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O FERRADOR APRENDIZ

Antnio Torrado
escreveu e Cristina Malaquias ilustrou

H um ditado que diz assim:


"Por um cravo se perde um cavalo, por um cavalo um cavaleiro, por um cavaleiro uma batalha." A histria est praticamente contada, mas vale a pena entrar em pormenores. Tudo comeou quando um rapaz, chamado Vatel, entrou ao servio das cavalarias reais. A ambio dele era chegar a ferrador-mor, mas, como em tudo, tinha de comear pelo princpio. Passeava os cavalos, antes de serem selados, dava-lhes de comer, lavava-os e limpava-os, revolvia-lhes e mudava-lhes a palha das camas, enfim, tudo trabalhos ligeiros. 1
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De caminho, ia aprendendo a ferrar. Estava sempre de olho nos ferradores, que pegavam com tenazes as ferraduras sadas da forja e as martelavam na bigorna, para, depois de arrefecidas numa selha, muito habilmente aplic-las nos cascos dos cavalos. As nuvens de vapor que se soltavam da selha por cada ferradura nela mergulhada toldavam os olhos de Vatel. A atmosfera afogueada dos metais fundentes, de mistura com o cheiro acre dos couros e dos cascos aquecidos, mais o suor nervoso dos cavalos, ardiam na respirao do jovem Vatel, picavam-lhe as narinas, faziam-no lacrimejar. Mas ele gostava. Um dia, houve rebulio nas cavalarias reais. Tinham de ser aprontados at de madrugada todos os cavalos, porque o reino sofria ameaa de invaso e o rei, fiado no seu exrcito de lanceiros, contava sust-la. O caminho at fronteira era longo, por ms estradas. Como se sabe, sem ferraduras, os cavalos nunca conseguiriam enfrentar longas caminhadas. Gastavam as solas dos cascos e expunham marcha os tecidos vivos, a ponto de se magoarem. A inveno do aro de ferro, pregado aos cascos do cavalo, s tem equivalncia com a inveno do pneu, para o andamento da roda. Mas, vendo bem, a ferradura talvez tenha sido ainda mais importante. Na cavalaria, todos os braos disponveis foram postos ao servio da cavalaria do rei. Tu sabes ferrar bem, rapaz? perguntou uma ordenana a Vatel. Sei sim, senhor respondeu Vatel, num atrevimento de boa vontade. 2
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Ento trate-me de ferrar de novo este cavalo, que tem as ferraduras das mos gastas, nos bordos de fora. Depressa. O rapaz obedeceu. Descravar no custou. Eram ferraduras abertas e simples. Encontrar outras novas e iguais tambm foi fcil, apesar da confuso da oficina. Quem te deu a carta de ferrador? perguntou-lhe a voz grossa do mestre Lavalard. D c o animal e vai buscar-me os cravos. O aprendiz tinha sido reposto no seu lugar, antes de fazer alguma asneira. Estava o mestre Lavalard a fiscalizar a operao e com que ligeireza ele ferrava! quando o chamaram de urgncia para atender ao cavalo de um coronel. Falta s martelar este cravo disse o mestre ao aprendiz. Encraveira bem, para que fique face. Tens fora que chegue? Vatel disse que sim. Que outra coisa podia ele dizer? Aqui para ns, temos de reconhecer que a vontade no se igualava fora. O cravo ficou ligeiramente solto, um nada de nada, mas o suficiente para ditar a sorte de uma batalha. Quando, tempos depois, a meio da refrega, o rei do alto de uma colina, observando com os seus generais o andamento da batalha, mandou que o cabo-estafeta, a ordenana, fosse por reforos e o cabo partiu desfilada, j o cravo novo da ferradura estava meio desenclavinhado, por culpa da marcha que suportara. Tinia a ferradura, a soltar-se da pata do cavalo. O cavalo da ordenana tropeou, o cavaleiro no se segurou, caiu pela frente da montada e foi bater com a 3
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cabea numa maldita pedra, que devia ter pacto com o inimigo. Desmaiou o cabo e os reforos no foram avisados e a batalha perdeu-se. Contam os manuais de Histria que a culpa da derrota foi atribuda m estratgia do rei, dos generais e de no sei mais quem, mas nenhum livro refere o nome do aprendiz Vatel. Aqui se repe a verdade, para que se saiba. FIM

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