaime no caminho dos meusdeveres,ondeprecisaconservarsetodamulherciosadasuavirtudeedoseu nome! Calai, portanto, vossas emoes neste sentido, porque o amor que me confessaisnopodepassardeumdesejo violentoeimpuro!... Impossvel, senhora! ajuntou o liberto, desesperado. J fiz tudo para esquecervos...Tenhofeitotudoqueerapossvelparaafastarmedefinitivamentede Roma, desde o dia infausto em que vos vi pela primeira vez!... Regressei para Masslia decidido a nunca mais voltar, porm, quanto mais me apartava da vossa presena, mais se me enchia a alma de tdio e de amargura! Fixeime aqui, novamente, onde tenho vivido da minha desventura e das minhas tristes esperanas!...Pormaisdedezanos,senhora,tenhoesperadopacientemente.Sempre tributei respeito s vossas indiscutveis virtudes, aguardando que um dia vos

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canssseis do esposo infiel que o destino colocou, impiedosamente, no vosso caminho!... Agora,pressintoqueesgotastesoclicedasamargurasdomsticas,porque nohesitastesemcederaoafetodeAgripa...Desdequevosvinacompanhiadeum homemquenoovossomarido,tremodecimes,porquesintoquefostestalhada apenas para mim... Ardo em zelos, senhora, e todas as noites sonho intensamente comosvossoscarinhosecomadoceternuradevossaspalavras,quemeenchema alma toda, como se de vs to somente dependesse toda a felicidade da minha vida!... Atendeiaos apelos da minha afeio interminvel! No me faais esperar maistempo,porqueeupoderiamorrer!... FlviaLentliaouviao,agora,entresurpreendidaeaterrada.Quislevantar se,mas,faltoulheonimopreciso.Mesmoassim,tevea coragemnecessriapara responderlhe: Enganaisvos!entremimeAgripaexisteapenasumaafeio santificada epura,deirmosqueseidentificamnasprovaesenaslutasdavida. No aceito as vossas insinuaes acrimoniosas vida particular de meu marido, porque,tenha ele a conduta que lhe aprouver na existncia, eu devo ser a sentinelado seulare ahonradoseunome... Se puderdes compreender o respeito devido a uma mulher, retiraivos daqui,porqueosvossospropsitosdetraiomecausamamaisfundarepugnncia! Deixarvos? Nunca!... exclamou Saul, com terrvel entono. Esperar tantosanosenadaconseguir?Nunca,nunca!... E avanando para a senhora indefesa, que se levantara num esforo supremo, abraoulhe o busto, em nsias apaixonadas, retendoa nos braos impulsivos,porumrpidominuto. Saul, todavia, na sua excitao e terrvel impulsividade, no teve nimo para resistir fora sobrehumana com que a pobre senhora se defendeu naquele transe penoso para a sua alma sensvel, e perdeu a presa que se lhe escapou inopinadamentedasmoscriminosas,descendoimediatamenteaosseusaposentos, onde se recolheu, chorando as lgrimas da sua dignidade ofendida, mas evitando qualquernota escandalosasobreoincidente. Snodiaseguinte,noite,PlnioSeverusregressouacasa,encontrandoa esposadesalentadaeabatida. Censurandolhe a ausncia, na intimidade conjugal, o esposo infiel respondeulhesecamente: Maisumacenadecimes?Bemsabesqueissointil! Plnio,meuqueridoesclareceuentrelgrimas,nosetratadecime, masdajustadefesadenossacasa!... E,emrpidaspalavras,adesventuradacriaturaopsaocorrentedetodos os fatos todavia, o oficial esboou um sorriso de incredulidade, acentuando com certaindiferena: Se esta longahistria mais umartifcio de mulher ciumenta, para me reternainsipidezdoambientedomstico,todooesforodispensvel,porqueSaul o meu melhor amigo. Ainda ontem, quando me encontrava em srias aperturas financeiraspararesgataralgumasdvidas,foiele quemmeemprestouoitocentosmil

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sestrcios.Seriamelhor,portanto,queprezassesmaisaltoahonradonossonome, abandonandoastuasrelaescomAgripa,jexcessivamentecomentadas,paraque eualimente qualquerdvida! E, assim falando, retirouse novamente para os prazeres da vida noturna, enquantoaconsortesofria,emsilncio,oseuinominvelmartriomoral,sentindo seabandonadaeincompreendida,semqualqueresperana. Algunsdiascorreramlentos,amargos,dolorosos. Flvia, dado o seu natural retraimento feminino, no teve coragem de confiaraopai,jdesi toacabrunhadopelosgolpesdavida,asuaenormedesdita. Agripa,observandolheoabatimento,buscavaconfortarlheocoraocom generosaspalavras,examinandoasperspectivasde melhoresdiasnoporvir. A pobre senhora, todavia, definhava a olhos vistos, sob o domnio das molstiasinexplicveisquelhedominavamoscentrosdeforaesob atorturantima dosseuspenosossegredos. SauldeGioras,comosetivessetodososseusinstintosauladosporaquele minuto em que tivera entre os braos impetuosos a mulher dos seus desejos impulsivos,jurava,intimamente,possulaaqualquerpreo,enchendosedosmais terrveis propsitos de vingana contra o filho mais velho de Flamnio. Foi assim que continuou a freqentar o palcio do Aventino, tomado das intenes mais sinistras. Respeitando as antigas tradies da famlia Severus, que sempre fizera questo de proporcionar quele liberto um perfeito tratamento de amigo ntimo, PblioLentulus,emboraapoucasimpatiaquelheinspirava,concedialheomximo de liberdade na sua residncia, sem de leve suspeitar dos seus propsitos condenveis. Agora, Saul no buscava a intimidade da famlia nem procurava avistarse,demodoalgum,comaesposadePlniooucomopai,conservandosena companhia dos servos da casa ou permanecendo nos aposentos particulares de Agripaoudoirmo,quenuncalhehaviamnegadoamaissinceraconfiana. Dasuapermanncianassombras,todavia,procuravaobservarosmnimos gestos do irmo mais velho de Plnio, que,atendendo situaode abatimento de Flvia Lentlia, se conservava horas a fio, muitas vezes, em companhia do velho senador,nosseusapartamentosprivados,oraprolongandoassuastristesesperanas no futuro, com a possvel compreenso do irmo, ora dandolhe a conhecer os versos mais admirados da cidade, comentandose, fraternalmente, as bagatelas encantadorasdavidasocial. Diariamente,contudo,osicofantaSaulprocuravaomaridodeFlvia,para coloclo ao corrente de fatos injustificveis e inverossmeis, a respeito da vida ntimadesuamulher. Plnio Severus dava todo o crdito aos desarrazoamentos do falso amigo, afervorandocadavezmaissuadedicaoaAurlia,quelheempolgava o corao, assediadoeenceguecidopelasmaistorpestentaesdavidamaterial. Envenenado pelas intrigas criminosas e reiteradas de Saul,licenciarase o oficial,demodoarealizarumaviagemsGlias,comaamante,porsatisfazerlhe caprichososdesejoshmuitomanifestados.NodiadapartidaparaMasslia,deonde pretendiademandarointeriordaprovncia,foiprocuradoporSaulnaresidnciade

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Aurlia, a qual ficava prxima do Frum, ouvindolhe, em febre de dio, as mais tremendasassacadilhas,terminadascomestaaleivosasugesto: SequiseresverificarportimesmoatraiodeAgripaetuamulher,volta hoje noite, furtivamente, a tua casa e busca penetrar inesperadamente no teu quarto. No precisars, ento, dos zelos da minha dedicao amiga, porque encontrarsteuirmoematitudesdecisivas. Naquele momento, Plnio Severus ultimava os preparativos de viagem, tendomesmo,pelamanh,apresentadosuasdespedidasem casa,aosmaisntimos familiares para justificar os imperativos de sua ausncia, alegara determinaes expressas da chefia de suas atividades militares, embora fossem muito diversos os verdadeiroseinconfessveismotivosdapartida. Ouvindo, entretanto, as graves denncias do liberto judeu, o oficial preparouse para enfrentar qualquer eventualidade, dirigindose, noite, para o palciodoAventino,como espritoatormentadoportigrinossentimentos. Oexescravo,porm,queplanejaraexecutarseusprojetos criminosos,nas suas intenes impiedosas e terrveis, postouse, noitinha, cem a cumplicidade natural de todos os servidores da casa, nos apartamentos particulares de Agripa, procedendo de tal modo que os prprios escravos no poderiam atinar com a sua permanncianosaposentosreferidos. noite,PlnioSeverusprocurouacasa,inopinadamente,com surpresapara alguns criados, que tinham cincia de suas despedidas e, sem dizer palavra, enceguecido pelas calnias injuriosas do falso amigo, penetrou cautelosamente no gabinetedaesposa,ouvindoavozdespreocupadadoirmo,emboranoconseguisse identificaroquedizia. Abrindoumpoucoacortinasedosaedelicada,viuAgripanosseusgestos de carinho ntimo e fraterno, acariciando as mos de Flvia, com um leve e doce sorriso. Por muito tempo observoulhes, ansioso, os menores gestos, surpreendendolhes as recprocas de monstraes de suave estima fraternal, representados, agora, a seus olhos cegos de dio e cime, como os mais francos indciosdeprevaricaoe adultrio. Noaugedadesesperao,abriuascortinasnumgestobrusco,penetrandoa cmaraconjugal,comosefraumtigreatormentado. Infames! acentuou em voz baixa e enrgica, procurando evitar a escandalosaassistnciadoscriados.Ento,destemodoque manifestamorespeito devidodignidadedonossonome? Flvia Lentlia, com os seus padecimentos fsicos fundamenteagravados, fezse plida de neve, enquanto Agripa enfrentava o terrvel olhar do irmo, singularmentesurpreendido. Plnio, com que direito me insultas desta forma? perguntou ele energicamente. Saiamos daqui, imediatamente. Discutiremos as tuas injuriosas interpelaes no meu quarto. Aqui permanece uma pobre criatura enferma e abandonadapeloesposo,quelhehumilhaonomeeosmelindrescomavilezadeum proceder criminoso e injustificvel, uma senhora que requer o nosso amparo e o nossorespeito!...

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Os olhos de Plnio Severus fuzilavam de dio, enquanto o irmo se levantouserenamente,retirandoseparaosseusaposentos,acompanhadodooficial quefremiaderaiva,agravadapelahumilhaoquelheinfligiaacalmasuperiordo adversrio. Chegados,porm,aosaposentosdeAgripa,oimpulsivooficial,depoisde numerosasacusaesereprimendas,explodiaemexclamaesdestejaez: Vamos!Explicate,traidor!...Ento,lanasalamadatuaignomniasobre omeunomeeteacovardasnestaserenidadeincompreensvel?! Plnio disse ponderadamente Agripa, obrigando o interlocutor a calar poralgunsmomentos,tempodeporestermoaosteusdesatinos. Comopodersprovarsemelhantecalniacontramim,quesemprete desejei omaiorbem?Qualquercomentriomenosdigno,acercadacondutadetuamulher, umcrimeimperdovel.Falote,nestahoragravedosnossosdestinos,invocandoa memriairrepreensveldenossospaiseonossopassadodesinceridadeeconfiana fraterna... O impetuoso oficial quase se imobilizara, como um leo ferido, ouvindo essasponderaessuperioresecalmas,enquantoAgripacontinuavaaexternarsuas impressesmaisntimasemaissinceras: E agora prosseguia com serenidade , j que reclamas um direito que nunca cultivaste, em vista da sucesso interminvel dos teus desatinos na vida social, devo afirmarte que adorei tua mulher acima de tudo, em toda a vida!... Quando gastavas a tua mocidade junto do esprito turbulento de Aurlia, vimos Flvia,nasuajuventude,pelaprimeiravez,logoapsoseuregressodaPalestinae descobrinosseusolhosaclaridadeafetuosaeternaquedeveriailuminaraplacidez dolarqueeuidealizeinosdiasqueseforam!...Mas,descobriste,simultaneamente, amesmaluzeeunohesiteiemreconhecerosdireitosquete cabiamnocorao, porque ela correspondeuintensidade do teu afeto, parecendomeunida a ti pelos laos indefinveis de santificado mistrio!. . . Flvia te amava, como sempre te amou, e a mim s competia esquecer, buscando ocultar as minhas ansiedades torturanteseangustiosas!... Ao ensejo do teu casamento, no resisti vla partir nos teus braos e, depois de ouvir a palavramaterna,amorosa e sbia, demandei outras terras com o coraoesfacelado!Pordezanosamargurososetristes,peregrineientreMassliaea nossapropriedadedeAvnio,emaventurasloucasecriminosas.Nuncamaispude acarinharaidiadaconstituiodeumafamlia,atormentadoconstantementepelas recordaesdaminha desventurasilenciosaeirremedivel. Ultimamente,volteiaRomacomosderradeirosresquciosdaminhailuso dolorosaemalograda... Encontreiteno abismo das afeies ilcitas eno te exprobrei os deslizes injustificveis. Seiquegastastetrsquartaspartesdosnossosbenscomuns,satisfazendoa louca prodigalidade de tuas aventuras infelizes e degradantes, e no te censurei o procedimentoinslito. E aqui, nesta casa, sob este teto que constitui para ns ambos o prolongamento carinhoso do teto paternal,no tenho sido paraatuanobremulher seno umirmodedicadoeamigo!...

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Vendoseacusado,claramente,porsuasfaltasesentindoseferidonassuas vaidades de homem, Plnio Severus reagiu com mais ferocidade, exclamando exaltadamentenasuadesesperao: Infame, intil aparentares esta superioridade inacreditvel! Somos iguais,nosmesmossentimentos,enocreionatuadedicaodesinteressadanesta casa.Hmuitotempo vives comFlvia,ostensivamente,emaventurascriminosas, masresolveremos,agora,todaanossaquestopelaespada,porqueumdensdeve desaparecer!... E, arrancando a arma de que fora munido para qualquer eventualidade, avanoudecididamenteparaoirmo,quecruzouosbraos,serenamente,esperando lheogolpeimplacvel. Ento, onde se encontram os teus brios de homem? exclamou Plnio, exasperado.Estaserenidadeexpressabematuacovardia... Colocateemdefesada vida,porque,quandodoisirmosdisputama mesmamulher,umdelesdevemorrer! AgripaSeverus,porm,sorriutristemente,retorquindo: No retardes muito a consumao dos teus propsitos, porque me prestarsobemsupremodasepultura,jqueaminhavida,comassuastorturasde cadainstante,nadamaisrepresentaqueumcaminho escabrosoelongoparaamorte. Reconhecendolheanobrezaeoherosmo,masacreditandonainfidelidade damulher,Plnioguardounovamenteaespada,exclamando: Est bem! Eu podia eliminarte, mas no o fao, em considerao memria de nossos pais inesquecveis todavia, continuando a acreditar na tua infmia,partireidaquiparasempre,levandonontimoacertezade quetenhoemteu espritodetraidoromeumaiorepiorinimigo. Sem mais palavra, Plnio retirouse a passos largos, enquanto o irmo, caminhandoatporta,lanavalheumderradeiroapeloafetuoso,paraquenose fosse. Algum,todavia,acompanharaacena,detalhepordetalhe.Esse algumera Saul que, saindo do seu esconderijo e apagando inopinadamente a luz do quarto, alcanou Agripa num salto certeiro, pelas costas, vibrandolhe violento golpe. O pobre rapaz caiu redondamente numa poa enorme de sangue, sem que lhe fosse possvel articular uma palavra. Em seguida ao ato criminoso, fugiu o liberto, afetando despreocupao, sem que ningum pudesse atinar com a dolorosa ocorrncia. No seu quarto, porm, Flvia Lentlia se surpreendia com a demora da soluo de um caso em que se via envolvida e tambm considerado, por ela, primeiravista,comoumacontecimentosemimportncia. Levantouse, depois de considervel esforo, dirigindose porta que comunicava os apartamentos de Agripa com o peristilo, mas, surpreendida com a escurido e silncio reinantes, apenas escutou, vindo do interior, um leve rumor, semelhanteaossonsroucosdeumarespirao fatigadaeopressa. Dominada por dolorosos pressentimentos, a desventurada criatura sentiu baterlheocoraodescompassadamente. A ausncia de luz, aquele rudo de respirao estertorosa e, sobretudo, o profundoepavorososilncio,fizeramnarecuar,buscandoosocorroeaexperincia

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deAna,quelheconquistaraigualmenteocorao,peladedicaoepelahumildade, emtodososdiasdaqueleamargurado perododasuaexistncia. Gozando do respeito e da estima de todos, a velha criada de Lvia era, agora,quaseagovernantadacasa,aquem,pordeterminaodossenhores,todasas escravasdopalciodoAventinodeviamobedincia. ChamadaporFlviaaosseusaposentosparticulares,avelhaservidorados Lentulus,depoisdeouviraapressadaconfidnciada senhora,compartilhandolheos receios,acompanhouaaoquarto de Agripa,emcujaportadeentradatambmparou, pensativa, embora jnomais se ouvisse a respirao opressa, observada minutos antespelaesposadePlnio. Senhoradisseafetuosa,estaisabatidaeaindanecessitaisderepouso. Voltaiaoquartosealgohouverquejustifiqueosvossosreceios,procurareiresolver oassuntojuntodevossopai.aquemcientificareidoquehouver,lnoseugabinete particular. Agradecida, Ana respondeu a senhora, visivelmente emocionada , concordocontigo,masesperareiaquinoperistilooresultadodetuasprovidncias. Com uma prece, aantiga criada penetrouno aposento, fazendo uni pouco deluzeparandooolhar,quaseestarrecida. Notapete,ocadverdeAgripaSeverus,cadodeborco,descansavanuma poadesangue,queaindacorriadoprofundoferimentoabertopelaarmahomicida deSaul. Anaprecisoumobilizartodasasreservasdeserenidadedasuaf,parano gritar escandalosamente, alarmando a casa inteira. Ela, porm, que tantos padecimentos havia j experimentado em todo o curso da vida, no tinha grande dificuldade em juntar mais uma nota angustiosa ao concerto de suas amarguras, sofridassemprecomresignaoeserenidade. Todavia, sem poder dissimular a angstia e a profunda palidez, voltou novamente ao peristilo, exclamando algo inquieta, para Flvia Lentlia, que lhe observavaosmnimosgestos,ansiosamente. Senhora,novosassusteis,masosenhorAgripaestferido... Eaosprimeirosmovimentosdecuriosidadeangustiosadafilhadosenador, a qual se lembrava da profunda desesperao do esposo, momentos antes, Ana acalmouacomestaspalavras: No temos tempo a perder! Procuremos o senador, para as primeiras providnciascontudo,suponhoquedevocuidarsozinhadessatarefa,aconselhando vosabuscaratranqilidadedovossoquarto. Mas, silenciosas e inquietas, dirigiramse as duas apressadamente ao gabinete de Pblio,absorvido em numerosos processos polticos,noseio tranqilo danoite. Agripa,ferido?!perguntoualtamentesurpreendidoosenador,depoisde se inteirar da ocorrncia pela palavra de Ana. Mas, quem teria sido o autor de semelhanteatentadonestacasa? Meu pai respondeu Flvia, entre lgrimas , aindahpouco, Plnioe Agripativeramsriaaltercaonointeriordosmeusaposentos!...

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Pblio Lentuluspercebeu operigodaspalavrasconfidenciaisdafilha,em tais circunstncias, e, como no podia acreditar que os filhos de Flamnio, sempre tounidosegenerosos,fossemaoextremodasarmas, acentuoudecisivamente: Minha filha, no acredito que Plnio e Agripa se abalanassem a tais extremos. E como estivessem na presena de Ana, que por mais conceituada que fosse, agora, na sua confiana pessoal, no podia modificar a estrutura de suas rgidas tradies familiares, acrescentou, como se quisesse prevenir o esprito da filhacontraqualquerrevelaoinconvenientequepudesseenvolveroseunomeem escndalossociaisirremediveis: Alm disso, no me pareces muito certa em tuas lembranas, porque Plnio se despediu de manh, seguindo viagem para Masslia. No podemos esquecerestacircunstncia. Noseviualgumdesconhecidonestacasa? Senhor respondeuAna,comhumildade,halgunsminutosvique o senhorSaulseretiravaapressadoldoquartodoferido.Deacordocomasminhas observaes e atenta sua familiaridade com os vossos amigos, suponhoo pessoa indicadaparanosdarqualqueresclarecimento. Os olhos do velho senador brilharam estranhamente, como se houvesse encontradoachavedoenigma. Nesse instante, porm, enquanto organizava os seus papis, apressadamente, a fim de prestar os primeiros socorros ao ferido, Flvia Lentlia, corno se as observaes de Ana lhe suscitassem novas explicaes, rompeu soluante. Meupai,meupai,sagoramerecordodequevosdeveriacientificarde coisasmuitograves!... Filha acudiu com deciso , ests doente e fatigada. Recolhete ao quarto, procurarei a tudo remediar!... muito tarde para qualquer ponderao. As coisas graves so sempre ms e o mal que no se corta pela raiz, com o esclarecimentooportuno,sempreumasementedecalamidadeguardadaemnosso corao,pararebentaremlgrimasdeamarguras,nashorasinesperadasdavida!... Falaremos,pois,maistarde.Cumpre,agora,providenciaroquesejamaisurgentee necessrio. Retirandose apressado, com a serva, em demanda dos apartamentos do rapaz,notouqueFlviaobedecia,semdiscusso,ssuasdeterminaes,recolhendo seaoquarto. PenetrandonosaposentosdeAgripa,emcompanhiadavelhaserva,Pblio Lentulusconseguiumedirtodaaextensodatragdiaalidesenrolada,soboseuteto respeitvel. Fechandoaportadeacesso,osenadorverificouqueofilhomaisvelhodo seuinesquecvelFlamnioestavamorto,restandosaberosntimosdetalhesdaquele dramadoloroso,cujofimsangrentoeraanicacenaquealisedeparava. Ajoelhandose ao lado do cadver, no que foi acompanhado pela serva e amigaleal,faloucompungidamente:

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Ana, muito tarde!... O meu pobre Agripa j no vive, nem haveria possibilidadedesocorroparaumferimentodestanatureza!...Parecehaverexpirado hpoucosmomentos!... Alando ao Alto o olhar marejado de lgrimas, exclamou amarguradamente: manes de meu desventurado filho, acolhei as nossas splicas pelo descansoperptuodesuaalma!... Todavia,aquelaprecemorreralhenontimo.Avoztornaraselhefrouxae oprimida.Aqueleespetculohediondoabalaraoprofundamente.Queriafalar,semo conseguir,porquantotinhaagargantacomoque dilaceradaerebelde,sobaforados singultos do corao, que lhemorriam latentes na soledade da imperiosa fortaleza espiritual. Anaocontemplouaflita,porqueseusolhosnuncaohaviamobservadoem atitudestontimas,emtodoolongotempodeservio naquelacasa. PblioLentulus,aosseusolhos,erasempreohomemfrioeimpiedoso,em cujopeitopulsavaumcoraode ferro,quenopodiavibrarsenoparaasloucas vaidadesmundanas. Naquele instante, contudo, entre assustada e comovida, observava que tambmosenadortinhalgrimasparachorar.Deseusolhossemprealtivos,caam lgrimasardentes,querolavam,silenciosasetristes,sobreacabeainertedorapaz, tambm considerado por ele um filho, como se nada mais lhe restasse, alm do consolosupremodeabraarcarinhosamenteosseusdespojos,atravsdovuescuro desuasdvidasangustiosas. Ana,profundamente tocada pelaamargura daquela cena ntima, exclamou comhumildade,desejosadeconfortaradorimensadaquelemalsemremdio: Senhor, tenhamos coragem e serenidade. Nas minhas oraes obscuras, sempre peo ao profeta de Nazar que vos ampare do cu, confortandovos o coraosofredoredesalentado! O pensamento do senador vagava no ddalo das dvidas tenebrosas. Cotejando as observaes da filha e as palavras de Ana, buscava descobrir no ntimo,aintuiosobreaculpabilidadedodelito.Aqualdosdois,PlnioouSaul, deveria imputar a autoria do atentado nefando? Ele, que decidira tantos processos difceisnasuavida,ele,queerasenadorenoperdiatambmensejodeparticipar dosesforosdaedilidaderomana,sentiaagoraadorsupremadeexercerajustiaem sua prpria casa, na perspectiva da destruio de toda a ventura dos seus filhos muitoamados!... Ouvindo, porm, as expresses consoladoras da serva, recordou a figura extraordinriade Jesus Nazareno, cuja doutrina de piedade emisericrdiaa tantos fortalecia para afrontar as situaes mais rspidas da vida, ou para morrer, heroicamente, como sua prpria mulher. Dirigindose, ento, criada, com intimidadeimprevista,emgestocomovedordesimplicidadegenerosa,qualaserva jamaislheobservara,emqualquercircunstnciadavidadomstica,disse: Ana nunca deixei de ser um homem enrgico, em toda a vida, mas chegasempreummomentoemqueonossocoraosesenteacabrunhadodianteda rudeza das lutas que o mundo nos oferece com as suas desiluses amargas e

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dolorosas!Sestosomenteumaserva,euseihojeapreciarteocorao,embora tardiamente!... Uma lgrima espontnea embargavalhe a voz, porm o velho patrcio continuava: Emtodaaminhaexistncia,tenhojulgadoumaimensidadedeprocessos de vrias naturezas, relativos justia do mundo mas, de tempos a esta parte, pareceme que estou sendo julgado pela fora incoercvel de uma justia suprema, cujostribunaisnoseencontramna Terra!... Desde a morte de Lvia, sinto o corao modificado, a caminho de uma sensibilidade,paramim,atentodesconhecida. A aproximao da velhice parece um prenncio da morte de todos os nossossonhose esperanas!... Diante deste cadver, que, certamente, vai aumentar a sombra dos nossos segredos de famlia, sinto quo dolorosa a tarefa de justificar os nossos entes amadose,jquetereferesaoMestredeNazar,cujadoutrinadepazefraternidade atantostemensinadoamorrercomresignaoeherosmosupremos,pelavitriada cruzdosseusmartriosterrestres,comoprocederiaelenumcasodestes,cmqueas maistremendasdvidasmepairamnocorao,quantoculpabilidadedeunifilho muitoamado? Senhor respondeu Ana, com humildade, fundamente comovida ante aquela prova de considerao e afeto muitas vezes Jesus nos ensinou que jamais devemosjulgar,paranosermostambmjulgados. O senador se surpreendia, ao receber, de uma criatura to simples e to incultaaosseusolhos,essamaravilhosasntesedafilosofiahumana,repassando,no esprito,oseudolorosopretrito. Mas aventou, como se quisesse justificarse a si mesmo dos erros profundos do seu passado de homem pblico os que no julgam perdoam e esqueceme,semandamasleisdavidaquesejamosagradecidosaobemquesenos faa,nopodemosperdoaraomalquesenosatiranocaminho!... Ana,porm,noperdeuoensejodeconsolidaroensinamentoevanglico, acrescentandocomdoura: Mesmo na minha terra, a Lei antiga mandava que se cobrasse olhopor olhoedentepordente,masJesusdeNazar,semdestruiraessnciadosensinosdo Templo, esclareceu que os que mais erramno mundo soos maisinfelizes e mais necessitadosdonossoamparoespiritual,recomendando,nasuadoutrinadeamore caridade,noperdossemosumavezs,massetentavezessetevezes. Pblio Lentulus admiravase de aprender aqueles generosos conceitos da sua criada, dentro dos princpios do perdo irrestrito. Perdoar? Nunca o fizera em suas porfiadas lutasnomundo. Sua educaono admitiapiedade ou comiserao paraosinimigos,porquetodoperdoetodahumildadesignificavam,paraosdesua classe,traiooucovardia. Lembravase, porm, agora, de que em numerosos processos polticos poderia haver perdoado e que, em muitas circunstncias da sua vida, poderia ter fechadoosolhosdasuaseveridadecomamoroso esquecimento. Sem saber a razo, como se uma energia ignorada lhe reconduzisse o pensamento aos tempos idos, suas lembranas se transportaramaoperodo remoto

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desuaviagemJudia,revendocomosolhosdaimaginaoacenaemque,como seu rigorismo, escravizara impiedosamente um msero rapaz. Sim, tambm aquele jovemsechamavaSauleeletraziaagoraocrebroraladopordvidasatrozes,entre aqueleSaul,libertodosseusamigos,eafiguradePlnio,sempreguardadanoseu conceitonumhalodeamoregenerosidade. Perdoar? E o pensamento do senador se quedava em meditaes amargas e penosssimas,naqueles minutos angustiados e longos. Era,talvez, uma das poucas vezesnavida,emqueoseucrebroduvidava,receosodefazercairaausteridadedo julgamentosobreafrontedeumfilhomuito querido. Mas,saindodessaapatiadealgunsminutos,exclamoucom resoluo: Ana, o profeta Nazareno devia ser, de fato, uma figura divina aqui na Terra!...Eu,porm,souhumanoecareodeforasnovasparaviverumaexistncia forademinhapoca...Queroperdoarenoposso...Querojulgarnestecasoeno sei como fazlo. .. Mas, hei de saber decidir, quanto soluo deste terrvel problema!Fareiopossvelporobservarospreceitosdoteumestre,guardandouma atitudedesilncio,atquevenhaaconhecero verdadeiroculpado,quando,ento, buscarei no julgar como os homens, mas pedir a essa justia divina que se manifeste,amparando meuspensamentoseesclarecendoosmeusatos... E como se retomasse a sua energia usual para as lutas da vida, o velho patrciosentenciou: Agora,tratemosdavida nassuasrealidadesdolorosas. Colocou o cadver de Agripa no leito, e, recomendando serva que preparasseoespritodafilha,amparandolheocoraonoangustiosotranse,abriu asportasdoaposento,requisitouapresenadetodososfmulosdacasa,levandoa ocorrncia ao conhecimento das autoridades e procedendo, simultaneamente, a rigoroso inqurito, a fim de apurar a procedncia do crime, embora um episdio daquela natureza fosse considerado vulgarssimo nos dias atribulados da Roma de DomcioNero. Alguns criados alegavam ter visto Plnio Severus com o irmo, durante a noitemas apalavra do senadoranulavalhes asinformaes, com a afirmativa de que o irmo da vtima havia partido, durante o dia, em demanda do porto de Masslia. Saul era, desse modo, a pessoa naturalmente indicada para prestar declaraes e, antes mesmo que se realizassem as cerimnias fnebres, osenador, interrogandoo particularmente, supunha ter razes para crer na sua culpa, observandolheasevasivasealusesdescabidas,quenosatisfaziamsexigncias da sua perquirio psicolgica. Suas afirmaes e indiretas no coincidiam com asseveraesincisivasdeAna,cujaretidodepalavraelebemconhecia.Emalguns tpicos de suas informaes, negou estivesse presente nos aposentos de Agripa e issofoiobastanteparaqueosenadorverificassequementia. Quanto a Plnio, no fra de fato encontrado, obtendose to somente a lacnica participao da sua partida para Masslia, o que realmente ocorrera na mesmanoitedatragdia,depoisdaaltercaodecisivacomoirmo,nopalciodo Aventino.

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E,assim,emcompanhiadeAurlia,demandavaeleasGlias,emsuntuosa galera,singrandoasguascalmasdoantigomarromano. O senador, porm,apenas desejava ouvir melhoras confidncias da filha, para arrancar a confisso suprema do msero liberto de Flamnio, de cuja culpabilidadenotinhamaisdvida. Procurou, dessarte,realizar com a maior discrio os funerais dofilho do seuinesquecvelamigo,aosquaisSauldeGiorasteveadesfaatezdeassistir,com todaaserenidadevenenosadoseuesprito mesquinho. Soboefeitoperniciosodetxicosletais,quelhehaviamsidoaplicadopor Ateia, a serva traidora, paga por Aurlia, a qual, na sua inconscincia, havia envenenado todos os cosmticos de uso da sua ama, destinados ao tratamento da pele e dos clios, Flvia Lentlia tinha, agora, todos os padecimentos fsicos singularmente agravados, alm da terrvel situao moral em face da penosa ocorrnciaedeseuacabrunhamento porforadeinsolveisdvidas. Aquelemaldainfnciapareciareviver,porqueocorponovamenteseabria em chagas dolorosas, enquanto os olhos pareciam seriamenteatacados de molstia implacvel. Trs dias depois das exquias de Agripa, Pblio Lentulus, fundamente penalizado,ouviulheodepoimentontimoeangustioso,comomximodeateno amorosa e interessada. Findo o relato minucioso da filha, cujas desventuras conjugais lhe tocavam o mago do corao, o velho senador requereu novo interrogatrio de Saul, com a sua presena, mas, enviando emissrio procura do libertodeFlamnio,ficaraatnito comumanovasurpresa. Saul de Gioras, depois de responder s argies particulares de Pblio Lentulus, quando ainda no se haviam realizado os funerais de Agripa Severus, percebeuclaramenteaatitudementaldaqueleparaconsigo,concluindoquelheno seriapossvelenganarotatopsicolgico dovelhosenador. Dois dias aps as cerimnias fnebres, o liberto procurou Araxes no seu miservelrefgiodoEsquilino,comoespritoexacerbadoeinquieto. Crendo sinceramente nas intervenes maravilhosas do mago, vista das suas faculdades divinatrias, aproveitadas, alis, por foras tenebrosas do plano invisvel,ligadasssuassinistrasambiesde dinheiro,notouSaulqueoadivinhoo recebiacomamisteriosafleumadesempre.Deixoubemvisvelavolumosabolsa, recheada,comoademonstrarlheasricaspossibilidadesfinanceiras,paraaquisio do talismdesuaventura. O velho feiticeiro, encarquilhado pelos anos, reconhecendolhe as disposies generosas, desfaziase em sorrisos de benevolncia ambiciosa e enigmtica, parecendo devassarlhe o olharassustadio einquieto, com seus olhos mveisepenetrantes. Araxes exclamou Saul, com voz quase splice , estou cansado de esperar o amor da mulher que adoro! Estou aflito e preocupado... Preciso serenar minhaspenosasaflies.Ouveme!Querodetuasmosotalismdafelicidadepara omeuamordesventurado!.. Ovelhoadivinhoguardouporminutosacabeaentreasmos,no gestoque lheerapeculiare,depois,respondeuemvozquasesumida:

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Senhor, dizemme as vozes do invisvel que as vossas aflies no so resultantesdeumamorincompreendidoedesesperado... Mas o liberto de Flamnio, que sofria o mais fundo desespero de conscincia por haver eliminado um amigo e benfeitor, em plena florao de juventude,cortoulheapalavra,exclamandoincisivamente: Comoousascontradizerme,feiticeiroinfame? Araxes,todavia,comumbrilhoestranhonosolhosbuliosos,revidoucom presteza: Julgaisme,ento,umfeiticeiroinfame?Nemporisso,todavia,deixarei defalaraverdade,quandoaverdademeconvenha. Poisrepitooquedisse!Mas,aqueverdadesmisteriosasaludesemtuas vagasafirmativas? falouoliberto,fundamenteexasperado. Averdade,meuamigodiziaomago,comserenidadequasesinistra, que se estais to perturbado somente porque sois um criminoso. Assassinastes, friamente,umbenfeitoreumamigo,eaconscinciadoceleradotemeaimplacvel aodajustia! Calate,miservel!Comoosoubeste? exclamouSaul,excitadssimo,ao mesmotempoquearrancavaopunhaldeentreasdobrasdomanto. Eavanandoparaovelhoindefeso,acrescentavacomvozcavernosa: J que as tuas cincias ocultas te proporcionam conhecimentos perniciosostranqilidadealheia,devestambmdesaparecer!... Araxes compreendeu que o momento era decisivo. Aquele homem arrebatadoeracapazdeeliminlodeumsgolpe.Medindoasituao numrelance e movimentando toda a sua argcia para conservar os bens da vida, esboou um sorrisofingidoecomplacente,exclamando: Ora, ora, se falei a verdade foi somente para poderdes avaliar os meus poderes espirituais, porquanto, se do vosso desejo, poderei integrarvos, imediatamente, na posse do necessrio talism. Com ele, sereis profundamente amadopelamulherdevossaspreferncias...Comele,modificareisosmaisntimos sentimentosdessacriaturaqueadoraisequevos far,ento,afelicidadedetodaa vida.Quantoaomais,nosoisoprimeiroatiraravidadeumsemelhante,porque todos osdiasmeaparecemfreguesesnasvossascondies,batendoaestasportas. Alm disso, entre ns deve existir grande confiana recproca, porque sois meu clientehmaisdedez anos. Ouvindolhe as palavras benevolentes e serenas, o liberto de Flamnio guardou novamente a arma, considerando novas perspectivas de felicidade e concordando em tudo com o adivinho, que, fazendoo sentarse, lhe ocupou a ateno por mais de uma hora com a descrio de fatos idnticos aos que lhe ocorriam,demonstrandoteoricamenteaeficinciadosseusamuletosmiraculosos.Ia a palestra em boa forma, quando Saul lhe solicitou a entrega imediata do talism, porquanto desejava experimentarlhe o efeito naquele mesmo dia, ao que Araxes respondeu pressuroso: Ovossotalismestpronto.Posso entregarvosessapreciosidadeagora mesmo, dependendo to somente de vs mesmo, porque precisareis beber o filtro mgico,quevoscolocarnasituaoespiritualrequerida pelocometimento.

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Saul no fez questo de submeterse s imposies do velho egpcio, nas suas manobras estranhas e misteriosas, penetrando uma cmara, ornamentada de vriossmbolosextravagantes,quelheeramtotalmente desconhecidos. Araxes levava a efeito as encenaes mais sugestivas. Vestiulhe, sobre a toga comum, larga tnica igual sua e, depois de fingidas posies de magia incompreensvel, foi ao interior do pequeno laboratrio, onde tomou de um txico violento, monologando intimamente de si para consigo: "Vais receber o talism quemaisteconvmnestemundo". Deitoualgumasgotasdoperigoso filtronumataadevinhoe,comlargos gestos espetaculosos, como se estivesse obedecendo a ritual ignorado, deulhe a beber o contedo, prosseguindo nos gestos exticos, que eram bem as expresses pitorescasesinistrasdeextravagantemagia demorte. Ingerindo o vinho na melhor inteno de guardar o amuleto da sua felicidade,operigosolibertosentiuqueosmembrosserelaxavamsoboimpriode uma fora desconhecida e destruidora, porquanto lhe faltava a prpria voz para externarasemoesmaisntimas.Quisgritar,masnooconseguiu,einteisforam todososesforosparalevantarse.Aospoucos,osolhosturvaramselugubremente, comoenevoadosporsombraespessaeindefinvel.Desejoumanifestarseudioao mago assassino, defenderse daquela angstia que lhe sufocava a garganta, mas a lngua estava hirta e um frio penetrante invadiulhe os centros vitais. Deixando penderacabeasobreoscotovelosapoiadosaolongodamesaampla,compreendeu queamorteviolentalhedestruatodasasforasvivasdo organismo. Araxesfechoutranqilamenteoquarto,comosenadahouvesse acontecido, e voltou loja, atendendo solcito clientela numerosa, sem quebra da habitual serenidade. Antesdanoite,porm,penetrounacmaramorturiaeesvaziouabolsado cadver, guardando as moedas silenciosamente entre as suas fartas reservas de avarento. Depoisdasvinteetrshoras,quandoacidadedormia,ovelhofeiticeirodo Esquilino misturavase aos escravos que faziam o servio noturno dos transportes, conduzindoumapequenacarroademo,dentro daqualiaumgrandevolume. Aps longo trajeto, ganhava as cercanias do Frum, entreoCapitlio e o Palatino, onde descansou, esperando o derradeiro quarto da madrugada, quando, ento,despejouacarganumnguloescurodaviapblica,voltandotranqilamente paraoseusonodecadanoite. De manh, o cadver de Saul foi facilmente identificado e, quando o senador buscava o liberto para declaraes, recebeu a surpresa daquela notcia, inquirindoasimesmoasrazesdaquelamorteimprevistae estranha,aturdidocoma entrosagem do mecanismo da justia divina e perguntando intimamente, prpria conscincia,seSaulnoseriadaquelescriminososimediatamentejustiadospelalei dascompensaes,nocaminhoinfinitodosdestinos. Seu corao, mais que nunca inclinado ao exame das profundas questes filosficas, perdiase num abismo de conjecturas, recordando a recomendao do espritodeFlamnioeaselevadasliesdeAna,calcadasnoEvangelho:procurava, comamaiorboavontaderesolveroproblemadoperdoedapiedade.Desejosode satisfazeraprpriaconscincianasatividadesdavidaprtica,buscoucontrariarsuas

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tradiesecostumesemfacedoacontecimento,e,dirigindose residnciadoalgoz deseusfilhos,tomoutodasasprovidnciasparaquenolhefaltassemadecnciae orespeitonascerimniasfnebres.Algunsescravoseservosdeconfianaestavam habilitados a resolver todos os problemas atinentes aos negcios deixados pelo morto,mas,cooperando nasexquias,PblioLentulussesentiasatisfeitoporvencer aaverso pessoal,homenageando,aomesmotempo,amemriadeFIamnio. LocalizandosecomanovacompanheiraemAvnio,PlnioSeverussoube, porintermdiodeamigos,datragdiaquesedesenrolaraemRomananoitedesua ausncia, sendo igualmente cientificado das dvidas penosas que pairavam a seu respeito. Profundamente tocado nas suas fibras emotivas, lembrandose do irmo que,tantasvezes,lhetestemunharaasmaisaltasprovasdeafeto,desejouregressar, demaneiraaesclarecerconvenientementeoassunto,vingandolheamortetodavia, amolecido nos braos de Aurlia e receoso do julgamento do velho senador, respeitadocomoumpai,almdasuspeitaquelhecausavaanotciadainexplicvel enfermidade da esposa, deixouse ficar na sua vida incompreensvel, atravs de Avnio, Masslia, Arelate, Antpolis e Nice, buscando esquecer no vinho dos prazeresasgrandesresponsabilidadesquelhecabiam. Junto de Aurlia,a vida do oficial decorreu emtranqilidadecondenvel, por trs longos anos, quando um dia teve a dolorosa surpresa de encontrar a companheiraprfidaeinsensvelnosbraosdomsicoecantorSrgioAcerronius, chegadoaMassliacomasruidosasalegriasda CapitaldoImprio. Nessediaamarguradodasuaexistncia,ofilhodeFlamnioinvestiusobre amulhertraidora,dearmanamo,dispostoatirarlheavidacriminosaedissoluta. No instante, porm, da sua desforra, considerou intimamente que o assassnio de umamulher,aindaquediabolicamenteperversa,nodeveriaentrarnostrmitesda sua vida, supondo ainda que, deixla viver no caminho escabroso de suas crueldades,seriaamelhorvinditadoseucoraotradoedesventurado. Abandonou, ento, para sempre, aquelamsera criatura, que foi eliminada mais tarde, em ncio, pelo punhal implacvel de Srgio, que lhe no tolerou a infidelidadeeaperviccianocrime. Sentindose s, Plnio Severus considerou, amarguradamente, os erros clamorosos da sua vida. Reviu o passado de futilidades condenveis e atitudes loucas.Quasepobre,viusemisrrimoparavoltaraoambienteromano,ondetantas vezesbrilharanamocidade,emaventurasprdigase felizes. Debalde lhe enviara o senador apelos afetuosos. Chamado a brios pelas liesdolorosasdoprpriodestino,ooficial,amparadoporalguns amigosdeRoma, preferiu esforarse pela reabilitao nas cidades das Glias, onde permaneceria longos anos em trabalho silencioso e rude, pelo reerguimento do seu nome diante dosparenteseamigosmais ntimos. J entrado na idade madura, das profundas reflexes, grande lhe foi o esforodereabilitao,distantedosentesmaiscaros. Quanto ao velho senador, resistiu, decididamente, dentro da sua rgida estruturaespiritual,aosgolpesasprrimosdodestino.Fazendodalutadecadadiao melhor caminho de esclarecimento, viu passar os anos sem desnimo e sem ociosidade.

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Desde ostrgicosacontecimentosemqueAgripaeSaulhaviamperdidoa vidamisteriosamente,comoabandonodefinitivodomarido,FlviaLentliatinhaa sadeabaladaparasempre.Naepiderme,osvenenosdeAteiahaviamsidoanulados e vencidos pelas substncias medicamentosas aplicadas, mas a luz dos seus olhos fra aniquilada para todo o sempre. Desalentada e cega, encontrou, porm, no corao generoso de Ana, o carinho materno que lhe faltava em to penosas circunstnciasdavida. A constituio fsica do senador, contudo, resistia a todos os embates e infortnios. Entreosesforosdecarinhosaassistnciafilhaeaslidespolticasquelhe tomavamomximodeateno,seusdiasdecorreramcheiosdelutasacerbas,mas silenciososetristes,comosempre.Emseuesprito,haviaagoraasmelhoresemais sinceras disposies para apreender a essncia sagrada dos ensinamentos do Cristianismoefoiassimqueoseucoraopenetrouocrepsculodavelhice,como se as sombras fossem clarificadas por estrelas cariciosas e suaves. No seu ntimo, permaneciaumaserenidadeimperturbvel,mas,navidadohomem,corriaosopro inquietodoesforo pelasrealizaesdoseutempo.Ocoraoestavaresignadocom as desiluses penosas e amargas do destino, mas no poder supremo do Imprio estava um tirano, que precisava cair, em benefcio das construes do direito e da famliaeporisso,juntodenumerososcompanheiros,entregouseaotrabalhosutil da poltica interna, para a queda de Domcio Nero, que prosseguia avassalando a cidadecomosespetculosodiososdoseunefandoreinado. Caius Piso, Sneca, bem como outras figuras venerveis da poca, mais exaltadas no patriotismo e amor pela justia, caram sob as mos criminosas do celeradoquecingiaacoroa,masPblioLentulus,aoladodeoutrosirmosdeideal quetrabalharamnosilncioenasombradadiplomaciasecreta,juntodosmilitarese dopovo,esperoupelamorteoupelobanimentodotirano,aguardandoasclaridades dofuturo,surgidascomoefmeroreinadodeSrgioSulpcioGalba,que,nodizer deTcto,teriasidoportodos consideradodignodogovernosupremodoImprio, se nohouvessesidoImperador.

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VIII Na destruio de Jerusalm

Mais de dez anos correram, silenciosamente amargurados, depois de 58, sobre avidacomumdaspersonagensdestahistria. Somente em 68, conseguira a poltica conciliatria de grande nmero de patrcios,entreosquaisPblioLentulus,odefinitivoafastamentodeDomcioNero e suas nefandas crueldades. Todavia, a ascenso de Galba durara poucos meses e aqueleanode69iadefinirgrandesacontecimentosnavidadoimprio. Lutasnumerosasencheramacidadedepavoresangue. AterrvelcontendaentreOtoeVitliodividiratodasasclassesdafamlia romanaemfaceshostis,queseodiavamaoextremo. Afinal,afamosabatalhadeBedriacodavaotronoaVitlio,queinstaurou novocrculodecrueldadesemtodosossetorespolticos. Adiplomaciainterna,porm,vigiavanasombra,examinandoatentamente asituao,demodoanopermitiracontinuidadedenovosurtodeextermnioede infmia. Vitlio apenas conservou o governo por oito meses e dias. porque, no mesmoanode69,aslegiesdoterritrioafricano,trabalhadaspelaorientaosutil dos que haviam derribado Nero e seus asseclas, proclamaram Vespasiano para a suprema investidura do Imprio. O novo imperador, que ainda se encontrava no campo de seus feitos de armas, empenhado na pacificao da Judeia distante satisfaziaasexignciasmaisavanadasdetodasasclasses civis emilitares,sendo recebidoemtriunfoparaopostosupremo,iniciandose,assim,aeraprestigiosados Flvios. Vespasiano integrava aquele grupo de patrcios operosos que contribura, semalardes,paraaquedadostiranos. AmigopessoaldePblioLentulus,oimperadorsetornarafamoso,nos por suas vitrias militares, mas tambm por seu criterioso tirocnio poltico, evidenciadoemRomadesdeosdiasturbulentosdeCalgula. Sobasuaorientaoadministrativa,iaabrirseumatrguanas imoralidades governamentais, inaugurarseia novo perodo de compreenso das necessidades popularese,narotadosseusplanoseconmicofinanceiros,oImprioiacaminhar paraosdiasregeneradoresdeumaeranova.

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Pbliorecebeutodos osacontecimentoscomaveladaalegriapossvelaos seus 67 anos de lutas e fortes experincias da vida. Sob a claridade serena da velhice,todavia,suafibramoraleresistnciafsicaeramasmesmasdesempre. Dentro da perspectiva de melhores dias para as realizaes patriticas, considerava, agora, como bem empregado,todo o tempo queroubara filha cega, para atender ao trabalho do bem coletivo e foi nesse estado de esprito, com a conscincia satisfeita pelo dever cumprido, de conformidade com as suas concepes,quesedirigiuapalcioparaatenderachamadoespecialdoimperador, que, muitas vezes, no deixou de recorrer ao conselho dos seus mais antigos companheirosdeideal. Senador disselhe Vespasiano, na intimidade tranqila de um dos magnficos gabinetes da residncia imperial mandei chamlo para me amparar com a sua tradicional dedicao ao Imprio, na soluo de assunto que julgo de 7 sumaimportncia . Dizei,Augusto!... respondeuPblio,comovido. Masoimperador,gentil,cortoulheapalavra: No,meucaro,entendamonoscomavelhaintimidadedeoutrostempos. Deixemos,poruminstante,osprotocolos. E, vendo que o senador esboava um sorriso de reconhecimento sua palavrafluenteegenerosa,continuouaexporaquestoqueo interessava: Chamado a Roma para o cargo supremo, no ousei desobedecer s sagradas injunes que me impeliamao cumprimento desse grande dever, embora obrigado a deixar meu filho na obra de pacificao da Judia amotinada, trabalho esse que considerarei, em toda a vida, o meu melhor esforo pela vitalidade do Imprio,nodesdobramentodesuasgloriosastradies. Acontece,todavia,queocercodeJerusalmsevaiprolongando demasiado, acarretando as mais srias conseqncias para meus projetos econmicos, no programarestauradorque mepropusrealizarnogoverno. Suponho que o meu valoroso Tito esteja necessitando de um conselho de civis, alm dos assistentes militares que o acompanham na arrojada empresa, e lembreimedeorganizlotosomentecomosamigosmaisntimos,queconheam Jerusalmesuascercanias. Quando das minhas primeiras incurses na edilidade, tive conhecimento dos seus processos nareforma administrativa da Judia, sabendo, portanto, da sua permannciaemJerusalmhmaisdevinte anos. Era, pois, meu desejo que aceitasse, com outros poucos companheiros nossos, a incumbncia de orientar melhor a ttica militar de meu filho. Tito est necessitando da cooperao poltica de quem conhea a cidade nos seus menores recantos,bemcomoosseusidiomaspopulares,demaneiraavencerasituaoque sevaitornandocadavez maispenosa. PblioLentuluspensounafilhadoente,uminstante,mas, recordandoseda dedicao absoluta de Ana, que poderia perfeitamente substituir seus zelos por algumtempo,respondeucomdecisoe energia:
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VespasianoesteveemRomalogoapsasuaproclamao (Notade Emmanuel)

229 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

Meu nobre imperador, vossa palavraaugusta a palavra doimprio. O Imprio manda e eu obedeo, honrandome em cumprir vossas determinaes e correspondendoaosimpulsosgenerososdavossaconfiana. Muito agradecido! falou Vespasiano, estendendolhe a mo, extremamente satisfeito. Tudo estar pronto, de modo que sua partida, e de mais doisoutrsamigosnossos,severifiquedentrodeduassemanas, omaistardar. Assimaconteceu. Depoisdasdolorosasdespedidasdafilha,queficaraaoscuidadosdaserva dedicada, no palcio do Aventino, o senador tomava. a suntuosa galera que, largandodestia,penetroudepressaomarlargo,rumoJudia. Ovelhopatrcioreviveu,compenosaserenidade,asperipciasdaviagem dos seus tempos de juventude venturosa, quando a felicidade era para ele incompreensvel,emcompanhiadaesposaedosdoisfilhinhos. Sim, a pequenina figura de Marcus, o filho desaparecido, parecia surgir novamenteaseusolhos,sobumaauroladeradiosoesantificado enlevo. Um dia, em Cafarnaum, levado pelas palavras caluniosas de Sulpcio Tarquinius, duvidou da honorabilidade da mulher, acreditando, mais tarde, que o raptodacrianafosseumaconseqnciadasuainfidelidade.MasLviaagoraestava redimida de todas as culpas, no tribunal da sua conscincia. Seus sacrifcios domsticos e a morte herica no circo constituam a prova mxima da sublimada purezadoseucorao.Naquelesinstantesdemeditao,figuravaselhequevoltava ao passado com os seus sofrimentos interminveis, esbarrando sempre na sombra pesadadomistrio,quandotentavareleraspginasdessedolorosocaptulodasua existncia. Aqueabismosinsondveisedesconhecidosteriasidolevadoopequenino quelheperpetuariaaestirpenobre? Suasemoespaternaispareciamalarmarsedenovo,depoisde tantosanos etantospadecimentosemfamlia. Mas,emboralheflutuassemnontimoasmaispenosasdvidas,osenador, na rigidez da sua enfibratura moral, preferia crer, consigo mesmo, que Marcus Lentulus havia sido assassinado por malfeitores vulgares, dados ao roubo e ao terrorismo,paranuncamaisrequisitarosseusdesvelospaternais. Assim quereria crer, mas aquela viagem afiguravaselhe uma anlise de suaslembranasmaisqueridasemaispungentes. De tarde, ao suave claro do crepsculo no Mediterrneo, parecialhever ainda o vulto de Lvia acalentando o pequenino, ou falandolhe ao corao em termosafetuososdeconsolao,supondolobrigar,igualmente,afiguradeComnio, oservodeconfiana,entreossubalternoseescravos. Em companhia de trs outros conselheiros civis, chegou sem maior dificuldade ao destino, colocandose esse reduzido conselho de ntimos do imperadorimediatadisposiodeTito,quelheaproveitouospareceres,utilizando com grande xito as suas opinies, filhas de larga experincia da regio e dos costumes. Ofilhodoimperadoreragenerosoelealparacomtodososcompatriotas, queoconsideravamcomo benfeitoreamigo.Mas,paraosadversrios,Titoerade umacrueldadesemnome.

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Em torno da sua figura ardente e desassombrada, desdobravamselegies numerosasdesoldadosquecombatiamencarniadamente. Ocercode Jerusalm,terminadoem70,foiumdosmaisimpressionantes dahistriadahumanidade. A cidade foi sitiada, justamente quando interminveis multides de peregrinos, vindos de todos os pontos da provncia, se haviam reunido junto ao templofamoso,paraasfestasdospeszimos.Da,oexcessivonmerodevtimas easlutasacrrimasdaclebreresistncia. Onmerode mortosnosterrveisrecontroselevouseamaisdeummilho, fazendo os romanos quase cem mil prisioneiros, dos quais onze mil foram massacrados pelas legies vitoriosas, depois da escolha dos homens vlidos, entre cenaspenosasdesangueedeselvageria porparte dossoldados. Ovelhosenadorsentiaseamarguradocomaquelespavorosos espetculos de carnificina, mas cumprialhe desempenhar a palavra dada e era com o melhor espritodecoragemquedavaplenocumprimentoaoseu mandato. Seusparecereseconhecimentosforam,muitasvezes,utilizadoscomxito, tornandosentimoconselheirodofilhodoimperador. Diariamente, em companhia de um amigo, o senador Pomplio Crasso, visitava os postos mais avanados das foras atacantes, verificando a eficcia da nova orientao observada pela estratgia militar dos seus patrcios Os chefes de operaesvriasvezeslheschamarama ateno,paranoavanaremmuitoemsuas atitudes de desassombro, mas, Pblio Lentulus no manifestava o menor receio, realizando, na sua idade, minuciosos servios de reconhecimento topogrfico da famosacidade. Afinal,navsperadaquedadeJerusalm,jselutavaquasecorpoacorpo em todos os pontos de penetrao,havendo incurses de parte apartenos campos inimigos,comrecprocascrueldadescontratodososquetivessemainfelicidadede cairprisioneiros.Apesardozelodequeeramcercados,Pblioeoamigo,emvirtude dacoragemdequedavamtestemunho,caramnasmosdealgunsadversriosque, ao lhes observarem a indumentria de altos dignitrios da Corte Imperial, os conduziram imediatamente a um dos chefes da desesperada resistncia, instalado numcasaroguisadequartel, prximodaTorreAntnia. Pblio Lentulus, observando as cenas de selvajaria e sangue da plebe annima e amotinada, que exterminava numerosos cidados romanos sob as suas vistas, lembrou atarde dolorosa do Calvrio, em queo piedoso profeta de Nazar sucumbiranacruz,sobavozeadaterrificantedasmultidesenfurecidas.Enquanto caminhava tangido com brutalidade e aspereza, o velho senador considerava, igualmente, que, se aquele momento assinalasse a sua morte, devia morrer heroicamente,comosuaprpriamulher,emholocaustoaosseusprincpios,embora houvessefundamentaldiferenaentreoreinode JesuseoimpriodeCsar.Aidia de deixar Flvia Lentlia rf do seu afeto preocupavalhe o ntimo todavia, ponderavaqueafilhaterianomundoadedicaogenerosaeassduadeAna,bem comooamparo materialdasuafortuna. Foinesseestadodeesprito,surpresocomasucessodosacontecimentos, que atravessou longas ruas cheias de movimento, de gritos, de improprios e de sangue.

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Jerusalm, tomada de assombro, mobilizava as derradeiras energias para evitararunacompleta. Aocabodealgumashoras,extenuadosdefadigaesede,Pblioeoamigo foram introduzidos no sombrio gabinete de um chefe judeu, que expedia as mais impiedosas ordensdesuplcioemorteparatodos os romanospresos,revidandos atrocidadesdoinimigo. Bastou que Pblio fitasse aquele velho israelita de traos caractersticos, para procurar, sofregamente, uma figura semelhantenoacervo de suas lembranas maisntimasemaisremotas. Nopde,porm,depronto,identificaraquelapersonagem. Ovelhochefe,contudo,pousouneleoolharastutoe,fazendoumgestode satisfao,exclamoucomumachispadedioalhetransparecerdecadapalavra: Ilustrssimos senadores enfatizou com ironia e desprezo , eu vos conheodelongosanos... E,fixandoPblio,acentuoucommalcia: Sobretudo, honrome com a presena do orgulhoso senador Pblio Lentulus,antigolegadodeTbrioedeseussucessoresnestaprovnciaperseguidae flagelada pelas pragas romanas. Ainda bem que as foras do destino no me permitirampartirparaaoutravida,naminhavelhice trabalhosa,semmedesafrontar deumainjriainolvidvel. Avanando para o velho patrcio que o contemplava supinamente surpreendido,repetiacominsistnciairritante: Nomereconheceis?... Osenador,porm,tinhaosemblanteaevidenciaroseupenosoabatimento fsico, em face daquela rude provao da sua vida debalde, encarava a figura franzina e maquiavlica de Andr de Gioras, agora com elevado ascendente nos trabalhosdotemplofamoso,emvistadafortuna queConseguiraamealhar. Verificando a impossibilidade de ser identificado pelo prisioneiro, cuja presena, ali, mais o interessava e que lhe respondera a todas as perguntas com silenciosogestonegativo,ovelhojudeuretornoucomsarcasmo: Pblio Lentulus, sou Andr de Gioras, o pai a quem insultaste um dia comoexcessodatuaautoridadeorgulhosa.Lembrasteagora? Oprisioneirofezumsinalafirmativocomacabea. Vendo, porm, que o seu atrevimento no o intimidava, o chefe de Jerusalminsistiaexasperado: E porque no te humilhas neste momento, diante de minha autoridade? Ignoras, porventura, que posso hoje decidir dos teus destinos?... Qual a razo por quenomepedescomiserao? Pblio estava exausto. Lembrou os seus primeiros dias em Jerusalm, recordou a visita daquele agricultor inteligente e revoltado. Procurou rememorar, intimamente,asprovidnciasqueadotaranaqualidadedehomempblico,afimde que o filho do judeu voltasse ao lar paterno,no se lembrando de haver destilado tanto fel naquele corao irresignado. Deliberara nada dizer, diante da sua figura exasperadaetruculenta,atendendossuasntimasdisposiesespirituais,mas,em facedaousadainsistncia,semabdicarasantigastradiesdeorgulhoe vaidadeque

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ocaracterizavamnoutrostempos,ecomosedesejassedemonstrardesassombroem topenosascircunstncias,replicou,afinal, comenergia: Sevosjulgaisaquinocumprimentodeumaobrigaosagrada,acimade qualquer sentimento particular e menos digno, no espereis que se vos pea comiserao,pelofatodecumprirdesovossodever. AndrdeGiorasfranziuosobrolho,exasperadocomarespostaimprevista, andando de um lado para outro no amplo gabinete, como se estivesse a cogitar o melhormeiodeexecutaratremendavingana. Depois de alguns momentos de sombrio silncio, como se houvesse chegado a uma soluo condigna dos seus tigrinos projetos, chamou com voz soturnaumdosguardasnumerosos,ordenando: Vaidepressaedizeatalo,deminhaparte,quedeveaquiestaramanh, s primeiras horas, de modo a cumprir minhas determinaes. E enquanto o emissriosaa,dirigiuseaosdoisprisioneirosnestes termos: AquedadeJerusalmestiminente,masdareialtimagotade sangueda minha velhice para exterminar as vboras do vosso povo. Vossa raa maldita veio cevarse na cidade eleita, mas eu exulto com a minha vingana em vs ambos, orgulhososdignitriosdoimpriodaimpiedadeedo crime!Quandoseabriremas portasdeJerusalm,tereiexecutado meusimplacveisdesgnios! Calandose,bastouumgestoparaqueosdoisamigosfossematiradosnuma enxoviaescuraemida,ondepassaramumanoiteterrveldeconjeturasdolorosas, trocandoamarguradasconfidncias. Namanhseguinte,eramchamadosprovasuprema. Jseouviamnacidadeosprimeirosrumoresdasforasromanasvitoriosas, entregandoseaoterroreaosaquedapopulaohumilhadae inerme. Por toda parte, o xodo precipitado de mulheres e crianas em gritaria infernaleangustiosamas,naquelecasarodegrossasparedesde pedra, refugiarase considervelnmerodechefesecombatentes,paraa resistnciasuprema. Pblio e Pomplio foram conduzidos a uma sala ampla, de onde podiam ouvirorudocrescentedavitriadasarmasimperiais,depoisde lancesdramticose cruentos, em tanto tempo de terror, de rapina e de luta todavia, ali, naquele compartimentoespaosoefortificado,tinhafrentecentenasdeguerreirosarmados ealgunschefespolticosda resistnciaisraelita,queoscontemplavam. Diantedoavanovitoriosodaslegiesromanas,eradenotarainquietao eopavorquedominavamtodosossemblantes,mashaviauminteressegeralpelos dois prisioneiros importantes do Imprio, como se eles representassem o ltimo objetoemquesepudessemcevarodioea vingana. Modificando, todavia, aquela situao indecisa, Andr de Gioras tomou a palavraemvozestranhaesinistra,queretumbouportodososngulosdacasa: Senhores! Estamos chegando ao fim da nossa desesperada defesa, mas temos o consolo de guardar dois grandes chefes da amaldioada polticade rapina doimprioRomano!...UmdelesPomplioCrasso,quecomeouasuacarreirade homem pblico nesta provncia desventurada, inaugurando um longo perodo de terrorentreosnossos compatriotasinfelizes!Ooutro,senhores,Pblio Lentulus, orgulhosolegadodeTibrioedeseussucessoresnaJudeiahumilhadadetodos os temposqueescravizounossosfilhosaindajovenseorganizouprocessoscriminosos

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emtodasaszonasprovinciais,fomentandoopavordenossosirmosperseguidose flagelados, l da sua residncia senhorial da Galilia!... Pois bem! antes que os malditos soldados da pilhagem imperial nos aprisionem e aniquilem, cumpramos nossosdesgnios!... Todosospresentesouviramlheapalavra,como seforaaordemsuprema deumchefeaquemsedevesseobedecercegamente. Osdoissenadoresforam,ento,amarradoscompesadaspeasdeferroaos postes do suplcio, sem liberdade para qualquer movimento, restringindo suas expressesdemobilidadeaosolhossilenciosose serenosnosacrifcio. Nossavinganavoltavaoodientoisraelitaaexplicardeveobedecerao critrio da antigidade. Primeiramente, dever morrer Pomplio Crasso, por ser o mais velho e para que o vaidoso senador Pblio Lentulus compreenda o nosso esforoparaeliminaravitalidadedoseuimpriomaldito. Pomplio fitou longamente o amigo, como se estivesse fazendo suas despedidasangustiosasemudas,nahoraextrema. Nicandro, este trabalho te compete exclamou Andr, voltandosepara umdoscompanheiros. E dando ao vigoroso soldado uma espada sinistra, acrescentou com profundaironia: Tiralheocoraoparaoamigo,quedeverconservaracenadehojena suamemria,parasempre. Os olhos do condenado brilharam de intensa angstia, enquanto as faces descoravamaoextremo,acusandoasemoesdolorosasquelheiamnaalma.Entre eleeocompanheirodeamargura,foitrocado,ento, umolharinesquecvel. Em minutos rpidos, Pblio Lentulus assistiu ao desenrolar da operao nefanda. Acabeabrancadosupliciadopendeuaoprimeirogolpedeespadaedoseu traxencarquilhadofoiarrancadoviolentamenteocorao palpitante,sangrento. Entretanto,osenadorsobreviventeouviajorumordospatrciosvitoriosos que se aproximavam afigurandoselhe que j se lutava corpo a corpo, s portas daquelaturbulentaassembliadavinditaedocrime.Amonstruosacenaestarrecia lhe o nimo, sempre otimista e decidido, mas no perdeu a compostura altiva e rgidaqueeleasimesmoseimpunha,naquele angustiosotranse. Terminada a execuo de Pomplio, feita pressa, porquanto todos os presentes tinham conscincia da horrorosa situao que os esperava diante dos triunfadores,AndrdeGioraslevantounovamenteavoz: Meus amigos afirmou soturnamente , ao mais velho, a penalidade misericordiosadamortemas,aestepatrcioinfamequenosouve,concederemosa penaamargadavida,dentrodosepulcrodassuasilusesdesvairadas,devaidadee orgulho!... Pblio Lentulus, o antigo emissrio dos imperadores, dever viver!... Sim,massemosolhosquelheclarearamocaminhodoegosmosupremosobreos nossos grandes infortnios!... Deixloemos com vida, para que nas trevas da sua noite busquevercomosolhosdosescravosqueeleespezinhouno cursodavida. Haviaumpenososilnciointerior,emboraseouvisse,lfora,opateardos cavaloseotinirdasarmaduras,aliadosaorumorsinistrodevozespraguejantesno ataqueenaresistnciadesesperadadoltimo reduto.

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Andr de Gioras parecia, porm, embriagado com a volpia de sua vinganae,mantendooequilbriodaassistncianaquelahoratrgicado destinoque atodosaguardava,comapalavramagnticaepersuasiva exclamouenergicamente: talo,competestuasmosatarefadestemomento. Da assistncia compacta e inquieta destacouse um homem, aparentando quase quarenta anos de idade, surpreendendo o senador pelos seus traos finos de patrcio.Seusolharesencontraramseeelesupsdescobrirnaquelaalmaumlaode afinidadeestranhae incompreensvel. talo? Aquele nome no lhe recordava alguma coisa das proximidades da suaRomainesquecida?Porquemotivoestariaaliaquelehomem,evidentementede sangue nobre, combatendo ao lado dos judeus amotinados e intoxicados de dio? Por sua vez, o verdugo, indicado pela voz soberana de Andr, parecia inclinado ternuraepiedadeporaquelehomemvelhoesereno,demosepsamarradosao postedainjria,comoquehesitavasobresedeviacumpriro sinistroedespiedado desgniodoseuchefe. Daaminutos,surgia,deumaportalargaesombria,umguerreiroisraelita, trazendoemamplabandejadebronzeumalminadeferro incandescente,cujaponta aguadarepousavaentrebrasasvivas. Contemplandocominteresseaenigmticafiguradetalo,navitalidadeda idade adulta, o senador, silencioso, no podia dissimular acuriosidade em face do seuvultoeretoedelicado. Andr, porm, gozando o quadro e percebendo a acurada ateno do condenado,arrancouodaqueleestadodeconjeturaesurpresa, ironizando: Ento, senador, estais admirando o porte nobre de talo?... Lembraivos dequese ospatrciossedoaoluxodepossuirescravosisraelitas,ossenhoresda Judeiatambmapreciamosservosdetiporomano.Alis,souobrigadoaconsiderar que sempre perigoso guardarmos um escravo como este, na cidade, em vista da pragadopatriciado,hoje excessivo por toda a parte mas eu consegui manter este homemdetrabalhonoambienterural,atagora... Pblio Lentulus mal poderia decifrar o sentido oculto daquelas irnicas palavras, no lhe sobrando tempo, ali, para qualquer introspeco. Observou que Andrsecalara,atendendourgnciacomquedeviaserlevadaaefeitoaoperao em perspectiva, de modo a no se perder o vermelho incandescente da lmina fatdica. Diante de muitos olhares atnitos e desesperados, que no sabiam se fixavam a cena macabra ou se atentavam para a ruidosa penetrao das foras de Tito a quebrarem naquele instante os obstculos do ltimo reduto, o algoz implacvelentregouataloo terrvelinstrumentodosacrifcio. talo recomendou com a mxima energia , este minuto precioso... Vamos queimarlhe as pupilas, de modo a lhe proporcionarmos uma sepultura de sombraseternas,dentrodavida. Opobrehomem,todavia,sensibilizadoatslgrimas,emfacedosuplcio quedeveriainfligirporsuasmos,pareciaindecisoetitubeante. Senhor... dissesplice,semconseguirformularobjees. Porquehesitas?...revidouAndr,tiranicamente,cortandolheapalavra. Serprecisoochicoteparaquemeobedeas?

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talo tomou, ento, da lmina, humildemente. Aproximouse de leve do condenado cheio de resignao e de fortaleza interior. Antes doinstante supremo, seus olhares se encontraram, trocando vibraes de simpatia recproca. Pblio Lentulus ainda lhe fixou o porte, tocado de incontestvel nobreza, esfacelada em suaslinhasmaiscaractersticaspelostrabalhosmaisimpiedososemaisrudeseto grandefoiaatraoqueexperimentouporaquelehomem,fixadopelosseus olhos emplenaluz,pelavezderradeira,quechegouaserecordar,inexplicavelmente,do seu pequenino Marcus, considerando que, se ele ainda vivesse num ambiente to hostil,deveriateraqueleporteeaquelaidade. As mos de talo, trmulas e hesitantes, aproximaramse dos seus olhos exaustos, como se o fizessem numa doce atitude de carinho mas o ferro incandescente,comarapidezdorelmpago,feriulheaspupilasorgulhosaseclaras, mergulhandoasnatrevaparatodoosempre. Nisso,observouavtimaque umagritariainfernalreboavaemtodaasala. Umadorindefinvelirradiavasedaqueimadura,fazendolheexperimentar atrozespadecimentos. Elenadamaisdivisava,almdastrevasespessasquelhecobriamo esprito, masadivinhavaqueasforasvitoriosaschegavamtardiamente paralibertlo. No meio dos rudos ensurdecedores, Andr de Giorasainda seaproximou docondenado,falandolheaoouvido: Poderiamatarte, senador infame, mas quero que vivas. Vou revelarte, agora,quemtalo,teualgozdoltimoinstante!... Mas um golpe violento de espada, brandida por um legionrio romano, fizeraovelhoisraelitacairaosolosemsentidos,enquanto certeirapunhaladaatingia talo, indeciso na sua estupefao, que caiu pesadamente junto do supliciado, abraandolheosps,numgesto significativoesupremo. Vozes amigas rodearam, ento, Pblio Lentulus, naquele ambiente tumulturio. Desataramlhe imediatamente os ps e as mos, restituindolhe a liberdade dos movimentos, enquanto outros legionrios retiravam o cadver de PomplioCrasso,comopeitovazio,numquadropavorosode selvajariasanguinosa. Serenados os primeiros tumultos e guardando as mais penosas dvidas sobreaspalavrasreticenciosasdoinimigoimplacvel,PblioLentulus,antesdeser levado pelo brao dos companheiros ao comando das foras em operaes, onde receberiaosprimeirossocorros,recomendouquetratassemcomomximorespeito ocadverdetalo,quejaziaaoladodeummontodedespojossangrentos,noque foiatendido,obtemperandolhe,porm,umcompanheiro: Senador, antes de tudo, no vos esqueais do vosso estado, que est requerendodetodosnsosmaisurgentescuidados. Ecomosequisesseprovocarumaexplicaoespontneadoferido,quanto aoseuinteressepelomorto,acentuoudelicadamente: Nofoiessehomemquemvosinfligiuohorrendosuplcio? vistadaperguntainopinadaenecessitandojustificarsuaatitudeperante oscompatriotasqueoouviam,Pblioexclamoucomvozpungente: Enganaisvos,meuamigo.Essehomemcujocadveragoranovejo,era nossoconterrneo,prisioneirodemuitotempopelasanhavingativadeumpoderoso senhordeJerusalm...Observailheostraosnobreseconcordareiscomigo!...

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E enquanto se retirava amparado pelos amigos, a fim de receber socorros imediatos e imprescindveis, sups haver cumprido um dever, em pronunciando aquelaspalavras,porquemisteriosasvozeslhefalavamaocorao,acercadaquele olhargenerosoquepousaraemseusolhospela ltimavez. Vrios dias esteve Jerusalm entregue ao saque e desordem, levados a efeito pela soldadesca do imprio, faminta de prazeres e envenenada no vinho sinistro do triunfo. Todos os chefes da resistncia israelita foram presos, a fim de comparecerem a Roma para o ltimo sacrifcio, em homenagem s festas comemorativasdavitria.EntreelesincluaseAndrdeGioras,que,restabelecido dasescoriaesrecebidas,representavaumdosquedeveriamserexterminadospara gudioda assistnciafestivanaCapitaldoimprio. Depois da matana de onze mil prisioneiros feridos ou invlidos, massacrados pelas legies vencedoras depois dos pavorosos espetculos da destruio e saque do templo magnfico, no qual Israel julgava contemplar a sua obra eterna e divina para todas as geraes da sua posteridade prolfica, voltou a caravana compacta dos vencidos e vencedores, cheia de riquezas ilcitas e trofus maravilhosos, de modo a exibir em Roma todos os ornamentos ilustrativos da vitria,entre vibraestumulturiasecnticosdetriunfo. Numa galera confortvel e tranqila, viajou Pblio Lentulus, resignado dentro da noite cerrada da sua cegueira, rodeado de amigos prestimosos que tudo faziamporminorarlheossofrimentosmorais. Antes de chegar a Roma, vezes muitas cogitou da melhor maneira de se dirigir diretamente a Andr, para arrancarlhe a verdade e serenar as dvidas ntimas, quanto identidade do escravo de tipo romano, que o ferira para sempre, nos preciosos dons da vista. Ele, porm, agora, estava cego, e para realizar esse desejo teria de empregar um largo processo de providncias, de colaborao estranha, e, assim,no haviaatinado com a melhormaneira de ouvir o judeu sem ferirastradiesdedignidade pessoal,mantidaemtodosostemposdavidapblica. Foi,ainda,nesseimpassequechegou,novamente,aopalciodoAventino, acompanhado de numerosos companheiros de labores polticos, surpreendendo amarguradamente o corao da filha com a notcia trgica e dolorosa da sua cegueira. Ana, qual anjo fraterno, valorosa irm de todos os infortunados, sincera discpuladoCristianismo,esperoucarinhosamenteoseusenhorjuntodeFlviaque exclamavacheiadeincoercveldesalento: Meupai,meupai,masquedesgraa!... O velho patrcio, todavia, no seu otimismo, confortavalhe o esprito, obtemperando: Filha, no te ds ao trabalho de conjeturar a fundo os problemas do destino. Em todos os acontecimentos da vida temos de louvar os soberanos desgniosdoscuseesperoqueteencorajesdenovo,porquesomenteassimviverei agora,juntodeti,emconsolaoafetuosaerecproca!Foioprpriodestinoqueme afastoucompulsoriamentedaslidesdoEstado,afimdeviverdoravantesomentepor ti. Abraaramse ento efusivamente, fundiramse em beijos do mesmo infortnio,vibraesdeduasalmaspresasaosmesmospadecimentos.

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Pblio Lentulus, porm, embora o necessrio descanso, e apesar da cegueira que lhe impossibilitava as iniciativas, no perdeu a esperana de ouvir a palavra do inimigo implacvel, ainda uma vez, e, para isso, aguardou o dia ansiosamenteesperadopelopovoromano,dassoberanasfestasdotriunfo. Convm acentuar que o velho senador foi conduzido cidade imediatamente,emvirtudedasuaespecialssimasituaomasovencedoreassuas legies infindveis entrariam em Roma com todos os faustosos protocolos dos triunfadores, de conformidade com os numerosos regulamentos da prpria antiga Repblica. Nodiaaprazado,todaaCapital,comasuapopulaodeummilho emeio dehabitantes,aproximadamente,aguardavaasmagnficascomemoraesdavitria. Desdeasprimeirashorasdodia,comearamagruparsesportas dacidade as legies vencedoras, desarmadas, vestindo delicadas tnicas de seda, ostentando soberbas aurolas de louro. Transpondo as portas da cidade, sob os aplausos estrondososdemultidessemfim,foilhesoferecidoesplndidobanquete,presidido peloprprioimperadoreseufilho. Vespasiano e Tito, logo aps as cerimnias do Senado, no Prtico de Otvia, encaminharamse para a Porta Triunfal. Ali, ofereceram um sacrifcio aos deuses e tomaram os smbolos do triunfo nas aparatosas festividades imperiais. Realizada essa cerimnia, psse em marcha o grande cortejo, ao qual Pblio Lentulusnofaltou,comasecretaintenodeouvirapalavrareveladoradochefe prisioneiro, cujo cadver, depois dos sacrifcios daquele dia, seriaatirado sguas doTibre,deacordocomastradiesvigentes. Todos os trofus das batalhas sanguinolentas e todos os vencidos, em nmeroconsidervel,eramlevadosigualmenteemprocisso, nafesta indescritvel. frentedocortejoimenso,seguiaincalculvelquantidadedeobrasdeouro puro, enfeitadas de cores variadas e berrantes, e, logo aps, pedras preciosas em nmeroincontvel,nosemcoroasdefulgurante beleza,comotambmemestofos que maravilhavam os espectadores pela variedade, sendo de notar que todos esses tesouros eram carregados por jovens legionrios trajando tnicas de prpura, com graciososornamentosdourados. Depois da exibio dos tesouros conquistados pelo triunfador, vinham,s centenas, as esttuas dos deuses, talhadas em marfim, em ouro, em prata, de tamanhosprodigiosos. Em seguida aos deuses, todo um exrcito de animais, das mais variadas espcies,entreosquaissedistinguiamnumerososdromedrioseelefantescobertos demagnficaspedrarias. Acompanhando os animais, a multido compacta e acabrunhada dos prisioneirosvulgares,exibindosuamisriaeolharestristes,procurandoocultardos espectadoresimpiedososeirreverentesosferrospesadosque osmanietavam. Aps os prisioneiros sucumbidos, passavam os simulacros das cidades vencidasehumilhadas,confeccionadoscomgrandeesmero,sustentadosnosombros de soldados numerosos, semelhantes aos modernos carros alegricos das festas carnavalescas.Haviarepresentaesdetodasascidadesdestrudasesaqueadas,de batalhasvitoriosas,semfaltaroarrasamentodoscampos,aquedademuralhaseos incndiosdevastadores.

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Depoisdessessmbolos,eramosdespojosriqussimosdospovosvencidos edascidadesconquistadas,principalmenteosdeJerusalm,carregadoscommuito desvelo pelos legionrios. Sob os aplausos gritantes e irreverentes da turba que se apinhavaportodaaparte,desfilaramasesttuasrepresentandoasfigurasdeAbrao eSara,bemcomodetodasaspersonalidadesreaisdafamliadeDavid,emaistodos os objetos sagrados do famoso templo de Jerusalm, tais a mesa dos Pes de Proposio, feita de ouromacio, as trombetas do Jubileu, o castial de ouro com setebraos,osparamentosdealtovalorintrnseco,osvussagradosdoTemplo,e, porfim,aLeidosjudeus,queseguiaatrsdetodososdespojosmateriais,pilhados pelas foras triunfadoras. Cada objeto era carregado em andores preciosos e bem ornamentados,aoombrodoslegionriosromanoscoroadosdelouros. Aps os textos da Lei, seguia Simo, o desventurado chefe supremo de todos os movimentos da resistncia de Jerusalm, acompanhado dos seus trs auxiliares diretos, inclusive Andr de Gioras. Todos esses chefes da longa e desesperada resistncia vestiam de preto e caminhavam solenemente para o sacrifcio,depoisdeexibidosemtodasascomemoraesfestivasdotriunfo. Em seguida, vinham os carros soberbos e magnficos dos triunfadores. Aps a passagem deslumbrante de Vespasiano, desfilava Tito num oceano de prpura,desedasedevermelho,simbolizandooprprioJpiter,naembriaguezda suavitria. No squito de honra, passava igualmente o senador valetudinrio e cego, nomaispeloprazerdashomenagens,mascomosecretodesejodeouvirapalavra deAndr,antesdotrgicomomentoemqueoseucorpobalanassesobreasguas lodosas do Tibre, no instante da consumao do ltimo suplcio, sob os aplausos delirantesdopovo. Apsoscarrosimperiaisdosvencedoreseseusulicosmaisntimos,vinha oexrcitocompacto,entoandooshinosdavitria,enquantotodasasruasepraas, foroseprticos,terraosejanelas,sepejavamde incalculveismultidescuriosas. O cortejo movimentouse solenemente, desde a Porta Triunfal at ao Capitlio. Longas horas foram gastas no trajeto, atravs do sinuoso caminho, porquanto a festividade era consumada de molde a levar seus esplendores pelos recantosmaisaristocrticosdopatriciadoromano. Em dado momento, todavia, antes de se elevar colina, todo o cortejo parou e os olhos ansiosos da multido convergiram para Simo e seus trs companheiros,auxiliaresdiretosdasuachefianaresistnciadacidadefamosa. Pblio Lentulus, embora cego, mas afeito ao tradicionalismo daquelas comemoraes,compreendeuqueerachegadooinstante supremo. Em virtude do seu caso especialssimo e considerando a deferncia que a autoridade julgava deverlhe, o imperador preocupavase com a sua situao no cortejo,recomendandoaofilho,Domiciano,atenderaquaisquerprovidnciasdeque viesseaprecisaremtaiscircunstncias. Naquele momento, debaixo das vibraes ruidosas do delrio popular, procediase ao flagcio de Simo, diante de toda a Roma embriagada e vitoriosa, enquanto Andr de Gioras e os dois companheiros eram conduzidos Priso Mamertina,ondeaguardariamochefe,apsaflagelao,paraamorteemconjunto,

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demaneiraqueoscadverespudessemserarrastadosatravsdasGemniase,sobas vistasdopovo,atiradosscorrentesdoTibre. Dealmaansiosa,masdispostoarealizarseusdesgnios,osenadorchamou oprncipeacujaassistnciaforarecomendado,expressandolhe odesejodedirigira palavra a um dos prisioneiros, em particular e em condies secretas, no que foi imediatamenteatendido. Domiciano tomoulhe do brao com ateno e, conduzindoo a uma dependnciadaprisosinistra,determinouavindadeAndraumcubculoisoladoe secreto, conforme o desejo de Pblio, aguardando o fim da entrevista numa sala prxima, juntamente com alguns guardas, to logo penetrou o condenado para o interrogatriodoantigopolticodoSenado. Defrontandose, os dois inimigos tiveram estranha sensao de malestar. PblioLentulusnomaispodiavlo,masseosseusolhosjnotinhamexpresso emotiva, crestadas para sempre as pupilas claras e enrgicas, seu perfil ereto manifestavaasemoesqueodominavam. Senhor Andr exclamou o senador, profundamente emocionado , contratodososmeushbitosprovoqueiesteencontrosecreto,demodoaesclarecer minhas dvidas sobre as palavras reticenciosas em Jerusalm, no dia em que consumastes vossas impiedosas determinaes a meu respeito. No quero, agora, entrar em pormenores sobre a vossa atitude, mas to somente informarvos, neste momento em que a justia do Imprio vos toma sua conta, que tudo fiz por devolvervosofilhoprisioneiro,cumprindoumdeverdehumanidade,aoreceberas vossas splicas. Lamento que as minhas providncias tardias no alcanassem o efeito desejado, fermentando to violenta odiosidade no vosso corao. Agora, porm, no mais ordeno. Um cego no pode determinar providncias de qualquer natureza, em face das penosas injunes da sua prpria vida,mas solicito o vosso esclarecimento, sobre a personalidade do escravo que me crestou a vista para sempre!... Andr de Gioras estava igualmente abatidssimo na sua decrepitude enfermia. Comovido pela atitude daquele pai humilhado e infeliz e fazendo o ntimoretrospecto dos seus atos criminosos, naquelashorassupremas de sua vida, respondeuextremamentecompungido: Senador Lentulus, a hora da morte diferente de todas as outras que o destinoconcedenossaexistnciafacedestemundo...porisso,talvez,quesinto omeudioagoratransformadoempiedade,avaliandoovossosofrimentoamargoe rude.Desdequefuipreso,venhoconsiderandooserrosdaminhavidacriminosa... Trabalhando no Templo e vivendo para o culto da Lei de Moiss, s agora reconheoqueDeusconcedeliberdade deaoatodososseusfilhos,mormenteaos seussacerdotes,tocandolhes,porm,aconscincia,nomomentodamorte,quando nada mais resta seno a apresentao da alma falida, diante de um tribunal a que ningum pode mentir ou subornar!... Sei que tarde para reagir no caminho percorrido,afimderefazerosnossosatosmasumsentimentonovome fazfalar vos aqui com a sinceridade do corao, que, acicatado pelo julgamento divino, j nopodeenganaraningum. H quase quarenta anos, vossa austeridade orgulhosa determinou a priso do meu nico filho, remetendoo impiedosamente para as galeras, e debalde

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implorei a vossa demncia dehomem pblico, para o meu espritodesamparado... Das galeras, contudo, meu pobre Saul foi remetido para Roma, onde foi vendido, miseravelmente,nummercadodeescravos,ao SenadorFlamnioSeverus... Nesseinstante,ocego,queescutavaatentaeeminentementeemocionado, aoidentificar,naquelanarrativa,oalgozdafilha, interrompeuaperguntando: FlamnioSeverus? Sim,eratambm,comovs,umsenadordoImprio. Profundamente emocionado, ao ligar os fatos dolorosos de sua famlia pessoa do antigo liberto, mas necessitando de todas as energias morais para dominarse, o senador recalcou no ntimo a sua amargura, conservandose em atitudedeexpressivosilncio,enquantoo condenado prosseguia: Saul,todavia, foi feliz... Abraou a liberdade e fez fortuna, voltandode vezemquandoaJerusalm,ondemeajudouaprosperarmas,devo revelarvosque, noobstanteostextosdaLeipormimpregadamuitasvezes,quenosmandadesejar aoprximooquedesejaramosparansmesmos,nocruzeiosbraosanteavossa arbitrariedadecriminosa,jurandovingarmeaqualquerpreoparaisto,numanoite tranqila,roubei o vosso pequenino Marcusna vossa residncia de Cafarnaum, de cumplicidadecomumadevossasservas,quemaistardetivedeenvenenar,paraque no viesse a revelar o segredo e tolher meus sinistros propsitos, quando a vossa ansiedade paternainstituiu,emJerusalm,oprmiodeumGrandeSestrcioaquem descobrisseo paradeirodopequenino...Lembrareis,porcerto,dacriada Smele,que morreurepentinamenteemvossacasa... EnquantoAndrdoGiorassedetinhanatristeconfissoquelhetocavaas fibrasmaisntimasdaalma,representandocadapalavraumestiletedeamarguraa lhe retalhar o corao, Pblio Lentulus chegava tardiamente ao conhecimento de todos os fatos, recordando os angustiosos martrios da companheira, como esposa caluniadaeme carinhosa. Impressionado,porm,comoseusilnciodoloroso,Andr continuava: Poisbem,senadorobedecendoaosmeussentimentoscondenveis,raptei vosso filhinho, que cresceu humilhado nos mais rudes trabalhos da lavoura... aniquileilhe a inteligncia... favorecilhe o ingresso nos vcios mais desprezveis, pelo prazer diablico de humilhar umromano inimigo,atque culmineinaminha vinditaemnossoencontroinesperado!Mas,agora,estoudiantedamorteenosei enxergar mais a nossa situao, seno como pais desventurados... Sei que vou comparecerbrevenotribunaldomaisntegrodosjuzes,e,sevosfossepossvel,eu desejavaquemedsseisumpoucodepazcomovosso perdo! OvelhosenadordoImprionosaberiaexplicarassuasprofundasdores, ouvindo aquelasrevelaes angustiosas e amargas. OuvindoAndr, sentia mpetos deperguntarpelofilhinhoemcriana,porsuastendncias,pelassuasaspiraesda mocidade desejava inteirarse dos seus trabalhos, das suas predilees, mas cada palavradaquelaconfisso amargurosaeraumapunhaladanosseussentimentosmais sagrados.Qualesttuamudadoinfortnio,aindaouviuoprisioneirorepetir,quase emlgrimas,arrancandoodassuasdivagaessombriasetormentosas: Senador insistia ele, suplicando tristemente , perdoaime! Quero compreender o esprito da minha Lei, apesar do ltimo instante!... Relevai meu crimeedaimeforasparacomparecerdiantedaluzdeDeus!...

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Pblio ouvialheavoz splice,enquantoumalgrimadedor indescritvel rolavadosseusolhostristeseapagados. Perdoar? Mas, como? Nofora ele, Pblio, o ofendido e avtima deuma existnciainteira?Singularesemoesabalavamlheontimo,enquantonumerosos soluoslhemorriamnagargantaopressa. Diante dele estava o inimigo implacvel que procurara em vo, por consecutivos e longos anos de infelicidade. Mas, na sua introspeco, sabia entender,igualmente,asprpriasculpas,recordandoosexcessosdasuaseveridade vaidosa. Tambm eleali estava como um cadver ambulante,no seio das sombras espessas. De que valeram as honrarias e o orgulho desenfreado? Todas as suas esperanasdeventuraestavammortas.Todososseussonhosaniquilados.Senhorde fortuna considervel, no viveria mais, no mundo, seno para carregar o esquife negrodasilusesdespedaadas.Todavia,seuntimoserecusavaaoperdodahora extrema. Foi ento que se lembrou de Jesus e da sua doutrina de amor e piedade pelosinimigos.OMestredeNazarperdoaraatodososseusalgozeseensinaraaos discpulos que o homem deve perdoar setenta vezes sete vezes. Recordou, igualmente, que,por Jesus, sua esposa imaculadamorreranas ignomnias do circo infamanteporJesusvoltaraFIamniodoreinodassombras,parainclinlo,umdia, ao perdoepiedade... Os rudos de fora denunciavam que a hora derradeira de Andr estava prxima. O prprio Simo j caminhava vacilante e ensangentado, depois do aoite,paraointeriordapriso,epilogandoosuplcio. FoientoquePblioLentulus,abandonandotodasastradiesde orgulhoe vaidade,sentiuquenontimodalmabrotavaumafontedelinfacristalina.Copiosas lgrimasdesceramlhesfacesrugosasemacilentas,dasrbitassemexpresso,dos olhosmortose,comosedesejassefitaroinimigocomosolhosespirituais,afimde mostrarlheasuacomiserao, exclamouem vozfirme: Estaisperdoado... Voltando imediatamente sala contgua e sem esperar qualquer resposta, compreendeuqueerachegadaaltimahoradoinimigo. Da a minutos, o cadver de Andr de Gioras era arrastado s Gemnias, paraseratiradoaoTibresilencioso. O senador nada mais percebeu do restante das numerosas cerimnias no TemplodeJpiter. Ocortejoeraagorailuminadopelaclaridadedemilfachoscolocadospelos escravosemquarentaelefantes,porordemdeTito,ao cairdasprimeirassombrasda noite, mas o senador, acabrunhado nos seus padecimentos morais, regressava em liteira ao palcio do Aventino, onde se fechou nos seus apartamentos particulares, alegandogrande cansao. Tateandonasuanoite,abraouse cruzdeSimeo,quelheforadeixada pelacrenadaesposa,molhandoacomaslgrimasdasuadesventura. Emmeditaes profundas e dolorosas, pde ento compreender queLvia vivera para Deus e ele para Csar, recebendo ambos compensaes diversas na estrada do destino.E enquanto o jugo de Jesus fora suave eleve para suamulher, seualtivocoraoestavapresoaoterrveljugodomundo,sepultadonassuasdores irremediveis,semclaridadeesemesperanas.

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IX Lembranas amargas

Logo aps os penosos acontecimentos de 70 e de conformidade com os desejosdeFlvia,osenadorpassouaresidirnavivendaconfortvelqueelepossua emPompeia,longedos bulciosdaCapital.Alipoderiaentregarsemelhorssuas meditaes. Paraltransportara ento, o velho poltico, todo o seu volumosoarquivo, bemcomoaslembranasmaiscarinhosasemaisimportantesda suavida. Dois libertos gregos, extremamente cultos, foram contratados para os trabalhosdeescritaeleitura,eassimque,noseuretiro,semantinhaaocorrentede todasasnovidadespolticaseliterriasdeRoma. Nesses tempos recuados, quando o homem se encontrava aindalonge dos benefciospreciososdainvenodeGutenberg,osmanuscritosromanoseramraros e sumamente disputados pelas elites intelectuais da poca. Uma casa editora dispunha, quase sempre, de uma centena de escravos calgrafos, inteligentes, que confeccionavammaisoumenosmil livrosporano. Pblio,almdissopossuaemRomasincerasenumerosasamizadesaoseu servio,recebendoemPompeiatodososecosdosacontecimentosdacidadequelhe absorveraasmelhoresenergiasdavida. Amiudadamente, recebia tambm notcias de Plnio Severus, por intermdio de amigos desvelados, confortandose com as informaes sobre sua conduta, agora digna, porquanto, pelos mritos conquistados nas Glias, fora transferido, depois de 73, para Roma, onde, pela correo do proceder, embora tardiamente,conquistaraposiorespeitvelebrilhante,prosseguindonastradies daprobidadepaterna,noscargosadministrativosdoImprio. Plnio, todavia, no mais voltara a procurar a esposa nem aquele que o destino o compelia a considerar como um pai dedicado e carinhoso, embora no ignorasse o supremo infortnio dos seus familiares. No ntimo, o antigo oficial romano no desdenhava a idia de regressar ao seio dos entes queridos contudo, desejavafazloemcondiesdedissipartodasasdvidasquantonoconsidervel esforoprprio,desua regenerao.Galgandopostosdeconfiananaadministrao dosFlavianos,queriaumaposiodemaioresvantagensmorais,demaneiraalevar aosseusntimosacertezadasuareabilitaoespiritual.

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Corria o ano de 78, na placidez das paisagens formosas da Campnia. Enquanto Tibur representava uma estao de cura e descansoregenerador para os romanos mais ricos, Pompia era bem a cidade dos romanos mais sadios e mais felizes.Emsuasviaspblicasencontravamse,acadapasso,osmrmoressoberbos e o bom gosto das mais belas construes da capital aristocrtica do Imprio. Em seus templos suntuosos, aglomeravamse assemblias brilhantes, de patrcios educadosecultos,queseinstalavamnalindacidade,povoadadecantoresepoetas, ao p do Vesvio, e iluminada por um cu de maravilhas,cheio de ridente sol ou bordadodeestrelascintilantes. Pblio Lentulus, agora, sobremaneira apreciava a palavra simples e convincentedeAna,queenvelheceraaoladodeFlvia,qualbelafigurademarfim antigo.Eradelheverointeresse,acomoo,aalegriaaoouvilasobreaexcelncia dosprincpioscristos,quandoseentretinhamem recordaesdaJudiadistante. Nessas amveis palestras, entre os trs, logo aps o jantar, discutiase a figura do Cristo e as sublimadas ilaes da sua doutrina, conseguindo o senador, pela fora das circunstncias, meditar melhor os grandiosos postulados do Evangelho, ainda fragmentrio e quase desconhecido, para ligar os princpios generososesantosdoCristianismopersonalidadedo seudivinofundador. Longashorasficavamali,noterraoamplo,sobaluzbrandadasestrelase usufruindoacarciadasbrisasdanoite,queeramcomoquebafejosdeinspiraes celestes, aquelas trs criaturas, em cujas frontes se vincavam as experincias dos anos. Por vezes, Flvia fazia um pouco de msica, que lhe saada harpa como vibrantegemidodedoredesaudade,alcanandoocoraopaternomergulhadono abismo das reminiscncias dolorosas. que a msica dos cegos sempre mais espiritualizadaemaispura,porque,nasuaarte,falaaalmaprofundamente,semas emoesdispersasdossentidosmateriais. Umanoite,obedecendoaohbitodemuitosanos,vamosencontraraquelas trscriaturasnoespaosoterraodaviladePompia,emdocesrememoraes. Haviamaisdeseteanosquequasetodasaspalestrasversavam,ali,sobrea personalidade do Messias e a excelsa pureza da sua doutrina, observada, antes de tudo, a precisa discrio, porquanto os adeptos do Cristianismo continuavam perseguidos,emboracommenoscrueldade. Emtodocaso,invariavelmente,aconversaoeradeenfermosedevelhos, semprovocarointeressedosamigosmaismoosemaisfelizes. Depois de algumas lembranas e comentrios de Ana, a respeito da angustiosatardedoCalvrio,exclamavaovelhosenadoremtomconvencido: Demimparacomigo,tenhoacertezadequeJesusficarparasempreno mundo,comoomaiselevadosmbolodeconsolaoefortalezamoralparatodosos sofredoreseparatodosostristes!... Desde osprimeirosdiasdeminhacegueiramaterialprocuro,intimamente, compreenderlhe n grandeza e no consigo apreender toda a extenso da sua excelsitudeedosseusensinos. Lembrome,comosefosseontem,docrepsculoformosoemqueovipela primeiravez,aolongodasmargensdoTiberades...

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Eu tambm murmurou Ana no consigo olvidar aquelas tardes deliciosaseclarasemquetodososservosesofredoresdeCafarnaumnosreunamos margemdograndelago,esperandoosuaveenlevodassuas palavras. E como se estivesse contemplando o desfile de suas recordaes mais queridas,comosolhosdaimaginao,avelhaservacontinuava: O Mestre apreciava a companhia de Simo e dos filhos de Zebedeu e, quasesempre,eraemumadesuasbarcasqueelevinha,solicito,atendersnossas rogativas... O que mais me assombrava dizia Pblio Lentulus, impressionado que Jesus no era, que se soubesse, um doutor da Lei ou sacerdoteformado pelas escolas humanas. Sua palavra, entretanto, estava como que ungida de uma graa divina.Oolharserenoeindefinvelpenetravaofundodaalmaeosorrisogeneroso tinha a complacncia de quem, possuindo toda a verdade, sabia compreender e perdoar os erros humanos. Seus ensinos, diariamente meditados por mim, nestes ltimos anos, so revolucionrios e novos, pois arrasam todos os preconceitos de raaedefamlia,unindoasalmasnumgrandeamplexoespiritualdefraternidadee tolerncia.Afilosofiahumanajamaisnosdissequeosaflitosepacficosso bem aventurados no cu entretanto, com as suas lies renovadoras, modificamos o conceito de virtude, que, para o Deus soberano e misericordioso das Alturas, no est no homem mais rico e poderoso do mundo, mas no mais justo e mais puro, emborahumildee pobre. Sua palavra compassiva e carinhosa espalhou ensinamentos que somente hojepossocompreender,nasombraespessaetriste dosmeussofrimentos.. Meu pai perguntou Flvia Lentlia, extremamente interessada na conversao ,chegastesaveroprofetamuitasvezes?... No,filha.Antesdodianefastodesuamorteinfamantenacruz,somente oviumavez,aotempoemqueeraspequeninaedoente.Issobastou,contudo,para queeurecebesse,nassuaspalavrassublimes,luminosasliesparatodaavida.S hojeentendoassuasexortaesamigas,compreendendoqueaminhaexistnciafoi bemumaoportunidadeperdida!...Alis,jnaqueletempo,suaprofundapalavrame dizia que eu defrontava, no minuto do nosso encontro, o maravilhoso ensejo de todos os meus dias, acrescentando, na sua extraordinria benevolncia, que eu poderia aproveitlo naquela poca ou da a milnios, sem que me fosse possvel apreenderosentidosimblicodesuaspalavras... Todas as concesses de Jesus se esteavam na Verdade santificada e consoladora acrescentou Ana, agora gozando de toda a intimidade com os seus senhores. SimexclamouPblioLentulus,concentradonassuasreminiscncias, minhas observaes pessoais autorizamme a crer da mesma forma. Se eu tivesse aproveitado a exortao de Jesus naquele dia, talvez houvesse alijado mais de metade das provaes amargas que a Terra me reserva... Se houvesse buscado compreender sua lio de amor e humildade, teria procurado Andr de Gioras, pessoalmente,reparandoomalquelhehaviafeito,comaprisodofilhoignorante, demonstrandolhe o meu interesse individual, sem confiar to somente nos funcionrios irresponsveis que se encontravam a meu servio... Guiado por esse interesse,teriaencontradoSaulfacilmente,poisFlamnioSeverusseria,emRoma,o

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confidente dos meus desejos de reparao, evitando dessa maneira a dolorosa tragdiadaminhavidapaternal.Sehouvesseentendidobastanteasuacaridade,na curademinhafilha,teriaconhecidomelhorotesouroespiritualdocoraodeLvia, vibrando com o seu espritonamesma f, ou caindo juntamente com ela naarena ignominiosado circo,oqueseriasuave,emcomparaocomaslentasagoniasdo meudestinoteriasidomenosvaidosoemaishumano,selhehouvesseentendidoa preceitoaliodefraternidade... Meupaiexclamava,porm,afilha,demoldeaconfortarlheasagruras do corao , se Jesus a sabedoria e a verdade, de qualquer modo ele saberia compreender as razes da vossa atitude, sabendo que fostes forado pelas circunstnciasamanteresseouaqueleprincpioemvossavida. Minha filha, nestes ltimos anos revidou Pblio ponderadamente , tenho a presuno de haver chegado as mais seguras concluses a respeito dos problemas da dor e do destino... Acredito hoje, com a experincia prpria que as atividadespenosasdomundomeofertaram,quenscontribumos,sobretudo,para agravar ou atenuar os rigores da situao espiritual, nas tarefas desta vida. Admitindo, agora, a existncia de um Deus TodoPoderoso, fonte de toda a misericrdiaetodooamor,creioqueaSuaLeiadobemsupremoparatodasas criaturas.Essecdigodesolidariedadeedeamordeveregertodososserese,dentro dos seus dispositivos divinos, a felicidade o determinismo do cu para todas as almas.Todavezque camosaolongodocaminho,favorecendoomaloupraticando o, efetuamos uma interveno indbita na Lei de Deus, com a nossa liberdade relativa,contraindoumadvidacomopesodosinfortnios... No me referindo aos meus atos pessoais, que agravaram as minhas angustiosas dores ntimas, e considerando Jesus como medianeiro entre ns e AqueleaquemasuaprofundapalavrachamavaPaiNosso,ficohoje apensarseno cometiumerro,forandoasuamisericrdiacomaminhasplicapaternal,afimde quecontinuassesa vivernestemundo,paraonossoamoremfamlia,quandoeras pequenina!... FlviaLentliaeAna,queacompanhavamosraciocniosdosenador,desde muitos anos, lhe seguiam as concluses morais, cheias de surpresa, em face da facilidadentimacomquesabiaaliarasliespenosasdoseudestinoaosprincpios pregadospeloprofetaNazareno. Na verdade,meu pai disse Flvia Lentlia, depois de longa pausa , tenho a impresso de que as foras divinas haviam deliberado arrebatarme do mundo, considerando as dores penosas que me esperavamna estrada escabrosa do meudestinodesventurado... Sim ajuntou o senador, cortandolhe a palavra , ainda bem que me compreendeste. A vida e o sofrimentonos ensinam a entendermelhor o plano das determinaesdeordemdivina. Antigos iniciados das religies misteriosas do Egito e da ndia acreditam quevoltamosvriasvezesTerra,noutroscorpos!... Nesseinstante,ovelhopatrciofezumapausa. Lembrouse dos seus antigos sonhos, quando, em se vendo com a indumentria de Cnsul nos tempos de Catilina, infligia aos inimigos polticos o

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suplcio da cegueira, a ferro incandescente, quando se chamava Pblio Lentulus Sura. Nos seus pensamentos caia como que uma torrente de ilaes novas e sublimadas,comosefossemrenovadorasinspiraesdasabedoriadivina. Mas,depoisdealgunsinstantes,comoseorelgiodaimaginao houvesse paradoalgunsminutosparaqueocoraopudesseescutarotropeldaslembranas no deserto do seu mundo subjetivo, murmurava, confortado, na posse tardia do roteirodoseuamarguradodestino: Hojecreio,minhafilha, que,seasenergiassbiasdocuhaviam decidido atua morte,empequeninadeterminaoessaqueeupossivelmentecontrarieicom aminhasplicaangustiosadepai, descobertaemsilnciopeloMessiasdeNazarno recnditodomeuorgulhosoeinfelizcoraoequedeveriasficarlivredocrcere queteprendia,demodoateprepararesmelhorparaaresignao,paraafortalezae para os sofrimentos. Certamente, renascerias mais tarde e encontrarias as mesmas circunstncias e os mesmos inimigos, mas terias um organismo mais forte para resistiraosembatespenososdaexistncia terrestre. Reconhecemoshoje,portanto,quehumaleisoberanaemisericordiosaa que devemos obedecer, sem interferir no seu mecanismo feito de misericrdia e sabedoria... Quantoamim,quetiveorganismoresistenteefibraespiritualsaturadade energia,sintoque,emoutrasvidas,procedimalecometicrimesnefandos. Minha atual existncia teria de ser um imenso rosrio de infinitas amarguras,masvejotardiamenteque,sehouvesseingressadonocaminhodobem, teria resgatado um monto de pecados do pretrito obscuro e delituoso. Agora entendo a lio do Cristo como ensinamento imortal da humildade e do amor, da caridadeedoperdocaminhossegurosparatodasasconquistasdoesprito,longe doscrculostenebrososdosofrimento! ElembrandoosonhoquerelataraaFlamnio,nostemposidos,conclua: Aexpiaonoserianecessrianomundo,paraburilamentodaalma,se compreendssemos o bem, praticandoo por atos, palavras e pensamentos. Se verdadequenascicondenadoaosuplciodacegueira,emtotrgicascircunstncias, talveztivesseevitadoaconsumaodestaprova,seabandonasseomeuorgulhopara serumhomemhumildeebom. Um gesto de generosidade de minha parte teria modificado as ntimas disposies de Andr de Gioras mas, a realidade que, no obstante todos os preciosos alvitres do Alto, continuei com o meu egosmo, com a minha vaidade e com a minha criminosa impenitncia. Agravei, desse modo, meus dbitos clamorososperanteaJustiaDivina,e nopossoesperarmagnanimidadedosjuzes quemeaguardam... O velho Pblio Lentulus tinha uma lgrima dolorosa no canto dos olhos apagados, mas Ana. que ansiosa lhe escutara as palavras e conceitos, e que se regozijava intimamente verificando que o orgulhososenhor atingira as mais justas concluses de ordem evanglica, ilaes a que tambm ela havia chegado nas meditaes da velhice, esclarecia, bondosamente, como se as suas afirmativas simpleseincisivaschegassem nomomentojustoparaconsolaodetodos:

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Senador,todasasvossasobservaessocriteriosasejustas.Essaleidas vidas mltiplas, em favor do nosso aprendizadonaslutas penosas do mundo, eu a aceito plenamente, pois, nas suas divinas lies, Jesus asseverou que ningum poderpenetraroreinodoscussemrenascerdenovo.Presumo,todavia,apesarda vossacegueiramaterialedosvossospadecimentos,queseicompreenderemtodaa suaangustiosaintensidade,deveistrazeraalmaplenadecrenaedeesperanasno futuroespiritual,porquetambmoCristonosafianouqueNossoPainoquerque sepercaumasdesuasovelhas!... Pblio Lentulus sentiu que uma fora inexplicvel lhe brotava no ntimo, como se fra manancial desconhecido, de estranho conforto, preparandoo para enfrentardignamentetodososamargores. Simmurmurou de leve, sempre Jesus!... Sempre Jesus!... Sem ele e semosensinosdesuaspalavrasquenosenchemdecoragemedefparaalcanar umreinodepaznoporvirdaalma,noseibemoqueseriadascriaturashumanas, agrilhoadas ao crcere dos sofrimentos terrestres... Sete anos de padecimentos infinitos na soledade dos meus olhos mortos, figuramseme sete sculos de aprendizado cruel edoloroso! Somente assim, porm, poderia chegar a entendera liodo Crucificado! Ovelhopatrcio,todavia,aopronunciarapalavra"crucificado",reconduziu o pensamento a Jerusalm,na Pscoa do ano 33. Recordou que tivera em mos o processodoEmissrioDivinoe,sento,ponderouatremendaresponsabilidadeem que se vira envolvido naquele dia inolvidvel e doloroso, exclamando depois de longapausa: Epensarque,paraumespritocomoaquele,nohouvesequerumgesto decisivodedefesa,danossaparte,noangustiosomomentodacruzinfamante....A mim,queagoravivotosomentedasminhasrecordaesamargas,parecemevlo aindafrentedosmeusolhos,comostristesestigmasdaflagelao!... Nele, concentravase todo o amor supremo do cu para redeno das misriasdaTerrae, entretanto,novipessoaalgumatrabalharpelasualiberdade,ou agirefetivamenteemseufavor!... Menosalgum... exclamouAna,inopinadamente. Quemchegouateressegestonobre?perguntouovelhocego,admirado. Nomeconstouquealgumodefendesse. porque ignorastes, at hoje, que vossa digna consorte e minha inesquecvel benfeitora, atendendo aos nossos rogos, se dirigiu imediatamente a PncioPilatos,tologootristecortejohaviasadodacorteprovincialromana,para interceder pelo Messias de Nazar, injustamente condenado pela multido enfurecida.Recebidapelogovernadornoseugabineteparticular,foiemvoquea nobresenhora imploroucompaixoepiedadeparaoDivinoMestre. Ento Lvia chegou a dirigirse a Pilatos para suplicar por Jesus? perguntouosenador,interessadoeperplexo,recordandoaquelatardeangustiosada suavidaerememorandoascalniasdeFlvia,arespeitoda esposa. Simrespondeuaserva,porJesus,seucoraomagnnimodesprezou todas as convenes e todos os preconceitos, no vacilando em atender s nossas splicas,tudofazendoporsalvaroMessiasda morteinfamante!...

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Pblio Lentulus sentiu, ento, grande dificuldade para externar seus pensamentos, com a garganta sufocada de emoo, dentro de suas amargas lembranas,ecomosolhosmortos,marejadosdelgrimas... Ana,porm,recordoutodosospormenoresdaquelediadoloroso,relatando suas passadas emoes, enquanto o senador e a filha lhe escutavam a palavra, tomadosdeprantonocaminhodador,dagratidoe dasaudade. Eeradessemodoque,aofimdecadadia,sobocubrilhanteeperfumado de Pompeia, aquelas trs almas se preparavam para as realidades consoladoras da morte,dentrodaclaridadeternaetristedasliesamargasdodestino,naesteiradas recordaesamigas.

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X Nos derradeiros minutos de Pompia

Em radiosa manh do ano de 79, toda a Pompia despertou em rumores festivos. AcidadehaviarecebidoavisitadeumilustrequestordoImprioe, naquele dia,todasasruassemovimentavamemalacridadebarulhenta,aguardandose,para breves horas, as festas deslumbrantes do anfiteatro, com que a administrao desejavacelebraroevento,emmeiodaalegria geral. Para o velho senador Pblio Lentulus, o acontecimento se revestia de importncia especial, porquanto o distinto hspede de Pompia lhe trazia significativa mensagem, bem como honrosas deferncias de Tito Flavius Vespasiano,entoimperador,nasucessodeseupai.Aindamais. No squito do questor ilustre vinha, igualmente, Plnio Severus, em plenitude de maturidade, totalmente regenerado e julgandose agora redimido no conceitodaesposaedaquelequeseucoraoconsiderava comopai. Nesse dia, enquanto Ana comandava, verbalmente, as atividades domsticasnospreparativosdarecepo,mobilizandoescravoseservosnumerosos, Pblio e filha se abraavam comovidos, em face da surpresa que o destino lhes reservara, emboratardiamente. Avisados por mensageiros da caravana de patrcios ilustres, davam larga s emoes mais gratas do esprito, na doce perspectiva de acolheremofilhoprdigo, tantosanosdistantedeseusbraosamigos. Antesdomeiodia,umdeslumbramentodeviaturas,decavalosajaezadose dejiasfaiscantessobrevestidurasreluzentessedeparavas portasdavilaplcidae graciosa, provocando a admirao e o interesse curioso das vizinhanas. E, em seguida,foiumturbilhodeabraos,carinhos,palavrasconfortadorasegenerosas. Quasetodosospatrcios,emexcursopelaCampnia,conheciamo senador esuafamlia,representandoesseacontecimentoumsuave encontrodecoraes. PblioLentulusabraouPlnio,demoradamente,comosefizesseaumfilho bemamado, que voltasse de longe e cuja ausncia houvera sido excessivamente prolongada. Experimentava no ntimo impulsos de extravaso de afeto, que o seu coraodominou,paranoprovocara admiraoinjustificadadoscircunstantes.

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Meu pai,meu pai! disse o filho de FIamnio em tom discreto equase imperceptvel aos seus ouvidos, quando lhe beijava a fronte encanecida j me perdoastes? filho, como tardaste tanto?!... Querote como sempre e que o cu te abenoe!... respondeuovelhocego,emocionado. Da a instante, aps o doce encontro de Plnio e sua mulher, exclamou o questoremmeiodosilnciogeral: Senador, honrome em trazervos preciosa lembrana de Csar, acompanhada de uma mensagem de reconhecimento da alta administrao poltica do Imprio, um dos mais fortes e mais justos motivos de minha permanncia em Pompia,eincumboonossoamigoPlnioSeverusdevosentregar,nestemomento, estasrelquiasquerepresentamumadasmaissignificativashomenagensdoImprio aoesforodeumdosseusmaisdedicadosservidores!... PblioLentulussentiabemasupremaemoodaquelahora. Ahomenagemdoimperador,acarinhosapresenadosamigos,avoltado genro aos seus braos paternos, representavam para o seu corao uma alegria entontecedora. Seus olhos, entretanto, nada podiam ver. Do seio da sua noite, ouvia aqueles apelos generosos, como um desterrado da luz, de quem se exumassem as recordaesmaisqueridasemaisdoces. Amigos disse, enxugando uma lgrima furtiva nos olhos apagados , tudo isso para mim a maiorrecompensa de uma vidainteira.Nossoimperador umespritoexcessivamentegeneroso,porqueaverdadequenadafizparamerecer o reconhecimento da ptria. Minhalma, todavia, exulta convosco, meus patrcios, porque a nossa reunio nesta casa smbolo de unio e trabalho, nos elevados encargosdoImprio!... Nesse instante, contudo, algum lhe tomava as mos encarquilhadas, levandoasaoslbiosmidos,deixando,porm,naspequeninasconchasdasrugas, duaslgrimasardentes. Plnio Severus, num gesto espontneo, ajoelharase e, osculandolhe as mos,davaexpansoaoseuafetoereconhecimento,aomesmotempoquelhefazia entregadamensagemimperialqueovelhosenadornomaispodialer. Pblio Lentulus chorava, sem poder pronunciar uma nica palavra, tal a emooquelheoprimiaontimo,enquantooscircunstanteslheacompanhavamas atitudescomosolhosrociadosdepranto. Nesse nterim, o filho de Flamnio no mais se conteve e, consagrando a suaregeneraoespiritual,exclamavaenternecido: Meu querido pai, no choreis, se aqui nos achamos todos para compartilhar vossa alegria! Diante de todos os nossos amigos romanos, com a homenagem do Imprio, eu vos entrego o meu corao regeneradopara sempre!... Se estais agora cego, meu pai, no o estais pelo esprito que sempre procurou dissiparassombraseremovertropeosdonossocaminho!...Continuareisguiando os meus, ou, melhor, os nossos passos, com as vossas antigas tradies de sinceridadeede esforo,naretidodoproceder!...VoltareiscomigoparaRomae, junto de vosso filho reabilitado, organizareis novamente o palcio do Aventino... Serei,ento,paratodoosempre,umasentineladovosso esprito,paravosamare

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proteger!...Tomareiminhaesposaameuinteirocuidadoe,diaadia, tecereiparans trsumaauroladeventurasnovaseindefinveis,comosmilagresdaminhaafeio imorredoura!EmnossacasadoAventino florescerumaalegrianova,porqueheide provertodasasvossashorascomoamorgrandeesantodequem,conhecendotodas asdurasexperinciasdavida,sabeagoravalorizarseusprpriostesouros!... O velho senador, alquebrado pelos anos e pelos mais rudes sofrimentos, conservavase de p, acariciando os cabelos do genro, igualmente prateados pelos invernosdavida,enquantopesadaslgrimasrompiamamuralhadasuanoitepara enternecer o corao de todos, numa angustiosa e indefinvel emotividade. Flvia Lentlia chorava, igualmente, dominada por ntimas sensaes de felicidade, ao cabodetolongase desalentadasesperanas!...Algunsamigosdesejavamquebrara solenidadedolorosadaquelequadroimprevisto,masoprprioquestor,quechefiava a caravana de patrcios ilustres, se ocultara num recanto, sensibilizado at s lgrimas. PblioLentulus,contudo,compreendendoquesomenteeleprpriopoderia modificar as disposies daquela paisagem sentimental, reagiu s emoes, exclamando: Levantate, meu filho!... Nada fiz para me agradeceres de joelhos... Porque me falas deste modo?... Voltaremos para Roma, sim, em breves dias, pois todososteusdesejossoosnossos...regressaremosnossacasadoAventino,onde, juntos, viveremos para relembrar o pretrito e venerar a memria dos nossos antepassados! E,depoisdeumapausa,continuou,emexclamaesquase otimistas: Meusamigos,sintomecomovidoegratopelagentilezaeafetodetodos vs! Mas, que isso? Todos silenciosos? Lembraivos de que novos vejo seno atravsdaspalavras.Eafestadehoje?... As exclamaes do senador quebraram o silncio geral, voltandose aos intensosrudosdeminutosantes.Atorrentedaspalestrascasavase aotinirdastaas devinho,emseuspesadosestilosdapoca. Enquantoasvisitassereuniamnotriclnioespaosoparalibaesligeiras, Plnio Severus e a esposa trocavam confidncias ternas, ora sobre os projetos em perspectiva para os anos que ainda lhes restavam no mundo, ora quanto s recordaesdosdiaslentoseamarguradosdo passadodistante. Insistenteschamados,porm,requeriamapresenadoquestorecomitiva, no local dos festejos. O circo fora preparado a rigor e no se perdera nenhuma oportunidade para a realizao das menores minudncias prprias das grandes festividadesromanas. Eaomesmotempoemquetodossedespediamdosenadoredesuafilha, num deslumbramento de felicidade mundana, Plnio Severus dirigiase a Pblio nestestermos, depoisdeabraarternamenteacompanheira: Meu pai, levado pelas circunstncias, sou compelido a acompanhar o questor nas festividades populares, mas estarei de regresso em breves horas, para ficarconvosco umms,demodoatratarmosdonosso regressoaRoma. Muito bem, meu filho respondia o velho senador, sumamente confortado , acompanha os nossos amigos e representame junto das autoridades. Dizeatodosdaminhaemooedomeuagradecimento sincero.

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A ss novamente, o senador sentiu que aquelas comoes cariciosas e alegres eram, talvez, as ltimas da sua vida. No velho peito, o corao batialhe descompassado,comosepesadanuvemdepensamentostristesoenvolvesse.Sim,a volta de Plnio aos seus braos paternos era a alegria suprema da sua velhice desalentada.Sabia,agora,queafilhapoderiacontarcomoesposo,nasestradasdo seu tormentoso destino, e que a ele, Pblio, somente competia aguardar a morte, resignado.Ponderandoaspalavrasafetuosasdo filhodeFIamnioe osseusapelos ao passado remoto, Pblio Lentulus considerou, intimamente, que era muito tarde pararegressaraoAventinoequeavoltaaRomaapenasdeviasignificar,paraoseu espritoprecito,osmbolodasepultura. Em pleno espetculo, Plnio Severus, jno outono da vida,arquitetava os planosdefuturo.Procurariaresgatartodasasfaltasantigas,peranteosseusparentes afetuosos e queridos assumiria a direo de todos os negcios do velho pai pelo corao,aliviandoode todasasangustiosaspreocupaesdavidamaterial. Devezemquando,osaplausosdamultidolheinterrompiamosdevaneios. A maioria da populao de Pompia ali estava em plena festa, ovacionando os triunfadores. Gente de toda a redondeza e muito particularmente de Herculanum, acorrerapressurosaaodivertimentoprediletodaquelaspocasrecuadas.Depermeio comosatletasegladiadores,estavamosmsicos,oscantoreseosdanarinos.Tudo era um farfalhar de sedas, um delicioso chocalhar de alegriasruidosas,ao som de flautasealades. Em dado instante, porm, a ateno geral foi solicitada por um fato estranho e incompreensvel. Do cimo do Vesvio elevavase grossa pirmide de fumo,semqueningumatinassecomacausadofenmeno inslito. Continuavam os jogos animadamente, mas agora, no seio da coluna fumarentaqueseelevavaemcaprichososrolosparaoalto,surgiamimpressionantes labaredas... Plnio Severus, como todos os presentes, se surpreendia com o fenmeno estranhoeinexplicvel. Emminutosbreves,noentanto,estabeleciamsenoanfiteatroaconfusoe oterror. Emmeiodaperturbaogeraleimprevista,ofilhodeFlamnioaindateve tempodeseaproximardoquestor,entorodeadodosseus familiaresqueresidiam na cidade, o qual lhe falou com otimismo, embora no conseguisse dissimular de todoasntimasinquietaes: Meuamigo,tenhamoscalma!PelasbarbasdeJpiter!...Ento,poronde andaroanossacoragemeanossafibra? Mas, em breves instantes a terra lhes tremia sob os ps, em vibraes desconhecidas e sinistras. Algumas colunas tombavam ao solo, pesadamente, enquantonumerosasesttuasrolavamdosnichosimprovisados,recamadosdeouro epedrarias. Abraandose, ento, filha e cercado de numerosas senhoras, o questor dissealtamentepreocupado: Plnio,demandemosasgaleras,semdemora!...

253 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

Mas,ooficialromanonomaisouviuosapelos.Ansiosamente,atirouse fainaderomperamultido,quedesejavaretirarseemmassadocirco,motivandoo esmagamentodecrianase pessoasmaisidosas. Aocabodesobrehumanoesforo,conseguiualcanararua,mastodosos lugares estavam tomados por gente que saa de casa, desarvorada, aos gritos de "Fogo,Fogo!...OVesvio..." Plnio verificou que todas as vias pblicas estavam repletas de gente desesperada,deviaturasedeanimaisespavoridos. Com enorme dificuldade, vencia todos os obstculos, mas o Vesvio lanava agora, para o cu, uma fogueira indescritvel e imensa, como se a prpria Terrahouveraincendiadoasentranhasmaisprofundas. Uma chuva de cinza, a princpio quase imperceptvel, comeou a cair, enquantoosolocontinuavaatremercomrudossurdos,aterradores. Deinstanteainstante,ouviaseoestrondopavorosodecolunasderribadas oude edifciosdesmoronadospelosabalosssmicos,aomesmotempoque ofumo dovulcoiaeclipsandoaconfortadoraclaridadesolar. Mergulhada em penumbra espessa e tomada de terror indizvel, Pompia 8 assistiaaosseusltimosinstantes,numaafliodesesperada... Na vila de Lentulus, os escravos perceberam imediatamente o perigo prximo.Nosprimeirosmomentos,oscavalosrelinchavamestranhamenteeasaves inquietasfugiamemdesespero. Aps a queda das primeiras colunas que sustentavam o edifcio, todos os servosdosenadorabandonaramprecipitadamenteospostos,desejososdeconservar noutraparteosbenspreciososdavida.SomenteAnaficarajuntodosamos,dando lhesconhecimentodoshorroresdoambiente. Os trs, numa justificada inquietude, escutaram o rumor horrvel da inolvidvel catstrofe do Imprio. A prpria vila estava j meio destruda, penetrandoascinzaspelosdesvosabertospelaquedadostelhadosecomeandoa suaobradelentasufocao.AnsiavamtodospeloregressoimediatodePlnio,afim de resolverem as providncias aadotar, mas ovelho senador, cujo corao no se iludianosseusamarguradospressentimentos,exclamouemtomquaseresignado: Ana, traze a cruz de Simeo e vamos prece que te foi ensinada pelos discpulosdoMessias!...Dizmeocoraoquechegadoofimdanossaromagem pelaTerra! EnquantoaservabuscavaapressadamentearelquiadoanciodeSamaria, afrontandooperigodasparedesoscilantes,PblioLentulusouviaosurdorumorda terra dilacerada e os gritos apavorantes e sinistros do povo, misturados ao barulho tremendo do vulco que, transformado em fornalha imensa e indescritvel, enchia toda a cidade de cinzas e lavas ferventes. Lembrouse, ento, o senador, das afirmativas do Cristo nos dias idos da Galilia, quando lhe asseverava que toda a grandeza romana era bem miservel e num minuto breve poderia o Imprio ser reduzidoaumpunhadodep.Ocoraobatialhedescompassadonaqueleminuto
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Estetrechodespertainteresseeatenodoleitorcuriosoeinteligente,pelasimilitudequeoferececoma descritivadeoutroromancemedinicoetambmprecioso,qualoHerculanum,doCondedeRochester. (NotadaEditora)

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extremo, mas a velha servahaviaregressado e ajoelharase, serena,guardandonas mosalembranadeSimeoedeLvia,orandoemvozcomovedoraeprofunda: "PaiNosso,queestaisnocu...santificadosejaovossonome... venhaans ovossoreino...sejafeitaavossavontade...assimnaTerracomonoscus..." Nesseinstante,porm,avozdaservaemudeceusubitamente,enquantoseu corporolavasobnovosescombros,sentindoseelaamparada,espiritualmente,pelo venervel samaritano que a conduziu, imediatamente, s mais elevadas esferas espirituais, tal a natureza do seu corao iluminado nas dores e testemunhos mais angustiososdo aprendizadoterrestre. Ana!...Ana!...exclamavamPblioeFlvia,soluantes,sentindo ambos pelaprimeiravezoinfortniodoinsulamentosupremo,semuma luzesemumguia, emplenodesamparo! Algum,contudo,romperatodososdestroosechegava,rpido,atquela cmarainterior,e,abraandoPblio esua filhagritavaemvozopressa:"Flvia! meupai!aquiestou..." Plniochegava,afinal,paraoinstantederradeiro.FlviaLentliaapertouo carinhosamente nos braos, enquanto o velho senador semiasfixiado tomava as mosdofilho,abraandoseostrsnumamplexo derradeiro. Flvia e Plnio quiseram falar, mas grossa camada de cinzas penetrava o interior,pelasfendasenormesdavilameiodestruda... Mais um estremeo do solo e as colunas que ainda restavam de p se abateram sobre os trs,roubandolhes as ltimas energias e fazendoos cairassim, enlaadosparasempre,sobummontodeescombros... Naquelassombrasespessas,todavia,pairavamcriaturasaladaseleves,em atitudes de prece, ou confortando ativamente o corao abatido dos mseros condenadosdestruio. Sobre os trs corpos soterrados permanecia a entidade radiosa de Lvia, junto de numerosos companheiros que cooperavam, com devotamento e preciso, nosserviosdedesprendimentototaldosmoribundos. Pousando as mos luminosas e puras na fronte abatida do companheiro exaustoeagonizante,Lviaelevouosolhosaofirmamentoenegrecidoeoroucoma suavidadedasuafedosseussentimentosdiamantinos. Jesus,meigoedivinoMestre:estahoraangustiosabemumsmbolodos nossoserrosecrimes,atravsdeavatarestenebrososmas,vs,Senhor,soistodaa esperana,todaasabedoriaetodaamisericrdia!...Abenoainossosespritosneste momento rspido e doloroso!... Suavizai os tormentos da alma gmea da minha, concedendolhe nesteinstanteoalvardaliberdade!...Aliviai,magnnimoSalvador do mundo, todas as suas magoas pungentes, suas desoladoras amarguras!... Concedeilherepousoaocoraoangustiadoedolorido,antesdoseunovoregresso tramaescuradasreencarnaesnoplanetadoexlioe daslgrimasdolorosas...Ele jnomais,Senhor,ovaidosodspotadeoutrora,masumcoraoinclinadoao bemepiedadepregadospelavossadoutrinadeamoreredenosobopesodas provaes amargas e remissoras, seus pendores se espiritualizaram a caminho da vossaVerdadeedavossaVida!... E, enquanto Lvia orava, o senador abraado aos filhos, j cadveres, desferiaoltimogemido,compesadalgrimaalhecintilarnosolhosmortos...

255 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

Numerosaslegiesdeseresespirituaisvolitaramporvriosdias,noscus caliginososetristesde Pompia. Ao cabo de longas perturbaes, Pblio Lentulus e filhos despertaram,ali mesmo,sobreotmulonevoentodacidademorta. EmvoosenadorinvocouapresenadeAnaoudealgumoutroservo,na penosailusodavidamaterial,persistindoemseuorganismo psquicoasimpresses dacegueiramaterial,querepresentaraolongo suplciodosseusanosderradeiros,na indumentadacarne. Contudo, aps as primeiras lamentaes, ouviu uma voz que lhe dizia brandamente: Pblio,meuamigo,noapelesmaisparaosrecursosdoplanetaterreno, porque todos os teus poderes terminaram com os teus despojos, na face escura e tristedaTerra!ApelaparaDeusTodoPoderoso,cujamisericrdiaesabedorianos sodadaspeloamordoseuCordeiro,que JesusCristo!... PblioLentulusnochegoualobrigarointerlocutor,masidentificouavoz de Flamnio Severus, desabafando, ento, numa torrente de preces e de lgrimas fervorosas. Embora as dedicaes constantes de Lvia, havia j alguns dias que seu esprito se encontrava presa de pesadelos angustiosos, nos primeiros instantes da vidadoAlm,assistido,porm,continuamenteporFlamnioeoutroscompanheiros abnegados,queoaguardavamnoplanoespiritual. Contudo, depois daquelas splicas sinceras que lhe fluam do mais recndito do corao, sentiu que seu mundo interior se desanuviara... Junto dos filhos queridos, recobrou a viso e reconheceu os entes amados, com lgrimas de amorereconhecimento,nosprticosdoalmtmulo. Aliseconservavamnumerosaspersonagensdestahistria,comoFlamnio, Calprnia,Agripa,PomplioCrasso,EmilianoLuciusemuitosoutrosmas,emvo, os olhos angustiosos do exsenador procuravam algum na assemblia afetuosa e amiga. DepoisdetodasasexpansesdecarinhoealegriadirigiuselheFlamnio, intencionalmente. EstranhasaausnciadeLviadiziaelecom oseuolharcomplacentee generoso, mas no poders vla, enquanto noconseguires despir, pela prece e pelos bons desejos, todas as impresses penosas e nocivas da Terra. Ela se tem conservado junto ao teu corao, em rogativas sinceras e fervorosas pelo teu reerguimento, mas o nosso grupo ainda de espritos muito apegados ao orbe, e espervamos o regresso dos seus ltimos componentes, ainda na Terra, para podermos, em conjunto, estabelecer novo roteiro s reencarnaes vindouras.. Sculos de trabalho e de dor nos esperam na senda da redeno e do aperfeioamento,mas precisamos,antesdetudo,buscarafortalezaprecisaemJesus, fonte de todo o amor e de toda a f, para as elevadas realizaes do nosso pensamento!.. PblioLentuluschorava,tocadoporemoesestranhase indefinveis. Meuamigo continuouFlamnio,amoroso ,pedeaJesus,portodosns, amisericrdiadessaclaridadedeumnovodia!...

256 Fr anciscoCndidoXavier

Pblio, ento, ajoelhouse e, banhado em lgrimas, concentrou o corao emJesusnumarogativaardentee silenciosa...Ali,nasoledadedasuaalmaintrpida e sincera, apresentava ao Cordeiro de Deus o seu arrependimento, suas esperanas paraoporvir,suaspromessasdefede trabalhoparaossculosporvindouros!... Todos os presentes lhe acompanharam a orao, tomados de pranto e mergulhadosemvibraesdeconsolaoinefvel. Viram,ento,rasgarseumcaminholuminosoefloridonoscusescurose tristes da Campnia, e, por ele, como se descessem dos jardins fulgurantes do Paraso, surgiram Lvia e Ana abraadas, como se ainda ali enviasse Jesus um ensinamentosimblicoquelasalmasprisioneirasdaTerra,demodoalhesrevelar que,emqualquerposio,podeaalmaencarnadabuscaroseureinodeluzedepaz, de vida e de amor, tanto na tnica humilde do escravo, como na pomposa indumentriadossenhores. Ovelhopatrciocontemplouafiguraradiosadacompanheirae,extasiado, fechou os olhos banhados no pranto da compuno e doarrependimento mas, em breve, dois lbios de nvoa pousavamlhe na fronte, qualo leve roar de um lrio divino.E,enquantoseucoraomaravilhadoselavavanaslgrimasdaalegriaedo reconhecimentoaJesus,todaacaravana,aoimpulsopoderosodasprecesfervorosas daquelas duas almas redimidas, elevavase a esferas mais altas, para repouso e aprendizado, antes de novas etapas de regenerao e trabalhos purificadores, a lembrarumgrupomaravilhosode luminosasfalenasdoInfinito!...

Fim

CONVITE: Selhe agradoualeituradestelivro, deverconhecerareencarnao dePublius, em"50AnosDepois", outroromancedomesmoAutor.

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257 H DOISMIL ANOS... (peloEsprito Emmanuel)

Amigo(a)Leitor (a), Se voc leu e gostou desta obra, colabore com a divulgao dos ensinamentos trazidos pelos benfeitores do plano espiritual.Adquiraumbomlivroespritaeofereaode presentea algumdesuaestima. O livro esprita, alm de divulgar os ensinamentos filosficos, morais e cientficos dos espritos mais evoludos, tambmauxilianocusteiodeinmerasobrasdeassistncia social, escolasparacrianasejovenscarentes,etc. As obras espritas nunca sustentam, financeiramente, os seus escritores estes so abnegados trabalhadores na seara de Jesus,embuscaconstantedapaznoReinodeDeus.

IrmoW. PorquenssomoscooperadoresdeDeus. Paulo. (1EpstolaaosCorntios,3,versculo9.)