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ONDE IREI DAQUI, DEUS?

(WHERE DO I GO FROM HERE, GOD?) (Finding Gods Will)

ZAC POONEN

COMO DESCOBRIR A VONTADE DE DEUS PARA A SUA VIDA. UM DOS PROBLEMAS MAIS CRUCIAIS NA VIDA DE TODO PENSATIVO. Os jovens procuram orientao acerca das questes vitais de educao, vocao e casamento. No decurso da vida inteira, porm, h novas encruzilhadas em que cada homem deve fazer decises cujas consequncias sero de longo alcance. Como poder saber qual o plano de ao acertado, qual o caminho certo a seguir? No Livro ONDE IREI DAQUI, DEUS? o autor Zac Poonen, ex-oficial da Marinha da India, oferece a resposta crist em termos simples e directos.

CONTEDO
Prefcio: Este Livro e Voc Um Plano para a Sua Vida Condies para Saber-se a Vontade de Deus Orientao pelo Testemunho ntimo Orientao por Meios Externos A Chamada Vocacional Consideraes Finais

ESTE LIVRO E VOC Muitos jovens de nossos dias anelam saber como se descobre qual a vontade de Deus. Este livro uma tentative para ajud-los. Mas no apresenta qualquer formula infalvel de orientao, pois a prpria Bblia no tem nenhuma formula assim. Precisamos resghuardarnos de buscar a orientao divina de maneira mecnica, e no espiritual. Este livro no tem por intuito prover o leitor com todas as respostas. Seu principal propsito encoraj-lo a ser mais dependente do Esprito Santo. Watchman Nee disse, de certa feita: Ns, os seres humanos, no devemos produzir livros perfeitos. O perigo de tal perfeio que um homem pode vir a compreender sem a ajuda do Espto Santo. Mas, se Deus nos outorga livros, eles sero sempre fragmentos quebrados, nem sempre claros ou corentes ou lgicos, faltando-lhes concluses, apesar do que chegam at nos bem vivos, ministrando-nos a vida. No se podem dissecar os fatos divinos, esboando-os e sistematizando-os. Somente os crentes imaturos exigem sempre receber concluses intelectualmente satisfatrias. A prpria Palavra de Deus se reveste desse carter fundamental, e, ela sempre fala, essencialmente, aos nossos espritos e nossa vida. Que este livro lhe transmita no somente informaes, mas, acima de tudo, vida para o seu esprito. No usei a King James Version ( no original ingles), a fim de que a sua linguagem arcaica no venho a impedir nos de compreender o verdadeiro sentido das Escrituras. Antes, utilize-me de tradues modernas em todas as citaes bblicas ( as quais so aqui vertidas para o portugus, em cada caso). Certa ocasio ouvi uma adaptao do incidente descrito em Antos 8:30,31. Filipe perguntou ao estadista etope: Voc est compreendendo o que vem lendo? E este ultimo replicou: Como poderei, a menos que algum me d uma tradu moderna?. As citaes extradas das Escrituras foram baseadas na Amplified Bible, exceto onde for dito de outro modo. Phillips se refere traduo do Novo Testemento por J.B. Phillips. TLB se refere parfrase das Escritutras de autoria de Kenneth Taylor. NASB significa a New American Standard Bible. Quero agradecer penhorado a permisso para uso das citaes dessas vrias verses. Tambm em sinto devedor para com certo nmero dos servos do Senhor, os quais leram todos os manuscrito original deste livro, oferecendo sugestes teis. Zac Poonen

Captulo 1 UM PLANO PARA A SUA VIDA

A maior honra e o maior privilgio do homem fazer a vontade de Deus. Isso que o Senhor Jesus ensinou aos seus discpulos. Houve uma ocasio em que ele disse que somente aqueles que fizessem a vontade de seu Pai que entrariam no reino dos ceus (ver Mateus 7 :21) Semelhantemente, declarou que seus verdadeiros irmos so aqueles que fazem a vontade de Deus (ver Matues 12.5). Essa nfase foi devidamente transmitida pelos apstolos sua prpria gerao. Pedro declarou que Deus liberta os homens do pecado para que possam fazer a Soa vontade (Ver 1 Pedro 4:1,2). Paulo asseverou que os crentes foram novamente criados, em Cristo Jesus, a fim de que possam andar em uma vereda que Deus j havia traado para eles. Por essa mesma razo exortou ele aos crentes de feso para que no fossem insensatos, mas que compreendessem qual era a vontade do Senhor para as suas vidas (ver Efsios 2.10 e 5.17). Tambm orou pelos crentes colossnses no sentido de que ficassem cheios do conhecimento da vontade de Deus. E revelou-lhes que o seu cooperador, Epfras, tambm estava orando em favor deles, para que pudessem cumprir toda a vontade de Deus (ver Colossenses 1.9 and 4.12). E o apstolo Joo ensinou que somente aqueles que fizessem a vontade de Deus permaneceriam para sempre (Ver 1 Joo 2.17). Infelizmente, em nossos dias e nesta gerao essa verdade no salientada seno raramente. Isso explica a superficialidade e a falta de poder dos crentes comuns de nossa poca. Os homens so exortados a virem a Jesus meramente para receberem perdo. Mas nos tempos apostlicos dizia-se a todos que o perdo de pecados era apenas o preldio de uma vida dedicado ao cumprimento de todo a vontade de Deus. O trecho de Atos 13:22 parece d a entender que Davi era chamado homem sequndo o prprio corao de Deus porque desejava fazer exclusivamente a vontade de Deus. O prprio Davi, em outra poro bblica, diz-nosque ele se deleitava em fazer a vontade de Deus (ver salmos 40.8). Davi no foi homem perfeito. Cometeu muitos pecados, alguns bastante srios, por causa dos quais Deus teve de castig-lo severamente. No entanto, Deus o perdoou e nele tinha prazer porque, basicamente, Davi queria fazer toda a vontade de Deus. Isso nos anima a crer que, apesar de todas as nossas imperfeies, tambm ns podemos ser homens e mulheres Segundo o prprio corao de Deus, contanto que nossos coraes estejam resolvidos a fazer a Sua vontade. O Novo Testamento exorta aos crentes a andarem como Jesus andou, seguindo o Seu exemplo. O princpio normativo da vida e do ministrio inteiros de Jesus era o de fazer a vontade de Seu Pai. Cristo no tomava passo algum, enquanto o Pai no Lhe desse ordens. Mas, quando se movia,

nem as ameaas de Seus inimigos e nem os apelos de Seus amigos podiam demov-Lo de fazer o que Seu Pai dEle requeria. Seu alimento dirio consistia em fazer a vontade de Seu Pai (ver Joo 4.34). Assim como os homens anelam por alimento, para a nutrio de seu corpo, assim tambm Jesus almejava fazer a vontade a Aquele que O enviara. Todo o crente deveria ter essa mesma fome de cumprir toda a vontade de Deus. Quao fcil orarmos: Seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu, para logo em seguida fazermos o que nos agrada, sem buscar a orientao de Deus para nossa vida diria. O Plano de Deus o Melhor o cmulo da insensatez no buscar a orientao divina.Se voc estivesse sozinho, em uma densa floresta, em uma noite escura como breu, sem, saber para que lado voltar-se, ficaria muito alegre se contasse com algum que conhecesse cada palmo da floresta, em quem voc pudesse confiar plenamente. No demoraria a segui- lo, sem fazer perguntas, por onde quer que ele rumasse. Seria uma tolice ignorar os seus conslhos e seguir por conta prpria naquela floresta densa e negra, repleta de perigos ocultos. Contudo, muitos crentes agem justamente assim. O futuro que jaz nossa frente mais escuro do que qualquer coisa existente neste mundo. Nada podemos divisar nossa frente. Mas precisamos continuar avanando. Com frequncia chegamos em encruzilhadas da vida onde precisamos tomar decises cujas consequncias so de longo alcance. Decises tais como a escolha de uma carreira ou da companheira para toda a vida afetam nosso futuro inteiro. Como ns devemos decidir em oportunidades assim? Nada sabemos acrca das armadilhas que Satans armou para ns. Resolver qual o caminho a seguir , porem, o nosso dever. Portanto, no somente desejvel mas tambm necessrio que contemos com algum em quem possamos confiar sem reservas, e que esteja ao nosso lado nessas ocasies, conhecedor do futuro inteiro. Ora, temos tal pessoa no Senhor Jesus Cristo, e Ele, sobretudo, anseia guiarnos pela vereda melhor e mais segura. A Bblia ensina que Deus tem um plano especfico para a vida de cada um de ns (ver Efsios 2.10) Ele planejou para ns uma carreira, escolheu para ns a companheira, e at mesmo decidiu onde devemos viver e o que devemos fazer dia a dia. Em cada caso, a escolha de Deus deve ser a melhor, pois Ele nos conhece to bem que leva em considerao cada fator. Por conseguinte, sbio buscar a Sua vontade em todas as coisas tanto nas principais como nas secundrias. E no somente uma loucura, mas tambm perigoso seguirmos os raciocnios de nossos limitados intelectos e os ditames de nossas

emoes, to somente. A menos que estejamos dominados pela convico de que o plano de Deus realmente o melhor, dificilmente nos empenharemos por procurar conhec-lo. Muitos so os que fizeram da prpria vida um naufrgio, por no buscarem a vontade de Deus desde a sua juventude. De fato, bom para um homem que traga o jugo em sua juventude (Lamentaes 3.27) Na passagem de Mateus 11.28-30, Jesus nos convida a tomar o Seu jugo sobre ns. Mas, que quer dizer tomar o jugo? Nas aldeias na India, os agricultures aram os seus campos com pares de bois. Os bois so mantidos juntos por meio de um jugo, atravessando em seus pescoos. Quando um garrote est sendo treinado a arar, posto no mesmo jugo com um boi experiente. O garrote, pois compelido a andar na mesma direo e com a mesma velocidade do boi mais velho. isso que significa tomar sobre ns o jugo de Jesus. Teremos ento que caminhar com Jesus pela vereda que Lhe agradvel, jamais nos precipitando Sua frente para fazer qualquer coisa sem a Sua orientao, e nem ficando para trs, quando Ele nos ordenar a dar algum novo passo de obedincis. Poucos compreendem essa significaco do jugo. Menor nmero ainda de pessoas est disposto a aceit-lo. O boi forado pelo seu dono a receber o jugo sobre o pescoo. Mas Jesus nos convida. Nisso no h qualquer compulso. Mas, quo tolos somos quando rejeitamos esse convite! Preferimos tomar o pesado jugo de nossa prpria vontade obstinada, com as frustraes, derrotas e lamentaes que a acompanham, ao inves de escolhermos o jugo leve de Jesus, que d verdadeira liberdade e profundo descanso! Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve (Mateus 11: 28-30). Tambm lemos acrca de Enoque que ele andava com Deus (Genesis 5.22)- Isto , ele no corria frente nem se deixava ficar para trs, mas antes, andava pela vereda determinada por Deus, como quem esta sob jugo durante trezentos anos. Em resultado disso, Deus testificou que estava satisfeito com a vida de Enoque. (Ver Herbreus 11.5) Essa a nica maneira pela qual podemos agradar a Deus vivendo e nos movendo debaixo de Seu jugo, segundo a Sua perfeita vontade. Somente assim poderemos estar de p em Sua presena, sem nos lamentarmos, quando Ele voltar a este mundo. Errando quanto ao Plano de Deus possvel que um crente erre no tocante perfeita vontade de Deus para com a sua vida. Saul foi escolhido por Deus para que fosse rei de Israel; finalmente, porm, em resultado de sua impacincia e desobedincia,

Deus foi obrigado a rejeit-lo (Ver I Samuel 13 e 15). verdade que Saul ainda permaneceu no trno por mais alguns anos, mas j tinha perdido a vontade de Deus para a sua vida. Salomo outro exemplo disso. Agradou a Deus durante os seus primeiros anos; mais tarde, entretanto, por ter-se casado com mulheres pags, caiu. Por duas vzes, nas pginas do Novo Testamento, somos exortados a deixar- nos advertir pelo mau exemplo dos israelitas, que pereceram no deserto. A vontade perfeita para eles era que entrassem na terra de Cana. Todos eles, porm, com exceo de dois, perderam o melhor plano de Deus para eles, por causa da incredulidade e da desobedincia. (Ver 1 Corntios 10-1-12 e Herbreus 3.7-14). Muitos crentes, similarmente, tm perdido o perfeito plano de Deus para suas vidas, atravs da desobedincia da transsigncia e isso muitas vezes na escolha feita no casamento ou na carreira. G. Christian Weiss, em seu livro, The Perfect Will of God (A Perfeita Vontade de Deus), conta acrca de um professor de escola bblica que, certo dia, disse aos seus alunos: A maior parte da minha vida tenho vivido na Segunda melhor escolha de Deus. Deus o chamara para a vida missionria, em seus dias de menos idade, mas ele repelira essa chamada porque preferiu casar-se. Ento deu incio a uma vida de negcios muito egosta, pois trabalhava em um banco com o propsito de ganhar dinheiro. Deus continuou falando com ele por certo nmero de anos, mas ele se recusava a ceder. Um dia, seu filhinho caiu de uma cadeira, e morreu. Isso o lanou de joelhos, e aps uma noite inteira passada entre lgrimas, na presena de Deus, entregou completamente a sua vida nas mos de Deus. Porm, para ele j era tarde demais para ir para a Africa, aquela porta estava fechada. Ele sabia que aquele havia sido o melhor plano de Deus para a sua vida mas ele o perder. E. tudo quanto podia fazer era pedir que Deus o usasse de algum modo no resto de sua vida. Tornou-se professor de uma escola bblica, porm nunca conseguiu esquecer-se de que esse era apenas o segundo do melhor plano de Deus. E Weiss continua a narrar: Desde essa ocasio tenho conhecido numerosas pessoas que podem d um testemunho semelhante. Usualmente esses testemunhos so regados, ou, pelo menos, assinalados por lgrimas amargas. Pois, apesar de que gracas a Deus, por isso o Senhor sempre tem meios de usar at mesmo aqueles que tm cometido pecados e tm passado alm daquela nica entrada no canal de Sua perfeita vontade, essa vida nunca mais poder ser da maneira como Deus originalmente tencionou. uma tragdia algum perder a perfeita vontade de Deus para a sua prpria vida. Crente, marque bem, estas palavras e este testemunho, para que voc no venha a perder tambm a melhor escolha de Deus para sua vida. No h dvida que Deus usar qualquer vida que seja entregue em Suas mos, em qualquer ponto ao longo da vereda da vida, mas estejamos entre aqueles que tm buscado a vontade divina e Lhe tm rendido a vida, quando ainda esto no comeo da jornada

da existencia, e que assim evitam aqueles desvios dolorosos e vergonhosos que h ao longo do caminho. Simplesmente no poderemos viver a vida vitoriosa, e nem produzir o mximo para o Senhor, ou mesmo ser uma beno para outros, em qualquer lugar que escolhermos. Alguns talvez sintam que podem selecionar a sua prpria carreira ou o lugar de sua residncia, para ento procurarem ser testemunhas do Senhor onde quer que se encontrem. possvel que, em Sua misericrdia, o Senhor queira usar tais crentes de maneira limitada. Mas a utilidade deles, na vinha de Deus, ser apenas uma frao do que poderia ter sido se porventura tivessem inquirido intensamente pelo Seu plano, permanecendo no centro de Sua perfeita vontade. O crescimento espiritual entravado e a frutificao limitada so as consequncias para quem se descuida das leis de Deus e as despreza Se voc j desobedeceu a Deus em qualquer particular, volte-se para Ele em arrependimento agora mesmo, antes que seja tarde demais. Talvez ainda lhe seja possvel, tal como no caso do profeta Jonas, voltar correnteza principal do plano de Deus para a sua vida. Cada um de ns tem apenas uma vida. Bem-aventurado o homem que, semelhana de Paulo, pode dizer, no fim dela, que completou a tarefa que lhe foi determinada por Deus. (Ver II Timteo 4.7). O mundo um dia desaparecer com todas as suas paixes. Mas aquele que segue a vontade de Deus faz parte integrante do que permanente e no pode morrer (1 Joo 2.17- Phillips). Vivei, ento, com a devida noo de responsabilidade, e como quem conhece a finalidade da vida e no como quem no sabe. Fazei bom uso do tempo, apesar das dificuldades atuais. Sem hesitar, procurai firmemente aderir quilo que sabeis ser a vontade de Deus. Que o estmulo da vossa vida no derive do vinho (h sempre o perigo de beber demasiadamente), mas seja o Esprito a estimular-vos alma. (Efsios 5.15-17-Philips). Quando me ergo perante o tribunal de Cristo, E Ele me mostra o plano que para mim fizera, Plano de minha vida, como houvera sido, Se tivesse seguido Seu roteiro. E vejo Como O bloqueei aqui e O entravei ali, E no Lhe queria ceder minhas vontade; Haver tristeza nos olhos do Salvador, Tristeza embora Ele ainda me ame? Ele me queria rico, mas eis que sou pobre, Despido de tudo, salvo da Sua graa, Enquanto a memria corre como algo perseguindo

Por caminhos que no posso mais percorrer. Meu corao por pouco se parte Com lgrimas que no posso verter, Cobrirei minha face com as mos vazias, Inclinarei minha cabea sem coroa. Senhor, quanto aos anos que me restam, Eu os entrego em Tuas mos; Toma-me, parte-me, amolda-me Segundo o modelo que Tu planejaste. (Martha Snell Nicholson) Sumrio (1) O Senhor Jesus e os Seus apstolos ensinaram que a maior honra e o maior privilgio de um homem fazer a vontade de Deus. (2) uma loucura irmos avanando para o futuro contando somente conosco mesmos, quando Deus espera para guiar-nos. Se cedermos a Ele, Deus pode salvar-nos das ciladas de Santans. (3) possvel algum perder a perfeita vontade de Deus para a sua vida, atravs do descuido e da desobedicia.

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Captulo 2 CONDIES PARA SABER-SE A VONTADE DE DEUS A orientao divina no pode ser considerada parte de nossas relaes pessoais com Deus. Muitos desejam os dons, mas no o Doador. Se anelarmos pela orientao, mas no temos sde do prprio Deus, no obteremos a orientao que buscamos. Uma pessoa precisa est em comunho com Deus, a fim de experimentar a Sua orientao na vida. Isso subentende, antes de tudo, que devemos ter uma relao vital com Cristo, mediante o novo nascimento. Porm, isso por si s no bastante. Existem outras determinadas condies essenciais que devem ser cum prides, se quisermos desfrutar da direo divina. Esses requisitos so nebcionados em duas passagens das Escrituras, uma no Antigo e outra no Novo Testamento(ver Provrbios 3.5,6 e Romanos 12.1,2). Consideremos essas pginas em seus detalhes. F Confia no SENHOR de tudo o teu corao e Ele endireitar as tuas veredas (Provrbios 3.5,6). H muitas pessoas que nunca chegam a conhecer qual seja a vontade de Deus, porque simplesmente no acreditam que Deus possa gui- los. A f uma das condies bsicas para quando estamos buscando a orientao de Deus. E quando falamos em f no queremos meramente aludir aceitao mental da verdade, e sim, confiana em Deus, que vem atravs do conhecimento pessoal de Deus. Quando nos falta a sabedoria (a qual consiste no conhecimento da mente de Deus em qualquer dada situao), somos convidados a ped-la da parte de Deus e ento nos prometido que receberemos sabedoria suficiente contanto que a peamos com f. Mas, aquele que pede sem f invariavelmente nada recebe. (Ver Tiago 1.5-7). Os jovens crentes tendem a sentir que a orientao divina algo disponvel somente para os crentes maduros, que j cresceram no conhecimento do Senhor por diversos anos. E no se pode mesmo duvidar que quanto mais andamos com Deus tanto mais podemos discernir a Sua mente. No obstante, tambm verdade que Deus deseja guiar a todos os Seus filhos. O que foi dito acrca de Paulo verdade acerca de todas ns O Deus de nossos pais de antemo te escolheu para conheceres a sua vontade, ver o Justo e ouvir uma voz da sua prpria boca (Atos 22:14). Todo pai revela aos seus filhos os desejos e planos que tem para com eles no somente no caso dos filhos mais velhos, mas tambm at para os mais novos. Outro tanto se da com nosso Pai celeste. Deus afirmou na

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Sua Palavra que, nestes dias do Novo Pacto (ou Testamento), todos os Seus filhos desde o menor ao maior haveriam de conhec-Lo pessoalmente (Ver Hebreus 8.10,11). Cada um de ns, pois, pode achegar-se a Deus com plena certeza de f, sabendo que Ele se deleita em fazer a Sua vontade conhecida aos Seus filhos que O buscam. Na passagem de Hebreus 11.6, somos informados de que, sem f, e impossvel agradar a Deus. E esse versculo prossegue dizendo que aqueles que se aproximam de Deus tambm devem crer que Ele o galardoador dos que O buscam intensa e diligentemente. E a evidencia da f de uma pessoa se v em sua persistncia na orao. Aquele que duvida cessa de orar em pouco tempo. Porm, aquele que confia, haver de agarrar-se em Deus at obter a resposta.Ora, Deus honra essa intensidade de propsitos, porque isso produto de uma f potente.Nada podemos receber de precioso, da parte de Deus, sem que primeiro o desejemos intensamente. Pois dessedentou a alma sequiosa, e fartou de bens a alma faminta (Salmos 107.9). Tambm declarou Deus. Buscar-me-eis, e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao (Jeremias 29.13). No verdade que, muitas vzes, quando buscamos a orientao de Deus, no o fazemos de todo o corao? Quando Jesus buscou a vontade do Pai, no jardim do Getsmani, orou intensamente, por vrias vzes, com lgrimas de angstia (Hebreus 5.7- Phillips). Quo casuais parecem ser as nossas inquiries, se comparadas com isso. Frequentemente no buscamos a vontade divina com maior empenho do que o faramos se tivssemos perdido uma moeda dez centavos! No admira, pois, que no a encontremos. Porm, se dermos vontade de Deus o valor do maior tesouro na face da terra, haveremos de busc-la de todo o corao. Cremos de fato, que Deus galardoa aos inquiridores diligentes? Nesse caso a nossa f se manifestar na forma de orao incessante. Se estamos tomados pelo apaixonado desejo de cumprir a Sua vontade, em todas as reas da nossa vida, Deus, sem dvida alguma, haver de revelar-nos a Sua mente. Certamente Ele honrar aquela f que se apega a Ele at receber a resposta. Na Bblia, a f geralmente aparece unida pacincia. Ambas essas qualidades so necesrias, se tivermos de herdar as promessas divinas (ver Hebreus 6.12, 15). Davi nos exorta (sem dvida, com base na sua prpria experincia) a entregar os nossos caminhos ao Senhor, confiando nEle e esperando pacientemente pelo tempo por Ele determinado. Recebemos a promessa de que o Senhor nunca nos abandonar. (Ver Salmos 37.5,7). Uma das piores de todas as tentaes, quando buscamos a orientao de Deus, e a impacincia e a preocupao. Mas o corao confiante repousa. H certas decises a respeito das quais nem precisamos esperar por indicaes perfeitamente claras da mente do Senhor. Por exemplo, se algum estiver buscando ao Senhor, para saber se Ele quer que inicie certa

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viagem no dia 15 ou no dia 16 do ms, no necessrio idenfinidamente por uma palvara clara da parte de Deus.

esperar

Por outro lado, h certas decises sobre as quais devemos esperar at que estejamos perfeitamente certos quanto vontade de Deus. Quando pensamos em casar-nos, por exemplo, no podemos correr o risco da incerteza. Precisamos ter certeza absoluta quanto vontade de Deus, antes de tomarmos a deciso final. E tal deciso, como bvio, reveste-se de muito maior importncia do que aquela primeira, visto que os seus efeitos so muito mais amplos.Quanto mais importante for uma deciso, mais teremos de esperar pela certeza acrca da vontade de Deus. Quando confiamos no Senhor, no temos receio de esperar. E no procuramos, tampouco, avanar antes do tempo determinado por Deus, com receio de perder a melhor opotunidade, devido espera. Pois Deus capaz de salvaguadar para ns o que houver de melhor, em cada questo. Todavia, quando agimos com impacincia, invariavelmente perdemos o melhor plano de Senhor. A Bblia assevera que aquele que crno se apressar.(Isaas 28.16). No vigsimo-quinto Salmo, o grande salmo de orientao, Davi se refere, por muitas e muitas vzes, espera no Senhor (ver os versculos 3,5 e 21 ). Nenhum daqueles que esperam pelo tempo certo do Senhor jamais se lalentaro por haver esperado, pois Deus trabalha em favor daquele que nEle aguarda. (Isaas 64.4; cf. Isaas 49.23). Por muitas vzes, somente quando esperamos que Deus pode esclarecer-nos a Sua mente. James McConkey, em seu opsculo initulado Guidance (Orientao), escreveu: Algumas vzes se tira da torneira um copo dagua turva e lamacenta. Como se pode aclarar essa gua? Basta pr o copo de gua suja sobre uma mesa. Momento aps momento, os sedimentos se iro depositando no fundo do copo. Gradualmente ela j est to limpa que se pode distinguir objetos atravs dela. E tudo foi produzindo pela simples espera. No terreno da orientao, a lei a mesma. Nesse caso, por igual modo, o grande precipitante divino a espera. Enquanto o fazemos, os sedimentos se vo acumulando no fundo..As coisas banais assumem seu lugar apropriado e subordinado. E as coisas importantes so ressaltadas em sua devida importncia. A espera a soluo de tudo A vasta maioria dos nossos enganos cometida porque negligenciamos tal aspecto. A pressa, quase sempre, apenas um ardil de Satans. E no um elemento necessrio orientao Algumas vzes nossa perplexidade to profunda que temos a impresso de que jamais receberemos qualquer orientao. No que concerne a essas ocasies, o salmista nos d preciosa mensagem em sua palavra, acrca dos que vigiam noite. Diz ele: A minha alma anseia pelo Senhor, mais do que os guardas pelo romper da manh (Salmo 130.6). ora, como que os homens esperam, noite a dentro, que amanhea? A resposta tem quatro aspectos:-

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Eles Eles Eles Eles

vigiam nas trevas. vigiam por aquilo que surge lentamente. vigiam por aquilo que vem com certeza. vigiam por aquilo que, ao chegar, finalmente, traz a luz do dia.

Assim tambm se d conosco, quando esperamos por orientao divina. Com frequencia, nossa perplexidade to extrema que parece estarmos esperando em trevas totais. Geralmente, quando esperamos, tal como no caso daqueles que aguardam a chegada da aurora, tambm parece que os primeiros raios da madrugada surgem, oh, to lentamente! Porm, da mesma maneira que nunca houve viglia que no terminasse por alcanar o romper do dia, assim igualmente, a nossa noite de incerteza por certo termina por atingir a luz matinal da orientao divina. E assim como o lento alvor da madrugada, ao chegar finalmente, traz luz e beno sem medida, semelhantemente, quando a orientao, dada por Deus, finalmente irrompe sobre ns, de tal modo alegra-se a nossa alma anelante, e de tal modo se ilumina a nossa vereda, antes anuviada, que quase chegamos a esquecer os longos dias em que esperamos entre trevas. Cuidado com a pressa. A impacincia sempre se origina da incredulidade. Foi dito sobre os israelitas no deserto que no lhe aguardaram os desgnios (Salmos 106.13). Por isso mesmo que perderam o melhor plano de Deus.Que Deus nos livre de tal tragdia!. Auto-desconfiana No te estribes no teu prprio entendimento.. e ele endireitar as tuas veredas (Provrbio 3.5,6). Aquele que nunca desconfiou de sua sabedoria natural, quanto s realidades espirituais, ainda aprender uma das lies mais fundamentais da vida crist. A inteligncia parva no pode. Por si mesma, privar um homem do conhecimento da vontade de Deus, se ele estiver dependendo de Deus. Porm, a altiva dependncia da prpria astcia e previso, pode ter esse resultado. Paulo diz, em Filipenses 3:3, que o crente deveria ser caracterizado pela falta de confiana em si mesmo. Paulo foi poderoso intellectual; mais, apesar disso, teve que desconfiar de si mesmo e depender de Deus. Com base em sua prpria experincia, escreveu aos crentes de Corinto : Se algum dentre vs se julgar sbio neste mundo, renuncie sua sabedoria para ser instrudo na que verdadeira. Saiba que a sabedoria deste mundo no passa de loucura diante de Deus.( 1 Corntios 3.18, 19- Philips.) A sabedoria mundane um obstculo para quem quer conhecer a vontade de Deus, pelo que tambm mister que seja rejeitada. A fim de que a ltima declarao acima no seja mal entendida, que me seja permitido adicionar uma palavra de esclarecimento. A rejeio sabedoria mundana no indica o desuso de nossas faculdades intelectuais.

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Paulo usava essas faculdades, e seria inconcebvel que ele houvesse solicitado a outros que no se utilizassem das mesmas. A sabedoria mundana tambm no pode referir-se educao e erudio pois tanto o erudito Paulo como os smplices corntios (para quem ele escrevia) tiveram que desfazer-se dela. Mas esta expresso alude medida de confiana que depositamos em nossa prpria esperteza, sem importar se a nossa erudio grande ou pequena. Essa enfermidade que pode afligir tanto a sbios como a ignorantes. A Bblia compara os crentes a ovelhas. Uma ovelha um animal tlo, incapaz de descobrir seu prprio caminho em redor, por ter viso excessivamente curta. Sua nica segurana consiste em seguir o pastor, por onde quer que ele v. Ora, esse um fato por demais humilhante para que o homem que confia em si mesmo reconhea. Seu orgulho haver de revelar-se ante a prpria sugesto de que ele embotado no tocante s questes espirituais. Contudo, essa total descofiana no prprio eu um princpio preliminary inescapvel para quem quer receber a orientao divina em sua vida. Davi se colocou no lugar de ovelha, perante o Senhor, tendo alcanado, desse modo, a orientao divina: O Senhor o meu Pastor.Ele me guia ..Ele me guia. (Salmo 23.1-3). A menos que o homem se humilhe e assuma essa posio de inferioridade, no poder conhecer os caminhos de Deus. Guia os humildes na justia, e ensina os mansos o seu caminho, disse Davi, em Salmos 25.9. A autoconfiana talvez parea boa para o homem mundano, mas certamente no propria para um filho de Deus. Nisso reside a razo pela qual h tantos crentes que perdem o plano de Deus relativo s suas vidas. Confiados em suas habilidades pessoais, no buscam a vontade divina com todo o fervor. Antes, dependem do prprio gnio, e isso os desvia. Por muitas vezes Deus permite que haja o fracasso e o caos em nossas vidas, a fim de que possamos perceber a depravao total de nossos coraes e quo indigno de confiana o nosso falvel intelecto, para que, desse modo, aprendamos que mister nos apegarmos mais intimamente ao Senhor. Uma das principais lies que o Senhor Jesus procurou ensinar aos Seus discpulos foi que, sem Ele, nada poderiam fazer . (Ver Joo 15.5). Mas eles demonstraram ser muito lentos no aprendizado dessa lio; e a mesma coisa se d conosco. O homem humilde, porm, que reconhece as suas limitaes e depende exclusivamente de Deus, descobrir a vontade divina sem dificuldade. Por outro lado, o doutor em teologia, se for autoconfiante, j que depende de seu treinamento em seminrio, ser deixado a tatear no escuro.

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Obedincia em todos os Pontos: Reconhece-O em todos os teus caminhos, e Ele endireitar as tuas veredas ( Provrbios 3.6). Algumas vzes estamos prontos a receber orientao em um rea de nossas vidas, mas no nos mostramos to dispostos a receb-la em outras reas. Por exemplo, podemos buscar intensamente a vontade de Deus quanto ao matrimnio, sem nos importarmos de fazer o mesmo quando procuramos um emprego. Ou vice-versa. Ou ento podemos buscar a orientao divina sobre como e onde devemos passar as frias anuais, mas nunca Lhe perguntamos como devemos gastar o nosso dinheiro. Isso se deve ao fato de que nos inclinamos a desejar a orientao de Deus somente quando isso nos convm. preciso que se passe muito tempo antes que os motivos egostas sejam totalmente expurgados de nossos coraes. Buscamos saber a vontade divina em certas questes, porque no queremos equivocar-nos naquilo que nos causa sofrimento ou prejuzo. O motivo de tal busca, entretanto, no que agrademos a Deus, e sim, que nos sintamos confortveis e prsperos. Por isso mesmo, deixamos de receber a orientao divina, porquanto Ele prometeu guiar somente aqueles que O reconhecem em todos os Seus caminhos, que acolhem alegremente a Sua orientao, em todos os particulares da vida. H muitas reas acrca das quais a vontade de Deus j foi revelada para ns, nas Escrituras. Por exemplo, a Bblia afirma que Deus quer que sejamos santos e agradecidos: Pois esta a vontade de Deus, a vossa santificao Em tudo dai graas, porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus convosco (1 Tessalonicenses 4.3 e 5.18). Por igual modo, somos informados de que o Senhor espera que amemos ao prximo como a ns mesmos. (Ver Romanos 13.9) Se porventura j recebemos o perdo de Deus e a salvao, devemos desejar bnos idnticas para os nossos semelhantes. A vontade de Deus, nessa rea, est claramente revelada nas pginas do Novo Testamento: devemos ser Suas testemunhas (Ver Atos 1.8). O amor ao prximo resulta, primariamente, no interesse pelas suas necessidades espirituais, embora no exclua suas demais necessidades. Deus afirmou: Porventura no tambm que repartas o teu po com o faminto, e recolhas em casa os pobres desabrigados, e se vires o nu, o cubras, e no te escondas do teu semelhante? Ento romper a tua luz como a alva, a tua cura brotar sem detena a tua justia ir diante de ti,e a glria do Senhor ser a tua retaguarda; ento clamars, e o Senhor te responder; gritars por Socorro, e Ele dir: Eis-me aqui. Se tirares do meio de ti o jugo, e o dedo que ameaa, o falar injurioso; se abrires a tua alma ao faminto, e fartares a alma aflita, ento a tua luz nascer nas

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trevas, e a tua escurido sera como o meio dia. O Senhor te guiar continuamente (Isaas 58.7-11). Deus Se deleita em revelar Sua mente queles que se interessam, desinteressadamente, pelas necessidades, alheias. Se no obedecermos ao Senhor, justamente nas reas em que Ele j nos revelou a Sua Vontade, ento no poderemos embalar a esperana de que Ele nos guie em outras esferas da vida. Pois um dos principios da orientao divina que Deus jamais d maior luz para aquele que ignora a luz que j possui. Deus nunca nos mostrar o Segundo passo, antes de havermos dado o primeiro. A medida que fordes avanando, passo a passo, eu vos abrirei vossa frente o caminho, a Sua promessa(ver Provrbios 4.22-parfrase). Deus est muito interessado em cada passo que damos. O Senhor firma os passos do homem bom, e no seu caminho se compraz (Salmos 37.23). E eis uma outra promessa de orientao, feita aos obedientes: Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho que deves seguir; e, sob as minhas vistas, te darei conselho. No sejais como o cavalo ou a mula, sem entendimento, os quais com freios e cabrestos so dominados; de outra sorte no te obedecem (Salmos 32.8,9). (O cavalo se caracteriza pela impacincia, sempre querendo corer precipitadamente frente, ao passo aue a mula conhecida pela sua obstinaco, recusando-se, com freqncia, a avancar. Devemos evitar ambas essas atitudes). Deus fala s nossas conscincias quando nos mostramos desobedientes. Devemos cuidar, portanto, de sempre dar ouvidos voz da conscincia. Disse Jesus: So os teus olhos a lmpada do teu corpo; se os teus olhos forem bons, todo os teu corpo ser luminoso; mas se forem maus, o teu corpo ficar em trevas. (Lucas 11.34). O que Jesus quis dizer ao referir-se ao olho? V-se, em Mateus 5.8, que Ele vinculou a viso espiritual pureza de corao. Portando, o olho deve fazer, aqui, aluso conscincia, a qual, uma vez odedecida, conduz-nos constantemente pureza de corao. Por si s, a conscincia no a voz de Deus, pois deve ser educada e determinada pelos princpios, em que uma pessoa alicera a sua vida. Porm, se a conscincia for constantemente ouvida e posta em conformidade com os ensinamentos da Bblia, haver de refletir, crescetemente, os padres divinos. Assim sendo a promessa, em Lucas 11.34, que se mantivermos limpa a prpria conscincia, em nossas vidas dirias, no poderemos ouvir a voz do Esprito Santo, quando estivermos buscando a orientao de Deus. A obedincia instantnea a Deus, quando Ele fala conosco, um dos segredos da orientao divina. Li recentemente acrca de um jovem de quinze anos, cego de nascena, que pilotou e aterrissou um avio com toda a segurana. Mas esse feito notvel foi realizado porque ele obedecia instantaneamente a todo ordem que lhe era dada por seu piloto instrutor. Quando temos que enfrentar os mltiplos problemas da vida, podemos sentir-nos como um

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cego que busca aterrissar um avio em uma pista desconhecida e invisvel. Porm, se desenvolvermos o hbito da imediata obedincia s ordens descobriremos que podemos aterrisar com plena segurana. Entrega Incondicional Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experiementeis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Romanos 12.1,2). O Novo Testamento exorta-nos a nos fazermos escravos do Senhor. Paulo chamou a si prprio de escravo voluntrio de Jesus Cristo. No Antigo Testamento havia duas classes de servos: os escravos e os servos contratados. Um escravo, diferentemente do servo contratado, jamais era pago. Era comprado por seu senhor a troco de dinheiro, e, em resultado disso, tudo quanto possuia, pertencia a seu senhor. Ora, isso o que todo crente deve reconhecer que um escravo. O nosso tempo, o nosso dinheiro, os nossos talentos, a nossa famlia, as nossas possesses, as nossas mentes e os nossos corpos - tudo - pertence ao Senhor, porquanto tudo dEle, por direito de compra, efetuada na cruz. (Ver 1 Corntios 6.19,20). Pelas razes acima expostas, somos exortados a apresentar nossos corpos a Deus, de uma vez para sempre, como se fossem um sacrificio vivo, tal como os holocaustos, oferecidos no Antigo Testamento. Os holocaustos , diferentemente das ofertas pelo pecado, eram totalmente oferecidos a Deus, simbolizando a total dedicaodo ofertante ao Senhor. Quando um homem oferecia um holocausto, nada recebia de volta. Deus podia fazer o que quisesse com tal oferta. Ora, os holocaustos tipificavam a cruz do Calvrio, onde o Senhor Jesus se ofereceu totalmente ao Pai, dizendo: Pai, no a minha mas a tua vontade seja feita. isso que significa apresentarmos nossos prprios corpos como um sacrifcio vivo a Deus. Precisamos morrer para nossa prpria vontade e preferncia, no que concerne a como e a onde devemos ser usados por Ele. S assim podemos saber a Sua vontade. A ausncia de tal entrega a Deus usualmente a principal razo pela qual somos incapazes de determinar a vontade de Deus. Nossa entrega s mos do Senhor com frequncia se faz com reservas. No estamos realmente dispostos aceitar qualquer coisa que Deus nos deseje oferecer. Conheci de certa feita um homem que estava disposto a aceitar qualquer vocao, exceto a do ministrio do evangelho. Ento disse-lhe que essa reserva que o impedia de saber claramente qual era o plano de Deus para sua vida.

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Mas quando, finalmente, ele cedeu tudo ao Senhor, imediatamente adquiriu mais profunda certeza acrca da vontade de Deus. Deus no o chamou para o ministrio, mas queria que ele estivesse disposto a tudo. Muitos daqueles que apelam para Deus, sob o pretexto de quererem saber-Lhe a vontade, realmente querem apenas Sua aprovao para a vontade que eles j escolheram. Por esse motivo no obtm qualquer resposta da parte do Senhor. Quo prontamente os nossos problemas de orientao seriam solucionados, se ao menos nos entregssemos, sem quaisquer reservas, aos cuidados de nosso Senhor, dizendo Lhe: Senhor, estou disposto a aceitar qualquer coisa, contanto que me assegures que essa a Tua vontade. Decide por mim, Senhor. Quanto a essa questo, no tenho preferncias. Foi a disposio que Abro mostrou de ir a qual quer lugar, a fim de fazer qualquer coisa, e em qualquer ocasio, em favor de Deus, que fez dele o amigo de Deus. George Mueller, de Bristol (na Inglaterra), era homem de profunda f, que sabia discernir a vontade de Deus com grande exatido. Sobre tal particularidade, declarou ele: No comeo, procuro conduzir o meu corao a um estado tal que ele fique sem qualquer vontade prpria acrca de determinada questo. Nove dcimos dessas dificuldades so eliminadas quando os nossos coraes se dispem a fazer a vontade do Senhor, sem importar qual seja ela. Quando algum se encontra verdadeiramente nesse estado de alma, usualmente bem pouco ainda lhe resta para que venha a saber qual seja a vontade de Deus. Certos indivduos querem, primeiramente, saber qual a vontade de Deus, antes de resolverem se mostraro obedientes ou no. Mas o Senhhor Deus no revela a Sua vontade a tais indivduos. O Senhor Jesus asseverou: Se algum quiser fazer a vontade dele, conhecera (Joo 7.17). A disposio de cumprir qualquer coisa que tenha sido ordenada por Deus a atitude nica que nos qualifica para sabermos qual seja a perfeita vontade do Senhor. E isso se aplica tanto s questes importantes como s que so relativamente destitudas de importncia. Escolhe para ns, Deus nem deixes nossa fraca vontade. Furtar-nos o bem que designaste para ns; Escolhe para ns, Deus; Tua sabedoria no erra, E somos apenas insensatos e cegos. Uma Mente Renovada E no vos conformeis com este sculo, mas trasnformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradavel e perfeita vontade de Deus (Romanos 12.2).

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O mundanismo tapa os ouvidos de nosso esprito, impedinho-nos de ouvir a voz de Deus. Toda a pessoa que vive neste mundo afetada por esse esprito. Ningum pode escapar sua influncia. Desde a meninice, cada um de nos insufla em si mesmo, dia a dia, maior ou menor poro do esprito deste mundo atravs daquilo que ouvimos, vemos e lemos. E isso afeta especialmente as nossas mentes, influenciando a nossa maneira de pensar. E as decises que fazemos se aliceram, antes de tudo, em consideraes mundanas. O Esprito de Deus, que vem habitar em ns ao nascermos de novo, ope-se ao esprito deste mundo, pelo que tambm deseja renovar totalmenmte a nossa maneira de pensar. O propsito final de Deus a nosso respeito que sejamos moldados Segundo a imagem de Seu Filho. Essa a poro primria de Sua vontade para com todos ns. Tudo o mais com quem devemos contrair matrimnio, onde devemos viver e trabalhar secundrio. E todas as relaes de Deus conosco visam essa finalidade a fim de que nos tornemos selhantes a Jesus. (Ver Romanos 8.28,29). Porm, isso s pode cumprir-se em ns se permitirmos que o Esprito Santo renove, diariamente, as nossas mentes. Quanto mais forem elas renovadas, tanto mais exatamente seremos capazes de discernir a vontade divina nas encruzilhadas da vida. Basicamente, o mundanismo no algo externo como frequentar cinemas, beber, fumar, usar vestes dispendiosas e de acordo com a moda, usar jias ou viver na extravagncia. Tais coisas podem denotar uma pessoa mundana, mas so apenas expresses externas de seus mundanos processos de pensamento. A conformidade com o mundo algo que existe, essencialmente, na mente do indivduo, exibindo-se de vrios modos, mormente em suas decises. Por exemplo, quando considera um emprego ou uma carreira profissional, uma pessoa mundana se deixar governar principalmente por fatores como o salrio, as possibilidades de promoo, o conforto, o lazer, as suas convenincias pessoais, etc. E, ao planejar casarse, deixar-se- influenciar por pontos como a posio da famlia, o nvel social, a beleza fsica ou as posses materiais. As decises tomadas por um crente , por outro lado devem ser determinadas, primariamente, por fatores espirituais, que, no obstante, no impedem que outras coisas sejam levadas em conta. Nossas principais preocupaes deveriam ser a glria de Deus e a propagao do Seu reino. Por esse motivo que o Senhor ensinou-nos a orar, antes de tudo, santificado seja o teu nome, venha o teu reino. ,e somente ento disse.. seja feita a tua vontade vital o processo de discernir e eliminar os motivos mundanos, se quisermos saber a vontade de Deus. Dizer, Senhor, guia-me, quando nossos motivos so egostas, uma blasfmia. Nesses casos, muito melhor dizermos que foi nossa a deciso, do que tomarmos o nome de Deus em vo, dando a tudo uma capa de espiritualidade para ocultar o nosso mundanismo. E nada ganharemos se tentarmos apenas convencer a outros

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(ou mesmo a ns prprios) de que estamos fazendo a vontade de Deus. Afinal de contas, a Deus ningum engana. Segundo ensina a Bblia: Todos os caminhos do homem so puros aos seus olhos, mas o Senhor pesa o esprito, Todo caminho do homem reto aos seus prprios olhos, mas o Senhor sonda os coraes (Provrbios 16.2 e 21.2). A renovao da mente resulta em que comecaremos a pensar conforme pensa o Senhor, a perceberemos as situaes e as pessoas Segundo Ele as v. A mente de Paulo j estava to profundamente renovada que ele ousou dizer que tinha a mente de Cristo, e de que no mais via as pessoas de um ponto de vista meramente humano. (Ver l Corntios 2.16 e II Corntios 5.16). Sua orao, em favor dos crentes de Colossos, que eles, por igual modo, fossem tambem transformados: Pedimos ainda a Deus para que vejais as coisas, por assim dizer, do seu ponto de vista, atravs duma grande percepo e compreenso de esprito (Colossenses 1.9 Phillips). Essa transformao mental nos capacitar a saber o qu agrada ao Senhor, como tambm o que no Lhe agradvel dessa maneira seremos capacitados a discernir mais facilmente a Sua vontade, nas mais diferentes situaes em que nos encontrarmos. A promessa de Deus, nesta nossa poca do Novo Testamento, diz o seguinte: Esta a aliana que firmarei Nas suas mentes imprimirei as minhas leis, tambm sobre os seus coraes as inscreverei . Porei nos seus coraes as minhas leis, e sobre as suas mentes as increverei (Hebreus 8.10 e 10.16). Essa renovao nos conferir o entendimento no somente acrca da vontade de Deus, mas tambm acrca do Seu mtodo e dos seus propsitos. Saberemos no apenas o qu Deus quer que faamos, mas tambm como Ele quer que o faamos, e por que razo . A realizao da vontade divina pode ser algo enfadonho se no soubermos apreciar os propsitos de Deus. Mas, quando j sabemos apreci-los, ento se torna a vontade de Deus para ns o que era para Jesus um deleite. devido nossa ignorncia que tememos a vontade divina. Se a conhecssemos melhor, nos alegraramos em cumprr cada uma de Suas ordens. Como podem ser renovadas as nossas mentes ? A esposa que vive em ntimo companheirismo com seu esposo de todo o corao, haver de ir penetrando, mais e mais, na mente dele e em sues modos, medida em que os anos forem passando. Outro tanto se aplica ao crente e ao seu Deus. O novo nascimento se assemelha ao casamento com o Senhor Jesus. A partir dessa experincia inicial, devemos prosseguir, para andarmos em comunho ntima com Ele, conversando com o Senhor dia aps dia. Devemos tambm permitir que o Senhor fale aos nossos coraes todos os dias, por meio da Sua Palavra, como tambm mediante a displina das provaes pelas quais Ele nos queira fazer passar na vida. Desse modo, haveremos de ir sendo crescentemente conformados segundo a imagem de nosso Senhor (ver II Corintios 3.18). Se negligenciarmos a meditao diria sobre a Palavra de Deus, ou a comunho da orao com o

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Senhor, descobriremos que extremamente difcil determinar a mente de Deus. Mas a meditao sobre a Palavra de Deus pode corrigir os nossos caminhos distorcidos e a nossa maneira errnea de pensar, tornando-nos dotados de mente espiritual e de sensibilidade para com a voz de Deus. S podemos reconhecer a voz de Deus se nos acostumarmos a ouvla. Um novo convertido, certa ocasio, perguntou de um maduro servo do Senhor por que era que, embora Cristo houvesse dito: As minhas ovelhas ouvem a minha voz, contudo, ele mesmo no podia ouvir a voz do Senhor. E o servo de Deus replicou: verdade que as ovelhas do Senhor ouvem a Sua voz; mas tambm verdade que os cordeirinhos precisam aprender a distingui-la. Um filho identifica com facilidade a voz de seu pai, por t-la ouvido por tantas vezes. Mas, mesmo assim, somente se escutarmos constantemente a voz do Senhor que seremos capazes de distingu-la acima do bulcio e do clamor de outras vozes, que soam em nossas mentes, quando buscamos a vontade de Deus. Se voc esta habituado a ouvir a voz do Senhor ento, nos momentos de emergncia, cumprir-se Sua promessa, a qual declara: Quando te desviares para a direita e quando te desviares para a esquerda, os teus ouvidos ouviro atrs de ti uma palavra, dizendo : Este o caminha, andai por ele (Isaas 30.21). Por outro lado, se nos voltarmos para Deus somente nas emergncias, dificilmente haveremos de ouvir-Lhe a voz, em qualquer sentido. Alguns dos filhos de Deus vivem to atarefados que no lhes sobra tempo para escutarem a voz do Senhor em suas vidas dirias; mas, chegados os momentos de crise, querem saber imediatamente a Sua vontade. Falando acrca de tais homens, G. Christian Weiss declarou que a atitude das oraes deles em uma emergncia qualquer, se parece com isto: Senhor Jesus, tenho andado tremendamente ocupado, e no tenho tido muito tempo de falar contigo. Perdoa-me. Mas agora, Senhor, estou em apuros, e preciso saber qual a Tua vontade sobre esta importantssima questo, at s dez horas de amand. Portanto, Senhor, apressa-Te em revel-la para mim. Amm. Entretanto, a vontade de Deus jamais revelada dessa maneira, e nem para essas pessoas. A comunho diria com Deus, atravs da meditao e da orao algo vital, se desejamos receber a orientao de Deus para as nossa vidas. Sumrio Se quisermos descobrir qual a vontade teremos que cumprir as seguintes condies: de Deus, antes de tudo

1. Precisamos crer que Deus revelar a Sua vontade para ns. Essa f se caracterizar por um intenso desejo e por grande pacincia. Devemos estar dispostos a esperar pelo tempo determinado pelo Senhor.

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2. Precisamos desconfiar de nossa esperteza prpria, dependendo humildemente do Senhor. No precisamos rejeitar a nossa capacidade intelectual, mas a nossa confianca deve estar firmada em Deus, e no em ns mesmos. 3. Devemos estar dispostos a cumprir a vontade de Deus em todas as particularidades da nossa vida, e no quanto apenas a algumas delas. Precisamos ser obedientes luz que o Senhor j nos tenha conferido, conservando tambm, sempre pura, a prpria conscincia. 4. Precisamos entregar-nos, sem quaisquer reservas, s mos de Deus, dispondo-nos a aceitar qualquer coisa que Ele determine para ns. 5. Precisamos andar diariamente com Deus, dando ouvidos a tudo quanto Ele nos queira dizer. Por semelhante modo, devemos permitir-Lhe renovar as nossas mentes, livrando-nos de processos mundanos do pensamento.

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Captulo 3 ORIENTAO PELO TESTEMUNHO NTIMO Quando abordamos o tema dos meios que Deus usa para guiar-nos, temos que conservar em mente o fato de que os princpios bblicos so mais importantes do que as experincias que tm at mesmo homens e mulheres piedosos. Deus no esta obrigado a operar Segundo qualquer padro que estabelecermos. Deus soberano, e em certas oportunidades, pode preferir usar o que miraculoso, ao invs de utilizar-Se dos meios normais de orientao. Ele guiou o povo de Israel no deserto por meio de uma coluna de nuvem, de dia, e por uma coluna de nuvem, de dia, e por uma coluna de fogo, de noite mas esse mtodo cessou quando os israelitas entraram em Cana. O livro dos Atos dos Apstolos relata alguns poucos casos de orientao extraordinria. Um anjo falou a Felipe, dizendo-lhe que deixasse Samaria e fosse a uma estrada deserta (ver Atos 8.26). A Ananias foi dito pelo Senhor, em viso, que fosse ao encontro de Saulo (ver Atos 9.10-16). Pedro teve uma viso na qual Deus lhe revelou que ele deveria anunciar o evangelho aos gentios (ver Atos 10.9-16). Paulo recebeu uma viso, que o orientou para que fosse Macednia (ver Atos 16.9). E esse mesmo apstolo tambm se referiu a uma ocasio em que o Senhor lhe deu orientao, em Jerusalm, atravs de uma viso. (Ver Atos 22.17-21(. Mas tudo isso forma a exceo, e no a regra. No podemos repelir inteiramente a possibilidade de Deus dirigir os Seus filhos de maneira semelhante, hoje em dia. Porm, tal como se l no livro de Atos dos Apstolos, tais casos so raros. Neste livro ocupamo-nos to-somente com os meios normais de orientao. Segundo todos as aparncias, nos tempos do Antigo Testamento, era coisa fcil determinar a vontade de Deus. A lei de Moiss era clara e especfica quanto a muitos particulares. Os israelitas, no deserto, tinham apenas que observar e seguir a coluna de nuvem, durante o dia, e a coluna de fogo, durante a noite. No era mister que fossem homens espirituais para que soubessem quando e para onde teriam que movimentar-se. Precisavam apenas de vista boa. E quando o sumo sacerdote procurava descobrir a vontade de Deus, tudo quanto tinha que fazer era lanar o Urim e o Tumim , na presena do Senhor, e eles indicariam Sim ou No. Tudo era assim to simples, porque a orientao era externa, podendo ser facilmente apreendida pelos sentidos fsicos do homem. Dependendo do Esprito Santo : Em contraste com tudo isto, saber qual a vontade de Deus parece ser algo muito mais difcil para ns, nestes nossos dias e nesta poca. A razo disso que Deus quer que provemos por ns mesmos qual seja a Sua

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perfeita vontade. (Ver Rom 12.2). O Esprito Santo agora vem habitar nos crentes, para que seja o seu Guia, e Ele substituiu todos os meios externos de orientao que havia nos tempos do Antigo Testamento. A orientao externa visa os imaturos. A orientao intima para os maduros e dessa maneira que Deus deseja conduzir todos os Seus filhos, hoje em dia. Quando procuramos saber a vontade de Deus, necessrio que determinemos o qu o Esprito Santo procura dizer aos nossos espiritos. essencial, por conseguinte que procuremos viver cheios do Esprito Santo. A Bblia recomenda: por esta razo no vos torneis insensatos, mas procurai compreender qual a vontade do Senhor. E no vos embriagueis com vinho, no qual h dissoluo, mas enchei-vos do Esprito (Efesios 5.17,18). E as palavras de Lucas 4.1 tambm so significativas: Jesus, cheio do Esprito Santo, voltou do Jordo, e foi guiado pelo mesmo Esprito, no deserto. Durante todo a Sua vida terrena o Senhor Jesus se deixou governar e guiar somente pelo testemunho ntimo do Esprito Santo e jamais pela coao ou pelos conselhos humanos, ou mesmo pelos apelos de quem Lhe tinha simpatia. Esse esprito sensvel para com a voz do Esprito tambm podia ser encontrado entre os crentes primitivos. No Livro de Atos dos Apstolos vemos Filipe a agir Segundo os impulsos ntimos do Esprito, o que o levou a aproximar-se da carruagem do estadista etope (Ver Atos 8.29). Vemos Pedro a obedecer a voz interna do Esprito, que o dirigiu casa de Cornlio. (Ver Atos 10.19,20). E vemos os lderes da Igreja de Antioquia, que foram levados a reconhecer o testemunho do Esprito Santo, em seus prprios espritos, confirmando a chamada de Saulo e Barnab para o servio missionrio no estrangeiro. (Ver Atos 13.2). O mesmo Esprito deseja guiar cada um de ns, hoje em dia, em todas as nossas decises. Reconhecendo a Voz do Esprito O Esprito Santo fala conosco por intermdio de certa presso ntima, ao nvel de nossos espritos, e no atravs de alguma voz audvel. Ele nos impele intimamente a agir ou no de certa maneira. Normalmente, isso resulta do tempo dedicado orao, em que pesamos as vantagens e desvantagens de qualquer dada curso de ao. No entanto, o Esprito Santo Tambm pode dar-nos um sbito impulso ntimo, para que vamos a algum lugar ou para que faamos alguma coisa. Porm, impulsos repentinos para fazer coisas ridculas tambm podem vir da parte do diabo ou de nossos prprios espritos. Assim, pois, devemos ter cautela. Mas, em caso algum, O Esprito Santo jamais nos guiar de maneira contrria aos ensinamentos da Bblia. Podemos distinguir a voz do Esprito Santo mediante a presso cada vez mais forte que Ele exerce em nossos espritos, bem como por meio da tranquilidade crescente que Ele confere s nossas mentes, conforme continuamos orando sobre a questo. A mente fixada no Esprito vida e paz (Romanos 8.6 - de uma traduo Americana, NASB). A voz do diabo

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usualmente atormentadora, e frequentemente se faz acompanhar de ameaas de julgamento, se no obedecermos instantaneamente. Mas Deus, invariavelmente, nos d tempo suficiente para considerarmos e para termos a certeza acrca da Sua vontade. Em algumas ocasies o Esprito Santo pode levar-nos a fazer algo que as nossas mentes no podem entender plenamente. Stephen Grellet, um pregador norte-americano, de certa feita foi levado pelo Esprito a um acampamento de corte de rvores, o qual encontrou deserto. Contudo, to certo estava ele sobre a orientao que recebia que entrou no salo de refeies, que estava vazio, e pregou seu sermo. Muitos anos mais tarde, um homem se aproximou de Grellet, em Londres; relembrando o pregador do incidente, disse ele que era o cozinheiro do acampamento, e que era o nico homem que se encontrava ali naquele dia. Escondera-se do lado de fora de uma janela e ouvira o sermo pregado por Grellet. Convertera-se e se entregara ao servio do Senhor. Tal orientao divina, entretanto, extremamente rara. Com frequncia no nos fcil distinguir entre a voz de nosso prprio corao e a voz do Esprito, visto que nossos coraes so to enganadores. Por exemplo, quando consideramos a possibilidade de escolher a algum como esposa ou esposo, facilmente podemos confundir a presso emocional e os sentimentos crescentes de paz e alegria, em cada considerao do passo proposto com o testemunho do Espirito Santo. As possibilidades de equvoco, entretanto, so consideravelmente diminudas se examinarmos os nossos motivos e nos certificarmos de que desejamos to somente a glria de Deus, estando preparados para aceitar qualquer coisa que Ele escolha para nos. Usualmente quando essa entrega no se verifica, ou quando nossos motivos so egostas, que nos desviamos. A vontade de Deus, algumas vzes, pode ser exatamente conforme gostamos; mas, por semelhante modo, pode ser aquilo de que instintivamente no gostamos. No precisamos pensar que a vontade de Deus sempre o curso de ao mais difcil que jaz nossa frente. Mas tambm no precisamos pensar que o caminho mais fcil. Quando nos encontramos em uma situao difcil ou em uma tarefa rdua, geralmente somos tentados a fugir daquele lugar. E isso pode ser bem facilmente confundido com a orientao do Esprito. Nessas oportunidades, se ficarmos na dvida, melhor darmos o passo mais difcil e confiar que Deus nos propiciar a Sua graa, a fim de manifestar a vitria de Cristo naquela nossa situao. Uma providncia prtica, para quando tivermos de resolver qual atitude devemos tomar, a de prepararmos uma folha de balano. Devese traar uma linha vertical, no meio de uma folha de papel; de um dos lados ficam as razes favorveis a fazer uma coisa especfica, e do outro lado so registradas as razes contrrias. Ento se deve orar diariamente acrca dessas razes, revisando a lista quando for necessrio. E que

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estajamos sinceramente dispostos a aceitar um ou outro curso de ao. Continuamos orando, e enquanto isso, o Esprito Santo nos dar testemunho ntimo, em nossos espritos, sobre o qu devemos fazer. Percebendo a Importncia do Esprito essencial que reconheamos a importncia do testemunho ntimo do Esprito Santo, porquanto esse o principal meio pelo qual Deus guia os Seus filhos em nossos dias. Sempre nos cumpre obedecer aos impulsos ntimos do Esprito, bem como aos Seus freios. E no bastante que um crente se guie pelo princpio de certo e errado. Isso ficou para o tempo do Antigo Pacto. Dentro do Novo Pacto de Deus, somos convocados para viver em um nvel mais alto participando da prpria vida de Deus e sendo governados por essa vida. Esses dois planos de existncia so simbolizados pelas duas rvores do jardim do den, isto , a rvore do conhecimento do bem e do mal, e a rvore da vida. bom possuirmos um cdigo moral que nos diga o que bom e o que mau, vivendo de acordo com esse padro. Mas isso reverter existncia debaixo da lei. O padro do Cristanismo mais elevado do que isso ( Ver Mateus 5.17-48). Watchman Nee, em seu livreto, Two Principles of Conduct (Dois Princpios de Conduta) diz: E realmente de admirar que o objetivo de to grande nmero de crentes seja apenas a conformidade com um padro externo, embora aquilo que Deus nos deu, por meio do novo nascimento, no seja grande quantidade de novas regras e regulamentos, que devssemos observar. Deus no nos conduziu a algum novo Sinai, e nem nos imps uma, nova coleo de mandamentos com o seu Fars e No fars.. Na qualidade de crente, voc possui agora a vida de Cristo, e so as reaes de sua vida que nos compete considerar, se, quando antecipamos qualquer ao, houver um impulso de vida em nosso ntimo, que nos impele a essa ao; se houver uma reao positiva por parte da vida ntima; se houver a uno no homem interior (ver 1 Joo 2.20, 27), ento poderemos seguir com confiana o caminho proposto. A vida interior indicou isso. Porm, quando a vida interior comea a enlanguecer quando resolvemos fazer algo, ento poderemos saber que aquela ao deve ser evitada, por mais recomendvel que possa parecer a mesma. Convm que percebamos que a conduta de muitos no-crentes governada pelo princpio de certo e errado. E no que diferiria um crente de um no-crente, se o mesmo princpio governasse a ambos? A Palavra de Deus mostra-nos claramente que o crente deve ser controlado pela vida de Cristo, e no por qualquer cdigo tico externo. Existe algo de vital, em cada crente, que reage positivamente ao que de Deus e que repele aquilo que no vem dEle pelo que tambm devemos dar ouvidos s nossas reaes ntimas.. No ousemos deixar-nos governar por meras coisas externas, nem por meros raciocnios, nossos prprios ou de outras pessoas. Outros podero aprovar determinada coisa, quando pesamos os pontos favorveis e os contrarios tambm podemos pensar que aquela coisa certa; mas que nos diz a nossa vida ntima?

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Uma vez que percebamos que o fator determinante de toda a conduta crist a vida, ento saberemos que devemos no somente evitar tudo quanto mal, mas tambm tudo quanto bom apenas externamente. Somente aquilo que se deriva da vida crist, e, em consequncia disso, no podemos consentir com qualquer ao que no proceda vida. Muitas coisas parecem certas, de conformidade com os padres humanos, mas os padres humanos, mas os padres divinos declaram-nas erradas, porquanto lhes falta a vida divina... O caminho determinado por Deus para ns no pode ser conhecido por meio de indicaes externas, e sim, por registros no ntimo. a paz e a alegria no esprito que indica para ns a vereda crist. E um fato que o Senhor Jesus Cristo habita no crente, e que Ele Se expressa continuamente em ns, pelo que tambm devemos ser sensveis para com a Sua vida, aprendendo a discernir o que a vida nos diz. Que Deus nos ajude a aprender essa lio. Sumrio 1. Ramamente somos guiados por Deus de maneira espetacular. Nesta poca do Novo Testamento, Deus nos guia por intermdio do Esprito Santo. 2. O Esprito Santo fala conosco atravs da presso interna, exercida sobre os nossos espritos. Essa presso aumenta quando esperamos em Deus, em orao. 3. Para podermos distinguir a voz do Esprito de outras vozes, cumprenos examinar os nossos motivos, verificando se so puros. 4. Uma folha de balano, para avaliar as vantagens e as desvantagens de qualquer curso de ao proposto, pode ajudar-nos a descobrir a vontade de Deus. 5. Devemos dar grande valor ao testemunho interno do Esprito Santo, porquanto esse o meio principal pelo qual Deus nos guia nesta nossa poca. Deus espera que nos deixemos governar desse modo, em nossas vidas dirias, e no meramente atravs de algum cdigo moral.

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Captulo 4 ORIENTAO POR MEIOS EXTERNOS O Esprito Santo fala aos nossos espritos, por igual modo, atravs dos seguintes meios externos, quando buscamos a Sua orientao: 1. Os ensinamentos da Bblia 2. O testemunho das circunstncias 3. Os conslhos de outros crentes Se tivermos averiguado com exatido qual a vontade divina, o testemunho do Esprito Santo, atravs desses meios externos, corresponder ao testemunho ntimo que Ele presta aos nossos espritos. Os Ensinamentos da Bblia A Bblia foi dada a fim de que fssemos instrudos na doutrina correta, sendo conduzidos pela vereda da retido (ver II Timteo 3.16,17). Em certo nmero de questes, pois, a vontade de Deus j se acha claramente revelada ali. Por exemplo, se algum jovem estiver considerando contrair matrimnio com uma moa incrdula (ou mesmo com uma crente apenas nominal, posto que frequente regularmente a igreja), a Palavra de Deus explicita: No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulous; porquanto, que sociedade pode haver entre a justia e a iniquidade? Ou que comunho h da luz com as trevas? (II Corntios 6.14). Por semelhante modo, se virmos algum irmo que padece necessidade material, a Bblia ensina-nos claramente que devemos ajud-lo (Ver Tiago 2..15, 16 e l Joo 3.17). Ou ento, se voc tiver uma disputa com um irmo na f, e quiser saber se dever levar o caso a juzo ou no, a Bblia responde com um No enftico. (Ver I Corntios 6.1-8). E as Escrituras tambm ensinam que a mentira e o furto so erroneus (ver Efsios 4.25,28). Se tiver havido qualquer desavena entre voc e outro crente, uma vez mais a Bblia no deixa margem para dvidas sobre o que deve ser feito. preciso que voc v e se reconcilie com o seu irmo na f, tomando a iniciativa, ainda que seja falta da outra pessoa. (Ver Mateus 5. 23, 24). Se tivermos assinado contrato ou compromisso com alguma firma ou instituico, no haver necessidade alguma de buscar a vontade divina acrca de podermos quebrar o contrato ou desconsiderar o compromisso, ao surgir uma vaga mais atrativa em algum outro local. Pois a Biblia ensina que a pessoa que habita com Deus jura com dano prprio, e no se retrata (Salmos 15.4). E tambm diz que: Os lbios mentirosos so abomonveis ao SENHOR, mas os que obram fielmente so seu prazer

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(Provrbios 12.22). uma vergonha e uma desgraa quando um crente no mantm a sua palavra. Alm de mandamentos especficos, a Palavra de Deus tambm estabelece princpios orientadores. Por exemplo, a respeito da aquisio de riquezas, atravs de jogos de azar, o trecho de Provrbios 28.22 diz: Aquele que tem olhos invejosos corre atrs das riquezas, mas no sabe que h de vir sobre ele a penria (Conferir com Proverbios 13.11; 28.20 e l Timteo 6.9-1). Com base nessas passagens claro que Deus no aprova que um crente participe de qualquer forma de loteria, aposta ou jogo de azar. A Palavra de Deus, verdadeiramente, Lampada para os meus ps e luz para os meus caminhos (Salmos 119.105). Em algumas raras ocasies, Deus pode confirmar a Sua orientao para ns mediante alguma passagem especfica em nossa leitura bblica diaria. Porm, at nisso preciso exercer cautela, pois com frequncia nos inclinamos a ler ali o que no est basicamente escrito. Usualmente tais passagens so trazidas nossa ateno sem buscarmos por elas. No demonstrao de sabedoria procurar versculos sugestivos, durante nossas leituras bblicas, pois no esse o propsito de nossos momentos de reflexo, e porque assim facilmente podemos ser mal orientados. De certa feita conheci um jovem que estava perdidamente apaixonado por uma moa de nome Constncia. Buscando justificao bblica para seu desejo de casar-se com ela, ele deu com um versculo que diz, pois precisais de constncia.. Para ele, isso foi evidncia clara que Deus o estava encorajando a prosseguir! Nossos coraes so enganadores e o diabo um adversrio stil. Precisamos est vigilantes contra ambos. Em Sua sabedoria sobrenatural, Deus pode orientar-nos por intermdio de um versculo tirado de seu contexto; mas isso forma a exceo, e no a regra. E quando Deus emprega tal mtodo, usualmente f-lo apenas para confirmar a orientao que j temos recebido atravs dos canais normais. Nunca deveramos fazer de tais versculos a nica base de orientao, em qualquer questo. O Testemunho das Circunstncias Deus o Deus da providncia. Ele pode controlar as nossas circunstncias, mediante as quais pode indicar-nos a Sua vontade. Deus permite certas coisas ocorrerem em nossas vidas, como confirmao da orientao que temos recebido atravs do Esprito Santo, ou para fazer-nos estacionar antes de darmos um passo errado. Conforme declarou George Mueller: As paradas de um homem bom, bem como as suas passadas, so determinadas pelo Senhor. (Conferir com Salmos 37.23). No nos devemos olvidar, entretanto, de que satans tambm pode manobrar as circunstncias, at certo ponto, na tentativa de fazer-nos desviar do reto caminho. Muitos tm sido enganados, na escolha da

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companheira ou do companheiro, pelo resto da vida, por se terem deixado guiar por circunstncias armadas pelo diabo, a fim de aprision-los. A nica maneira de se escapar do engano cumprir as condies das orientao divina, mencionadas no Segundo captulo. As circunstncias determinadas por Deus devem ser aceitas submissivamente, ao passo que as arranjadas por Satans devem ser repelidas. E se no tivermos a certeza da origem de alguma circunstncia, poderemos orar, de forma semelhante seguinte: Senhor, no sei se esta situao vem de Ti ou de Satans. Mas quero fazer a Tua perfeita vontade , a qualquer custo. Livra- me de ser enganado. Pois isso me faria perder o Teu melhor plano. Se isto vem de Ti, aceito-o com alegria. Mas, se vem de Satans, resisto a ele e o amarro em Teu Nome. O Senhor haver de preservar nosso caminho, fazendo todos as coisas cooperarem para o nosso bem, se formos sinceros perante Ele e vivermos de acordo com os seus mandamentos (Provrbios 2.8 e Romanos 8.28). Satans impediu a Paulo de ir a Tessalnica; mas Timteo foi em seu lugar, e os propsitos de Deus se cumpriram desta maneira. (Ver I Tessalonicenses 2.18 e 3.1,2). No livro dos Atos dos Apstolos, encontramos certo nmero de casos de orientao pelas circunstncias. Deus se utilizou da perseguio para espalhar a igreja, que estava concentrada em Jerusalm, para que assim fosse propagado o evangelho. (Ver Atos 8.1). Paulo e Barnab se mudavam de um lugar para outro sempre que a perseguio aumentava de tal maneira que no havia mais onde ficar. (Ver Atos 13.50,51;14.5,6, 19,20). E isso era feito de conformidade com o prprio preceito e o exemplo do Senhor. (Ver Mateus 10 23 e Joo 7.1). Deus lanou mo de um perodo de fome para tirar Saulo e Barnab de onde estavam, para irem a Jerusalm (ver Atos 11. 28-20), onde aprenderam o poder da orao importuna (ver Atos 12.5). Voltando eles a Antioquia, transmitiram esse esprito de orao a seus companheiros, e isso, finalmente, resultou na extenso da evangelizao at regies distantes. (er Atos 12.25- 13.3). Circunstncias adversas, em Filipos, foram usadas por Deus para conduzir Paulo e Silas priso, onde anunciaram o evangelho ao necessitado carcereiro (ver Atos 16.19-34).Os ltimos oito captulos do livro de Atos revelam-nos como Deus empregou as circunstncias para levar Paulo a pregar o Evangelho a certo nmero de pessoas com quem, normalmente, ele no se teria encontrado.(Conferir Filipenses 1.12). Alguns dos maiores missionrios evanglicos do mundo tm sido guiados aos seus campos de trabalho atravs das circunstncias. David Livingstone, no principio, sentiu- se impelido a ir para a China e comecou a estudar medicina, como preparao para o servio naquele pas. No entanto, quando j estava pronto para partir, a China foi fechada por

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causa da guerra do pio. A London Missionary Society sugeriu-lhe que se dirigisse s Indias Ocidentais. Mas ele no aceitou a sugesto, sob a alegao de que ali havia muitos medicos. Finalmente, atravs do contacto com o missionrio pioneiro, Robert Moffatt, Livingstone foi para a frica. Adoniram Judson sentiu-se desafiado a servir como missionrio na India, e de acordo com isso, velejou para l, partindo da Amrica do Norte. Porm, ao chegar India, no lhe foi permitido permanecer ali. Estando na cidade de Madrs, foi-lhe ordenado que abandonasse o pais at certa data. Por isso, foi compelido a embarcar na nica embarcao que partiria de Madrs, antes da data fixada. Essa embarcao zarpava para a Birmnia, e Judson passou o resto da sua vida naquele pas. O trabalho que aqueles dois homens realizaram para Deus, naquelas terras, provou claramente que Deus quem tinha determinado as circunstncias que os conduziram. Deus pode impedir que nos adentremos por veredas que Ele no escolheu para ns, lanando-nos em um leito de enfermidades, fazendo-nos perder um trem, um encontro marcado ou uma entrevista. Nossos desapontamentos podem ser as determinaes de Deus para ns, se estivermos vivendo no reconhecimento de seu senhorio. Quando no obtemos algo pelo que muito anelamos e oramos, podemos estar certos que Deus tem algo melhor reservado para ns. A perda de um trem e a chegada atrasada de uma barca, certa ocasio, me permitiu falar com uma alma necessitada, que abriu o corao para o Senhor naquela mesma noite. A transferncia para um navio de que eu no gostava, de certa feita, foi o meio usado por Deus para levar-me at a um jovem marinheiro hindu, que entregou a sua vida ao Senhor e foi batizado. Deus no comete erros. Ele o Deus da providncia. Podemos confiar no Senhor de que Ele ordenar as circunstncias para a Sua glria e para o nosso bem. Ocasionalmente podemos rogar a Deus que nos revele a Sua vontade atravs das circunstncias alteradas, quando encontramos algum obstculo em nosso caminho. Quando o Senhor me convocou a resignar minha comisso de oficial na Marinha Indiana, solicitei a demisso, mas o pedido foi prontamente rejeitado pelo Quartel Geral da Marinha. As circunstancias, pois, foram ao que eu sentia ser o testemunho do Esprito Santo em meu esprito. Orei para que o Senhor alterasse as circunstncias e me desligasse da Marinha, fazendo disso a confirmao de Sua chamada. Por trs vezes pedi permisso para d baixa da Marinha. Finalmente, aps mais dois anos, me deram baixa. Ficou assim evidente que o empecilho inicial fora engendrado por Satans. No obstante, Deus dirigiu tudo para fortalecer a minha f em Sua total autoridade sobre os poderes terrenos, ensinando-me algo mais sobre os Seus caminhos.

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De fato, Deus Aquele que possui a chave para todas as portas. Quando Ele abre uma porta, ningum pode fech-la; e quando Ele fecha uma porta, ningum pode abr-la. At mesmo o corao de um rei pode ser manuseado vontade por Deus, em qualquer direo que o Senhor escolher. (Ver Provrbios 21.1; conferir com Esdras 6.22). Deus tambm pode guiar-nos de modo contrrio s circunstncias. Quando a primeira onda de perseguies varreu a cidade de Jerusalm, os apstolos no fugiram, mas antes, oraram, pedindo coragem. Deus os encheu de Seu Esprito, e fez Jerusalm tremer ante as manifestaes do Seu poder, porquanto ainda no chegara o tempo por Ele marcado para os Seus discpulos serem disperses. (Ver Atos 4. 29-33 e 5.11-14). Quando Filipe deixou Samaria, para ir Estrada deserta, isso foi feita contra as circunstncias, que exigiam que ele permanecesse naquela cidade, onde estava sendo grandemente usado por Deus. (Ver Atos 8.26). As circunstncias, portanto, nem sempre servem de indicao acrca da vontade de Deus. Elas precisam ser consideradas somente em paralelo com o testemunho ntimo do Esprito Santo, dentro de nossos espritos, e em sujeio a esse testemunho; e isso sempre por meio das Escrituras. Deus no espera que os Seus filhos sejam quais pees em um jogo de xadrez, movimentados ao redor pelas circunstncias. Antes, Deus o Senhor das circunstncias, e quer que os Seus filhos compartilhem do domnio sobre as mesmas. Ser correto rogar a Deus que nos indique a Sua vontade atravs de um sinal? O Antigo Testamento registra alguns exemplos em que os homens pediram a Deus algum sinal, para indicar a Sua vontade. O servo de Abrao pediu um sinal, e dessa maneira encontrou a noiva que Deus tinha escolhido para Isaque. (Ver Gnesis 24.10-27). Gideo rogou a Deus que confirmasse a Sua vontade por meio de um sinal. Na noite seguinte, implorou a Deus que revertesse o sinal. E Deus respondeu-lhe em ambas as ocasies, confirmando dessa maneira a Sua vontade. Ver (Juzes 6.3640). Os marinheiros do navio que conduzia a Jonas, lanaram sortes para descobrir quem era o causador da tempestade. Deus lhes respondeu. (Ver jonas 1.7). O lanamento de sortes tambm foi usado em outras ocasies. (Ver Josu 7.14; I Samuel 10.20; 14. 41-44; e conferir com Proverbios 16.33). Nas pginas do Novo Testamento h apenas uma ocasio em que os homens pediram de Deu um Sinal indicativo de Sua vontade; mas isso foi feito antes do dia de Pentecoste. (Ver Atos 1.23-26. Cumpre-nos observar que, depois do advento do Esprito Santo, no foi registrado mais nenhum outro caso sequer, em todo o Novo Testamento, em que crentes buscaram descobrir a vontade de Deus atravs de algum sinal. Isso parece indicar que esse no e mais mtodo normal pelo qual Deus nos fornece orientao. Serviu a certo propsito, nos tempos do Antigo Testamento, quando o Espirito Santo no habitava no homem mas no mais agora.

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Deus pode confirmar a Sua vontade ou encorajar nossos espritos desencorajados, com algum sinal ocasional. Quando outros mtodos de orientao se mostram aparentemente inconclusivos, somente ento devemos ousar pedir de Deus algum sinal. Porm, deveramos orar at mesmo acrca do tipo de sinal que convm pedir. Alm disso, no deveramos usar sinais como meio de obtermos as coisas ao nosso jeito. Por exemplo, no devemos pedir de Deus um milagre, como sinal, quando a nossa verdadeira inteno ter algum motivo de desculpa para no seguirmos pela vereda que sabemos que o Senhor quer que sigamos. Ao mesmo tempo, no deveramos pedir de Deus, como sinal, alguma coisa to comum, que na realidade isso nem sirva de sinal, pois isso nos justificaria a continuao na senda j por ns escolhida. Outrossim, necessrio usarmos de cautela com respeito ao mtodo adotado por alguns crentes, os quais solicitam de Deus um versculo como sinal; ento fecham os olhos, abrem a Bblia, e pem o dedo em algum lugar que calha naquele instante. Esse mtodo pode ser ilusrio; e afinal, uma tolice. A Bblia no um livro de mgicas! No a tratemos como se o fosse. Fazer de um sinal qualquer a principal ou a nica maneira de orientao algo inteiramente contrrio s Escrituras. No devemos olvidar, por igual modo, que viver desejando sinais de Deus sinal de imaturidade espiritual. Deveramos crescer e ultrapassar tal estado, logo que possvel. Os Conselhos de Outros Crentes O Novo Testamento d grande nfase necessidade dos crentes funcionarem juntos, como membros de um corpo. Nenhum membro pode funcionar independentemente; cada qual depende dos outros, para sua existncia e sobrevivncia. perfeitamente razovel, por conseguinte, esperar que at mesmo Deus, ao oferecer orientao, d grande valor comunho entre os crentes. Deus estabeleceu essa proviso como medida de segurana contra a possibilidade de perdermos de vista a Sua perfeita vontade. Sozinhos, nem sempre podemos perceber todas as vantagens e desvantagens de determinado passo. Por isso mesmo, os conslhos dados por outras pessoas piedosas servem de valiosa ajuda, permitindo-nos ver as coisas de ngulos diferentes, quando tivermos de tomar alguma deciso. Isso se torna especialmente necessrio quando temos de tomar alguma deciso capital. Se, no orgulho de nossa auto-suficincia, ignorarmos esse mtodo de orientao que foi determinado por Deus, sofreremos dano. A Bblia declara: Com medidas de prudncia fars a guerra, na multido de conselheiros est a vitoria..os planos mediante os conselhos tm bom xito; faze a guerra com prudncia. O ensino do sbio fonte de vida, para que se evitem os laos da morte O caminho do insensato aos seus prprios olhos parece reto, mas o sbio d ouvido aos conselhos O justo

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serve de guia para o seu companheiro, mas o caminho dos perversos os faz errar. (Provrbios 24.6, 20.18; 13.14 e 12.15,26). Entretanto, h dois extremos que precisam ser evitados. Um deles a atitude completamente independente dos homens piedosos. E o outro depender to completamente dos conslhos deles que seja aceita a palavra dos mesmos como se isso refletisse, sem a menor dvida, a perfeita vontade de Deus. Se nos inclinarmos para qualquer desses dois extremos, ou nos desviaremos ou permaneceremos espiritualmente definhados, durante toda a vida. Por mais que Deus queira que nos aconselhemos com nossos irmo na f, ele no espera que nos submetamos servilmente aos seus conslhos, ainda que sejam homens santos. A Bblia apresenta a verdade de maneira perfeitamente equilibrada. O homem, infelizmente, sempre mostra a tendncia de pender para algum extremo. Dessa maneira que muitas heresias tm surgido na cristandade. Nas pginas do Antigo Testamento, esse ponto de vista bem equilibrado claramente apresentado no primeiro livro dos Reis, captulos doze e treze. No captulo doze, o jovem Rei Roboo deveria ter aceito o conslho dos piedosos ancios, ao invs de ter dado ouvidos a jovens, como ele mesmo. Mas, visto que assim no fez, foi ele a causa da diviso de seu reino em dois. No dcimo-terceiro captulo, vemos que o jovem profeta no deveria ter dado ouvidos ao conslho do profeta mais idoso. (Conferir com J 32.9). Mas, porque o fez, perdeu a prpria vida. Dentro da narrativa do Novo Testamento, vemos esse equilbrio na vida do apstolo Paulo. No trecho de atos 13.1-3, descobriremos que o Senhor chamou a Paulo para o servio missionrio no estrangeiro.Mas at mesmo para os cooperadores de Paulo, Deus, ao mesmo tempo, revelou a Sua vontade acrca dele. O qu Deus falou a Paulo, em particular, foi assim confirmado por intermdio de outros. Por outro lado, em atos 21.1-15, descobrimos que Paulo rejeitou o conslho dado por todos os seus irmos na f (e at mesmo as profecias de alguns deles), tendo preferido seguir na direo que sentiu ele ser a vontade de Deus a seu respeito. Mais tarde Deus confirmou que sua ida a Jerusalm estava dentro do plano dEle (ver Atos 23.11). Ainda em outra oportunidade, no comeo da vida crist de Paulo, ele se dirigiu para a Arbia, tendo descoberto qual era a vontade de Deus, sem haver consultado a quem quer que fsse, inteiramente sozinho. (Ver Glatas 1.15-17). Esses exemplos, extrados da Palavra de Deus, sugerem-nos que h algumas ocasies quando devemos dar ateno aos conslhos de homens piedosos, que h outras ocasies em que devemos agir contrariamente aos conslhos desses mesmo homens, e que ainda h outras ocasies quando no precisamos consultar a quem quer que seja. Mas, em qualquer dos casos, quer aceitamos quer rejeitamos ou quer nem mesmo busquemos os conselhos alheios, a deciso final dever sempre ser nossa prpria, porque

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cada um de ns ter de prestar contas diante de Deus, pelas nossas decises. O conselho de um homem de Deus pode ser valioso, mas jamais sera infalvel. Michael Harper, em seu livro, Prophecy, a Gift for the Body of Christ (A Profecia, um Dom para o Corpo de Cristo), escreveu: As profecias que dizem s outras pessoas o qu elas devem fazer, devero ser consideradas dgnas de grande suspeita. A orientao nunca indicada como um dos propsitos da profecia. Paulo foi informado a respeito do que lhe aconteceria, se fosse a Jerusalm; mas no lhe foi declarado se deveria ir ou se deveria deixar de ir. Seus amigos podem t-lo aconselhado a esse respeito , mas a orientao no veio atravs da profecia. gabo predisse grande fome, mas a sua profecia no forneceu qualquer instruao acrca do que se deveria fazer quanto a isso. De maneira geral, no Novo Testamento, a orientao divina dada diretamente ao crente individual, e no mediante outra pessoa, conforme era comum no Antigo Testamento. Por exemplo, embora Cornlio tenho sido instrudo pelo anjo a mandar chamar a Pedro (ver Atos 10.5), o prprio Pedro foi instrudo a ir com eles, mediante um instrumento independente (ver Atos 10.20). Em seu opsculo, Guidance (Orientao), James McConkey escreve: Carne e sangue no poderiam reveler o Cristo a Simo Pedro (ver Mateus 16.17). Por igual modo, no pode nos revelar as realidades de Cristo. E pouco importa se se trata de nossa prpria carne e sangue, ou da carne e sangue de outrem. Pois a carne e o sangue da outra pessoa esto envoltos nas mesmas fraquezas, sujeitas aos mesmos erros como fica dentro da dependncia dos conslhos de seus amigos, para receber orientao, no demora a descobrir que a variedade de conslhos assim oferecidos serve somente para aumentar o nmero de suas perplexidades. Alm disso, existe um princpio divino que determina que Deus no revela para outro homem o Seu plano para a nossa vida. Uma das mais claras provas acrca disso foi a reprimenda de Cristo a Pedro, porque este queria saber qual a Sua vontade relativa Joo. (Ver Joo 21.22). Pode-se ajudar a criancinha a andar, quando ela est aprendendo essa arte. Porm, se a criana tiver de aprender a andar sozinha, ento ter de chegar o tempo em que precisamos deix-la inteiramente solta de nossa mo, para que no mais dependa de ns. E o crente que deseja aprender andar com Deus deve aprender essa mesma lio. E tal como um beb aprende a andar ao preo de alguns trambolhes, assim deve o crente aprend-lo, ao custo de alguns equvocos. melhor que se aprenda dessa maneira do que nada se aprenda. O preo de alguns poucos erros graves no elevado demais para que se possua aquele tesouro que consiste em andarmos sozinhos com Deus, quando podemos receber diretamente a Sua direo. Nesse caso, Deus no ter lugar para nossos amigos crentes, nessa questo de orientao? Certamente que tem. Portanto, que obtenhamos toda a ajuda possvel; toda a luz dada atravs da Palavra de Deus; toda a experincia alheia possvel. Em outras palavras, podemos obter dos outros os fatos. Mas devemos tomar por ns mesmos as decises. Pois, quando chegamos ao lugar da deciso, no nos podemos furtar de esperar pessoal e

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pacientemente apenas em Deus, porquanto assim que aprendemos as mais preciosas lies sobre a Sua orientao. No entanto, sempre que tivermos de agir contrariamente aos conslhos de crentes maduros, devemos procurar averiguar por repetidas vzes a orientao que temos, para nos certificarmos de que Deus, de fato nos est guiando. E isso deve ser relembrado especialmente quando temos de tomar decises importantes. A Voz do Senhor No monte da transfigurao, Pedro foi repreendido por Deus por ter desejado colocar o Senhor Jesus no mesmo nvel ocupado por Moiss e Elias. Esses dois homens foram, verdadeiramente, porta-vozes de Deus nos tempos do Antigo Testamento; mas uma nova era estava raiando, e Pedro precisava reconhecer esse fato. Nesta era presente, deve haver exclusivamente um Porta-voz- Este o meu Filho amado: a ele ouvi (Marcos 9.7). E por isso ao olharem os discipulos para cima uma segunda vez , a ningum mais viram com eles, seno somente Jesus. a voz do Senhor que, em ltima anlise, devemos ouvir, sem importar quais sejam os meios externos que Deus queira usar para falar conosco. No seu livro, What Shall This Man Do? (Que Far Este Homem?), Watchman Nee diz: O cristianismo sempre envolve o conhecimento pessoal de Deus, atravs do Seu Espirito, e no meramente saber a Sua vontade atravs do intermdio de um homem ou de um livro Assim sendo, em termos prticos, hoje em dia contamos com as Escrituras, representadas por Moiss, e temos o mensageiro humano vivo, representado por Elias, o qual nunca provou a morte. Esses dois dons conferidos por Deus a todo crente, se encontram entre os mais preciosos fatores para a nossa vida crist; so: o Livro de Deus, em nossa mo, que nos instrui, e o amigo que vive perto do Senhor, e que com frequencia nos torna conhecido o que o Senhor lhe tem mostrado. O Livro sempre est certo; o conselho de um amigo com frequencia est certo. Precisamos do Livro de Deus e precisamos dos profetas de Deus. Ele no quer que nos desfaamos daquele nem destes. Contudo, a lico acrca desse incidente no monte da transfigurao, certamente diz que menhuma dessas coisas pode tomar o lugar da voz viva de Deus, dirigida aos nossos coraes. No ousemos desprezar os mensageiros de Deus. Precisamos, vez apos vez, do arrebatador desafio de um palavra falada, verdadeiramente proftica, ou da calma da madura instruo espiritual. Mas no convm que nos comprometamos total e exclusivamente com as revelaes que chegam atravs de santos homens de Deus, por mais rgidas que elas sejam. Estamos na obrigao de dar ouvidos voz do Senhor, e de seguLo. Muito menos ainda devemos desprezar a Palavra escrita de Deus. As Escrituras inspiradas da verdade so vitais para nossa vida e progresso, e

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no queremos e nem ousamos est sem elas. No obstante, existem aqueles dentre ns que correm o perigo de olhar mais para a letra da Palavra do que para o prprio Jesus Cristo, como nossa autoridade final. Aquilo que a Biblia diz, resolvemos pr em execuo, religiosamente e em seus detalhes, e Deus nos honrar por isso. Entretanto, ao assim faz-lo, vamos alm disso, e exaltamos a Biblia a uma posio onde o nosso uso dela desafia at mesmo o senhorio do prprio Cristo, e assim corremos o risco de continuar tragicamente fora de contato com Ele.... (O cristianismo) requer conhecimento pessoal e de primeira mo sobre a vontade de Deus, o que abarca esses outros auxlios conferidos por Deus, mas a questo no termina com os mesmos. O segredo da orientao depende de ouvirmos a voz do Senhor. Sumrio 1. O Esprito Santo nos guia atravs dos ensinamentos da Bblia, quando buscamos a sua orientao. (a) Em muitas reas a Biblia j revela qual seja a vontade de Deus. (b) Deus pode confirmar Sua orientao mediante uma passagem biblica, em nossa leitura diria da Bblia. Mas isso jamais deve ser nossa nica base de orientao em qualquer assunto. 2. O Esprito Santo com freqncia nos fala atravs do testemunho das circunstncias: (a) Deus pode usar as circunstncias ou para confirmar a orientao recebida ou para impedir-nos de dar um passo errado. (b) Mas Santans tambm pode manejar nossas circunstncias, at certo ponto. Assim sendo, as circunstncias nem sempre indicam a vontade de Deus. (c) Em certas ocasies, Deus pode guiar-nos de modo contrrio s circunstncias. Tambm podemos pedir a Deus que nos revele a Sua vontade alterando as circunstncias. (d) Ocasionalmente, Deus pode conceder a orientao que nos d, por meio de algum sinal. Porm, pedir sinais um sinal de imaturidade espiritual, quando isso se faz prtica constante; e devemos crescer mais que isso, logo que for possvel. 3. O Esprito Santo pode falar conosco atravs dos conslhos de outros crentes: (a) Deus estabeleceu essa proviso para livrarnos de perder de vista a Sua vontade. (b) Os conslhos de crentes piedosos nos capacitaro a v outros aspectos de uma determinada questo, que tnhamos deixado de levar em conta.

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(c) H ocasies em que devemos dar ateno aos conslhos de homens piedosos; h ocasies em que devemos agir contrariamente aos seus conslhos; e h ocasies em que no devemos consultar a quem quer que seja. (d) Jamais nos devemos deixar governar pelos conslhos de outros crentes, to-somente. A deciso final sempre dever ser a nossa prpria. Porm, quando tivermos de agir de modo contrrio aos conslhos de crentes piedosos, devemos averiguar e tornar a averiguar a orientao que j possumos. 4. Qualquer que seja o meio que Deus queira supremamente importante ouvir a Sua voz. usar, o fator

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Captulo 5

A CHAMADA VOCACIONAL
Um dos mais graves problemas de orientao que os jovens tm de enfrentar, saber que vocao Deus quer que sigam, e onde devem trabalhar. A perfeita vontade de Deus quanto carreira precisa ser inquirida no somente por aqueles que pensam seguir o servio cristo professional, mas tambm por todo o crente. Conforme foi mencionado no primeiro captulo, Deus planejou uma vocao qualquer para cada um dos Seus filhos. essencial, por conseguinte, que procuremos descobrir essa vocao. Se a chamada de Deus a seu respeito que voc seja professor em uma escola, ento voc estaria desobedecendo se se tornasse um pastor. E seria uma insensatez seguir como missionrio para uma terra estrangeira, se Deus quisesse que voc permanecesse em casa. Por semelhante modo, no desperdice a sua vida como homem de negcios, em sua ptria, se Deus quiser que voc seja um evangelista pioneiro, entre aqueles que jamais ouviram as Boas Novas. A Vocao Escolhida por Deus No obstante, todo o crente deveria ser testemunha do Senhor Jesus Cristo, ocupando nisso seu tempo integral, ainda que no esteja atarefado no servio cristo por tempo integral. Um mdico crente, ao ser interrogado acrca de Sua profisso, replicou : Minha profisso ser testemunha do Senhor Jesus Cristo, e trazer almas para Ele. Trabalho como mdico para pagar as despesas. De fato, esse mdico possua a correta perspectiva. Quando a vocao e considerada desse ponto de vista, no precisamos temer a possibilidade de perder a concretizao da vontade divina. quando nossa escolha influenciada pelos interesses prprios e pelo desejo de prestgio que entramos por caminho errneo. Como que um jovem crente deve agir, sobre essa questo de descobrir a vontade de Deus nesse particular? Quando ele ainda pode optar por uma carreira, como possibilidade futura, deveria tal crente levar em considerao a sua aptido intectual e os seus estudos para a vocao que melhor se adapte a ele. Mas s deveria selecionar uma carreira profissional aps muita orao. Na ausncia de qualquer senso entravador em seu esprito, aps orao, ele deveria prosseguir e considerar a vocao mais apropriada para si. Mas, em todos os casos, seja como for, jamais deve permitir que lhe seja impingida uma vocao escolhida por outrem. Aqueles que j se encontram no nvel universitrio podem sentir-se limitados na seleo de uma vocao. Mas nem mesmo esses precisam temer que perderam a correta vontade de Deus. Deus soberano e sabe dirigir as coisas em nossas vidas, mesmo quando ignoramos os seus

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caminhos. Ele quem pe Sua mo sobre ns e pilota o nosso curso, de maneira inconsciente para ns, muita antes de chegarmos a um lugar onde nos submetamos a Ele. No entanto, Deus nos reputa responsveis somente depois que tiver falado conosco. O Lugar da Escolha de Deus Durante todos os seus dias como estudante, o crente deveria dedicarse intensamente orao, para que Deus lhe d as informaes certas concernentes s oportunidades de emprego e aos contatos com as devidas pessoas e instituies, a fim de que, ao trmino de seus estudos, seja capaz de encontrar o lugar selecionado pelo Senhor. Jamais tal crente deve se esquecer das palavras de Cristo registradas em Mateus 9.37: A seara na verdade grande, mas os trabalhadores so poucos. Em obedincia aos mandamentos do Senhor, em Joo 4.35, deve tambm procurar informaes acrca do trabalho de Deus em vrias partes de seu pas e do mundo. E deve estar disposto a ir para qualquer lugar onde o Senhor tenha necessidade dele - como professor, como enfermeira, como engenheiro, ou em qualquer profisso que seja a sua. lamentvel que haja tantos crentes que buscam somente o conforto pessoal, mas nunca se preocupam pela propagao do evangelho e pela salvao das almas. Compete-lhe buscar conslho da parte de crentes maduros, orando em companhia deles (em sua prpria localidade ou em outro lugar), que estejam interessados por ele e que tenham conscincia da situao, nas reas onde ele procura emprego. Tambm deve empenhar-se em compreender o qu Deus procura dizer-lhe por meio das suas prprias circunstncias. Com todas as informaes nas mos, e quando se aproxima o tempo certo de tomar uma deciso, deve procurar verificar o qu o Esprito Santo est dizendo no ntimo do seu prprio esprito. E a sua deciso deve, finalmente, estar alicercada neste tempo, no testemunho ntimo do Esprito, confiando que Deus haver de faze-lo dar meia volta, no caso de ter-se ele equivocado. O Ministrio Cristo e o Servio Missionrio Algumas poucas palavras precisam ser ditas aqui acrca do ministrio cristo e do servio missionrio no estrageiro. Deus chama para o misnistrio apenas uma peguena porcentagem dos crentes, tal como apenas uma tribo, dentre as doze tribos de Israel, foi chamada para o servio do templo. Mas Deus espera que todos os Seus filhos estejam favorvelmente inclinados, no caso de virem a ser chamados por Ele. Todo o crente, por conseguinte, deve levar em conta essas chamadas, buscando saber, de todo o corao, se Deus quer ou no que se ocupe dessas tarefas. E aquele que permanecer em sua terra natal, ou que estiver trabalhando em alguma profisso secular, tambm deve certificar-se de que Deus o quer ali. A chamada para a evangelizao no mais espitual do que a chamada para a engenharia ou para a contabilidade. Tambm no

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maior espiritualidade servir a Deus no estrangeiro do que em nossa patria. O importante ser aquilo que Deus quer que sejamos, e estar onde Deus quer que estajamos. Deus exige obedincia muito mais do que holocaustos. (Ver I Samuel 15.22). A deciso de entrar no servio cristo de tempo integral deve ser feita friamente, e no na tensa atmosfera emocional de uma reunio ou debaixo da promessa feita por alguma outra pessoa. As decises precipitadas usualmente servem de motivo para lamentao, mais tarde. Deus sempre nos d bastante tempo para nos certificarmos sobre a Sua vontade, antes de nos decidirmos. A chamada a um ministrio cristo exclusivo no pode ser definida com facilidade. Assim como no caso de todo e qualquer outra orientao, essa chamada vem sob formas diferentes, para diferentes pessoas. Em rarssimos casos, essa chamada pode ocorrer por meio de uma viso ou atravs de uma voz audvel. Esther Butler, missionria pioneira, que trabalhou na China no incio deste sculo, contava que quando Deus a chamou a essa obra, viu uma rua chinesa cheia de pessoas, em uma viso . Mais tarde ela reconheceu claramente os rostos e os lugares da viso, na sua chegada a Nanquim. No caso de outras pessoas, essa chamada vem como um impulso ntimo, inteiramente estribado na lgica santificada. John G. Paton foi da Esccia para as Ilhas do Pacfico Sul, como missionrio, porque sentia que os habitantrs daquela rea tinham menos oportunidade de ouvir a mensagem crist do que aqueles que viviam na Esccia. James Gilmour dirigiu-se Monglia porque, segundo ele dizia, no recebera a chamada para permanecer em seu pas de origem. E as suas realizaes em prol do reino de Deus, nesses lugares, nos mostram claramente que eles viveram dentro da perfeita vontade de Deus para as suas vidas. A forma assumida pela chamada no se reveste de importncia. Mas aquele que se dedica ao ministrio cristo profissional no pode dar-se ao luxo de no ter certeza sobre a sua chamada. No pode recrutar a si mesmo para tal ministrio, e nem outra pessoa poder recrutar um ministro. Esse direito permanence para sempre exclusivamente nas mos de Deus. Na maioria dos casos, uma pessoa chamada para o ministrio cristo ou para o servio missionrio, descobre que Deus confirma a sua chamada atravs das circunstncias e por meio de crentes cheios do Esprito. Entretanto, pode haver, e tem havido, excees regra, porque Deus no pode estar limitado a qualquer padro fixo. No obtante, podem ser lanadas algumas linhas mestras: Deus chama aqueles que se mostram ativos em suas respectivas ocupaes seculares. Fala somente com aqueles que se oferecem como testemunhas de Cristo em suas atuais circunstncias. Ele o Galardoador daqueles que O buscam diligentemente.

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Devemo-nos lembrar, por igual modo, que a chamada de Deus no algo esttico. Deus pode levar algum ao trabalho cristo exclusivo durante algum tempo, e depois lev-lo a ser Sua testemunha em uma ocupao secular qualquer. Ele pode levar-nos a um terra distante, como missionrio, durante alguns anos, para ento trazer nos de volta, a fim de trabalharmos para Ele em nosso lugar de nascimento ou vice-versa. Mas devemos estar dispostos a movimentar-nos segundo Deus ditar, conforme as situaes e circunstncias se modificarem, no permanecendo escravos das tradies e opinies dos homens. No importa se nos encontramos em um trabalho secular ou em um trabalho exclusivamente cristo; no importa se estamos em nossa prpria terra ou no estrangeiro; nossa chamada, em todos os casos, para servirmos a Deus. A natureza e a esfera do trabalho podem diferir, mas somos chamados para representar condignamente ao Senhor perante outros, levando-os ao conhecimento da salvao que h nEle. Deus tem para ns um lugar especifico em Sua vasta vinha. Conforme diz aquele hino: H um trabalho para Jesus que somente tu podes fazer. E faz parte das nossas responsabilidades descobrir que trabalho esse, com plena certeza de que estejamos cumprindo o papel que Deus nos reservou. J que Deus te escolheu para Seu ministro, no desfaleas (Colossense 4.17). Sumrio 1. Deus tem uma vocao especfica para voc. E seu dever cumpr-la. 2. Todo o crente, independentemente da sua vocao, chamado a dar testemunho do Senhor Jesus, por tempo integral. 3. O jovem que busca a orientao divina acrca da sua vocao, deve prearar-se para aquilo que sente ser mais apropriado para as suas aptides, na ausncia de qualquer indicao em contrrio da parte de Deus. 4. Quando estiver procurando colocao, o jovem deve procurar informaes acrca das necessidades do trabalho do Senhor em diferentes lugares. Deve dedicar-se intensamente orao e aps consultar crentes mais maduros, que considerem as circunstncias dele, finalmente deve deixar-se guiar pelo testemunho do Esprito Santo no seu ntimo. 5. Ningum deveria ocupar-se do ministrio cristo ou do servio missionrio sem uma clara chamada da parte de Deus. 6. A chamada de Deus algo dinmico. Devemos estar dispostos a mover-nos juntamente com Ele, para qualquer nova esfera de servio, quando e conforme Ele nos chamar.

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Captulo

CONSIDERAES FINAIS Por esta altura, j deve ser evidente para o leitor que no existe qualquer frmula perfeita para a orientao infalvel. Muito frequentemente nos defrontamos com perplexidades, quando procuramos saber a vontade de Deus. Deus permite isso a fim de que ns possamos nos aproximar dEle, conhecendo mais perfeitamente o Seu modo de pensar e recebendo mais da Sua vida. Perodos de incerteza, igualmente, so usados por Deus para peneirar os nossos motives. Quando no estivermos certos quanto vontade de Deus, devemos ento examinar para descobrir se cumprimos as condies de Sua orientao (mencionadas no Segundo captulo). Deus usa a perplexidade a fim de exercitar e fortalecer a nossa f, como se v a seguir: Quem h entre vs que tema ao Senhor, e oua a voz do seu servo que andou em trevas sem nenhuma luz, e ainda assim confiou em o nome do SENHOR e se firmou sobre o seu Deus? Portanto, no devemos ficar surpreendidos ou desencorajados quando nos defrontamos com a perplexidade. At mesmo o apstolo Paulo, em certas oportunidades, ficou perplexo, mas nunca foi dominado pelo desespero e nem desistiu. (Ver II Corntios (4.8). Algumas vzes Deus nos mostra a Sua vontade imediatamente antes de tomarmos uma deciso; mas pode conservar-nos esperando por muito tempo, antes disso. Seja como fr, o Senhor nos mostrar somente o passo seguinte, em cada estgio. Ele nos conduz passo a passo porque tambm quer que dependamos dEle dia a dia, andando por f, e no segundo a vista. E posto que Ele nos guia apenas um passo de casa vez, somos compelidos a nos apoiarmos nEle. Outrossim, se Deus nos mostrasse o futuro inteiro, bem provvel que no quisssemos ser-Lhe inteiramente obedientes. Por isso, o Senhor nos mostra apenas um passo de cada vez, e gradualmente nos torna dispostos a cumprir a Sua vontade. Para descobrirmos a vontade de Deus, por conseguinte, tudo quanto precisamos fazer, em qualquer ocasio, e d o prximo passo que Deus nos mostre. Ao fazermos assim, descobriremos que o plano de Deus se vai desdobrando gradualmente. H um antiquissimo provrbio chins que diz: Uma viagem de mil quilmetros comea com o primeiro passo. Abrao saiu de sua terra natal sem saber para onde finalmente ia. To somente sabia que Deus o estava conduzindo (ver Herbreus 11.8) Obedeceu a Deus a cada passo, e Deus no o deixou desapontado. Nenhum daqueles que tm seguido o Deus de Abrao precisa temer o desapontamento.

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Livramento da Indeciso Por muitas vzes temos de dar um posso frente, quando no estamos perfeitamente certos a respeito da vontade de Deus. Isso tambm faz parte da disciplina de andar pela f, porquanto a certeza, s vzes, equivale a andar segundo a vista, algumas vzes Deus nos d clara e absoluta certeza para encorajar-nos, a fim de que no venhamos a desanimar. Porm, noutras oportunidades, Ele espera que nos movimentemos sem quaisquer evidncias visveis de Sua aprocao. Tendo averiguado qual seja a mente do Esprito Santo, segundo o nosso melhor conhecimento, devemos prosseguir avante, sem esperar indefinidamente. A Bblia declara: O corao do homem traa o seu caminho, mas o SENHOR lhe dirige os passos. (Provrbios 16.0). Mais tarde, quando considerarmos essas decises, verificaremos que, a despeito da impreciso de nossa viso, Deus no permitiu que errssemos. Em outras palavras, embora possa ter havido muito incerteza na expectao, haver muita certeza e regozijo na retrospeco. A impreciso mesma de minha viso Me infundiu segurana, Pois, apalpando em meu caminho nebuloso Sinto a Sua mo e O ouo dizer, Minha ajuda firme . J. Oswald Sanders, em Spiritual Leadership (Liderana Espiritual), diz: Aqueles que no se acham em posio de liderana talvez pensem que a maior experincia e o andar com Deus por mais tempo resulta em maior facilidade no discernimento da vontade de Deus, em surgindo situaes de perplexidade. Mas a verdade, com frequncia o contrrio. . Deus trata ao lider como um adulto maduro, deixando mais e mais para o seu discernimento espiritual, e conferindo menor nmero de evidncias sensveis e tangveis de sua orientao, do que fazia em seus primeiros anos. Hudson Taylor, fundador da China Inland Mission, de certa feita asseverou, com relao questo de orientao, que nos dias de sua juventude as coisas costumavam parecer to claras e serem resolvidas to prontamente. Mas, continuou ele, agora que tenho prosseguido, e que Deus me vai usando mais e mais, com frequncia pareo um homem que avana no nevoeiro. No sei o qu fazer (Citado por Phyllis Thompson, em D.E. Hoste). No entato, sempre que uma deciso foi tomada, Deus sempre honrou a confiana nEle posta por Hudson Taylor. Se, ao darmos um passo na incerteza, errarmos a vereda da perfeita vontade de Deus, podemos confiar que Ele nos desviar de tal caminho. A promessa de Isaas 30.21 diz: Quando te desviares para a direita e quando te desviares para a esquerda, os teus ouvidos ouviro uma palavra,

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dizendo: Este o caminho, andai por ele. Deus pode manusear as circunstncias e alterar o nosso curso quando erramos o caminho. Mas no devemos permanecer na inao perptua, esperando alguma orientao espetacular para cada passo. Um navio pode fazer curvas muito mais rapidamente, estando em movimento do que estando parado; e outro tanto sucede conosco. Em Atos 16.6-10, lemos que Paulo e Silas tentaram entrar na sia, no em resultado de qualquer orientao clara da parte do Senhor, e, sim desejando cumprir a Sua vontade. Mas foram impedidos talvez por circunstncias determinadas por Deus. Mas, visto que estavam buscando ativamente a vontade de Deus, e no esperando passivamente pela sua orientao, finalmente o Senhor os conduziu ao lugar da Sua escolha a Macednia. Nos menores detalhes da vida diria, a orientao no depende, necessariamente, de uma inquirao constante e consciente. Antes, tratase da questo de andar com o Esprito. Corretas relaes com o Senhor nos conduziro ao certa. Nesses pequenos detalhes, a orientao de Deus no algo que devemos a todo tempo ter na mente como assunto de cogitao. Podemos nem ter a conscincia da mesma. Pois as nossas relaes bsicas com o Senhor que formam o fator importante, pois a orientao uma questo espiritual, e no uma tcnica mecnica. Livramento de Remorso O remorso pelos fracassos passados pode atormentar a mente de alguns de ns. Podemos ter perdido de vista a vontade de Deus, acrca de algum particular, e agora estamos incapacitados para corrigir a situao. Mas o remorso intil, porque apenas corroer a nossa vitalidade espiritual, deixando-nos totalmente incapazes de prestar qualquer servio a Deus. As falhas devem ser confessadas a Deus, o qual fiel para perdoarnos e para purificar-nos imediatamente. (Ver l Joo 1.7,9 ). Deus tambm prometeu no Se lembrar de nossos pecados passados. (Ver Hebreus 8.12). Ora se Deus no vive repisando em nosso passado, tambm, ns no precisamos sofrer agnias a seu respeito. Por conseguinte, devemos voltar as costas, de uma vez por todas, para todos os nossos erros. Talves no seja possvel endireitar os erros precipitados, mas ao menos podemos pedir que o Senhor use o restante de nossas vidas para a Sua Glria. Davi caiu a um nvel baixssimo, quando pecou com Batseba e em seguida assassinou Urias, marido desta. Contudo, ao invs de passar o resto de sua vida no remorso, voltou-se para Deus em contrio e arrependimento. Tendo aceito o perdo de Deus, da por diante viveu para glria de Deus. Posteriormente, o Esprito Santo deixou registrado que Davi agradou ao Senhor por toda a sua vida, exceto na questo que envolvera Urias. (Ver l Reis 15.5). Mas, se porventura Davi tivesse permitido que o remorso se apossasse de sua mente, qual praga, teria apenas entristecido mais ainda ao Senhor. Aqueles que vivem com o peso do remorso perptuo,

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em suas mentes, somente conseguem juntar fracasso. E mister que nos olvidemos dos fracassos passados, e que avancemos, a fim de cumprir a vontade de Deus. (Conferir Filipenses 3.13, 14). E Deus pode restaurar-nos os anos que tivermos assim perdido.(Ver Joel 2.25). Uma outra tentao consiste em nos preocuparmos no tocante a alguma deciso passada, a qual, quando tomada, estvamos convictos de que concordava com a vontade de Deus, mas da qual agora duvidamos. Talvez essa deciso nos tenha feito entrar em tribulao. Ou qui agora tenhamos consicncia de certos fatos que, se porventura tivssemos conhecido, nos conduziriam a um deciso diferente. O princpio que sempre devemos ter em mente : Nunca duvidemos, nas trevas, daquilo que Deus nos mostrou na luz. Se sinceramente vnhamos buscando a vontade de Deus e tomamos uma deciso de acordo com a luz que ento possuamos, no haver necessidade de nos lamentarmos por causa daquela deciso passada. Deus no nenhum dspota cruel, que se deleite em fazer de ns uns tolos. Antes, Ele um Pai amoroso, e jamais nos dar uma pedra, se Lhe pedirmos um po. Se o nosso desejo de buscar a Sua vontade sincero, podemos estar certos de que Deus nos guia em tudo, permitindonos tomar a deciso acertada. At os fatos sobre os quais estvamos na ignorncia, devem ter sido ocultos por Deus com algum propsito. Deus deu a Paulo e a Silas orientaes claras, em Trade, para que fossem Macednia, e eles partiram imediatamente. No entanto, pouco depois de sua chegada ali, foram lanados na priso, com os ps amarrados ao tronco. Poderiam ter indagado de si mesmos, se o seu senso de orientao no laborava em equvoco. Se porventura soubessem de antemo o que lhes sucederia, talvez nunca tivessem partido de Trade. No entanto, no houve nenhuma advertncia da parte de Deus. Mas embora encarceradaos, Paulo e Silas continuaram confiando em Deus. Recusandose a duvidar, nas trevas, daquilo que Deus lhes mostrara plena luz, continuaram a louv-Lo. (Ver Atos 16.8-26). Os eventos posteriores mostraram, claramente que eles estavam, verdadeiramente, no centro da vontade de Deus. Assim sendo, s o cair em dificuldades no serve para indicar que estamos fora da vontade de Deus. Se realmente confiamos em Deus, haveremos de louv-Lo em meio s trevas mais densas, sem qualquer remorso. Livramento do Temor O temor ao homem e por causa das circunstncias pode levar-nos a perder a realizao da vontade de Deus. Muitos crentes se deixam orientar por consideraes de segurana e proteo, quando buscam orientao do Senhor. Sentem que certo lugar ou ocupao inseguro e perigoso, e assim apagam-no inteiramente de sua mente. Porm, neste mundo, no existe lugar ou ocupao inteiramente isento de perigo. O lugar mais seguro que h, no mundo inteiro, sempre ser o centro da perfeita vontade de Deus. Pisamos em lugar perigoso somente quando damos um passo para fora do plano de Deus. Aquele que toma as suas decises sem buscar orientao de

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Deus ficar vulnervel aos ataques de Satans. Mas: O que habita no esconderijo do Altissimo, e descansa sombra do Onipotente, diz ao SENHOR: Meu refgio e meu baluarte. (Salmos 91.1). necessrio igualmente, livrarmo-nos do temor de cometer equvocos. O homem que nunca erra o homem que nada faz. Somos estudantes na escola de Deus, e ocasionalmente erraremos, no h que duvidar. Mas o Senhor est sempre prximo, pronto a corrigir todas as coisas. A parte do prprio Senhor Jesus, ningum jamais aprendeu a andar de acrdo com a perfeita vontade de Deus sem primeiro cair em muitos erros. Os maiores santos tm aprendido a andar na vontade de Deus, tal como uma criana aprende a andar aps muitas quedas. A criana que teme cair, talvez nunca venha a aprender a andar! Nunca devemos permitir que tal temor nos impea de avanar. Andar de conformidade com a vontade de Deus talvez no nos seja fcil, mas uma grande aventura com o Senhor; e Ele prometeu levantar-nos quando cairmos: O SENHOR firma os passos do homem bom, e no seu caminho se compraz; se cair, no ficar prostrado, porque o SENHOR o segura pela mo (Salmos 37.23, 24). Finalmente, lembre-se o jovem leitor que a orientao essencialmente uma questo pessoal entre Deus e voc. O caminho pelo qual Deus tem conduzido a outrem, pode no ser o caminho pelo qual Ele quer conduzir voc. Mas os princpios gerais so os mesmos para todos os crentes, apesar de que o modo exato varie de indivduo para indivduo. Voc somente se sentir confuso se buscar para si o mesmo tipo de orientao que ouviu algum descrever, em seu prprio testemunho. Deixe a questo nas mos de Deus, acrca de como Ele deve gui-lo. Que a sua nica preocupao seja qe sua vida esteja em disponibilidade diante do Senhor. E Ele Se ocupar de torn-lo cnscio de Sua vontade, fortalecendo-o para que voc possa cumpr-la. Por que flutuo em um mar aoitado pelo tempestade, Sem bssola, e nem estrla e nem mesmo roteiro, Quando, enquanto flutuo, o prprio plano de Deus para mim, Aguarda porta de meu corao lento em confiar? Descendo dos cus, chega como um pergaminho, Que aos pouquinhos o Senhor desenrola. A cada dia um pouco Ele levanta o vu; Por que hesito? Por que me afasto e flutuo? Flutuando, estando Deus a guiar o leme; Tateando, quando Deus traa o curso to claramente; Guinando, mas podendo velejar direto para o porto; Naufragando, quando o Cu est ao meu alcance. Ajuda-me, Deus, a crer no plano; Ajuda-me a receber cada dia meu fragmento,

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OH, que minha vontade no entre em conflito com a Tua! A vida rendida a Deus encontra a vida planejada por Deus.(Seleto) Sumrio 1. Deus permite a perplexidade a fim de que possamos conhec-Lo melhor. Ele tambm peneira os nossos motivos, e dessa maneira fortalece a nossa f. 2. Na maioria dos casos, devemos avanar at mesmo quando sabemos apenas vagamente a vontade de Deus, contanto que tenhamos averiguado a mente do Esprito, segundo nosso melhor conhecimento. No devemos esperar indefinidamente. 3. No devemos olhar com remors para as falhas passadas ou para as decises passadas. 4. No devemos permitir que o temor do perigo ou o temor de errar nos conserve em perptua inao. 5. Devemos deixar nas mos de Deus a prpria maneira de Ele nos guiar.

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