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Establecer lmites a los hijos es una manera de demostrarles nuestro amor y preocupacin.

Con ello les distinguimos e indicamos que les estamos cuidando. Los lmites son como las barandillas de un puente que nos proporcionan un sentimiento de seguridad y control. Cmo establecer lmites? 1. Ser claro y especfico. Los lmites han de ser claros, especficos, sencillos y positivos. De esta manera se informa a los hijos lo que se espera de ellos y cundo. As por ejemplo, si dices a tu hijo: despus de comer, tira los restos de comida en el cubo de la basura, pon los platos sucios en el fregadero y quita el mantel, es probable que sepa exactamente lo que se espera que haga. En cambio, decirle que limpie todo, que es un vago no informar con tanta precisin de lo que se espera de l. 2. Informar de las circunstancias en que se aplica: No juegues en la calle, no tenemos suficiente dinero, por eso hoy no hay helado, No vayas a casa de Juan hoy a la hora de la cena, estn muy ocupados en su casa. 3. Deben formularse de manera positiva. Deben informar de lo que hay que hacer, no de lo que no hay que hacer. Por ejemplo: cuando te sientes pon la espalda erguida, en lugar de no te sientes as corvado. Cuando un nio llega a estar irritado y acta destructivamente, los padres tienen probabilidad de pensar primero en los lmites negativos, por ejemplo, no me hables de ese modo!, no hagas dao a tu hermano!, no tires las cosas!. Los nios tambin necesitan lmites positivos para ayudarles a tratar con sus emociones. Al lado de los NO HAGAS, un padre puede decir tambin: cuando te enfades dime cmo te sientes Esto muestra al nio otro modo de manejar el enfado o irritacin. 4. Ser firme. Mostrarse amable pero firme, es una buena manera de que nuestros hijos muestren atencin y sigan nuestras instrucciones: Sostenerle quieto por los hombros mientras le das las instrucciones. Mirarle directo a los ojos. Hablarle de una manera clara y con un tono firme. Deja que tu rostro parezca serio mientras le hablas. Insistir en ser atendido y obedecido a una instruccin razonable. 5. Ser consistente. Los lmites deben hacerse cumplir de manera consistente, es decir, deben cumplirse siempre que las circunstancias sean las mismas. No obstante si las circunstancias cambian, los lmites deberan ser revisados. Si los lmites se aplican de manera inconsistente puede generar confusin en el nio. Por ejemplo: si un da se le prohibe que utilice una navaja, y al otro da se le permite hacerlo y otro da se le castiga por utilizarlas, el nio nunca sabr lo que realmente se espera de l. 6. Incorpora a los nios en el establecimiento de lmites. De esta manera se tiene ms probabilidad de ganar su cooperacin en el seguimiento de normas. Al mismo tiempo se les provee de experiencia y prctica en la toma de decisiones. As, y hablando con ellos de los problemas y la importancia de los lmites y normas como guas del propio comportamiento, se facilita el desarrollo del autocontrol y autodireccin.