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A generosidade e o egosmo

por Fernando Reinach, bilogo


Publicado no Estado de So Paulo em 18 de outubro de 2012 | 3h 03 Imagine que voc est andando por um trilha e se depara com uma cobra. Em uma frao de segundo, voc pula para trs. Seu crebro agiu rapidamente, de maneira quase instintiva. Voc no chegou a raciocinar se aquilo era mesmo uma cobra ou se ela era venenosa. Esse um exemplo da forma rpida de pensar. Essa forma de pensar til, pois permite reaes rpidas, baseadas em informaes limitadas. importante em muitos momentos, mas pode levar a interpretaes errneas. No momento seguinte, voc observa a cobra, seu crebro conclui que ela no est em posio de ataque, que provavelmente no venenosa e bem pequena. Alm disso, seu crebro observa que ela est se dirigindo para o mato. Voc conclui que o perigo no grande. Espera um pouco e continua sua caminhada. Esse segundo momento um exemplo da forma lenta de pensar. Como lenta, ela no te salvaria da picada de uma jararaca prestes a dar o bote, mas, exatamente por ser lenta, permite um julgamento crtico da situao, baseado em experincias anteriores e no conhecimento adquirido. Imagine agora que voc est caminhando pela calada e se depara com uma pessoa desmaiada. Voc pode parar para ajudar, uma atitude que poderamos chamar de generosa (se voc for generoso, talvez algum vai te ajudar em caso de necessidade); ou voc pode decidir que no um problema seu e continuar sua caminhada, uma atitude que podemos chamar de egosta (se todos forem egostas, ningum vai te ajudar em caso de necessidade). Ser que nossa forma rpida de pensamento intrinsecamente generosa e nossa forma lenta leva a uma reao egosta? Ou ocorre o inverso: nossa forma rpida de pensamento tende a produzir uma resposta egosta e nossa forma lenta tende a produzir uma resposta generosa? Para responder esta questo, um grupo de cientistas fez diversos experimentos com um nmero grande de pessoas. Um deles consiste em propor para grupos de quatro delas o seguinte jogo: cada uma recebe R$ 10 e o cientista as informa de que elas podem separar uma parte desse dinheiro e coloc-la em um "bolo" comum. A quantidade de dinheiro que cada um pe no "bolo" decidida individualmente e os outros no so informados da deciso. O cientista informa tambm que o dinheiro colocado no "bolo" ser duplicado (se houver R$ 4, o cientista colocar mais R$ 4 e o "bolo" passar a conter R$ 8), e o novo total do "bolo" ser dividido igualmente. fcil entender que se todos os quatro jogadores forem generosos e colocarem seus R$ 10 no "bolo", R$ 80 sero divididos e cada um acabar com R$ 20. Mas se somente um jogador for generoso e colocar seus R$10 no "bolo", somente R$ 20 sero divididos por quatro e os trs egostas terminaro com R$ 15, enquanto o generoso acabar com apenas R$ 5. Durante cada rodada, cabe a cada jogador decidir se quer tomar uma atitude generosa ou uma atitude egosta. Resultados. Num primeiro experimento, 848 pessoas foram divididas em grupos de quatro e jogaram uma rodada do jogo descrito acima. Elas podiam levar o tempo que quisessem

para decidir quanto contribuiriam para o "bolo", mas os cientistas marcaram o tempo que cada um levava para decidir. O resultado demonstrou que as pessoas que decidiam em menos de 10 segundos contribuam para o "bolo" 65% do dinheiro recebido. As pessoas que levam mais de 10 segundos para decidir tinham um comportamento mais egosta, contribuindo em mdia 50% para o "bolo". O mais interessante foi que os que decidiam instantaneamente (1 segundo) contribuam at 85% e os que levavam at 100 segundos contribuam apenas 35% para o "bolo". Em um outro experimento, com quase mil pessoas, os voluntrios foram instrudos a decidir quanto contribuiriam em menos de 10 segundos. Nesse caso, a mdia de contribuio foi de 65%. Quando eles eram forados a pensar mais por de 10 segundos antes de decidir, a contribuio mdia caa para 35%. Diversos outros experimentos em que o tempo de reao era relacionado com atitudes egostas ou generosas chegaram ao mesmo resultado. Os cientistas acreditam que esse resultado demonstra que somos instintivamente generosos, ou seja, que nosso modo rpido de pensar leva generosidade da mesma maneira que nos leva a fugir de qualquer coisa que se parea com uma cobra. Provavelmente, um resqucio do tempo em que vivamos em pequenos grupos, em que a colaborao era essencial para a sobrevivncia de todos. J o pensamento lento, mais racional e influenciado pelas experincias anteriores e pela educao, resulta em um componente maior de egosmo, talvez um reflexo da vida em sociedades complexas, onde nossa deciso de no ajudar uma pessoa desmaiada no nos exclui automaticamente da possibilidade de sermos ajudados num momento de necessidade. A concluso de que somos programados para, no caso de termos de agir rapidamente, optarmos por uma atitude generosa. Se isso verdade, nossa sociedade se tornar muito melhor se no pensarmos muito antes de ajudar o prximo. * BILOGO MAIS INFORMAES: SPONTANEOUS GIVING AND CALCULATED GREED. NATURE, VOL. 489, PG. 427, 2012