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A FILOSOFIA

DA

HISTRIA

DE

WALTER BENJAMIN

A filosofia da histria
de Walter Benjamin
MICHAEL LWY

habituados a classificar as diferentes filosofias da histria em consonncia com seu carter progressista ou conservador, revolucionrio ou nostlgico em relao ao passado. Walter Benjamin escapa a tais classificaes. Trata-se de um crtico revolucionrio da filosofia do progresso, um adversrio marxista do progressismo, um nostlgico do passado que sonha com o futuro. A recepo de Benjamin, sobretudo na Frana, interessou-se prioritariamente pela vertente esttica de sua obra, com certa propenso a consider-lo, sobretudo, historiador da cultura ou crtico literrio. Ora, sem negligenciar esse aspecto, se faz necessrio evidenciar o alcance muito mais vasto de seu pensamento, o qual visa nada menos que uma nova compreenso da histria humana. Os escritos sobre arte ou literatura s podem ser compreendidos em relao a essa viso de conjunto a ilumin-los de seu interior. A filosofia da histria de Walter Benjamin bebe em trs fontes diferentes: o romantismo alemo, o messianismo judeu e o marxismo. No uma combinatria ou sntese dessas trs perspectivas (aparentemente) incompatveis, mas a inveno, a partir delas, de uma nova concepo, profundamente original. A expresso filosofia da histria pode induzir a erro. No h, em Benjamin, um sistema filosfico: toda sua reflexo toma a forma do ensaio ou fragmento quando no se trata da citao pura e simples, com passagens retiradas de contexto e colocadas a servio de sua prpria dinmica. Qualquer tentativa de sistematizao , portanto, problemtica e incerta. As breves notas a seguir so apenas algumas pistas de pesquisa.
STAMOS

* * *

Na literatura sobre Benjamin, deparamo-nos, freqentemente, com dois erros simtricos, que devem ser evitados a todo custo: o primeiro consiste em dissociar, por meio de uma operao (no sentido clnico do termo) de corte epistemolgico, a obra de juventude idealista e teolgica da materialista e revolucionria da maturidade; o segundo, em contrapartida, encara sua obra como um todo homogneo e no leva absolutamente em considerao a alterao profunda trazida, por volta dos anos 20, pela descoberta do marxismo. Para compreender o movimento do seu pensamento, preciso, pois, considerar simultaneamente a continuidade de certos temas essenciais e as diversas curvas e rupturas que pontilham sua trajetria intelectual e poltica.

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Poderamos tomar como ponto de partida a conferncia de 1914 sobre A Vida dos Estudantes que apresenta, de chofre, algumas das principais linhas de fora de tal trajetria. As observaes que abrem esse ensaio contm uma amostra surpreendente de sua filosofia messinica da histria: Confiante no infinito do tempo, certa concepo da histria discerne apenas o ritmo mais ou menos rpido, segundo o qual homens e pocas avanam no caminho do progresso. Donde o carter incoerente, impreciso, sem rigor, da exigncia dirigida ao presente. Aqui, ao contrrio, como sempre tm feito os pensadores, apresentando imagens utpicas, vamos considerar a histria luz de uma situao determinada que a resume em um ponto focal. Os elementos da situao final no se apresentam como tendncia progressista informe, mas, a ttulo de criaes e idias em enorme perigo, altamente desacreditadas e ridicularizadas, incorporam-se de maneira profunda a qualquer presente [...] Essa situao [...] s apreensvel na sua estrutura metafsica, como o reino messinico ou a idia revolucionria, no sentido de 89 (1) . Imagens utpicas messinicas e revolucionrias contra a informe tendncia progressista: esto a colocados, em resumo, os termos do debate que Benjamin realizar ao longo de toda a sua obra. Como vai se articular, mais tarde, essa primeira intuio com o materialismo histrico? a partir de 1924, quando l Histria e conscincia de classe, que o marxismo vai gradualmente se tornar um elemento-chave da concepo da histria. Em 1929, Benjamin se refere ainda ao ensaio de Lukacs como um dos raros livros que permanecem vivos e atuais: A obra mais acabada da literatura marxista. Sua singularidade se fundamenta na segurana com a qual apreendeu, de um lado a situao crtica da luta de classes na situao crtica da filosofia e, de outro, a revoluo, a partir de agora concretamente madura, como a pr-condio absoluta, ou at mesmo a realizao e a concluso do conhecimento terico (2). Esse texto mostra qual o aspecto do marxismo que mais interessa a Benjamin e vai aclarar com uma luz nova sua viso do processo histrico: a luta de classes. No entanto, o materialismo histrico no vai substituir suas intuies anti-progressistas, de inspirao romntica e messinica; vai se articular com elas, ganhando, dessa maneira, uma qualidade crtica que o distingue radicalmente do marxismo oficial dominante na poca. Tal articulao se manifesta pela primeira vez no livro Sens unique, escrito entre 1923 e 1926, onde se encontra, sob o ttulo Avertisseur dincendie, essa premonio histrica das ameaas do progresso: se a derrubada da burguesia pelo proletariado no se realiza antes de um momento quase calculvel da evoluo tcnica e cientfica (indicado pela inflao e pela guerra qumica), tudo est perdido. preciso cortar o pavio que queima antes que a fasca atinja a dinamite (3). Contrariamente ao marxismo evolucionista vulgar, Benjamin no concebe a revoluo como o resultado natural ou inevitvel do progresso econmico

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e tcnico (ou da contradio entre foras e relaes de produo), mas como a interrupo de uma evoluo histrica que conduz catstrofe. porque percebe esse perigo catastrfico que Benjamin invoca o pessimismo em seu artigo de 1929 sobre o surrealismo, um pessimismo revolucionrio que no tem nada a ver com a resignao fatalista e ainda menos com o Kulturpessimismus alemo, conservador, reacionrio e pr-fascista (Carl Schmitt, Oswald Spengler, Moeller van der Bruck): o pessimismo aqui est a servio da emancipao das classes oprimidas. Sua preocupao no o declnio das elites ou da nao, mas as ameaas que o progresso tcnico e econmico promovido pelo capitalismo faz pesar sobre a humanidade. Nada parece mais ridculo aos olhos de Benjamin que o otimismo dos partidos burgueses e da social democracia, cujo programa poltico no outra coisa que um mau poema de primavera. Contra esse otimismo sem conscincia, esse otimismo de diletantes, inspirado pela ideologia do progresso linear, ele descobre no pessimismo o ponto de convergncia efetiva entre surrealismo e comunismo (4). evidente que no se trata de um sentimento contemplativo, mas de um pessimismo ativo, organizado, prtico, inteiramente dedicado ao objetivo de impedir, por todos os meios possveis, a chegada do pior. Perguntamo-nos a que pode se referir o conceito de pessimismo aplicado aos comunistas: sua doutrina em 1928, celebrando os triunfos da construo do socialismo na URSS e a queda iminente do capitalismo, no precisamente um belo exemplo de iluso otimista? De fato, Benjamin tomou emprestado o conceito de organizao do pessimismo de uma obra qualificada por ele como excelente, La rvolution et les intellectuels (1926), do comunista dissidente Pierre Naville. Prximo dos surrealistas (tinha sido um dos redatores da revista La Rvolution Surraliste), Naville fizera naquele momento a opo do engajamento poltico no partido comunista francs e queria dividi-la com seus amigos. Ora, para Pierre Naville, o pessimismo, que constitui a fonte do mtodo revolucionrio de Marx, o nico meio de escapar s nulidades e s desventuras de uma poca de compromisso. Recusando o grosseiro otimismo de um Herbert Spencer a quem gratifica com o amvel qualificativo de crebro monstruosamente diminudo ou de um Anatole France, cujas infames brincadeiras no suporta, conclui: preciso organizar o pessimismo, a organizao do pessimismo a nica palavra de ordem que nos impede de enfraquecer (5). Torna-se intil precisar que tal apologia apaixonada do pessimismo era muito pouco representativa da cultura poltica do comunismo francs na poca. De fato, Pierre Naville seria logo excludo (1928) do partido: a lgica de seu anti-otimismo o conduzir s fileiras da oposio comunista de esquerda (trotskista), da qual se tornar um dos principais dirigentes. A filosofia pessimista da histria de Benjamin se manifesta de maneira particularmente aguda em sua viso do futuro europeu: Pessimismo em toda a linha. Sim, na verdade, e totalmente. Desconfiana quanto ao destino da litera-

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tura, desconfiana quanto ao destino da liberdade, desconfiana quanto ao destino do homem europeu, mas sobretudo desconfiana tripla diante de qualquer acomodao: entre as classes, entre os povos, entre os indivduos. E confiana ilimitada apenas na I. G. Farben e no aperfeioamento pacfico da Luftwaffe (6). Essa viso crtica permite a Benjamin perceber intuitivamente, mas com uma estranha acuidade as catstrofes que esperavam a Europa, perfeitamente resumidas na frase irnica sobre a confiana ilimitada. Evidentemente, mesmo ele, o mais pessimista de todos, no podia prever as destruies que a Luftwaffe iria infligir s cidades e populaes civis europias; e ainda menos imaginar que a I. G. Farben , passados apenas 12 anos, se destacaria pela fabricao do gs Ziklon B utilizado para racionalizar o genocdio, e que suas fbricas empregariam, na casa das centenas de milhares, a mo-de-obra de prisioneiros de campos de concentrao. Entretanto, nico entre os pensadores e dirigentes marxistas daqueles anos, Benjamin teve a premonio dos monstruosos desastres que podia engendrar a civilizao industrial/burguesa em crise. sobretudo no Livro das passagens parisienses e nos diferentes textos dos anos 1936-40 que Benjamin vai desenvolver sua viso da histria, dissociando-se, de modo mais ou menos radical, das iluses de progresso hegemnicas no seio do pensamento de esquerda alem e europia. Em um artigo publicado em 1937 na clebre Zeitschrift fr Sozialforschung, a revista da Escola de Frankfurt (j exilada nos Estados Unidos), dedicado ao historiador e colecionador Eduard Fuchs, ele ataca o marxismo social democrata, mistura de positivismo, evolucionismo darwinista e culto do progresso: Ele no podia ver na evoluo da tcnica outra coisa a no ser o progresso das cincias naturais e no a regresso social [...]. As energias que a tcnica desenvolve para alm desse limite so destrutivas. Colocam em primeira linha a tcnica da guerra e sua preparao pela imprensa (7). O objetivo de Benjamin aprofundar e radicalizar a oposio entre o marxismo e as filosofias burguesas da histria, aguar seu potencial revolucionrio e elevar-lhe o contedo crtico. nesse esprito que define, de maneira decisiva, a ambio do projeto das Passagens parisienses : Podemos considerar tambm como finalidade seguida metodologicamente neste trabalho a possibilidade de um materialismo histrico que tenha aniquilado (annihiliert) em si mesmo a idia de progresso. justamente se opondo aos hbitos do pensamento burgus que o materialismo histrico encontra suas fontes (8). Tal programa no implicava qualquer revisionismo, mas, ao contrrio, como Karl Korsch tentara fazer em seu prprio livro uma das principais referncias de Benjamin um retorno ao prprio Marx. Benjamin estava consciente de que essa leitura do marxismo mergulhava suas razes na crtica romntica da civilizao industrial, mas estava convencido de que Marx tambm tinha se inspirado nessa fonte. Encontra um apoio para tal interpretao heterodoxa das origens do marxismo em Karl Marx (1938) de Korsch: De modo muito acertado e no sem nos fazer pensar em Maistre e

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Bonald, Korsch diz o seguinte: Assim, na teoria do movimento operrio moderno, tambm, h uma parte da desiluso que, depois da grande Revoluo francesa, foi proclamada pelos primeiros tericos da contra-revoluo e, em seguida, pelos romnticos alemes e que, graas a Hegel, teve forte influncia sobre Marx (9). A formulao mais espantosa e radical da nova filosofia da histria marxista e messinica de Walter Benjamin se encontra, indubitavelmente, nas Thses sur le concept dhistoire, de 1940, um dos documentos mais importantes do pensamento revolucionrio desde as Teses sobre Feuerbach, de 1845. A exigncia fundamental de Benjamin escrever a histria a contrapelo, ou seja, do ponto de vista dos vencidos contra a tradio conformista do historicismo alemo cujos partidrios entram sempre em empatia com o vencedor Tese VII (10). evidente que a palavra vencedor no faz referncia a batalhas ou guerras habituais, mas guerra de classes, na qual um dos campos, a classe dirigente, no cessou de vencer (Tese VII) os oprimidos desde Spartacus, o gladiador rebelde, at o grupo Spartacus de Rosa de Luxemburgo, e desde o Imperium romano at o Tertium Imperium nazista. O historicismo se identifica enfaticamente (Einfhlung) com as classes dominantes. Ele v a histria como uma sucesso gloriosa de altos fatos polticos e militares. Fazendo o elogio dos dirigentes e prestando-lhes homenagem, confere-lhes o estatuto de herdeiros da histria passada. Em outros termos, participa como essas pessoas que levantam a coroa de louros acima da cabea do vencedor de um cortejo triunfal em que os senhores de hoje caminham por sobre o corpo dos vencidos (Tese VII). A crtica que Benjamin formula contra o historicismo se inspira na filosofia marxista da histria, mas tem tambm origem nietzschiana. Em uma obra de juventude, Da utilidade e da inconvenincia da histria (citada na Tese XII), Nietzsche ridiculariza a admirao nua pelo sucesso dos historicistas, sua idolatria do factual (Gtzerdienste des Tatschlichen) e a tendncia a se inclinarem diante da pujana da histria. J que o Diabo o senhor do sucesso e do progresso, a verdadeira virtude consiste em insurgir-se contra a tirania da realidade e nadar contra a corrente histrica. Existe uma ligao evidente entre esse panfleto de Nietzsche e a exortao de Benjamin para escrever a histria gegen den Strich. No entanto, as diferenas no so menos importantes: enquanto a crtica nietzschiana ao historicismo se faz em nome da Vida ou do Indivduo herico, a de Benjamin fala em nome dos vencidos. Na sua condio de marxista, ele se situa no lado oposto ao elitismo aristocrtico de Nietzsche e escolhe identificar-se com os danados da Terra, os que jazem sob as rodas desses carros majestosos e magnficos chamados Civilizao ou Progresso.

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Agncia USP

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Rejeitando o culto moderno da Deusa Progresso, Benjamin coloca no centro de sua filosofia da histria o conceito de catstrofe. Em uma das notas preparatrias s Teses de 1940, observa: A catstrofe o progresso, o progresso a catstrofe. A catstrofe o contnuo da histria (11). A assimilao de progresso e catstrofe tem, antes de mais nada, uma significao histrica: do ponto de vista dos vencidos, o passado no seno uma srie interminvel de derrotas catastrficas. A revolta dos escravos, a guerra dos camponeses, junho de 1848, a Comuna de Paris e o levante berlinense de janeiro de 1919 so exemplos que aparecem freqentemente nos escritos de Benjamin, para quem esse inimigo no parou de vencer (Tese VI). Essa equao, no entanto, tem tambm uma significao eminentemente atual, porque, nesta hora, o inimigo ainda no parou de triunfar (Tese VI, traduo para o francs do prprio Benjamin): a derrota da Espanha republicana, o pacto Molotov-Ribbentrop, a vitoriosa invaso nazista na Europa. O fascismo ocupa, evidentemente, um lugar central na reflexo histrica de Benjamin nas Teses. Para ele, no um acidente da histria, um estado de exceo, qualquer coisa impossvel no sculo XX, um absurdo do ponto de vista do progresso: rejeitando tal tipo de iluso, Benjamin reclama uma teoria da histria a partir da qual o fascismo possa ser percebido (12), ou seja, uma teoria que compreenda que as irracionalidades do fascismo so apenas o avesso da racionalidade instrumental moderna. O fascismo leva s ltimas conseqncias a combinao tipicamente moderna de progresso tcnico e regresso social.

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Enquanto Marx e Engels tinham tido, segundo Benjamin, a intuio fulgurante da barbrie por vir, em seu prognstico sobre a evoluo do capitalismo (13), seus epgonos do sculo XX foram incapazes de compreender uma barbrie moderna e, portanto, de resistir eficazmente a ela barbrie industrial, dinmica, instalada no corao mesmo do progresso tcnico e cientfico. Procurando as razes, os fundamentos metodolgicos de tal incompreenso catastrfica, que contribuiu para a derrota do movimento operrio alemo em 1913, Benjamin ataca a ideologia do progresso em todos os seus componentes: o evolucionismo darwinista, o determinismo de tipo cientfico-natural, o otimismo cego dogma da vitria inevitvel do partido e a convico de nadar no sentido da corrente (o desenvolvimento tcnico). Em uma palavra, a crena confortvel em um progresso automtico, contnuo, infinito, fundado na acumulao quantitativa, no desenvolvimento das foras produtivas e no crescimento da dominao sobre a natureza. Ele cr descobrir por detrs de tais manifestaes mltiplas um fio condutor que submete a uma crtica radical: a concepo homognea, vazia e mecnica (como um movimento de relojoaria) do tempo histrico. Contra essa viso linear e quantitativa, Benjamin ope uma percepo qualitativa da temporalidade, fundada, de um lado, na rememorao, de outro na ruptura messinica/revolucionria da continuidade. A revoluo o correspondente (no sentido baudelairiano da palavra) profano da interrupo messinica da histria, da parada messinica do devir(Tese XVII): as classes revolucionrias, escreve na Tese XV, esto conscientes, no momento da ao, de romper o contnuo da histria. A interrupo revolucionria , portanto, a resposta de Benjamin s ameaas que faz pesar sobre a espcie humana a perseguio da tempestade malfica chamada Progresso, uma tempestade que acumula runas e prepara catstrofes novas (Tese XII). Corria o ano 1940, um pouco antes de Auschwitz e Hiroshima... Para Habermas, existe uma contradio entre a filosofia da histria de Benjamin e o materialismo histrico. O erro de Benjamin foi, segundo ele, ter querido impor como um capuz de monge sobre a cabea ao materialismo histrico de Marx, que leva em conta progressos no somente no campo das foras produtivas, mas tambm da dominao, uma concepo histrica antievolucionista (14). Na realidade, uma interpretao dialtica e no evolucionista da histria, levando em conta ao mesmo tempo os progressos e as regresses como fizeram Benjamin e seus amigos da Escola de Frankfurt pode fundamentar-se em vrios escritos de Marx. No entanto, verdade que ela entra em conflito com as interpretaes dominantes do materialismo histrico, desenvolvidas no curso do sculo XX. O que Habermas pensa ser um erro precisamente a fonte do valor singular da filosofia benjaminiana da histria e sua capacidade de compreender um sculo caracterizado pela imbricao estreita entre a modernidade e a barbrie.

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Notas
1 Benjamin, W. La Vie des tudiantes (1915), em Mythe et violence (Paris: Lettres

Nouvelles, 1971), p. 37.


2 __________ Gesammelte Schriften (Frankfurt: Suhrkamp Verlag, 1980), III, p. 171. 3 __________ Sens unique (Paris: Lettres Nouvelles/Maurice Nadeau, 1978), pp. 205-6. 4 __________ Le Surralisme. Le Dernier Instantan de lIntelligence Europenne,

Mythe et violence, p. 312.


5 Naville, Pierre, La rvolution et les intellectuels (Paris: Gallimard, 1965), pp. 76-7,

110-17.
6 Benjamin, W., Le Surralisme, p. 312.

7 __________ Gesammelte Schriften, III, p. 474.


8 __________ Passagenwerk em Gesammelte Schriften, V, p. 574. 9 __________ Ibid., p. 820. 10 As citaes das Thses sur la Philosophie de lHistoire foram, na maioria das vezes,

tiradas da traduo de Maurice de Gandillac em Posie et rvolution (Paris: Lettres Nouvelles, 1971).
11 Benjamin, W. Gesammelte Schriften, I, 3, p. 1244 (notas preparatrias para as Teses). 12 __________ Gesammelte Schriften, I, 3, p. 1244 (notas preparatrias). 13 __________ Gesammelte Schriften, II, 2, p. 488. 14 Habermas, J. Lactualit de W. Benjamin. La critique: Prise de Conscience ou

Prservation, Revue dEsthtique n 1, p. 121, (1981).

Michael Lwy estudou Cincias Sociais na Universidade de So Paulo (USP) e doutorou-se na Sorbonne sob orientao de Lucien Goldmann. Vive em Paris desde 1969 e autor de vrios livros, dentre eles, La thorie de la rvolution chez le jeune Marx (Maspero); Mtodo dialtico e teoria poltica (Paz e Terra); Para uma sociologia dos intelectuais revolucionrios (Cincias Humanas); Ideologias e cincia social (Cortez); As aventuras de Karl Marx contra o baro de Mnchhausen (Busca Vida).

Traduo de Gilberto P. Passos. O original em francs La philosophie de lhistoire de Walter Benjamin encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta. Palestra feita pelo autor em 28 de janeiro de 2002 na sede do Instituto de Estudos Avanados da USP.

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