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A Obra do Esprito Santo

por

Abraham Kuyper, D.D., LL. D.


Professor de Telogia Sistemtica na Universidade de Amsterdam Traduzido do Holands para o Ingls com Notas Explanatrias pelo Rev. Henri de Vries Com uma Introduo por Professor Benjamim B. Warfield, D.D., LL. D. do Seminrio Teolgico de Princeton

Contedo
- Prefcio do Autor - Notas Explicatrias Edio Americana - Nota Introdutria Volume Um: A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo - Primeiro Captulo. Introduo. I. Tratamento Cuidadoso Requerido II. Dois Pontos de Vista III. As Obras Internas e Externas de Deus IV. A Obra Distinta do Esprito Santo - Segundo Captulo. A Criao. V. O Princpio de Vida Na Criatura VI. O Po do Cu e da Terra VII. O Homem Criatura VIII. Dons e Talentos - Terceiro Captulo. Re Criao. IX. Criao e Re Criao X. Orgnico e Individual XI. A Igreja Antes e Depois de Cristo - Quarto Captulo. A Sagrada Escritura do Antigo Testamento. XII. A Sagrada Escritura XIII. A Escritura, uma Necessidade 1

XIV. A Revelao Qual a Escritura do Antigo Testamento Deve a Sua Existncia XV. A Revelao do Antigo Testamento por Escrito XVI. Inspirao - Quinto Captulo. A Encarnao do Verbo. XVII. Como Um de Ns XVIII. Inocente e Sem Pecado XIX. O Esprito Santo no Mistrio da Encarnao - Sexto Captulo. O Mediador. XX. O Esprito Santo no Mediador XXI. No igual para Conosco XXII. O Esprito Santo na Paixo de Cristo XXIII. O Esprito Santo no Cristo Glorificado - Stimo Captulo. O Derramar do Esprito Santo XXIV. O Derramar do Esprito Santo XXV. O Esprito Santo no Novo Testamento, Diferente que no Antigo. XXVI. Israel e as Naes XXVII. Os Sinais do Pentecostes XXVIII. O Milagre de Lnguas - Oitavo Captulo. O Apostolado XXIX. O Apostolado XXX. As Escrituras Apostlicas XXXI. Inspirao Apostlica XXXII. Apstolos Hoje? - Nono Captulo. As Sagradas Escrituras no Novo Testamento XXXIII. As Sagradas Escrituras no Novo Testamento XXXIV. A Necessidade da Escritura No Testamentria XXXV. O Carter da Escrituras No Testamentria - Dcimo Captulo. A Igreja de Cristo XXXVI. A Igreja de Cristo XXXVII. Dons Espirituais XXXVIII. O Ministrio da Palavra XXXIX. O Governo da Igreja

Volume Dois: A Obra do Esprito Santo no Indivduo - Primeiro Captulo. Introduo I. O Homem a ser Moldado II. O Operar da Graa no Indivduo III. Anlise Necessria IV. Imagem e Semelhana V. Justia Original VI. Roma, Socino, Armnio, Calvino VII. Os Neo-Kohlbruggianos VIII. Aps A Escritura IX. A Imagem de Deus no Homem X. Ado No Inocente, Mas Santo - Segundo Captulo. O Pecador a Ser Moldado XI. O Pecado: No Material XII. O Pecado: No Uma Mera Negao XIII. O Pecado: Uma Ao Reversa XIV. A Nossa Culpa XV. A Nossa Justia XVI. A Nossa Morte - Terceiro Captulo. Graa Preparatria XVII. O Que ? XVIII. O Que No . - Quarto Captulo. Regenerao XIX. Terminologia Antiga e Nova XX. Seu Curso XXI. Regenerao, a Obra de Deus XXII. A Obra da Regenerao XXIII. Regenerao e F XXIV. Plantado em Cristo XXV. No Uma Natureza Divina-Humana XXVI. A Unio Mstica com Emanuel - Quinto Captulo. Chamado e Arrependimento XXVII. O Chamado dos Regenerados XXVIII. A Vinda dos Chamados XXIX. Converso de Todos Que Vierem 3

- Sexto Captulo. Justificao XXX. Justificao XXXI. Nossa Condio XXXII. Justificao desde a Eternidade XXXIII. Certeza da Nossa Justificao - Stimo Captulo. F XXXIV. F em Geral XXXV. F e Conhecimento XXXVI. Brakel e Comrie XXXVII. F Nas Sagradas Escrituras XXXVIII. A Faculdade da F XXXIX. Aprendizado Defeituoso XL. F Existe Somente no Pecador Resgatado XLI. Testemunhos Volume Trs. A Obra do Esprito Santo No Indivduo (Continuao) - Primeiro Captulo. Santificao I. Santificao II. Santificao Um Mistrio III. Santificao E Justificao IV. Santificao E Justificao (Continuao) V. Vestimenta Santa, de Tecelagem Prpria VI. Cristo Nossa Santificao VII. Aplicao Da Santificao VIII. Santificao em Companhia com Emanuel IX. Disposies Implantadas X. Perfeito em Partes, Imperfeito em Graus XI. O Pietista e O Perfeccionista XII. O Homem Antigo e O Novo XIII. A Obra de Deus Na Nossa Obra XIV. A Pessoa Santificada XV. Boas Obras XVI. Auto Negao - Segundo Captulo. Amor (No foi traduzido) XVII. Amor Natural 4

XVIII. Amor no Ser Trino de Deus XIX. A Manifestao de Amor Santo XX. Deus, O Esprito Santo, O Amor que Mora No Corao XXI. O Amor Do Esprito Santo Em Ns XXII. O Amor e O Confortador XXIII. A Maior Destas O Amor XXIV. O Amor Nos Abenoados XXV. A Comunho Dos Santos XXVI. A Comunho Dos Bens XXVII. A Comunho Dos Dons XXVIII. O Amor Sofredor XXIX. O Amor No Pacto Antigo XXX. Organicamente Um XXXI. A Operao Endurecedora Do Amor XXXII. O Amor Que Fenece XXXIII. O Endurecimento Nas Sagradas Escrituras XXXIV. Endurecimento Temporrio XXXV. O Endurecimento Das Naes XXXVI. O Amor Apostlico XXXVII. O Pecado Contra O Esprito Santo XXXVIII. Cristo Ou Sat - Terceiro Captulo. Orao XXXIX. A Essncia Da Orao XL. A Orao E A Conscincia XLI. A Orao E Os No Convertidos XLII. A Orao Para E Uns Com Os Outros

PREFCIO DO AUTOR
So comparativamente poucos os tratados especiais sobre a Pessoa do Esprito Santo; e ainda mais raro o tratamento sistemtico de Suas Obras. Em dogmtica, verdade, este assunto introduzido, desenvolvido e explicado, mas o tratamento especial excepcional. O muito que h escrito sobre Cristo, o pouco existe sobre o Esprito Santo. A obra de John Owen neste assunto conhecida muito amplamente e ainda no ultrapassada. Na verdade, John Owen escreveu trs obras sobre o Esprito Santo; publicadas em 1674, 1682 e 1693. Ele era naturalmente um prolfico telogo e escritor. Nascido em 1616, morreu com a boa e avanada idade de setenta e cinco anos, em 1691. Desde 1642, quando publicou seu primeiro livro, ele no parou de escrever at a sua morte. Em 1826 Richard Baynes re-publicou os trabalhos de John Owen, D.D., editados por Thomas Russel, A.M., com as memrias e as anotaes da sua vida (vinte e um volumes). Esta edio ainda est no mercado, e oferece um tesouro de teologia slida e completa. Alm dos trabalhos de Owen, eu menciono os seguintes: - David Rungius, "Proof of the Eternity and Eternal Godhead of the Holy Spirit," Wittenberg, 1599. - Seb. Nieman, "On the Holy Spirit," Jena, 1655. - Joannes Ernest Gerhard, "On the Person of the Holy Spirit," Jena, 1660. - Theod. Hackspann, "Dissertation on the Holy Spirit," Jena, 1655. - J. G. Dorsche, "On the Person of the Holy Spirit," Kningsberg, 1690. - Fr. Deutsch, "On the Personality of the Holy Spirit," Leipsic, 1711. - Gottfr. Olearius (John F. Burgius), "On the Adoration and Worship of the Holy Spirit," Jena, 1727. - J. F. Buddeuss, "On the Godhead of the Holy Spirit," Jena, 1727. - J. C. Pfeiffer, "On the Godhead of the Holy Spirit," Jena, 1740. - G. F. Gude, "On the Martyrs as Witnesses for the Godhead or the Holy Spirit," Leipsic, 1741. 6

- J. C. Danhauer, "On the Procession of the Holy Spirit from the Father and the Son," Strasburg, 1663. - J. Senstius, Rostock, 1718, and J. A. Butstett, Wolfenbttel, 1749. John Schmid, John Meisner, P. Havercorn, G. Wegner, and C. M. Pfaff. A Obra do Esprito Santo foi discutida em separado pelos seguintes escritores: Anton ("The Holy Spirit Indispensable"); Carsov ("On the Holy Spirit in Conviction"); Wensdorf ("On the Holy Spirit as a Teacher"); Boerner ("The Anointing of the Holy Spirit"); Neuman ("The Anointing which Teaches All Things"); Fries ("The Office of the Holy Spirit in General"); Weiss ("The Holy Spirit Bringing into Remembrance"); Foertsch ("On the Holy Spirit's Leading of the Children of God"); Hoepfner ("On the Intercession of the Holy Spirit"); Beltheim, Arnold, Gunther, Wendler, e Dummerick "(On the Groaning of the Holy Spirit"); Meen ("On the Adoration of the Holy Spirit"), Henning e Crusius ("On the Earnest of the Holy Spirit"). Os seguintes telogos Holandeses escreveram sobre o mesmo assunto: Gysbrecht Voetius no seu "Select-Disput" (I., pgina 466); Sam. Maresius ("Theological Treatise on the Personality and Godhead of the Holy Spirit") na sua "Sylloge-Disput" (I., pgina 364); Jac. Fruytier ("The Ancient Doctrine Concerning God the Holy Spirit, True, Proven, and Divine"); exposio de Joo 15:26, 27; Camp. Vitringa, Jr., ("Du Disputationes Academic de Natione Spiritus Sancti") na sua Opuscula. Durante o presente sculo, obras sobre este mesmo assunto podem dificilmente serem comparadas com os estudos de John Owen. Notamos o seguinte: Herder ("Vom Paraclet"); Xachei ("Von der Lsterung wider den Heiligen Geist" - Nrnberg, 1875); E. Guers, ("Le Saint-Esprit, tude doctrinale et pratique sur Sa Personne et Son Oeuvre" - Toulouse, 1865), A. J. Gordon ("Dispensation of the Spirit"). Esta magra biografia mostra que tratamento sistemtico deficiente dispensado Pessoa do Esprito Santo. Estudos sobre a Obra do Esprito Santo so ainda mais escassos. verdade que h vrias dissertaes sobre partes separadas da Obra do Esprito Santo, 7

mas ela nunca foi tratada em sua unidade orgnica. Nem mesmo por Guers, que reconhece que seu pequeno livro no merece lugar entre as obras dogmticas. Na verdade, Owen ainda no foi ultrapassado, e portanto muito procurado por bons telogos, sejam clrigos ou leigos. E todavia a obra prima de Owen no parece fazer um estudo mais aproximado deste tema excedente. Embora como um campeo imbatvel contra os Arminianos e Semi-Arminianos da ltima metade do sculo dezessete, sua armadura muito leve para enfrentar os erros doutrinrios da atualidade. Por esta razo o autor comprometese a oferecer ao pblico Cristo pensante uma exposio da segunda parte deste tema grandioso, numa forma adaptada aos clamores da poca e aos erros do presente. Ele no tratou sobre a primeira parte, a Pessoa do Esprito Santo. Este no um assunto controverso. A Natureza Eterna do Esprito Santo de fato confessada ou negada, mas os princpios dos quais a confisso ou a negao so resultado necessrio so to divergentes que torna-se impossvel um debate entre o que a confessa e o que a nega. Se jamais adentrassem numa arena eles cruzariam suas lanas no ponto referente aos princpios bsicos, e debateriam sobre a Origem da Verdade. E somente aps o consenso sobre este tema eles poderiam vir a discutir um assunto especial como o do Esprito Santo. Mas at ento, discusso como esta, com eles que negam a Revelao, seria quase que um sacrilgio. Mas diferente, com a Obra do Esprito Santo. Pois embora Cristos professos reconheam esta Obra, e tudo o que ela abrange, e tudo o que dela procede, todavia os vrios grupos nos quais eles se dividem representam-na de maneiras muito divergentes. Que diferenas neste ponto, entre Calvinistas e ticos, Reformados, Kohlbruggianos e Perfeccionistas! As representaes dos prticos Sobrenaturalistas, Msticos, e Antinomianos podem dificilmente serem reconhecidas. Parece-me confuso e impraticvel atacar estas opinies divergentes sobre pontos subordinados. As diferenas nunca deveriam ser discutidas, exceto sistematicamente. Aquele que no tenha primeiro observado, conhecido por completo o campo no qual 8

o Esprito Santo opera, no pode medir com sucesso qualquer parte dele, para a conquista de um irmo seu e para a glria de Deus. Da que, deixando as polmicas de lado quase que por completo, eu me esforcei para apresentar a Obra do Esprito Santo nas suas relaes orgnicas, de modo que o leitor possa ser capaz de pesquisar o territrio inteiro. E ao pesquisar, quem no se surpreende com as dimenses sempre crescentes da Obra do Esprito Santo em todas as coisas que dizem respeito a Deus e ao homem? Mesmo que honremos o Pai e creiamos no Filho, quo pouco ns vivemos no Esprito Santo! Algumas vezes at nos parece que para a nossa santificao, somente, o Esprito Santo foi acrescentado acidentalmente grande obra redentora. Esta o motivo pelo qual nossos pensamentos so to pouco ocupados com o Esprito Santo; por que no ministrio da Palavra to pouca honra Lhe conferida; por que o povo de Deus, quando dobrado em splicas perante o Trono de Graa, faz dEle to pouco o objeto da sua adorao. Voc sente, involuntariamente, que da nossa piedade, que j pouca o bastante, Ele recebe uma poro por demais tmida. E desde que este o resultado de uma imperdovel falta de conhecimento e de apreciao da Sua Obra gloriosa em toda a criao, um entusiasmo santo compeliu-me, no poder de Deus, a oferecer aos meus camaradas campees pela f que uma vez foi entregue pelos pais, alguma assistncia nesse aspecto. Que o Esprito Santo, cuja Obra divina eu tenho expressado em palavras humanas com lngua gaguejante, possa coroar esta empreitada com bnos tais que voc sinta a Sua Presena invisvel mais prxima, e que Ele possa trazer ao seu corao inquieto a mais abundante consolao. Amsterdam, 10 de Abril de 1888. Postscript para os leitores Americanos, eu acrescento mais uma observao. Este trabalho, contm polmicas ocasionais contra o Metodismo, as quais, para os muitos ministros e membros das igrejas chamadas "Metodistas" podem parecer injustas e desnecessrias. Seja, portanto, claramente declarado que a minha controvrsia com o 9

Metodismo no nunca com estas igrejas em particular. O Metodismo com o que eu contendo, prevaleceu at recentemente em quase que todas as igrejas Protestantes como um fruto prejudicial da "Mudana" no incio deste sculo. Metodismo como aqui inferido idntico ao que Mr. Heath, no "The Contemporary Review" (Maio, 1898), criticou como totalmente inadequado para colocar o Protestantismo novamente na cabea do movimento espiritual. (N.T.: o autor utiliza o termo 'rveil', que pode ser traduzido do Francs como 'despertar') O Metodismo nasceu do declnio espiritual da Igreja Episcopal da Inglaterra e do Pas de Gales. Ele surgiu como a reao do subjetivo individual e espiritual contra o poder destrutivo do objetivo na comunidade como manifesto na Igreja da Inglaterra. Como tal reao era preciosa e indubitavelmente uma ddiva de Deus, no seu desdobramento teria continuado to salutar como se tivesse retido sua caracterstica de uma reao predominante. Deveria (o Metodismo) haver considerado a Igreja como uma comunidade, como um poder objetivo, e neste territrio objetivo deveria ter vindicado o significado da vida espiritual individual e da confisso subjetiva. Mas falhou ao faz-lo. Da vindicao dos direitos subjetivos do indivduo, passou logo ao antagonismo contra os direitos objetivos da comunidade. Isto resultou dogmaticamente na controvrsia sobre a obra objetiva de Deus, em outras palavras, no Seu decreto e na Sua eleio, e em termos eclesisticos, em antagonismo contra a obra objetiva do ofcio, atravs da confisso. Deu supremacia ao elemento subjetivo no livre arbtrio do homem e ao elemento individual na deciso 'no congregacional' de conflitos na Igreja. Ento, no reteve nenhum outro gol seno a converso de pecadores individuais; e por esta obra abandonou o orgnico; e somente reteve o mtodo mecnico. Como tal, (o Metodismo) celebrou no assim chamado "Reveil" (vide pargrafo acima) seu triunfo mais glorioso, e penetrou em praticamente todas igrejas Protestantes, e mesmo na Igreja Episcopal, sob o nome de Evangelicalismo ou "Igrejismo Baixo" (N.T.: "Low Churchism", em Ingls). Como uma segunda reao contra o segundo 10

declnio das igrejas Protestantes daquela poca, este triunfo trouxe, sem dvida, uma grande bno. Mas quando surgiu a necessidade de reduzir esta nova vida espiritual a um princpio definido, sobre o qual construir uma vida Crist Protestante e em oposio global s filosofias no crists e vida essencialmente mundial e pantesta, e professar estas posies e mant-las; falhou ento miseravelmente. Faltou-lhe princpios conscientes e bem definidos; com o seu individualismo e subjetividade ele no poderia alcanar as questes sociais, e devido sua completa falta de unidade orgnica no poderia formular uma vida independente e global; sim, permaneceu em todos lugares, como um obstculo a tais formaes. Por esta razo absolutamente necessrio ensinar claramente as igrejas Protestantes a enxergarem esta sombra escura do Metodismo, enquanto que ao mesmo tempo elas deveriam continuar a estudar o seu precioso significado como reao espiritual. Da a minha contenda com o Metodismo e o meu persistente apontar para a necessidade imperativa de vindicar sobre, contra e lado a lado da subjetividade puramente mecnica, os direitos do social orgnico em toda a vida humana; e de satisfazer a necessidade do poder de objetividade na presena de declaraes extravagantes de subjetividade. Isto pressiona tudo o mais desde que na teologia Metodista da Amrica a tendncia moderna est avanando. A Obra do Esprito Santo, no pode ser deslocada pela atividade do esprito humano. Kuyper. Amsterdam, 12 de Abril de 1899 Traduo livre: Eli Daniel da Silva Belo Horizonte, Janeiro 2003

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NOTAS EXPLICATIVAS EDIO AMERICANA


O trabalho do Dr. Kuyper sobre o Esprito Santo apareceu primeiramente em prestaes semanais, nas edies do "Heraut" (N.T. "The Herald"), sendo depois organizado e publicado na forma de livro, em Amsterdam, em 1888. Isto explica o objetivo do autor ao escrever o livro; ou seja, a instruo do povo da Holanda. Escrito na linguagem ordinria do povo, ele vai ao encontro das necessidades de ambos, clrigos e leigos. Contudo, a profundidade de pensamento no foi sacrificada pela simplicidade da oratria. Ao contrrio, a ltima foi somente o instrumento para fazer a primeira lcida e transparente. O "Heraut" um semanrio religioso do qual o Dr. Kuyper foi o editor chefe por mais de vinte anos. Publicado s Sextas-feiras, constitua a leitura dominical de uma grande massa. Atravs das suas colunas, o Dr. Kuyper ensinou novamente o povo da Holanda, tanto na cidade como no campo, os princpios da f Reformada, e como dar a estes princpios um novo desenvolvimento de conformidade com a moderna conscincia da nossa poca. O Dr. Kuyper no um apologista, mas um "reconstrucionista" consciente e dedicado. Ele fez com que o povo se familiarizasse com os smbolos da f Reformada, e pela exposio das Escrituras a eles ele manteve e defendeu as posies daqueles smbolos. O seu sucesso nesse aspecto aparece notavelmente na reforma das Igrejas Reformadas em 1886, e no desenvolvimento subseqente de uma energia e atividade maravilhosas na Igreja e no Estado, os quais so produtos do Calvinismo revivido e reconstrudo. Sem a labuta e o esforo exaustivo de quarto de sculo, aquela reforma nunca teria sido possvel. Nas suas reformas religiosa e poltica, o Dr. Kuyper progrediu desde a convico pessoal que a salvao da Igreja e do Estado poderia somente ser encontrada num regresso s bases abandonadas da teologia Reformada nacional; mas no para reconstru-la na sua 12

forma deteriorada. "Seu esprito corajoso, revigorado, inteiramente livre de todo tradicionalismo." (Dr. W. Geesink). Ele um homem da sua poca, tanto quanto para a sua poca. A nova super estrutura que ele est construindo sobre os alicerces cuidadosamente re-expostos da teologia Reformada, ele tenciona adaptar a todas as necessidades, demandas e problemas do presente. O quanto ele logrou alcanar, somente o tempo dir. Desde 1871 ele tem publicado nas colunas do "The Herald" e em seguida na forma de livro os seguinte: "Out of The Word" (Fora da Palavra), estudos Bblicos em quatro volumes; "The Incarnate Word" (O Verbo Encarnado), "The Work of the Holy Spirit" (A Obra do Esprito Santo), trs volumes; e "E Voto Dordraceno", uma explicao do Catecismo de Heidelberg em quatro volumes. Esta ltima obra um rico tesouro de teologia firme e completa, dogmtica e prtica. Ele publicou vrios outros tratados que ainda no apareceram na forma de livros. Entre estes podemos especialmente notar "On Common Grace" (Na Graa Comum), o qual, ainda em processo de publicao, cheio do mais excelente material de leitura. A quantidade dos seus trabalhos totaliza j mais de cento e cinqenta, dos quais uma lista parcial encontrada em seguida a esta introduo. As seguintes obras foram traduzidas para o Ingls: "Enciclopdia de Teologia Sacra" (Charles Scribner's Sons, 1898); "Calvinismo e Arte"; "Calvinismo e Nossas Liberdades Constitucionais"; "Pantesmo e Destruio das Fronteiras"; "As Palestras de Rocha". Para uma melhor compreenso do trabalho, o tradutor roga oferecer as seguintes explicaes. "Ethical Irenical", ou simplesmente "Ethical" o nome de um movimento nos Pases Baixos que busca a mediao entre o Racionalismo moderno e a confisso ortodoxa da antiga Igreja Reformada: ele busca restaurar a paz e a tranqilidade no pelo retorno ordem original da igreja, nem pela manuteno da antiga Confisso e a remoo dos ministros desviados atravs de julgamento e deposio (Tratamento Judicial), mas pelo esforar-se para encontrar um lugar comum para ambas partes. Ele procede da idia de que aquilo que encontra-se enfermo na Igreja pode e se 13

restabelecer: parcialmente por permitir que a enfermidade por si siga seu curso ("Doorzieken")-esquecendo-se que a corrupo na Igreja no uma enfermidade, mas sim um pecado; parcialmente pela difuso liberal do conhecimento Bblico entre as pessoas (Tratamento Mdico). O Dr. Chantepie de la Saussaye, um discpulo de Schleiermacher, foi o pai espiritual desta teologia tica. Nascido em 1818, o Dr. De la Saussaye entrou para a Universidade de Leyden em 1836. Insatisfeito com o sobrenaturalismo racional de uma gerao anterior, incapaz de adaptar-se impreciso e ambigidade da assim chamada escola "Groningen", ou de encontrar uma base para o desenvolvimento desta cincia teolgica nos tesouros da teologia Calvinista, ele sentiu-se fortemente atrado pela escola de Schelling, e atravs dele ele veio a estar sob a influncia do Pantesmo. Durante os anos do seu pastorado em Leeuwarden (1842 - 1848) e em Leyden at 1872, ele modificou e desenvolveu as idias de Schleiermacher de uma forma independente. O resultado foi a teologia tica. Seu pensamento bsico pode ser compreendido da seguinte forma: "Transcendente acima da natureza, Deus tambm imanente em natureza. Esta imanncia no meramente fsica, mas tambm, no terreno deste, tica. Esta imanncia tica manifesta-se na vida moral religiosa, a qual a real e verdadeira vida do homem. Ela origina-se no mundo pago, e atravs de Israel ascende at Cristo, no qual atinge consumao. Entre os pagos ela manifesta-se especialmente na conscincia com os seus dois elementos de temor e de esperana; entre Israel na Lei e na Profecia; e em Cristo na Sua perfeita unio com Deus e com a humanidade. Por esta razo Ele o Verbo por excelncia, o Homem Central, no qual tudo o que humano realizado. Contudo, enquanto at Cristo ela (a imanncia) procedia da circunferncia para o centro, aps Cristo ela procede em crculos sempre mais amplos, desde o centro para a circunferncia. A vida flui de Cristo at na Igreja, a qual, tendo temporariamente se tornado uma instituio para a educao das naes, tornou-se atravs da Reforma e da Revoluo Francesa o que deveria ser, uma Igreja confessional. O seu poder reside no mais na organizao eclesistica, nem em credo e confisso autoritrios, mas numa 14

atividade e influncia morais. O Verbo divino na conscincia comea a operar e a governar; o Cristianismo est sendo transferido para o domnio moral. "Contudo, a imanncia tica perfeita de Deus alcanada nesta dispensao; sendo sempre possvel, ela pode ser realizada nas eternidades que se sucedem." No de surpreender que esta teologia, apagando com a sua corrente pantesta as linhas limite entre o Criador e a criatura, devesse estar em contato hostil com a teologia Reformada, a qual mui zelosamente guarda tais fronteiras. Na verdade, ao invs de unir as duas partes existentes num s terreno comum, o movimento tico acrescentou uma nova parte, que no conflito subseqente era muito mais amarga, arbitrria e tirana que as modernas, e a qual j abandonou as Sagradas Escrituras na forma de Wellhausen e Kuenen. Em 1872 o Dr. Chantepie de la Saussaye foi nomeado professor de teologia na Universidade de Groningen, substituindo Hofstede de Groot. Ele somente ocupou aquela posio durante treze meses. Adormeceu em 13 de Fevereiro de 1874. Seu discpulo mais excelente o altamente dotado Dr. J. H. Gunning, at 1899 professor de teologia na Universidade de Leyden. O nome do Dr. Khlbrugge freqentemente encontrado nas pginas seguintes. De bero Luterano, graduado do seminrio de Amsterdam, um candidato para o ministrio Luterano, o Dr. Khlbrugge familiarizou-se com a teologia Reformada atravs do estudo dos seus expoentes antecessores. Conhecido e temido como um admirador ardente da doutrina da predestinao, as autoridades da Igreja Luterana e em seguida da Igreja Estatal recusaram a sua admisso ao ministrio. Ele deixou a Holanda indo para a Alemanha, onde pela mesma razo foi barrado nos plpitos das igrejas Reformadas Alems. Por fim ele foi chamado ao plpito da igreja Reformada Livre em Elberfeld, ali estabelecendo-se. Ele era um telogo profundo, escritor prolfico, e um zelote pela honra do seu Mestre. Seus numerosos escritos, meio Luteranos, meio Reformados, foram espalhados pela Holanda, pelas provncias do Reno, os condados da Sua, e mesmo entre as igrejas Reformadas da Bomia. 15

Alguns dos seus discpulos caram no Antinominianismo, e presentemente ocupam plpitos na Igreja Estatal. Eles so chamados de "Novos Kohlbruggianos". O professor Bhl, de Viena, o representante erudito dos "Velhos Kohlbruggianos". Ambas escolas, a velha e a nova, opem-se fortemente ao Calvinismo. A traduo de "A Obra do Esprito Santo" foi empreendida por indicao do autor, a quem as provas de quase todo o primeiro volume foram submetidas para correo. Estando "massacrado" com trabalho, e estando tambm inteiramente satisfeito com a traduo tanto quanto ele havia visto, o autor decidiu no atrasar a obra para a leitura dos volumes seguintes, mas sim deixar o trabalho discrio do tradutor. Uma questo da omisso de material referente s condies locais e s discusses teolgicas correntes tambm foi deixada para o julgamento do tradutor. Agradecimentos so devidos ao Rev. Thomas Chalmers Straus, A.M., de Peekskil, N.Y., pela valiosa assistncia na preparao desta obra para impresso. O tradutor. Peekskill, N. Y., 27 de Janeiro de 1900. A seguir uma lista parcial das obras do Dr. Kuyper: - "J. Calvini et J. a Lasco: De Ecclesia Sententiarum inter se Compositio Acad. Diss." 1862. - "Joannis a Lasco: Opera tum Edita quam Inedita." Dois volumes, 1866. - "Wat moeten wy doen, het stemrecht aan ons zelven houden of den Kerkeraad machtigen?" (O Que Devemos Fazer: Reter o Direito do Voto ou Autorizar a Assemblia Clerical?) 1867. - "De Menschwording Gods Hat Levensbeginsel der Kerk." Intrerede to Utrecht. (A Encarnao de Deus, o Princpio vital da Igreja. Discurso Inaugural em Utrecht.) 1867. - "Het Graf." Leerrede aan den avond van Goede-Vrydag. (O Sepulcro. Sermo na noite da Sexta Feira da Paixo.) 1869. - "Zestal Leerredenen." (Seis Sermes.) 1869. - "De Kerkelyke Goederen." (Propriedade da Igreja.) 1869. - "Vrymaking der Kerk. (A Emancipao da Igreja.) 1869. 16

- "Hat Beroep op het Volksgeweten." (Um apelo Conscincia Nacional. ) 1869. - "Eenvormigheid de Vloek van het Moderne Leven." (Univormidade no Curso da Vida Moderna.) 1869. - "De Schrift het Woord Gods." (Escritura da Palavra de Deus.) 1870. - "Kerkeraadsprotocollen der Hollandsche Gemeente te London." 1569-1571. (As Minutas da Assemblia Clerical da Igreja Holandesa em Londres.) 1870. - "De Hollandsche Gemeente te London," 1570-1571. (A igreja Holandesa em Londres.) 1870. - "Conservatisme en Orthodoxie. Valsche en Ware Behoudzucht." (Conservadorismo e Ortodoxia, a Verdade e o Falso Instinto de Auto Preservao.) 1870. - Geworteld en Gegrond, de Kerk als Organisme en Institute." (Slida e Enraizada, a Igreja como Organismo e Instituti.) Inaugural em Amsterdam. 1870. - "De Leer der Onsterfelykheid en de Staats School." (A Doutrina da Imortalidade e a Escola Estatal.) 1870. - "Een Perel in cue Verkeerde Schelp." (Uma Prola na Concha Errada.) 1871. - "Het Modernisme een Fata Morgana op Christelyk Gebiede" (Modernismo, uma 'Fata Morgana' no Territrio Cristo.) 1871. - "De Zending Naar de Schrift." (Misses de Acordo com as Escrituras.) 1871. - "Tweede Zestal Leerredenen." (Outros Seis Sermes.) 1851. - "O God Wees My Zondaar Genadig!" Leerrede op den Laatsten Dag van Het Jaar; 1870. ( Deus Tenha Misericrdia de Mim, Pecador! Sermo na Noite de Ano Novo, 1870. ) 1871. - "De Bartholomeusnacht." (A Noite de Bartolomeu.) 1872. - "De Sneeuw van den Libanon." (A Neve do Lbano.) 1872. - "Bekeert a Want het Koningryk Gods is Naby." (Arrependa-se, Pois O Reino do Cu Est Prximo). Sermo no ltimo dia do ano, 187) 1872. - "Het Vergryp der Zeventien Ouderlingen." (O Erro dos Dezessete Ancios. Memrias da Assemblia Clerical de Amsterdam.) 1872. - "Uit het Woord." (Fora do Mundo.) Estudos Bblicos Devocionais. 17

1873. - "Het Calvinisme, Oorsprong en Waarborg onzer Constitutioneele Vryheden." (Calvinismo, a Origem e a Certeza das Nossas Liberdades Constitucionais.) 1874. - "Uit het Woord." (Fora do Mundo.) Segundo volume, 1875. - "De Schoolquestie." (A Questo da Escola.) Seis brochuras, 1875. - "Liberalisten en Joden." (Liberalistas and Judeus.) 1879. - "Uit het Wobrd." (Fora do Mundo.) Terceiro volume, 1879. - "Ons Program." (Nosso Programa.) 1879. - "De Leidsche Professoren en de Executeurs der Dordtsche Nalatenschap". (Os Mestres de Leyden e os Executores da Herana de Dordt.) 1879. - "Revisi eder Revisielegende:" (Reviso da Reviso da Lenda.). 1879. - "De Synods der Nederlandsche Revormde Kerk uit Haar Eigen Vermaanbrief Geoordeeld." (O Snodo da Igreja Reformada na Holanda Julgado por Sua Prpria Epstola de Exortao.) 1879. - "Antirevolutionair ook in uw Gezin." (Anti-Revolutionrio Mesmo na Famlia.) 1880. - "Bede om een Dubbel Corrigendum." (Prece por um Duplo Corrigendum.) 1880. - "Strikt Genomen." (Estritamente Tomado. O Direito de Fundar Uma Universidade, Testado Pela Lei Pblica e Pela Histria.) 1880. - "Souvereiniteit in Eigen Kring." (Soberania no Nosso Prprio Crculo.) 1880. - "Honig nit den Rottsteen." (Mel da Rocha.) 1880. - "De Hedendaagsche Schrifteritiek in Hare Bedenkelyke Strekking voor de Gemeente des Levenden Gods." (Criticismo Moderno e Sua Perigosa Influncia Sobre a Ibreja do Deus Vivo.) Discurso. 1882. - "D. Franscisci Junii: Opuscula Theologica." 1882. - "Alexander Comrie." Traduzido da Reviso Catlica Presbiteriana. 1882. - "Ex Ungue Leonem." Os Mtodos de Interpretao do Dr. Doodes Method of Interpretation Testados em Um Ponto. 1882. - "Welke zyn de Vooruitzchten voor de Studenten der vrye Universiteit?" (Quais So os Prospectos para os Estudantes da 18

Universidade Livre?) 1882. - "Tractaat van de Reformatie der Kerken." (Tratado da Reforma das Igrejas.) 1883. - "Honig uit den Rottsteen." (Mel da Rocha.) Segundo volume, 1883. - "Uit het Woord." (Fora do Mundo.) Segunda srie, primeiro volume: Que a Graa Particular. 1884. - "Yzer en Leem." (Ferro e Barro.) Discursos. 1885. - "Uit het Woord." (Fora do Mundo.) Segundo volume: A Doutrina dos Pactos. 1885. - "Uit het Woord." (Fora do Mundo.) Terceiro volume: A Prtica da Santidade. 1886. - "Het Dreigend Conflict." (O Conflito Ameaador.) 1886. - "Het Conflict Gekomen." (O Conflito Vem.) Trs vols., 1886. - "Dr. Kuyper voor de Synode." (Dr. Kuyper Perante o Snodo.) 1886. - "Laatste Woord tot de Conscientie van de Leden der Synode." (ltima Palavra Conscincia dos Membros do Snodo.) Representando os membros perseguidos da Assemblia Clerical de Amsterdam. 1886. - "Alzoo zal het onder u niet zyn." (No Deve ser Assim Entre Vocs.) 1886. - "Eene ziel die zich Nederbuigt." (Uma Alma Prostrada.) Discurso de abertura do Congresso da Igreja Reformada em Amsterdam. 1887. - "De Verborgen Dingen zyn voor den Heere Onzen God." (As Coisas Secretas Pertencentes ao Senhor Nosso Deus.) 1887. - "Sion Door Recht Verlost." (Sio Salvo atravs de Julgamento.) 1887. - "De Vleeschwording des Woords." (A Encarnao do Verbo.) 1887. - "Dagen van Goode Boodschap." (Dias de Boas Novas.) 1887. - "Tweederlei Vaderland." (Duas Ptrias.) 1887. - "Het Calvinisme en de Kunst." (Calvinismo e Arte.) 1888. - "Dr. Gisberti Voetii Selectarum Disputationum Fasciculus." Na Biblioteca Reformada. 1888. - "Het Work des Heiligen Geestes." (A Obra do Esprito Santo.) Trs vols., 1889. - "Homer voor den Sabbath." (Mensagens para o Sbado.) 19

Meditaes no Sbado. 1889. - "Niet de Vryheidsboom Maar het Kruis." (No a rvore da Liberdade, mas a Cruz.) Discurso de abertura na dcima reunio anual de Deputados. 1889. - "Eer is Ter." (Honra Suave.) 1889. - "Handenarbeid." (Labuta Manual.) 1889. - "Scolastica." (O Segredo do Verdadeiro Estudo.) 1889. - "Tractaat van den Sabbath." (Tratado do Sbado.) Um estudo dogmtico histrico. 1890. - "Separatie en Doleantie." ("Seceo e Doleantie." "Doleantie" de 'doleo', sofrer dor, velar- na Holanda o nome histrico adotado por um grupo de Cristos para designar o fato de que eles so ou perseguidos pela igreja Estatal ou foram expulsos da comunho por conta da sua adeso confisso ortodoxa.) 1890. - "Zion's Roem en Sterkte." (A Fora e a Glria de Sio.) 1890. - "De Twaalf Patriarchen." (Os Doze Patriarcas.) Um Estudo dos Caracteres Bblicos. 1890. - "Eenige Kameradviezen." (Avisos da Cmara.) Dos anos 1874, 1875 e 1890. - "Is er Aan de Publieke Universiteit ten onzent Plaats voor eene Faculteit der Theologie?" (H lugar nas Nossas Universidades Pblicas Para uma Faculdade Teolgica?) 1890. - "Calvinism and Confessional Revision." (Reviso Confessional Calvinista) Na Reviso Presbiteriana e Reformada, Julho, 1891. - "Voor een Distel een Mirt." (Ao invs de um Espinheiro, a Murta.) 1891. - "Maranatha." Pronunciamentos Aberdos na Reunio de Deputados. 1891. - "Gedrachtslyn by de Stembus." (Linha de Conduta nas Eleies.) 1891. - "Het Sociale Vraagstuken de Christelyke Religie." (A Questo Social e a Religio Crist.) Discurso de Abertura no Congresso Social. 1891. - "De Verflauwing der Grenzen." (A Destruio das Fronteiras.) Pronunciamento na transferncia de Reitorado da Universidade Livre. 1892. 20

- "In de Schaduwe des Doods." (Nas Sombras da Morte.) Meditaes para a doentes e agonizantes. 1893. - "Encyclopdie der Heilige Godgeleerdheid." (Enciclopdia de Teologia Sacra.) Trs vols., 1894. - "E Voto Dordraceno." Explicao do Catecismo de Heidelberg. Quatro volumes, 1894-95. - Levinus W. C. Keuchenius, LL.D. Biografia. 1896. - "De Christus en de Socials Nooden, en de Democratische Klippen." (Cristo e as Necessidades Sociais e os Perigos Democrticos.) 1895. - "Uitgave van de Statenvertaling van den Bybel." (Edio da Verso Autorizada da Bblia.) 1895. - "De Zegen des Heeren over Onze Kerken." (As Bnos do Senhor sobre as Nossas Igrejas.) 1896. - "Vrouwen uit de Heilige Schrift." (Mulheres da Bblia.) 1897. - "Le Parti Antirevolutionaire." (O Partido Anti Revolucionrio.) Em Les Pay-Pas. Apresentado pela Sociedade Holandesa de Jornalistas aos jornalistas estrangeiros na inaugurao do "Queen". 1898. - "By de Gratie Gods." (Pela Graa de Deus.) Pronunciamento. 1898. - "Calvinism." Seix palestras apresentadas em Princeton, N.J., Outubro 1898: "O Calvinismo na Histria", "O Calvinismo e a Religio", "O Calvinismo e a Poltica", "O Calvinismo e a Cincia", "O Calvinismo e a Arte", "O Calvinismo e o Futuro". Publicados em Holands, Janeiro 1899. - "Als gy in uw Huis Zit." (Quando Tu Te Assentas Na Tua Casa.) Meditaes para a famlia. Julho, 1899. - "Evolutie." (Evoluo.) Discurso quando da transferncia do reitorado da Universidade Livre, Outubro 1899. - Dr. W. Geesink. - Dr. Bavink.

Traduo livre: Eli Belo Horizonte, 17 de Janeiro 2003

Daniel

da

Silva

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NOTA INTRODUTRIA
Pelo Prof. Benjamin B. Warfield, D.D., LL. D Do Seminrio Teolgico de Princeton Felizmente no mais necessrio apresentar formalmente o Dr. Kuyper ao pblico religioso Americano. Um grande nmero dos seus notveis ensaios apareceram nos ltimos anos em nossos peridicos. Estes tm tido ttulos como "Calvinismo na Arte", "Calvinismo, a Fonte e a Promessa das Nossas Liberdades Constitucionais", "Calvinismo e Reviso Confessional", "A Destruio das Fronteiras", "A Anttese entre Simbolismo e Revelao"; e apareceram nas pginas de publicaes tais como "Pensamento Cristo", "Biblioteca Sacra", "Reviso Presbiteriana e Reformada" - podemos estar seguros de que no sem encantar seus leitores com a grandeza do seu tratamento e com a qualidade alta e penetrante dos seus pensamento. As colunas do "The Christian Intelligencer" tm sido adornadas, de tempos em tempos durante o ltimo ano, com exemplos das exposies prticas do Dr. Kuyper das verdades Bblica; e aqui e ali uma discusso breve mas iluminadora sobre um tpico de interesse atual tem aparecido nas colunas do "The Independent". O apetite estimulado por este gosto de boas coisas, foi parcialmente satisfeito pela publicao em Ingls de dois extensos tratados de sua autoriaum discutindo de maneira singularmente profunda os princpios de "A Enciclopdia de Teologia Sacra" (Charles Scribner's Sons, 1898), e o outro expondo com o maior vigor e clareza os princpios fundamentais do "Calvinismo" ('The Fleming H. Revell Company, 1899). O ltimo volume consiste de palestras apresentadas na "Fundao L. P. Stone" (The L.P. Stone Foundation), no Seminrio Teolgico Princeton no outono de 1898, e a visita do Dr. Kuyper Amrica nesta ocasio o ps em contato com muitos amantes de altas idias na Amrica, e deixou um senso de familiaridade com ele nas mentes das multides que tiveram a sorte de encontr-lo ou de ouvir a sua voz naquela oportunidade. impossvel para ns olharmos para o Dr. Kuyper como um estranho, que precise de ser apresentado para que o notemos, quando ele aparece diante de ns; ele agora mais parece ser um dos nossos prprios profetas, mensagem de quem ns 22

temos um certo direito, e das mos de quem ns aceitamos um novo livro como aceitaramos um presente de um amigo chegado, carregado num sentido com cuidado pelo nosso bem estar. O livro que agora oferecido ao pblico Americano no vem, na realidade, diretamente das mos do Dr. Kuyper. Ele j tem estado ao alcance da sua audincia Holandesa por mais de uma dcada (j que foi publicado em 1888). No entanto, foi s recentemente que o Dr. Kuyper veio a nos pertencer tambm, e a publicao deste livro em Ingls, ns esperamos, s mais um passo no processo que gradualmente far com que toda a sua mensagem seja nossa tambm. Ningum certamente passar as pginas deste volume - nem tampouco, como diriam os nossos amigos Judeus, "se afogar no livro" - sem perceber que trata-se de um presente valioso que chega at ns da parte do nosso mestre recentemente encontrado. , como ser de imediato observado, um tratado compreensivo sobre a Obra do Esprito Santo - um tema que nenhum outro mais elevado poderia ocupar a ateno do homem Cristo, e todavia um tema sobre o qual tratados realmente compreensveis so comparativamente raros. fcil, com certeza, exagerar a importncia do ltimo fato. Nunca houve uma poca, claro, na qual os Cristos no confessassem sua f no Esprito Santo; e nunca houve uma poca quando eles no comentassem entre si, no falassem uns para os outros sobre a obra do Esprito Abenoado, o Executor da Divindade no somente na criao e sustentao dos mundos e na inspirao dos profetas e apstolos, mas tambm na regenerao e na santificao da alma. Nem jamais houve uma poca quando, no desenvolver da sua tarefa de mentalmente entender os tesouros da verdade postos ao seu cuidado na revelao Escritural, a Igreja no tenha se ocupado tambm com a investigao dos mistrios da pessoa e da obra do Esprito; e especialmente, nunca houve uma poca desde aquele tremendo reavivamento da religio o qual denominamos Reforma, quando toda a obra do Esprito na aplicao da redeno processado por Cristo no tenha sido um tpico do mais completo e amoroso estudo de homens Cristos. Realmente, em parte devido mesma intensidade do estudo dado s atividades salvadoras do Esprito que to poucos Tratados compreensveis sobre a obra do Esprito tm 23

sido escritos. O assunto tem parecido ser to vasto, as ramificaes do qual parecem ser to abrangentes, que poucos tm tido a coragem de encar-lo por inteiro. Estudiosos e escritores da Dogmtica tm, certamente, sido compelidos a apresentar todo o escopo do assunto no seu lugar apropriado, nos seus sistemas completos. Mas quando monografias so escritas, eles tm tendido a confinarem-se num nico segmento do grande crculo; e assim ns temos tido tratados mais sobre, digamos, Regenerao, ou Justificao, ou Santificao, ou a Uno do Esprito; ou a Intercesso do Esprito, ou o Selo do Esprito; do que sobre a obra do Esprito como um todo. Seria um grande erro pensar que a doutrina do Esprito Santo foi negligenciada simplesmente porque ela tem sido apresentada preferentemente sob suas vrias rubricas ou partes, do que na sua totalidade. O quo facilmente algum pode cair em tal erro bem ilustrado por certos criticismos que tm sido recentemente dirigidos Confisso de F de Westminster - que (como um documento Puritano certamente o seria) muito mais um tratado sobre a obra do Esprito - como se ela fosse deficiente, no tendo um captulo devotado especificamente a "O Esprito Santo e a Sua Obra". A nica razo porque ela no dedica um captulo a este assunto, contudo, porque ela prefere dedicar nove captulos; e quando uma tentativa foi feita para suprir a omisso imaginada, descobriu-se que tudo o que poderia ser feito era apresentar no novo captulo proposto um magro resumo do contedo daqueles nove captulos. Teria sido mais plausvel, de fato, dizer que a Confisso de F de Westminster comparativamente negligenciou a obra de Cristo; ou mesmo a obra de Deus Pai. Similarmente, a falta na nossa literatura de uma grande quantidade de tratados compreensveis sobre a obra do Esprito Santo em parte devida riqueza, da nossa literatura, em tratados sobre as pores separadas daquela mesma obra, individualmente. O significado do livro do Dr. Kuyper , portanto, em parte devido somente ao fato de que ele teve a coragem de abordar e as graas de portanto realizar com sucesso uma tarefa que poucos possuram tanto a grandeza de vislumbrar como poderes para empreender. E no um ganho pequeno ser capaz de pesquisar em todo o campo da obra do Esprito Santo na sua unidade orgnica, sob a direo de uma mente to prtica, to sistemtica e 24

to frtil. Se no podemos olhar para este livro como uma obra desbravadora, ou mesmo dizer que ele a nica obra deste tipo desde Owen, podemos ao menos dizer que ele rene o material pertencente a este grande tpico com um gnio sistematizador que muito raro, e apresenta tal material com uma apreciao penetrante do seu significado e uma riqueza de apreenso das suas relaes que excedentemente iluminadora. Deve ser observado que no dissemos sem qualificao que a escassez comparativa de tais tratados compreensveis sobre a obra do Esprito Santo da forma como compreensvel o trabalho do Dr. Kuyper devido simplesmente grandeza e dificuldade da tarefa. Temos sido cuidadosos ao dizer que somente em parte, devido a este motivo. somente nos crculos aos quais esta traduo para o Ingls apresentada, para dizer a verdade, que esta observao aplicvel. A felicidade dos Cristos Reformados de fala Inglesa que eles so herdeiros do que podemos com toda justia referirmo-nos como uma literatura imensa sobre este grande assunto; pode at ser dito com alguma justia que a peculiaridade do seu labor teolgico se volta, para a diligncia e profundidade do seu estudo deste campo. Como ser lembrado, o Dr. Kuyper aponta para a grande obra de John Owen, "Discourse Concerning the Holy Spirit" ("Discurso Relativo ao Esprito Santo") como at ento o tratado normativo no assunto. Mas o livro de John Owen no prevalecia sozinho nos seus dias, na sua poca; era mais um mero sintoma do que monopolizava o pensamento teolgico do crculo do qual ele era grande ornamento na investigao deste assunto. O tratado de Thomas Goodwin sobre "A Obra do Esprito Santo na Nossa Salvao" bem merece um lugar ao seu lado; e somente a verdade dizer que o pensamento Puritano foi quase que totalmente ocupado com estudo amoroso da obra do Esprito Santo, e teve a sua mais alta expresso em exposies prtico-dogmticas dos vrios aspectos da mesma-do qual tratados como os de Charnock e Swinnerton sobre a Regenerao so somente os exemplos melhor conhecidos entre uma multido que caiu no esquecimento no lapso dos anos. Por um sculo e meio depois, este assunto realmente continuou a formar o vnculo da teologia dos Ingleses No Conformistas. Nem perdeu, este tema, sua posio 25

central mesmo todavia nas mentes daqueles que tm o maior direito de serem considerados como os sucessores dos Puritanos. claro que alguma decadncia tem havido em alguns cantos, na certeza de compreender e na preciso teolgica na apresentao do assunto; mas possvel que continue a aparecer anualmente na impressa Inglesa, um nmero maior de tratados prticos sobre algum ou outro elemento da doutrina do Esprito, mais do que sobre qualquer outro ramo da divindade. Entre estes, livros tais como o do Dr. A. J. Gordon: "The Ministry of the Spirit" ("O Ministrio do Esprito"), o do Dr. J. E. Cumming "Through the Eternal Spirit" ("Atravs do Esprito Eterno"), do Diretor H. C. G. Moule "Veni Creator" ("Vem Criador"), do Dr. Bedford "Vox Dei" ("A Voz de Deus"), do Dr. Robson "The Holy Spirit, the Paraclete" ("O Esprito Santo, o Paracleto"), do Dr. Vaughan "The Gifts of the Holy Spirit" ("Os Dons do Esprito Santo") - para enumerar somente alguns dos mais recente livros-detm um alto nvel de clareza teolgica e poder espiritual; enquanto, se nos for permitido voltar somente uns poucos anos, podemos encontrar na obra do Dr. James Buchanan "The Office and Work of the Holy Spirit" ("O Ofcio e a Obra do Esprito Santo") e no do Dr. George Smeaton "The Doctrine of the Holy Spirit" ("A Doutrina do Esprito Santo"), dois tratados cobrindo todo o terreno, um em um esprito mais prtico, o outro num mais didtico, de maneira merecedora das melhores tradies dos nossos pais Puritanos. Portanto, entre as igrejas de fala Inglesa, sempre existiu uma corrente copiosa de literatura sobre a obra do Esprito Santo; e o livro do Dr. Kuyper chega at ns no como algo novelesco, mas como uma apresentao finamente concebida e executada de um tpico no qual estamos todos pensando. Mas no o mesmo caso em todas partes da Cristandade. Se elevarmos nossos olhos da nossa condio especial e visualizarmos a Igreja como um todo, um espetculo diferente se descortinar. medida em que os direcionamos para a histria da Igreja, descobrimos que o tpico da obra do Esprito Santo foi tal que somente numa poca posterior realmente emergiu como o estudo explcito de homens Cristos. Quando direcionamos nossos olhos para a extenso completa da Igreja moderna, descobrimos ser a obra 26

do Esprito Santo um tpico apela, mesmo que com pouca fora, a sees muito grandes da Igreja. A pobreza da teologia Continental neste campo , realmente, depois de tudo o que foi feito e dito, depressiva. Notem um ou dois pequenos livros escritos pelos Franceses E. Guers e G. Tophel, e um par de estudos formais da doutrina Neo Testamentria do Esprito, pelos escritores Holandeses Stemler e Thoden Van Velzen, chamados pela sociedade de Hague (N.T.: cidade Holandesa, capital administrativa do pas)-e temos diante de ns quase que a lista toda dos livros mais antigos do nosso sculo, os quais alegam, de qualquer forma, cobrir este assunto. Nem muito tem sido feito recentemente, para remediar a deficincia. A admirvel atividade teolgica na Alemanha atual no tem, com certeza, sido capaz de lidar com um tema to frutiferamente e por completo; e os acadmicos Alemes tm nos dado uns poucos estudos cientficos de partes do material Bblico. Destes, os dois mais significativos realmente apareceram no mesmo ano que o livro do Dr. Kuyper - "Der heilige Geist in des Heilsverkndigund des Paulos" por Gloel e "Die Wirkungen des heiligen Geistes hach d. populr. Anschauung der apostolischen Zeit and der lehre d. A. Paulus" por Gunkel (2 edio; 1899); estes foram seguidos no mesmo esprito por Weienel, numa obra intitulada "Die Wirkungen des Geistes und der Geister im nachapostolischen Zeitalter" (1899); enquanto que um pouquinho antes o telogo Holands Beversluis publicou um estudo mais compreensvel, "De Heilige Geest em zijne werkingen volgens de Schriften des Nieuwen Verbords" (1896). Sua investigao do material Bblico, contudo, no somente muito formal, mas tambm dominada por tais pressuposies teolgicas imperfeitas que dificilmente pode levar o aluno um passo adiante. Muito recentemente algo melhor apareceu nesse aspecto, em livros tais como o do telogo Meinhold "Der heilige Geist and sein Wirken am einzelnen Menschen, mit besonderer Beziehung auf Luther" (1870, 12mo, pp. 278)* ; de 2 W. Klling "Pneumatologie, oder die Lehre von der Person des heiligen Geistes" (1894, 8vo, pp. 368); de Karl von Lechler "Die biblische Lehre vom heiligen Geiste" (1899, 8vo, pp.307); e de K. F. Nosgen "Geschichte von der Lehre vom heiligen Geiste" (1899, 8vo, pp.376) - os quais de se esperar sejam os 27

comeos de uma srie variada de trabalhos do lado Luterano, dos quais possa, depois de um certo tempo, surgir algum tratamento compreensivo e imparcial do tema como um todo, como aquele propiciado pelo Dr. Kuyper aos nossos irmos Holandeses, e agora a ns, nessa traduo para o Ingls. Mas nenhum deles fornece o prprio tratado esperado, e significativo que nenhum mesmo gabese de faz-lo. Mesmo onde, como no caso dos livros de Meinhold e von Lechler, o tratamento realmente tpico, o autor cuidadoso ao declarar a inteno de fornecer uma viso sistemtica e bem compacta do assunto, ao mencionar, na pgina ttulo, um ponto de vista exegtico ou histrico. [(*) O livro de Meinhold principalmente uma polmica Luterana na defesa de princpios fundamentais, contra o racionalismo Ritschliano sobre este assunto. Como tal, sua contrapartida fornecida no recente tratado de Rudolf Otto, "Die Na.. schauung vom heiligen Geiste bei Luther" (1898]. Na verdade, somente numa situao nica em toda a histria da literatura teolgica Alem - ou, podemos dizer, anteriormente ao Dr. Kuyper, na histria de toda a literatura teolgica continental -algum tenha tido a coragem ou encontrado o impulso de encarar a tarefa que o Dr. Kuyper to admiravelmente executou. Referimo-nos, claro, grande obra sobre "Die Leher vom heiligem Geiste", a qual foi projetada por aquele gigante teolgico, K. A. Kahnis, mas a primeira parte da qual foi publicada-num fino volume de trezentas e cinqenta pginas, em 1847. Foi sem dvida sintomtico do estado de esprito na Alemanha quanto ao assunto, que Khanis nunca encontrou tempo ou coragem, numa longa vida de busca teolgica, para completar o seu livro. E, de fato, foi, poca, recebido nos crculos teolgicos com algo como uma divertida surpresa, que algum pudesse devotar tanto trabalho e tanto tempo a este tema, ou esperar que outros encontrassem tempo e energia, disposio para ler tal tratado. Nos dito que um telogo bem conhecido observou sarcasticamente quanto a isso, que se as coisas fossem levadas a efeito naquela escala, ningum poderia esperar viver o bastante para ler a literatura disponvel sobre tal assunto; e a observao similar feita por C. Hase no prefcio da quinta edio do seu "Dogmatic" ("Dogmtico"), embora nenhum nome fosse mencionado, cria-se que se referisse ao 28

livro de Kahnis (3). A importncia da singular e fracassada tentativa de Kahnis de prover para o Protestantismo Alemo algum tratamento vlido da doutrina do Esprito Santo to grande que far com que fixemos nas nossas mentes os fatos a ela relativos. E para este fim que mencionamos o seguinte excerto referente a ela, da introduo da obra de von Lechler, que mencionamos anteriormente (p. 22 e seguintes). "Ns temos de apontar, concluindo, uma outra circunstncia na histria da nossa doutrina, que ao seu jeito to significativa para a atitude da cincia moderna com relao ao tema, como foi o silncio do primeiro Conselho Ecumnico referindo-se ao fim da primeira era teolgica. a extraordinria pobreza de monografia sobre o Esprito Santo. Embora existam, sim, alguns, e em determinadas instncias importantes, estudos lidando com o assunto, todavia os seus nmero est fora de toda proporo com relao grandeza e extenso dos problemas. Sem dvida que no deveramos errar ao assumir que o interesse vital numa questo cientfica se expressar no meramente em brochuras compreensveis e compndios enciclopdicos, estes ltimos que so especialmente forados a abranger por completo a lista de assuntos tratados; mas por necessidade tambm naquelas investigaes em separado, especialmente nas quais o vigor da juventude est acostumado a fazer prova da sua capacidade para estudos mais elevados. Que lacuna teramos para lamentar em outros ramos da cincia teolgica se um rico desenvolvimento de literatura monogrfica no se oscilasse pela f dos compndios, desbravando novos caminhos aqui e ali, estabelecendo alicerces mais fundos, provendo material valioso para a concluso da estrutura cientfica! Tudo isto, contudo, na presente realidade, dificilmente comeou. O nico tratado em separado, que foi projetado numa base de investigao realmente vasta e profunda - o "Lehre vom heiligen Geiste" de K. A. Kahnis (ento em Breslau), em 1847-parou com a primeira parte. Este clebre telogo, que certamente possua em medida surpreendente as qualidades e aquisies que o capacitavam a avanar como um preparador do caminho neste assunto incerto e pouco adequadamente estudado, estabeleceu para si o propsito de investigar este, como ele prprio chamava, 'estraordinariamente 29

negligenciado' tpico, de uma vez, nos seus lados Bblico, histrico, eclesistico e dogmtico. A histria do seu livro sumamente instrutiva e sugestiva com respeito ao tema em si. Ele achava o assunto, medida em que o abordava mais de perto, difcil num grau muito especial, principalmente na multiplicidade da concepo. Primeiro, os seus resultados eram cada vez mais e mais negativos. Uma disputa com os 'amigos de luz' da poca o ajudaram a avanar. Testium nubes magis juvant, quam luciferorum virorum importuna lumina. Mas Deus, diz ele, guiou-o a uma clareza maior: a doutrina da Igreja aprovou-se para ele. De qualquer forma, no era seu propsito estabelecer a doutrina Bblica em todos os seus pontos, mas somente mostrar o lugar ocupado pelo Esprito Santo no desenvolvimento da Palavra de Deus no Antigo e no Novo Testamentos. Houve um sentimento que lhe sobreveio, que encontrvamo-nos na vspera de um novo derramamento do Esprito. Mas a aurora esperada, ele diz, no raiou. Sua ampla pesquisa, alm deste tema em especial, do inteiro domnio da cincia na vida corporativa da Igreja, caracterstica no menos do tema, do que do homem. No lhe foi dado, no entanto, enxergar a ansiada inundao derramada sobre os campos sedentos. Sua 'fundao' exegeta (captulos i - iii) move-se nos trilhos antigos. Desde que ele essencialmente compartilhava o ponto de vista subjetivo de Schleiemacher e confiava a deciso final sobre concepes determinantes filosofia, apesar de muitos flashes notveis de discernimento nas Escrituras ele permanecia fixo no modo tico e intelectualista de imaginar o Esprito Santo, embora isto fosse acompanhado por muitas tentativas de sobrepujar Schleimacher, mas sem a conquista de qualquer concepo 'unitariana' e sem qualquer esforo de trazer a questo flamejante da pessoalidade ou impessoalidade do Esprito uma soluo Bblica. O quarto captulo institui uma comparao entre o Esprito do Cristianismo e o do atesmo. O segundo livro lida primeiro com a relao da Igreja para com o Esprito Santo de maneira geral, e ento adentra histria da doutrina a qual desenvolvida, no entanto, somente atravs dos primeiros pais, e descontinua a pesquisa na safra escassa que a idade 30

antiga proporcionou s pocas subsequentes, nas quais ocorreu o mais rico desenvolvimento da doutrina. Aqui o livro encerra. (4) Assim que a nica tentativa vlida feita pela teologia Alem para produzir um tratado compreensvel sobre a obra do Esprito Santo permanece como uma coisa inacabada e negligenciada at hoje. Se formos juntar os fatos aos quais ns temos ento de forma tanto quanto desordenada chamado a ateno em declarao sugestiva, seremos compelidos a reconhecer que a doutrina do Esprito Santo s foi vagarosamente trazida conscincia explcita da igreja, e ainda assim s firmou-se na mente e na conscincia de somente uma pequena parte da Igreja. Para ser mais especfico, precisaremos notar que a Igreja antiga se ocupava com a investigao dentro dos limites deste campo, de somente a doutrina da pessoa do Esprito Santo - Sua deidade e personalidade - e de sua funo de inspirador dos profetas e apstolos, enquanto que a outra doutrina da obra do Esprito no sentido mais amplo uma ddiva da Reforma para a Igreja (5); e precisaremos notar ainda que desde a sua formulao pelos Reformadores esta doutrina tem formado razes profundas e produzidos todos os seus frutos somente nas igrejas Reformadas, e entre elas, em proporo exata lealdade da sua adeso aos, e riqueza do seu desenvolvimento dos, princpios fundamentais da teologia Reformada. Apresentada na sua forma mais clara, eqivale dizer que a doutrina desenvolvida da obra do Esprito Santo uma doutrina exclusiva da Reforma; e mais particularmente, uma doutrina Reformada; e ainda mais particularmente, uma doutrina Puritana. Aonde quer que os princpios da Reforma tenham ido, ela tambm chegou; mas ela alcanou somente sua plenitude entre as igrejas Reformadas, e entre elas, somente onde o que nos acostumamos a chamar de "a Segunda Reforma" aprofundou a vida espiritual das igrejas e moldou de novo o Cristo com sentimento especialmente incisivo quanto graa de Deus somente como a sua nica dependncia para a salvao e todos os bens desta vida e da vida porvir. Realmente, possvel ser ainda mais preciso. A doutrina da obra do Esprito Santo um presente de Joo Calvino Igreja de Cristo. claro que ele no a inventou. A integridade dela encontra-se espalhada nas pginas da Bblia com uma clareza e plenitude tais que 31

algum pensaria seguramente que, mesmo correndo poderia ler; e sem dvida, mesmo aquele que corria pde ler, e a leitura alimentou a alma do verdadeiro crente em todas as pocas. Correspondentemente, pistas da sua apreenso so encontradas largamente disseminadas em toda literatura Crist, e em particular os brotos da doutrina so abertamente anunciados nas pginas de Agostinho. Lutero no deixou de basear-se neles; Zunglio mostra vez aps vez que ele as tinha ricamente guardadas na mente; eles constituam, na verdade, uma das bases do movimento da Reforma; ou melhor eles proveram o sopro vital do movimento. Mas foi Calvino quem primeiro lhes deu algo como uma expresso adequada ou sistemtica; e a partir dele e atravs dele que os brotos, o incio da doutrina da Obra do Esprito Santo passaram a ser possesso assegurada da Igreja de Cristo. No h nenhum fenmeno na histria doutrinria mais assombroso que os comumente aceitos pontos de vista quanto contribuio feita por Joo Calvino para o desenvolvimento da doutrina Crist. Ele atualmente considerado como o pai das doutrinas, tais como a da predestinao e da rejeio, das quais ele foi um mero herdeiro, recebendo-as por inteiro das mos do seu grande mestre Agostinho. Entretanto, suas reais contribuies pessoais para a doutrina Crist so esquecidas por completo. So elas da mais rica espcie e no podem ser aqui enumeradas. Mas relevante ao nosso tpico em pauta, notar que no topo delas encontram-se trs ddivas de primeiro valor para o pensamento e para a vida da Igreja, os quais no deveramos de modo algum deixar passar de nossa grata memria. a Joo Calvino que devemos aquela concepo ampla da obra de Cristo, a qual expressa na doutrina do Seu ofcio trino de Profeta, de Sacerdote e de Rei; Calvino foi o primeiro que apresentou a obra de Cristo sob este esquema, e a partir dele que passou a ser lugar comum Cristo. a Joo Calvino que devemos toda a concepo de uma cincia de "tica Crist"; ele foi o primeiro a estabelecer a idia e desenvolver seus princpios e contedo e ela permaneceu como propriedade privada dos seus seguidores por um sculo. E a Joo Calvino que devemos a primeira formulao da doutrina da obra do Esprito Santo; ele mesmo deu a ela uma declarao muito rica, desenvolvendo-a especialmente nos amplos segmentos da "Graa 32

Comum", da Regenerao e da "A Testemunha do Esprito"; e , como temos visto, somente entre os seus descendentes espirituais que at hoje ela tem recebido ateno adequada nas igrejas. Devemos guardar-nos, claro, de exageros quanto a tal assunto; os simples fatos, quando os relacionamos sem pausas para obscurecimentos sem importncia, soam como exageros (6). Mas simplesmente verdadeiro que estes grande tpicos receberam sua primeira formulao nas mos de Joo Calvino; e dele que a Igreja os obteve, e a a ele que a Igreja deve agradecer pelos mesmos. E se fizermos uma pausa para perguntar por que a formulao da doutrina da obra do Esprito Santo esperou pela Reforma e por Calvino, e por que o posterior trabalhar dos detalhes desta doutrina e o seu enriquecimento atravs do estudo profundo das mentes Crists e da meditao de coraes Cristos evoluiu desde Calvino somente aos Puritanos; e dos Puritanos para os seus descendentes espirituais como os mestres da Igreja Livre da era da Diviso e dos Holandeses que disputaram os tesouros da religio Reformada na nossa prpria era, as razes no esto longe de serem vistas. H, em primeiro lugar, uma ordem regular na aquisio da verdade doutrinria, inerente na natureza do caso, a qual, portanto, a Igreja foi obrigada a seguir em sua realizao gradual do depsito da verdade provido nas Escrituras Sagradas; e em virtude disso a Igreja no poderia empreender com sucesso a tarefa de assimilar e de formular a doutrina da obra do Esprito Santo at que as fundaes tivessem sido firmemente estabelecidas, claramente agarrada a doutrinas ainda mais fundamentais. E em seguida, h certas formas de construo doutrinria que deixam nenhum ou quase que nenhum lugar no corao para a obra do Esprito Santo pessoal; e na presena destas construes esta doutrina, mesmo onde em parte reconhecida e compreendida, se enfraquece e perde o interesse dos homens. A operao da causa primeira adiou o desenvolvimento da doutrina da obra do Esprito at o caminho estivesse preparada para tal; e esta preparao completou-se somente quando da Reforma. A operao da causa segunda retardou, onde no asfixiou a assimilao apropriada da doutrina em muitas partes da Igreja, at hoje. 33

Para ser mais especfico: O desenvolvimento do sistema doutrinrio do Cristianismo na concepo da Igreja ocorreu realmente atravs-como devia teoricamente ter ocorrido atravs-de um curso lgico e regular. Primeiro, foi absorvida ateno na contemplao dos elementos objetivos do depsito Cristo, e somente depois foram os elementos objetivos considerados mais completamente. Primeiro de tudo havia a doutrina de que Deus havia Se forado na ateno dos homens, e at que a doutrina da Trindade tivesse sido completamente assimilada, a ateno no foi atrada vigorosamente para a doutrina crist do Deus-homem; e de novo, at que a doutrina da Pessoa de Cristo fosse completamente assimilada, a ateno no foi incisivamente atrada para a doutrina Crist do pecado-a impotncia e a necessidade do homem; e somente depois que ela tivesse sido inteiramente trabalhada, a ateno poderia voltar-se para a proviso objetiva para atender necessidade do homem atravs da obra de Cristo; e de novo; somente depois disso que a ateno poderia voltar-se para a proviso subjetiva para atender as necessidades atravs da obra do Esprito. Esta a ordem lgica do desenvolvimento, e a ordem real na qual a Igreja tem, vagarosamente e em meio s torturas e sofrimentos de toda sorte de conflitos com o mundo e com a sua prpria lentido em crer em tudo o que os profetas escreveram-trabalhado o seu caminho na plenitude da verdade revelada a ela pela Palavra de Deus. A ordem , ser observado, Teologia, Cristologia, Antropologia (Hamartiologia), Impetrao da Redeno, Aplicao da redeno; e na natureza do caso os tpicos que carem sob a rubrica da aplicao da redeno no poderiam ser solidamente investigados at que as bases tivessem sido estabelecidas para eles na assimilao dos tpicos precedentes. Ns conectamos os grandes nomes de Atansio e seus dignos sucessores que lutaram as disputas Cristolgicas; de Agostinho e de Anselmo, com os estgios precedentes deste desenvolvimento. Os lderes da Reforma que foram chamados para acrescentarem o arremate, o ltimo tijolo estrutura, pelo trabalhar, pelo desenvolver dos fatos quanto aplicao da redeno alma do homem atravs do Esprito Santo. Alguns elementos da doutrina do Esprito so de fato implicados em discusses anteriores. Por exemplo, a deidade e a 34

personalidade do Esprito-toda a doutrina da Sua pessoa-foi uma parte da doutrina da Trindade; e isto tornou-se correspondentemente um tpico para debate anterior, e literatura patrstica rica em discusses quanto a isto. A autoridade das Sagradas Escrituras foi fundamental para toda a discusso doutrinria; e a doutrina da inspirao dos profetas e apstolos pelo Esprito Santo foi portanto sustentada com grande nfase desde o incio. Na determinao da necessidade do homem na controvrsia Pelagiana, muito foi necessariamente determinado sobre a "Graa", - a necessidade dela, a sua antecedncia (prevenincia), a sua eficcia, a sua indefectibilidade, - e neste bastante, foi antecipado o que era para ser mais tarde desenvolvido de forma mais ordenada, na doutrina da obra interior do Esprito; e h muito em Agostinho que antecipadamente revela a determinao de tempos posteriores. Mas mesmo em Agostinho h uma certa ambigidade e incerteza no tratamento desses tpicos, os quais nos sugerem que, enquanto os fatos relativamente ao homem e s suas necessidades e os mtodos de Deus nele operar para a salvao esto firmemente agarrados, estes mesmos fatos relativamente s atividades pessoais do Esprito ainda aguardam a sua completa assimilao. Um outro passo ainda teve de ser tomado: a Igreja precisava esperar ainda por Anselmo, para estabelecer a determinao final da doutrina da expiao vicria; e somente quando havia sido dado tempo para a sua assimilao, finalmente as mentes dos homens foram capazes de dar o passo final. Ento levantou-se Lutero, para proclamar a justificao pela f; e Calvino para estabelecer com o seu maravilhoso equilbrio toda a doutrina da obra do Esprito no aplicar da salvao alma. Neste aspecto, tambm, era necessrio esperar pela plenitude dos tempos; e quando veio a plenitude dos tempos, os homens estavam prontos para a sua tarefa e a Igreja estava pronta para a sua obra. E nesta colocao ns encontramos uma poro do segredo da imensa sublevao da Reforma. Infelizmente, no entanto, a Igreja no estava pronta da mesma forma, em todas as suas partes, para o novo passo no desenvolvimento doutrinrio. Isto foi, claro, na natureza do caso: pois o desenvolvimento da doutrina naturalmente ocorre num 35

ambiente de concepes parciais e endurecidas, e pode somente desenvolver-se atravs de um conflito de opinio. Todos os Arianos no desapareceram imediatamente aps o Conclio de Nice; ao contrrio, por uma poca parecia que eles estavam destinados a reger a Igreja. O decreto de Calcednia no aquietou de imediato todo o debate Cristolgico, ou acabou com todo erro Cristolgico. Havia resqucios de Pelagianismo que perduraram aps Agostinho; e na realidade mesmo depois que o Snodo de Orange comeou a fazer progresso contra a verdade. A construo de Anselmo, da expiao, s muito vagarosamente ganhou lugar nos coraes dos homens. E ento, quando Calvino formulou pela primeira vez a doutrina mais completa e precisa da obra do Esprito, havia no mundo foras antagnicas que assaltaram-na e minaram a sua influncia e obstruram o seu avano na compreenso dos homens. No geral, pode-se dizer que so dois: a tendncia sacerdotal por um lado; e a tendncia libertria, por outro. A tendncia sacerdotal estava entrincheirada na Igreja antiga; de onde os Reformadores foram realmente enxotados pela prpria fora do novo fermento do seu individualismo de vida espiritual. Aquela Igreja era portanto impenetrvel para a doutrina recentemente formulada da obra do Esprito. Para ela, a Igreja era a depositria da graa, os sacramentos eram seu veculo indispensvel, e a administrao dos mesmos encontravam-se nas mos de agentes humanos. Aonde quer que este 'sacramentarianismo' fosse, qualquer que fosse a medida, a tendncia era distrair a ateno dos homens do Esprito de Deus; e focaliz-la ma mdia do Seu operar; e aonde quer que ela (aquela tendncia) tenha se entrincheirado, ali o estudo da obra do Esprito Santo tem, correspondentemente, mais ou menos esmaecido. de fato muito fcil dizer que o Esprito encontra-se por detrs dos sacramentos e operativo nos sacramentos; na verdade, os sacramentos tendem, em todos casos, a absorver a ateno e as explicaes tericas da sua eficcia como investidas na energia do Esprito tendem a morrer no interesse vvido dos homens. A tendncia libertria, por outro lado, foi o nervo do antigo semi-Pelagianismo, o qual no Thomismo e no Tridentinismo tornou-se uma forma modificada da doutrina formal da Igreja de Roma; e em vrias formas logo comeou a se infiltrar e 36

causar problemas nas igrejas, da Reforma - primeiro a Luterana e depois dela, tambm a Reformada. Para a tendncia libertria, a vontade do homem era, em medida maior ou menor, o fator decisivo na recepo subjetiva da salvao; e em proporo era mais ou menos desenvolvida ou mais ou menos aplicada completamente. O interesse na doutrina da obra subjetiva do Esprito esmoreceu, e tambm nestes crculos as mentes dos homens foram distradas a tal ponto do estudo da doutrina da obra do Esprito, e tenderam a focalizar-se na autocracia da vontade humana e sua capacidade nativa ou renovada de obedecer a Deus e buscar encontrar comunho com Ele. No h dvida que aqui, tambm fcil apontar para a funo a qual ainda permitida o Esprito, pelo menos em muitas construes teolgicas nesta base. Mas o efeito prtico foi que em justa proporo como a autocracia da vontade humana na salvao foi enfatizada, o interesse na obra interna do Esprito declinou. Quando levamos em considerao a grande influncia exercida por estas duas tendncias antagnicas mesmo no mundo Protestante, no nos surpreendemos com a queda na qual caiu a doutrina da obra do Esprito. E quase que teremos findado nossa busca antes de nos conscientizarmos o quo inteiramente estes fatos so responsveis pelo fenmeno perante ns: quo verdadeiro , completamente, que o interesse na doutrina da obra do Esprito falhou justo naquelas regies e justo naquelas pocas nas quais ou o 'sacramentarismo' ou o 'libertarianismo' imperaram; e quo verdadeiro tambm que o engajamento nesta doutrina tem sido intenso somente nas margens daquele estreito riacho de vida e pensamento religiosos, a nota chave do qual tem sido o 'soli Deo gloria' em seu significado mais pleno. Com esta chave nas mos, os mistrios da histria desta doutrina na Igreja nos solucionado de uma vez por todas. Um dos principais apelos que o livro do Dr. Kuyper nos faz, portanto, tem suas razes no fato de ser produto de um grande movimento religioso nas igrejas Holandesas. Esta no a hora nem o local para darmos um panorama histrico daquele movimento. Todos ns temos observado com o interesse mais intenso, desde o surgimento das Igrejas livres at a unio delas com o novo elemento dos Doleantie. No nos furtamos de nenhuma prova de que aquele foi 37

um movimento de excepcional profundidade espiritual; mas tivessenos faltado qualquer prova, - esta nos seria provida pelo aparecimento deste livro, de dentro do prprio corao do movimento. Onde quer que os homens estejam se ocupando de santas e felizes meditaes sobre o Esprito Santo e a sua obra, seguro dizer que os fundamentos de uma vida espiritual verdadeira esto estabelecidos, e que a estrutura de uma vida espiritual rica est erguendo-se. O mero fato de um livro desta caracterstica oferecer-se como um dos produtos deste movimento nos atrai a ele; e a prpria natureza da obra - sua solidez de pensamento e sua profundidade de compreenso espiritual - acende nossas esperanas pelo futuro das igrejas nas quais deu-se o seu nascimento. Somente uma Igreja espiritualmente consciente pode fornecer o solo no qual uma literatura do Esprito possa crescer. Alguns notaro no livro a falta do que esto acostumados a chamar de caracterstica "cientfica" (7); certamente que nele no h a falta de exatido cientfica de concepo, e se a algum parecer faltar formato "cientfico", o livro seguramente tem uma qualidade que melhor do que qualquer coisa que mesmo um formato "cientfico" poderia proporcionar - trata-se de um livro religioso. o produto de um corao religioso, e leva o leitor a uma contemplao religiosa dos grandes fatos do operar do Esprito Santo. Que ele possa trazer a todos em cujas mos ele encontre seu caminho neste novo veculo de uma nova linguagem, um sentimento feliz e duradouro de descanso em e no Deus o Esprito Santo, o Autor e Senhor de toda a vida, a quem em nossos coraes possamos orar: "Veni, Creator Spiritus, Spiritus recreator, Tu deus, tu datus clitus, Tu donum, tu donator." Seminrio Teolgico de Princeton, 23 de Abril de 1900

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(1) Guers, "Le Saint-Esprit: tude Doctrinale et Practique" ("O Esprito Santo: Estudo Doutrinrio e Prtico") - 1865; G: Tophel, "The Work of the Holy Spirit in Man" ("A Obra do Esprito Santo no Homem") - E.T. 1882 (2) Livro de Meinhold principalmente uma polmica Luterana na defesa dos princpios fundamentais, contra o racionalismo Ritschliano neste assunto. Como tal, a contrapartida fornecida no tratado recente de Rudolf Otto, "Die Anschauung vom heiligen Geiste bei Luther" - 1898. (3) Veja Holtzmann no "Theolog. Literalurzeitung" de 1896, XXV, pgina 646 (4) Compare as observaes do Dr. Smeaton, op. cit., 2 edio, pgina 396 (5) Para o carter relevante da Reforma na histria desta doutrina, tambm conforme Nsgen, op. cit., pgina 2. "Pois o seu desenvolvimento, uma linha divisria provida simplesmente e somente pela Reforma, e isto meramente porque naquela poca a ateno foi intensamente dirigida para a maneira correta da aplicao da salvao. Assim os problemas da salvao especialmente operada pelo Esprito Santo, da maneira do Seu agir na congregao dos crentes foram jogados ao cho; e o tratamento teolgico desta doutrina foi de importncia crescente para a Igreja de Cristo," etc. (6) Ento, por exemplo, uma leitura cuidadosa das pginas 65 at 77 da obra de Pannier "Le Temoignage du Saint-Esprit" nos d a impresso de exagero, enquanto trata-se simplesmente da supresso de todos temas menores, para enfatizar os fatos salientes que so responsveis por este efeito. (7) Assim, Beversluis, op. cit., fala disso como o grande livro do Dr. Kuyper, o qual "no tem valor cientfico", embora seja repleto de passagens finas, e trate o assunto numa forma multi lateral.

Traduo livre: Eli Belo Horizonte, 25 de Janeiro 2003.

Daniel

da

Silva

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Introduo


". . .o que, porm, desobedece ao Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus." [Jo 3:36]; este deve ser o nico ponto de vista verdadeiro. Se subscrevermos esta terrvel declarao; no havendo perdido nosso rumo no labirinto de uma to chamada imortalidade condicional, a qual realmente aniquila o homem, ento como podemos sonhar com um estado de felicidade perfeita para os eleitos, ao mesmo tempo em que os perdidos esto sendo atormentados pelos vermes que no morrem? No h mais amor ou compaixo nos nossos coraes? Podemos divertirmo-nos por um nico momento, desfrutando da felicidade do cu, enquanto o fogo no extinto e nenhuma tocha acesa levada para iluminar a escurido exterior? Fazer da felicidade suprema dos eleitos o fim de todas as coisas, enquanto Sat ainda rosna no poo sem fim, aniquilar o prprio pensamento de tal felicidade. O amor sofre no somente quando um ser humano sente dor, mas at mesmo quando um animal est sofrendo; quanto mais quando um anjo range seus dentes em tortura, e que anjo lindo e glorioso como Sat o era, antes da sua queda. E todavia a prpria meno de Sat inconscientemente tira dos nossos coraes o incmodo da identificao com a dor, com o sofrimento, e mesmo a compaixo; pois sentimos imediatamente que o conhecimento do sofrimento de Sat no inferno no faz o mnimo apelo para a nossa compaixo. Pelo contrrio, acreditar que Sat existe no significaria, nem na mais absoluta desgraa, uma ferida no nosso profundo senso de justia. E este o ponto: conceber a bem-aventurana de uma alma que no esteja em unio absoluta com Cristo loucura profana. Ningum 40

a no ser Cristo abenoado; e homem nenhum pode ser abenoado a no ser aquele que um, vitalmente, com Cristo - Cristo nele e ele em Cristo. De igual forma profanamente louco imaginar um homem ou um anjo perdido no inferno a menos que ele identifique-se com Sat, tendo tornado-se moralmente um com ele. A concepo de uma alma no inferno, alma esta que no seja uma com Sat a crueldade mais horrvel, da qual cada corao nobre recua-se horrorizado. Cada filho de Deus furioso com Sat; ele lhe simplesmente intolervel. No seu ntimo ser (conquanto infiel possa ser a sua natureza) h uma inimizade amarga, dio implacvel contra Sat. Da que satisfaz a nossa conscincia saber que Sat encontra-se no poo sem fundo. Encorajar no corao um apelo por ele, seria traio contra Deus. Agonia profunda pode traspassar, sua alma como uma adaga pela indizvel profundidade da sua queda; no obstante Sat, como o autor de tudo o que demonaco e malicioso, que feriu o calcanhar do Filho de Deus, ele nunca pode mover os nossos coraes. . . ." I. Tratamento Cuidadoso Requerido. "...que vos d o Seu Esprito Santo." - I Tessaolicenses 4:8. A necessidade de direo divina nunca mais profundamente sentida do que quando algum se propes a instruir quanto obra do Esprito Santo - indizivelmente suave o tema, tocando os mais ntimos segredos de Deus e os mais profundos mistrios da alma. Ns protegemos instintivamente a intimidade de parentes e amigos de observao intrusa, e nada fere mais o corao sensvel do que a exposio rude daquilo que no deveria ser revelado, do que lindo somente no retiro do seio familiar. Maior delicadeza apropriada para nossa abordagem do santo mistrio da intimidade da nossa alma com o Deus vivo. De fato, dificilmente podemos encontrar palavras para expressar, pois toca um territrio muito abaixo da vida social onde a linguagem formada e a utilizao determina o significado das palavras. Vislumbres desta vida tm sido revelados, mas a parte maior tem sido oculta. como a vida Dele que no clamou, nem levantou nem fez com que a Sua voz fosse ouvida na rua. E que o que foi 41

ouvido de sua voz foi mais sussurrado que falado-um suspiro da alma, macio mas sem voz, ou antes uma irradiar do prprio calor abenoado da alma. Algumas vezes a quietude foi quebrada por um clamor ou mesmo um grito; mas houve principalmente um silencioso trabalhar, um firme ministrar de reprimenda ou um suave conforto por aquele Ser maravilhoso da Trindade Santa, a quem gaguejamos ao adorar como o Esprito Santo. Experincia espiritual no prov base para instruo; pois tal experincia baseia-se no que ocorreu na nossa prpria alma. Isto certamente tem valor, influncia, no assunto. Mas o que garante a fidelidade e a exatido na interpretao de tal experincia? E de novo, como podemos distinguir suas vrias origens - de ns mesmos, do ambiente externo, ou do Esprito Santo? A dupla questo sempre existir: A nossa experincia compartilhada por outros, e no pode ser corrompida pelo que em ns pecaminoso e espiritualmente anormal? Embora no exista assunto no tratamento do qual a alma se incline mais a tirar concluses baseadas na sua prpria experincia, no h nenhum que demande mais que a nossa nica fonte de conhecimento seja a Palavra dada a ns pelo Esprito Santo. Depois disso, a experincia humana pode ser ouvida, atestando o que os lbios confessaram; mesmo concedendo vislumbres dos mistrios gloriosos do Esprito, os quais so inenarrveis e acerca dos quais, portanto, no h narrativas nas Escrituras. Mas tal no pode constituir-se em base para instruo a outros. A Igreja de Cristo, seguramente, apresenta abundante expresso espiritual em hinos e cnticos espirituais, em homilias de exortao e de consolao; em confisso sbria de almas quase que perto de serem devastadas pelas inundaes de perseguio e de martrio. Mas mesmo isto no pode ser o alicerce do conhecimento relativo obra do Esprito Santo. As razes a seguir o mostraro: Primeiro: A dificuldade de diferenciarmos entre homens e mulheres cuja experincia consideramos pura e saudvel; e aqueles cujo testemunho colocamos de lado como forados e corrompidos. Lutero falava freqentemente da sua experincia, assim como Caspar 42

Schwenkfeld, o perigoso fantico. Mas o que a nossa garantia para aprovar os pronunciamentos do grande Reformador e alertar contra os pronunciamentos do nobre Silesiano? Pois que evidentemente, os testemunhos dos dois homens no podem ser igualmente verdadeiros. Lutero condenava como uma mentira o que Schwenkfeld recomendava como realizao altamente espiritual. Segundo: O testemunho de crentes apresenta somente os contornos difusos da obra do Esprito Santo. As suas vozes so fracas como se oriundas de uma regio desconhecida; e o seu discurso irregular inteligvel somente quando ns, iniciados pelo Santo Esprito, podemos interpret-lo a partir da nossa prpria experincia. Do contrrio escutamos, mas no conseguimos compreender; ouvimos, mas recebemos informao alguma. Somente aquele que tem ouvidos pode ouvir o que o Esprito tem falado secretamente a estes filhos de Deus. Terceiro: Entre aqueles heris Cristos cujo testemunho recebemos, alguns falam claramente, verdadeiramente, vigorosamente; outros confusamente como se estivessem tateando no escuro. E de onde vem a diferena? Uma anlise mais prxima mostra que os primeiros tomaram emprestado o seu estmulo, a sua ligeireza, da Palavra de Deus, enquanto que os outros tentaram acrescentar ela algo novo, que prometia ser grande, mas que tratava-se somente de bolhas, que se dissolveram rapidamente sem deixar nenhum trao. ltimo: quando, por outro lado, neste tesouro de testemunhos Cristo encontramos algumas verdades melhor desenvolvidas, mais claramente expressas, mais talentosamente ilustradas do que nas Escrituras; ou, em outras palavras, quando o minrio da Escritura Sagrada foi fundido no cadinho da angstia da Igreja de Deus, e moldado em formas mais permanentes, ns ento sempre descobrimos em tais formas certos tipos estveis. A vida espiritual expressa-se diferentemente entre esquims de alma sincera do que entre Franceses de corao leve. O Escocs exterioriza os sentimentos do seu seu corao transbordante de uma forma diferente da que faz o emotivo Alemo. 43

Sim, ainda mais impressionante, um pregador obteve uma influncia marcada sobre as almas dos homens numa certa localidade; um exortador conquistou os coraes do povo; ou uma me em Israel proclamou sua palavra entre os seus vizinhos; e o que descobrimos? Que em toda aquela regio no encontramos outras expresses de vida espiritual seno aquelas cunhadas por aquele pregador, por aquele exortador, por aquela me em Israel. Isto nos mostra que a linguagem, as prprias palavras e formas nas quais a alma se expressa, so em muito emprestadas, e raramente brotam a partir da conscincia espiritual de cada um; e destarte no asseguram a exatido da interpretao que fazem da experincia da alma. E quando heris tais como Agostinho, Toms, Lutero, Calvino e outros nos apresentam algo impressionantemente original, encontramos ento dificuldade para entender seu testemunho forte e vigoroso. Pois a individualidade desses vasos escolhidos to marcada que, a menos que detidamente examinados e testados, no podemos compreende-los totalmente. Tudo isto nos mostra que a fonte de conhecimento relativo obra do Esprito Santo, que num julgamento superficial, deveria verter copiosamente desde os poos profundos da experincia Crist, trata-se de no mais que poucas gotas. Assim que para o conhecimento do assunto ns devemos retornar maravilhosa Palavra de Deus, a qual como um mistrio dos mistrios permanece ainda incompreendida na Igreja, aparentemente morta como uma pedra, mas uma pedra que produz fogo. Quem no viu suas fascas cintilantes? Onde est o filho de Deus cujo corao no foi inflamado pelo fogo da Palavra de Deus? Mas a Bblia direciona pouca luz para a obra do Esprito Santo. Como prova, veja o quanto dito no Velho Testamento sobre o Messias e o quo comparativamente pouco sobre o Esprito Santo. O pequeno crculo de santos, Maria, Simeo, Ana, Joo, que, no vestbulo do Novo Testamento, puderam perscrutar o horizonte do Antigo Testamento com um vislumbre - quanto eles sabiam da Pessoa do Salvador Prometido, e quo pouco da obra do Esprito Santo! Mesmo incluindo todos os ensinos do Novo Testamento, quo 44

fraca e difusa a luz jogada sobre a obra do Esprito Santo, comparada com aquela sobre a obra de Cristo! E isto muito natural; e no poderia ser diferente, pois Cristo o Verbo feito Carne, tendo forma visvel e bem definida, na qual reconhecemos a nossa prpria, aquela de um homem, cujo perfil segue a direo do nosso prprio ser. Cristo pode ser visto e ouvido; uma vez as mos dos homens puderam at mesmo tocar a Palavra da Vida. Mas o Esprito Santo totalmente diferente. Dele nada aparece em forma visvel; Ele nunca sai para fora do espao intangvel. Flutuando, indefinido, incompreensvel, Ele permanece um mistrio. Ele como o vento! Ouvimos o seu som, mas no podemos dizer de onde vem nem para onde vai. O olho no pode v-lo, o ouvido no pode ouvi-lo, muito menos a mo toc-Lo. H, na realidade, sinais simblicos e aparies: uma pomba; lnguas de fogo; o som de um vento forte, impetuoso; o respirar dos lbios santos de Jesus; afagar de mos, um falar em lngua estrangeira. Mas de tudo isto nada continua, nada perdura, nem mesmo o sinal de uma pegada. E depois de os sinais haverem desaparecido, o Seu ser permanece to enigmtico, misterioso e distante como nunca. Ento quase toda a instruo divina relativa ao Esprito Santo , da mesma forma, obscura, somente inteligvel tanto quanto ele a faa clara aos olhos da alma favorecida. Sabemos que o mesmo pode ser dito da obra de Cristo, cujo importe real compreendido solenemente pelos espiritualmente iluminados, que percebem as maravilhas eternas da Cruz. E, ainda assim, que fascinao maravilhosa existe mesmo para uma criancinha, na estria da manjedoura em Belm, da Transfigurao, do Julgamento e do Glgota. Quo facilmente podemos prender seu interesse falando-lhe do Pai celeste que enumera todos os fios de cabelo de sua cabea, veste os lrios do campo, alimentas os pardais no telhado. Mas possvel prender a sua ateno na Pessoa do Esprito Santo? O mesmo verdade quanto aos no regenerados: eles no se interessam muito para falar do Pai celeste; muitos falam sentimentalmente da Manjedoura e da Cruz. Mas falam eles alguma vez do Esprito Santo? Eles no podem; o assunto no tem nenhum 45

significado para eles. O Esprito de Deus to santamente sensvel que Ele se retira do olhar irreverente dos no iniciados. Cristo revelou-Se inteiramente. Foi o amor e a compaixo divina do Filho. Mas o Esprito Santo no o fez. A Sua fidelidade salvadora, encontrar-nos somente nos lugares secretos do Seu amor. Isto nos traz outra dificuldade. Por causa do seu carter no revelado a Igreja tem ensinado e estudado a obra do Esprito muito menos que a de Cristo; e tem obtido muito menos clareza na sua discusso teolgica. Ns podemos dizer, desde que Ele deu a Palavra e iluminou a Igreja, que Ele falou muito mais do Pai e do Filho do que de Si prprio; no como se fosse egosmo falar mais de Si mesmo-pois egosmo pecaminoso algo inconcebvel para Ele-mas que ele deve revelar o Pai e o Filho antes que Ele pudesse levar-nos a um discipulado mais ntimo consigo. Esta a razo por que h to pouca pregao sobre o assunto, que livros em Teologia Sistemtica raramente o tratem separadamente; que o apelo e a animao do Pentecostes (a festa do Esprito Santo) s igrejas seja muito menor que o do Natal ou da Pscoa, que infelizmente muitos ministros, de outra forma fiis, adiantem muitos pontos de vista errados sobre o assunto-um fato do qual tanto eles como as igrejas parecem no ter conscincia. Assim que uma discusso especial deste tema merece ateno. Desnecessrio dizer que requer grande cautela e tratamento delicado. a nossa orao, que a discusso possa revelar to grande cuidado e cautela como exigido; e que os nossos leitores Cristos possam receber nossos dbeis esforos com aquele amor que muito sofreu. II. Dois Pontos de Vista. "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito deles pelo sopro da sua boca." Sl 33:6 A obra do Esprito santo que mais nos diz respeito a renovao dos eleitos imagem de Deus. E isto no tudo. Cheira mesmo a egosmo e irreverncia dar tanta proeminncia a este ponto, como se fosse a Sua nica obra. 46

Os redimidos no so santificados sem Cristo, que foi feito para a santificao deles; assim que a obra do Esprito deve incluir tambm a Encarnao do Verbo e a obra do Messias. Mas a obra do Messias envolve trabalho preparatrio nos Patriarcas e Profetas de Israel; e mais tarde a atividade nos Apstolos, i.e., o anunciar da Palavra Eterna na Escritura. Do mesmo modo, esta revelao envolve as condies da natureza do homem e do desenvolvimento histrico da raa; assim diz respeito ao Esprito Santo a formao da mente humana e o desdobrar do esprito de humanidade. Por ltimo, a condio do homem depende da condio da terra; as influncias exercidas pelo sol, a lua e as estrelas; pelos movimentos elementares; e no menos pelas aes de espritos, sejam eles anjos ou demnios de outras esferas. Portanto, a obra do Esprito deve compreender inteiramente as multides do cu e da terra. Para evitar uma idia mecnica da obra do Esprito Santo, como se comeasse e terminasse ao acaso, como uma tarefa numa fbrica; ela no pode ser limitada nem determinada, at abranger a todas as influncias que afetam a santificao da Igreja. O Esprito Santo Deus, portanto soberano; portanto Ele no pode depender destas influncias, mas as controla completamente. Por isso Ele deve ser capas de oper-las; ento a sua obra deve ser honrada por todas as multides do cu, no homem e na sua histria, na preparao da Escritura, na Encarnao do Verbo, na salvao dos eleitos. Mas no tudo. A salvao final dos eleitos no o ltimo elo na cadeia de eventos. A hora que completa a sua redeno ser a hora do acerto de contas para toda a criao. A revelao Bblica do retorno de Cristo no mera cerimnia encerrando a dispensao preliminar, mas o evento grande e notvel, a consumao de tudo o anterior, a catstrofe na qual tudo o que existe recebe o merecido. Naquele grande e notvel dia, com comoo e terrvel mudana, os elementos sero combinados em um novo cu e uma nova terra, i.e., a glria e a beleza real do propsito original de Deus emergiro das chamas daqueles elementos. Ento toda doena, toda misria, toda praga, tudo o que no for santo, cada demnio, cada esprito voltado contra Deus sero malditos verdadeiramente. Isto , tudo o que pecaminoso receber sua paga, i.e. um mundo no qual o 47

pecado tem o controle absoluto. Pois o que o inferno seno um territrio no qual a pecaminosidade opera sem qualquer restrio no corpo e na alma? Ento a personalidade do homem recobrar a unidade destruida pela morte; e Deus proporcionar aos Seus redimidos a realizao daquela santa esperana confessada na terra, em meio a conflitos e aflies, nas palavras: "Eu creio na ressurreio do corpo". Ento Cristo triunfar sobre cada poder de Sat, do pecado e da morte; e receber o que Lhe devido como o Cristo. Ento o joio ser separado do trigo; a miscigenao acabar, e a enxada do povo de Deus ser vista; o mrtir estar arrebatado e o que o martirizou estar no inferno. Ento, tambm, o vu ser tirado da Jerusalm que est no alto. Desaparecero as nuvens que impediamnos de ver que Deus estava certo em todos os Seus julgamentos; ento a sabedoria e a glria de todos os Seus conselhos sero justificadas em ambos, por Sat e nos seus, no poo; e por Cristo e pelos Seus redimidos na cidade do nosso Deus, e o Senhor ser glorioso, em todas as Suas obras. Assim, radiantes da santificao dos redimidos, ns veremos a obra do Esprito Santo envolvendo em eras passadas a Encarnao, a preparao das Escrituras, a formao do homem e do universo; e, estendendo-se eras adentro, o retorno do Senhor, o julgamento final e aquele ltimo cataclisma que separar o cu do inferno para sempre. Este ponto de vista nos impede visualizar a obra do Esprito Santo em separado da salvao dos redimidos. O nosso horizonte espiritual expande-se; pois a coisa mais importante no que os eleitos sejam totalmente salvos, mas que Deus seja justificado em todas as Suas obras e glorificado atravs do julgamento. Para todos que reconhecem que "...o que, porm, desobedece ao Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus."[Jo 3:36], este deve ser o nico ponto de vista verdadeiro. Se subscrevermos esta terrvel declarao; no havendo perdido nosso rumo no labirinto de uma to chamada imortalidade condicional, a qual realmente aniquila o homem, ento como podemos sonhar com um estado de felicidade perfeita para os eleitos, ao mesmo tempo em que os perdidos esto sendo atormentados pelos vermes que no morrem? No h mais amor ou compaixo nos 48

nossos coraes? Podemos divertirmo-nos por um nico momento, desfrutando da felicidade do cu, enquanto o fogo no extinto e nenhuma tocha acesa levada para iluminar a escurido exterior? Fazer da felicidade suprema dos eleitos o fim de todas as coisas, enquanto Sat ainda rosna no poo sem fim, aniquilar o prprio pensamento de tal felicidade. O amor sofre no somente quando um ser humano sente dor, mas at mesmo quando um animal est sofrendo; quanto mais quando um anjo range seus dentes em tortura, e que anjo lindo e glorioso como Sat o era, antes da sua queda. E todavia a prpria meno de Sat inconscientemente tira dos nossos coraes o incmodo da identificao com a dor, com o sofrimento, e mesmo a compaixo; pois sentimos imediatamente que o conhecimento do sofrimento de Sat no inferno no faz o mnimo apelo para a nossa compaixo. Pelo contrrio, acreditar que Sat existe no significaria, nem na mais absoluta desgraa, uma ferida no nosso profundo senso de justia. E este o ponto: conceber a bem-aventurana de uma alma que no esteja em unio absoluta com Cristo loucura profana. Ningum a no ser Cristo abenoado; e homem nenhum pode ser abenoado a no ser aquele que um, vitalmente, com Cristo - Cristo nele e ele em Cristo. De igual forma profanamente louco imaginar um homem ou um anjo perdido no inferno a menos que ele identifique-se com Sat, tendo tornado-se moralmente um com ele. A concepo de uma alma no inferno, alma esta que no seja uma com Sat a crueldade mais horrvel, da qual cada corao nobre recua-se horrorizado. Cada filho de Deus furioso com Sat; ele lhe simplesmente intolervel. No seu ntimo ser (conquanto infiel possa ser a sua natureza) h uma inimizade amarga, dio implacvel contra Sat. Da que satisfaz a nossa conscincia saber que Sat encontra-se no poo sem fundo. Encorajar no corao um apelo por ele, seria traio contra Deus. Agonia profunda pode traspassar, sua alma como uma adaga pela indizvel profundidade da sua queda; no obstante Sat, como o autor de tudo o que demonaco e malicioso, que feriu o calcanhar do Filho de Deus, ele nunca pode mover os nossos coraes. 49

Por que? Qual a nica, profunda razo porque com relao a Sat compaixo morta, dio profundo correto, e amor seria vitupervel? No porque ns nunca podemos olhar para Sat sem nos lembrarmos que ele o adversrio do nosso Deus, o inimigo mortal do nosso Cristo? No fosse por isso, ns poderamos chorar por ele. Mas agora a nossa devoo, a nossa lealdade, a nossa fidelidade a Deus nos ensinam que tal soluar seria traio contra o nosso Rei. Somente podemos situarmo-nos corretamente quanto a este assunto, se medirmos o fim de todas as coisas pelo que pertence a Deus. Ns podemos identificar a questo dos redimidos e dos perdidos a partir do ponto de vista correto, somente quando subordinamos ambos ao que mais alto, i.e. a glria de Deus. Avaliados por Ele, ns podemos imaginar os redimidos num estado de xtase, entronados, todavia no em perigo de orgulho; uma vez que tal assim o foi, e o , e o h de ser somente por Sua graa soberana. Mas tambm avaliados por ele, ns podemos pensar naqueles identificados com Sat, infelizes e miserveis, sem uma vez sequer ferir o senso de justia no corao do que se mantm ereto; pois inclinao piedosa para com Sat impossvel para aquele que ama a Deus com profundo e sempiterno amor. E tal o amor dos redimidos. Considerada a partir deste ponto de vista to mais superior, a obra do Esprito Santo assume necessariamente um aspecto diferente. Agora no mais podemos dizer que a Sua obra a santificao dos eleitos, com tudo o que precede e o que se segue; mas confessamos que a justificao do conselho de Deus com tudo o que lhe diz respeito, desde a criao e atravs das eras, at a vinda do Senhor Jesus Cristo, e adiante por toda a eternidade, ambos, no cu e no inferno. A diferena entre estes dois pontos de vista pode ser facilmente compreendida. De acordo com o primeiro, a obra do Esprito Santo somente subordinada. Infelizmente o homem est cado; da que ele est doente, infetado. Desde que ele impuro e profano, sujeito mesmo prpria morte, o Esprito Santo deve purific-lo e santificlo. Isto implica, primeiro, que no tivesse o homem pecado o Esprito 50

Santo no teria tido nenhuma obra. Segundo, que quando a obra da santificao est completa, Sua atividade cessar. De acordo com o ponto de vista correto, a obra do Esprito Santo contnua e perptua, iniciando-se com a criao, continuando por toda a eternidade, havendo comeado mesmo antes que o primeiro pecado aparecesse. Pode ser objetado que h algum tempo atrs o autor ops-se de forma enftica idia que Cristo teria vindo ao mundo mesmo se o pecado no houvesse adentrado nele; e que agora ele afirma com igual nfase que o Esprito Santo teria operado no mundo e no homem, mesmo se este ltimo houvesse permanecido sem pecado. A resposta muito simples. Se Cristo no houvesse aparecido em Sua capacidade de Messias, Ele teria aparecido igualmente, como o Filho, como a Segunda Pessoa na Divindade, a Sua prpria esfera divida de ao, vendo que todas as coisas consistem atravs dEle. Ao contrrio, se a obra do Esprito Santo estivesse confinada santificao dos redimidos, Ele seria absolutamente inativo se o pecado no houvesse adentrado no mundo. E desde que isto seria o mesmo que uma negao da Sua Divindade, no pode ser tolerado nem por um momento. Por ocupar este ponto de vista superior, ns aplicamos obra do Esprito Santo os princpios fundamentais das igrejas Reformadas: "Que todas as coisas devem ser medidas pela glria de Deus." III. As Obras Interiores e Exteriores de Deus. "...e todo o exrcito deles pelo sopro da sua boca." Salmo 33:6 Os telogos mais completos esclarecidos dos perodos mais florescentes da Igreja costumavam distinguir entre as obras de Deus, interiores e exteriores. A mesma distino existe na natureza, at certo ponto. O leo vigiando sua presa difere em muito do leo descansando entre seus filhotes. Observe o olhar ardente, a cabea erguida, os msculos retesados e a respirao acelerada. possvel notar que o leo, bote armado, est em atividade intensa. Ainda assim a ao agora somente contemplao. O calor e a excitao, a tenso nervosa, esto todos dentro. Algo terrvel est prestes ser feito, mas ainda encontrase sob conteno, at que ele atire-se com rugido trovejante sobre sua 51

vtima inocente, enterrando suas garras profundamente na carne trmula. Vemos a mesma distino numa forma mais fina, entre os homens. Quando uma tempestade furiosamente ataca o mar, e a sorte dos barcos de pesca que no esto na praia, ainda esperados voltarem com a mar , incerta, a mulher de um pescador, aflita senta-se no topo de uma duna na praia, esperando e observando em suspense mudo. Enquanto espera, o seu corao e a sua alma lutam em prece; seus nervos esto tensos, seu sangue corre rpido, e sua respirao quase que presa. Todavia no h nenhuma ao exterior; somente a luta interna. Mas quando do regresso intacto dos barcos, quando ela v o seu, seu corao incomodado encontra alvio num pranto de alegria. Ou, tirando exemplos dos caminhos mais simples da vida, compare o estudante, o acadmico, o inventor idealizando sua nova inveno, o arquiteto formando os seus planos, o general avaliando suas oportunidades, o marinheiro resoluto escalando o mastro do seu navio, ou o ferreiro erguendo a marreta para bater no ao flamejante sobre a bigorna com fora muscular concentrada. Julgando superficialmente, algum poderia dizer que o ferreiro e o marinheiro trabalham, mas os homens do aprendizado so preguiosos. Todavia aquele que olha por sob a superfcie sabe melhor que isso. Pois aqueles homens aparentemente no desenvolvem nenhum trabalho manual, sua labuta com o crebro, nervos e sangue; todavia tais rgos so mais delicados que a mo ou o p, seu trabalho interno, invisvel muito mais exaustivo. Com o seu esforo o ferreiro e o marinheiro so retratos de sade, enquanto que os homens de fora mental, aparentemente ociosos entre os seus papis e documentos, empalidecem-se de exausto, sua vitalidade sendo quase que totalmente consumida pelo seu esforo intenso. Aplicando esta distino sem as suas limitaes humanas s obras do Senhor, vemos que as obras exteriores de Deus tm o seu comeo quando Deus criou os cus e a terra; e que antes daquele momento que marca o nascimento do tempo, nada existia exceto Deus operando em Si mesmo. Da esta operao de duas fases: A primeira, externamente manifesta, conhecida por ns nos atos da 52

criao, sustentao e direcionamento de todas as coisas-atos que, comparados com aqueles da eternidade, parecem ter comeado somente ontem; pois o que so milhares de anos na presena das eras eternas? A segunda, mais profunda, mais rica, mais completa, ainda no manifestada, oculta nEle, a qual ns portanto designamos interiores. Embora estas duas operaes possam dificilmente serem separadas - pois nunca houve uma que fosse manifestada sem que primeiro no fosse completada interiormente - todavia a diferena fortemente marcada e facilmente reconhecida. As obras interiores de Deus dizem respeito eternidade; as obras exteriores de Deus dizem respeito ao tempo. A primeira precede, a ltima segue: A fundao do que torna-se visvel encontra-se naquilo que permanece invisvel. A luz em si mesma est oculta, somente a radiao que aparece. As Escrituras Sagradas, falando das obras interiores de Deus, dizem: "O conselho do Senhor permanece para sempre, e os intentos do seu corao por todas as geraes."[Salmo 33:11]. Desde que em Deus corao e pensamento (conselho, N.T.) no tm existncia em separado, mas a Sua Essncia nica pensa, sente e determina; aprendemos desta significativa passagem que o Ser de Deus opera em Si mesmo desde toda a eternidade. Isto responde pergunta tola e muitas vezes repetida, "O que fazia Deus antes que Ele criasse o universo?" a qual to irracional quanto perguntar o que o pensador fazia antes de expressar os seus pensamentos, ou o que fazia o arquiteto antes de construir a casa! As obras interiores de Deus, as quais so de eternidade a eternidade, no so insignificantes, mas excedem as Suas obras exteriores em profundidade e fora, como o pensamento do estudante e a angstia do sofredor excedem em intensidade as suas expresses, seus pronunciamentos. "Se pudesse ao menos chorar", diz o aflito, "quo mais facilmente poderia suportar minha amargura!" E o que so as lgrimas seno a expresso exterior da tristeza, aliviando a dor e a presso do corao? Ou pense na me carregando seu filho no tero, antes do parto. dito do decreto de que ele "produz efeito" (Sofonias 2:2), o que implica que o fenmeno somente o resultado 53

da preparao oculta aos olhos, mas mais real que a produo, e sem a qual no haveria nenhum efeito. Assim a expresso dos nossos telogos antigos justificada, e patente a diferena entre as obras interiores e as exteriores. Semelhantemente as obras interiores de Deus so as atividades do Seu Ser, sem a distino de Pessoas; enquanto as Suas obras exteriores admitem e at determinado ponto demandam esta distino: por exemplo, a comum e bem conhecida distino da obra do Pai como Criador, da obra do Filho como Redentor e da obra do Esprito como Santificador relacionam-se somente com as obras exteriores de Deus. Enquanto que estas operaes-criao, redeno e santificao-esto ocultas nos pensamentos do Seu corao, no Seu conselho e Seu Ser; o Pai, Filho e Esprito Santo quem cria, o Pai, o Filho e o Esprito Santo quem redime e o Pai, o Filho e o Esprito Santo quem santifica, sem qualquer diviso ou distino de atividades. Os raios de luz ocultos no sol so invisveis e indistintos at que se irradiem; tambm no Ser de Deus o operar interior um e indivisvel; Suas glrias pessoais permanecem invisveis at que sejam reveladas nas Suas obras exteriores. Um regato um at que despenque no precipcio e divida-se em muitas gotas. Assim a vida de Deus uma inteira enquanto oculta em Si mesmo, mas quando derramada nas coisas criadas por Ele a sua matiz de cor revelada. Como, portanto, as obras interiores do Esprito Santo so comum s trs Pessoas da Deidade, no as discutimos, mas tratamos somente daquelas operaes que trazem consigo as marcas pessoais das Suas obras exteriores. Mas no pretendemos ensinar que a distino dos atributos pessoais do Pai, do Filho e do Esprito Santo no existiam no Ser divino, mas que originaram-se somente nas Suas atividades exteriores. A distino do Pai, do Filho e do Esprito Santo a caracterstica divina do Ser Eterno, o Seu modo de subsistncia, sua base mais profunda; pensar nEle sem aquela distino seria absurdo. De fato, na economia eterna e divina do Pai, do Filho e do Esprito Santo, cada uma das Pessoas Divinas vive e ama e glorifica conforme as Suas prprias caractersticas pessoais, de forma que o Pai 54

permanece como Pai para com o Filho; e o Filho permanece como Filho para com o Pai; e o Esprito Santo procede de ambos. certo questionar como isto est de acordo com a declarao feita anteriormente, de que as obras interiores de Deus pertencem, sem distino de Pessoas, ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo; e so portanto as obras do Ser Divino. Encontramos a resposta na distino cuidadosa da natureza dupla das obras interiores de Deus. Algumas operaes no Ser Divino esto destinadas a serem reveladas com o tempo; outras permanecero incgnitas para sempre. As primeiras dizem respeito criao; as ltimas, somente as relaes do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Tome, por exemplo, a eleio e a gerao eterna. Ambas so operaes interiores de Deus, mas com diferena marcada. A gerao eterna do Filho pelo Pai no pode nunca ser revelada, mas deve permanecer para sempre um mistrio da Divindade; e enquanto que a eleio pertena como decreto s obras interiores de Deus, todavia est destinada na plenitude dos tempos a tornar-se manifesta na chamada dos eleitos. Referindo-se s obras de Deus permanentemente interiores, que no se relacionam com a criatura, mas fluem da relao mtua do Pai, do Filho e do Esprito Santo, as caractersticas distintivas das trs Pessoas devem ser mantidas vista. Mas com aquelas que viro a tornar-se manifestas, relacionadas com a criatura, esta distino desaparece. Aqui a regra aplica-se que todas as obras interiores so atividades do Ser divino sem distino de Pessoas. Ilustrando: No lar h dois tipos de atividades, um fluindo do relacionamento mtuo entre pais e filhos, outro dizendo respeito vida social. No primeiro a distino entre pais e filhos nunca ignorada; no ltimo, se a relao for normal, nem os pais nem os filhos agem sozinhos, mas a famlia como um todo. Assim tambm no santo, misterioso sistema do Ser Divino, cada operao do Pai para com o filho, e de ambos para com o Esprito Santo distinta, mas em cada ato exterior sempre do Ser Divino Uno, os pensamentos e as vontades do Seu corao para com todas as Suas criaturas. Nessa perspectiva o homem natural no sabe mais do que ele tem de saber, que tenha a ver com Deus. Os Unitarianos, negando a Trindade Santa, nunca alcanaram nada mais elevado do que aquilo que pode ser visto atravs da luz do 55

entendimento humano obscurecido. Ns muitas vezes descobrimos que muitos batizados com gua mas no com o Esprito Santo falam do Deus Trino porque ouvem dizer. Pois por si mesmos eles somente sabem que Ele Deus. por isso que o conhecimento discriminativo do Deus Trino no pode iluminar a alma at que o Astro-dia raie dentro do corao do homem e a luz da redeno brilhe dentro dele. Nossa Confisso expressa corretamente isto, ao dizer: "Sabemos tudo isso tanto do testemunho das Sagradas Escrituras como das suas operaes, principalmente aquelas que sentimos em ns mesmos."(art ix) - [N.T. o autor cita a primeira frase do art ix "A Prova do Artigo Anterior da Trindade de Pessoas em Um Deus" ("The Proof of the Foregoing Article of the Trinity of Persons in One God") = Confisso de F Belga ("Belgic Confession of Faith"), como consta na pgina http://www.rcus.org/standards/belgic_confession_of_faith.htm#art9] IV. A Obra do Espirito Santo Distinguida. "...o Esprito de Deus pairava sobre a face das guas." Gnesis 1:2 O que, em geral, a obra do Esprito Santo de maneira distinta da obra do Pai e da obra do Filho? No que cada crente precise conhecer estas distines em todos os seus particulares. A existncia da f no depende de distines intelectuais. A questo principal no se podemos distinguir o obra do Pai da obra do Filho e da obra do Esprito Santo, mas se temos experimentado as suas operaes de graa: A raiz da matria, e no o nome, o que decide. Devemos ento dar valor mais brando a um entendimento claro das coisas sagradas? Devemos consider-las suprfluas e chamar seus grandes assuntos de questes evasivas? De modo algum. A mente humana pesquisa cada segmento da vida. Os cientistas consideram uma honra gastar suas vidas analisando os mais diminutos insetos e plantas, descrevendo cada particular, nomeando cada membro do organismo dissecado. Seu trabalho nunca chamado de "evasivo", mas honrado como "pesquisa cientfica". E muito certamente, pois aqui, sem diferenciao no pode haver descobertas, e sem 56

descobertas no pode haver um aprendizado completo do assunto. Ento, por que chamar este mesmo desejo de intil quando ele direciona a ateno no para a criatura, mas para o Senhor Deus nosso Criador? Pode existir qualquer objeto que merea mais aplicao mental que o Deus eterno? certo e apropriado insistir numa discriminao correta em cada outra esfera do conhecimento, e ainda assim no que se refere ao conhecimento de Deus estar satisfeito com generalidades e pontos de vista confusos? Deus nos convidou para compartilhar do conhecimento intelectual do Seu Ser? No nos deu Ele a Sua Palavra? E no ilumina, a Palavra, os mistrios do Seu Ser, os Seus atributos, as Suas perfeies, as Suas virtudes, e o modo da Sua subsistncia? Se aspirssemos penetrar em coisas por demais elevadas para ns, ou descortinar o no revelado, a reverncia exigiria que resistssemos a tal audcia. Mas desde que pretendemos ouvir s Escrituras com reverente temor, e receber o conhecimento oferecido acerca das coisas profundas de Deus, no pode haver espao para objeo. queles que franzem as sombrancelhas em desdm ante tal esforo, diramos: "Vocs podem discernir a face do cu, mas no podem discernir a face do seu Pai celeste." Portanto a questo relativa obra do Esprito Santo como distinta da obra do Pai e da obra do Filho legtima e necessria. deplorvel que muitos filhos de Deus tenham concepes confusas a esse respeito. Eles no podem distinguir entre as obras do Pai e do Filho e do Esprito Santo. Mesmo em orao eles usam os nomes divinos indiscriminadamente. Embora o Esprito Santo seja explicitamente chamado de Confortador, ainda assim eles buscam conforto muito mais do Pai ou do Filho, e so incapazes de dizer porque e em que sentido o Esprito Santo especialmente chamado de Confortador. A Igreja antiga j sentia a necessidade de distines claras e precisas neste assunto; e os grandes pensadores e filsofos Cristos que Deus deu Igreja, especialmente os Pais Orientais, gastaram largamente os seus melhores poderes neste assunto. Eles viram muito claramente que a menos que a Igreja aprendesse a distinguir entre as obras do Pai, do Filho e do Esprito Santo, a sua confisso da 57

Trindade Santa somente soaria como morta. Compelidos no pelo amor a sutilezas, mas pela necessidade da Igreja, eles comprometeram-se a estudar estas distines. E Deus permitiu aos herticos atormentar a Sua Igreja, de forma a estimular sua mente pelo conflito, e lev-la a buscar a Palavra de Deus. Ento, ns no somos pioneiros numa terra nova. A produo desses artigos pode muito impressionar somente aqueles que so ignorantes quanto aos tesouros histricos da Igreja. Ns propomos simplesmente fazer com que a luz, que por muitas eras projetou seus claros e confortadores raios sobre a Igreja, entre novamente pelas janelas e assim, atravs de um conhecimento mais profundo, aumente seu poder de iluminao. Ns comeamos com a distino geral: Que em cada obra efetuada pelo Pai, pelo Filho e pelo Esprito Santo em comum, o poder para perpetr-la provm do Pai; o poder para orden-la provm do Filho; o poder para complet-la provem do Esprito Santo. Na primeira carta aos Corntios, no versculo sexto do oitavo captulo, Paulo ensina que: "... h um s Deus, o Pai, de quem so todas as coisas e para quem ns vivemos; e um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual existem todas as coisas...". Mas no trigsimo sexto versculo do dcimo primeiro captulo, ele acrescenta: "Porque dEle, e por Ele, e para Ele, so todas as coisas..." A operao aqui descrita de trs partes: primeira, que atravs do qual todas as coisas so originadas (dEle); segunda, que atravs do qual consistem todas as coisas (por Ele); terceira, que atravs do qual todas as coisas alcanam o seu destino final (para Ele). Em conexo com esta clara, apostlica distino, os grandes mestres da Igreja, aps o sculo quinto, costumavam distinguir as operaes das Pessoas da Trindade dizendo que a operao atravs da qual todas as coisas originaram-se procede do Pai, que a operao atravs da todas as coisas receberam consistncia procede do Filho; e que a operao atravs da qual todas as coisas foram guiadas, foram levadas at o seu destino final procede dou Esprito Santo. Estes pensadores transparentes ensinaram que esta distino estava em linha com aquela das Pessoas. Assim, o Pai pai. Ele gera o Filho. E o Esprito Santo procede do Pai e do Filho: Portanto o 58

atributo peculiar da Primeira Pessoa evidentemente que Ele a Fonte e a Origem no somente da criao material, mas de sua prpria concepo, de tudo o que j foi e de tudo o que e de tudo o que ser. A peculiaridade da Segunda Pessoa reside evidentemente no no fato da gerao, mas no fato de ser gerada. Algum filho por haver sido gerado. Assim que desde que todas as coisas procedem do Pai, nada pode proceder do Filho. A fonte de todas as coisas no est no Filho. Todavia ele acrescenta uma obra de criao quilo o que est vindo existncia; pois o Esprito Santo procede tambm dEle; mas no somente dEle, e sim do Pai e do Filho, e isto de tal forma que a emanao do Filho devida igualdade da sua essncia com o Pai. A Bblia concorda com isto ao ensinar que o Pai criou todas as coisas por intermdio Filho, e que sem Ele nada do que foi feito se fez [Joo 1:3 - N.T.]. Para a diferena entre "criado por intermdio" e "criado a partir", referimo-nos a Colossenses 1:17: "...nele subsistem todas as coisas", i.e. todas as coisas sustentam-se juntas nEle. A passagem em Hebreus 1:3 ainda mais clara, dizendo que o Filho sustenta todas as coisas pela Palavra do Seu poder. Isto nos mostra que como as coisas essenciais da existncia da criatura procedem do Pai como Fonte de tudo, assim o formar, o colocar junto e o arranjar dos elementos, dos ingredientes; so a prpria obra do Filho. Se comparssemos reverentemente a obra de Deus com a do homem, diramos: Um rei prope-se a construir um palcio. Tal tarefa requer no somente material, mo de obra e projetos, mas tambm a disposio e o ajuntamento dos materiais de acordo com as plantas. O rei fornece os projetos e os materiais; o construtor constri o palcio. Quem, ento, erigiu o palcio? Nem o rei nem o construtor sozinhos o fizeram; mas sim, o construtor erige-o a partir do tesouro real. Isto expressa a relao entre o Pai e o Filho nesse respeito, tanto quanto relaes humanas podem ilustrar as divinas. Na construo do universo aparecem duas operaes: primeira, a causadora, que produz os materiais, as foras e os planos; segunda, a construtiva, a qual com estas foras forma e ordena os materiais, de conformidade com o plano. E como a primeira procede do Pai, assim 59

a segunda procede do Filho. O Pai a Fonte Real dos poderes e dos materiais necessrios; e o Filho como o Construtor constri todas as coisas com tais poderes e materiais, de acordo com o conselho de Deus. Se o Pai e o Filho existissem independentemente, tal cooperao seria impossvel. Mas desde que o Pai gera o Filho; e em virtude daquela geraao o Filho contm o Ser Inteiro do Pai, no pode haver diviso de Seres, e somente permanece a distino de Pessoas. Pois todo o poder e toda a sabedoria atravs dos quais o Filho d consistncia a tudo so gerados nEle pelo Pai; enquanto que o conselho o qual designou tudo uma determinao pelo Pai daquela sabedoria divina a qual Ele, como Pai, gera no Filho. Pois o Filho para sempre o esplendor da glria do Pai; e a imagem expressa da Sua Pessoa - Hebreus 1:3 = "sendo Ele o resplendor da Sua glria e a expressa imagem do Seu Ser..." Isto no completa a obra da criao. A criatura feita no somente para existir ou para adornar algum nicho no universo, como se fosse uma esttua. Antes, tudo foi criado com um propsito e um destino; e a nossa criao ser completa somente quanto tivermos nos tornado no que Deus designou. Assim que em Gnesis 2:3 diz: "Abenoou Deus o stimo dia, e o santificou; porque nele descansou de toda a sua obra que criara e fizera" (N.T.: o autor cita a verso Holandesa: "Deus descansou de toda a sua obra que criara para fazela perfeita."). Assim, para guiar a criatura ao seu destino, faze-la desenvolver-se de acordo com a sua natureza, faze-la perfeita, a prpria obra do Esprito Santo. Traduo livre: Eli Daniel Belo Horizonte-MG, 01 de Fevereiro 2003. da Silva

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Segundo - A Criao
V. O Princpio de Vida Na Criatura "Pelo seu sopro ornou o cu; a sua mo traspassou a serpente veloz." J 26:13 Vimos que a obra do Esprito Santo consiste em guiar toda a criao ao seu destino, o propsito final do qual a glria de Deus. Contudo, a glria de Deus na criao aparece em vrias formas e graus. Um inseto e uma estrela, o mofo na parede e o cedro no Lbano, um trabalhador comum e um homem como Agostinho, so tudo criaturas de Deus; todavia quo dissimilares so eles entre si; e quo variados so as suas formas e os seus graus de adorao a Deus. Ilustraremos, portanto, a declarao de que a glria de Deus o fim definitivo de cada criatura. Comparando a glria de Deus com a de um rei terreal, evidente de que nada pode ser indiferente quela glria. O material da construo do seu palcio, a moblia, mesmo o pavimento defronte os portes, ou enaltece ou diminui o esplendor real. Muito mais, no entanto, o rei honrado pelas pessoas que habitam no palcio, cada um no seu grau, desde o mestre de cerimnias at o primeiro ministro. Todavia a sua mais alta glria a sua famlia, os seus filhos e filhas, crias do seu prprio sangue, educados atravs da sua sabedoria, incentivados pelos seus ideais, unidos a ele nos planos, propsitos; o esprito da sua vida. Aplicando este exemplo, com toda a reverncia, corte do Rei do cu, fica evidente de que cada flor e cada estrela enaltecem a Sua glria, as vidas dos anjos e dos homens so de muito maior significado para o Seu Reino; e novamente, enquanto aqueles ltimos esto muito mais proximamente relacionados com a Sua glria, a quem Ele colocou em 61

posies de autoridade, situam-se mais prximos do que tudo o mais, so os filhos procriados pelo Seu Esprito, e admitidos no secreto do Seu pavilho. Conclumos, ento, que a glria de Deus est refletida na maioria dos Seus filhos; e desde que nenhum homem pode ser Seu filho a menos que seja cria Sua, ns confessamos que a Sua glria mais aparente nos Seus eleitos, ou na Sua Igreja. No entanto, a Sua glria no est confinada a estes; pois eles relacionam-se com toda a raa, e vivem entre todos povos e naes, com quem eles compartilham a vida comum. No nos permitido e nem somos capazes de separar a sua vida espiritual da sua vida nacional, social e domstica. E desde que todas as diferenas de vida domstica, social e nacional so causadas por clima e atmosfera, por comida e bebida, por chuvas e secas, por insetos e plantas resumindo, por toda a economia deste mundo material, incluindo cometas e meteoros, fica evidente de que todo eles afetam o resultado das coisas e esto relacionados com a glria de Deus. Assim que, conectado com a tarefa de guiar a criao at o seu destino, o universo inteiro confronta a mente como uma unidade poderosa organicamente relacionada com a Igreja, como a concha relacionada est com o ncleo. Na realizao desta tarefa, a questo aparece, de que maneira a mais justa, a mais nobre e mais santa parte da criao deve alcanar seu destino, pois para faze-lo, todas as outras partes devem ser feitas subservientes. Consequentemente, a resposta questo "Como a multido dos eleitos alcanar a sua perfeio final?" mostrar que a ao do Esprito Santo sobre todas as demais criaturas. A resposta no pode ser duvidosa. Os filhos de Deus nunca podem alcanar o seu fim glorioso a no ser que Deus habite neles como no Seu templo. o amor de Deus que O leva a habitar nos Seus filhos, pelo seu amor para com Ele para am-Lo; e ver o reflexo da Sua glria na conscincia da obra das Sua prpria mo. Este propsito glorioso ser realizado somente quanto os eleitos conheam como so conhecidos, estejam frente a frente com o seu Deus; e desfrutem da felicidade da comunho mais ntima com o Senhor. 62

Desde que tudo isto pode ser operado neles somente mediante o Seu habitar nos seus coraes; e desde que a Terceira Pessoa na Trindade Santa quem adentra nos espritos dos homens e dos anjos, evidente que os mais altos propsitos de Deus so realizados quando o Esprito Santo faz do corao do homem o seu lugar de morada. Quem ou o que quer que sejamos atravs de educao ou de posio, no podemos alcanar o nosso destino a menos que o Esprito Santo faa morada em ns e opere no organismo mais interno, mais ntimo do nosso ser. Se esta Sua mais alta obra no tivesse nenhuma influncia sobre qualquer outra coisa que fosse, podemos ainda dizer que tal obra consiste simplesmente na terminao, no acabamento da perfeio da criatura. Mas no assim. Cada crente sabe que h uma conexo muito ntima entre a sua vida antes e depois da converso; no como se a vida antes da converso determinasse a vida aps a converso, mas de maneira tal que a vida em pecado e a vida na beleza da santidade esto ambas condicionadas ao mesmo carter e mesma disposio, por influncias e circunstncias similares. Consequentemente, para fazer com que ocorra a nossa perfeio final, o Esprito Santo deve influenciar o desenvolvimento anterior, a formao do carter e a disposio da pessoa por completo. E esta operao, embora menos marcada na vida natural, deve tambm ser analisada. No entanto, desde que a nossa vida pessoal somente uma manifestao da vida humana em geral, segue-se que o Esprito Santo deve ter sido ativo tambm na criao do homem, embora num grau menos marcante. E, finalmente, como a disposio do homem em si est conectada com as multides do cu e da terra, a Sua obra tambm deve inferir na formao destes, embora numa extenso muito menor. Assim que a obra do Esprito vai to longe quanto as influncias que afetam o homem na obteno, no alcanar do seu destino ou na falha em faz-lo. E a medida das influncias o grau no qual elas afetam a sua perfeio. Na partida da alma redimida, cada um reconhece uma obra do Esprito Santo; mas quem pode identificar a Sua obra no movimento das estrelas? Todavia a Bblia ensina no somente que ns nascemos de novo pelo poder do Esprito de Deus, mas que "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e 63

todo o exrcito deles pelo sopro (esprito) da Sua boca." [Salmos, 33:6] Portanto a obra do Esprito no guiar a criatura ao seu destino, inclui a influncia sobre toda a criao desde o incio. E, se o pecado no tivesse entrado no munfo, poderamos dizer que esta obra conduzida em trs estgios sucessivos: primeiro, impregnando a matria inanimada; segundo, animando a alma racional; terceiro, fazendo Sua morada nos filhos eleitos de Deus. Mas o pecado entrou no mundo, i.e. um poder apareceu para distanciar o homem e a natureza do seu destino. Assim que o Esprito Santo deve antagonizar o pecado; o Seu chamado para aniquilar o pecado; e apesar da oposio do pecado em evitar que os filhos eleitos de Deus bem como toda a criao alcancem o seu fim. A Redeno no , portanto, uma nova obra acrescentada obra do Esprito Santo, mas so sim idnticas. Ele tomou sobre si a responsabilidade de trazer todas as coisas at o seu destino, seja sem a interferncia do pecado ou seja apesar dela; primeiro, por salvar os eleitos, e depois por restaurar todas as coisas no cu e na terra, quando do retorno do Senhor Jesus Cristo. Coisas incidentais a isto, tais como a inspirao das Sagradas Escrituras, a preparao do Corpo de Cristo, a ministrao extraordinria da graa para a Igreja, so somente elos, conectando o comeo com o seu fim predeterminado; e apesar do distrbio do pecado, o destino do universo para glorificar a Deus pode ser assegurado. Condensando tudo numa declarao s, podemos dizer: Havendo o pecado entrado no mundo uma vez, um fator o qual deve ser levado em considerao, a obra do Esprito Santo brilha mais gloriosamente, no arrebanhar e no salvar os eleitos; antes do que as Suas operaes esto na obra da redeno e na organizao e conduo dos recursos da vida natural. O mesmo Esprito que no incio movia-se sobre as guas tem, na dispensao da graa nos dado as Sagradas Escrituras, a Pessoa de Cristo, e a Igreja Crist; e Ele quem, em conexo com a criao original e atravs desses meios de graa, agora nos regenera e nos santifica na condio de filhos de Deus. 64

Com relao a essas operaes compreensveis e poderosas, de primeira importncia ter em vista o fato de que em cada um, Ele efetua somente aquilo que invisvel e imperceptvel. Isto marca todas as operaes do Esprito Santo. Por detrs do mundo visvel encontra-se um mundo espiritual e invisvel, com cortes externas e recessos secretos; e sob estes ltimos encontram-se as profundezas impenetrveis da alma, as quais o Esprito escolhe como o cenrio do seu operar - o Seu templo, onde ele estabelece o Seu altar. A obra redentora de Cristo tambm tem partes visveis e invisveis. A reconciliao no Seu sangue foi visvel. A santificao do Seu corpo e o embelezar da Sua natureza humana com mltiplas graas foram invisveis. Sempre quando esta obra, interna e oculta, especificada, a Bblia sempre a relaciona com o Esprito Santo. Gabriel diz a Maria: "...Vir sobre ti o Esprito Santo..."[Lucas 1:35]. E dito que "Jesus, pois, cheio do Esprito Santo..."[Lucas 4:1] Tambm observamos no exrcito do cu uma vida material, exterior, tangvel, que em pensamento nunca associamos com o Esprito Santo. Mas, conquanto fraco e impalpvel, o visvel e tangvel tem um segundo plano, um fundo invisvel. Quo intangveis so as foras da natureza, quo cheias de majestade as foras do magnetismo! Mas a vida d sustentao a tudo. Mesmo num tronco aparentemente morto h um sopro imperceptvel. Das profundezas impenetrveis de tudo, um princpio interno e oculto opera, trabalha em direo para fora e para o alto. Mostra-se na natureza, muito mais nos homens e nos anjos. E o que este princpio que desperta e que anima, seno o Esprito Santo? "Escondes o teu rosto, e ficam perturbados; se lhes tiras a respirao, morrem, e voltam para o seu p. Envias o teu flego, e so criados..."[Salmo 104:29, 30] Este algo interior, invisvel, o toque direto de Deus. Existe em ns, e em toda criatura, um ponto onde o Deus vivo nos toca para sustentar-nos; pois nada existe sem que esteja sustentado pelo Deus Todo Poderoso, de momento a momento. Nos eleitos este ponto a sua vida espiritual; a conscincia racional na criatura racional; e em todas as criaturas, sejam racionais ou no, o seu princpio de vida. E como o Esprito Santo a Pessoa na Trindade Santa cujo ofcio perpetrar este toque direto e a companhia com a criatura no mais 65

ntimo do seu ser, Ele quem habita no corao dos eleitos; que anima cada ser racional; que sustenta o princpio da vida em cada criatura. VI. O Po do Cu e da Terra. "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida." J 33:4 Compreendendo de alguma forma a nota caracterstica da obra do Esprito Santo, vejamos o que esta obra foi e o que e o que ainda ser. O Pai estabelece, o Filho dispe e arranja, o Esprito Santo completa. H um Deus e Pai, a quem pertencem todas as coisas; e um Senhor Jesus Cristo, atravs do qual so todas as coisas; mas o que a Bblia diz da obra especial que o Esprito Santo perpetrou na criao; e continua a faz-lo? Pelo bem da ordem, examinemos primeiro a questo da criao. Deus diz que: "A terra era sem forma e vazia; e havia trevas sobre a face do abismo, mas o Esprito de Deus pairava sobre a face das guas."[Gnesis 1:2]. Veja tambm em J 26:13: "Pelo seu sopro ornou o cu; a sua mo traspassou a serpente veloz [a constelao do Drago, ou, de acordo com outros, a Via Lctea]." E ainda: "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida."[J 33:4]. E novamente: "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito deles pelo sopro da Sua boca."[Salmo 33:6], assim como: "Envias o teu flego, e so criados; e assim renovas a face da terra."[Salmo 104:30]. E com importe diferente: "Quem guiou o Esprito do Senhor (na criao), ou, como seu conselheiro o ensinou?"[Isaas 40:13] Estas declaraes mostram que o Esprito Santo fez obra prpria, na criao. Elas mostram, tambm, que as Suas atividades so intimamente ligadas com aquelas do Pai e do Filho. O versculo 6 do Salmo 33 as apresenta como quase idnticas. Na primeira parte lemos: "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus"; na segunda: "e todo o exrcito deles pelo sopro da Sua boca." bem sabido que em Hebreu, sentenas poticas paralelas expressam o mesmo pensamento de formas diferentes; pelo que desprende-se, a partir desta passagem, 66

ento, que a obra da Palavra e a do Esprito so a mesma, sendo que esta ltima acrescenta somente aquilo que peculiarmente Seu. Deveria ser notado que dificilmente alguma dessas passagens referem-se ao Esprito Santo pelo Seu prprio nome. No o chamam de Esprito Santo, mas de o "Esprito da Sua boca", "Seu Esprito, "o Esprito do Senhor". Por conta disso, muitos sustentam que estas passagens no se referem ao Esprito Santo como a Terceira Pessoa na Trindade Santa, mas falam de Deus com Um, sem distino pessoal; e que a representao de Deus como criador de qualquer coisa por Sua mo, dedos, palavra, sopro, ou Esprito meramente uma figura de linguagem humana, somente significando que Deus estava assim engajado. A Igreja sempre se ops a esta interpretao, e muito certamente, embasada em que mesmo o Antigo Testamento, no simplesmente em poucos lugares, mas de forma completa e inteiramente, apresenta testemunho indubitvel das trs Pessoas divinas, co-iguais todavia em uma essncia. verdade que isto tambm tem sido negado, mas por intermdio de uma interpretao errada. E para replicar que "Mas a nossa interpretao to boa quanto a sua", ns respondemos que Jesus e os apstolos so as nossas autoridades; a Igreja recebeu sua confisso dos prprios lbios deles. Em segundo lugar, negamos que o termo "Seu Esprito" no se refira ao Esprito Santo, pela razo de que no Novo Testamento existem expresses similares que sem sombra de dvida referem-se a Ele, e.g. "...Deus enviou aos nossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai."[Glatas 4:6]; "...a quem o Senhor Jesus matar como o sopro de sua boca e destruir com a manifestao da sua vinda."[II Tessalonissenses 2:8] e etc. Em terceiro lugar, a julgar pelas seguintes passagens - "Pela palavra do Senhor foram feitos os cus"[Salmo 33:6]; "Disse Deus: haja luz. E houve luz."[Gnesis 1:3]; e "Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e sem ele nada do que foi feito se fez."[Joo 1:3]; - no pode haver dvida de que o Salmo 33:6 refere-se Segunda Pessoa da Trindade. Assim, tambm a segunda parte do 67

mesmo verso, "e todo o exrcito deles pelo Sopro da Sua boca." deve referir-se Terceira Pessoa. Finalmente, falar de um Esprito de Deus que no seja o Esprito Santo transferir para a Sagrada Escritura uma idia puramente humana e Ocidental. Ns como homens falamos de um esprito errado que controla uma ao, um exrcito, ou uma escola, significando uma certa tendncia, uma inclinao ou uma persuaso um esprito que procede de um homem, distinto da sua pessoa e do seu ser. Mas tal no pode e no deve ser aplicado a Deus. Falando de Cristo na Sua humilhao, algum poderia corretamente dizer , "Ter a mente de Cristo", ou "ter o esprito de Jesus", o que indica a Sua disposio. Mas distinguir o Ser divido de um esprito daquele Ser o mesmo que conceber a Divindade de uma forma humana. A conscincia divina difere integralmente da humana. Enquanto em ns existe uma diferena entre nossas pessoas e nossas conscincias, com relao a Deus tais distines desaparecem; e a distino do Pai, do Filho e do Esprito Santo tomam seu lugar. Mesmo naquelas passagens onde "o Sopro da Sua boca" acrescentado para explicar "Seu Esprito", a mesma interpretao deve ser mantida. Pois todos idiomas mostram que o nosso respirar, que o nosso sopro, mesmo como o "sopro dos elementos" no vendo que sopra perante a face de Deus, corresponde ao ser do esprito. Quase tudo expressa as idias de esprito, sopro e vento, por termos cognatos. Soprar (o vento) e soprar (respirao) em toda a Bblia o smbolo da comunicao do esprito. Jesus assoprou sobre eles e disse: "...Recebei o Esprito Santo."[Joo 20:22]. Assim, o sopro da Sua boca deve significar o Esprito Santo. As interpretaes antigas das Escrituras no deveriam ser abandonadas apressadamente. Aceitar o dictum (N.T. o posicionamento oficial) da moderna teologia, de que a distino das trs Pessoas divinas no encontrada no Antigo Testamento; e aluses obra do Esprito Santo em Gnesis, J, Salmos ou Isaas, esto fora de cogitao. Consequentemente, nada mais natural para os que sustentam esta teologia moderna do que negar completamente o Esprito Santo nas passagens que a ele se referem. 68

Mas se de uma convico ntima ns ainda confessamos que a distino do Pai, do Filho e do Esprito Santo claramente vista no Antigo Testamento, examinemos ento estas passagens referentes ao Esprito do Senhor com discriminao; mantendo com gratido a interpretao tradicional, a qual encontra pelo menos em muitos destas declaraes referncias obra do Esprito Santo. Estas passagens nos mostram que a Sua obra peculiar na criao foi: primeiro, o flutuar, suspenso, sobre o caos; segundo, a criao dos exrcitos do cu e da terra; terceiro, a ordem dos cus; quarto, a animao da criao bruta, e o chamar o homem existncia; e por ltimo, a operao atravs da qual cada criatura foi feita existente, de acordo com o conselho de Deus relativo a ela. Assim que as foras materiais do universo no procedem do Esprito Santo, nem tampouco Ele depositou na matria as sementes latentes e germes da vida. Sua tarefa especial comea somente depois da criao da matria, j com os germes da vida nela. O texto Hebreu nos mostra que a obra do Esprito Santo ao mover-se sobre a face das guas era similar quela do pssaro que com as asas abertas de par em par como que a flutuar sobre suas crias, acariciando-as e protegendo-as. A figura implica em que no somente a terra existia, mas tambm que os germes de vida estavam dentro dela; e que o Esprito Santo, impregnando estes germes fez com que a vida viesse tona, de forma a gui-la at o seu destino. No pelo Esprito Santo, mas pela Palavra foram criados os cus. E quando os cus criados iam receber os seus exrcitos, somente ento foi o momento para o exerccio das funes peculiares do Esprito Santo. O que "o exrcito do cu" quer dizer no decidido facilmente. Pode referir-se ao sol, lua e estrelas, ou ao exrcito de anjos. Talvez a passagem signifique no a criao dos corpos celestes, mas a sua recepo da glria celestial e do fogo do cu. Mas o versculo Salmo 33:6 refere-se, certamente, no criao da matria da qual o exrcito celestial composto, mas produo da sua glria. A passagem em Gnesis 1:2 revela primeiro a criao da matria e seus germes, ento o seu despertar, seus primeiros sinais de vida; a passagem em Salmo 33:6 ensina primeiro a preparao do ser 69

e a natureza dos cus, e ento o nascimento dos seus exrcitos, pelo Esprito Santo. A passagem em Joo 26:13 nos leva a uma concluso similar. Aqui a mesma distino entre os cus e a ordenao lgica deles, este ltimo sendo apresentado como a obra especial do Esprito Santo. Este ordenar lgico a mesma coisa do 'pairar' descrito em Gnesis 1:2 (N.T. veja acima, no penltimo pargrafo), atravs do qual o que era sem forma foi formado, a vida oculta emergiu, e as coisas criadas foram guiadas ao seu destino. As passagens no Salmo 104:30 ("Envias o teu flego, e so criados; e assim renovas a face da terra.") e em J 33:4 ("O Esprito de Deus me fez, e o sopro do TodoPoderoso me d vida.") ilustram a obra do Esprito Santo na criao de maneira ainda mais clara. J nos informa que o Esprito Santo teve uma parte especial na criao do homem; e o Salmo 104:30 que ele desempenhou obra similar na criao dos animais, das aves e dos peixes; pois os dois versos precedentes implicam que o verso 30 "Envias o teu flego, e so criados..." - refere-se no ao homem, mas aos monstros que vivem nas profundezas. Concorde que a matria da qual Deus fez o homem j estivesse presente no p da terra, que o tipo do seu corpo estivesse largamente presente no reino animal, e que a idia do homem e a imagem aps a qual ele seria criado j existisse; todavia a partir de J 33:4 fica evidente de que ele no veio a existir sem um operar especial do Esprito Santo. Ento o Salmo 104:30 prova, que, embora a matria existisse, a partir da qual a baleia e o unicrnio seriam feitos, e o plano ou o modelo estava j no conselho divino, ainda assim era preciso um ato especial do Esprito Santo para fazer com que existissem. Isto ainda mais claro vista do fato de que nenhuma das passagens refere-se primeira criao, mas a homens e animais formados posteriormente. Pois J fala no de Ado e Eva, mas dele prprio. Ele diz: "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do TodoPoderoso me d vida." No Salmo 104, Davi refere-se no aos monstros das profundezas criados no incio, mas queles que passeavam nas correntes do mar enquanto ele cantava este salmo. Se, portanto, os corpos do homem existente e dos mamferos no so criaes imediatas, mas so tomados da carne e do sangue, a natureza e o tipo dos seres existentes, ento mais que evidente que o pairar 70

do Esprito Santo sobre a matria no formada um ato presente; e que portanto a Sua obra criadora foi trazer luz a vida j existente e oculta no caos, i.e., nos germes de vida. Isto est de acordo com o que foi dito no incio, quanto ao carter geral da Sua obra. "Conduzir ao seu destino" trazer tona a vida oculta, fazer com que a beleza oculta revele-se, despertar para a atividade as energias latentes. Somente no representemos tal como uma obra desenvolvida em estgios sucessivos-primeiro pelo Pai, cujo trabalho terminado foi assumido pelo filho, depois do qual o Esprito Santo completou a obra assim preparada. Tais representaes so indignas de Deus. H distribuio, no diviso, nas atividades divinas; pelo que Isaas declara que o Esprito do Senhor, i.e. o Esprito Santo, durante e atravs de toda a obra da criao, desde o incio - sim, desde antes do incio - direcionou tudo o que haveria de ser. VII. O Homem Criatura. "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida." J 33:4 O Eterno e Sempre Bendito Deus veio a ter um contato vital com a criatura atravs de um ato precedente no do Pai nem do Filho, mas do Esprito Santo. Trasladado pela soberana graa desde a morte para a vida, os filhos de Deus so cnscios desta irmandade divina; eles sabem que ela consiste no num acordo ou disposio ou inclinao sua prpria, mas no toque misterioso de Deus sobre o seu ser espiritual. Mas eles tambm sabem que nem o Pai ou o filho, mas sim o Esprito Santo, quem fez dos seus coraes o Seu templo. verdade que Cristo vem a ns atravs do Esprito Santo; e que atravs do Filho ns somos feitos co-herdeiros do Pai, de conformidade com a Sua palavra, "Respondeu-lhe Jesus: Se algum me amar, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos a ele, e faremos nele morada."[Joo 14:23]; todavia qualquer estudante inteligente da Bblia sabe que mais especialmente o Esprito Santo que entra nesta pessoa e toca no mais ntimo do seu ser. 71

Que o Filho encarnado veio estar em contato mais prximo conosco no prova nada ao contrrio. Cristo nunca entrou numa pessoa humana. Ele tomou sobre Sai a nossa natureza humana, com a qual Ele uniu-Se muito mais proximamente do que o faz o Esprito Santo; mas Ele no tocou no homem interior ou na sua personalidade oculta. Ao contrrio, Ele disse que era conveniente para os discpulos que Ele partisse; "...pois se eu no for, o Ajudador no vir a vs; mas, se eu for, vo-lo enviarei."[Joo 16:7]. Mais ainda, a Encarnao no foi completada sem o Esprito Santo, quem veio sobre Maria; e as bnos que Cristo impetrava em todos ao Seu redor eram largamente devidas ao dom do Esprito Santo, o qual Lhe havia sido dado sem medida. Assim, o pensamento principal permanece intacto: Quando Deus vem em contato direto com a criatura, o operar do Esprito Santo que efetiva tal contato. No mundo invisvel, este ato consiste acender, no incendiar e no propagar a centelha da vida; portanto bem natural e est em perfeita harmonia com o tom geral dos ensinamentos das Escrituras Sagradas que o Esprito de Deus se move sobre a face das guas, que Ele traz em alinhamento os exrcitos do cu e da terra, ordenados, animados e resplandecentes. Alm da criao visvel, h tambm uma invisvel, a qual, tanto quanto refere-se ao nosso mundo, concentra-se no corao do homem; destarte, em segundo lugar, devemos ver o quo longe a obra do Esprito Santo pode ser identificada na criao do homem. No falamos do mundo animal. No como se o Esprito Santo tivesse nada a ver com a sua criao. Do Salmo 104:30 j havemos provado o contrrio. Ademais, ningum pode negar os traos admirveis de perspiccia, amor, fidelidade e gratido em muitos dos animais. No que fssemos tolos ao ponto de chamar um co de meio humano; pois estas propriedades animais mais elevadas so evidentemente nada mais que preformaes instintivas(); esboos do Esprito Santo, destinadas ao seu prprio destino somente no homem. E ainda assim, conquanto admirveis possam ser esses traos, no uma pessoa que encontramos no animal. O animal procede do mundo de matria, e a ele retorna. somente no homem que aparece aquilo que novo, invisvel e espiritual, justificando-nos na busca de uma 72

obra especial do Esprito Santo na Sua criao. () (N.T. o termo utilizado pelo autor 'instinctive preformations', provavelmente referindo-se 'Teoria da Preformao', uma teoria popular no sculo XVIII, cujo preceito era de que todas as partes de um organismo existem completamente formadas na clula germinativa; e que desenvolvem-se somente conforme o aumento do tamanho do corpo.) Acerca de si mesmo, i.e. de um homem, J declara: "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do Todo-Poderoso me d vida."[33:4]. 'O Esprito de Deus me fez'. Aquilo que sou como uma personalidade humana a obra do Esprito Santo. A Ele eu devo o pessoal e o humano que constituem-se no ser que eu sou. Ele acrescenta: 'O sopro do Todo-Poderoso me d vida'; o que evidentemente faz eco s palavras "...e soprou-lhe nas narinas o flego da vida; e o homem tornou-se alma vivente."[Gn 2:7]. Como J, ns devemos sentir e reconhecer que, em Ado, voc e eu somos criados; quando Deus criou Ado Ele nos criou a ns; na natureza de Ado Ele chamou vida a natureza na qual hoje vivemos. Os captulos primeiro e segundo do livro de Gnesis no so um relato de aliens, mas o nosso prprio - com relao carne e ao sangue os quais carregamos conosco, a natureza humana na qual nos sentamos e lemos a Palavra de Deus. Aquele que l a sua Bblia sem esta aplicao pessoal o faz de forma errnea. Tal o deixa frio e indiferente. Pode encantar-lhe nos dias da sua infncia, quando se f de contos e de estrias, mas no lhe sustentao nos dias de conflito, quanto ele se v frente a frente com os fatos duros e com as realidades da vida. Mas se nos acostumarmos a ver neste relato a histria da nossa prpria carne e do nosso prprio sangue, da nossa prpria natureza e vida humanas, e reconhecer que por gerao humana ns procedemos de Ado; e portanto estvamos em Ado quando ele foi criado - ento ns tambm saberemos que quando Deus formou Ado do barro Ele tambm nos formou; que tambm ns nos encontrvamos no Paraso; que a queda de Ado tambm foi a nossa. Numa palavra, a primeira pgina do livro de Gnesis relata a histria no de um estranho, de um alien, mas dos nossos prprios "eus" reais. O sopro do Todo73

Poderoso nos deu vida, quando o Senhor formou o homem do barro, e soprou-lhe nas narinas e fez dele uma alva viva. A raiz da nossa vida encontra-se nos nossos pais; a fibra tnue daquela raiz vai alm deles e antes deles, atravs da longa linha de geraes, e tem o seu verdadeiro incio quando Ado pela primeira vez respirou o puro ar de Deus no Paraso. E todavia, embora no Paraso ns recebssemos o primeiro comeo do nosso ser, tambm h um segundo comeo da nossa vida, em outras palavras, quando da raa, pela concepo e nascimento, cada um de ns foi chamado vida individualmente. E disto J testifica: "O Esprito do Senhor me deu vida." E novamente, na vida do homem pecador acontece um terceiro comeo, quando apraz a Deus converter o mpio; e disto, tambm a alma testifica dentro de ns: "O Esprito do Senhor me deu vida." Deixando de lado este novo testamento, o testemunho de J nos mostra que ele tinha conscincia do fato de que devia a Deus a sua existncia como homem, como pessoa, como ego, por conseguinte sua criao em Ado tanto quanto o seu ser pessoal. E o que as Sagradas Escrituras nos ensinam com relao criao do homem? Isto: que o barro do qual Ado foi formado foi to trabalhado, nele operou-se tanto, que tornou-se uma alma vivente, a qual indica o ser humano. O resultado no foi meramente uma criatura que se movia, que rastejava, que comia, bebia e dormia; mas uma alma viva, que veio a existir no momento quanto o flego da vida foi soprado no barro. No foi primeiro o barro, e depois a vida humana dentro do barro, e depois disso a alma com todas as suas faculdades mais elevadas naquela vida humana; no mesmo, to logo a vida entrou em Ado, ele era um homem, e todos os seus preciosos dons eram habilidades naturais. O homem pecador, nascendo do alto recebe dons que so acima da natureza. Por esta razo, o Esprito Santo simplesmente faz morada no pecador revivido. Mas no cu nada disso ser assim; pois na morte a natureza humana to completamente modificada que o impulso para o pecado desaparece por completo. Consequentemente, no cu o Esprito Santo operar-se- na natureza humana para sempre e sempre. No presente estado de humilhao, a natureza do 74

regenerado ainda a natureza de Ado. O grande mistrio da obra do Esprito Santo nele este: que naquela e por aquela natureza corrupta Ele opera as obras santas de Deus. como uma luz brilhando atravs dos painis na janela, mas no de maneira idntica como se fosse atravs do vidro. No Paraso, no entanto, a natureza do homem era completa, intacta, tudo a seu respeito era santo. Ns precisamos evitar o perigoso erro de que o homem recm criado tinha um grau inferior de santidade. Deus fez o homem correto, com nada de errado nele ou acerca dele. Todas as suas inclinaes, e capacidades, e habilidades eram puras e santas. Deus satisfez-se com Ado, viu que ele era bom; certamente nada mais pode ser desejado. Nesse respeito, Ado diferia do filho de Deus pela graa em no ter a vida eterna; ele devia alcan-la como a recompensa por obras santas. Por outro lado, Abrao, o pai da f, comea com a vida eterna, da qual procederiam obras santas. Assim um perfeito contraste. Ado deve alcanar a vida eterna pelas obras. Abrao tem a vida eterna atravs da qual ele obtm obras santas. Ento para Ado no pode haver nenhum habitar do Esprito Santo. No havia antagonismo entre ele e o Esprito. Ento o Esprito podia preenche-lo, no meramente habitar nele. A natureza do homem pecador repele o Esprito Santo, mas a natureza de Ado O atraa, recebia-O livremente, e permitia que Ele inspirasse o seu ser. As nossas faculdades e inclinaes so mpares, os nossos poderes desprovidos de vigor, as paixes dos nossos coraes so corruptas; por conseguinte o Esprito Santo deve vir at ns de fora. Mas desde que as faculdades de Ado eram todas intactas, e a completa expresso da sua vida interior no disturbada; portando o Esprito Santo podia operar atravs dos poderes comuns e operaes da sua natureza. Para Ado as coisas espirituais no eram um bem sobrenatural, mas natural - exceto a vida eterna, a qual ele devia merecer atravs do cumprimento da lei. A Escritura expressa essa unidade entre a vida natural de Ado e os poderes espirituais ao identificar as duas expresses-"Soprar o flego da vida", e "tornar-se uma alma viva." 75

Outras passagens mostram que este "sopro" indica especialmente a obra do Esprito. Jesus soprou sobre os Seus discpulos e disse: "...Recebei o Esprito Santo."[Joo, 20:22]. Ele compara o Esprito Santo com o vento. Em ambos idiomas Bblicos, o Hebreu e o Grego, o vocbulo 'esprito' significa vendo, flego ou sopro. E como a Igreja confessa que o Filho gerado eternamente pelo Pai, assim tambm ela confessa que o Esprito Santo procede do Pai e do Filho, como se pelo sopro, pelo flego. Destarte, conclumos que a passagem "...e soprou-lhe nas narinas o flego da vida..." em conexo com "...o Esprito de Deus pairava sobre a face das guas" e com a palavra de J, "...o sopro (o Esprito) do Todo-Poderoso me d vida" - aponta para uma obra especial do Esprito Santo. Antes de Deus soprasse o flego da vida no barro inerte, houve uma conferncia no direcionamento do Ser divino: "Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana..."[Gnesis 1:26]. Isto mostra -Primeiro, que cada Pessoa divina teve, desempenhou obra distinta na criao do homem-"Faamos o homem" Antes dessa expresso, o singular usado com relao a Deus-"Disse Deus", "Viu Deus"; mas agora o plural utilizado, "Faamos o homem", o que implica que aqui, especialmente e mais claramente do que em qualquer passagem precedente, as atividades das Pessoas da Trindade Santa devem ser distintas. Segundo, que o homem no foi criado vazio, para depois ser completado com poderes e faculdades espirituais mais elevadas, mas que o prprio ato da criao o fez conforme a semelhana de Deus, sem qualquer adio subseqente ao seu ser. Pois ns lemos: "Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana". Isto nos assegura que pela criao imediata, o homem recebeu a impresso da imagem divina; que na criao cada uma das Pessoas divinas executou uma obra distinta; e, por ltimo, que a criao do homem com relao ao seu destino mais alto, foi efetuada pelo assoprar do flego de Deus. Esta a base da nossa declarao, de que a obra criativa do Esprito foi fazer todos os poderes e instrumentos de dons do homem para o Seu prprio uso, conectando-os vital e imediatamente com os 76

poderes de Deus. Isto est de acordo com os ensinamentos Bblicos relacionados com a obra regeneradora do Esprito Santo, a qual tambm, embora de maneira diferente, traz o poder e a santidade de Deus num contato imediato com os poderes humanos. Negamos, portanto, a assero freqente de telogos ticos, de que o Esprito Santo criou a personalidade do homem, desde que isto ope-se a todo o sistema da Escritura. Pois, o que a nossa personalidade seno a realizao do plano de Deus com relao a ns? Tal como Deus, desde a eternidade pensou cada um de ns, como distintos dos demais seres humanos, com a nossa prpria estampa, nossa histria de vida, chamado e destino - assim tambm cada um deve desenvolver-se e mostrar-se haver se tornado uma pessoa. Ento, cada um sozinho alcana o carter; qualquer outra coisa chamado de orgulho e de arbitrariedade. Se a nossa personalidade resultado direto do plano de Deus, ento ela e tudo o mais que temos em comum com todas as outras criaturas no pode ser do Esprito Santo, mas sim do Pai; tal como todas as outras coisas, a nossa personalidade recebe a sua disposio do Filho; e o Esprito Santo age sobre ela como age sobre cada outra criatura, pelo acender a fagulha, revelando o calor da vida. VIII. Dons e Talentos. "Veio sobre ele o Esprito do Senhor ..." - Juzes 3:10 Ns agora consideraremos a obra do Esprito Santo na concesso de dons, talentos e habilidades para com artesos e homens profissionais. A Bblia declara que a motivao especial e a qualificao de pessoas para trabalhos designados a eles por Deus procede do Esprito Santo. A construo do tabernculo exigiu trabalhadores capazes, carpinteiros habilidosos: ourives e especialistas em trabalhos com prata, e mestres nas artes de tecelagem e bordado. Quem os providenciar para Moiss? O Esprito Santo. Pois lemos em xodo 31:2-5: "(2)Eis que eu tenho chamado por nome a Bezalel, filho de Uri, filho de Hur, da tribo de Jud, (3) e o enchi do esprito de Deus, no tocante sabedoria, ao entendimento, cincia e a todo ofcio, (4)para inventar obras artsticas, e trabalhar em ouro, em prata e em 77

bronze, (5) e em lavramento de pedras para engastar, e em entalhadura de madeira, enfim para trabalhar em todo ofcio." O verso (6) mostra que esta atividade do Esprito Santo tambm inclua outros: "E eis que eu tenho designado com ele a Aoliabe, filho de Aisamaque, da tribo de D, e tenho dado sabedoria ao corao de todos os homens hbeis, para fazerem tudo o que te hei ordenado". E para iluminar ainda mais claramente este assunto, a Bblia tambm diz: "a estes encheu de sabedoria do corao para exercerem todo ofcio, seja de gravador, de desenhista, de bordador em azul, prpura, carmesim e linho fino, de tecelo, enfim, dos que exercem qualquer ofcio e dos que inventam obras artsticas."[xodo 35:35]. O operar do Esprito se nos mostra no somente em habilidades e trabalhos ordinrios, mas tambm nas mais altas esferas do conhecimento humano e atividade mental; pois gnios militares, astcia legal, poltica, e poder para inspirar as massas com entusiasmo so igualmente atribudas quele operar. Isto de maneira geral expresso nas palavras: "E o Esprito do Senhor veio sobre" seja um heri, um juiz, um estadista, ou tribuno do povo, especialmente na poca dos juizes, quando dito de Josu, de Otoniel, de Baraque, de Gideo, de Sanso, de Samuel e de outros, que o Esprito do Senhor veio sobre eles. Tambm de Zorobabel, quando da reconstruo do templo, dito: "...No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos exrcitos."[Zacarias 4:6]. Mesmo com relao a Ciro, o rei ateu, ns lemos que Jeov o havia chamado para o Seu trabalho e o ungiu com o Esprito do Senhor ["Assim diz o Senhor ao Seu ungido, a Ciro..."(Isaas 45:1)]. Esta ltima instncia introduz um outro aspecto do caso, ou seja, a operao do Esprito Santo na qualificao de homens para funes oficiais. Pois embora esta operao sobre e atravs do ofcio receba a sua completa significao somente na dispensao da graa, ainda assim o caso do rei Ciro mostra que o Esprito Santo tem originalmente uma obra a desenvolver neste respeito, a qual no somente o resultado da graa, mas pertence essencialmente natureza da obra, mesmo que seja bvio somente na histria do lidar especial de Deus para com o Seu prprio povo. 78

especialmente notvel na contenda entre Saul e Davi. No h razo para considerar Saul como um eleito de Deus. Depois da sua uno, o Esprito Santo vem sobre ele, habita nele, e opera nele durante todo o tempo em que ele permanece como rei escolhido do Senhor sobre o Seu povo. Mas to logo ele perde aquele favor devido a sua determinada desobedincia, o Esprito Santo o abandona e o Senhor permite que um esprito mau venha lhe aborrecer. Evidentemente, esta obra do Esprito Santo no tem nada a ver com regenerao. Por um tempo ele pode operar sobre um homem, e ento abandon-lo para sempre; enquanto que a operao salvfica do Esprito, mesmo que possa estar suspensa por um tempo, no pode nunca ser totalmente perdida. A tocante orao de Davi, "No me lances fora da Tua presena, e no retire de mim o Teu Santo Esprito"[Salmo 51:11] deve, portanto, referir-se a dons que o qualificavam no ofcio real. Davi tinha o terrvel exemplo de Saul perante si. Ele tinha visto no que se transforma um homem a quem o Esprito Santo abandona prpria sorte; e o seu corao tremia ante a possibilidade de um esprito mau vir sobre ele, e de ter ele um fim igual ao de Saul. Como Judas, Saul suicidou-se. Do ensino da Bblia ns conclumos, portanto, que o Esprito Santo tem uma obra em conexo com artes mecnicas e funes oficiais - em cada talento especial atravs do qual alguns homens superam-se em tais artes e ofcios. Este ensinamento no simplesmente que tais dons e talentos nos sejam do homem da de Deus, tanto quanto todas as outras bnos, mas que eles no constituem-se na obra do Pai, nem do Filho, mas do Esprito Santo. A distino descoberta na criao pode ser aqui observada: dons e talentos provm do Pai; so dispostos para cada personalidade pelo Filho; e so acesos em cada um pelo Esprito Santo, como se por uma centelha do alto. Vamos distinguir a arte em si mesma, a vocao para ela e o talento para pratic-la. A arte no uma inveno do homem, mas uma criao de Deus. Em todas as naes e em todas as pocas os homens tm buscado as artes da tecelagem, do bordado, da costura, do lavrar e incrustar de metais preciosos, do corte e polimento de diamantes, do 79

moldar o ferro e o bronze; e em todas essas terras e durante todas essas pocas, sem conhecer o esforo despendido por cada um em cada lugar, os homens tm aplicado as mesmas artes, as mesmas habilidades a todos aqueles materiais. claro que existe uma diferena. A arte oriental carrega consigo uma estampa bem diferente daquela do Ocidente. Mesmo entre obras Francesas e Alems h diferenas. Mas sob as diferenas, o esforo, as tcnicas aplicadas, o material, o ideal perseguido, so os mesmos. Da mesma forma, a arte no atingiu a perfeio em tudo de uma s vez; entre as naes, formas inicialmente cruas, e esquisitas, gradualmente desenvolveramse em formas castas, refinadas, e lindas. Geraes sucessivas incrementaram sucessos alcanados anteriormente, at que dentre as vrias naes uma perfeio comparativa da arte fosse alcanada. Assim que a arte no o resultado do propsito e do pensamento do homem; mas Deus que colocou em vrios materiais certas possibilidades de trabalho artstico; e atravs da aplicao desta habilidade artstica o homem deve transformar cada material no que existe dentro de cada material, e no no que quer que seja a sua escolha. Duas coisas devem cooperar para este efeito. Na criao do ouro, da prata, da madeira, do ferro, Deus deve ter colocado neles certas possibilidades, e ter criado poder inventivo na mente humana, perseverana na sua vontade, fora nos seus msculos, viso acurada nos seus olhos, delicadeza de toque e ao nos seus dedos, assim qualificando-o para evoluir o que encontra-se latente naqueles materiais. Desde que este labor tem a mesma natureza dentre todas as naes, o progresso perptuo da mesma grande obra sendo alcanado de conformidade com algum plano majestoso, sucessivamente atravs de geraes, toda capacidade artstica e habilidade de execuo deve ser operada no homem por um poder mais elevado e em obedincia a um comando mais elevado. Observando os tesouros de uma exposio industrial luz da Palavra revelada, veremos no seu desenvolvimento gradual e unidade gentica o colapso do orgulho humano, e exclamaremos: "O que toda esta arte e capacidade e habilidade, seno a manifestao das possibilidades que Deus 80

colocou nestes materiais, e os poderes da mente e do olho e dos dedos, os quais Ele tem dado aos filhos dos homens ! " Consideremos, agora, os talentos pessoais como total e completamente distintos da arte. O ourives na sua arte e o juiz no seu ofcio entram sob uma obra de Deus. Cada trabalho na sua divina vocao, e toda a habilidade, e toda a capacidade de julgamento que ele pode a partir dali desenvolver advm dos tesouros do Senhor. Ainda, um artista difere de outro artista, em tudo e por tudo. Um copia o produto da gerao anterior e o transfere para a prxima, sem aumentar nem desenvolver a capacidade artstica. Ele comea como um aprendiz, e multiplica a sua habilidade entre outros aprendizes; mas a proficincia artstica a mesma. J outro manifesta algo prxima genialidade. Ele ultrapassa seu mestre rapidamente; ele v, ele toca, ele descobre algo novo. Em suas mos a arte enriquecida. A ele dado transferir dos tesouros da divina capacidade artstica novas belezas para a capacidade humana. Assim tambm de homens em ofcio e profisso. Milhares de oficiais treinados nas nossas escolas militares tornam-se bons professores da cincia de tticas como at ento praticada, mas no lhe acrescenta nada; enquanto que entre esses milhares pode haver dois ou trs dotados de um gnio militar que, no evento de uma guerra surpreendero o mundo com as suas brilhantes expedies. Este talento, esta genialidade individual relacionada personalidade humana, um dom. nenhum poder no mundo pode cri-la no homem que no a possui. O ser humano nasce com ela ou sem ela; se sem, nenhuma educao ou severidade - nem mesmo ambio - pode torn-la ativa. Mas se o dom da graa livremente concedido pelo Deus soberano, ento o tambm o dom da genialidade. Quando o povo ora, que no se esqueam de rogar a Deus que levante entre eles homens de talento, heris de arte e de ofcio. Quando em 1870 a Alemanha somente conhecia a vitria, e a Frana somente a derrota, foi a soberania de Deus que deu primeira os generais talentosos, em desprazer negou-os segunda. Consideremos a vocao. 81

Homens - oficiais e mecnicos - tm um alto chamado. E no tm a mesma habilidade. Um adaptado para o mar, um outro para o arado. Um um desastre numa fundio, mas um mestre em entalhar madeira, enquanto que outro o oposto. Isto depende da personalidade, da natureza e da inclinao. E desde que o Esprito Santo quem acende a chama da personalidade, Ele tambm determina o chamado de cada indivduo, para os negcios ou para as profisso. O mesmo aplica-se vida das naes. Os Franceses superam-se em gosto tanto quanto em habilidades artsticas; enquanto que os Ingleses parecem haverem sido criados para o mar, nossos mestres em todos os mercados do mundo. O Esprito Santo concede at mesmo o talento e a habilidade artstica para uma nao em uma ocasio, retirando-a noutra. Trs sculos atrs, a Holanda ultrapassou toda a Europa na tecelagem, na produo de porcelana, na imprensa, na pintura e na escultura. Mas quo grande foi o declnio subsequente nesses aspectos - embora agora o progresso reaparea. O que vemos em Israel relacionado a isto. Essa prpria sede e capacidade de conhecimento fez com que o homem casse. O primeiro impulso foi dado habilidade artstica entre os descendentes de Caim: Jubal, Jabal e Tubal-Caim foram os primeiros artistas. E no entanto, todo esse desenvolvimento, embora alimentado dos tesouros de Deus, separou-se dEle mais e mais, enquanto que o Seu prprio povo via-se completamente sem. Nos dias de Samuel no havia nenhum ourives em toda a terra de Cana. Assim que o sobrevir do Esprito sobre Bezaleel e Aoliabe, sobre Otniel e Sanso, sobre Saul e Davi; significa algo mais que o simples multiplicar de talento e de capacidade artstica; nominalmente, a restaurao do que o pecado havia corrompido e violado. E assim a iluminao de Bezaleel liga a obra do Esprito Santo na criao material quela na dispensao da graa.

Traduo livre: Eli Daniel Belo Horizonte-MG, 05 de Fevereiro 2003.

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Terceiro - A Re-Criao
IX. Criao e Re Criao. "...eis que derramarei sobre vs o meu esprito..." - Provrbios 1:23 Ns abordamos a obra especial do Esprito Santo na Recriao. Vimos que o Esprito Santo teve parte na criao de todas as coisas, particularmente na criao do homem; e muito particularmente no dot-lo de dons e talentos; tambm que a sua obra criadora afeta a sustentao de "coisas", de "homem", e de "talentos", atravs da providncia de Deus; e que nesta srie dupla de atividade trina a obra do Esprito est intimamente conectada com a do Pai e a do Filho, de modo que cada coisa, cada homem, cada talento provm do Pai, sendo a disposio nas suas respectivas natureza atravs do Filho, e recebendo a centelha da vida pelo Esprito Santo. O velho hino da igreja, "Vem, Esprito Criador", e a confisso antiga do Esprito Santo como o "Vivificante" concordam com isto perfeitamente. Pois o segundo significa aquela Pessoa na Trindade que incendeia a centelha de vida; e o primeiro quer dizer, "Vendo que todas as coisas que vivem e que vivero esto prontas, vem Esprito Santo e anima-as." Sempre h a mesma e profunda verdade: o Pai permanece fora da criatura; o Filho toca-a exteriormente; e pelo Esprito Santo a vida divina toca-a diretamente no ntimo do seu ser. Que no seja, no entanto, entendido que dizemos que Deus vem a ter contato com a criatura somente na regenerao dos Seus filhos, o que no seria verdade. Para os Gentios em Atenas, Paulo disse: "...nele vivemos, e nos movemos, e existimos..." e de novo "...Pois dele tambm somos gerao"[Atos 17:28]. Sem mencionar 83

plantas ou animais, na terra no existe nenhuma vida, nenhuma energia, nenhuma lei, tomo ou elemento, a no ser que o Deus Todo-Poderoso e Onipresente acorde e sustente aquela vida a cada momento, faa com que aquela energia opere, e aplique aquela lei. Suponha que por um instante Deus deixasse de sustentar e de animar a vida, as foras, e a lei; naquele mesmo instante elas deixariam de existir. A energia que procede de Deus deve portanto tocar a criatura no prprio centro do seu ser, de onde toda a sua existncia deve florescer. Assim que no existe, no h nenhum sol, nenhuma lua, nem estrela, nenhum material, planta ou animal, e, num sentido muito mais elevado, nenhuma criatura humana, nenhum ser humano, nenhuma habilidade, nenhum dom, nenhum talento; a menos que Deus os toque e os sustente a todos. este ato de vir at um contato imediato com cada criatura, animada ou inanimada, orgnica ou inorgnica, racional ou irracional, que, de acordo com a profunda concepo da Palavra de Deus, executado no pelo Pai, nem pelo Filho, mas sim pelo Esprito Santo. E isto coloca a obra do Esprito Santo sob uma luz bem diferente daquele na qual durante muitos anos a Igreja observou o assunto. A impresso geral que a Sua obra refere-se somente vida de graa, e est confinada regenerao e santificao. Isto deve-se mais ou menos bem conhecida diviso do Credo Apostlico pelo Catecismo de Heidelberg, na sua questo 24, "Como so divididos estes artigos?", que respondida: "Em trs partes. A primeira diz respeito a Deus, o Pai, nossa criao; a segunda, Deus, o Filho, e nossa redeno; a terceira, a Deus, o Esprito Santo, e nossa santificao." E isto tambm, embora Ursinus, um dos autores deste catecismo j tivesse declarado, no seu "Lxico" que: "Todas as Trs Pessoas criam e redimem e santificam. Mas nestas operaes Eles observam esta ordem-que o Pai cria de Si mesmo por intermdio do Filho; o Filho cria por intermdio do Pai; e o Esprito Santo por intermdio de Ambos." Mas desde que o discernimento mais profundo do mistrio da Trindade adorvel foi gradualmente perdido, e a referncia feita de plpito quanto a ele tornou-se ambas, rara e superficial, o erro 84

Sabelliano() naturalmente enredou-se novamente na Igreja, ou seja, que houveram trs sucessivos perodos nas atividades das Pessoas divinas: primeiro, o do Pai criando sozinho o mundo e sustentando a vida natural de todas as coisas. Este teria sido seguido por um perodo de atividade pelo Filho, quando a natureza tinha tornado-se 'no natural' e o homem, cado, um objeto para redeno. E por ltimo, teria havido o perodo do Esprito Santo, regenerando e santificando os redimidos no terreno da obra de Cristo. De acordo com este ponto de vista, na infncia, quando o comer, o beber e o brincar ocupavam todo o nosso tempo, ns tnhamos a ver com o Pai. Mais tarde, quando a convico do pecado tornou-se clara para ns, ns sentimos a necessidade do filho. E o Esprito Santo no nos notou, no prestou ateno em ns at que a nossa vida de santificao tivesse comeado. Consequentemente, enquanto o Pai operava, o Filho e o Esprito Santo permaneciam inativos; quando o Filho desenvolvia a sua obra, o Pai e o Esprito Santo estavam inativos; e agora, desde que o Esprito Santo sozinho desenvolve a obra, o Pai e o Filho esto ociosos. Mas desde que este ponto de vista acerca de Deus insustentvel, Sabellius, quem o elaborou filosoficamente, chegou concluso de que o Pai, o Filho e o Esprito Santo nada mais eram que uma s Pessoa; que primeiro operou na criao, como Pai, depois tendo tornado-se o Filho operou na redeno; e agora como o Esprito Santo completa a nossa santificao. E todavia, inadmissvel como esta viso possa ser, ela mais reverente e contm mais temor a Deus do que as cruas superficialidades dos pontos de vista correntes, que confinam as operaes do Esprito inteiramente aos eleitos, comeando somente quando da sua regenerao. Verdadeiros, sermes cujo tema a criao referem-se, de passagem, ao mover do Esprito Santo sobre a face das guas; e o Seu vir sobre Bezaleel e Aoliabe tratado na classe catedrtica; mas os dois fatos no so conectados entre si, e ao ouvinte nunca explicado, para que entenda, o que o Autor da nossa regenerao teve a ver com o mover-se sobre as guas; eles nada mais so que fatos isolados. A regenerao foi a obra principal do Esprito Santo. 85

Os nossos telogos Reformados tm sempre alertado contra tais representaes, as quais so somente o resultado de fazer do homem o ponto de partida na contemplao das coisas divinas. Eles sempre fizeram do prprio Deus o ponto de partida, e no se satisfizeram at que a obra do Esprito Santo fosse claramente vista em todos os seus estgios, atravs de todas as eras, e no corao de cada criatura. Sem isso, o Esprito Santo no poderia ser Deus, o objeto da sua adorao. Eles sentiam que tal tratamento superficial levaria a negar a Sua personalidade, reduzindo-O a uma mera fora. Assim que no nos esquivamos de dor, nem omitimos nenhum detalhe, de maneira a, pela graa de Deus, apresentar perante a Igreja dos pensamentos distintos, a saber: Primeiro, A obra do Esprito Santo no est confinada aos eleitos, e no comea com a regenerao deles; mas toca sim cada criatura, animada ou inanimada, e inicia as suas operaes nos eleitos no preciso momento da sua origem. Segundo, A prpria obra do Esprito Santo em cada criatura consiste no despertar e no sustentar da vida com referncia ao seu ser e talentos, e, no sentido mais elevado, com referncia vida eterna, a qual a salvao deles. Assim, recuperamos a verdadeira perspectiva, essencial para considerar a obra do Esprito Santo na recriao. Pois assim ela se apresenta: Primeiro, que esta obra de recriao no executada no homem cado independentemente da sua criao original; mas que o Esprito Santo, quem na regenerao incendeia a centelha da vida eterna, j incendiou e sustentou a fagulha da vida natural. E, novamente, que o Esprito Santo, quem dota o homem nascido do alto com os dons necessrios para a santificao e para o seu chamado na nova esfera de vida; dotou-o, na primeira criao, com os necessrios dons e talentos. Disto se segue aquela confisso vlida da unidade da vida do homem antes e aps o novo nascimento, a qual acaba com toda forma de Metodismo() na prpria raiz, e que caracteriza a doutrina das igrejas Reformadas. 86

Segundo, evidente que a obra do Esprito Santo tem o mesmo carter na criao e na recriao. Se admitirmos que Ele acorda, que ele d incio vida a qual criada pelo Pai e pelo Filho, o que faz Ele na recriao, seno uma vez mais acordar e dar incio vida naquele que chamado pelo Pai e redimido pelo Filho? E novamente, se a obra do Esprito o tocar de Deus no ser da criatura por Ele (o Esprito Santo), o que a recriao seno o entrar do Esprito Santo no corao do homem, fazendo ali o Seu templo, confortando, animando e santificando-o? Assim, seguindo as Sagradas Escrituras e os telogos superiores, ns alcanamos uma confisso que mantm a unidade da obra do Esprito Santo, e a faz organicamente unir a vida natural e a vida espiritual, a esfera, o reino da natureza e o da graa. claro que a Sua obra no segundo ultrapassa aquela no primeiro. Em primeiro lugar, desde que a Sua obra tocar o ntimo do ser da criatura, o mais suave e natural que seja o contato, tanto mais gloriosa a obra. Da que ela aparece mais linda no homem que no animal; e com mais brilho no homem espiritual que no homem natural, desde que o contato com aquele mais ntimo, a associao mais doce, a unio completa. Em segundo lugar, desde que a criao encontra-se to remota com relao a ns; e a recriao nos toca a nvel pessoal e dirio, a Palavra de Deus direciona mais ateno a esta ltima, dedicando a ela uma maior proeminncia na nossa confisso. Mas, conquanto diferentes sejam as medidas de operao e de energia, o Esprito Santo permanece na criao e na recriao como o Operador e Iniciador onipotente de toda a vida; e portanto digno de todo o louvor e de toda a adorao. X. Orgnico e Individual. "...Onde est O que ps no meio deles o Seu Santo Esprito? Isaas 63:11 A atividade subsequente do Esprito Santo encontra-se na esfera da graa. 87

Na natureza o Esprito de Deus aparece como criador; na graa, Ele aparece como re-criador. Ns chamamos recriao, porque a graa de Deus cria no algo inerentemente novo, mas uma nova vida numa natureza velha e degradada. Mas tal no deve ser entendido como se a graa restaurasse somente o que o pecado havia destrudo. Pois ento o filho de Deus, nascido de novo e santificado, deveria ser como Ado era no Paraso, antes da queda. Muitos entendem assim este assunto, e o apresentam da seguinte forma: No Paraso Ado tornou-se infectado; o veneno da corrupo eterna adentrou sua alma e penetrou em todo o seu ser. Agora vem o Esprito Santo como um mdico, trazendo o remdio da graa para cur-lo. Ele aplica o blsamo nas suas feridas, Ele cura os seus ferimentos e restitui-lhe a juventude; e assim o homem, nascido de novo, curado e renovado, e, de acordo com o ponto de vista daqueles muitos, precisamente o que o primeiro homem era no estado de retido. Uma vez mais as provises do pacto de obras lhe so conferidas. Pelas suas boas obras ele novamente tem direito vida eterna. Novamente ele pode cair como Ado caiu e tornar-se uma presa da morte eterna. Mas todo este ponto de vista errado. A graa no coloca o mpio de volta num estado de retido, mas justifica-o - trata-se de duas coisas diferentes. Ele que encontra-se em estado de retido, certamente reto originalmente, mas esta condio ele pode perder; ele pode ser tentado e falhar como Ado falhou. Ele deve justificar a sua retido. Sua consistncia ntima deve descobrir-se. Aquele que justo e reto hoje em dia pode tornar-se injusto, mpio amanh. Mas quando Deus justifica um pecador, Ele coloca-o num estado totalmente diferente. A retido e justia de Cristo torna-se sua. E o que esta retido e justia? Jesus estava somente em um estado de retido? De forma alguma. A sua retido foi testada, foi tentada e verificada; ela foi inclusive provada pelo fogo consumidor da ira de Deus. E esta retido, transformada de "retido original" em "retido vindicada, justificada", foi imputada ao pecador. Portanto o pecador, quando justificado pela graa, nada tem a ver com o estado de Ado antes da queda, mas ocupa a posio de Jesus aps a ressurreio. Ele possui um bem que no pode ser 88

perdido. Ele no trabalha mais por salrios, mas a herana j sua. Suas obras, seu zelo, seu amor e o seu louvor fluem, no da sua prpria misria, mas da abundante plenitude da vida que foi obtida por ele. Como freqentemente expressado: Por Ado, no Paraso, havia primeiro o trabalho e depois o Sbado de descanso; mas para o pecador justificado pela graa, o Sbado vem primeiro, e em seguida o labor que flui das energias do Sbado. No incio a semana terminava com o Sbado; para ns o dia da ressurreio de Cristo abre a semana, que nos alimenta com os poderes daquela ressurreio. Assim que a grande e gloriosa obra da recriao tem duas partes: Primeira, o remover da corrupo, o curar da ferida, a morte para o pecado, a expiao pela culpa. Segunda, o reverter a ordem original, o modificar completamente a situao, o trazer e o estabelecer de uma nova ordem. Esta ltima a de maior importncia. Pois muitos ensinam de maneira diferente. Embora eles concordem que um filho renascido de Deus no seja precisamente o que Ado era antes da queda, todavia eles vm a diferena somente no recebimento de uma natureza mais elevada. O estado o mesmo, diferindo somente no grau. Esta a teoria atual. Esta natureza de grau mais elevado chamada de "divina-humana", a qual Cristo carrega consigo na Sua Pessoa, a qual consolidada pela Sua Paixo e pela Sua Ressurreio, agora concedida alma renascida, elevando a natureza degradada e inferior at esta vida superior. Esta teoria entra em conflito direto com a Bblia, que nunca fala de condies similares todavia diferindo em grau e poder, mas de uma condio algumas vezes muito inferior, em poder e grau, daquela de Ado, mas transferida para uma ordem inteiramente diferente. Por esta razo a Bblia e a Confisso dos nossos pais enfatizam a doutrina dos Pactos; pois a diferena entre o Pacto de Obras e o da Graa mostra a diferena entre as duas ordens de coisas espirituais. Eles, que ensinam que o novo nascimento meramente concede uma natureza mais elevada, permanecem sob o Pacto das Obras. Deles a 89

rdua labuta de rolar montanha acima a rocha de Sisyphus(), mesmo que seja com a energia maior da vida mais elevada. A doutrina Bblica da Graa acaba com esta tarefa impossvel de Sisyphus; ela transfere o Pacto de Obras dos nossos ombros para os ombros de Cristo; e abre para ns uma nova ordem , no Pacto da Graa, no qual no pode mais haver incerteza nem medo, privao ou perda das benesses de Cristo, mas do qual a Sabedoria chora, "e a Compreenso elevou sua voz, permanecendo no topo de altos lugares", dizendo que todas as coisas agora esto prontas. A obra de recriao tem esta peculiaridade, de colocar os eleitos de uma vez, no final da estrada. Eles no so como o viajante ainda a meio caminho de casa, mas como aquele que terminou sua jornada; tendo a longa, sombria e perigosa estrada s suas costas. claro, ele no percorreu tal estrada; ele nunca poderia ter chegado ao destino sozinho. Seu Mediador e Companheiro percorreu-a por ele - e em seu lugar. E por uma mstica unio com seu Salvador, como se ele tivesse viajado o percurso inteiro, no como ns imaginamos, mas como Deus o sabe. Isto mostrar por que a obra do Esprito Santo parece mais poderosa na recriao que na criao. Pois, o que a estrada mencionada, seno aquela que leva desde o centro dos nossos coraes, degenerados, at o centro do corao amoroso de Deus? Toda santidade tem como objetivo trazer o homem para a comunho com Deus; da faze-lo viajar pela estrada entre si e Deus. O homem o nico ser na terra no qual o contato com Deus significa comunho consciente. Uma vez que esta comunho est quebrada pela alienao do pecado, ao final da estrada tal comunho deve ser perfeita, tanto quanto diga respeito ao estado e princpio do homem. Se a comunho o final da estrada e a graa de Deus coloca Seu filho l de uma s vez, ou pelo menos to prximo dali quanto refira-se ao seu estado, h uma diferena bvia entre ele e o mpio; pois este encontra-se infinitamente distante de Deus, enquanto que o primeiro tem a mais doce comunho com Ele. Desde que a operao interior do Esprito Santo que consegue isto, a Sua mo deve parecer mais poderosa e gloriosa na recriao do que na criao. 90

Se pudssemos ver a Sua obra na recriao, toda de uma vez, como um fato consumado, ns deveramos entende-la mais inteiramente e evitarmos as dificuldades que agora encontramos ao comparar o Antigo Testamento com o Novo Testamento, com relao a ela. A recriao nos traz aquilo que eterno, completado, aperfeioado; muito acima da sucesso de momentos, do curso dos anos, e do desenvolvimento de circunstncias. Aqui encontra-se a dificuldade. Esta obra eterna deve ser trazida a um mundo temporal, a uma raa que encontra-se em processo de desenvolvimento; j que a obra deve fazer histria, aumentando como uma planta, crescendo, brotando, florescendo e frutificando. E esta histria deve incluir um tempo de preparao, de revelao, e finalmente de inundar a terra com os rios da graa, da salvao e das bnos. Se a obra no se relacionasse ao homem, mas a seres irracionais, no haveria dificuldade, mas quando comeou o seu curso, o homem j se encontrava no mundo; e com o passar das eras os riachos da humanidade tornaram-se mais largos. Da a questo importante: Se as geraes que viveram durante o longo perodo de preparao antes de Cristo, em quem a obra da recriao foi finalmente revelado, foram participantes, usufruram das suas bnos? As Escrituras Sagradas respondem afirmativamente. Nas eras antes de Cristo, os eleitos de Deus compartilhavam as bnos da obra da recriao. Abel e Enoque, No e Abrao, Moiss e Davi, Isaas e Daniel, foram salvos pela mesma f como o foram Pedro, Paulo, Lutero e Calvino. O Pacto da Graa, embora feito com Abrao e por um tempo conectado com a vida racional de Israel, j existia no Paraso. Os telogos das igrejas Reformadas revelaram claramente a verdade, que os eleitos de Deus em ambas Dispensaes adentraram pela mesma porta da retido e trilharam o mesmo caminho da salvao o qual eles ainda caminham em direo s bodas do Cordeiro. Mas como pde Abrao, vivendo tantos anos antes de Cristo, somente em quem a graa e a verdade foram reveladas, ter tido esta 91

f, creditada a ele por retido, de forma que ele visse o dia de Jesus e se regozijasse? Esta dificuldade tem confundido muitas mentes, com relao Antiga e Nova Dispensaes; e faz com que muitos questionem em vo: Como poderia haver qualquer operao salvadora do Esprito Santo no Antigo Testamento, se Ele foi derramado somente no Pentecostes? A resposta encontrada na quase que inescrutvel obra do Esprito Santo, segundo a qual, por um lado, Ele trouxe histria da nossa raa aquela salvao eterna, j completada, j terminada, a qual deve correr atravs dos perodos de preparao, de revelao e de frutificao; e, segundo a qual, por outro lado, durante o perodo preparatrio, esta mesma preparao foi feita os meios, atravs da graa maravilhosa, de salvar almas mesmo antes da Encarnao do Verbo. XI. A Igreja Antes e Depois de Cristo. "E todos estes, embora tendo recebido bom testemunho pela f, contudo no alcanaram a promessa." - Hebreus 11:39 Clareza exige distinguir as duas operaes do Esprito Santo na obra da recriao, antes do Advento, ou seja, Primeira, preparar a redeno para toda a Igreja, e Segunda regenerar e santificar os santos ento vivos. Se no existissem eleitos antes de Cristo, Ele ento no teria nenhuma igreja at o Pentecostes, e se, como Balao e Saul, os que receberam a revelao do Antigo Testamento no tivessem interesse pessoal no Messias, ento auto evidente que, antes do Advento, o Esprito Santo teria somente uma obra de recriao, em outras palavras, a preparao da salvao vindoura. Mas desde que Deus tinha uma igreja desde o incio do mundo, e quase todos os portadores da revelao eram participantes da Sua salvao, a obra re-criadora do Esprito deve consistir de duas partes: primeira, da preparao da redeno para toda a Igreja; e, segunda, da santificao e da consolao dos santos do Antigo Testamento. No entanto, estas duas operaes no so independentes, tal como dois cursos d'gua separados, mas so como gotas de chuva caindo na mesma corrente de revelao. Elas no so nem como duas 92

correntes de cores diferentes misturando-se no leito do mesmo rio; pois nem uma continha nada para a Igreja do futuro que no tivesse tambm significado para os santos do Pacto Antigo; nem tampouco a outra recebeu qualquer revelao ou mandamento sem significado tambm para a Igreja do Pacto Novo. O Esprito Santo entremeou e entrelaou de tal forma esta obra dupla que o que foi a preparao da redeno para ns, foi ao mesmo tempo revelao e exerccio de f para os santos do Antigo Testamento; enquanto que, por outro lado, Ele usou suas vidas pessoais, seus conflitos, seus sofrimentos, e suas esperanas como tela sobre a qual Ele bordou a revelao da redeno para ns. No que a revelao dos antigos no continha um grande elemento que tinha um sentido e um propsito diferentes para eles do que tem para ns. Antes de Cristo, o cerimonial religioso compunhase de ritos e eventos prenunciadores, de figuras e sombras, que perderam seu significado imediatamente aps o Advento. Continuar com eles aps o Advento, seria equivalente a negar e repudiar a vinda de Cristo. A sombra de algum vai adiante dele; mas quando ele adentra na luz, sua sombra desaparece. Assim que o Esprito Santo executou obra especial para os santos de Deus ao dar-lhes servio, rito temporrio de prenunciao, de figuras e sombras. Que tais ofcios cerimoniais obscureciam a vida deles toda, fez sua impresso muito mais forte. Este obscurecimento, esta sombra projeta-se sobre toda a histria de Israel; foi delineada em todos os seus vares desde Abrao at Joo Batista; caiu sobre os sistemas judicial e poltico; e mais pesadamente sobre a vida social e domstica; e nas mais puras imagens, projeta-se tambm sobre o ofcio da adorao. Assim que as passagens do Antigo Testamento, as quais referem-se ao cerimonial no tm, para ns, o significado que tinham para eles. Cada caracterstica sua tinha para eles uma fora aglutinante. Ao contrrio; ns no circuncidamos nossos garotos, mas batizamos os nossos filhos; no ceamos a Pscoa, nem observamos a Festa dos Tabernculos, nem sacrificamos o sangue de bois ou de bezerros, como qualquer leitor perspicaz do Antigo Testamento compreende. E eles, que na Dispensao do Novo Testamento procuram re-introduzir o dzimo, ou restaurar o reino e o 93

judicirio dos dias do Antigo Testamento, empreendem, de acordo com experincia passada, uma tarefa sem esperana: seus esforos mostram pouco sucesso, e sua atitude prova que eles no desfrutam da liberdade dos filhos de Deus em toda sua dimenso. Verdadeiramente, todos os Cristos concordam com isto, reconhecendo que a relao que temos com a lei de Moiss bem diferente daquela que tinha o Israel antigo. O Declogo sozinho ocasionalmente motivo de conteno, especialmente o Quarto Mandamento. Ainda h Cristos que no permitem diferena entre aquilo que uma caracterstica cerimonial passageira, e aquilo que perpetuamente tico; e quem procura substituir o ltimo dia da semana pelo dia do Senhor. No entanto, deixando de lado essas diferenas srias, ns repetimos que o Esprito Santo teve uma obra especial nos dias antes de Cristo, a qual era destinada aos santos daquela poca, mas que perdeu seu significado formal para ns. No que possamos, contudo, ento descartar esta obra do Esprito Santo; e que os livros que contm estas coisas possam ser deixados sem que os leiam. Este ponto de vista obteve guarida especialmente na Alemanha, onde o Antigo Testamento menos lido que at mesmo os livros Apcrifos, com a exceo dos Salmos e algumas passagens selecionadas. Ao contrrio, este rito cerimonial de figuras e sombras tem, mesmo nos menores detalhes, um valor especial para a Igreja do Novo Testamento; somente o significado diferente. Este ofcio nos testemunha, na histria do Pacto Antigo, dos maravilhosos feitos de Deus, que atravs dos quais com infinita misericrdia Ele nos tem livrado do poder da morte e do inferno. Nas personalidades do Pacto Antigo nos revelada a maravilhosa obra de Deus ao implantar e preservar a f, apesar da depravao humana e da oposio Satnica. Os servios de cerimnias no santurio nos mostra a imagem de Cristo e da Sua gloriosa redeno no mais preciso detalhe. E, finalmente, o servio de sombras na vida poltica, social e domstica de Israel nos revela aqueles princpios divinos, eternos e imutveis que, libertos de suas formas temporrias e 94

temporais, devem governar a vida social e poltica das naes Crists em todas as pocas. E todavia isto no exaure o significado que este servio sempre teve, e ainda tem, para a Igreja Crist. No somente ele revela-nos as formas da casa espiritual de Deus, mas realmente operou na nossa salvao: Primeiro, preparou e preservou um povo entre mpios idlatras: os quais, como portadores dos orculos divinos, ofereceu a Cristo, quando da Sua vinda, um lugar para a sola dos Seus ps e uma base de operaes (5). Ele no poderia ter vindo mais Atenas ou Roma, do que China ou ndia. Ningum naqueles lugares O teria compreendido, ou fornecido e preparado instrumentos ou material para a construo da Igreja do Novo Pacto. A salvao que foi jogada como fruta madura no colo da Igreja Crist, havia crescido numa rvore cujas razes estavam profundas neste servio de sombras. Assim que a histria daquele perodo em parte a nossa prpria, como a vida da nossa infncia e juventude permanece nossa, mesmo que como homens adultos ns tenhamos abandonado as coisas infantis. Segundo, o conhecimento deste servio e da histria, sendo partes do Senhor nosso Deus, foram instrumentos na mudana dos filhos de Deus, das trevas da natureza para a Sua maravilhosa luz. No entanto, como o Esprito Santo executou obra especial para os santos daqueles dias tem para ns um significado diferente, embora no menos importante, assim tambm Ele executou uma obra naqueles dias que foi intencionada mais diretamente para a Igreja do Novo Testamento, a qual tambm teve um significado diferente mas no menos importante para os santos do Pacto Antigo. Esta, foi a obra da Profecia. Como Cristo o declara, o propsito da profecia predizer coisas futuras de modo que, na medida em que os eventos preditos venham a acontecer, a Igreja possa crer e confessar que tratou-se da obra do Senhor. O Antigo Testamento freqentemente declara assim, e o Senhor Jesus Cristo o declarou aos Seus discpulos, dizendo: "Eu vo-lo disse agora, antes que acontea, para que, quando acontecer, vs creiais."[Jo 14:29]. E novamente: "Desde j no-lo digo, antes que 95

suceda, para que, quando suceder, creiais que eu sou."[Jo 13:19]. E ainda mais claramente: ""Mas tenho-vos dito estas coisas, a fim de que, quando chegar aquela hora, vos lembreis de que eu vo-las tinha dito..."[Jo 16:4]. Estas declaraes, quando comparadas com as palavras do profeta Isaas {["Anunciai-nos as coisas que ainda ho de vir, para que saibamos que sois deuses; fazei bem, ou fazei mal, para que nos assombremos, e fiquemos atemorizados."(41:23)]; ["Eis que as primeiras coisas j se realizaram, e novas coisas eu vos anuncio; antes que venham luz, vo-las fao ouvir."(42:9)] e ["Eis que fao uma coisa nova; agora est saindo luz; porventura no a percebeis? eis que porei um caminho no deserto, e rios no ermo."(43:19)]}, no deixam dvida quanto ao desgnio da profecia. No que isto cubra tudo o que se refere profecia, ou que no tenha quaisquer outros objetivos, mas o sua concluso final e cabal alcanada somente quando, no terreno do seu cumprimento, a Igreja cr no seu Deus e Salvador; e O magnifica pelos Seus poderosos feitos. Mas enquanto o seu centro de gravidade o cumprimento, i.e. na Igreja do Novo Testamento, foi igualmente intencionada para os santos contemporneos. Pois, alm das atividades profticas que referiam-se somente ao povo de Israel que vivia naquela poca, e das profecias cumpridas na vida nacional de Israel, a profecia, mesmo que ousadamente delineando Cristo, rendeu fruto precioso para os santos do Antigo Testamento. Relacionada com Teofania, produziu nas suas mentes uma forma to fixa e tangvel do Messias que, comunho com Ele, o que por si somente essencial para a salvao, lhes foi feita possvel por antecipao, como para ns pela memria. No somente esta comunho tornou-se possvel ao fim da dispensao, em Isaas e Zacarias; Cristo testifica que Abrao desejava ver o Seu dia, viu-o e se alegrou. ------------------------------------------------------------------------------(1) - (N.T. o autor faz referncia ao Sabellianismo [aps Sabellius (fl. Sculo III A.D.), telogo monrquico] = uma verso do Monarquismo, sustentando que a Divindade era diferenciada somente numa sucesso de modos ou operaes; e que o Pai sofreu tanto 96

quanto o Filho. (sugesto de biografia: http://www.encyclopedia.com/html/S/Sabelliu.asp)} (2) - Para o sentido no qual o autor toma o Metodismo, veja a seo "5" no Prefcio. (3) - (N.T. o autor refere-se ao mito de Sisyphus (no Latim; Sisuphos no Grego); o cruel rei de Corinto, condenado a empurrar no Hades - montanha, acima uma enorme rocha, somente para fosse empurrada de volta colina abaixo. (4) - [N.T.: o autor faz meno expresso "types and shadows", i.e. figuras e sombras entendimento de que no Velho Testamento se apresentam figuras e sombras de coisas que foram discernidas e reveladas no Novo Testamento. Como exemplo, h citaes de Paulo em suas cartas: "Ningum, pois, vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa de dias de festa, ou de lua nova, ou de sbados, que so sombras das coisas vindouras; mas o corpo de Cristo."(Col. 2:16,17); "Ora, se ele estivesse na terra, nem seria sacerdote, havendo j os que oferecem dons segundo a lei, os quais servem quilo que figura e sombra das coisas celestiais, como Moiss foi divinamente avisado, quando estava para construir o tabernculo; porque lhe foi dito: Olha, faze conforme o modelo que no monte se te mostrou."(Heb. 8:5,6), "Porque a lei, tendo a sombra dos bens futuros, e no a imagem exata das coisas, no pode nunca, pelos mesmos sacrifcios que continuamente se oferecem de ano em ano, aperfeioar os que se chegam a Deus."(Heb. 10:1)]. (5) - Em Holands, "centro de vida".

Traduo livre: Eli Daniel Belo Horizonte-MG, 07 de Fevereiro 2003.

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Silva

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Quarto - A Escritura Sagrada no Antigo Testamento
XII. A Escritura Sagrada "Toda Escritura divinamente inspirada e proveitosa para ensinar, para repreender, para corrigir, para instruir em justia; para que o homem de Deus seja perfeito, e perfeitamente preparado para toda boa obra."[II Timteo 3:16, 17] A Escritura Sagrada encontra-se em primeiro lugar dentre as obras divinas de arte produzidas pelo Esprito Santo. Pode parecer incrvel que as pginas impressas de um livro devessem superar a Sua obra nos coraes humanos, todavia reputamos o lugar mais notrio Bblia, sem hesitao. Aqueles que fazem objeo nunca podiam ter considerado o que este Livro santo, ou o que qualquer outro livro, escrito ou linguagem, ou o que significa o transformar numa coletnea de Escrituras Sagradas um mundo de pensamentos. Ns negamos que um livro, especialmente um tal como a Bblia, se oponha a um universo de pensamento divino, a corrente de vida, e experincia espiritual. Um livro no trata-se meramente de papel impresso com tinta, mas como um retrato-um conjunto de linhas e caractersticas nas quais enxergamos a aparncia de uma pessoa. De muito prximos, no vemos a pessoa, mas os pontos e linhas de tinta; mas distncia correta estas desaparecem e do lugar aparncia de uma pessoa. Mesmo que agora no chame a nossa ateno, por se tratar da face de um estranho, podemos ser capazes de ter uma idia do carter do homem, ainda que ele no nos interesse. Mas deixe o seu filho dar uma olhada, e a imagem que nos pareceu fria lhe aparecer instantaneamente, com calor e vida, os quais nos so invisveis 98

porque aos nossos coraes falta o essencial. O que aparece para a criana no a pintura, o retrato, mas na sua memria e imaginao; a cooperao das caractersticas na pintura e a imagem do pai no seu corao do voz imagem. Esta comparao explicar o efeito misterioso da Bblia. Guido de Bress falou disso nos seus debates com os Batistas: "Aquilo que chamamos de Santa Escritura no papel com impresso em preto, mas aquilo que dirige-se aos nossos espritos atravs daquelas impresses." As letras nada mais so que smbolos de reconhecimento; as palavras so somente como os cliques de chaves telegrficas sinalizando pensamentos para os nossos espritos atravs das linhas dos nossos nervos ticos e auditivos. E os pensamentos assim sinalizados no so isolados e incoerentes, mas partes de um sistema completo que diretamente antagonista para com os pensamentos do homem, todavia penetram na esfera deles. Ler a Bblia traz s nossas mentes a esfera do pensamento divino, tanto quanto ele nos necessrio para ns enquanto pecadores, de forma a glorificar a Deus, amar o nosso prximo e salvar nossa alma. Tal no uma simples coleo de idias lindas e brilhantes, mas o reflexo da vida divina. Em Deus a vida e o pensamento esto unidos: no pode haver vida sem pensamento, nem pensamento sem o produto da vida. O mesmo no acontece conosco. A falsidade entrou em ns, i.e., ns podemos separar o pensamento da vida. Ou melhor, eles esto sempre separados, a menos que tenhamos voluntariamente estabelecido a unidade original. Assim que as nossas abstraes frias; o nosso falar sem agir; as nossas palavras sem fora; os nossos pensamentos e idias sem o trabalhar; os nossos livros que, como plantas cortadas de suas razes, secam antes que possam florescer, muito menos frutificar. A diferena entre a vida divina e a vida humana do Bblia a sua singularidade e eliminam o antagonismo entre as suas letras e o seu esprito, tal como uma exegese false de II Corntios 3:6 possa sugerir. Se a Palavra de Deus estivesse dominada pela falsidade que tem tomado conta dos nossos coraes, e em meio nossa misria continua a colocar palavra e vida em oposio, tanto quanto separao, ento buscaramos refgio no ponto de vista dos nossos 99

irmos que discordam, com sua exaltao, da vida acima da Palavra. Mas no precisamos faz-lo, pois a oposio e a separao no encontram-se na Bblia. Por esta razo que ela a Santa Escritura; pois no se perdeu na separao mpia de pensamento e vida, e , portanto, distinta de escritos nos quais se abre o abismo entre as palavras e a realidade da vida. O que falta em outros escritos est neste Livro, concordncia perfeita entre a vida refletida no pensamento divino e os pensamentos que a Palavra desperta em nossas mentes. A Escritura Santa como um diamante: na escurido como um pedao de vidro, mas assim que a luz a atinge ela comea a brilhar, e a cintilao da vida nos brinda. Assim, a Palavra de Deus longe da vida divina no tem valor, indigna mesmo do nome de Escritura Sagrada. Ela existe somente quando relacionada com esta vida divina, da qual ela impele os pensamentos doadores de vida at as nossas mentes. como a fragrncia de um jardim florido que nos refresca somente quando as flores e o nosso sentido do olfato se correspondem. Por isso que verdadeira a ilustrao da criana e o retrato de seu pai. Enquanto a Bblia constantemente ilumina pensamentos nascidos da vida divina, ainda assim os efeitos no so os mesmos em todos que a lem. Como um todo, ela o retrato dAquele que o esplendor da glria de Deus e a imagem expressa da Sua Pessoa, querendo ou mostrar-nos a Sua aparncia ou servir-Lhe como pano de fundo. Note a diferena, quando um filho de Deus e um estranho olham aquela imagem. No como se ela no tenha nada a dizer para o no regenerado - este um erro do Metodismo, que deveria ser corrigido(1). Ela dirigi-se a todos os homens como a Palavra do Rei, e cada um deve receber sua mensagem da sua prpria maneira. Mas enquanto o estrangeiro v somente a face de um estranho, que o perturba, que contradiz o seu mundo, e assim o repele; o filho de Deus A reconhece e A compreende. Ele est em santa comunho com a vida do mundo do qual a imagem chega at ele. Assim, lendo o que o estrangeiro no poderia ler, ele sente que Deus est falando consigo, sussurrando paz sua alma. 100

Nem como se as Escrituras fossem somente um sistema de sinais para disparar pensamentos alma adentro; antes, elas so o instrumento de Deus para despertar e para aumentar a vida espiritual, no como por mgica, dando uma espcie de atestado da genuinidade da nossa experincia - uma viso fantica a qual a Igreja sempre ops-se e rejeitou - mas pelo Esprito Santo, atravs do uso da Palavra de Deus. Ele nos regenera atravs da Palavra. A maneira desta operao ser discutira mais tarde; basta-nos por ora dizer que as operaes da Palavra e do Esprito nunca se opem, mas, como Paulo declara enfaticamente, a Sagrada Escritura preparada pelo Esprito de Deus e dada Igreja como um instrumento para completar a obra de Deus no homem; como ele expressou: "para que o homem de Deus seja perfeito,..."[II Timteo 3:17], i.e. um homem anteriormente do mundo, por um ato divino transformado em um homem de Deus, para ser aperfeioado pelo Esprito Santo, razo pela qual ele j perfeito em Cristo atravs da Palavra. Por isso que, como Paulo declara, a Bblia foi inspirada por Deus. Por conseguinte, esta obra de arte foi preparada pelo Esprito Santo para guiar o homem nascido de novo at o seu alto ideal. E para enfatizar a idia ele acrescenta, no mesmo versculo: ",...e perfeitamente preparado para toda boa obra." Assim que a Bblia serve este propsito duplo: Primeiro, como um instrumento do Esprito Santo na Sua obra para com o corao do homem. Segundo, para perfeitamente qualificar o homem e equip-lo para toda boa obra. Consequentemente, o operar da Bblia envolve no somente a motivao da f, mas tambm o exerccio dela. Portanto, ao invs de ser letra morta, no espiritual, mecanicamente opondo-se vida espiritual, a Bblia a prpria fonte de gua viva, a qual, em sendo aberta, jorra at a vida eterna. Por esta rao a preparao e a preservao da Bblia pelo Esprito no est subordinada, mas sim proeminente com referncia vida de toda a Igreja. Ou colocando de forma mais clara: se profecia; e.g., com o objetivo de primeiro beneficiar as geraes contemporneas, e segundo, ser parte das Sagradas Escrituras, isto , 101

ministrar conforto Igreja em todas as geraes, esta ltima de importncia infinitamente maior. Da que o objetivo principal da profecia no era beneficiar o povo que vivia quela poca e atravs da Bblia render frutos para ns de maneira indireta; mas atravs da Bblia render frutos para a Igreja em todas as geraes, em todas as eras, e indiretamente beneficiar a Igreja dos antigos. XIII. A Escritura, Uma Necessidade. "Porquanto, tudo que dantes foi escrito, para nosso ensino foi escrito, para que, pela constncia e pela consolao provenientes das Escrituras, tenhamos esperana." - Romanos 15:4 Que a Bblia o produto do Artista Mestre, o Esprito Santo; que Ele deu-a Igreja e que na Igreja Ele a usa como Seu instrumento, no pode nunca ser super enfatizado. No como se Ele tivesse vivido na Igreja de todas as eras, e nos dado na Escritura o relato daquela vida, sua origem e histria, como se a vida fosse a substncia real e a Escritura o acidente; ao contrrio, a Escritura foi o fim de tudo o quanto precedeu e o instrumento de tudo o quanto se seguiu. Com a aurora do Dia dos dias o Volume Sagrado indubitavelmente desaparecer. Como a Nova Jerusalm no necessitar de nenhum sol, lua ou templo, mas o Senhor Deus ser a sua luz, assim tambm no haver nenhuma necessidade da Escritura, pois a revelao de Deus alcanar os Seus eleitos atravs da Palavra revelada. Mas enquanto a Igreja estiver na terra, for mantida a comunho face a face, e os nossos coraes forem acessveis somente atravs das avenidas da sua existncia imperfeita, a Escritura deve permanecer como o instrumento indispensvel atravs do qual o Deus Trino prepara as almas dos homens para a glria maior. A causa disto encontra-se na nossa personalidade. Ns pensamos, somos auto conscientes; e o nosso pensamento reflete o mundo tridimensional ao nosso redor e acima de ns. O homem de conscincia confusa ou mal formada ou algum insano no pode agir como um homem. Na verdade, existem profundezas nos nossos coraes que a sonda do nosso pensamento no perscrutou; mas a influncia que venha a nos afetar profunda e claramente, com efeito 102

contnuo sobre a nossa personalidade, precisa ser trabalhada atravs da nossa auto conscincia. A histria do pecado o prova. Como foi que o pecado entrou no mundo? Sat despejou o seu veneno na alma do homem enquanto ele dormia? De modo algum. Enquanto Eva estava cheia de si mesma, Sat comeou a discutir o assunto com ela. Ele trabalhou na sua conscincia com palavras e representaes, e ela, permitindo-o, sorveu do veneno, caiu, e levou consigo o seu marido. No tinha Deus portanto antecipado isto? A queda do homem no era para ser conhecida seja por suas emoes reconhecidas ou no reconhecidas, mas pela rvore do conhecimento do bem e do mal. O conhecimento que resultou na sua queda no foi meramente abstrato, intelectual, mas vital. claro que a causa motivadora foi externa, mas operou na sua conscincia e tomou a forma de conhecimento. E como ocorreu com a queda, tambm deve ser com a restaurao. A redeno deve vir de fora para dentro, agir sobre a nossa conscincia e tomar a forma de conhecimento. Para afetar-nos e ganhar-nos em nossa personalidade, devemos ser tocados no exato ponto onde o pecado nos feriu primeiro, ou seja, no nosso orgulho e na nossa auto conscincia arrogante. E desde que a nossa conscincia espelha-se num universo de idias - pensamentos expressos em sons to intimamente relacionados para formar, como se fosse, nada mais que uma palavra - era portanto da mais alta necessidade que um novo universo de idias devesse falar nossa conscincia numa Palavra, i.e. numa Escritura. e esta a obra da Bblia Sagrada. O mundo do nosso pensamento repleto de falsidade, e assim tambm o o mundo l fora. Mas um universo de pensamento absolutamente verdadeiro, e este o mundo dos pensamentos de Deus. Neste mundo que ns devemos ser levados, e ele em ns, com a vida que lhe pertence, como o brilho pertence luz. Portanto, a redeno depende da f. Crer reconhecer que o mundo inteiro, que todo o universo de pensamentos e idias dentro de ns e ao nosso redor falso, e que somente o mundo do pensamento de Deus verdadeiro e constante, permanente, e como tal aceit-lo e confesslo. Ento, ainda a rvore do conhecimento. Mas os seus frutos, 103

agora apanhados e apreciados, crescem na rvore ntima, interna, do auto-esvaziamento e da auto-negao, atravs do que renunciamos ao nosso prprio universo de idias, no mais julgando entre o bem e o mal, mas repetindo cheios de f aquilo que Deus ensina, como pequeninos na Sua escola. Mas isto no nos seria de proveito, de os pensamentos de Deus estivessem dispostos em palavras ininteligveis, o que teria sido o caso, se o Esprito Santo tivesse utilizado meros vocbulos. Ns sabemos o quo intil tentar descrever as felicidades e o gozo do cu. Cada esforo at agora tem sido um fracasso. Tal glria ultrapassa a nossa imaginao. E a revelao Bblica com relao a tal apresentada em palavras de sentido vividamente figurado - como um Paraso, uma Jerusalm, ou um banquete de bodas - os quais, lindos como possam ser, no deixam impresses claras. Ns sabemos que o cu deve ser lindo e extasiante, mas uma concepo concreta dele est fora de questo. Nem podemos ter idias claras da relao na Trindade, do Filho glorificado do homem, Seu assentar-se direita de Deus, a vida dos redimidos e a sua condio quando, passando pelas cmaras da morte, adentram ao palcio do grande Rei. Assim, se o Esprito Santo houvesse apresentado por escrito, diretamente do cu, o conjunto de pensamentos divinos quanto nossa salvao, seria impossvel uma concepo clara do mesmo assunto. A nossa concepo teria sido vaga e figurativa, como aquela referente ao cu. Por isso que esses pensamentos no foram escritos diretamente, mas traduzidos vida deste mundo, a qual lhes proporcionou forma e contorno; e assim eles chegaram at ns em linguagem humana, nas pginas de um livro. Sem isto no poderia nem ter havido uma linguagem para incorporar tais realidades sagradas e gloriosas. Paulo teve vises, i.e., ele estava livre das limitaes da conscincia e capaz de contemplar coisas celestes; mas havendo retornado s suas limitaes, no podia falar do que havia visto, como ele disse que so "inefveis"[veja II Corntios 12:4] E que as igualmente inefveis coisas da salvao pudessem ser feitas exprimveis em palavras humanas, aprouve a Deus trazer a este mundo a vida na qual tais palavras originaram-se, tornar tais palavras 104

familiares nossa conscincia humana, desta conscincia suscitar vocbulos para elas, e assim apresent-las a cada ser humano. Os pensamentos de Deus so inseparveis da Sua vida; assim que a Sua vida teve de entrar no mundo antes dos Seus pensamentos, ao menos no princpio; pois em seguida os pensamentos tornaram-se o veculo da vida. Isto aparece na criao de Ado. O primeiro homem criado; pois depois dele todos os homens nascem. No princpio a vida humana surgiu de uma vez, em estatura plena; e daquela vida uma vez introduzida, novas vidas so nascidas. Primeiro, uma nova vida originou-se ao ser Eva formada a partir de uma costela de Ado; depois, pela unio entre homem e mulher. Assim aqui tambm. No princpio Deus introduziu a vida espiritual no mundo, de forma completa, perfeita, por um milagre; e depois diferentemente, j que a idia, o pensamento introduzido neste mundo como vida, nos descrito, para enxerguemos. Doravante o Esprito Santo utiliza o produto desta vida para despertar nova vida. Assim, a redeno no pode comear com a ddiva do Esprito Santo para a Igreja do Pacto Antigo. Tal Escritura no pode ser produzida at que o seu contedo seja operado em vida, e a redeno objetivamente consumada. Mas os dois no podem ser separados. A redeno no foi primeiro consumada e depois gravada na Escritura. Tal concepo seria mecnica e no espiritual, diretamente contradita pela natureza da Escritura, que viva e doadora de vida. A Bblia foi produzida gradual e espontaneamente pela e a partir da redeno. A promessa no Paraso j o antecipava. Pois embora a redeno preceda a Escritura, ainda assim na regenerao dos primeiros homens a Palavra no era v; o Esprito Santo comeou falando ao homem, agindo na sua conscincia. Mesmo no Paraso, e subseqentemente, na medida em que flui a corrente de revelao, uma palavra Divina sempre precede a vida e instrumento de vida; e uma idia, um pensamento divino introduz a obra redentora. E quando a redeno consumada em Cristo, Ele aparece primeiro como o Porta Voz, depois como o Operador. O Verbo, que era desde o princpio, revela105

Se a Israel como o Selo da Profecia, dizendo: "...Hoje se cumpriu esta escritura aos vossos ouvidos."[Lucas 4:21]. Assim que a obra do Esprito Santo nunca puramente mgica nem mecnica. Mesmo no perodo preparatrio Ele sempre agiu atravs do Verbo ao trazer uma alma da morte para a vida. Contudo, entre aquela poca e agora, h uma diferena absoluta: Em primeiro lugar, naqueles tempos, a Palavra vinha at a alma diretamente por inspirao ou pelo pronunciamento de um profeta. Agora, estes ambos cessaram, e em seu lugar veio a Palavra selada na Escritura Sagrada, interpretada pelo Esprito Santo nas pregaes na Igreja. Em segundo, naquela poca, o suscitar da vida era confinado a Israel, expressado em palavras e relaes desenvolvidas que separavam estritamente os servos do nico Deus verdadeiro da vida do mundo. Atualmente, esta extraordinria dispensao preparatria fechada; o Israel de Deus se constitui mais dos descendentes de Abrao, mas o espiritual; a corrente da Igreja flui em todos os povos e naes; no mais est separado da vida e dos progressos do mundo, mas antes, os governa. E em terceiro, embora na Antiga Dispensao a redeno j parcialmente existisse na Escritura, e o Salmista mostra demonstra em todos lugares sua devoo a ela, ainda assim a Escritura podia ser usada s limitadamente, e necessitava de constante suplementao por meio de revelaes e profecias. Mas, agora, a Escritura revela todo o conselho de Deus, e nada pode ser-lhe acrescentado. Ai daquele que ousar diminuir ou aumentar este Livro da Vida, o qual expe o universo da vontade divina! Mas no obstante as diferenas o fato perdura, de que o Esprito Santo solucionou o problema de trazer ao homem perdido no pecado, por intermdio de uma linguagem inteligvel a todas as idades e a todas as naes, o universo das vontades divinas; de modo a utiliz-las como o instrumento da restaurao do homem. Isto no altera o fato de que a Escritura Sagrada mostra muitas fissuras e 'terrenos irregulares', e parece diferente do que esperaramos. A grande virtude desta obra prima foi envolver os pensamentos de Deus na nossa vida pecaminosa de modo que a partir 106

da nossa linguagem eles pudessem formar um discurso no qual proclamar atravs dos tempos, para todas as naes, as poderosas palavras de Deus. Esta obra prima est completa e se nos apresenta na Sagrada Escritura. e ao invs de perder-se na crtica a estes defeitos aparentes, a Igreja de todas as pocas recebeu-a com adorao e aes de graas; a tem preservado, tem provado dela, desfrutado-a, e sempre acreditado encontrar nela a vida eterna. No que exame histrico e crtico estivesse proibido. Tal empreendimento, para a glria de Deus, altamente recomendvel. Mas como a busca do fisiologista pela gnese da vida humana tornase pecaminoso se procedida com arrogncia ou se trazendo risco para a vida ainda no nascida, assim tambm cada crtica da Escritura Sagrada torna-se pecaminosa e culpvel se feita de modo irreverente ou se buscando destruir a vida da Palavra de Deus na conscincia da Igreja. XIV. A Revelao Qual a Escritura do Antigo Testamento Deve Sua Existncia. "... Senhor ... mais forte foste do que eu, e prevaleceste..." Jeremias 20:7 A compreenso da obra do Esprito Santo na Bblia requer que distingamos a preparao, e a formao, que a conseqncia da preparao. Discutiremos estas duas separadamente. O Esprito Santo preparou para a Escritura atravs de operaes que compreenderam de forma sobrenatural a vida pecaminosa desde mundo desde o Paraso at Patmos, e assim levantou homens crentes que constituram no desenvolvimento da Igreja. Parecer muitssimo tolo se considerarmos a Bblia como um mero livro, um objeto desprovido de vida; mas no se ouvirmos Deus falando atravs dela, diretamente alma. Separada da vida divina, a Bblia intil, uma carta que mata. Mas quando nos damos conta que ela irradia o amor e a misericrdia de Deus de tal forma a transformar a nossa vida e dirigir-se nossa conscincia, vemos que a revelao sobrenatural da vida de Deus deve preceder a irradiao. A revelao das doces misericrdias de Deus devem preceder a cintilao delas na 107

conscincia humana. Primeiro, a revelao do mistrio Divino; e ento, a irradiao dele na Escritura Sagrada, e da para o corao da Igreja de Deus, o caminho natural e ordenado. Para este propsito o Esprito Santo primeiro escolheu indivduos, depois umas poucas famlias, e por ltimo uma nao inteira para ser a esfera das Suas atividades; e em cada estgio Ele iniciou a Sua obra com a Palavra, sempre seguindo a Palavra da Salvao com os Fatos da Salvao. Ele comeou esta obra ainda no Paraso. Depois da queda, a morte e a condenao reinaram sobre o primeiro casal, e neles enterraram a raa. Tivesse o Esprito Santo deixado-os sua prpria sorte, com o germe da morte sempre se desenvolvendo dentro de si, nenhuma estrela de esperana jamais teria brilhado para a raa humana. Portanto, o Esprito Santo introduz a Sua obra exatamente no comeo, no incio do desenvolvimento da raa. O primeiro germe, o primeiro broto do mistrio Divino j estava implantado em Ado, e a primeira palavra-me, da qual a Escritura Sagrada nasceria foi sussurrada nos seus ouvidos. Esta palavra foi seguida pela ao. A palavra de Deus no retorna vazia; ela no simplesmente um som, mas sim um poder. um disco, uma lmina que revolve o terreno da alma. Por detrs da palavra est o poder propulsor do Esprito Santo, e assim que ela torna-se efetiva, e muda toda a condio das coisas. Enxergamos isto em Ado e Eva; especialmente em Enoque; e "Pela f Abel ... alcanou testemunho de que era justo, dando Deus testemunho das suas oferendas, e por meio dela depois de morto, ainda fala."[Hebreus 11:4]. Aps estas operaes em indivduos, inicia-se a obra do Esprito Santo na famlia, parcialmente em No, mais especificamente em Abrao. O julgamento do dilvio havia modificado completamente as relaes anteriores, tinha feito com que uma nova gerao nascesse, e talvez tivesse mudado tambm as relaes fsicas entre a terra e a sua atmosfera. E ento, pela primeira vez, o Esprito Santo comea a operar na famlia. O nosso Ritual de Batismo aponta enfaticamente 108

aos oito de No, o que tem sido uma pedra de tropeo para a falta de espiritualidade inconsistente. E ainda que desnecessariamente, ao apontar a No os nossos pais quiseram indicar, naquela prece sacramental, que no o batismo de indivduos, mas do povo de Deus, i.e. da Igreja e da sua semente. E desde que a salvao de famlias emerge primeiro na histria de No e da sua famlia aps o dilvio, era perfeitamente correto apontar para a salvao de No e da sua famlia como sendo a primeira revelao de Deus, de salvao para ns e para a nossa semente. Mas a obra do Esprito Santo na famlia de No somente preliminar. No e os seus filhos ainda pertencem ao mundo antigo. Eles formaram uma transio. Depois de No a linha santa desaparece, e de Sem at Tera, a obra do Esprito Santo permanece invisvel. Mas com Tera ela aparece da forma mais clara, pois agora Abrao parte, no com filhos, mas sozinho. O filho prometido ainda encontrava-se nas mos de Deus. E ele no poderia ganh-lo a no ser pela f; de forma que Deus pudesse verdadeiramente dizer, "...Eu sou o Deus Todo-Poderoso..."[Gnesis 17:1], i.e. um Deus que "...vivifica os mortos, e chama as coisas que no so, como se j fossem"[Romanos 4:17]. Por isso a famlia de Abrao , quase que num sentido literal, o produto da obra do Esprito Santo, em no haver nada na sua vida seno pela f. A obra de arte na histria de Abrao no a imagem de um rei pastor piedoso ou a de um patriarca virtuoso, mas a obra maravilhosa do Esprito Santo, operando num homem velho - quem de novo e de novo "recalcitra contra os aguilhes" (N.T.: vide Atos 26:14), quem traz adiante do seu prprio corao nada a no ser a descrena - operando nele uma f slida e imutvel, trazendo-a em direta conexo com a vida da sua famlia. Abrao chamado de "o Pai dos Fiis", no no sentido superficial de uma conexo espiritual entre a nossa f e a histria de Abrao, mas porque a f de Abrao estava entrelaada com o fato do nascimento de Isaque, quem ele obteve pela f, e de quem lhe foi dada a semente, como as estrelas do cu e os gros de areia da praia. A obra do Esprito Santo passa do indivduo para a famlia, e depois para a nao. Assim nasce Israel. 109

Foi Israel, i.e. no uma das naes, mas um povo recm criado, acrescentado s naes, recebido entre os seus nmeros, distinto perpetuamente de todas as demais naes em origem e em significado. E este povo tambm nascido da f. Para este fim, Deus jogou-os morte: no monte Mori; na fuga de Jac, nos sofrimentos de Jos, e nos medos de Moiss; as provas severas de Pitom e Ramesss, quando os bebs dos Hebreus flutuaram no Nilo. E desta morte, de novo e de novo a f que livra e salva, e portanto o Esprito Santo que continua a Sua obra gloriosa na gerao e na regenerao deste povo emergente. Aps este povo haver nascido, novamente jogado morte: primeiro, na imensido do deserto; depois, durante a poca dos juizes; finalmente, no Exlio. Todavia o povo no pode morrer, pois carregam em seu mago a esperana da promessa. Conquanto sofrendo mutilaes, pragas e indiscriminadamente dizimados, eles multiplicam-se vez aps vez; pois a promessa do Senhor no falha, e apesar da apostasia e dos deslizes vergonhosos, Israel manifesta a gloria de um povo nascendo, vivendo e morrendo pela f. Assim, a obra do Esprito Santo manifesta-se nestes trs estgios: Abel, Abrao, Moiss; o indivduo, a famlia, a nao. O operar do Esprito Santo visvel em cada um desses trs, na medida em que tudo operado pela f. E no a f operada pelo Esprito Santo? Muito bem; pela f Abel obteve testemunho; pela f Abrao recebeu o filho da promessa; e pela f Israel atravessou o Mar Vermelho. E qual a relao entre a vida e a palavra de vida nestes trs estgios? , de acordo com as representaes atuais, primeiro a vida, e ento a palavra florescendo a partir dali, como um smbolo da vida consciente? A histria, evidentemente prova bem o oposto. No Paraso a palavra precede e a vida se segue. Para Abrao, em Ur dos Caldeus, primeiro a palavra; "...Sai-te da tua terra, da tua parentela, e da casa de teu pai, para a terra que eu te mostrarei. . . . .por meio de ti e da tua descendncia sero benditas todas as famlias da terra"[Gnesis 12:1 e 28:14]. No caso de Moiss, primeiro foi a palavra na sara ardente e mais tarde a passagem pelo Mar Vermelho. Esta a maneira 110

mostrada pelo Senhor. Ele primeiro fala, ento opera. Ou, mais corretamente, Ele fala, e atravs do Seu falar, Ele faz acontecer. Os dois encontram-se na mais ntima conexo. No como se a palavra causasse vida; pois o Deus Trino e Eterno a nica Causa, a nica Origem e Fonte de vida. Mas a palavra o instrumento com do qual Ele utiliza-se para completar a Sua obra nos nossos coraes. Ns no podemos parar aqui para tecer consideraes sobre a obra do Pai e do Filho, a qual tanto precedeu como seguiu-se obra do Esprito Santo, e a qual est inter relacionada com aquela. Dos milagres, falamos somente porque descobrimos neles uma obra dupla especial do Esprito Santo. O operar do milagre do Pai e do Filho, e no tanto assim do Esprito Santo. Mas todas as vezes que aprouve a Deus usar homens como instrumentos na realizao de milagres, obra especial do Esprito qualific-los atravs do Seu operar a f nos seus coraes. Ao ferir a rocha Moiss no acreditava, mas imaginava que em fazendo-o ele prprio, poderia produzir gua da rocha; o que somente Deus pode fazer. Para aquele que cr o mesmo, esteja ele a falar ou a ferir a rocha. Nem o cajado nem a lngua so capazes do menor efeito. O poder procede somente de Deus. Da a magnitude do pecado de Moiss. Ele pensava que seria ele o operador, e no Deus. E esta a mesma obra do pecado no povo de Deus. Assim que vemos que quando Moiss atirava a sua vara, quando ele amaldioava o Nilo, quando Elias e outros homens de Deus operavam milagres, eles no faziam coisa alguma; eles somente criam. E pela virtude da sua f eles vieram a tornar-se os espectadores do testemunho de Deus, mostrando-lhes as obras de Deus e no a sua prpria. Isto o que Pedro exclamou: "...por que vos admirais deste homem? Ou, por que fitais os olhos em ns, como se por nosso prprio poder ou piedade o tivssemos feito andar?"[Atos 3:12]. Operar esta f nos coraes dos homens que deviam executar esses milagres era a primeira tarefa do Esprito Santo. A Sua segunda tarefa era despertar a f nos coraes daqueles sobre os quais o milagre seria operado. A respeito de Cristo foi escrito, que em Cafarnaum Ele no operar poderosamente por causa da sua 111

incredulidade, da sua falta de f; e repetidamente lemos: "A tua f te salvou." Mas o milagre sozinho no tem poder de convencer. O incrdulo comea por neg-lo. Ele explica-o atribuindo-lhe causas naturais. Ele no v nem quer ver a mo de Deus no milagre. E quando o milagre to convincente que ele no pode neg-lo, ele diz: " coisa do diabo", mas no aceitar tratar-se do poder de Deus. Portanto, para fazer o milagre ser efetivo, o Esprito Santo deve tambm abrir os olhos daqueles que o testemunham, para faze-los ver o poder de Deus agindo ali. Todas as leituras que fizermos dos milagres na nossa Bblia so inteis, a menos que o Esprito Santo abra os nossos olhos, e ento os veremos vivos, ouviremos seus testemunhos, experimentaremos o seu poder, e glorificaremos a Deus pelos Seus poderosos feitos. XV. A Revelao Escrita do Antigo Testamento. "Se eu disser: No farei meno dele, e no falarei mais no seu nome, ento h no meu corao um como fogo ardente, encerrado nos meus ossos, e estou fatigado de cont-lo, e no posso mais."Jeremias 20:9 Embora os milagres realizados para e entre o povo de Israel criassem um glorioso centro de vida no meio do mundo mpio, todavia eles no se constituram numa Escritura Sagrada; pois esta no pode ser criada a no ser por Deus falar ao homem, mesmo ao Seu povo Israel. "(1) Havendo Deus antigamente falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, (2) nestes ltimos dias a ns nos falou pelo Filho..."[Hebreus 1:1,2]. Este falar divino no est limitado profecia. Deus falou tambm a outros que no profetas, e.g. falou a Eva, a Caim, a Hagar, etc. Receber uma revelao ou uma viso no faz de ningum um profeta, a menos que seja acompanhado pelo comando de comunicar a revelao a outros. A palavra "nabi", o termo Escritural para profeta, no indica uma pessoa que recebe algo de Deus, mas algum que traz alguma coisa para o povo. Por isso que um erro confinar a revelao divina ao ofcio proftico. Na realidade, ele estende-se raa toda, em geral; a profecia somente uma das suas caractersticas 112

especiais. Quanto revelao divina no seu mbito mais amplo, evidente a partir das Escrituras que Deus falou a homens desde Ado at o ltimo dos profetas. Desde o Paraso e at Patmos a revelao percorre como uma fita dourada, atravs de cada parte da Histria Sagrada. Como regra, a Bblia no trata este falar divino de maneira metafrica. H excees, e.g. "Falou, pois, o Senhor ao peixe..."[Jonas 2:10]; "(2) Um dia faz declarao a outro dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite. (3) No h fala, nem palavras; no se lhes ouve a voz."[Salmo 19:2, 3]. No entanto, pode ser provado, em mil passagens contra uma no contrrio, que o padro do falar do Senhor no pode ser considerado em nenhum outro sentido que no o literal. Isto evidente no chamado de Deus a Samuel, o qual o menino confundiu como sendo Eli que o chamara. evidente, tambm, nos nomes, nmeros e localidades que so mencionadas neste falar divino; especialmente nos dilogos entre Deus e homem, como na histria de Abrao no conflito da sua f com relao semente prometida, e na sua intercesso por Sodoma. E, portanto, no podemos concordar com aqueles que tentam persuadir-nos que o Senhor na realidade no falou; que se assim se l, no deve ser assim entendido; e que um vislumbre mais claro mostra que "uma certa influncia de Deus afetou a vida ntima da pessoa, do destinatrio. Em conexo com o carter peculiar da pessoa e as influncias do seu passado e presente, este operar proporcionou sua conscincia uma clareza especial, e operou nele convico tal que, sem hesitao, ele declarou: 'Desde que eu desejo a vontade de Deus, eu sei ento que o Senhor falou a mim'." Rejeitamos esta representao como sendo excessivamente perniciosa e danosa para a vida da Igreja. Ns a chamamos falsa, desde que ela desonra a verdade de Deus; e recusamo-nos a tolerar uma teologia que tenha tal premissa como ponto de partida. Ela aniquila a autoridade Bblica. Embora recomendada pela ala da tica, excessivamente no tica, tanto quanto oponha-se diretamente verdade da Palavra de Deus claramente expressa. No, este falar divino, cuja transcrio oferecida pela Bblia, deve ser entendido como um falar real. 113

E o que o falar? Falar pressupe uma pessoa que tem um pensamento que ela deseje, queira transferir diretamente ao consciente de uma outra pessoa, sem a interveno de um terceiro ou de escrita ou de gestos. Assim, quando Deus fala ao homem, este ato implica em trs coisas: Primeiro, que Deus tem um pensamento que Ele quer comunicar ao homem. Segundo, que Ele executa o Seu desgnio de uma forma direta. Terceiro, que a pessoa destinatria agora possui o pensamento divino com este resultado, que ele est cnscio da mesma idia que, num momento atrs existia somente em Deus. Concordaremos com cada explicao que faa total justia a estes trs pontos; rejeitamos quaisquer outras. Quanto questo se a fala possvel sem o som, respondemos: "No, no entre homens". Certamente que o Senhor pode falar e tem falado de tempos em tempos utilizando-se de vibraes de ar; mas Ele pode falar ao homem sem utilizar-Se seja de som ou ouvido. Como homens, temos acesso conscincia uns dos outros somente atravs dos rgos dos sentidos. No podemos nos comunicar com o nosso prximo exceto se ele oua, ou veja, ou sinta, ou toque. Os desafortunados que so privados destes sentidos no podem receber a menor informao de fonte externa. Mas o Senhor nosso Deus no assim, limitado. Ele tem acesso direto, interno, ao corao do homem e sua conscincia. Ele pode imputar nossa conscincia o que quer que seja que Ele queira, de maneira direta, sem que se use o tmpano, o nervo auditivo, ou a vibrao do ar. Embora um homem seja surdo como pedra, Deus pode faze-lo ouvir, falando direta e internamente sua alma. Contudo, para alcanar isto Deus precisa ser condescendente para com as nossas limitaes. Pois a conscincia est sujeita s condies mentais do mundo no qual ela vive. Uma pessoa na frica, por exemplo, pode no ter nenhuma outra conscincia a no ser aquela desenvolvida pelo meio ambiente em que vive e adquirida pelo seu idioma. Falando a um estrangeiro no familiarizado com a nossa lngua, precisamos nos adaptar s suas limitaes e enderearmo-nos a ele no seu prprio idioma. Assim, de forma a 114

fazer-Se inteligvel, compreensvel ao homem, Deus veste os Seus pensamentos numa linguagem humana e assim transport-los at a conscincia humana. pessoa ento endereada deve parecer, portanto, como se a ela tivesse sido falado de forma ordinria. Ele recebeu a impresso de ter ouvido palavras de linguagem humana transmitindo-lhe pensamentos divinos. Assim que o falar divino sempre adaptado s capacidades do destinatrio. Porque em condescendncia o Senhor Se adapta conscincia de cada homem, o Seu falar assume a forma peculiar da condio de cada homem. Que diferena, por exemplo, entre aquela palavra de Deus para Caim e aquela para Ezequiel! Isto explica como Deus podia mencionar nomes, datas e vrios outros detalhes; como ele podia fazer uso do dialeto de um certo perodo; de derivao de palavras, como na mudana de nomes, como no caso de Abrao e Sara. Isto tambm nos mostra que o falar de Deus no est limitado a pessoas pias e suscetveis, preparadas para receber uma revelao. Ado era completamente despreparado, escondendo-se da presena de Deus. E assim tambm estavam Caim e Balao. Mesmo Jeremias disse: "...No farei meno dele, e no falarei mais no seu nome..."[20:9]. Assim, pois, a onipotncia divina ilimitada. O Senhor pode conceder o conhecimento da Sua vontade a quem Lhe aprouver. A questo por que Ele no tem falado por dezoito sculos no deve ser respondida com um "Porque Ele perdeu o poder"; mas "Porque no Lhe pareceu bem faze-lo." Havendo uma vez falado, e na Bblia trazido a Sua palavra s nossas almas, Ele agora silencia-se para que possamos honrar as Escrituras. No entanto, deve ser notado que neste falar divino desde o Paraso at Patmos h uma certa ordem, unidade, e regularidade, pelo que portanto acrescentamos: Primeiro, o falar divino no foi confinado a indivduos, mas, tendo uma mensagem para todo o povo, Deus falou atravs dos Seus profetas escolhidos. Que Deus pode falar a uma nao inteira de uma s vez est provado pelos eventos no Sinai. Mas aprouve a Ele no faze-lo sempre desta forma. Ao contrrio, Ele nunca mais falou a eles daquela forma, mas introduziu, ao invs, a profecia. Assim que a 115

misso peculiar da profecia receber as palavras de Deus e imediatamente comunic-las ao povo. Deus fala a Abrao o que dizia respeito s a Abrao; mas a Joel, a Ams e etc., uma mensagem no para eles mesmos, mas para outros, aos quais ela devia ser levada. Com relao a isto ns notamos o fato de que o profeta no encontrase sozinho, mas relacionado com uma classe de homens entre os quais a sua mente foi gradualmente preparada para falar ao povo, e para receber o Orculo divino. Pois a caracterstica peculiar da profecia era a condio de xtase, a qual difere grandemente da maneira pela qual Deus falou a Moiss. Segundo, estas revelaes divinas so mutuamente relacionadas e, em consideradas juntas, constituem-se num todo. H primeiro a fundao, depois a sobre estrutura, at que finalmente o ilustre palcio da verdade e do conhecimento divinos esteja completo. A revelao como um todo mostra, portanto, um plano glorioso, no qual esto encaixadas as revelaes especiais aos indivduos. Terceiro, o falar do Senhor, especialmente o da palavra ntima, interna, peculiarmente a obra do Esprito Santo, a qual, como vimos anteriormente, aparece mais veementemente quando Deus vem a contato mais prximo com a criatura. E a conscincia a parte mais ntima do ser humano. Portanto, to freqente quanto o Senhor nosso Deus penetre a conscincia humana para comunicar os Seus pensamentos, vestidos de palavras e pensamentos humanos, ali a Escritura Sagrada e o crente honram e adoram a operao confortadora do Esprito Santo. XVI. Inspirao. "Ao anjo da igreja em Sardes escreve: Isto diz aquele que tem os sete espritos de Deus..."-Apocalipse 3:1 No falamos aqui a respeito do Novo Testamento. Nada tem contribudo mais para falsificar e para minar a f na Bblia e na viso ortodoxa relativa a ela, do que a prtica no histrica e no natural de considerar a Escritura do Antigo e do Novo Testamentos ao mesmo tempo. O Antigo Testamento aparece primeiro; depois o Verbo se fez carne; e somente aps que houve a Escritura do Novo Testamento. 116

No estudo da obra do Esprito Santo a mesma ordem deve ser observada. Antes ns falamos da Sua obra na Encarnao, a inspirao do Novo Testamento no pode nem mesmo ser mencionada. E at a Encarnao, no havia nenhuma outra Escritura seno o Antigo Testamento. A questo agora : Como a obra do Esprito Santo deve ser identificada na construo daquela Escritura? Temos considerado a questo de como ela foi preparada. Atravs de obras maravilhosas Deus criou uma nova vida neste mundo; e, de forma a fazer com que os homens cressem nessas obras, Ele falou ao homem tanto direta como indiretamente, i.e. pelos profetas. Mas isto no criou a Escritura Sagrada. Se nada mais tivesse sido feito, no haveria tal Escritura; pois eventos acontecem e j pertencem ao passado; a palavra uma vez pronunciada morre com a emoo na conscincia. A escrita humana a maravilhosa ddiva que Deus concedeu ao homem para perpetuar o que de outra forma teria sido esquecido e perdido por completo. A tradio falsifica a memria. Entre homens santos isto no seria assim. Mas ns somos homens pecadores. Atravs do pecado uma mentira pode ser dita. O pecado tambm a causa da nossa falta de seriedade, e a raiz de todo o esquecimento, indiferena e negligncia. So estes dois fatores, a mentira e a indiferena, que roubam o valor da tradio. Por esta razo Deus deu nossa raa a ddiva da escrita. No importa se em cera, metal, face da rocha, pergaminho, papiro ou papel; mas que Deus capacitou o homem para encontrar a arte de legar um pensamento, uma promessa, um evento para a posteridade, independente de si, anexando tal pensamento, promessa ou evento a algo material, de forma que pudesse durar e ser decifrado por outros mesmo aps a sua morte. Isto sim, da maior importncia. Para ns, homens, a leitura e a escrita so formas de comunho. Comea com o falar, o que essencial para a comunho. Mas o mero falar confina a comunho a limites estreitos, enquanto que a leitura e a escrita lhe do perspectiva mais ampla, estendendo-a a pessoas distantes e a geraes ainda por nascerem. Atravs da escrita, as geraes passadas verdadeiramente convivem juntas. Mesmo agora 117

ns podemos nos encontrar com Moiss e com Davi, Isaas e Joo, Plato e Ccero; podemos ouvi-los falar e receber suas expresses mentais. Considere ento isto; a escrita, no , portanto algo insignificante, desprezvel, como alguns, que so super espirituais e ridicularizam a palavra Escrita. Ao contrrio, grande e gloriosa um dos fatores poderosos atravs do qual Deus mantm homens e geraes em comunicao viva e no exerccio do amor. A sua descoberta foi uma graa maravilhosa, ddiva de Deus para o homem, mais do que duplicando os seus tesouros. Muito freqentemente tem se abusado deste presente, desta ddiva; ainda assim na sua utilizao correta h uma glria ascendente. Quo muito mais gloriosa parece ser a arte da escrita quando Dante, Shakespeare e Schiller escreveram suas poesias, do que quando o pedagogo compila seus livros ou o tabelio certifica o aluguel de uma casa! Desde que possvel usar ou abusar da escrita, que ela pode servir a propsitos baixos ou altos, o questionamento aparece: "Qual o seu maior propsito?" E sem a mnima hesitao respondemos: "A produo das Sagradas Escrituras". Assim como a fala e o idioma humanos so do Esprito Santo, tambm a escrita nos ensina acerca dEle. Mas enquanto o homem usa a arte para gravar pensamentos humanos, o Esprito Santo a emprega para dar forma fixa e duradoura aos pensamentos de Deus. Assim que h uma utilizao humana e uma utilizao divina, da escrita. A mais alta e completamente nica aquela na Sagrada Escritura. Realmente, no h nenhum outro livro que sustente comunicao entre homens e geraes como o faz a Bblia. Para a honra desta que Sua obra prpria, o Esprito Santo propiciou a distribuio universal somente deste livro, assim colocando homens de todas classes e camadas em comunicao com as geraes mais antigas de sua raa. Deste ponto de vista, a Escritura Sagrada deve ser considerada, sendo de fato "a Escritura por excelncia". Por isso o comando divino e sempre repetido: "Escreve". Deus no somente falou e agiu, deixando a cargo do homem decidir se os Seus feitos e se o teor das Suas palavras deviam ser esquecidos ou lembrados; mas ele tambm 118

ordenou que devessem ser gravados por escrito. E quando justamente pouco antes de anunciar e de fechar a revelao divina a Joo na ilha de Patmos, o Senhor ordenou-lhe, "Escreve Igreja" de feso, de Prgamo e etc., Ele repetiu numa sntese o que era o desgnio de todas as revelaes precedentes, ou seja, que devessem ser escritas na forma de uma Escritura, uma ddiva do Esprito Santo, e serem depositadas na Igreja, a qual por aquele motivo chamada de "pilar e terreno da verdade". No, de acordo com interpretaes posteriores, como se embora a verdade fosse lacrada na Igreja; mas, conforme a representao antiga, que a Sagrada Escritura, a Bblia fosse confiada Igreja, para preservao. No entanto, no queremos dizer que com referncia a cada um dos versculos e captulos o Esprito Santo comandou , "Escreve", com se a Bblia como a possumos tivesse vindo a existir pgina aps pgina. Seguramente as Escrituras Sagradas so divinamente inspiradas: uma declarao distorcida e pervertida alm do reconhecimento pelos nossos telogos ticos, se eles entendem por isso que "profetas e apstolos foram pessoalmente motivados pelo Esprito Santo". Isto confunde iluminao com revelao, e revelao com inspirao. "Iluminao" o clarear da conscincia espiritual a qual, no Seu prprio tempo o Esprito Santo d, mais ou menos, a cada filho de Deus. "Revelao" uma comunicao dos pensamentos de Deus dada atravs de maneira extraordinria, por um milagre, aos profetas e apstolos. Mas "inspirao", totalmente distinta das duas anteriores, aquela operao nica e especial do Esprito Santo atravs da qual Ele direciona as mentes dos escritores da Bblia no ato de escrever. "Toda Escritura divinamente inspirada"[II Timteo 3:16]; e isto no tem referncia alguma com iluminao comum, nem revelao extraordinria, mas com uma operao que encontra-se inteiramente sozinha e a qual a Igreja tem confessado sempre, sob o nome de Inspirao. Assim, a inspirao o nome daquela operao todo compreensiva do Esprito Santo, pela qual Ele concedeu Igreja uma Escritura infalvel e completa. Chamamos esta operao de 'todo compreensiva', pois ela foi orgnica, e no mecnica. 119

A prtica de escrever data antigidade remota, precedida, no entanto, pela preservao da tradio verbal pelo Esprito Santo. Tal evidente da narrativa da Criao. Fsicos notveis, como Agassiz, Dana, Guyot, e outros, tm declarado abertamente que a narrativa da Criao gravou h muitos sculos atrs o que at hoje nenhum homem poderia saber por si mesmo, e o que na atualidade revelado somente em parte, pelo estudo da geologia. Portanto a narrativa da Criao no mito, mas sim histria. Os eventos aconteceram como gravados nos captulos iniciais do livro de Gnesis. O Prprio Criador deve have-los comunicado ao homem. Desde Ado e at a poca quando a escrita foi inventada, a lembrana desta comunicao deve ter sido preservada corretamente. O fato de haverem duas narrativas da Criao no prova nada em contrrio. A Criao considerada dos pontos de vista natural e espiritual; portanto perfeitamente apropriado que a imagem da Criao devesse ser completada num esboo duplo. Se Ado no recebeu o encargo especial, ainda assim atravs da prpria revelao ele obteve a impresso poderosa de que tal informao no era destinada somente a ele, mas para todos os homens. Dando-se conta da importncia e da obrigao que isto impunha, geraes sucessivas perpetuaram a lembrana das palavras e dos feitos maravilhosos de Deus, primeiro oralmente, depois por escrito. Desta forma, gradualmente surgiu uma coletnea de documentos os quais atravs da influncia Egpcia foram ordenados em forma de livro pelos grandes homens de Israel. Estes documentos sendo coletados, filtrados, compilados e expandidos por Moiss, formaram nos seus dias o comeo de uma Escritura Sagrada apropriadamente assim chamada. Se Moiss e aqueles outros escritores antigos estavam, cientes de que a sua inspirao no ser material; o Esprito Santo os direcionou, trouxe ao seu conhecimento o que eles deviam saber, aguou seu senso de julgamento na escolha de documentos e relatos, de forma que eles fossem capazes de decidir corretamente; e deu-lhes uma maturidade superior que os capacitou sempre na escolha da palavra correta. 120

Embora o Esprito Santo falasse diretamente aos homens, a fala e idioma humanos no sendo invenes humanas, todavia na escrita Ele empregou agncias humanas. Mas se Ele dita de forma direta, como no livro do Apocalipse do apstolo Joo, ou governa a escrita de forma indireta, como com historiadores e evangelistas, o resultado o mesmo: o produto de tal forma e com tal contedo como o Esprito Santo designou, um documento infalvel para a Igreja de Deus. Assim que a confisso da inspirao no exclui simples e ordinria numerao, coleo de documentos, classificao, gravao, etc. Ela reconhece todos estes assuntos que so plenamente reconhecveis na Escritura. Estilo, dico, repeties, todos retm seu valor. Mas deve insistir-se que a Bblia como um todo, como finalmente apresentada Igreja, quanto ao contedo; seleo e ao arranjo de documentos, de estrutura e mesmo de palavras, deve a sua existncia ao Esprito Santo, i.e. que os homens empregados nesta tarefa foram consciente ou inconscientemente to controlados e direcionados pelo Esprito, em todas as suas idias, suas selees, suas filtragens, suas escolhas de palavras, e escrita, que o seu produto final, legado para a posteridade, possua uma garantia perfeita de autoridade divina e absoluta. Que as prprias Sagradas Escrituras apresentem um nmero de objees e possam, em muitos aspectos fazer nenhuma impresso de uma inspirao absoluta, no milita contra o outro fato de que esta labuta espiritual foi controlada e direcionada pelo Esprito Santo. Pois a Escritura Sagrada tinha de ser construda de forma a permitir espao para o exerccio da f. No foi inteno que fosse aprovada pelo julgamento crtico e que fosse aceita neste terreno. Isto eliminaria a f. A f consolida-se diretamente com a integridade da nossa personalidade. Para ter f na Palavra, a Escritura no pode atingir-nos no nosso pensamento crtico, mas na vida da alma. Crer na Escritura um ato de vida, do qual tu, homem sem vida! no s capaz, exceto se o Insuflador, o Esprito Santo, te capacitar. Ele, que fez a Sagrada Escritura ser escrita o mesmo que te ensina a l-La. Sem Ele este produto da arte divina no pode afetar-te. Assim que cremos: 121

Primeiro, que o Esprito Santo escolhe esta construo humana da Sagrada Escritura, da Bblia propositadamente, de modo que ns, enquanto homens possamos mais prontamente viver nela. Segundo, que as pedras de tropeo foram introduzidas, para que fosse impossvel apossarmo-nos do seu contedo de maneira meramente intelectual, sem o exerccio da f. () - Para o sentido no qual o autor toma o Metodismo, veja a seo "5" no Prefcio. Traduo livre: Eli Daniel Belo Horizonte-MG, 19 de Fevereiro 2003. da Silva

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Quinto - A Encarnao do Verbo (1)
XVII. Como Um de Ns. "...mas um corpo me preparaste." - Hebreus 10:5 O completar-se do Antigo Testamento no finalizou a obra que o Esprito Santo empreendeu por toda a Igreja. A Sagrada Escritura pode ser o instrumento atravs do qual agir na conscincia do pecador e abrir os seus olhos para a beleza da vida divina, mas no pode imputar vida Igreja. assim que ela foi seguida por uma outra obra do Esprito Santo, ou seja, a preparao do corpo de Cristo. As bem conhecidas palavras: "Sacrifcio e oferta no desejas; abriste-me os ouvidos; holocausto e oferta de expiao pelo pecado no reclamaste. Ento disse eu: Eis aqui venho; no rolo do livro est escrito a meu respeito"[Salmo 40: 6, 7] - s quais Paulo se refere: "...Sacrifcio e oferta no quiseste, mas um corpo me preparaste; no te deleitaste em holocaustos e oblaes pelo pecado. Ento eu disse: Eis-me aqui (no rol do livro est escrito de mim)..."[Hebreus 10:5-7]. No discutimos como as palavras "abriste-me os ouvidos" podem significar tambm "um corpo me preparaste". Para o nosso presente propsito imaterial se algum disser com Junius: "A orelha um membro do corpo, pelo abrir da orelha a audio torna-se possvel; e somente pela audio que o corpo torna-se um instrumento de obedincia"; ou, com outro: "Como o corpo do escravo tornou-se um instrumento de obedincia pelo perfurar da orelha, tambm o corpo de Cristo tornou-se um instrumento de obedincia pela concepo do Esprito Santo"; ou, finalmente: "Como o Israelitas tornou-se um servo ao ter sua orelha perfurada, assim tambm o Filho Eterno adotou a forma de um servo ao compartilhar nossa carne e nosso 123

sangue". A exposio infalvel de Salmos 40:7 por Paulo, no levanta nenhuma objeo sria a qualquer um desses comentrios. suficiente para o nosso presente propsito reconhecer que, de acordo com a passagem em Hebreus 10:5, a Igreja deve confessar que houve uma preparao do corpo de Cristo. Isto posto, e tomado em conexo com o que o Evangelho relata acerca da concepo, no pode ser negado que na preparao do corpo do Senhor h uma obra peculiar do Esprito Santo. Pois o anjo disse a Maria: "...Vir sobre ti o Esprito Santo, e o poder do Altssimo te cobrir com a sua sombra; por isso o que h de nascer ser chamado santo, Filho de Deus."[Lucas 1:35] e de novo: "...Jos, filho de Davi, no temas receber a Maria, tua mulher, pois o que nela se gerou do Esprito Santo"[Mateus 1:20]. Ambas passagens, afora seus significados prprios, buscam evidentemente produzir a impresso de que a concepo e o nascimento de Jesus so extraordinrios; que eles no ocorreram como resultado da vontade do homem, mas como resultado de uma operao do Esprito Santo. Como em outras obras exteriores de Deus, a preparao do corpo de Cristo uma obra divina, comum s trs Pessoas. equivocado dizer que o Esprito Santo o Criador do Corpo de Jesus, ou, como alguns o tm expressado, "Que o Esprito Santo foi o Pai de Cristo, de acordo com a Sua natureza humana". Tais representaes devem ser rejeitadas, desde que elas destroem a confisso da Trindade Santa. Esta confisso no pode ser mantida quando qualquer uma das obras exteriores de Deus seja representada como no comum s trs Pessoas. nosso desejo enfatizar, portanto, no que o Esprito Santo sozinho, mas que o Deus Trino, preparou o corpo do Mediador. O Pai e mesmo o Filho cooperaram neste ato divino. Contudo, como vimos na Criao e Providncia, nesta cooperao a obra de cada Pessoa tem a sua prpria marca distintiva. Do Pai, de quem so todas as coisas, procedeu o material do corpo de Cristo, a criao da alma humana, e de todos os dons e poderes, juntamente com todo o plano da Encarnao. Do filho, que a sabedoria do Pai, a disposio e a ordenao de todas as coisas na Criao, procedeu a disposio santa e a ordenao com referncia 124

Encarnao. E as aes correlatas do Pai e do Filho na Criao e na Providncia recebem animao e perfeio atravs do Esprito Santo, de forma que exista na Encarnao um ato peculiar do Esprito Santo atravs do qual os atos do Pai e do Filho nesse mistrio sejam completos e manifestos. Portanto, est escrito em Hebreus 10:7 acerca do Deus Trino: "Um corpo me preparaste."; enquanto que tambm declarado aquele o qual foi concebido em Maria, do Esprito Santo. Isto, no entanto, no pode ser explicado no sentido ordinrio, no sentido comum. Pode ser dito que nada h de maravilhoso nisto, pois J declara "O Esprito de Deus me fez, e o sopro do TodoPoderoso me d vida"[J 33:4]; e sobre Cristo lemos que Ele nasceu de Maria, tendo sido concebido pelo Esprito Santo. Estas duas verdades cobrem a mesma rea. Ambas situaes conectam o nascimento de uma criana com um ato do Esprito Santo. Enquanto que, com relao ao nascimento de Cristo, no negamos este ato habitual do Esprito Santo, o qual essencial para o despertar de toda a vida, especialmente a vida de um ser humano, todavia sim, negamos que a Sua concepo pelo Esprito Santo foi o ato habitual. A confisso antiga: "Creio e Jesus Cristo, Seu nico Filho, nosso Senhor, que foi concebido pelo Esprito Santo", refere-se a um milagre divino e um mistrio profundo, no qual a obra do Esprito Santo deve ser glorificada. Consequentemente impossvel uma anlise completa desta obra. Se no, ela no mais seria um milagre. Portanto, refiramo-nos a este assunto somente com a mais profunda reverncia, e no avancemos teorias contrrias Palavra de Deus. O que aprouve a Deus revelar-nos, sabemos; o que na Sua Palavra h somente indicaes, s podemos ter uma vaga idia; e o que avanado fora da Palavra, no passa do esforo de um esprito intrometido ou curiosidade profana. Nesta obra do Esprito Santo, duas coisas devem ser distinguidas: Primeira, a criao da natureza humana de Jesus. Segunda, a Sua separao dos pecadores. 125

No primeiro ponto, a Bblia ensina que nenhum homem poderia jamais reclamar vnculo de paternidade com Jesus. Jos aparece e age como uma espcie de padrasto de Jesus; mas a Bblia nunca fala de um relacionamento de vida e de origem entre ele e Jesus. De fato, os vizinhos da famlia de Jos referiam-se a Jesus como o Filho do carpinteiro, mas a Bblia sempre trata isso como um erro. Joo, declarando que os filhos de Deus nascem no da vontade do homem, nem da vontade da carne, mas de Deus, indubitavelmente emprestou tal gloriosa descrio do nosso nascimento mais elevado, do extraordinrio ato de Deus, que cintila na concepo e nascimento de Cristo. O Fato de que Maria foi chamada enquanto virgem; de que Jos atribulou-se com a descoberta da condio da sua noiva; de que ele tencionava secretamente deix-la, e que um anjo apareceu-lhe num sonho - resumindo, a narrativa completa do Evangelho, tanto quanto a tradio mantida da Igreja, permitem nenhuma outra confisso a no ser a de que Cristo foi concebido e nasceu de Maria, a virgem; mas no de Jos, seu marido prometido. Excluindo o homem, a Bblia coloca por trs vezes o Esprito Santo na rea como o Autor da concepo. Mateus diz "Ora, o nascimento de Jesus Cristo foi assim: Estando Maria, sua me, desposada com Jos, antes de se ajuntarem, ela se achou ter concebido do Esprito Santo"[1:18] e novamente, "...em sonho lhe apareceu um anjo do Senhor, dizendo: Jos, filho de Davi, no temas receber a Maria, tua mulher, pois o que nela se gerou do Esprito Santo"[1:20]. E depois, Lucas diz "Respondeu-lhe [a Maria] o anjo: Vir sobre ti o Esprito Santo, e o poder do Altssimo te cobrir com a sua sombra; por isso o que h de nascer ser chamado santo, Filho de Deus"[1:35]. Estas declaraes muito claras no recebem um reconhecimento completo, a no ser que seja plenamente confessado que a concepo do germe da semente de uma natureza humana no tero da virgem foi um ato do Esprito Santo. No expediente nem tampouco legal adentrarmos mais profundamente neste assunto. Como a vida humana se origina aps a concepo, se o embrio imediatamente contm uma pessoa humana ou se o ser humano criado dentro dele mais tarde, e outras questes similares, devem permanecer sem resposta, qui para sempre. Ns 126

podemos propor teorias, mas o Deus Onipotente no permite que nenhum homem descubra os segredos do Seu operar nos laboratrios secretos do Seu poder criativo. Assim que tudo o quanto pode ser dito, de conformidade com a Bblia, est contido nos quatro particulares a seguir: Em primeiro, na concepo de Cristo, no foi um novo ser que foi chamado para a vida, como em todos outros casos, mas Aquele que j existia desde a eternidade, e quem ento adentrou a uma relao vital com a natureza humana. A Escritura Sagrada revela isto claramente. Cristo existia desde antes da fundao do mundo. Sua existncia data desde os dias da eternidade. Ele tomou sobre Si a forma de um servo. Mesmo que o bilogo descobrisse o mistrio da concepo humana, tal no poderia revelar nada, absolutamente, quanto concepo de Maria. Em segundo, no a concepo de uma pessoa humana, mas a de uma natureza humana. Onde um novo ser concebido, uma pessoa humana passa a existir. Mas quando a Pessoa do Filho, que estava com o Pai desde a eternidade, compartilha a nossa carne e o nosso sangue, Ele adota nossa natureza humana na unidade da Sua Pessoa, assim tornando-se um verdadeiro homem; mas no trata-se da criao de uma nova pessoa. A Bblia mostra isto claramente. Em Cristo aparece nada a no ser um ego, sendo na mesma Pessoa ao mesmo tempo o Filho de Deus e o Filho de homem. Em terceiro, segue-se, da, no que uma nova carne foi criada em Maria, como os Menonitas costumavam ensinar; mas que o fruto do ventre de Maria, do qual Jesus nasceu, foi tomado e nutrido do sangue de Maria - o mesmo sangue que, atravs dos seus parentes e ancestrais ela havia recebido desde o cado Ado. E por ltimo, o Mediador nascido de Maria no somente compartilhou da nossa carne e do nosso sangue, tais como existiram em Ado e como ns herdamos de Ado, mas Ele nasceu verdadeiramente ser humano, pensando, querendo, e sentindo exatamente como os outros homens, suscetvel a todas as emoes e sensaes humanas que causam os incontveis vibraes e pulsaes da vida humana. 127

E todavia Ele estava separado dos pecadores. Falaremos disso no prximo artigo. Contentemo-nos com o fato da concepo, fato do qual extramos o conforto precioso: "Que benefcios recebes da santa concepo e do nascimento de Cristo? - Que ele nosso Mediador e, com a sua inocncia e sua perfeita santidade cobre os meus pecados, em que fui concebido, para que estes desapaream diante de Deus."[Catecismo de Heidelberg, questo 36]. XVIII. Inculpvel e Sem Pecado. "Porque nos convinha tal sumo sacerdote, santo, inocente, imaculado, separado dos pecadores, e feito mais sublime que os cus."-Hebreus 7:26 A Igreja tem, no transcorrer das eras, confessado que Cristo tomou sobre Si uma natureza humana, da virgem Maria, no como tal natureza o era antes da queda, mas tal como passou a ser, aps e como conseqncia da queda. Isto est claramente apresentado em: "...visto como os filhos so participantes comuns de carne e sangue, tambm ele semelhantemente participou das mesmas coisas . . . . Pelo que convinha que em tudo fosse feito semelhante a seus irmos, para se tornar um sumo sacerdote misericordioso e fiel nas coisas concernentes a Deus, a fim de fazer propiciao pelos pecados do povo"[Hebreus 2:14, 17]. Foi mesmo tal participao na nossa natureza humana que O faria sentir o aguilho de Satans, pois o texto segue na declarao: "Porque naquilo que ele mesmo, sendo tentado, padeceu, pode socorrer aos que so tentados"[Hebreus 2:18]. Pela autoridade da Palavra divina ns no podemos duvidar, ento, que o Filho de Deus tornou-se um homem, com a nossa natureza cada. a nossa misria, atravs da culpa herdada de Ado, que no possamos viver e agir seno como participantes, compartilhando da carne e do sangue corrompidos pela queda. E desde que, como filhos compartilhamos da carne e do sangue, assim tambm Ele tornou-se participante dos mesmos. Por isso que no h como enfatizar demais que o Filho de Deus, caminhando entre homens, possua a mesma natureza na qual ns passamos as nossas vidas; que a Sua 128

carne tinha a mesma origem que a nossa carne; que o sangue que corria nas Suas veias o mesmo sangue que corre nas nossas, e chegou at Ele tanto quanto chega a ns, a partir da mesma fonte, em Ado. Devemos sentir, e ousar confessar, que no Getsmane o nosso Salvador agonizou na nossa carne e no nosso sangue; que foi a nossa carne e o nosso sangue que foram pregados na cruz. O "sangue da reconciliao" tomado do prprio sangue que tem sede aps a reconciliao. Com segurana igual, no entanto, reverenciando a autoridade da Bblia, confessamos que esta unio ntima do Filho de Deus com a natureza humana cada no implica na mnima participao do nosso pecado e da nossa culpa. Na mesma epstola na qual o apstolo mostra distintamente o relacionamento de Jesus com a carne e o sangue humanos, ele tambm apresenta um testemunho claro da Sua absoluta falta de pecado, de forma que seja evitada qualquer compreenso errada. Como em virtude da nossa concepo e do nosso nascimento ns somos pecadores, culpados e poludos, pecadores com pecadores, e portanto oprimidos com a condenao do inferno, tambm foi o Mediador concebido e nascido santo, sem pecado, sem culpa, imaculado, separado dos pecadores, feito mais alto que os cus. E com nfase igual o apstolo declara que o pecado no penetrou nEle atravs das tentaes, pois, embora tentado em todas as coisas, como ns o somos, todavia Ele foi sempre sem nenhum pecado. Portanto o mistrio da Encarnao permanece na permanente contradio da unio de Cristo com a nossa natureza humana cada, a qual por um lado to ntima que O faz suscetvel s suas tentaes, enquanto que por outro lado Ele completamente separado de todo e qualquer relacionamento com o seu pecado. A confisso que enfraquea ou que elimine qualquer desses fatores deve, quando desenvolvida logicamente, degenerar em sria heresia. Ao dizer, "O Mediador foi concebido e nasceu na nossa natureza, como ela o era antes da queda", ns cortamos o relacionamento entre Ele e ns; e ao permitir que Ele tivesse a mnima participao pessoal da nossa culpa e do nosso pecado, ns cortamos o Seu relacionamento com a natureza divina. 129

A Bblia no ensina, ento, que o Mediador foi feito pecado e carregou a maldio no nosso lugar, e "como verme e no homem" sofreu a agonia mais profunda? Respondemos: Sim, certamente, sem isto no teramos nenhuma redeno. Mas em tudo isto Ele agiu como o nosso Substituto. Sua prpria personalidade no foi afetada nem o mnimo por causa disso. O Seu arquear-Se sob o peso do nosso pecado foi um ato Sumo Sacerdotal, executado vicariamente. Ele foi feito pecado, mas jamais um pecador. Pecador quer dizer quem pessoalmente afetado pelo pecado; a pessoa de Cristo nunca o foi. Ele nunca teve qualquer relacionamento com o pecado, a no ser aquele de amor e compaixo por ns pecadores, para suportar o peso do nossos pecados como o nosso Sumo Sacerdote e Substituto. Sim, embora Ele fosse excessivamente afligido mesmo at a morte, embora Ele estivesse severa e extremamente tentado que at clamou "passa de Mim este clice", no centro do Seu ser pessoal Ele permaneceu livre do mais mnimo contato com o pecado. Um exame detalhado da maneira pela qual nos tornamos participantes do pecado projetar mais luz neste assunto. Cada pecado individual no somente do nosso prprio cometimento, mas uma participao no pecado comum, o grande pecado de toda a raa, contra o qual a ira de Deus incendiada. Ns no somente participamos deste pecado por um ato da vontade na medida em que crescemos; ele j era nosso no bero, enquanto no tero da nossa me - sim, mesmo na nossa concepo. "Concebido e nascido em pecado" a terrvel confisso que a Igreja de Deus, redimida, pode jamais negar. Por esta razo a Igreja sempre depositou tal importncia na doutrina da culpa herdada, como declarado por Paulo no quinto captulo da Carta aos Romanos. A nossa culpa herdada no surge do pecado herdado; ao contrrio, ns somos concebidos e nascemos em pecado porque permanecemos na culpa herdada. A culpa de Ado imputada a todos os seus descendentes. Ado viveu e caiu como a nossa cabea natural e federal. A nossa vida moral encontra-se numa relao de raiz para com a sua vida moral. Ns estvamos nele. Ele nos carregava em si mesmo. O seu estado determinou o nosso estado. 130

Da que pelo julgamento justo de Deus a sua culpa foi imputada a toda a sua posteridade, pois tanto quanto, pela vontade do homem, todos deveriam sucessivamente nascerem a partir dele. Em virtude dessa culpa herdada, ns somos concebidos em pecado e nascemos na participao do pecado. Deus o nosso Criador, e das Suas mos ns viemos puros e no corrompidos. Ensinar o contrrio fazer de Deus o Autor do pecado individual, e destruir o sentido de culpa da alma. Assim que o pecado, especialmente o pecado original, no se origina na nossa criao pelas mos de Deus, mas atravs da nossa relao vital com a raa pecadora. A nossa pessoa no procede dos nossos pais. Este um conflito direto com a indivisibilidade do esprito, com a Palavra de Deus, e a sua confisso de que Deus o nosso Criador, "que tambm me fez." Porm, nem toda a criao a mesma. H a criao imediata e mediata. Deus criou a luz atravs da criao imediata, mas grama e relva mediatamente, pois estas brotam do solo. A mesma diferena existe entre a criao de Ado e a da sua posteridade. A criao de Ado foi imediata: no do seu corpo, o qual foi feito do p, mas a da sua pessoa, o ser humano chamado Ado. Sua posteridade, no entanto, criao mediata, pois cada concepo feita para depender da vontade do homem. Assim, enquanto ns procedemos das mos de Deus pura e imaculadamente, tornamo-nos ao mesmo tempo participantes da culpa imputada e herdada de Ado; e pela virtude desta culpa herdada; atravs da nossa concepo e do nosso nascimento, Deus nos traz ao relacionamento com o pecado da raa. Como isto ocorre um mistrio impenetrvel mas um fato; que nos tornamos participantes do pecado da raa atravs da gerao, a qual inicia-se com a concepo e termina com o nascimento. E agora, com referncia Pessoa de Cristo, tudo depende da questo se a culpa original de Ado foi imputada ao homem Jesus Cristo. Se o foi, ento, como todos os outros homens, Cristo foi concebido e nasceu em pecado, em virtude desta culpa original. Onde est a culpa original imputada, deve haver a corrupo pecaminosa. Mas, por outro lado, onde ela no est, a corrupo pecaminosa no 131

pode ser; assim que Ele, que chamado santo e inocente deve ser tambm imaculado. A culpa de Ado no foi imputada ao homem Jesus Cristo. Se o fosse, ento no poderia haver o sangue da reconciliao. Se a culpa original de Ado foi imputada ao homem Jesus Cristo, ento em virtude da Sua concepo e nascimento pecaminosos Ele tambm esteve sujeito morte e condenao, e Ele no poderia ter recebido a vida seno atravs da regenerao. Ento tambm segue-se que ou este Homem carece Ele mesmo de um Mediador, ou que ns, como Ele, tambm podemos adentrar vida sem um Intermedirio. Mas toda esta representao sem fundamento, e deve ser rejeitada sem qualificao. A Bblia toda se ope a ela. A culpa de Ado imputada sua posteridade. Mas Cristo no um descendente de Ado. Ele existia antes de Ado. Ele no nasceu passivamente como ns nascemos, mas Ele prprio tomou sobre Si a carne humana. Ele no se encontra sob Ado, como Ado sendo a Sua cabea, mas Ele mesmo uma nova Cabea, tendo outros sob Si, a respeito de quem Ele diz: "...Eis-me aqui, e os filhos que Deus me deu."[Hebreus 2:13]. verdade que em Lucas 3:23-38 encontramos a genealogia de Jos, que encerra-se com as palavras: "...(filho) de Ado, e Ado (filho) de Deus."; mas o Evangelista acrescenta enfaticamente "...(como se cuidava)..."[vv.23]; da que Jesus no era o filho de Jos. E no Evangelho segundo Mateus, a Sua genealogia para em Abrao. Embora no Pentecostes Pedro disse que Davi sabia que Deus levantaria a Cristo do fruto da sua descendncia, todavia ele acrescenta esta limitao, "segundo a carne" (N.T.: em Romanos 1:3, Paulo quem escreve: "acerca de seu Filho, que nasceu da descendncia de Davi segundo a carne"). Mais ainda, compreendendo que o Filho no assumiu uma pessoa humana, mas sim a natureza humana, de maneira que o Seu Ego o da Pessoa do Filho de Deus, necessariamente segue-se que Jesus no pode ser um descendente de Ado; pois a imputao da culpa de Ado a Cristo aniquilaria a Pessoa divina. Tal imputao est completamente fora de questo. A Ele nada imputado. Os pecados, Ele os tomou sobre Si voluntariamente, vicariamente, agindo como o nosso Sumo Sacerdote e Mediador. 132

XIX. O Esprito Santo No Mistrio da Encarnao. "E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade; e vimos a sua glria, como a glria do unignito do Pai." - Joo 1:14 H mais uma questo no tratamento deste tema. Qual foi a extraordinria operao do Esprito Santo, que capacitou o Filho de Deus para assumir a nossa natureza cada sem ser corrompido pelo pecado? Embora concedamos ser ilegal bisbilhotar no que o vu oculta, o que Deus no abre livremente para ns, ainda assim podemos buscar o significado das palavras que incorporam o mistrio; e isto que tencionamos fazer na discusso dessa questo. A encarnao de Cristo, com referncia Sua absoluta falta de pecado, est relacionada com o ser do pecado, o carter do pecado original, a relao entre corpo e alma, regenerao e o operar do Esprito Santo nos crentes. Assim que necessrio, para uma mais clara compreenso, ter uma viso correta da relao da natureza humana de Cristo para com esses temas importantes. Pecado no um bacilo espiritual que se esconde no sangue da me e recebido nas veias do filho. Pecado no algo material e tangvel; a sua natureza moral e espiritual, pertencendo s coisas invisveis cujos resultados podemos perceber, mas cujo ser real escapa deteco. Por conseguinte, em oposio ao Maniquesmo e heresias similares, a Igreja tem sempre confessado que o pecado no uma substncia material na nossa carne e no nosso sangue, mas que consiste da perda da retido original na qual Ado e Eva floresceram e prosperaram no Paraso. Nem os crentes diferem deste ponto, pois todos reconhecem que o pecado a perda da justia, da retido original. No entanto, traando o prximo passo na rota do pecado, encontramos uma srie diferena entre a Igreja de Roma e a nossa prpria. Aquela ensina que Ado surgiu perfeito da mo do seu Criador, antes mesmo de ser favorecido com a retido original. Isto implica que a natureza humana completada sem a retido, a justia original, a qual colocada sobre ela como um 133

roupo ou um ornamento. Como a nossa natureza presente completa sem vestimenta ou ornamentos, os quais so necessrios somente para parecermos respeitveis no mundo, assim tambm era a natureza humana, de acordo com Roma, completa e perfeita em si mesma sem retido, a qual serve somente como vestimenta e jia. Mas as igrejas Reformadas sempre tm se oposto a este ponto de vista, mantendo que a retido original uma parte essencial da natureza humana, pelo que a natureza humana em Ado no era completa sem ela; que no foi meramente acrescentada natureza de Ado, mas que Ado foi criado na possesso dela como a manifestao direta da sua vida. Se a natureza de Ado era perfeita antes que ele possusse a retido original, segue-se que a sua natureza permanece perfeita tambm aps a perda dela; caso no qual descrevemos o pecado simplesmente como "carncia da justia [retido] original" [N.T. o autor utilizou-se da expresso latina "carentia justitix origiralis"], i.e. a falta da retido [justia] original. Isto costumava ser expresso assim: A retido original um bem natural ou sobrenatural? Se natural, ento a sua perda faz com que a natureza do homem seja inteiramente corrupta; se sobrenatural, ento a sua perda pode levar consigo a glria e a honra daquela natureza, mas como uma natureza humana ela guardou quase todo o seu poder original. Bellarminus disse que desejo, doena, conflito, etc., naturalmente pertencem natureza humana; e que a retido original era uma rdea dourada colocada nesta natureza, para checar e controlar este desejo, doena, conflito e etc. Assim quando esta rdea dourada foi perdida, perdeu-se o controle sobre a doena, o desejo, o conflito e etc. (tomo IV, captulo V, col. 15, 17, 18). Toms de Aquino, para quem Calvino tinha um grande dbito, e a quem o Papa atual tem ardentemente recomendado aos seus padres, tinha uma viso mais correta. Isto evidente na sua definio de pecado. Se doena, desejo, etc., existiam no homem quando ele veio da mo de Deus, e somente a graa sobrenatural pode restringi-los, ento pecado simplesmente a perda da retido original, assim puramente negativo. Mas se a retido original pertence natureza humana e no foi simplesmente acrescentada a ela de forma sobrenatural, ento o 134

pecado divide-se em duas partes: primeira, a perda da retido original; segunda, a runa e corrupo da prpria natureza humana, desorganizando-a e desmembrando-a. Toms de Aquino reconhece este ltimo aspecto, pois ele ensina ("Summa Theologia", prima secund, ix., sect. 2, art. 1) que o pecado no somente perda e privao, mas tambm um estado de corrupo, na qual deve ser distinguida a falda do que deveria estar presente, i.e. a retido original; e a presena do que deveria estar ausente, ou seja, uma desordem anormal das partes e dos poderes da alma. Nossos pais tinham quase que o mesmo ponto de vista. Eles julgavam que o pecado no material, mas a perda da retido original. Mas desde que a retido original pertence natureza humana s, a perda no deixou aquela natureza intacta, mas danificada, desconjuntada, e corrompeu-a. Para ilustrar: uma linda flor de gernio que adornava a janela foi morta pela geada. Folhas e flores murcharam, deixando somente uma massa de mofo e putrefao. Qual foi a causa? Simplesmente a perda da luz e do calor do sol. Mas foi o bastante; pois estes pertencem natureza da planta, e so essenciais para a sua vida e beleza. Privada deles, ela no mais permanece o que , mas a sua natureza perde sua sade, e isto causa decadncia, putrefao, bolor, e gases venenosos, os quais logo a destruem por completo. Ento, da natureza humana: No Paraso Ado era como a planta viosa, florescendo no calor e na claridade da presena do Senhor. Em decorrncia do pecado ele fugiu daquela presena. O resultado no foi meramente a perda da luz e do calor, mas desde que esses eram essenciais sua natureza, aquela sua natureza degenerou-se, abateu-se, e feneceu. O mofo da corrupo formou-se sobre ela; e o processo positivo de dissoluo estava iniciado, para terminar somente na morte eterna. Os fatos e a histria ainda agora provam que o corpo humano tem se enfraquecido desde os dias da Reforma; que maus hbitos de um certo carter algumas vezes passam de pai para filho mesmo onde a morte prematura daquele previne a propagao atravs de educao e de exemplo. Por conseguinte a diferena entre Ado, corpo e alma, antes da queda e seus descendentes aps a queda no a mera perda do Sol da Justia, o qual por natureza no mais brilha sobre eles, mas 135

o estrago causado raa humana por esta perda, no corpo e na alma, os quais por essa razo se enfraqueceram, adoeceram, corromperamse, e perderam o equilbrio. Esta natureza corrupta do pai para o filho, como a Confisso de F a expressa no artigo XV: "Este pecado (N.T. o pecado original) uma depravao de toda a natureza humana e um mal hereditrio, com que at as crianas no ventre de suas mes esto contaminadas . a raiz que produz no homem todo tipo de pecado"[N.T. O autor refere-se Confisso de F Belga (As referncias Bblicas conforme aquele documentos so :Rm 3:10; :J 14:4; Sl 51:5; Jo 3:6)]. No entanto, a relao entre uma pessoa e seu ego deve ser levada em considerao. A condio desordenada da nossa carne e do nosso sangue inclina e incita ao pecado, um fato que tem sido observado nas vtimas de certas doenas terrveis, como seu efeito. Mas isto no poderia resultar no pecado se no houvesse o ego pessoal para permitir-se ser excitado. Novamente, embora o desequilbrio dos poderes da alma, que causa o obscurecimento da compreenso, o embotamento dos sentidos, e o despertar da vontade estimulasse as paixes, ainda assim isto no poderia resultar em pecado, se nenhum ego pessoal fosse afetado por tanto. Por isso, o pecado coloca a sua prpria marca sobre esta corrupo, somente quando o ego pessoal se afasta de Deus, e naquela alma desordenada e corpo doentio, encontra-se como condenado perante Ele. Se, de acordo com a lei estabelecida, o impuro produz o impuro, e se Deus fez com que o nosso nascimento dependa da gerao por homens impuros, deve seguir-se que por natureza nascemos - primeiro, sem a retido original; segundo, com todo o corpo arruinado; terceiro, com uma alma fora de harmonia consigo mesma; e por ltimo, com um ego pessoal que se desviou de Deus. Tudo isso se aplicaria Pessoa do Mediador se, como um de ns, Ele tivesse nascido uma pessoa humana pela vontade de homem e no de Deus. Mas desde que Ele no nasceu uma pessoa humana, mas tomou sobre Si a natureza humana, e foi concebido no pela vontade de homem, mas atravs de uma operao do Esprito Santo, no poderia haver nEle um ego desviado de Deus, nem poderia a fraqueza da Sua natureza humana por um momento ser uma fraqueza 136

pecadora. Ou para colocar em termos concretos: Embora houvesse naquela natureza humana alguma coisa para incit-LO ao desejo, todavia nunca tornouse desejo. H uma diferena entre as tentaes e conflitos de Jesus e aqueles de ns mesmos; enquanto os desejos da nossa natureza e do nosso ego so contra Deus, o Seu Santo Ego ops-Se incitao da Sua natureza adotada e nunca foi derrotado. Portanto a prpria obra do Esprito Santo consistiu nisto: Primeiro, a criao no de uma nova pessoa, mas de uma natureza humana, a qual o Filho assumiu em unio com a Sua natureza divina, numa Pessoa. Segundo, que o Ego divino-humano do Mediador, que, conforme a Sua natureza humana, tambm possua vida espiritual, foi mantido em separado da corrupo a qual, em virtude do nosso nascimento afetou o nosso ego e a nossa personalidade. Assim que regenerao, a qual afeta no a nossa natureza mas a nossa pessoa, est fora de questo com referncia a Cristo. Mas do que Cristo precisava era as ddivas do Esprito Santo para capacitar a Sua natureza enfraquecida, em escala crescente, para ser o Seu instrumento no executar do Seu santo desgnio; e finalmente para transformar a Sua natureza enfraquecida no por regenerao, mas pela ressurreio, numa natureza gloriosa, desnuda do mais nfimo trao de fraqueza e preparada para desdobrar sua glria mais elevada. ( 1 ). Devido recente publicao da obra do autor, "A Encarnao do Verbo", este tema aqui apresentado numa forma resumida. Traduo livre: Eli Daniel Belo Horizonte-MG, 21 de Fevereiro 2003. da Silva

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Sexto - O Mediador
XX. O Esprito Santo No Mediador. "...que pelo Esprito eterno se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus..." - Hebreus 9:14 A Obra do Esprito Santo na Pessoa de Cristo no acaba na Encarnao, mas aparece notoriamente nas obras do Mediador. Consideramos esta obra no desenvolvimento da Sua natureza humana; na consagrao ao Seu ofcio; na Sua humilhao at a morte; na Sua ressurreio, exaltao e retorno em glria. Primeiro - A obra do Esprito Santo no desenvolvimento da natureza humana em Jesus. Dissemos antes, e repetimos agora, que consideramos o esforo para escrever a "Vida de Jesus" ou ilegtimo ou com ttulo no apropriado: no apropriado quando, fingindo escrever uma biografia de Jesus, o escritor simplesmente omite-se de explicar os fatos psicolgicos da Sua vida; ilegtimo quando ele explica esses fatos a partir da natureza humana de Jesus. Nunca houve uma vida de Jesus no sentido de uma existncia pessoal humana; e a tendncia para substituir as simples narrativas do Evangelho por vrias biografias de Jesus de Nazar tem o objetivo de nada mais que situar a Pessoa nica do Deus-homem no mesmo nvel que os gnios e os grandes homens do mundo; de humaniz-LO, e assim aniquilar o Messias nEle-em outras palavras, seculariz-LO. E contra isto, com toda a nossa fora, protestamos solenemente. A Pessoa do Deus-homem nosso Senhor Jesus no viveu uma vida, mas perpetrou um poderoso ato de obedincia ao humilhar-SE at a morte; e em decorrncia de tal humilhao Ele ascendeu ao cu 138

no por poderes desenvolvidos a partir da Sua natureza humana, mas por um agir poderoso e extraordinrio do poder de Deus. Qualquer um que obtenha sucesso na empreitada de escrever sobre a vida de Cristo no seria capaz nada mais do que rascunhar um retrato da Sua natureza humana. Pois a natureza divina no tem histria, no transcorre num perodo de tempo, mas permanece a mesma para sempre e sempre. No entanto, isto no evita que questionemos, de acordo com a necessidade das nossas limitaes, quanto a de que maneira a natureza humana de Cristo foi desenvolvida. E ento a Bblia nos ensina que houve de fato crescimento na Sua natureza humana. O Evangelista Lucas relata que Jesus crescia em estatura e sabedoria e em favor perante Deus e os homens. Assim que estava na Sua natureza humana um crescimento e um desenvolvimento a partir do menor e em direo do maior. Isto teria sido impossvel se no Messias a natureza divina tivesse tomado o lugar do ego humano; pois ento a majestade da Divindade teria sempre e completamente enchido toda a natureza humana. Mas este no foi o caso. A natureza humana no Mediador era real, i.e. existia no corpo e na alma, da mesma forma que existe em ns, e todo o operar interno da vida divina, luz, e poder, somente poderia manifestar-se pela adaptao de si mesma s peculiaridades e limitaes da natureza humana. Na manuteno do ponto de vista errado de que o desenvolvimento do Ado sem pecado teria sido alcanado sem o auxlio do Esprito Santo, natural supor-se que a natureza no pecadora de Cristo tambm desenvolveu-se igualmente sem a assistncia do Esprito de Deus. Mas conhecendo, atravs da Bblia, que no somente os dons, poderes e faculdades do homem; e sim tambm seus operarem e seus exercitarem so um resultado da obra do Esprito Santo, vemos o desenvolvimento da natureza humana de Jesus sob uma tica diferente e compreendemos o significado das palavras que Ele recebeu o Esprito Santo sem medida. Pois tal indica que a Sua natureza humana tambm recebeu o Esprito Santo; e isto no somente depois de Jesus haver vivido anos sem Ele, mas a cada momento da Sua existncia, de acordo com a medida das Suas capacidades. Mesmo na Sua concepo e no Seu nascimento, o 139

Esprito Santo efetuou no somente uma separao do pecado, mas Ele tambm concedeu Sua natureza humana os dons gloriosos, poderes e faculdades das quais aquela natureza [humana] suscetvel. Assim que a Sua natureza humana recebeu estes dons, poderes e faculdades no do Filho atravs de uma comunicao da divina natureza, mas do Esprito Santo, atravs de uma comunicao com a natureza humana; e isto deveria ser completamente compreendido. Contudo, a Sua natureza humana no recebeu tais dons, poderes e faculdades em operao total, mas sim completamente inoperantes: Assim como em cada beb h poderes e faculdades que permanecero adormecidos, alguns deles por muitos anos, assim tambm havia na natureza humana de Cristo poderes e faculdades os quais permaneceram latentes por um tempo. O Esprito Santo transmitiu esses dons Sua natureza humana sem medida - "...porque Deus no d o Esprito por medida"[Joo 3:34]. Isto refere-se a um contraste entre outros, a quem o Esprito Santo dotou no sem medida, mas em grau limitado de acordo com o seu chamado ou destino individual; e Cristo, em quem no h tal distino ou individualidade - a quem, portanto, dons, poderes e faculdades so transmitidos em medida tal que Ele nunca poderia sentir a falta de nenhum dom do Esprito Santo. No faltou-Lhe nada, Ele possuiu tudo; no em virtude da Sua natureza divina, a qual no pode receber nada, pois A prpria abundncia eterna, mas em virtude da Sua natureza humana, a qual o Esprito Santo dotou de tais dons gloriosos. Mas no foi tudo. No somente o Esprito Santo adorna a natureza humana de Cristo com estas ddivas, como Ele tambm fez com que fossem exercitadas, gradualmente, at alcanar atividade total. Isto dependeu da sucesso dos dias e anos do tempo da Sua humilhao. Embora o Seu corao contivesse o germe de toda a sabedoria, ainda assim como uma criana de um ano de idade, e.g. Ele no poderia conhecer a Escritura por intermdio do Seu entendimento humano. Como o Filho Eterno Ele a conhecia, pois Ele Prprio a havia dado Sua Igreja. Mas o Seu conhecimento humano no tinha livre acesso ao Seu conhecimento divino. Ao contrrio, 140

enquanto este nunca crescia, j sabendo e conhecendo todas as coisas desde a eternidade, aquele devia aprender tudo; nada possua de si mesmo. Este o crescimento em sabedoria do qual Lucas escreve-um aumento no da faculdade, mas do seu exerccio. E isso nos possibilita um vislumbre da extenso da Sua humilhao. Ele que sabia todas as coisas em virtude da Sua natureza divina, comeou como homem nada sabendo nem conhecendo; e aquilo que Ele sabia como um homem, Ele adquiriu pelo aprendizado sob a influncia do Esprito Santo. E o mesmo aplica-se ao seu crescimento em estatura e favor diante de Deus e dos homens. Estatura refere-se ao Seu crescimento fsico, incluindo tudo o que na natureza humana dependa disso. No criado j adulto como Ado, mas nascido um beb como cada um de ns, Jesus tinha de crescer e desenvolver-Se fisicamente: no por mgica, mas em realidade. Quando Ele estava deitado no colo de Maria, ou quando garoto explorava a oficina do Seu padrasto, Ele no era somente um infante na aparncia mas com a sabedoria de um ancio venervel, mas uma criana real, cujas impresses, cujos sentimentos, sensaes e pensamentos eram de acordo com a Sua idade. Sem dvida que o Seu desenvolvimento foi rpido e lindo, sobrepujando qualquer coisa jamais vista em qualquer outra criana, de forma que os velhos rabinos no Templo maravilharam-se ao olharem para o Garoto de somente doze anos de idade; todavia o fato que o desenvolvimento foi o de uma criana que primeiro aninhavase no colo de Sua me, ento aprendeu a andar, gradualmente tornouse um garoto e depois um rapaz, at que Ele alcanasse a plenitude da estatura de um homem. E como o Esprito Santo, com cada aumento da Sua natureza humana expandia o exerccio dos poderes e faculdades, tambm o fez com referncia ao relacionamento da natureza humana para com Deus e os homens, pois Ele crescia em favor com Deus e homens. Favor tem referncia com o desdobramento e o desenvolvimento da vida interior, e pode manifestar-se de duas maneiras, seja agradando ou desagradando a Deus e os homens. Sobre Jesus est escrito que no Seu desenvolvimento, tais dons e faculdades, disposies e atributos, poderes e qualificaes manifestavam-se a partir da vida interior da 141

Sua natureza humana, que o favor de Deus encontravam-se sobre eles, enquanto que eles afetavam aqueles ao Seu redor de forma proveitosa e animadora. Mesmo distante da Sua Messianidade Jesus permaneceu, com referncia Sua natureza humana, durante todos os dias da Sua humilhao, sob a operao constante e penetrante do Esprito Santo. O Filho, a quem faltava nada, mas como Deus em unio com o Pai e com o Esprito Santo possua todas as coisas, misericordiosamente adotou a nossa natureza humana. E tanto quanto seja a peculiaridade daquela natureza derivar seus dons, poderes e faculdades no de si mesma, mas do Esprito Santo, atravs somente de cuja operao constante tais dons, poderes e faculdades podem ser exercidos; assim tambm o Filho no violou esta peculiaridade, mas, embora Ele fosso o Filho, Ele no tomou a preparao, o enriquecimento e a operao dos dons, dos poderes e das faculdades nas Suas prprias mos, mas estava disposto a recebe-los das mos do Esprito Santo. O fato de que o Esprito Santo descendeu sobre Jesus quando do Seu Batismo, embora Ele O houvesse recebido sem medida quando da Sua concepo, somente pode ser explicado ao se manter em vista a diferena entre a vida pessoal e a vida oficial de Jesus. XXI. No Como Ns. "Ento foi conduzido Jesus pelo Esprito ao deserto..." Mateus 4:1 A representao de que a natureza humana de Cristo recebeu influncias e impulsos qualificadores e animadores diretamente da Sua natureza divina, embora no geral incorreta, tambm contm alguma verdade. Ns sempre fazemos distino entre o nosso ego e a nossa natureza. Dizemos: "Tenho minha natureza contra mim", ou "Minha natureza est a meu favor"; da segue-se que a nossa pessoa anima e ativa a nossa natureza. Aplicando isto Pessoa do Mediador, devemos fazer distino entre a Sua natureza humana e a Sua Pessoa. Esta ltima existia desde a eternidade, a outra Ele adotou no tempo. E desde que no Filho a Pessoa divina e a natureza divina so quase que uma s, deve ser reconhecido que a Divindade do nosso Senhor 142

controlava diretamente a Sua natureza humana. Este o significado da confisso dos Filhos de Deus, de que a Sua Divindade suportava a Sua natureza humana. Mas errado supor-se que a Pessoa divina alcanou na Sua natureza humana o que em ns efetuado pelo Esprito Santo. Isto poria em perigo a Sua humanidade verdadeira e real. A Bblia o nega positivamente. Segundo- A obra do Esprito Santo na consagrao de Jesus ao Seu ofcio (veja "primeiro", na pp. 83) Isto deve ser cuidadosamente notado, especialmente desde que a Igreja nunca confessou suficientemente a influncia do Esprito Santo exercida sobre a obra de Cristo. A impresso geral que a obra do Esprito Santo comea quando a obra do Mediador na terra terminou, como se at aquele momento o Esprito Santo estivesse gozando o Seu divino descanso. Todavia a Bblia nos ensina vez aps vez que Cristo executou a Sua obra mediadora controlado e impelido pelo Esprito Santo. Ns consideramos esta influncia agora, com relao Sua consagrao para o Seu ofcio. J pelo esprito dos profetas Cristo testificara desta salvao, pela boca de Isaas: "O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o Senhor me ungiu para pregar boas-novas aos mansos..."[61:1]. Mas o grande ponto, que no poderia ser conhecido atravs de profecia aquele da descida do Esprito Santo no Jordo. Certamente que Isaas referia-se em parte a este evento, mas principalmente uno no conselho de paz. Contudo, quando Jesus saiu do Jordo e o Esprito Santo desceu sobre Ele como uma pomba e uma voz se fez ouvir do cu dizendo, "Este o meu Filho amado"[Mateus 3:17], somente ento a uno tornou-se real. Com relao ao evento em si, somente umas poucas palavras. Que o Batismo de Cristo no foi uma mera formalidade, mas o completar-se de toda justia, prova que Ele desceu s guas com o fardo dos nossos pecados. Por isso que as palavras ditas por Joo, "Eis o Cordeiro de Deus"[1:36] precedem o evento do Seu Batismo. Por conseguinte incorreto dizer que Cristo foi instalado no Seu ofcio Messinico somente ao ser batizado. Ao contrrio, Ele foi ungido desde a eternidade. Assim que Ele no se pode represent143

LO por nenhum momento como no tendo conscincia, de acordo com a medida do Seu desenvolvimento, da tarefa de Messias que estava sobre Ele; tal encontra-se na Sua santa Pessoa, no Lhe foi acrescentado mais tarde, mas j encontrava-se em Si mesmo antes da queda de Ado. E como em Sua conscincia humana a Sua Pessoa gradualmente ganhou estatura, esta foi sempre a estatura do Messias. Isto est evidente na Sua resposta quando, com a idade de doze, Ele falava das coisas de Seu Pai, das quais Ele devia se ocupar; e ainda mais claramente nas Suas palavras para Joo Batista, ordenando, "Consente agora; porque assim nos convm cumprir toda a justia..."[Mateus 3:15] E todavia somente quando do Seu Batismo que Jesus realmente consagrado ao Seu ofcio. Tal provado pelo fato de que, imediatamente aps o Batismo Ele entrou publicamente no Seu ofcio como Mestre; e tambm do evento em si, e a voz do cu apontanto-O como o Messias; e especialmente da descida do Esprito Santo, a qual no pode ser interpretada de nenhuma outra forma seno como a Sua consagrao ao Seu santo ofcio. O que dissemos com referncia comunicao do Esprito Santo qualificando algum para um ofcio, como no caso de Saul, de Davi e de outros, aqui de aplicao direta. Embora na Sua natureza humana Jesus estava pessoalmente em comunho constante com o Esprito Santo, todavia a comunicao oficial foi estabelecida somente quando do Seu Batismo. Todavia, com esta diferena, que enquanto em outros a pessoa e o seu ofcio eram separados na morte, no Messias ambos permaneceram unidos mesmo na morte e aps ela, para continuar assim at o momento que ele entregue o Reino a Deus Pai, para que Deus possa estar em tudo. Portanto o testemunho descritivo de Joo: "...Vi o Esprito descer do cu como pomba, e repousar sobre Ele."[1:32] E finalmente, questo por que a Pessoa do Mediador precisava deste evento extraordinrio e os trs sinais que o acompanharam, respondemos: Primeiro, Cristo precisava ser um homem verdadeiramente humano mesmo no Seu ofcio, portanto Ele devia ser instalado de acordo com o costume humano. Ele entra no Seu ministrio pblico 144

aos trinta anos de idade; Ele publicamente instalado; e Ele ungido com o Esprito Santo. Segundo, para a Sua conscincia humana esta impressionante revelao do cu era da mais absoluta necessidade. O conflito da tentao seria absoluto, i.e. indescritvel; da que a impresso da Sua consagrao devia ser indestrutvel. Terceiro, para os apstolos e para a Igreja era necessrio distinguir sem sombra de erro o verdadeiro Messias de todos os pseudo-messias e anticristos. Esta a razo do forte apelo feito por Joo para este evento. Se a obra do Esprito Santo com referncia consagrao bvia e claramente indicada, o fato de que a influncia oficial do Esprito Santo acompanhou o Mediador durante toda a administrao do Seu ofcio no menos claramente apresentada na Escritura Sagrada. Tal fato aparece nos eventos que ocorreram imediatamente aps o Batismo. Lucas relata que Jesus, pois, cheio do Esprito Santo, era levado pelo Esprito para o deserto [4:1]. Mateus acrescenta: "Para ser tentado pelo diabo"[4:1]. De Elias, Ezequiel e outros, est escrito que o Esprito os tomou e os transferiu para outro lugar. Isto est em conexo evidente com o que lemos aqui, com relao a Jesus. Com esta diferena, contudo, que enquanto o poder propulsor que lhes veio era externo, Jesus, estando cheio do Esprito Santo, sentiu Sua presso no mais profundo da Sua alma. E todavia, embora operando em Sua alma, esta ao do Esprito Santo no era idntica aos impulsos da natureza humana de Cristo. Por Si mesmo, Jesus no teria ido para o deserto; a Sua ida para l foi o resultado do guiar do Esprito Santo. Somente desta forma esta passagem Bblica recebe sua total explicao. Que este guiar do Esprito Santo no estava limitado a este ato isolado apresentado por Lucas, que relata [4:14] que aps a tentao Ele retornou no poder do Esprito Santo para a Galilia, assim adentrando ao ministrio pblico do Seu ofcio proftico. evidente o propsito da Bblia de enfatizar o fato da incapacidade da natureza humana, a qual Cristo havia adotado, para efetuar a obra do Messias sem o constante operar e o poderoso direcionamento do Esprito Santo, atravs do que reforou-se tanto 145

que poderia ser o instrumento do Filho de Deus para a execuo da Sua obra maravilhosa. Jesus estava ciente disto, e no comeo do Seu ministrio Ele expressamente o indicou. Na sinagoga Ele referiu-se a Isaas e leu para eles: "O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o Senhor me ungiu"[61:1]; e em seguida acrescentou: "...Hoje se cumpriu esta escritura aos vossos ouvidos"[Lucas 4:21]. O Esprito Santo no deu suporte para a Sua natureza humana somente durante a tentao e na abertura do Seu ministrio; mas em todos os Seus feitos poderosos, como Cristo Ele mesmo testificou: "Mas, se pelo Esprito de Deus que eu expulso os demnios, logo chegado a vs o reino de Deus."[Mateus 12:28]. Mais ainda, Paulo ensina que os dons de cura e de milagres procedem do Esprito Santo, e isto, em conexo com a declarao de que esses poderes operaram em Jesus [Marcos 6:14 = "E soube disso o rei Herodes (porque o nome de Jesus se tornara clebre), e disse: Joo, o Batista, ressuscitou dos mortos; e por isso estes poderes milagrosos operam nele.], nos convence de que estes eram os prprios poderes do Esprito Santo. Novamente, freqentemente dito que ele regozijava-Se no Esprito ou que estava atribulado no Esprito, o que pode ser interpretado como regozijando-Se ou estando atribulado no Seu prprio esprito; mas o que no se constitui numa explanao completa. Quando se refere ao Seu prprio esprito, a Bblia diz: "Ele, suspirando profundamente em seu esprito,...[Marcos 8:12]. Mas nos outros casos ns interpretamos as expresses como apontando para aquelas emoes mais profundas e mais gloriosas das quais a nossa natureza humana suscetvel somente quando encontrando-se no Esprito Santo. Pois embora Joo declare que Jesus comoveu-Se profundamente [11:38], isto no contraditrio, especialmente com referncia a Jesus. Se o Esprito Santo permanecia com Ele sempre, a mesma emoo pode ser atribuda a ambos, a Jesus e ao Esprito Santo. Afora, contudo, estas passagens e suas interpretaes, temos dito o bastante para provar que aquela parte da obra de Cristo de meditao, comeando com o Seu Batismo e terminando na ltima 146

ceia, foi marcada pela operao, pela influncia e pelo suporte do Esprito Santo. De acordo com o conselho divino, a natureza humana adaptada na criao para receber a obra do Esprito Santo, sem a qual ela no pode desabrochar mais do que poderia um boto de rosa sem a luz e a influncia do sol. E como o ouvido no pode ouvir se no houver som, e o olho no pode ver se no houver luz, assim tambm a nossa natureza humana incompleta sem a luz e sem o habitar do Esprito Santo. Portando, quando o Filho assumiu natureza humana Ele tomou-a simplesmente como ela , i.e. incapaz de qualquer ao santa sem o poder do Esprito Santo. Por isso Ele foi concebido pelo Esprito Santo, que desde o incio a Sua natureza humana fosse ricamente dotada com poderes. O Esprito Santo desenvolveu estes poderes; e Ele foi consagrado ao Seu ofcio atravs da comunicao Sua natureza humana dos dons Messinicos pelos quais Ele ainda intercede por ns como o nosso Sumo Sacerdote, e nos governa como o nosso Rei. E por esta razo ele foi guiado, impelido, animado e suportado pelo Esprito Santo em cada passo do seu ministrio Messinico. H trs diferenas entre esta comunicao do Esprito Santo natureza humana de Jesus e a nossa: Primeira, o Esprito Santo sempre encontra resistncia do mal nos nossos coraes. O corao de Jesus era sem nenhum pecado ou injustia. Assim que na Sua natureza humana o Esprito Santo no encontrou resistncia. Segunda, a operao do Esprito Santo, sua influncia, suporte e liderana na nossa natureza humana so sempre individuais, i.e. em parte, imperfeitos {N.T.: devido ao apresentado no pargrafo anterior}; enquanto que na natureza humana de Jesus eles eram centrais, perfeitos, deixando nenhum vazio. Terceira, na nossa natureza o Esprito Santo encontra a resistncia de um ego que, unido quela prpria natureza ope-se a Deus; enquanto que a Pessoa que Ele encontrou na natureza humana de Cristo, compartilhando da natureza divina, era absolutamente santa. Pois o Filho tendo adotado a natureza humana em unio com a Sua Pessoa, estava cooperando com o Esprito Santo. 147

XXII. O Esprito Santo na Paixo de Cristo. "...que pelo Esprito eterno Se ofereceu a Si mesmo..." Hebreus 9:14 Terceiro-Tracemos agora, a obra do Esprito Santo no sofrimento, na morte, na ressurreio e na exaltao de Cristo (veja os itens "Primeiro" e "Segundo", nas pp. 83 e 86). Na Epstola aos Hebreus, o Apstolo pergunta: "...se a asperso do sangue de bodes e de touros, e das cinzas duma novilha santifica os contaminados, quanto purificao da carne, quanto mais o sangue de Cristo purificar das obras mortas a vossa conscincia, para servirdes ao Deus vivo?" com a nfase "pelo Esprito eterno se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus"[Hebreus 9:13, 14]. Tem havido muita disputa quanto ao significado destas palavras. Beza() e Gomarus() entenderam que o Esprito Eterno significava a natureza divina de Cristo. Calvino e a maioria dos reformadores, que referia-se ao Esprito Santo. Os que argumentam sobre este assunto atualmente, especialmente aqueles de tendncias racionalistas, entendem-no simplesmente como a tenso da natureza humana de Cristo. Com a maioria dos expositores ortodoxos, ns adotamos a viso de Calvino. A diferena entre Beza e Calvino aquela a que j nos referimos. A questo , se com relao Sua natureza humana Cristo substituiu o operar interno do Filho por aquele do Esprito Santo, ou teve Ele a operao comum do Esprito Santo? No presente, muitos tm adotado a viso anterior, sem uma compreenso clara da diferena. Assim eles ponderam: "As duas naturezas no esto unidas na Pessoa de Jesus? Por que, ento, o Esprito Santo deveria ser acrescentado para qualificar a natureza humana? No poderia o Filho por Si mesmo faze-lo?" E assim eles chegam concluso de que desde que o Mediador Deus, no poderia haver a necessidade de uma obra do Esprito Santo na natureza humana de Cristo. E, todavia, esta viso deve ser rejeitada, poisPrimeiro, Deus criou a natureza humana de tal forma que sem o Esprito Santo ela no tem qualquer virtude ou santidade. A retido, a justia original de Ado era a obra e o fruto do Esprito Santo to 148

verdadeiramente como a nova vida o hoje, nos regenerados. O refulgir do Esprito santo to essencial para a santidade como o brilho da luz nos olhos essencial para que se possa enxergar. Segundo, a obra do Filho, de acordo com a distino das trs Pessoas divinas diferente da obra do Esprito Santo com referncia natureza humana. O Esprito Santo no poderia tornar-se carne; somente o Filho poderia faze-lo. O Pai no entregou todas as coisas ao Esprito Santo. O Esprito Santo opera a partir do Filho, mas o filho depende do Esprito Santo para a aplicao da redeno aos indivduos. O Filho adota a nossa natureza, assim relacionando-se com toda a raa; mas s o Esprito Santo pode entrar na alma de cada indivduo de forma que o Filho seja glorificado nos filhos de Deus. Aplicando estes dois princpios Pessoa de Cristo,. Vemos que a Sua natureza humana no poderia proceder com qualquer dispensao sem o brilho interno constante do Esprito Santo. Por esta razo a Bblia declara: "Ele deu-Lhe o Esprito sem medida". Nem o Filho poderia, de acordo com a Sua prpria natureza, tomar o lugar do Esprito Santo; mas na economia divina, em virtude da Sua unio com a natureza humana, sempre dependia do Espirito Santo. Quanto questo, se a Divindade de Cristo no suportava a Sua humanidade, respondemos: Indubitavelmente, mas nunca independentemente do Esprito Santo. Debilitamo-nos por que resistimos, entristecemos e repelimos o Esprito Santo. Cristo sempre foi vitorioso porque a Sua divindade nunca relaxou o contado do Esprito Santo na Sua humanidade, mas abraou-O e agarrou-Se a Ele com todo amor e energia do Filho de Deus. A natureza humana limitada. suscetvel de receber o Esprito Santo de forma a tornar-se o Seu templo. Mas tal suscetibilidade tem os seus limites. Antagonizada pela morte eterna, ela perde a tenso e cai da comunho com o Esprito Santo. Assim que, em ns mesmo, no temos nenhum bem que no se possamos perder, mas somente como membros do corpo de Cristo. Fora dEle, a morte eterna teria poder sobre ns, nos separaria do Esprito Santo e nos destruiria. Portanto toda a nossa salvao encontra-se em Cristo. Ele a nossa ncora lanada no desconhecido. Quanto natureza humana de Cristo, ela encontrou e passou pela morte eterna. No 149

poderia ser diferente. Se Ele tivesse passado somente pela morte temporal, a morte eterna ainda seria invencvel. questo como a Sua natureza humana poderia passar pela morte eterna e no perecer, no tendo Mediador para suport-la, respondemos: A natureza humana de Cristo teria sido derrotada por ela (a morte eterna), o refulgir interno do Esprito Santo teria cessado se a Sua natureza divina, i.e. o infinito poder da Sua Divindade, no a estivesse suportando. Assim que o apstolo declara: "...que pelo Esprito eterno Se ofereceu a Si mesmo..."; no atravs do Esprito Santo. As duas expresses no so idnticas. H uma diferena entre o Esprito Santo, a terceira Pessoa da Trindade, afastado de mim, e o Esprito Santo operando dentro de mim. A palavra da Bblia, "Ele estava cheio do Esprito Santo", refere-se no Pessoa do Esprito Santo, mas tambm Sua obra na alma do homem. Assim, com referncia a Cristo, h uma diferena entre: "Ele foi concebido pelo Esprito Santo", "O Esprito Santo desceu sobre Ele", "Estando cheio do Esprito Santo", "Que pelo Esprito Eterno Se ofereceu a Si mesmo". As duas ltimas passagens indicam o fato de que o esprito de Jesus tinha tomado no Esprito Santo e Se identificado com Ele, quase que no mesmo sentido como em Atos: "Porque pareceu bem ao Esprito Santo e a ns..."[15:28]. O termo "Esprito Eterno" foi escolhido para indicar que a Pessoa divina-humana de Cristo adentrou em tal comunho indissolvel com o Esprito Santo, que nem mesmo a morte eterna poderia quebrar. Um exame mais detalhado dos sofrimentos de Cristo deixaro isto claro. Cristo no nos redimiu somente atravs dos Seus sofrimentos, por haverem cuspido nEle, coroado-O com espinhos, crucificado-O, e morto; mas esta paixo foi feita efetiva para a nossa redeno pelo Seu amor e obedincia voluntria. Estes so geralmente chamados de Sua satisfao passiva e ativa. Pela primeira entendemos o Seu sofrimento real de dor, angstia e morte; pela segunda, o Seu zelo pela honra de Deus, o amor, a fidelidade, e a comiserao pela qual Ele tornou-se obediente at a morte - sim, a morte de cruz. E estas duas so essencialmente distintas. Sat, por exemplo, tambm sofre castigo e o sofrer para sempre; mas falta-lhe aceitao voluntria. 150

Isto, contudo, no afeta a validade da punio. Um assassino no cadafalso pode amaldioar a Deus e aos homens at o fim, mas isto no invalida a execuo. Se ele amaldioa ou ora, o castigo igualmente vlido. Da que nos sofrimentos de Cristo houve muito mais que uma passiva execuo penal. Ningum compeliu Jesus. Ele, participante, da natureza divina, no poderia ser compelido a nada, mas ofereceuSe muito voluntariamente. "...Eis-me aqui (no rol do livro est escrito de mim) para fazer, Deus, a tua vontade."[Hebreus 10:7]. Para render aquele sacrifcio voluntrio, Ele tinha adotado o corpo preparado com igual prontido: "O qual, subsistindo em forma de Deus, no considerou o ser igual a Deus coisa a que se devia aferrar, mas esvaziou-Se a Si mesmo, tomando a forma de servo, tornando-Se semelhante aos homens; e, achado na forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, tornando-Se obediente at a morte, e morte de cruz."[Filip. 2:6-8]; "ainda que era Filho, aprendeu a obedincia..."[Hebreus 5:8]. E para dar a prova maior deste obedincia at a morte, Ele intimamente consagrou-Se morte, como Ele mesmo testificou: "E por eles eu me santifico..."[Joo 17:19]. Isto leva importante questo, se Jesus rendeu esta obedincia e consagrao fora da Sua natureza humana ou nela, de modo que a obedincia e consagrao manifestassem-se na Sua natureza humana. Sem dvida a ltima. A natureza divina no pode aprender, ou ser tentada; o Filho no poderia amar o Pai a no ser com amor eterno. Na natureza divina no h mais nem menos. Supor assim aniquilar a natureza divina. A declarao que, "ainda que era Filho, aprendeu a obedincia...", no quer dizer que como Deus Ele aprendeu a obedincia; pois Deus no pode obedecer. Deus governa, Deus comanda, mas Deus nunca obedece. Como Rei Ele somente pode nos servir na forma de um escravo, ocultando a sua majestade principesca, esvaziando-Se, colocando-Se perante ns como um desprezado entre os homens. "Ainda que era Filho" significa, portanto: embora no Seu Ser ntimo Ele Deus o filho, ainda assim Ele se apresentou perante ns em humildade tal que nada traiu a Sua divindade; sim, to humildemente que Ele at aprendeu a obedincia. 151

Por conseguinte, se o Mediador como homem mostrou na Sua natureza humana tal zelo por Deus e tal pena pelos pecadores que Ele voluntariamente entregou-Se em auto sacrifcio de morte, ento evidente que a Sua natureza humana no poderia exercer tal consagrao sem o ntimo operar do Esprito Santo; e novamente, que o Esprito Santo no poderia haver efetuado tal operar sem que o Filho assim o quisesse e desejasse. O clamor do Messias ouvido nas palavras do salmista: "...eu me deleito na tua lei."[Salmo 119:70]. O Filho estava to pronto para esvaziar-Se que seria possvel para a Sua natureza humana passar pela morte eterna; e para esta finalidade Ele permitiu que ela fosse ficasse cheia da fora do Esprito de Deus. Assim o Filho ofereceu-Se "...pelo Esprito eterno", para que possamos servir "...ao Deus vivo". Assim que a obra do Esprito Santo na obra da redeno no comeou no Pentecostes, mas o mesmo Esprito Santo que na criao anima toda a vida, sustenta e qualifica a nossa natureza humana, e em Israel e nos profetas operou a obra da revelao, tambm preparou o corpo de Cristo, adornou a Sua natureza humana com dons graciosos, colocou estes dons em operao, instalou-O no Seu ofcio, guiou-O na tentao, qualificou-O para expulsar demnios; e finalmente capacitou-O para terminar aquela obra eterna de satisfao, atravs da qual as nossa almas so redimidas. Isto explica porque Beza e Gomarus no puderam estar plenamente satisfeitos com a exposio de Calvino. Calvino disse que foi o operar do Esprito Santo em separado da divindade do Filho. E eles sentiam que algo estava faltando. Pois o Filho fez-Se a Si mesmo humilde e sem reputao, e tornou-se obediente; mas se tudo isso obra do Esprito Santo, ento nada mais existe da obra do Filho. E para escapar disso, eles adotaram o outro extremo, e declararam que o Esprito Eterno tinha referncia somente ao Filho em conformidade com a Sua natureza divina - uma exposio que no pode ser aceita, pois a natureza divina nunca designada como esprito. Eles, todavia, no estavam completamente errados. A reconciliao destes pontos de vista contrrios deve ser buscada, na diferena entre a existncia do Esprito Santo sem ns, e no Seu 152

operar dentro de ns como recebido pela nossa natureza e identificado com o operar da nossa prpria natureza humana. E tanto quanto como o Filho, por Sua Divindade, capacitou a Sua natureza humana, no horrvel conflito com a morte eterna, para efetivar esta unio; o apstolo portando confessa que o sacrifcio do Mediador foi apresentado pelo operar do Esprito Eterno. XXIII. O Esprito Santo no Cristo Glorificado. "...Declarado Filho de Deus segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dentre os mortos, Jesus Cristo nosso Senhor." Romanos 1:4 Dos estudos anteriores, parece que o Esprito Santo executou uma obra na natureza humana de Cristo na medida em que Ele descendeu os vrios passos da Sua humilhao at a morte na cruz. A questo se apresenta agora, se Ele tambm teve uma obra nos vrios passos da exaltao de Cristo glria excelente, i.e. Sua ressurreio, Sua ascenso, Sua dignidade real e Sua segunda volta. Antes de respondermos esta questo, consideremos primeiro a natureza desta obra na exaltao. Pois evidente que ela deve diferir grandemente daquela na Sua humilhao. Na humilhao, a Sua natureza humana sofreu violncia. Os Seus sofrimentos antagonizaram no somente a Sua natureza divina, mas tambm a Sua natureza humana. Sofrer do, insulto e zombaria, ser aoitado e crucificado, vai contra a natureza humana. O esforo para resistir a tais sofrimentos e para escapar deles perfeitamente natural. Os gemidos de Cristo no Getsmane so a expresso natural do sentimento humano. Ele foi oprimido com o fardo da maldio e da ira de Deus contra o pecado da raa. Ento a natureza humana batalhou contra esta opresso, e o clamor, "Pai ... afasta de mim este clice..."[Mc 14:36] foi o grito de horror natural e sincero o qual a natureza humana no pde reprimir. E no somente no Getsmane; na Sua tribulao toda Ele experimentou o mesmo, embora numa proporo menor. O Seu auto esvaziar no foi uma perda ou privao nica, mas um 'crescendo' pobre e cada vez mais pobre, at que nada mais Lhe restasse a no ser um pedao de cho onde Ele pudesse chorar e uma cruz, onde Ele 153

pudesse morrer. Ele renunciou a toda carne e sangue considerados queridos, at que, sem amigou ou irmo, sequer um fio de amor, cercado pelos risos de escrnio dos que O difamavam, Ele entregou o esprito. Certamente Ele pisou o lagar sozinho. Sendo to profunda e real a Sua humilhao, no surpresa que o Esprito Santo assistisse e confortasse a Sua natureza humana de modo que ela no fosse subjugada. Pois a obra apropriada do Esprito Santo, atravs dos dons da graa capacitar a natureza humana, tentada pela aflio para pecar, a permanecer firme e vencer. Ele [o Esprito Santo] animou Ado antes da queda; Ele conforta e d suporte a todos os filhos de Deus hoje em dia; e Ele fez o mesmo na natureza humana de Jesus. O que o ar para a natureza fsica do homem, o Esprito Santo para a sua natureza espiritual. Sem ar existe a morte dos nossos corpos; sem o Esprito Santo existe a morte das nossas almas. E como Jesus tinha de morrer, embora Ele fosse o Filho de Deus, quando faltou-Lhe o ar, pelo que ento Ele no mais podia viver de acordo com a Sua natureza humana, embora Ele fosse o Filho de Deus, somente o Esprito Santo habitava naquela natureza. Visto que, de acordo com o lado espiritual da Sua natureza humana, Ele no estava morto como ns estamos, mas nasceu possuindo a vida de Deus, de forma que era impossvel para a Sua natureza humana estar sem o Esprito santo por um s momento. Mas quo diferente no estado da Sua exaltao! Honra e glria no so contra a natureza humana, mas a satisfazem. Ela cobia a honra e a glria, e as deseja com toda a sua energia e vontade. Assim, esta exaltao no criou qualquer conflito na alma de Jesus. A Sua natureza humana no necessitava de nenhum suporte para t-las. Da a questo: O que, ento, o Esprito Santo poderia fazer pela natureza humana de Jesus no estado de glria? Com relao ressurreio, a Bblia mostra mais de uma vez que ela estava conectada com um operar do Esprito Santo. O apstolo Paulo escreveu que Jesus "foi declarado Filho de Deus segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dentre os mortos..."[Romanos 1:4]. E Pedro escreveu que Cristo "...na verdade, morto na carne, mas vivificado no esprito."[I Pedro 3:18], o que evidentemente refere-se ressurreio, como mostra o contexto do 154

versculo: "Porque tambm Cristo morreu uma s vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a Deus...". A Sua morte aponta para a crucificao, e a Sua vivificao, sendo oposta quela, indubitavelmente refere-se Sua ressurreio. Ao falar da nossa ressurreio, Paulo explica estas expresses mais ou menos confusas, ao afirmar que "...se o Esprito daquele que dos mortos ressuscitou a Jesus habita em vs, aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo Jesus h de vivificar tambm os vossos corpos mortais, pelo seu Esprito que em vs habita."[Romanos 8:11]. Esta passagem nos diz trs coisas relacionadas nossa ressurreio: Primeiro, que o Deus Trino nos ressuscitar. Segundo, que esta ressurreio ser operada atravs de uma obra especial do Esprito Santo. Terceiro, que ela ser executada pelo Esprito que habita em ns. Paulo nos induz a aplicar estes trs pontos a Cristo; pois ele compara a nossa ressurreio com a dEle, no somente com relao ao fato, mas tambm com relao operao atravs da qual a ressurreio foi executada. Assim, com referncia a esta ltima premissa, deve ser confessado que: Primeiro, que o Deus Trino O levantou dos mortos, Pedro bem o declarou no dia de Pentecostes: "ao qual Deus ressuscitou, rompendo os grilhes da morte, pois no era possvel que fosse retido por ela."[Atos 2:24]; Paulo repetiu-o na sua carta aos Efsios, onde ele fala do "operao da fora do Seu poder"[1:19], o qual operou em Cristo, quando Ele levantou-O de entre os mortos. Segundo, que Deus o Esprito Santo executou uma obra peculiar na ressurreio. Terceiro, que Ele operou esta obra em Cristo internamente, habitando nEle: "...que em vs habita." A natureza desta obra aparente, a partir do participar do Esprito Santo na criao de Ado e no nosso nascimento. Se o Esprito acende e traz tona toda a vida, especialmente no homem, ento foi ele quem reacendeu a fagulha extinta pelo pecado e pela morte. Ele o fez em Jesus; ele o far em ns. 155

A nica dificuldade que ainda perdura est no terceiro ponto: "...que em vs habita". A obra do Esprito Santo na nossa criao, e portanto na criao da natureza humana de Cristo, veio de fora para dentro; enquanto que na ressurreio ela opera de dentro para fora. claro que pessoas que morrem sem serem templos do Esprito Santo esto excludas. Paulo fala exclusivamente de homens cujos coraes so Seus templos. Assim, representando-O como habitando neles, ele fala do Esprito Santo como o Esprito de santidade, e Pedro a Ele se refere como o "Esprito", indicando que eles no se referem a uma obra do Esprito Santo em oposio ao esprito de Jesus, mas com a qual o Seu esprito concordava e cooperava. E isto est em harmonia com as prprias palavras de Cristo, que na ressurreio Ele no seria passivo, mas ativo: "...dou a minha vida para a retomar. Ningum ma tira de mim, mas eu de mim mesmo a dou; tenho autoridade para a dar, e tenho autoridade para retom-la. Este mandamento recebi de meu Pai."[Joo 10:17, 18]. Os apstolos declaram vez aps vez que no somente Jesus foi levantado dentre os mortos, mas que Ele levantou-Se. Ele tinha assim nos tido com antecedncia, e os anjos disseram: "Ele no est aqui, mas ressurgiu..."[Lucas 24:6]. Portanto, alcanamos esta concluso, que a obra do Esprito Santo na ressurreio foi diferente daquela na humilhao; foi similar quela na criao; e foi executada 'de dentro para fora', pelo Esprito Santo que nEle habitava sem medida; que continuou com Ele durante a Sua morte, e para cuja obra o Seu prprio esprito concorreu inteiramente. A obra do Esprito Santo na exaltao de Cristo, no definida to facilmente. A Bblia nunca fala dela em conexo com a Sua ascenso, com o Seu sentar-Se mo direita do Pai, nem com a segunda vinda do Senhor. A sua relao com a descida quando da festa de Pentecostes ser tratada no momento apropriado. Pode obterse luz sobre estes pontos somente a partir das declaraes dispersas relativas obra do Esprito Santo sobre a natureza humana em geral. De acordo com a Bblia, o Esprito Santo pertence nossa natureza como a luz pertence aos olhos; no somente no estado e condio de pecado da nossa natureza, mas tambm no estado e na condio sem pecados. Disto ns inferimos que Ado, antes de cair, no estava sem 156

o Seu operar no seu ntimo; por conseguinte na Jerusalm celestial a nossa natureza humana O possuir em medida mais rica, mais cheia, mais gloriosa. Pois a nossa natureza santificada a habitao de Deus, atravs do Esprito Santo: "...no qual tambm vs juntamente sois edificados para morada de Deus no Esprito."[Efsios 2:22]. Se, portanto, a nossa bem aventurana no cu consiste no desfrutar dos prazeres de Deus, e o Esprito Santo quem est em contato com o mais ntimo do nosso ser, segue-se que no cu Ele no pode nos deixar. E sobre este solo ns confessamos, que no somente os eleitos, mas tambm o Cristo glorificado, que continua a ser homem verdadeiro no cu, deve portanto continuar a ser cheio com o Esprito Santo. Isto as nossas igrejas tm sempre confessado na Liturgia: "O mesmo Esprito que habita em Cristo como o Cabea e em ns como Seus membros". O mesmo Esprito Santo que executou a Sua obra na concepo do nosso Senhor, que atendeu ao desdobrar-se da Sua natureza humana, que ps em atividade cada dom e poder nEle, que consagrou-O ao Seu ofcio como o Messias, que O qualificou para cada conflito e tentao, que capacitou-O para expulsar demnios, e que O suportou durante a Sua humilhao, paixo e amarga morte, era O mesmo Esprito que executou a Sua obra na Sua ressurreio, de forma que Jesus foi justificado no Esprito (Timteo 3:16), e que habita agora na natureza humana glorificada do Redentor na Jerusalm celestial. Neste ponto deve ser notado o que Jesus disse com relao ao Seu corpo: "...Eu destruirei este santurio, construdo por mos de homens, e em trs dias edificarei outro..."[Marcos 14:58]. O Templo era a habitao de Deus em Sio; portanto, um smbolo de que aquela habitao seria estabelecida nos nossos coraes. Assim que este pronunciamento no se refere ao habitar do Filho na nossa carne, mas quele do Esprito Santo na natureza humana de Jesus. Portanto, Paulo escreve aos Corntios: "No sabeis vs que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?"[I-3:16]. Se o apstolo chama os nossos corpos templos do Esprito Santo, por que deveramos entender de outra forma, com referncia a Jesus? 157

Se Cristo habitou na nossa carne, i.e. na nossa natureza humana, corpo e alma, e se o Esprito Santo habita, ao contrrio, no templo do nosso corpo, vemos que o Prprio Jesus considerou a Sua morte e ressurreio um processo horrvel de sofrimento atravs do qual Ele devia passar para entrar na glria, mas sem estar, por um s momento, separado do Esprito Santo. Notas da Traduo: ( ) Theodore Beza (1519-1605) - Telogo Calvinista nascido na Borgonha (regio da Frana). Em 1588 Beza aceitou uma oferta de Calvino para lecionar na recm fundada academia em Genebra. Em 1559 ele publica sua "Confession de La Foi Chretienne", uma exposio das crenas Calvinistas, as quais foram traduzidas para o Latim em 1560. Aps a morte de Calvino, em 1564, Beza sucedeu-o como principal na Igreja de Genebra e lder do movimento Calvinista na Europa. ( ) Gomarus, Franciscus (Francis Gommer)-(1563 Blgica 1641 Holanda). Telogo calvinista e professor, centro de uma disputa dentro da Igreja Reformada Holandesa sobre a predestinao. Em 1594 foi nomeado professor de teologia em Leiden. Quando Arminius tambm se tornou professor ali e aos poucos se colocou contrrio idia da predestinao da salvao, Gomarus liderou os seus oponentes. Debateu as idias de Arminius perante a assemblia dos estados gerais da Holanda em 1608, e foi um dos cinco ortodoxos que discutiram com cinco arminianos na mesma assemblia em 1609. Teve participao proeminente no Snodo de Dordrecht em 1618 como um oponente dos arminianos, os quais foram condenados pelos delegados do snodo. (Fonte: Cobra, Rubem Queiroz - NOTAS: Vultos e episdios da poca Moderna. Site http://www.cobra.pages.com.br, Braslia, 1997). Traduo livre: Eli Daniel da Silva Belo Horizonte-MG, 25 de Fevereiro 2003.

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Stimo - O Derramar do Esprito Santo
XXIV. O Derramar do Esprito Santo "...o Esprito ainda no fora dado, porque Jesus ainda no tinha sido glorificado." - Joo 7:39 Chegamos parte mais difcil na discusso da obra do Esprito Santo, ou seja, o derramar do Esprito Santo no dcimo dia aps a ascenso. No tratamento deste assunto, no nossa inteno criar um novo interesse na celebrao do Pentecostes. Consideramos isto quase que impossvel. A natureza do homem muito no espiritual para isto. Mas procuraremos, reverentemente, dar um vislumbre mais claro neste evento, para aqueles em cujos coraes o Esprito Santo j comeou a Sua obra. Pois, conquanto simples possa parecer a narrativa do segundo captulo do livro de Atos, ela muito intrincada e difcil de explicar; e aquele que sinceramente tentar entender e explicar o evento encontrar dificuldades mais e mais srias, conforme ele penetrar mais profundamente na ntima conexo da Sagrada Escritura. Por esta razo, no alegamos que a nossa exposio solucionar inteiramente o mistrio. Procuraremos somente fixar isto mais sinceramente na mente santificada do povo de Deus, e convence-los de que no geral este assunto - tratado de maneira muito superficial. Quatro dificuldades vm ao nosso encontro no exame deste acontecimento:

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Primeira, Como explicaremos o fato de que enquanto o Esprito Santo foi derramado somente por ocasio do Pentecostes, os santos do Pacto Antigo j eram participantes dos Seus dons? Segunda, Como distinguiremos o derramar do Esprito Santo dezenove sculos atrs, do Seu penetrar na alma do no convertido hoje? Terceira, Como puderam os apstolos-j havendo confessado a boa confisso, renunciando a tudo, seguindo a Jesus, e sobre os quais Ele havia assoprado dizendo "...Recebei o Esprito Santo."[Joo 20:22] - receberam o Esprito Santo somente no dcimo dia aps a ascenso? Quarta, Como explicaremos os sinais misteriosos que acompanham o derramamento? No h nenhum anjo louvando a Deus, mas ouve-se um som como rugir de um vento forte; e a glria do Senhor no aparece, mas sim lnguas de foco pairam sobre as suas cabeas; no h teofania, mas um linguajar em sons peculiares e no comuns, compreendidos, no entanto, por aqueles presentes. Com referncia primeira dificuldade: Como explicar o fato de que, enquanto o Esprito Santo foi derramado somente por ocasio do Pentecostes, os santos do Pacto Antigo j eram participantes dos Seus dons. Coloquemos isto em termos concretos: Como as seguintes passagens so reconciliadas? "...Eu sou convosco, diz o Senhor dos exrcitos . . . . . e o Meu Esprito habita no meio de vs; no temais."[Ageu 2:4, 5]; e "Ora, isto Ele disse a respeito do Esprito que haviam de receber os que nele cressem; pois o Esprito ainda no fora dado, porque Jesus ainda no tinha sido glorificado."[Joo 7:39]. A Bblia evidentemente nos impressiona com os dois fatos, que o Esprito Santo veio somente no dia de Pentecostes e que o mesmo Esprito j havia operado por sculos na Igreja do Pacto Antigo. No somente Joo declara definitivamente que o Esprito Santo ainda no havia sido outorgado, mas as predies dos profetas e de Jesus e toda a atitude dos apstolos mostram que este fato no pode ser enfraquecido o mnimo que seja. Examinemos primeiro as profecias. Isaas, Ezequiel e Joel foram testemunhas inquestionveis do fato de que esta era a expectativa dos profetas. 160

Isaas diz: "Porque o palcio ser abandonado, a cidade populosa ficar deserta; e o outeiro e a torre da guarda serviro de cavernas para sempre, para alegria dos asnos monteses, e para pasto dos rebanhos; at que se derrame sobre ns o Esprito l do alto, e o deserto se torne em campo frtil, e o campo frtil seja reputado por um bosque. Ento o juzo habitar no deserto, e a justia morar no campo frtil. E a obra da justia ser paz; e o efeito da justia ser sossego e segurana para sempre."[32:14-17] De modo similar Ezequiel profetizou: "Ento aspergirei gua pura sobre vs, e ficareis purificados; de todas as vossas imundcias, e de todos os vossos dolos, vos purificarei. Tambm vos darei um corao novo, e porei dentro de vs um esprito novo; e tirarei da vossa carne o corao de pedra, e vos darei um corao de carne. Ainda porei dentro de vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, e guardeis as minhas ordenanas, e as observeis. E habitareis na terra que Eu dei a vossos pais, e vs sereis o meu povo, e Eu serei o vosso Deus. Pois Eu vos livrarei de todas as vossas imundcias..."[36:25-29]. Em outra passagem Ezequiel nos d o preldio desta profecia: "E lhes darei um s corao, e porei dentro deles um novo esprito; e tirarei da sua carne o corao de pedra, e lhes darei um corao de carne."[11:19]. Joel proferiu sua profecia muito conhecida: "Acontecer depois que derramarei o meu Esprito sobre toda a carne; vossos filhos e vossas filhas profetizaro, os vossos ancios tero sonhos, os vossos mancebos tero vises; e tambm sobre os servos e sobre as servas naqueles dias derramarei o meu Esprito."[2:28-29] - uma profecia a qual, de acordo com a exposio cheia de autoridade de Pedro, refere-se diretamente ao dia de Pentecostes. Zacarias acrescenta uma linda profecia: "...derramarei o esprito de graa e de splicas...[12:10]. verdade que estas profecias foram dadas a Israel durante o seu ltimo perodo, quando j no mais havia a vida espiritual vigorosa daquela nao. Mas Moiss expressou a mesma idia na sua orao proftica: "...Oxal que do povo do Senhor todos fossem profetas, que o Senhor pusesse o seu esprito sobre eles."[Nmeros 11:29]. Mas estas profecias so evidncias da convico proftica do 161

antigo Testamento, de que a dispensao do Esprito Santo naqueles dias era excessivamente imperfeita, que a dispensao real do Esprito Santo ainda demoraria; e que somente nos dias do Messias ela deveria chegar, em toda a sua plenitude e glria. Com relao segunda dificuldade, o nosso Senhor repetidamente estampou a Sua divina autoridade sobre esta convico proftica, anunciando aos Seus discpulos a ainda futura vinda do Esprito Santo. "E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Ajudador, para que fique convosco para sempre. A saber, o Esprito da verdade, o qual o mundo no pode receber; porque no O v nem O conhece; mas vs O conheceis, porque Ele habita convosco, e estar em vs."[Joo 14:16, 17]; "Quando vier O Ajudador, que Eu vos enviarei da parte do Pai, o Esprito da verdade, que do Pai procede, Esse dar testemunho de mim."[Joo 15:26]; "E eis que sobre vs envio a promessa de Meu Pai; ficai porm, na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder."[Lucas 24:49]; "Todavia, digo-vos a verdade, convm-vos que Eu v; pois se Eu no for, o Ajudador no vir a vs; mas, se Eu for, vo-Lo enviarei. E quando ele vier, convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo."[Joo 16:7, 8]. E finalmente: Ele ordenou-lhes, comandou-os a no partir de Jerusalm, mas para esperar pela promessa do Pai, "Estando com eles, ordenou-lhes que no se ausentassem de Jerusalm, mas que esperassem a promessa do Pai, a qual (disse ele) de mim ouvistes. Porque, na verdade, Joo batizou em gua, mas vs sereis batizados no Esprito Santo, dentro de poucos dias. .... Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e ser-me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra."[Atos 1:4, 5, 8]. A terceira dificuldade encontrada no fato de que as comunicaes dos apstolos esto de acordo com o ensinamento da Bblia. Eles na verdade demoraram-se em Jerusalm, sem mesmo tentar pregar durante os dias entre a ascenso e o Pentecostes. E eles explicam o milagre do Pentecostes como o cumprimento das profecias de Joel e de Jesus. Eles vem nisto algo novo e extraordinrio; e mostram-nos claramente que nos seus dias considerava-se que um homem que permanecesse, fora do milagre do Pentecostes nada conhecia, nada sabia acerca do Esprito Santo. Pois 162

os discpulos de feso sendo perguntados: "...Recebestes vs o Esprito Santo quando crestes?" respondiam inocentemente: "No, nem sequer ouvimos que haja Esprito Santo."[Atos 19:2]. Por conseguinte, no se duvidar que o propsito da Bblia Sagrada seja o de ensinar-nos e convencer-nos de que o derramar do Esprito Santo no Pentecostes foi a Sua primeira e real vinda Igreja. Mas como isto pode ser reconciliado com passagens do Antigo Testamento tais como estas? "Ora, pois, esfora-te, Zorobabel, diz o Senhor, e esfora-te, sumo sacerdote Josu, .... porque Eu sou convosco, .... e o meu Esprito habita no meio de vs; no temais."[Ageu 2:4, 5]; e novamente: "Todavia se lembrou dos dias da antigidade, de Moiss, e do seu povo, dizendo: Onde est aquele que os fez subir do mar com os pastores do seu rebanho? Onde est o que ps no meio deles o seu santo Esprito?"[Isaas 63:11]. Davi est cnscio de que ele tinha recebido o Esprito Santo, pois depois de haver cado ele ora: "No me lances fora da tua presena, e no retire de mim o teu santo Esprito."[Salmo 51:11]. Houve um enviar do Esprito, pois lemos: "Envias o teu flego, e so criados; e assim renovas a face da terra."[Salmo 104:30]. Parece ter havido uma descida real do Esprito Santo, pois Ezequiel diz: "E caiu sobre mim o Esprito do Senhor..."[11:5]. Miquias testificou: "Quanto a mim, estou cheio do poder do Esprito do Senhor..."[3:8]. Sobre Joo Batista foi escrito que ele seria cheio com o Esprito Santo desde o tero da sua me [Lucas 1:15]. Mesmo o Prprio Senhor Jesus Cristo era cheio do Esprito Santo, o qual Ele recebeu sem medida. Aquele mesmo Esprito veio sobre ele no Jordo, como ento Ele poderia ter se referido a Ele como se ainda porvir? - uma questo por demais embaraosa, j que lemos que na noite da ressurreio Jesus assoprou sobre os Seus discpulos, dizendo "Recebei o Esprito Santo."[Joo 20:22]. Foi necessrio apresentar esta extensa srie de testemunhos, para mostrar aos leitores a dificuldade do problema que procuraremos solucionar no prximo artigo. XXV O Esprito Santo no Novo Testamento, Diferente Que no Antigo. 163

"...pelo Seu Esprito que em vs habita." - Romanos 8:11 De maneira a entender a mudana inaugurada no Pentecostes, devemos distinguir entre os vrios meios nos quais o Esprito Santo entra em relacionamento com a criatura. Com a Igreja Crist confessamos que o Esprito Santo Deus eterno e verdadeiro, e portanto onipresente; assim nenhuma criatura, rocha ou animal, homem ou anjo, est excludo da sua presena. Com referncia Sua oniscincia e onipresena, Davi canta: "Para onde me irei do teu Esprito, ou para onde fugirei da tua presena? Se subir ao cu, tu a ests; se fizer no Seol a minha cama, eis que tu ali ests tambm. Se tomar as asas da alva, se habitar nas extremidades do mar, ainda ali a tua mo me guiar e a tua destra me suster."[Salmo 139:7-10]. Estas palavras declaram positivamente que a onipresena pertence ao Esprito Santo; que nem no cu nem no inferno, no leste ou no oeste, h lugar do qual Ele esteja excludo. Esta simples considerao , para o assunto em discusso, de grande importncia; pois dela desprende-se que jamais pode ser dito que o Esprito Santo tenha se movido de um lugar para outro; que Ele tenha estado em Israel, mas no entre as demais naes; que Ele tenha estado presente aps o dia do Pentecostes onde Ele no tivesse estado antes. Todas e quaisquer representaes como estas opem-se diretamente confisso da Sua onipresena, Sua eternidade e Sua imutabilidade. O Onipresente no pode ir de um lugar para outro, pois Ele no pode vir at onde Ele j est. E supor que Ele onipresente num momento e no em outro, inconsistente com a Sua divindade eterna. Os testemunhos de Joo Batista, "Vi o Esprito descer do cu como pomba, e repousar sobre Ele."[Joo 1:32], e de Lucas, "Enquanto Pedro ainda dizia estas coisas, desceu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a palavra."[Atos 10:44], no podem portanto serem compreendidos como se o Esprito Santo viesse at um lugar onde Ele no estava antes, o que impossvel. No entanto - e esta a primeira distino que jogar um pouco de luz no assunto - a descrio de Davi da onipresena aplica-se presena local no espao, mas no ao mundo dos espritos. 164

Ns no sabemos o que so os espritos, nem o que o nosso prprio esprito . No corpo ns podemos distinguir entre nervos e sangue, ossos e msculos, e conhecemos alguma coisa das suas funes no organismo; mas como um esprito se move, e opera, no podemos dizer. Sabemos somente que existe, que se move e que opera numa maneira completamente diferente da do corpo. Quando um irmo morre ningum abre uma porta ou uma janela para a sada da alma; pois sabemos que nem parede nem telhado podem atrapalhar ou impedir o seu vo em direo ao cu. Em orao ns sussurramos de modo a no sermos ouvidos, todavia cremos que o homem Jesus Cristo ouve cada palavra. A rapidez de um pensamento excede a da eletricidade. Numa palavra, as limitaes do mundo material parece que desaparecem no territrio dos espritos. At mesmo o operar do esprito na matria maravilhoso. O peso mdio de um adulto de aproximadamente setenta e cinco quilos. So necessrios trs ou quatro homens para carregar um corpo morto, com aquele peso, at o alto de um edifcio; todavia enquanto o homem estava vivo o seu esprito tinha o poder de carregar o seu peso para cima e para baixo nos lances de escada fcil e rapidamente. Mas onde o esprito toma conta do corpo, como ele o move, e a fonte daquela destreza e rapidez, para ns um perfeito mistrio. Todavia isso nos mostra que o esprito est sujeito a leis, completamente diferente daquelas que governam a matria. Enfatizamos o vocbulo lei. De acordo com a analogia da f, devem haver leis que governem o mundo espiritual da mesma forma como elas existem no mundo natural; todavia devido s nossas limitaes ns no as conhecemos. Mas no cu ns as saberemos, bem como todas as glrias e peculiaridades do mundo espiritual, da mesma forma que os nossos mdicos conhecem os nervos e tecidos do corpo. No entanto sabemos isto, que aquilo que se aplica matria no se aplica, portanto, ao esprito. A onipresena de Deus refere-se a todo o espao, mas no a cada esprito. Uma vez que Deus onipresente, isto no quer dizer que Ele tambm habite no esprito de Sat. Da que fica claro que o Esprito Santo pode ser onipresente sem contudo habitar em cada alma humana; e que Ele pode descer 165

sem mudar de lugar, e ainda assim entrar numa alma at ento no ocupada por Ele; e que Ele estava presente no meio de Israel e no meio dos Gentios; e que todavia manifestou-Se entre aqueles e no entre estes. Disto se segue que no mundo espiritual Ele pode vir at onde Ele no estava; que Ele veio no meio de Israel, no tendo estado no meio deles antes; e que ento Ele Se manifestou entre eles menos poderosamente e de forma diferente do que no dia e antes do dia, de Pentecostes. Parece que o Esprito Santo age num ser humano de duas formas diferentes - ou externa, ou interna. A diferena parecida com aquela existente no tratamento do corpo humano pelo mdico e pelo cirurgio: o primeiro age sobre o corpo humano atravs de remdios tomados (de fora para dentro); o segundo atravs de incises e aplicaes internas (de dentro para fora). Uma comparao muito defeituosa, fraca realmente, mas pode ilustrar de maneira tola a operao 'de duas faces' do Esprito Santo nas almas dos homens. No comeo ns descobrimos somente uma manifestao 'exterior' de certos dons. Para Sanso Ele concede grande fora fsica. Aoliabe e Bezaleel so dotados com talento artstico para construir o tabernculo. Josu enriquecido com gnio militar. Estas operaes no tocaram o centro da alma, e no eram salvadoras, mas meramente externas. Elas tornam-se mais duradouras quando assumem um carter oficial como em Saul; embora nele encontremos a melhor evidncia do fato de que elas so somente externas e temporais. Assumem um carter mais elevado quando recebem o selo proftico; embora o exemplo dos balsameiros (II Samuel 5:23-25; I Crnicas 14:13-15) nos mostra que mesmo assim elas no penetram at o centro da alma, mas afetam s afetam o homem exteriormente. Mas no Antigo Testamento tambm houve operao interna em crentes. Israelitas creram e foram salvos. Assim que eles devem ter recebido graa salvadora. E desde que a existncia da graa salvadora est fora de questo se no houver um operar interno do Esprito Santo, segue-se que Ele foi o Operador da f em Abrao, tanto quanto em ns mesmos. A diferena entre as duas formas de operao aparente. Uma pessoa que tenha sido trabalhada externamente pode enriquecer-se de 166

dons e talentos exteriores, enquanto que espiritualmente ela permanece to pobre como nunca. Ou, havendo recebido os dons interiores de regenerao, ela pode estar privada de cada dom e talento que adorna o homem de forma exterior. Portanto temos estes trs aspectos: Primeiro, h a onipresena do Esprito Santo no espao, o mesmo no cu e no inferno, no meio de Israel e entre as naes. Segundo, h uma operao espiritual do Esprito Santo conforme escolha, a qual no onipresente; ativa no cu mas no no inferno; no meio de Israel, mas no entre as naes. Terceiro, esta operao espiritual trabalha tanto de fora para dentro, concedendo dons que podem ser perdidos; ou de dentro para fora, concedendo o dom imperdvel da salvao. At agora temos falado da obra do Esprito Santo nas pessoas individuais, o que foi suficiente para explicar aquela obra nos dias do Antigo Testamento. Mas quando chegamos ao dia do Pentecostes, isto j no satisfaz. Pois esta operao em particular, naquele dia e aps, consiste no estender do Seu operar a um grupo de homens organicamente unidos. Deus no criou a humanidade como um cordo de almas isoladas, mas como uma raa. Assim que em Ado as almas de todos os homens caram e corromperam-se. De maneira similar a nova criao, no cenrio da graa, no operou a gerao de indivduos isolados, mas sim a ressurreio de uma nova raa, um povo peculiar, um sacerdcio santo. E esta raa favorecida, este povo peculiar, este santo sacerdcio tambm so um, organicamente, e participantes da mesma bno espiritual. A Palavra de Deus expressa esta verdade ao ensinar que os eleitos constituem-se num s corpo, o qual todos so membros, um sendo um p, outro um olho, e outro uma orelha, etc. - uma representao que carrega consigo a idia de que os eleitos sustentam mutuamente a relao de uma unio orgnica, espiritual e vital. E isto no meramente exterior, atravs de amor mtuo, mas muito mais atravs de uma comunho vital que deles por virtude da sua origem espiritual. Como a nossa Liturgia expressa de maneira muito linda: "Pois como de muitos gros uma refeio e um po so preparados, e 167

de muitas uvas, sendo prensadas juntas, um vinho flui e se mistura, assim tambm todos ns, por uma f verdadeira somos incorporados em Cristo, estaremos juntos num s corpo." Esta unio espiritual dos eleitos no existia em Israel, nem poderia ela existir no tempo deles. Havia uma unio de amor, mas no uma unio espiritual e comunho vital que brotassem da raiz da vida. Esta unio espiritual dos eleitos foi feita possvel somente pela encarnao do Filho de Deus. Os eleitos so homens de corpo e alma; portando ela parcialmente, no mnimo, um corpo visvel. E somente quando em Cristo o homem perfeito foi dado, que pudesse ser o templo do Esprito Santo corpo e alma, foi que o fluir interno e o derramar do Esprito Santo foi estabelecido no e atravs do corpo assim criado. No entanto, isto no ocorreu imediatamente aps o nascimento de Cristo, mas aps a Sua ascenso; pois a Sua natureza humana no desfraldou a sua perfeio mais plena at depois de Ele haver ascendido, quando, como o Filho glorificado de Deus, Ele tomou assento mo direita do Pai. Somente ento o Homem perfeito foi dado, que podia, por um lado, ser sem impedimentos ou obstculos o templo do Esprito Santo, e que por outro, unir os espritos dos eleitos num s corpo. E quando, atravs da Sua ascenso e assento mo direita de Deus, isto tornou-se fato, quando assim os eleitos tornaram-se um corpo, era perfeitamente natural que, a partir da Cabea, o habitar do Esprito Santo fosse transmitido para o corpo todo. E assim o Esprito Santo foi derramado no corpo do Senhor, os Seus eleitos, a Igreja. Sob esta tica tudo se torna claro: claro por que os santos do Antigo Testamento no receberam a promessa, que sem ns eles no seriam feitos perfeitos, esperando por aquela perfeio at a formao do corpo de Cristo, ao qual eles tambm deveriam ser incorporados; claro que a demora do derramar do Esprito Santo no evitou que a graa salvadora operasse nas almas individuais dos santos do Pacto Antigo; claro que os apstolos nasceram de novo muito antes do Pentecostes e receberam dons e talentos oficiais no anoitecer do dia da ressurreio, embora o derramar do Esprito Santo no corpo assim formado no teve lugar at o Pentecostes. Torna-se claro como Jesus 168

poderia dizer, "se Eu no for, o Ajudador no vir a vs", e novamente, "se Eu for, vo-Lo enviarei"; pois o Esprito Santo deveria fluir no Seu corpo a partir dEle mesmo, que a Cabea. Tambm torna-se claro que Ele no enviaria o Esprito Santo de Si prprio, mas do Pai; claro porque este derramar do Esprito Santo no corpo de Cristo nunca se repetiu, e no poderia acontecer seno uma s vez; e finalmente, claro que o Esprito Santo estava sim, no meio de Israel (Isaas 63:12), operando nos santos de forma exterior, enquanto que no Novo Testamento nos diz que Ele estava dentro deles. Portanto, chegamos s seguintes concluses: Primeira, os eleitos precisam constituir um corpo. Segunda, ele no se constituam um corpo durante os dias do Pacto Antigo, durante os dias de Joo Batista, e durante os dias de Cristo enquanto na terra. Terceira, este corpo no existia at que Cristo ascendeu ao cu e, assentando-Se mo direita de Deus, concedeu a este corpo a sua unidade, no que Deus concedeu-Lhe ser Cabea sobre todas as coisas para a edificao da Igreja - Efsios 4:12: "tendo em vista o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo". Finalmente, Cristo como a Cabea glorificada, havendo formado o Seu corpo espiritual pela unio vital dos eleitos, no dia de Pentecostes derramou o Seu Santo Esprito em todo o corpo, para nunca mais permitir que Ele o abandone. Que estas concluses no contm nada a no ser o que a Igreja em todas as pocas tem confessado, est refletido no fato de que as igrejas Reformadas tm sempre sustentado: Primeiro, que a nossa comunho com o Esprito Santo depende da nossa unio mstica com o corpo do qual Cristo a Cabea, o que a idia latente da Ceia do Senhor. Segundo, que os eleitos formam um corpo sob Cristo, sua Cabea. Terceiro, que este corpo comeou a existir quando recebeu a sua Cabea; e que, de acordo com a passagem em Efsios 1:22 ("e sujeitou todas as coisas debaixo dos seus ps, e para ser cabea sobre 169

todas as coisas o deu igreja"). A Cristo foi dado ser a Cabea, aps a Sua ressurreio e ascenso. XXVI. Israel e as Naes. "...de que tambm sobre os gentios se derramasse o dom do Esprito Santo." - Atos 10:45 A questo que se levanta com relao ao Pentecostes : Desde que o Esprito Santo concedeu graa salvadora aos homens antes e aps o Pentecostes, qual a diferena causada por aquela descida do Esprito Santo? Uma ilustrao pode explicar a diferena. A chuva cai do cu e o homem a recolhe para matar a sua sede. Quando a gua da chuva corre para a cisterna de cada uma das casas, ela passa a pertencer a cada famlia separadamente; mas quando, como numa cidade moderna, cada casa suprida com a gua do reservatrio municipal, atravs de tubulaes e encanamentos, no mais necessrio ter-se cisternas individuais e bombas. Suponhamos que uma cidade cujos moradores por dcadas tenham bebido cada um da sua prpria cisterna, proponha a construo de um reservatrio que suprir todas as residncias. Quando o trabalho estiver completo, ser possvel gua fluir atravs da rede de tubulaes at cada uma das casas. Pode ento, ser dito que naquele dia a gua foi 'derramada' em toda a cidade. At ento, a gua tinha somente cado por sobre o telhado de cada morador: agora ela corre atravs do sistema organizado at e dentro da casa de cada um. Apliquemos esta ilustrao ao derramar do Esprito Santo, e a diferena entre antes e depois do Pentecostes se tornar aparente. As chuvas do Esprito Santo caram sobre o Israel antigo na forma de gotas da graa salvadora; mas de maneira tal que somente cada um recolhia da chuva celeste para si prprio, para matar a sede de cada um separadamente. E assim continuou at a vinda de Cristo. Ento aconteceu uma mudana; pois Ele juntou a corrente toda do Esprito Santo para todos ns, na Sua prpria Pessoa. Com Ele todos os santos esto conectados pelos canais da f. E quando, aps a sua ascenso, esta conexo com os Seus santos estava completada, e Ele tinha 170

recebido o Esprito Santo do Seu Pai, ento o ltimo obstculo foi removido e a torrente do Esprito Santo jorrou atravs dos canais de conexo at o corao de cada crente. Antes a separao, cada um por si; agora a unio orgnica de todos os membros sob a nica Cabea: esta a diferena entre os dias antes e depois do Pentecostes. O fator essencial do Pentecostes consistiu nisto, que naquele dia o Esprito Santo entrou pela primeira vez no corpo orgnico da Igreja, e os indivduos puderam beber, no cada um por si, mas todos juntos, em unio orgnica. questo onde aquele sistema de canais conectores unindonos em um corpo sob a nossa Cabea pode ser encontrada, no temos resposta. Pertence s coisas invisveis e espirituais, as quais escapam nossa observao, das quais podemos ter nenhuma outra representao a no ser como imagem. Todavia isto no altera o fato de que a unio orgnica realmente existe. A Palavra de Deus nos a sua inegvel testemunha. A vida orgnica aparece na natureza em duas formas: na planta, e no corpo humano e animal. Estes so os prprios tipos que Cristo utiliza para ilustrar a unio espiritual entre Si e Seu povo. Ele disse: "Eu sou a videira; vs sois as varas".[Joo, 15:5]. E Paulo fala sobre haver se tornado uma planta com Cristo. E ele usa freqentemente a imagem do corpo e seus membros. Da que no pode haver dvida de que existe uma unio mstica entre Cristo e crentes, que opera por intermdio de uma conexo orgnica, unindo a Cabea e os membros numa maneira para ns incompreensvel. Atravs desta unio orgnica, o Esprito Santo foi derramado no dia de Pentecostes desde Cristo, a Cabea at ns, os membros do Seu corpo. Se fosse possvel construir a rede de gua da cidade no ar por sobre a cidade, o engenheiro chefe poderia apropriadamente dizer: "Quando eu ligar a gua pela primeira vez, eu batizarei a cidade com gua". Num sentido similar, pode-se dizer que Cristo batizou a Sua Igreja com o Esprito Santo. Pois a palavra de Joo Batista, "Eu, na verdade, vos batizo em gua, mas vem aquele que mais poderoso do que eu, de quem no sou digno de desatar a correia das alparcas; ele vos batizar no Esprito Santo..."[Lucas 3:16] explicada pelo 171

Prprio Cristo com referncia do dia de Pentecostes [("Estando com eles, ordenou-lhes que no se ausentassem de Jerusalm, mas que esperassem a promessa do Pai, a qual (disse ele) de mim ouvistes. Porque, na verdade, Joo batizou em gua, mas vs sereis batizados no Esprito Santo, dentro de poucos dias." - Atos 1:4, 5]; uma promessa que indubitavelmente referia-se ao milagre do Pentecostes. Isto est de acordo com o fato de que Jesus, durante o Seu ministrio, permitiu que os Seus discpulos continuassem com o Batismo de Joo. E isto mostra que mesmo antes da crucificao, Joo e Pedro, Filipe e Zaqueu, e muitos outros receberam a graa salvadora do Esprito santo, cada um para si mesmo, mas nenhum deles foi batizado com o Esprito Santo antes do dia do Pentecostes. Com referncia aos apstolos, devemos distinguir uma doao do Esprito Santo em trs aspectos: Primeiro, o da graa salvadora na regenerao e subsequente iluminao - [("Disse-lhe Jesus: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue que to revelou, mas meu Pai, que est nos cus") - Mateus 16:17]. Segundo, dons oficiais qualificando-os para o ofcio apostlico - [("E mesmo agora sei que tudo quanto pedires a Deus, Deus to conceder.")-Joo 11:22]. () Terceiro, o Batismo com o Esprito Santo-{[(" Porque, na verdade, Joo batizou em gua, mas vs sereis batizados no Esprito Santo, dentro de poucos dias."-Atos 1:5]; comparado com [("Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar. De repente veio do cu um rudo, como que de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam sentados. E lhes apareceram umas lnguas como que de fogo, que se distribuam, e sobre cada um deles pousou uma. E todos ficaram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito lhes concedia que falassem.")-Atos 2:1 - 5]} Uma outra dificuldade perdura. Sempre lemos de derramamentos do Esprito Santo aps o Pentecostes. Como isto pode ser reconciliado com a nossa explicao? No livro de Atos lemos: "Enquanto Pedro ainda dizia estas coisas, desceu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a palavra. Os crentes que eram de 172

circunciso, todos quantos tinham vindo com Pedro, maravilharam-se de que tambm sobre os gentios se derramasse o dom do Esprito Santo."[10:44, 45]. E Pedro o confirma ao dizer: "Pode algum porventura recusar a gua para que no sejam batizados estes que tambm, como ns, receberam o Esprito Santo?"[Atos 10:47]. Da fica evidente que o derramar na casa de Cornlio foi da mesma natureza como aquele em Pentecostes. Mais ainda, ouvimos de uma descida do Esprito Santo em Samaria (Atos 8), e de uma outra em feso (Atos 19:6). Esta descida teve lugar em ambas localidades depois da imposio de mos pelos apstolos; e em Cesaria e em Corinto ela foi seguida por um falar em lnguas estranhas, como em Jerusalm. Portanto, evidente que o derramar do Esprito Santo no foi limitado ao dia de Pentecostes em Jerusalm, mas que repetiu-se depois numa forma modificada e mais fraca, mas ainda extraordinariamente, como no Pentecostes. E quem negaria que h um derramamento do Esprito Santo nas igrejas da atualidade? Sem isso no pode haver regenerao, nenhuma salvao. Todavia os sinais do Pentecostes esto escasseando, e.g., no h mais o falar em lnguas. Da ser necessrio distinguir entre a descida normal, que acontece agora, e a extraordinria em Corinto, Cesaria, Samaria, e Jerusalm. Por conseguinte, a pergunta apresenta-se como: Se no dia de Pentecostes o Esprito Santo foi derramado uma vez por todos e para sempre, como explicar os derrames normais e extraordinrios? Permita-nos uma vez mais recorrer nossa ilustrao anterior. Suponhamos que a cidade a que nos referimos anteriormente consistisse de uma 'parte baixa' e uma 'parte alta', ambas a serem supridas a partir do mesmo reservatrio. Quando do trmino da construo e instalao do seu sistema, a 'parte baixa' da cidade poderia receber a gua primeiro, e a 'parte alta' receberia a gua somente depois que o sistema houvesse sido estendido, prolongado at chegar a ela. Notamos aqui duas coisas: a distribuio da gua ocorreu somente uma vez, a qual foi a abertura oficial dos registros, e no poderia ocorrer seno uma s vez; enquanto que a distribuio da gua na 'parte alta' da cidade, embora extraordinria; foi somente um 173

desdobramento do evento anterior. Esta uma ilustrao razovel do que ocorreu no derramamento do Esprito Santo. A Igreja consistia de duas partes distintamente definidas, ou seja, o mundo Judeu e o mundo Gentio. Todavia ambos devem constituir um corpo, um povo, uma Igreja; ambos devem viver uma vida no Esprito Santo. No Pentecostes Ele derramado no corpo, mas somente para matar a sede de uma parte, i.e. os Judeus; a outra parte ainda excluda. Mas agora os apstolos e evangelistas comeam em Jerusalm e entram em contato com os Gentios, e a hora chegou para que a corrente do Esprito Santo jorre adiante, na parte Gentia da Igreja, e o corpo inteiro seja refrescado pelo mesmo Esprito Santo. Assim que h um derramamento original em Jerusalm no dia de Pentecostes, e um derramamento suplementar na Cesaria, para a parte Gentia da Igreja; ambos da mesma natureza, mas cada um contendo sua prpria e especial caracterstica. Alm desses, h alguns derramamentos isolados do Esprito Santo, atendidos pela imposio das mos dos apstolos, como no caso de Simo, o Mgico. Explicamos isto da seguinte forma: de tempos em tempos novas conexes so feitas entre casas individuais e o reservatrio da cidade; assim novas partes do corpo de Cristo foram acrescentadas Igreja, novos membros nos quais o Esprito Santo foi derramado, a partir do corpo. perfeitamente natural que nesses casos os apstolos apaream como instrumentos; e que, ao receber na Igreja pessoas provindas de uma parte do mundo ainda no conectada com a Igreja, eles estendam-lhes pela imposio das mos a comunho do Esprito Santo que habita no corpo. Isto tambm explica porque pessoas recm convertidas recebam hoje em dia o Esprito Santo somente na forma comum. Pois eles so convertidos no nosso meio, que j nos encontramos no pacto, j pertencemos semente da Igreja e ao corpo de Cristo.() Portanto nenhuma nova conexo formada, mas uma obra do Esprito Santo operada numa alma com a qual Ele j estava relacionado por intermdio do corpo. E assim elimina-se cada objeo e cada detalhe colocado no seu prprio lugar, e as linhas do domnio que tinham se tornado vagas e confusas so, uma vez mais, claramente traadas. 174

Tambm evidente que a orao por um outro derramar ou batismo do Esprito Santo incorreta e vazia de significado real. Tal orao na realidade nega o milagre do Pentecostes. Pois Ele, que veio e que est conosco, no pode mais vir at ns.

XXVII Os Sinais do Pentecostes. "...prodgios em cima no cu; e sinais embaixo na terra..." Atos 2:19 Consideremos agora os sinais que acompanharam o derramar do Esprito Santo - o som de um vento forte, impetuoso; lnguas de fogo; e o falar em outras lnguas - que constituem a quarta dificuldade que se nos depara na investigao dos eventos do Pentecostes (veja na pgina 95). Os dois primeiros sinais precederam, enquanto que o terceiro ocorreu aps o derramar do Esprito Santo. Estes sinais no so meramente simblicos. O falar em outras lnguas, pelo menos, aparece como parte da narrativa. A idia de smbolos a de representar ou de indicar algo ou de chamar a ateno para algo; assim que podem ser omitidos sem contudo afetar o assunto em si. Um smbolo como uma placa na estrada: que pode ser removida sem contudo afetar a estrada. Se os sinais do Pentecostes fossem puramente simblicos, o evento teria sido o mesmo sem eles; mas a ausncia do sinal de outras lnguas teria modificado completamente o carter da histria subsequente. Isto justifica a suposio de que os dois sinais precedentes tambm foram partes constituintes do milagre. O fato de nenhum deles ser um smbolo apto refora a suposio; pois um smbolo deve falar. A placa na estrada que deixa o viajante em dvida quanto a que direo tomar no uma placa vlida. Considerando o fato por dezoito sculos, telogos tm se mostrado incapazes de discernir o significado dos assim chamados smbolos com qualquer grau de certeza, deve ser reconhecido que difcil crer que os apstolos ou a multido entenderam o seu significado de imediato e da mesma forma. O relato prova o contrrio. Eles no compreenderam os sinais. A multido, confusa e perplexa, murmurou: "O que isto quer dizer?" 175

E quando Pedro levantou-se como um apstolo, iluminado pelo Esprito Santo, para interpretar o milagre, ele no fez esforo algum para atribuir qualquer significado simblico aos sinais, mas simplesmente declarou que um evento acontecera, atravs do qual a profecia feita por Joel fora cumprida. O evento do Pentecostes ento exauriu a profecia de Joel? De maneira alguma: pois o sol no tornou-se em trevas, nem a lua em sangue; e nada ouvimos acerca de sonhos dos velhos. Nem poderia tampouco have-lo feito; pois o dia notvel que exaurir esta e tantas outras profecias no pode chegar at o retorno do Senhor. Mas o apstolo santo quis dizer, que o dia do retorno do Senhor havia sido trazido para muito mais perto, atravs deste evento. O derramar do Esprito Santo um dos grandes acontecimentos que prometem a vinda daquele dia grandioso e notvel. Sem isso, tal dia no pode chegar. Quando do cu observarmos o passado, o dia de Pentecostes nos parecer como o ltimo grande milagre imediatamente precedendo o dia do Senhor. E uma vez que aquele dia ser acompanhado por sinais terrveis, como foi o dia preparatrio do Pentecostes, o apstolo os coloca juntos e faz parecerem um, mostrando que Deus, na profecia de Joel, aponta para ambos eventos. Se for certo de que os sinais que acompanharem o retorno do Senhor - sangue, fogo, e vapor de fumaa - no sero simblicos, mas constituindo-se elementos daquela ltima parte da histria do mundo, em outras palavras, sua ltima conflagrao, ento tambm certo que Pedro no tomou os sinais do Pentecostes como simblicos. Nem pode a ainda mais insatisfatria explicao ser considerada, de que a inteno com estes sinais foi a de chamar e fixar a ateno da multido. Os sentidos da viso e da audio so os meios mais efetivos pelos quais o mundo exterior pode agir sobre a nossa conscincia. Para de repente assustar algum, necessrio somente surpreende-lo com um barulho alto ou com o claro de um facho de luz forte. Levando isso em conta, Metodistas antigos costumavam disparar pistolas nas suas reunies de avivamento, esperando que o estrondo e o claro criassem o estado de esprito desejado. A subsequente excitao das pessoas tenderia a faze-las mais suscetveis operao 176

do Esprito Santo. Experincias similares so as do Exrcito da Salvao. De acordo com esta noo, os sinais do Pentecostes tinham caracterstica similar. Supunham alguns que os discpulos, ainda homens no convertidos, estivessem sentados juntos no cmodo superior, em resistncia ao Pentecostes. Para faze-los suscetveis ao fluir interno do Esprito Santo eles precisavam ser acordados por um barulho e pelo fogo. Deve parecer como se uma tempestade de raios violenta se abatesse sobre a cidade; clares de raios e ribombar de troves eram vistos e ouvidos. E quando a multido estivesse assustada e amedrontada, ento a condio desejada para se receber o Esprito Santo predominava e o derramamento teve lugar. Extravagncias como estas somente ferem o suave sentido dos filhos de Deus; enquanto que quase que um sacrilgio comparar os sinais do Pentecostes com disparos de pistola. Assim, somente uma outra explicao permanece, i.e. considerar os sinais do Pentecostes como constituintes reais e verdadeiros do evento; elos indispensveis na cadeia de acontecimentos. Quando um navio entra na baa, vemos o repuxo da espuma da gua sob a proa e ouvimos o fragor das guas contra os lados da embarcao. Quando um cavalo galopa na estrada, ouvimos o barulho dos seus cascos contra o cho e vemos as nuvens de poeira. Mas quem dir que estas coisas vistas e ouvidas so simblicas? Elas pertencem necessariamente quelas aes e fazem parte delas, tais aes seriam impossveis sem elas. Portanto, no cremos que os sinais do Pentecostes fossem simblicos, ou que a inteno com eles fosse criar uma sensao, mas que eles pertenciam inseparavelmente ao derramar do Esprito Santo, e que por isso foram causados. O derramar do Esprito Santo no poderia ocorrer sem criar estes sinais. Quando o riacho da montanha projeta-se despenhadeiro abaixo devemos ouvir o som da torrente, devemos ver a neblina de espuma; ento quando o Esprito Santo flui das montanhas da santidade de Deus, o som de um vento forte e impetuoso deve ser ouvido, e um brilho glorioso deve ser visto, e o falar em lnguas estranhas deve vir em seguida. 177

Isto explicar o nosso entendimento satisfatoriamente. No que neguemos que estes sinais tambm tenham um significado para a multido. O barulho dos cascos do cavalo alerta os viajantes, na estrada. E concedemos que o propsito dos sinais foi alcanado na perplexidade e na consternao que causaram nos coraes daqueles presentes. Mas isto mantemos, que mesmo na ausncia da multido e da sua consternao, o som do vento forte, impetuoso e poderoso teria sido ouvido e as lnguas de fogo teriam sido vistas. E como os cascos do cavalo fazem o solo vibrar mesmo que no haja ningum vista, ento o Esprito Santo no poderia descer sem aquele som e sem aquele brilho, mesmo que nenhum Judeu sequer pudesse ser encontrado em Jerusalm. O derramar do Esprito Santo foi real, no aparente. Tendo encontrado o Seu templo na cabea glorificada; Ele deve necessariamente fluir, na direo do corpo, e descer do cu. E esta descida do cu e essa disseminao no corpo no poderia ocorrer sem causar estes sinais. Penetrar ainda mais profundamente neste assunto no est de acordo com a lei. No monte Orebe Elias ouviu o Senhor passando numa brisa suave, Isaas ouviu o mover-se dos prticos no Templo. Isto parece indicar que a aproximao da majestade divina causa uma comoo nos elementos, perceptvel ao nervo da audio. Mas como, no podemos dizer. Observamos, no entanto: Primeiro, que evidente que esprito pode agir na matria, pois o nosso esprito age sobre o corpo a cada momento, e por este agir se lhe possvel produzir sons. A fala, o choro, o canto, nada mais so que aes do nosso esprito nas correntes de ar. E se o nosso esprito capas de ao tal, por que no o Esprito do Senhor? Por que, ento, dizer que mistrio quando o Esprito Santo, na Sua descida, tanto operou sobre os elementos que os efeitos vibraram nos ouvidos daqueles ali presentes? Segundo, ao fazer o pacto com Israel no monte Sinai, o Senhor Deus falou com estrondo de trovo to terrvel, que mesmo Moiss disse, "Estou todo aterrorizado e trmulo"[Hebreus 12:21]; todavia no com a inteno de aterrorizar o povo, mas porque um Deus santo e irritado no pode falar de outra forma a uma gerao pecadora. No 178

portanto de surpreender que a vinda de Deus ao Seu povo do Novo Pacto seja acompanhada por sinais similares, no de modo a chamar a ateno dos homens, mas porque no poderia ser de outra forma. O mesmo aplica-se s lnguas de fogo. Manifestaes sobrenaturais so sempre acompanhadas por luz e brilho, especialmente quando o Senhor Jeov ou o Seu anjo aparece. Lembremo-nos, por exemplo, a ocasio do pacto que Deus fez com Abrao, ou as ocorrncias na sara ardente. Por que, ento, deveria surpreender-nos que a descida do Esprito Santo fosse acompanhada por fenmenos tais como aqueles presenciados por Elias no Horebe, Moiss junto sara, Paulo no caminho de Damasco, e Joo na ilha de Patmos? Que as lnguas partidas pairaram sobre cada um deles prova nada ao contrrio; pois Ele procedeu a cada uma deles e entrou nos seus coraes, e em cada ida Ele deixou atrs de Si um rastro de luz. A questo, se o fogo visto por estes homens naquelas ocasies pertencia a uma esfera mais alta, ou foi o efeito da ao de Deus nos elementos da terra, no pode ser respondida. Ambos pontos de vista tm muito a favor. No h trevas no cu; e a luz celeste deve ser de natureza mais elevada que a nossa, acima mesmo do brilho do sol, conforme a descrio que Paulo fez da luz no caminho de Damasco. muito provvel, portanto, que nestes eventos grandiosos a fronteira do cu sobreps-se terra, e uma gloria mais alta brilhou sobre a nossa atmosfera. Mas, por outro lado, possvel que o Esprito Santo operou diretamente este brilho misterioso por um milagre. E parece ser confirmado, pelo fato de que os sinais que acompanharam o momento quando o Senhor deu as tbuas da lei no Sinai, evento o qual, paralelamente a este, no procedeu de esferas mais elevadas, mas foi operado a partir de elementos terrenos. Finalmente, seja notado que, o derramar do Esprito Santo na casa de Cornlio e nos discpulos de Apolo, foi acompanhado pelo falar em outras lnguas, mas no pelos outros sinais. Isto confirma a nossa teoria, pois no foi uma vinda do Esprito diretamente casa de Cornlio, mas uma conduo do Esprito Santo at uma outra parte do corpo de Cristo. Se o simbolismo tivesse sido intencional, os 179

mesmos sinais teriam se repetido; mas por no tratarem-se de smbolos, eles no apareceram.

XXVIII O Milagre de Lnguas. "Se algum falar em lngua . . . . . . haja um que interprete. Mas, se no houver intrprete, esteja calado na igreja, e fale consigo mesmo, e com Deus."-I Corntios 14:27, 28 O terceiro sinal seguinte ao derramamento do Esprito santo consistiu de sons extraordinrios que provinham dos lbios dos apstolos - sons estranhos ao idioma Aramaico, nunca antes ouvidos dos seus lbios. Estes sons afetaram a multido de maneiras diferentes: alguns chamaram-nos desconexo de homens inebriados; outros ouviam neles a proclamao das grandes obras de Deus. A estes, parecia-lhes como se ouvissem-nos falar nas suas prprias lnguas. Para os Partos soava como o idioma dos Partos; aos rabes como o idioma dos rabes, e etc.; enquanto Pedro declarou que este sinal pertencia ao territrio da revelao, pois foi o cumprimento da profecia de Joel que todo o povo devesse tornar-se participante da operao do Esprito Santo. A questo como interpretar este to maravilhoso sinal ocupou as mentes pensadoras de todos os tempos. Permitam-nos oferecer uma soluo, a qual apresentamos nas seguintes observaes: Em primeiro lugar - Este fenmeno de falar espiritual em sons extraordinrios no est confinado ao Pentecostes, nem ao segundo captulo do livro dos Atos dos Apstolos. Ao contrrio, o Senhor disse aos Seus discpulos, antes mesmo da ascenso, que eles falariam com novas lnguas - Marcos 16:17 ("E estes sinais acompanharo aos que crerem: em meu nome expulsaro demnios; falaro novas lnguas"). E das epstolas de Paulo evidente que esta profecia no referiu-se somente ao Pentecostes; pois lemos em I Corntios 12:10 que na Igreja apostlica, dons espirituais incluam o de lnguas; que alguns falavam diferentes tipos de lnguas ou sons. No versculo 18 o apstolo declara que Deus distribuiu este fenmeno espiritual na Igreja. digno de nota que em 180

I Corntios 14:1-33 o apstolo d ateno especial a este sinal extraordinrio, mostrando que ento era bem normal. Que o dom de lnguas mencionado por Paulo e o sinal do qual Lucas fala em Atos 2 so substancialmente um e o mesmo, no pode ser duvidado. Em primeiro lugar, a profecia de Cristo genrica: "...falaro novas lnguas". Em segundo, sobre ambos fenmenos foi dito terem causado impresses irresistveis nos no crentes. Em terceiro, ambos so tratados como dons espirituais. E por ltimo, ambos recebem o mesmo nome. Todavia houve uma diferena muito perceptvel entre os dois: o milagre de lnguas no dia de Pentecostes foi inteligvel para um grande nmero de ouvintes de nacionalidades diferentes; enquanto que nas igrejas apostlicas foi compreendido somente por uns poucos, que foram chamados de intrpretes. Ligado a isto est o fato de que o milagre no Pentecostes causou a impresso de um falar simultaneamente a diferentes ouvintes em diferentes lnguas, de modo que eles fossem edificados. No entanto, esta no uma diferena fundamental. Embora nas igrejas apostlicas houvesse seno poucos intrpretes, ainda assim havia alguns que compreendiam o discurso maravilhoso. Havia, alm do mais, uma diferena marcada entre os homens assim agraciados: alguns entendiam o que eles diziam; outros no. Pois Paulo admoesta-os dizendo: "Por isso, o que fala em lngua, ore para que a possa interpretar"[I Corntios 14:13]. Todavia, mesmo sem esta habilidade, o falar em lnguas tinha um efeito edificante sobre o prprio orador; mas tratava-se de uma edificao no compreendida, os efeitos de uma operao desconhecida na alma. Disto extramos que o milagre de lnguas consistiu no pronunciar de sons extraordinrios os quais, de informaes existentes, no podia ser explicado nem pelo orador nem pelo ouvinte; e ao qual uma outra graa era algumas vezes acrescentada, ou seja, a da interpretao. Assim que trs coisas eram possveis: que somente o orador compreendesse o que dizia; ou, que outros o compreendessem mas no ele mesmo; ou, que ambos orador e ouvinte o compreendessem. Esta compreenso refere-se a uma ou mais pessoas. 181

Nesta base ns classificamos estes milagres de lnguas em uma classe; com esta distino, no entanto, que no dia de Pentecostes o milagre apareceu perfeito, porm incompleto, mais tarde. Como h, nos milagres que Cristo operou ao ressuscitar os mortos um aumento perceptvel de poder: primeiro o ressuscitar de apenas uma morta (a filha de Jairo), depois, o de um prestes a ser sepultado (o jovem filho da viva em Naim), e por ltimo, o de um j em decomposio (Lzaro); assim tambm h no milagre de lnguas uma diferena de poder - no aumentando, mas diminuindo. Primeiro vista a operao mais grandiosa do Esprito Santo, depois aquelas menos poderosas. precisamente o mesmo como no nosso prprio corao: primeiro, o poderoso fato da regenerao; depois disso, as manifestaes menos marcadas de poder espiritual. Assim que no Pentecostes houve o milagre de lnguas na sua perfeio; mais tarde, nas igrejas, em medida mais fraca. Em segundo lugar-No h evidncia de que o milagre de lnguas consistiu no falar de um dos idiomas conhecidos no previamente obtido. Se tivesse sido este o caso, Paulo no poderia ter dito: "Porque se eu orar em lngua (desconhecida), o meu esprito ora, sim, mas o meu entendimento fica infrutfero"[I Corntios 14:14]. A palavra "desconhecida" aparece em parntesis, no sendo encontrada no original Grego. Ademais, ele diz que lnguas so para um sinal no para os que crem, mas para os que no crem. Se tivesse sido o caso de idiomas estrangeiros porm comuns, a questo de entende-los no poderia depender da f, mas simplesmente do fato se o idioma foi adquirido atravs de estudo ou se era a lngua nativa de algum. Finalmente, a noo de que essas lnguas referem-se a idiomas estrangeiros no obtidos atravs de estudo contradita por Paulo: "Dou graas a Deus, que falo em lnguas mais do que vs todos"[I Corntios 14;18]. Por este versculo ele no pode querer dizer que dominava mais idiomas que os outros, mas que ele possua o dom de lnguas num grau mais elevado que os outros homens. O versculo seguinte a evidncia: "Todavia na igreja eu antes quero falar cinco palavras com o meu entendimento, para que possa tambm instruir os outros, do que dez mil palavras em lngua (desconhecida)"[I 182

Corntios 14:19]. De acordo com o outro ponto de vista, este versculo deveria ter sido escrito assim: "Eu desejo falar em uma lngua, de modo que a Igreja possa compreender-me, do que em dez ou vinte lnguas as quais a Igreja no compreende". Mas o apstolo no diz isso. Ele no fala de muitas lnguas em oposio a uma, mas de cinco sons ou palavras contra dez mil palavras. Disto segue-se que o "falar em lnguas" (idiomas ou sons) de Paulo, "mais do que todos vs", deve referir-se ao milagre dos sons. Pois embora seja argumentado muito naturalmente que no Pentecostes os apstolos falaram em rabe, em Hebreu e no idioma dos Partos, alm de muitas outras, todavia a o que se apelou no um fato provado. Certamente aprendemos do captulo 2 de Atos dos Apstolos que estes Partos, Elamitas e etc., tiveram a impresso de que se lhes falava a cada um no seu prprio idioma; todavia a prpria narrativa prova justo o contrrio. Que se ponha prova, ento. Que quinze homens (o nmero de lnguas mencionado em Atos 2) falem juntos e ao mesmo tempo em quinze idiomas diferentes, e o resultado no ser que cada um ouvir o seu prprio idioma, mas que ningum poder ouvir nada. Mas a narrativa em Atos 2 totalmente explicada no que os apstolos falavam sons ininteligveis aos Partos, Medos, Cretenses e etc., porque eles compreendiam-nos, tendo a impresso de que aqueles sons eram de acordo com as suas prprias lnguas nativas. Como uma criana Holandesa, vendo um problema desenvolvido no quadro negro por uma criana Inglesa ou Alem, tem naturalmente a impresso de que foi feito por uma criana Holandesa, simplesmente porque figuras so smbolos que no so afetados pela diferena de idiomas; assim o Elamita deve ter tido a impresso de que ouvia o seu idioma e o Egpcio que a ele lhe era dirigida a palavra no seu idioma, quando por um milagre eles ouviram os sons emitidos no Pentecostes, sons os quais, independentemente das diferenas de idiomas, foram inteligveis ao homem como homem. No devemos nos esquecer que o falar nada mais que produzir impresses na alma do ouvinte atravs de vibraes no ar. Mas se as mesmas impresses puderem ser produzidas sem o auxlio de vibraes no ar, o efeito sobre o ouvinte deve ser o mesmo. Tente 183

a experincia sobre o olho. A imagem de estrelas cintilantes ou figuras que se dissolvem excita a retina. O mesmo efeito pode ser produzido ao esfregar o dedo no olho, quando reclinado num sof num ambiente escuro. E isto aplica-se no nosso caso. As vibraes no ar no so a coisa principal, mas a emoo produzida na mente, pelo falar. O homem da Panflia, acostumado a receber impresses na sua lngua nativa, e recebendo a mesma impresso de uma outra forma, deve ter pensado de que lhe era dirigida a palavra no idioma da Panflia. Em terceiro lugar - De acordo com a interessante informao de Paulo, o milagre de lnguas consistiu nisso, de que os rgos vocais produziram sons no por um operar da mente, mas atravs de uma operao do Esprito Santo sobre aqueles rgos. Lucas escreve: "...e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito lhes concedia que falassem"[Atos 2:4]; e Paulo prova exaustivamente que a pessoa falando em lnguas falava no com o seu entendimento, i.e. como um resultado do seu prprio raciocnio, mas em conseqncia de uma operao completamente diferente. Que isto possvel, o vemos, primeiro, em pessoas que, delirando, falam coisas fora do seu prprio raciocnio pessoal; segundo, nos insanos, cuja conversa incoerente no tem nenhum sentido; terceiro, em pessoas possudas, cujos rgos vocais so usados por demnios; quarto, em Balao, cujos rgos vocais proferiram palavras de bno sobre Israel contra a sua vontade (N.T. referncia: Deuteronmio 23:4, 5). Assim que deve ser concedido que no homem trs coisas so possveis: Primeira, que por um tempo ele pode ficar privado do uso dos seus rgos vocais. Segunda, que o uso destes rgos vocais pode ser apropriado por um esprito que o tome. Terceira, que o Esprito Santo, apropriando-se dos seus rgos vocais, pode produzir sons dos seus lbios, sons que so "novos" e "outros" que no o idioma, a lngua que ele fala normalmente. Em quarto lugar - Em Grego, estes sons so invariavelmente designados pela palavra 'glootai', i.e. lnguas, portanto idioma. No 184

mundo Grego, do qual este vocbulo tirado, a palavra 'glotta' sempre est em forte oposio palavra 'logos', razo. O pensamento do homem o processo oculto, invisvel, imperceptvel da sua mente. A idia tem alma, mas no corpo. Mas quando o pensamento se manifesta e adota um corpo, ento existe uma palavra. E a lngua, sendo o rgo mvel da fala, j foi dito que a lngua d um corpo idia. Da o contraste entre o 'logos', i.e. aquilo que o homem pensa com a mente, e a 'glotta', i.e. aquilo que ele pronuncia com os rgos vocais. Normalmente a 'glotta' vem somente atravs e aps o 'logos'. Mas no milagre das lnguas descobrimos o fenmeno extraordinrio que enquanto o 'logos' permanecia inativo, a 'glotta' pronunciava sons. E desde que o que ocorreu foi um fenmeno de sons que procediam no da mente pensante, mas da lngua, o Esprito Santo o chama muito apropriadamente de um dom do 'glottai', i.e. um dom de lngua ou fenmeno sonoro. Por ltimo - Em resposta questo, Como isto deve ser entendido?, oferecemos a seguinte representao: A fala no ser humano o resultado do seu pensamento; e este pensamento numa condio sem pecado o refulgir do Esprito Santo. A fala num estado de sem pecado portanto o resultado de inspirao, inspirar do Esprito Santo. Portanto, o idioma do homem num estado sem pecado teria sido o produto puro e perfeito de uma operao do Esprito Santo. Ele o criador da lngua humana; e sem a injria e influncia degradante do pecado, a conexo entre o Esprito Santo e o nosso falar teria sido completa. Mas o pecado quebrou esta conexo. A linguagem humana est comprometida: comprometida pelo enfraquecimento dos rgos da fala; pela separao de tribos e naes; pelas paixes da alma; pelo obscurecimento da compreenso; e principalmente pela mentira que adentrou. Da aquela distncia infinita entre esta linguagem humana pura e genuna a qual, como resultado da operao direta do Esprito Santo na mente humana deveria manifestar-se; e as linguagens empiricamente existentes que agora separam as naes - uma diferena similar quela entre o Ado glorioso e o Hotentote deformado. {N.T.: Hotentote: quaisquer dos grupos de idiomas 185

"Khoikhoinianos" [fonte: "The American Heritage Dictionary of the English Language, Fourth Edition. Copyright 2000"]. Khoikhoinianos: povos da frica do Sul, encontrados pelos primeiros exploradores Europeus nas reas mais remotas do interior do pas; e que agora vivem ou em assentamentos Europeus ou em reservas oficiais na frica do Sul ou na Nambia. O nome "Khoikhoinianos" (significando "homens de homens") o nome pelo qual eles referemse a si mesmos; enquanto que a expresso "Hotentote" o termo adotado pelos exploradores Holandeses (mais tarde Beres)..[fonte: www.britannica.com)}. Mas a diferena no dever perdurar. O pecado desaparecer. O que foi por ele destrudo ser restaurado. No dia do Senhor, quando das bodas do Cordeiro, todos os redimidos entendero uns aos outros. De que forma? Pela restaurao da linguagem pura e original sobre os lbios dos redimidos, a qual nasce da operao do Esprito Santo na mente humana. E daquele evento to grandioso, ainda porvir, o milagre do Pentecostes o germe e o comeo; assim que tal milagre teve suas marcas distintivas: No meio da babel das naes, no dia do Pentecostes, foi revelada a nica lngua, o nico idioma humano, cristalino e poderoso, o qual todos um dia falaro, e todos irmos e irms, de todas as lnguas e naes compreendero. E isto foi operado pelo Esprito Santo. Eles falaram conforme o Esprito Santo lhes dava a fala. Eles falaram uma linguagem celeste para louvar a Deus-no uma linguagem de anjos, mas uma linguagem, um idioma acima da influncia do pecado. Assim que a compreenso desta linguagem, deste idioma tambm foi uma obra do Esprito Santo. Em Jerusalm, somente aqueles nos quais houve um operar especial do Esprito Santo que compreenderam. Os outros no entendiam nada. E em Corinto, a linguagem no foi compreendida pelas massas, mas somente por aquele a quem foi dado do Esprito Santo. ------------------------------------------------------------------------------(). N.T.: a passagem Bblica citada pelo autor refere-se, no contexto, a quando Jesus Cristo foi at Betnia, por ocasio da morte de Lzaro. A frase "E mesmo agora sei que tudo quanto pedires a 186

Deus, Deus to conceder" foi pronunciada por Marta, quando encontrou-se com Jesus. Como a presente traduo seja do Ingls para o Portugus, no foi possvel o acesso obra original (a fim de comprovar se houve algum tipo de erro quando da primeira traduo, do Holands para o Ingls). A nossa opinio que, uma vez que a passagem apresentada (Joo 11:22) no corrobora o enunciado no texto (i.e. o aspecto da doao do Esprito Santo aos apstolos atravs dos dons oficiais que os qualificava para o ofcio apostlico), qui a passagem qual o autor se referisse fosse Joo 20:21-22 ("Disse-lhe, pois, Jesus outra vez: Paz seja convosco! Assim como o Pai me enviou, Eu tambm vos envio. E, havendo dito isto, soprou sobre eles e disse-lhes: Recebei o Esprito Santo") (). O autor refere-se ou a pessoas batizadas na infncia, instrudas pelos ministros da Palavra nas doutrinas da Igreja e em idade apropriada recebidas na Igreja na confisso da sua f; ou a pessoas no recebidas na Igreja desta forma, e ento no sentido de que a Holanda uma nao batizada.

Traduo livre: Eli Daniel Belo Horizonte-MG, 11 de Maro de 2003.

da

Silva

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Oitavo - O Apostolado
XXIX. O Apostolado. "...para que vs tambm tenhais comunho conosco; e a nossa comunho com o Pai, e com seu Filho Jesus Cristo" - I Joo 1:3 O apostolado tem o carter de uma manifestao extraordinria, no vista antes nem depois, na qual descobrimos uma obra prpria do Esprito Santo. Os apstolos foram embaixadores extraordinariamente diferentes dos profetas, diferentes tambm dos ministros da Palavra de hoje. Na histria da Igreja e na histria do mundo, eles ocupam uma posio nica e tm significado peculiar. Por conseguinte, o apostolado merece uma discusso especial. Ademais, o apostolado pertence s grandes coisas nas quais o Esprito Santo tem operado. Tudo o que a Escritura Sagrada declara com relao aos apstolos nos compele a buscar uma explicao das suas pessoas e misso numa obra especial do Esprito Santo. Antes da Sua ascenso Jesus predisse repetidamente que eles seriam as Suas testemunhas somente aps tivessem recebido o Esprito Santo numa forma extraordinria. Eles permanecem escondidos em Jerusalm at que esta promessa se cumpra. E quando eles desfraldam a bandeira da cruz em Jerusalm e nos confins da terra, eles apelam para o poder do Esprito Santo como o segredo do seu aparecimento. O apostolado foi santo, e ns os chamamos de apstolos santos, no porque eles tivessem alcanado um grau mais elevado de perfeio, mas "santos", no sentido Bblico de estarem separados, de serem postos parte, como o Templo e seus utenslios e mobilirio, para o servio de um Deus Santo.

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Muitas coisas deixaram de ser santas por conseqncia do pecado. Antes que o pecado entrasse no mundo todas as coisas eram santas. A poro da criao que deixou de ser santa encontra-se em oposio quela que permaneceu santa. Esta ltima chamamos de Cu; e aquela que foi feita santa, de Igreja. E tudo o quanto pertence Igreja, ao ser e ao organismo da Igreja, chamado santo. Assim que Jesus pde dizer aos discpulos que estavam prestes a neg-Lo: "Vs j estais limpos pela palavra que vos tenho falado"[Joo 15:3]. De forma semelhante os membros da Igreja e seus filhos so chamados "santificados"; e nas suas epstolas, Paulo dirige-se a eles como santos e amados: no porque eles fossem sem pecado, mas porque Deus os havia apontado como santos no escopo da Sua santidade, os quais pela Sua graa Ele havia separado do cenrio do pecado. Semelhantemente a Bblia chamada santa: no para indicar que ela somente o relato de coisas santas, mas que ela tem sua origem no na vida pecadora do homem, mas no ambiente santo da vida de Deus. Ns, portanto, confessamos que os apstolos de Jesus foram separados para o servio do Reino Santo de Deus, e que eles foram qualificados para o seu chamado pelo poder do Esprito Santo. Ao omitir a palavra "santo", como muitos o fazem, ns tornamos os apstolos comuns; ns os consideramos como pregadores ordinrios; sem dvida que num grau acima do nosso, sendo mais ricamente desenvolvidos, especialmente pelo seu contato direto com Cristo, e como testemunhas Suas muito queridos para ns, mas ainda assim ocupando o mesmo nvel com outros mestres e ministros da Igreja em todas as pocas. E assim, estar perdida a convico de que os apstolos so homens de espcie diferente de todos os demais homens; perdida a realizao de que neles apareceu um ministrio nico e peculiar; perdida tambm a graciosa confisso de que o Senhor nosso Deus nos deu, atravs desses homens, graa extraordinria. E isto explica porque a alguns ministros, quando das ocasies especiais da instalao, da partida ou do jubileu, so aplicadas expresses apostlicas que no so aplicveis s suas pessoas, mas exclusivamente aos homens que ocupam posio nica e peculiar na 189

Igreja em todos as terras e em todas as pocas. Por esta razo que repetimos propositadamente o ttulo de honra, "apstolos santos", de forma que o significado peculiar do apostolado possa novamente receber o reconhecimento honorvel nas nossas igrejas. Este significado peculiar do apostolado aparece na Bblia Sagrada de vrias formas. Comeamos por referirmo-nos ao prlogo da Primeira Epstola de So Joo, no qual, da plenitude do sentido apostlico, o santo apstolo a ns se dirige. Ele abre sua epstola com a declarao de que eles, os apstolos do Senhor, ocupam uma posio excepcional com relao encarnao do verbo. Ele escreve: "O que era desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que contemplamos e as nossas mos apalparam, a respeito do Verbo da vida..."[I Joo 1:1]. Quem ouviu-A, e quem viu-A, e quem apalpouA? Todo mundo? No; os apstolos o fizeram; pois ele acrescenta enfaticamente: "(pois a Vida foi manifestada, e ns A temos visto, e Dela testificamos, e vos anunciamos a Vida Eterna, que estava com o Pai, e a ns foi manifestada)"[I Joo 1:2] E qual era o objetivo desta declarao? Salvar nossas almas? Certamente que tambm isso, mas era este o objetivo em primeiro lugar. O propsito desta declarao apostlica trazer os membros da Igreja em conexo com o apostolado. Pois, clara e enfaticamente ele acrescenta: "...isso vos anunciamos, para que vs tambm tenhais comunho conosco..."[I Joo 1:3 - 1 parte]. E somente aps fechar esta conexo, e a comunho com o apostolado de fato alcanada, ele diz: "...e a nossa comunho com o Pai, e com seu Filho Jesus Cristo" [I Joo 1:3 - 2 parte]. O raciocnio do apstolo to transparente como o vidro. A Vida foi manifestada de tal forma que podia ser vista e tocada. Aqueles que viram-Na e tocaram-Na foram os apstolos; e eles tambm declarariam esta Vida aos eleitos. Atravs desta declarao, estabelecida a comunho necessria entre os eleitos e o apostolado. E, como conseqncia, existe tambm a comunho dos eleitos, com o Pai e com o Filho. Isto pode ser entendido como referindo-se somente ao povo que ento vivia; e, no que se refere a Roma, a posio de algum , 190

Bblia na mo, excessivamente fraca se ele sustentar que este significado mais elevado do apostolado tinha referncia somente aos que naquela poca viviam, e no na mesma medida tambm para ns. Verdadeiramente ns, sobre quem o final dos tempos chegado, devemos manter a comunho vital com o santo apostolado do nosso Senhor Jesus Cristo. Roma erra ao fazer dos seus bispos os sucessores dos apstolos, ao ensinar que a comunho com o apostolado depende da comunho com Roma: um erro bvio, a partir do fato de que So Joo enftica e expressamente conecta a comunho do apostolado com homens que verdadeiramente viram e ouviram e tocaram Aquele no qual foi manifesto o Verbo da Vida algo a que nenhum bispo de Roma pode apelar, nos dias presentes. Ademais, So Joo escreve, distintamente, que esta comunho com o apostolado deve ser o resultado da declarao do Verbo da Vida pelos prprios apstolos. E, considerando que a comunho estabelecida por Roma no o foi pela pregao da Palavra; mas por smbolos sacramentais, ela est em oposio direta para com a doutrina apostlica. Disto segue-se, contudo, no que Roma erre na idia, no pensamento fundamental, de que cada filho de Deus deve exercitar a comunho com o Pai e com o Filho atravs do apostolado; ao contrrio, este a reivindicao positiva de So Joo. A soluo para este aparente conflito encontra-se no fato de que eles no somente falaram, mas tambm escreveram: i.e. a sua declarao do Verbo da Vida no ficou restrita ao crculo limitado de homens que aconteceram de ouvi-los; ao contrrio, em escrevendo, eles puseram a sua pregao em formas reais e duradouras; eles a enviaram a todas as terras e naes; que, como os apstolos ecumnicos genunos, eles pudessem levar o testemunho da Vida a qual foi manifesta, a todos os eleitos de Deus em todas as terras e em todas as pocas. Assim que mesmo agora os apstolos esto pregando o Cristo vivo nas igrejas. As suas pessoas j h muito partiram, mas permanece o seu testemunho pessoal. E esse testemunho pessoal, o qual como um documento apostlico chegou at cada alma em cada terra e em cada poca, o prprio testemunho que mesmo agora o 191

instrumento nas mos do Esprito Santo para trasladar as almas at a comunho com a Vida Eterna. E se algum disser, "Certamente que neste sentido a palavra deles ainda efetiva; no entanto, ela no mais resulta em comunho com os apstolos, e atravs desta a comunho com Cristo, mas nos aponta diretamente o Salvador das nossas almas, o que uma maneira mais simples", ento ns nos opomos a esta noo no Bblica o mais energicamente. Tal raciocnio ignora o corpo de Cristo e faz vista grossa ao grandioso fato do derramamento do Esprito Santo. No h a salvao de algumas poucas almas individuais, mas o ajuntar do corpo de Cristo, e naquele corpo cada um que chamado deve ser incorporado. E em considerando-se que o Rei da Igreja d o Seu Esprito agora, no para separar pessoas, mas exclusivamente queles que esto incorporados, e o insuflar do Esprito Santo neste corpo, e principalmente nas pessoas dos apstolos, teve lugar no Pentecostes, portando ningum pode receber na poca presente qualquer dom espiritual ou influncia do Esprito Santo a menos que esteja em conexo vital com o corpo do Senhor; e aquele corpo inconcebvel sem os apstolos. De fato, a Palavra apostlica chega at a alma hoje como o testemunho do que eles viram e ouviram e tocaram do Verbo da Vida. Em virtude deste testemunho, almas so intimamente operadas, e atravs da sua incorporao no corpo de Cristo, elas tornam-se manifestas. E esta comunho torna-se manifesta como uma comunho como o prprio corpo do qual os apstolos so os lderes, em cujas pessoas e nas pessoas de cujos associados o Esprito Santo foi derramado no dia do Pentecostes. Ns sabemos que este ponto de vista, ou antes, esta confisso, encontra-se em oposio direta com o ponto de vista do Metodismo, [15] o qual infiltrou-se em todas as classes e condies de pessoas. E os resultados deplorveis tornam-se aparentes em vrias formas. O Metodismo matou a apreciao consciente do sacramento; ele frio e indiferente com relao comunho da igreja; ele cultivou um desrespeito ilimitado pela verdade na confisso. [16] E enquanto o Senhor nosso Deus considerou necessrio dar-nos uma volumosa 192

Escritura Sagrada, consistindo de sessenta e seis livros, o Metodismo gabou-se de que poderia escrever o seu Evangelho na face de uma moeda. Este erro no pode ser superado, exceto se a Palavra de Deus tornar-se novamente nosso Mestre e ns seus dceis alunos. Ento aprenderemos (1) No que algumas poucas pessoas isoladas esto sendo resgatadas das inundaes de iniqidade, mas que um corpo ser redimido. (2) Que todos os que sero salvos sero incorporados naquele corpo. (3) Que este corpo tem a Cristo como sua Cabea e os apstolos como seus lderes permanentes. (4) Que no Pentecostes o Esprito Santo foi derramado naquele corpo. (5) Que mesmo agora cada um de ns experimenta as operaes graciosas do Esprito Santo, somente atravs da comunho com este corpo. Somente quando estas coisas forem claras alma, as palavras gloriosas de Cristo, "E rogo no somente por estes, mas tambm por aqueles que pela sua palavra ho de crer em mim"[Joo 17:20] sero bem compreendidas. Tomadas no sentido corrente, estas palavras no trazem o mnimo conforto para ns; pois ento o Senhor orou somente por aqueles que ento viviam, que tinham o privilgio de ouvir pessoalmente os apstolos, e que foram convertidos pelo seu testemunho verbal. Ns nos encontramos completamente excludos. Mas se esta petio for tomada no sentido acima indicado, como se Cristo dissesse, "Eu no rogo somente pelos Meus apstolos, mas tambm por aqueles que atravs do seus testemunhos crero em Mim, agora e em todas as pocas e terras e naes", ela ento adquire o escopo mais amplo, e contm uma prece em favor de cada filho de Deus mesmo chamado agora, e dos nossos prprios lares. Este significado nico do apostolado est to profunda e firmemente plantado no corao do Reino, que quando no Apocalipse de So Joo ns vislumbramos a Nova Jerusalm, vemos que a cidade tem doze fundaes, e nelas os nomes dos doze apstolos do Cordeiro-Apocalipse 21:14. Por conseguinte, a importncia deles no 193

passageira e temporria, mas permanente e incluindo toda a Igreja. E quando suas batalhas tiverem findado e a glria da Nova Jerusalm for revelada, mesmo ento, no seu gozo celestial, a Igreja descansar sobre a prpria fundao na qual ela foi erigida aqui, e portanto ter, gravados nas suas doze fundaes, os nomes dos santos apstolos do Senhor. O apstolo Paulo considera o apostolado to glorioso e exaltado que na sua Epstola aos Hebreus ele aplica o ttulo de Apstolo ao Senhor Jesus Cristo, "Pelo que, santos irmos, participantes da vocao celestial, considerai o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus"[3:1]. O significado perfeitamente claro. Falando propriamente, Cristo Ele mesmo chamando e testificando na Sua Igreja. Mas como o raio de luz branca divide-se em muitas cores, tambm Cristo d-Se a conhecer aos Seus doze apstolos, a quem Ele estabeleceu como os instrumentos atravs dos quais Ele tem comunho com a Sua Igreja. Assim, os apstolos no permanecem cada um por si mesmo, mas juntos eles constituem o apostolado, a unidade da qual encontrada no em Pedro nem em Paulo, mas em Cristo. Se desejssemos compreender todo o apostolado num s, teria de ser Ele no qual est contida a plenitude dos doze-o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Cristo o Senhor. At que tenhamos absorvido estas idias por inteiro e tenhamos vivido nelas, no seremos capazes de compreender as epstolas de Paulo, e apreciar o seu conflito espiritual para manter a honra do apostolado por sua misso divina. Especialmente nas suas epstolas aos Corntios e Glatas, ele sustenta este conflito brava e efetivamente; mas de forma tal que o Metodista no pode para tanto ter nem ouvido nem olho. Ele mais como que deplora o zelo do apstolo, ao dizer: "Se Paulo tivesse insistido menos no seu ttulo e mais humildemente se aplicado converso de almas, a sua memria teria sido muito mais preciosa". E deste ponto de vista o Metodista est bem certo. Se o apostolado no tiver significado maior do quer serem os primeiros mestres e ministros da Igreja, ento no pode haver razo pela qual Paulo devesse gastar sua energia lutando por um ttulo sem significado algum. 194

Mas o fato inegvel que a contenda enrgica de Paulo no est de acordo com as opinies correntes desta poca presente devia fazer com que nos opusssemos noo de que, 'desde que o seu conflito no se alinha com as nossas opinies, ele deve estar errado!' e reconhecermos que devemos abandonar - quanto mais cedo melhor aquela posio a qual no pode ser ocupada sem condenar o apstolo. Paulo no deve amoldar-se s nossas opinies, mas as nossas opinies, sim, que devem ser modificadas ou alteradas, de acordo com Paulo. XXX. As Escrituras Apostlicas. "...e eu penso que tambm tenho o Esprito de Deus" - I Corntios 7:40 Vimos que o apostolado tem uma importncia extraordinria e ocupa uma posio nica. Esta posio tem duas caractersticas, quer dizer, ela temporria, com referncia fundao das primeiras igrejas, e permanente, com respeito s igrejas em todas as pocas. A primeira deve necessariamente ser temporria, pois o que foi ento alcanado no pode ser repetido. Uma rvore pode ser plantada somente uma vez; um organismo somente pode nascer uma vez; o plantio, a fundao ou o estabelecimento da Igreja podia ter lugar somente uma vez. No entanto, esta fundao, este estabelecimento no estava despreparado. Ao contrrio, Deus tem tido uma Igreja neste mundo desde o incio. Aquela Igreja j foi inclusive uma Igreja mundial. Mas ela caiu em idolatria; e somente uma pequenina igreja remanesceu, no meio de um povo quase que desconhecido-a Igreja em Israel. Quando esta Igreja em particular devia tornar-se uma Igreja mundial, duas coisas foram exigidas: Primeira, que a Igreja em Israel deixe de lado sua roupagem nacional. Segunda, que no meio do mundo pago a Igreja de Cristo aparea, de forma que as duas possam vir a manifestarem-se como a nica Igreja Crist. Por estas duas coisas a labuta apostlica quase que foi esgotada. No apstolo Paulo as duas coisas so unidas. Nenhum apstolo lutou mais zelosamente para desnudar a Igreja de Israel dos 195

seus trajes Judeus, e nenhum foi mais abundante no plantio de novas igrejas em todas as partes do mundo. O apostolado tinha, contudo, uma chamada muito mais elevada e extensiva, no somente para aqueles dias, mas tambm para a Igreja dos tempos. A tarefa para a qual os apstolos haviam sido ordenados era: dar s igrejas formas fixas de governo para determinar seus caracteres; e proporcionar registros escritos da revelao de Cristo Jesus, para assegurar s igrejas a pureza e a perpetuidade. Isto evidente a partir do carter dos seus trabalhos: pois eles no somente fundavam igrejas, mas tambm davam a elas ordenanas. Paulo escreve aos Corntios: "...fazei vs tambm o mesmo que ordenei s igrejas da Galilia"[I Corntios 16:2]. Assim que eles tinham conscincia de possurem poder, de estarem investidos de autoridade: "...E isso o que ordeno em todas as igrejas"[I Corntios 7:17], diz o mesmo apstolo. Esta ordenana no como aquela das mesas oficiais da nossa igreja, a qual tem poder para criar regras; ou como um ministro que em nome do conclio anuncia do plpito certas regulamentaes. No, os apstolos exerciam autoridade por virtude de um poder que eles conscientemente possuam em si mesmos, independente de qualquer igreja ou de qualquer conselho de igreja. Pois ele escreveu, aps ter dado ordenanas quanto questo de casamentos: "...segundo o meu parecer, e eu penso que tambm tenho o Esprito de Deus"[I Corntios 7:40]. Portanto, o poder e a autoridade para comandar, para legislar e para julgar nas igrejas, estes provinham no da Igreja em si, nem do conselho da igreja, nem do apostolado, mas diretamente do Esprito Santo. Isto verdade, mesmo no poder para julgar; pois, com relao a uma pessoa incestuosa na igreja de Corinto, Paulo julgou que ele deveria ser entregue a Sat; sentena da qual a execuo ele deixou para os ancios daquela igreja, mas sobre a qual ele tinha determinado por virtude da sua autoridade apostlica: ["Eu, na verdade, ainda que ausente no corpo, mas presente no esprito, j julguei, como se estivesse presente, aquele que cometeu este ultraje" - I Corntios 5:3]. Neste ponto notvel que Paulo fosse consciente de uma corrente dupla fluindo atravs das suas palavras: (1) aquela da 196

tradio, tocando as coisas ordenadas pelo Senhor Jesus durante o Seu ministrio; e (2) aquela do Esprito Santo, tocando as coisas a serem decididas pelo apostolado. Pois ele escreveu: "Ora, quanto s virgens, no tenho mandamento do Senhor; dou, porm, o meu parecer, como quem tem alcanado misericrdia do Senhor para ser fiel"[I Corntios 7:25]. E novamente, ele disse: "Todavia, aos casados, mando, no eu mas o Senhor, que a mulher no se aparte do marido"[vv. 10]. E no versculo 12 ele escreveu: "Mas aos outros digo eu, no o Senhor...". A muitos tem parecido que o que Paulo quis dizer foi: "O que o Senhor ordenou, vocs devem manter; mas as coisas impostas por mim so de menor importncia e no compulsrias"; - um ponto de vista que simplesmente destruiria a autoridade da palavra apostlica, e que, portanto, deve ser rejeitado. O apstolo no tem a menor inteno de minar a sua prpria autoridade; pois havendo entregue a mensagem, ele expressamente acrescenta: "...e eu penso que tambm tenho o Esprito de Deus"; o que, em conexo com o mandamento do Senhor, no pode significar nenhuma outra coisa a no ser: "Aquilo que tenho lhes ordenado tem tambm a mesma autoridade das prprias palavras do Senhor"; uma declarao a qual j estava contida na frase: "......o meu parecer, como quem tem alcanado misericrdia do Senhor para ser fiel."[I Corntios 7:25], i.e. "no meu trabalho de governar as igrejas". Atravs dessas ordenanas e regulamentaes, os apstolos no somente deram s igrejas daqueles dias uma forma fixa de vida, mas eles tambm prepararam o canal que determinaria o curso futuro da vida da Igreja. Eles assim o fizeram de duas formas: Primeira, em parte, pelas impresses que gravaram, que causaram na vida das igrejas, e as quais nunca foram completamente obliteradas. Segunda, em parte, e tambm mais particularmente, por deixarnos por escrito a imagem daquela Igreja, e por selar as caractersticas principais dessas ordenanas nas suas epstolas apostlicas. Ambas estas influncias, tanto aquela diretamente na vida das igrejas, e aquela das Escrituras apostlicas, tm cuidado para que a imagem da Igreja no se perca, e que, onde esta imagem esteja em 197

perigo de tal perda, que pela graa de Deus ela seja totalmente restaurada. Isto nos leva a considerar a segunda atividade dos apstolos, atravs da qual eles agiram sobre a Igreja de todos os tempos, ou seja, a herana dos seus escritos. Os nossos escritos so o produto mais rico e mais maduro da mente; e a mente do Esprito Santo recebeu sua expresso mais rica, mais plena e mais perfeita quando o Seu pensamento foi colocado em forma documental. A obra literria dos apstolos merece, portanto, ateno especial. Quando os apstolos Pedro e Paulo pregaram o Evangelho, curaram os enfermos, julgaram os indisciplinados, e fundaram igrejas, dando-lhes ordenanas, eles executaram em cada um destes uma obra grande e gloriosa. E ainda assim a importncia do trabalho de Paulo quando ele escreveu, por exemplo, a Epstola aos Romanos, em muito ultrapassou o valor das pregaes e das curas, alm de qualquer comparao possvel. Quando ele escreveu aquele livreto, que em panfleto normal no daria mais que trs folhas de material impresso, ele executou a maior obra da sua vida. A partir deste pequenino livro, surgiram as influncias que mais longe alcanaram. Atravs deste livro, Paulo tornou-se um personagem histrico. Com certeza sabemos, que muitos dos nossos telogos da atualidade invertem esta ordem e dizem: "Estes apstolos eram homens profundamente espirituais; eles viveram perto do Senhor e adentraram profundamente na mente de Cristo; eles labutaram e pregaram e ocasionalmente escreveram umas poucas cartas, algumas das quais chegaram at ns; todavia este escrever de missivas foi de pouca importncia para as suas pessoas"; mas ns protestamos contra toda esta representao, com toda a nossa fora. No, estes homens no foram tais personalidades excelentes que as poucas e ocasionais cartas das suas mos pudessem dificilmente ter qualquer importncia nas suas vidas. Ao contrrio, a sua obra epistolar foi o mais importante trabalho de toda a suas vidas; pequena em compasso, mas rica em contedo; aparentemente pouco importante, mas na realidade de importncia muitssimo maior, em virtude da sua influncia compreensiva e de longo alcance. E desde que os apstolos no 198

podem ser considerados como meio idiotas, conhecendo pouqussimo acerca do futuro da Igreja, e sem dar-se conta do que estavam a fazer, mantemos que um homem com Paulo, havendo completado a sua Epstola aos Romanos, estava realmente consciente do fato de ela ocuparia um lugar proeminente entre os suas obras apostlicas. Mesmo que embora seja concedido que o apstolo no estivesse consciente disto, ainda assim isso no altera o fato. Hoje, quando as igrejas fundadas h dezoito sculos atrs j se foram, e a igreja de Roma pode dificilmente ser reconhecida; quando o povo que foi curado ou salvo pelo seu poder maravilhoso j se tornaram poeira, e nenhuma nica memria ainda perdura dos seus outros rduos trabalhos; hoje a sua herana epistolar ainda governa a Igreja de Cristo. No podemos conceber qual seria a condio da Igreja sem as epstolas de Paulo; se perdssemos a herana do grande apstolo, que chegaram at ns atravs dos nossos pais. O que que controla a nossa confisso, se no as verdades por ele desenvolvidas; o que que governa as nossas vidas, se no os mesmos ideais no altamente exaltados por ele? Ns podemos seguramente dizer, com referncia nossa prpria Igreja, que sem as epstolas Paulinas a sua forma e aparncia inteiras seriam totalmente diferentes. Assim sendo, ns tambm somos justificados ao dizer que a objetivao da verdade Crist nas epstolas apostlicas o mais importante dos seus trabalhos. Ao invs de cham-las de "cartas mortas", confessamos que nelas as atividades dos apstolos alcanaram o seu prprio znite. No entanto, sendo que o tema da nossa presente investigao a obra peculiar do Esprito Santo no apostolado, e no o apostolado em si, consideraremos agora a importante questo: O que a natureza desta obra? A nossa escolha encontra-se entre a teoria do processo mecnico, e a do processo natural. Os que defendem a primeira teoria dizem: "Nada pode ser mais simples do que a obra do Esprito Santo nos apstolos. Eles tiveram somente que sentar-se, tomar a caneta e a tinta, e escrever o que Ele lhes ditava". Os que advogam o processo natural propem o caso 199

dessa forma: "Os apstolos tinham adentrado mais profundamente na mente de Cristo; eles eram mais santos, mais puros e mais religiosos que os outros homens; portanto eles eram melhor qualificados para serem os instrumentos do Esprito Santo, quem afinal anima e d vida a cada filho de Deus". Estes so os pontos de vista extremos. De um lado, a obra do Esprito Santo considerada como um elemento estranho introduzido na vida da Igreja e na dos apstolos. Qualquer criana em idade escolar, capaz o bastante para escrever um ditado, poderia haver escrito a Epstola aos Romanos to bem como Paulo o fez. A diferena bvia de estilo e forma de representao entre as suas epstolas e aquelas escritas por Joo no provem da diferena de personalidades, mas do fato de que o Esprito Santo propositadamente adotou o estilo e maneira de falar do Seu escriba escolhido, fosse ele Paulo ou Joo. O outro extremo considera que as pessoas dos apstolos respondem pelo assunto Todo; de forma que falar de uma obra do Esprito Santo somente repetir um termo pio. De acordo com esta viso, a influncia da interao pessoal de Cristo teve um efeito educador nos Seus discpulos, o que deixou neles impresso tal acerca da Sua vida que eles foram capazes de entender a Sua Pessoa e objetivos muito melhor que quaisquer outros; da que tornando-se as mentes melhor desenvolvidas do crculo Cristo daqueles dias, eles adotaram - nos seus escritos - uma certa autoridade apostlica. Alm desses dois extremos, devemos mencionar o ponto de vista de certos telogos amigveis que transformam esta teoria do 'natural' num processo 'sobrenatural', mas ainda desenvolvido pela metade. Eles reconhecem, como ns, que existe um operar do Esprito Santo o qual eles tambm chamam de regenerao, e permitem que a ela seja freqentemente acrescentado o dom da iluminao. E a partir disso eles argumentam: "Entre os regenerados h alguns nos quais esta obra divina somente superficial, e outros nos quais Ele opera de maneira mais profunda. Nos primeiros, o dom da iluminao subdesenvolvido; e nos ltimos, ele atinge esplendor maior; e a esta classe que os apstolos pertenciam, aqueles que so participantes deste dom no seu grau mais elevado. Devido a esses dois dons, a obra do Esprito Santo alcanou neles tal clareza e 200

transparncia que, ao falar ou ao escrever sobre as coisas do Reino de Deus, eles quase que invariavelmente atingiam a nota certa, escolhiam a palavra mais adequada, e persistiam na direo certa. Desta forma o poder dos seus escritos; e a autoridade quase que compulsria da sua palavra". Contra estes trs oponentes, nosso desejo apresentar o ponto de vista dos melhores telogos da Igreja Crist, os quais, embora aceitando por completo os efeitos da regenerao e da iluminao nos apstolos, ainda mantm que a partir desses efeitos, a infalvel autoridade apostlica no pode ser explicada; e que a autoridade das suas palavras reconhecida somente pela confisso incondicional de que estas operaes de graa nada mais foram seno as maneiras utilizadas pelo Esprito Santo quando, atravs dos apstolos, Ele moldou o Seu prprio testemunho em forma documental, para a Igreja de todos os tempos. XXXI. Inspirao Apostlica "Quando vier, porm, aquele, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade..." - Joo 16:13. Qual a natureza da obra do Esprito Santo na inspirao dos apstolos? Alm das teorias "mecnica" e "natural", as quais so vulgares e profanas, h outras duas, a saber, A tica e a Reformada. De acordo com a primeira, a inspirao dos apstolos difere da vivificao dos crentes somente em grau, no em natureza. Os que elaboraram a teoria tica apresentam o assunto como se, pela encarnao do Verbo, uma nova esfera de vida foi criada, a qual eles chamam de "Deus-humano". Eles que receberam a vida desta esfera mais elevada so chamados de crentes; outros so incrdulos. Nesses crentes a conscincia gradualmente modificada, iluminada, e santificada. Por conseguinte eles vem as coisas sob uma luz diferente, i.e., seus olhos so abertos de forma que eles possam enxergar muito do mundo espiritual, do qual os incrdulos nada vem. No entanto, isto no tem o mesmo resultado em todos os crentes. Os mais favorecidos vem mais correta e distintamente do que os que so menos favorecidos. E os mais excelentes entre eles, 201

que possuem esta vida 'Divino-humana' em maior abundncia, e olham para as coisas do Reino com maior clareza e distino, so os homens chamados de apstolos. Assim que a inspirao dos apstolos e a iluminao dos crentes so, em princpio, a mesma coisa, diferindo somente em grau. As igrejas Reformadas no podem concordar com este ponto de vista. No seu julgamento, o prprio esforo para identificar a inspirao apostlica com a iluminao dos crentes na realidade aniquila a primeira. Eles sustentam que a inspirao dos apstolos foi inteiramente nica em natureza e espcie, totalmente diferente do que a Bblia chama de iluminao dos crentes. Os apstolos possuam este ltimo dom mesmo no seu grau mais elevado, e ns endossamos de corao tudo o que os telogos ticos dizem com respeito a isso. Mas, quando tudo tiver sido dito acerca da iluminao, ns sustentamos que a inspirao apostlica no foi nem mesmo tocada; que ela permanece inteiramente fora dela, que no est contida nela, mas acrescentada a ela; e que a Igreja deve reverenciar a inspirao apostlica como uma obra nica, peculiar e extraordinria do Esprito Santo, a qual foi operada exclusivamente nos santos apstolos. Assim que ambos os lados concedem que os apstolos nasceram de novo, que eles receberam iluminao num grau peculiarmente mais elevado. Mas enquanto os tericos ticos mantm que esta iluminao extraordinria inclui a inspirao, os Reformados sustentam que a iluminao no seu grau mais alto no tem nada a ver com a inspirao, a qual foi nica na sua espcie, sem igual, dada somente aos apstolos; nunca, a outros crentes. A diferena entre estes dois pontos de vista bvia. De acordo com o ponto de vista tico, as epstolas so os escritos de homens muito religiosos e muito santificados; os pronunciamentos inteligentes de crentes altamente iluminados. E todavia, tudo isso havendo sido dito, eles so, afinal, falveis; eles podem conter noventa porcento de verdade, bem expressada e acuradamente definida; mas a possibilidade perdura de que os outros dez porcento estejam cheios de erros e falhas. Muito embora haja uma ou mais epstolas, como isto pode nos avalizar, uma vez que no o sabemos? Na realidade, ns nos encontramos sem a mnima certeza 202

quanto a este assunto. E por esta razo na realidade concedido que os apstolos cometeram erros. Por conseguinte, as igrejas Reformadas no podem aceitar esta representao fascinante; e a conscincia dos crentes sempre protestar contra ela. O que esperamos de "santos apstolos" essa mesma certeza, confiabilidade, e deciso. Ao ler o seu testemunho, ns queremos confiar nele. Esta certeza, somente, tem sido a fora da Igreja em todas as eras. S esta convico lhe tem proporcionado descanso. E a Igreja de hoje sente to instintivamente, que a confiabilidade da Palavra, que a sua Bblia, est sendo tirada dela, na medida em que estas teorias que soam to lindamente separam da palavra apostlica a sua infalibilidade. Os santos apstolos aparecem nos seus escritos como tais, e no de outra forma. So Joo, o mais amado dentre os doze, testifica que o Senhor Jesus lhes deu, como apstolos, uma rara promessa, ao dizer: "...ele vos guiar a toda a verdade..."[Joo 16:13], uma palavra que no pode ser aplicada a outros, seno exclusivamente aos apstolos. E novamente: "Mas o Ajudador, o Esprito Santo a quem o Pai enviar em meu nome, esse vos ensinar todas as coisas, e vos far lembrar de tudo quanto eu vos tenho dito"[Joo 14:26]; promessa a qual no foi feita para todos, mas somente para os apstolos, assegurando-lhes um dom evidentemente distinto de iluminao. Na verdade, esta promessa no foi nada mais do que o dotar-lhes permanentemente com o dom que haviam recebido de forma temporria, quando saram em sua primeira misso em Israel: "Porque no sois vs que falais, mas o Esprito de vosso Pai que fala em vs"[Mateus 10:20] Ademais, o Senhor Jesus no prometeu-lhes somente que a palavra procedente da sua boca seria a palavra do Esprito Santo, mas Ele concedeu-lhes tal poder e tal autoridade pessoais que seria como se o Prprio Deus falasse atravs deles. So Paulo testifica disso para a igreja de Tessalnica, ao dizer: "Por isso ns tambm, sem cessar, damos graas a Deus, porquanto vs, havendo recebido a palavra de Deus que de ns ouvistes, a recebestes, no como palavra de homens, mas (segundo ela na verdade) como palavra de Deus..."[I Tessalonissenses 2:13]. E So Joo nos diz que, tanto antes como 203

depois da ressurreio, o Senhor Jesus deu poder aos Seus discpulos para operar na terra, no sentido de que a sua palavra teria poder operante para sempre: "queles a quem perdoardes os pecados, solhes perdoados; e queles a quem os retiverdes, so-lhes retidos"[Joo 20:23]; so palavras terrveis e indefensveis, exceto se forem entendidas como implicando uma concordncia perfeita entre as mentes dos apstolos e a mente de Deus. De similar importncia so as palavras de Cristo a Pedro: "...Tudo quanto ligardes na terra ser ligado no cu; e tudo quanto desligardes na terra ser desligado no cu"[Mateus 18:18]. Contudo, ao ler e ponderar sobre estas palavras notveis e muito significativas, sejamos cuidadosos para no incorrer no erro de Roma, ou, de forma a escapar dele, tornar sem efeito a Palavra de Deus, o que igualmente perigoso. Pois a Igreja de Roma aplica estas palavras de Jesus aos Seus discpulos, a toda a Igreja como uma instituio; especialmente aquela dirigida a Pedro, fazendo-a referirse a todos os sucessores de Pedro (os assim chamados) no governo da Igreja de Roma. Se tal for realmente o significado destas palavras, ento Roma est perfeitamente certa; ento ao Papa est garantido o poder para governar, e os sacerdotes de Roma tm ainda o poder de absolver. A nossa razo para negar que Roma tenha este poder no est na impossibilidade dos homens de te-lo, pois ele foi dado aos apstolos; Pedro foi infalvel nas suas sentenas 'ex ctedra', e os apstolos podiam outorgar a absolvio. Mas ns negamos que Roma tenha a menor autoridade para conferir este poder de Pedro ao Papa, ou que dos apstolos aos seus padres. As passagens Bblicas no contm, seja no Evangelho segundo So Mateus 16:19 ("dar-te-ei as chaves do reino dos cus; o que ligares, pois, na terra ser ligado nos cus, e o que desligares na terra ser desligado nos cus") ou no Evangelho segundo So Joo 20:23 ("queles a quem perdoardes os pecados, so-lhes perdoados; e queles a quem os retiverdes, so-lhes retidos"); a mnima prova de tal alegao. E na medida em que nenhum homem tem a liberdade de exercer poder to extraordinrio exceto se puder mostrar as credenciais da sua misso, ento ns negamos as qualificaes de Roma para exerce-lo seja no Papa ou no 204

padre, no porque seja impossvel, mas porque Roma no pode substanciar suas reivindicaes. Ao mesmo tempo, no caiamos, no transcorrer da nossa contenda com Roma, no erro oposto de depreciar o significado claro e evidente da palavra. Isto feito pelos telogos ticos; pois as palavras s quais Jesus referia-se no recebem justia enquanto nos recusarmos a reconhecer nos apstolos um operar inteiramente peculiar, nico e extraordinrio do Esprito Santo. Ns dilumos as palavras de Jesus e violamos o sentido delas enquanto no reconhecemos que, se os apstolos ainda estivessem vivos, eles teriam o poder para perdoar-nos dos nossos pecados; e que Pedro, se ele ainda fosse vivo, teria o poder e a autoridade para emitir ordenanas s quais toda a Igreja estaria sujeita. As palavras so to claras, a qualificao foi outorgada em termos to definidos que - no pode ser negado - que Joo podia perdoar pecados, e que Pedro tinha o poder para emitir um decreto infalvel. O Senhor disse aos discpulos: "queles a quem perdoardes os pecados, so-lhes perdoados; e queles a quem os retiverdes, so-lhes retidos"; e a Pedro: "o que ligares, pois, na terra ser ligado nos cus, e o que desligares na terra ser desligado nos cus". Assim, ao reconhecer o poder nico e extraordinrio dos apstolos, ns imediatamente acrescentamos que este poder foi outorgado somente a eles e a ningum mais. Enfatizamos isto em oposio Roma e queles que aplicam as palavras de Cristo, proferidas exclusivamente aos Seus discpulos, a ministros e outros crentes. Nem Roma nem os telogos ticos tm o direito de faze-lo, a menos que possam mostrar que o Senhor Jesus deu-lhes tal direito. Mas eles nunca podem faze-lo. Cuidado deve ser tomado, portanto, na escolha de textos, provas e cotaes das Escrituras Sagradas, para certificar-se no somente do que foi dito, mas tambm a quem foi dito. E assim, o erro relacionado ao apostolado cedo ser dirimido; e os crentes vero que os apstolos ocupam uma posio diferenciada dos outros Cristos, que as promessas cotadas so de um carter especial, e que a Palavra do Senhor mal compreendida, quando inspirao confundida com iluminao. 205

Em oposio a estes pontos de vista errados, os quais so Romanos, clericais a princpio, e ao mesmo tempo tendendo fortemente para o racionalismo, ns mantemos a confisso antiga da Igreja Crist, a qual declara que, como os embaixadores extraordinrios de Cristo, os apstolos ocuparam uma posio nica na raa, na Igreja e na histria do mundo, e foram investidos de poderes extraordinrios, para o que foi necessria uma operao extraordinria do Esprito Santo. Mas ns no negamos que estes homens nasceram de novo e foram participantes da iluminao celeste; de forma tal que os homens pecadores foram apagados e em seus lugares os novos homens foram neles poderosamente revelados. Mas o seu estado e a sua condio pessoais foram a causa de continuarem pecadores at a hora da suas mortes; da que a sua autoridade infalvel no poderia nunca surgir a partir da condio falvel dos seus coraes. Mesmo que eles tivessem sido menos pecadores, tal poder no poderia ser assim explicado. E se houvessem eles cado mais profundamente ainda no pecado, tal fato no teria impedido a operao do Esprito Santo com relao ao exerccio desta autoridade. notvel que Pedro, quem foi investido com o poder mais elevado, caiu de novo e de novo em grande pecado. Eles eram santos porque eles estavam escondidos em Cristo tal como os outros Cristos; mas eles eram apstolos santos no no plano do seu estado e da sua condio espiritual, mas somente em virtude do seu santo chamado e do operar do Esprito Santo, que a eles foi prometido e que a eles foi dado. Finalmente, surge a questo, se havia uma diferena entre a operao do Esprito Santo nos profetas e nos apstolos. Respondemos na afirmativa. Os orculos de Ezequiel so diferentes do Evangelhos segundo So Joo. A Epstola aos Romanos testemunha uma inspirao diferente daquela das profecias de Zacarias. Indubitavelmente, o livro do Apocalipse prova que os apstolos tambm eram suscetveis a inspirao por vises; o livro dos Atos dos Apstolos a evidncia de que naqueles dias tambm houveram sinais maravilhosos; e So Paulo fala de vises e de xtases. E, todavia, o tesouro coletivo que chegou at ns sob os nomes dos apstolos, evidencia que a inspirao do Novo 206

Testamento tem um carter diferente daquele do Antigo Testamento. E, a principal diferena consiste no maravilhoso fato do derramamento do Esprito Santo. Os profetas foram inspirados antes do Pentecostes, e os apstolos aps aquela data. Este fato marcado de maneira to forte na histria da sua misso, que antes dele os apstolos quedaram-se quietos; enquanto que imediatamente depois dele eles aparecem no seu carter apostlico perante o mundo. E desde que no derramamento o Esprito Santo veio a habitar no corpo de Cristo, o qual Ele anteriormente estivera a preparar, bvio que a diferena de inspirao no Antigo e no Novo Testamentos consiste no fato de que o primeiro foi operado nos profetas 'de fora', com uma influncia externa; enquanto que o segundo foi operado nos apstolos 'de dentro', com uma influncia interna, procedendo do corpo de Cristo. E esta a razo que os profetas nos passam mais ou menos a impresso de uma inspirao independente da sua pessoal e espiritual; enquanto que a inspirao dos apstolos solfeja quase que sempre atravs da vida da alma. este mesmo fato que oferece ao erro do ponto de vista tico o seu ponto de partida. Certamente que a pessoa e a sua condio aparecem muito mais vista, nos apstolos, do que nos profetas. E todavia em ambos, profetas e apstolos, a inspirao aquele inteiramente extraordinrio operar do Esprito Santo, pelo qual, de forma para ns incompreensvel e para eles nem sempre consciente, eles foram mantidos longe da possibilidade de erro. XXXII Apstolos Hoje? "No sou eu livre? No sou apstolo? No vi eu a Jesus nosso Senhor? No sois vs obra minha no Senhor?" - I Corntios 9:1 Ns no podemos deixar o apostolado sem uma ltima olhada no seu crculo de membros. um crculo fechado; e cada esforo para reabri-lo tende a destruir uma caracterstica do Novo Pacto. E, todavia, este esforo tem sido feito vez aps vez. Podemos v-lo na sucesso apostlica de Roma; na viso tica gradualmente destruindo a linha de separao entre os apstolos e os crentes; e na sua forma mais ousada e concreta, entre os Irvingitas [N.T.: seguidores de Edward Irving : 1792-1834]. 207

Os ltimos insistem em no somente que o Senhor deu Sua Igreja um colgio de apstolos no incio, mas que Ele chamou agora um corpo de apstolos na Sua Igreja, para preparar o Seu povo para a Sua vinda. No entanto, esta posio no pode ser suportada com muito sucesso. Nem nos discursos de Cristo, nem nas epstolas dos apstolos, nem tampouco no Apocalipse, encontramos a menor intimao para tal evento. O fim de todas as coisas mencionado repetidamente. O Novo Testamento freqentemente repassa os eventos e sinais que devero preceder o retorno do Senhor. Eles esto gravados to meticulosamente que mesmo alguns dizem que a data exata pode ser, fixada. E todavia, entre todas essas profecias, no conseguimos descobrir o menor sinal de um apostolado subsequente. No panorama das coisas por vir no h, literalmente, espao para isso. Nem tampouco tm os seus resultados feito js s expectativas desses irmos. Seu apostolado tem sido um grande desapontamento. Alcanou quase que nada. Veio e se foi, sem deixar sequer um rastro. No negamos que alguns desses homens fizeram coisas maravilhosas; mas que seja notado, em primeiro lugar, que os sinais operados eram muito muito abaixo daqueles operados pelos apstolos; em segundo lugar, que um homem tal como o Pastor Blumhardt (*) tambm operou sinais que grandemente merecem serem notados; terceiro, que a Igreja Catlica Romana algumas vezes oferece sinais que no so fingidos nem artificiais; e por ltimo, que o Senhor alertou-nos na Sua Palavra que sinais sero operados por homens que no so Seus. (*) N.T.: O Pastor Johann Christoph Blumhardt foi um pregador Alemo do sculo 19, no povoado de Mottlingen, na regio da Floresta Negra. O Pastor Blumhardt ganhou notoriedade pelas expulses de demnios e avivamentos que ocorreram na regio onde atuava. Ademais, no nos esqueamos que os apstolos dos Irvingitas carecem por completo das marcas do apostolado. Estas eram: (2) um chamado direto do Rei da Igreja; (1) uma qualificao especial do Esprito Santo fazendo-os infalveis no servio da Igreja. Estes homens no tem nenhuma delas. Eles realmente nos dizem, de um 208

chamado seu da boca dos prprios profetas, mas isto de pouca ou nenhuma valia, pois um chamado de um profeta no o mesmo que um chamado diretamente de Cristo, e ainda, o nome "profeta" excessivamente confuso. A palavra "profeta" tem, no livro sagrado, uma aplicao bastante ampla, e ocorre em ambos, tanto num sentido limitado como num sentido geral. No sentido limitado ela envolve a revelao de um conhecimento que a mera iluminao no permite; enquanto que no sentido geral aplicada a homens pronunciando-se em xtase santo, para o louvor de Deus. Concedemos que o profetizar, no sentido geral, um carisma duradouro da Igreja; razo pela qual os reformadores do sculo dezesseis tentaram reviver este ofcio. Se os Irvingitas, portanto, crem que nos seus crculos a atividade proftica foi revivida, no o questionaremos; embora no possamos dizer que os relatos do seu profetizar tenha tido um efeito muito impressionante em ns. No entanto, que seja admitido que o dom foi restaurado; mas mesmo ento perguntamos: O que voc ganha com isso? Pois no h a menor prova de que esses profetas e profetisas so como os seus predecessores no Antigo Testamento. O oculto de Deus no lhes foi revelado. Se profetas de qualquer forma, ento o seu profetizar meramente um falar para o louvor de Deus num estado de xtase espiritual. A inutilidade de um apelo a tais profetas para o suporte deste novo apostolado evidente. Trata-se meramente do esforo para suportar um apostolado que no h como suportar, por um profetismo igualmente sem suporte. Nem tampouco deveria ser esquecido que as labutas desses assim chamados apstolos no tm levado a termo o seu prprio programa. Eles falharam em exercer qualquer influncia perceptvel sobre o curso de eventos. As instituies por eles fundadas de forma alguma sobrepujaram as muitas novas organizaes eclesisticas testemunhadas por este sculo. Eles no estabeleceram nenhum novo princpio; suas atividades no manifestaram nenhum novo poder. O que quer que seja que tenham feito carece da marca de uma origem celeste. E quase que todos esses novos apstolos morreram no como os doze genunos apstolos, na cruz ou na estaca, mas nas suas prprias camas, cercados por seus amigos e admiradores. 209

Mas isto no tudo. O ttulo de apstolo pode ser tomado (1) no sentido de ser chamado diretamente por Jesus, na qualidade de um embaixador de Deus; ou (2) num sentido geral, denotando cada emissrio enviado por Jesus Sua vinha; pois o sentido da palavra apstolo quer dizer 'aquele que enviado'. Em Atos dos Apstolos 14:14 Barnab chamado de apstolo ("...os apstolos Barnab e Paulo..."): no porque ele pertencesse ao nmero deles, mas meramente para indicar que ele havia sido enviado pelo Senhor como Seu missionrio ou embaixador. No captulo 13 versculos 1 e 2 do mesmo livro, Barnab mencionado antes de Saulo ("Ora, na igreja em Antioquia havia profetas e mestres, a saber: Barnab, Simeo, chamado Nger, Lcio de Cirene, Manam, colao de Herodes o tetrarca, e Saulo. Enquanto eles ministravam perante o Senhor e jejuavam, disse o Esprito Santo: Separai-me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado"), que no nem chamado pelo seu nome apostlico; o que mostra que este chamado do Esprito Santo tinha somente uma caracterstica temporria, tendo em vista somente esta misso especial. Por esta razo o Senhor Jesus Cristo, da qualidade de Aquele enviado pelo Pai, o grande Missionrio vindo a este mundo, o Embaixador de Deus para a Sua Igreja, seu Apstolo: "Pelo que, santos irmos, .... considerai o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus"[Hebreus 3:1]. Se os Irvingitas tivessem chamado de apstolos os grande reformadores do sculo dezesseis, ou alguns dos proeminentes lderes da igreja da atualidade, no poderia haver grande objeo. Mas eles no o fizeram. Eles alegam que estes novos apstolos posicionam-se perante a Igreja numa caracterstica peculiar, no mesmo plano com os primeiros apstolos, embora empregados diferentemente. E tal no pode ser concedido. Estaria em oposio direta declarao apostlica na Primeira Epstola aos Corntios, captulo 4, versculo 9: "Porque tenho para mim, que Deus a ns, apstolos, nos ps por ltimos, como condenados morte; pois somos feitos espetculo ao mundo, tanto a anjos como a homens"(). Como poderia So Paulo falar de 'ltimos apstolos', se fosse plano de Deus enviar outros doze apstolos ao mundo, dezoito sculos mais tarde? 210

vista desta palavra positiva do Esprito Santo, ns ento direcionamos todos quantos vm a ter contato com os Irvingitas, a o que a Bblia diz, com relao a eles que adotam o ttulo de apstolos, no o sendo: "Pois os tais so falsos apstolos, obreiros fraudulentos, disfarando-se em apstolos de Cristo"[II Corntios 11:13]. E o Senhor Jesus Cristo testifica igreja em feso: "Conheo as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua perseverana; sei que no podes suportar os maus, e que puseste prova os que se dizem apstolos e no o so, e os achaste mentirosos"[Apocalipse 2:2] A noo de que falsos apstolos devem ser uma espcie de demnios encarnados no se aplica de forma alguma aos homens calmos, respeitveis e venerveis, freqentemente vistos nos crculos dos Irvingitas. Mas fora dessa noo absurda, e considerando que os falsos profetas do Antigo Testamento muito se aproximavam em semelhana com os verdadeiros que algumas vezes at o prprio povo de Deus era por eles enganado, ns podemos entender que os falsos apstolos na poca de So Joo podiam ser identificados somente atravs de um discernimento espiritual mais elevado: e que os pretensos apstolos do sculo dezoito, quem por sua similaridade com os doze genunos chegaram a cegar os olhos daqueles mais superficiais, poderiam ser detectados somente pelo critrio da Palavra de Deus. E que a Palavra declara que os doze apstolos dos dias de So Paulo foram os ltimos apstolos, o que liquida o assunto deste pretenso apostolado. Este erro dos Irvingitas no , portanto, to inocente assim. E fcil de explicar como ele originou-se. A deplorvel e miservel condio da Igreja, necessariamente deve possibilitar uma quantidade de grupos dissidentes. E de corao reconhecemos que os Irvingitas enviaram muitos alertas e bem merecidas admoestaes nossa Igreja superficial e dividida. Mas estes bons ofcios de maneira alguma justificam atos que so condenados pela Palavra de Deus; e mais cedo ou mais tarde, aqueles que permitiram-se serem levados pelos seus ensinamentos experimentaro o resultado fatal. J manifesto que este movimento, o qual iniciou entre ns sob o pretexto unificar uma igreja ento dividida, pelo ajuntar do povo do Senhor, somente alcanou pouco mais do que simplesmente 211

acrescentar mais um ao j grande nmero de grupos dissidentes, assim roubando da Igreja de Cristo poderes excelentes, que agora esto sendo destrudos. Que o apostolado era um crculo fechado, e no uma teoria flexvel, evidente em Atos: "...Tu, Senhor, conhecedor dos coraes de todos, mostra qual destes dois tens escolhido, Para que tome parte neste ministrio e apostolado..."[1:25]; e de novo, na palavra de So Paulo aos Romanos: "Pelo qual recebemos a graa e o apostolado..."[1:5]; e novamente, na palavra aos Corntios: "...porque vs sois o selo do meu apostolado no Senhor"[9:2]; e tambm na palavra aos Glatas: "(Porque aquele que operou eficazmente em Pedro para o apostolado da circunciso, esse operou tambm em mim com eficcia para com os gentios)"[2:8]. E novamente, evidente a partir do fato de que os apstolos sempre aparecem como os doze; e do seu serem especialmente apontados e instalados por Jesus, ao soprar sobre eles o dom oficial do Esprito Santo; e dos dons e poder excepcionais que, eram conectados com o apostolado. E especialmente do seu lugar bvio na vinda do Reino do nosso Senhor Jesus Cristo que o apostolado obtm seu caracterstica definitiva. Pois a Escritura Sagrada ensina que, os apstolos sentar-se-o sobre os doze tronos julgando as doze tribos de Israel; e tambm que a Nova Jerusalm tem "doze fundaes nas quais esto escritos os nomes dos doze apstolos do Cordeiro"[Apocalipse 21:14]. So Paulo nos oferece na sua prpria pessoa a prova mais convincente de que o apostolado era um colgio fechado. Se no o fora, a questo quanto a se ele era ou no um apstolo nunca poderia ter causado discusso. Ainda assim uma grande parte da Igreja recusou-se a reconhecer o seu apostolado. Ele no pertencia aos doze; ele no havia andado com Jesus; como poderia ele ser uma testemunha? Era contra esta argumentao implcita que So Paulo repetidamente levantava sua voz com tal energia e animao. Este fato a chave para a correta compreenso das suas epstolas aos Corntios e aos Glatas. Eles inflamaram-se com zelo santo pela realidade do seu apostolado; pois ele estava profundamente convencido de que ele era um apstolo tanto quanto So Pedro e os demais. No em virtude de mrito pessoal; por si mesmo ele no 212

merecia ser chamado apstolo-" Porque eu sou o menor dos apstolos, que no sou digno de ser chamado apstolo, pois que persegui a igreja de Deus"[I Corntios 15:9]; mas antes que o seu ofcio apostlico atacado, ele levanta-se como um leo, pois isto tocava a honra do seu Mestre; quem havia aparecido a ele no caminho para Damasco; no para converte-lo, como geralmente dito - pois tal no a obra de Cristo, mas sim a do Esprito Santo mas para apont-lo como um apstolo naquela Igreja a qual ele estava perseguindo. Quanto questo, como a adio de So Paulo aos doze consistente com aquele nmero, estamos convencidos de que no o nome de Matias, mas que o nome de So Paulo est escrito nas fundaes da Nova Jerusalm junto com os nomes dos demais; e que no Matias, mas So Paulo sentar-se- para julgar as doze tribos de Israel. Como uma das tribos de Israel foi substituda por outras duas, assim tambm com relao ao apostolado; pois Simeo, que caiu, foi substitudo por Manasss e Efraim; e Judas foi substitudo por Matias e Paulo. Ns no diramos que os apstolos erraram ao eleger Matias para ocupar a vaga ocasionada pelo suicdio de Judas. Ao contrrio, o completar-se o nmero apostlico no poderia ser adiado at a converso de So Paulo. A vaga tinha de ser preenchida imediatamente. Mas pode se dizer que quando os discpulos escolheram Matias eles tinham uma concepo muito limitada da bondade do seu Senhor. Eles supunham que no lugar de Judas eles receberiam um Matias, e observem, Jesus deu-lhes um Paulo. Quanto quele, a Bblia menciona a sua eleio, e nada mais. Todavia, mesmo que para a Igreja dos tempos posteriores queles dias o apostolado sem So Paulo impensvel, e embora seja concedido sua pessoa o primeiro lugar entre os apstolos e aos seus escritos a mais alta autoridade entre as Escrituras do Novo Testamento, pessoa de Matias a eleio para o apostolado deve ter trazido a mais alta honra. O apostolado encontra-se to alto que o fato de haver sido identificado com ele, mesmo que temporariamente, confere ao nome de um homem um resplendor maior que o de uma coroa real. 213

----------------------------------------------------------() N.T.: o autor, no original, cita a passagem Bblica como 'last apostles' ('ltimos apstolos') e faz referncia traduo Holandesa da Bblia. Com as mesmas expresses, h a verso em Ingls "WYCWycliffe New Testament" (Novo Testamento - verso Wycliffe) que cita: "And I guess, that God showed us the last apostles..." (E eu acho, que Deus nos mostrou os ltimos apstolos..."). Traduo livre: Eli Daniel da Silva Belo Horizonte-MG, 14 de Maro de 2003.

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Nono - As Escrituras no Novo Testamento Sagradas

XXXIII As Sagradas Escrituras No Novo Testamento "Estes, porm, foram escritos para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome" - Joo 20:31 Aps considerarmos o apostolado, discutiremos agora o dom de Deus para a Igreja, ou seja, a Escritura do Novo Testamento. O apostolado colocou na Igreja um novo poder. Certamente que todo o poder est no cu; mas aprouve a Deus permitir a descida deste poder na Igreja por intermdio de rgos e instrumentos, o mais importante dentre os quais o apostolado. Este rgo foi uma consolao do Confortador, dada Igreja aps Jesus haver ascendido ao cu e foi provisionalmente no para governar a Sua Igreja pessoalmente. Portanto foi uma Igreja deserta, ainda no plantada, e que logo seria dispersa, qual o Esprito Santo deu o apostolado como uma forma de unio, como um mecanismo para sua auto-extenso, e como um instrumento para o seu prprio enriquecimento com o conhecimento completo da elevao da graa. Comissionados pelo Rei da Igreja, os apstolos foram vivificados pelo Esprito Santo. Como o Rei opera pela Sua Igreja somente atravs do Esprito, assim tambm ele proveu para o apostolado operar tambm atravs dos elevados poderes do Esprito Santo. No era inteno do Senhor que a Sua Igreja devesse comear em ignorncia, perambulando em mltiplos erros, e que finalmente a longa jornada terminasse, chegando a uma percepo mais clara da verdade; mas que desde o comeo ela devesse encontrar-se na luz do 215

completo conhecimento. Assim que Ele deu a ela o apostolado, para que desde o bero da sua existncia ela recebesse o brilho completo da graa, e que nenhum desenvolvimento subsequente da Cristandade devesse jamais sobrepujar aquele dos apstolos. Este um fato muito significativo. Realmente, h desenvolvimento no curso da histria, especialmente em doutrina, o qual ainda no cessou, e o qual continuar at o fim. O Rei colocou a Sua Igreja no meio da batalha e de problemas; Ele no permitiu que ela confessasse o Seu nome de uma forma degradante e indolente, mas era aps era, Ele a tem compelido a defender aquela confisso contra o erro, contra a m interpretao e contra a hostilidade. somente nesta batalha que ela tem gradualmente aprendido a exibir cada parte da sua gloriosa herana da verdade. Deus julgar os hereges; mas, apesar de muitos danos, eles afinal prestaram Igreja este servio excelente, de compeli-la a despertar do sono que desfrutava nas suas minas de ouro, de explor-las, e abrir o tesouro que estava escondido. Por isso a nossa compreenso consciente da verdade mais profunda do que a dos sculos anteriores. Sempre excelsa! Cada vez mais alta! A busca das coisas santas nunca cessar; mesmo agora que o Senhor cumpre a sua promessa a cada telogo verdadeiro: "Ped, e dar-se-vos-; buscai, e achareis..."[Mateus 7:7]. E no desenvolvimento da conscincia da Igreja com relao ao seu tesouro da verdade, o Esprito Santo tem uma obra especial, e aquele que nega isso petrifica a Igreja e est cego para a palavra do Senhor. Todavia, conquanto seja grandioso o progresso presente e futuro da Igreja, ela nunca possuir um gro da verdade a mais do que quando cessou o apostolado. O veio de ouro pode agora ser explorado, mas quando morreram todos os apstolos a prpria mina j existia. Nada pode a ela ser acrescentado nem nunca o ser; pois ela completa em si mesma. Por esta razo os grandes homens de Deus, no transcorrer das eras, animaram a Igreja com palavras ousadas, sempre apontaram para trs, para os tesouros dos apstolos, e sem exceo disseram s igrejas: "O seu tesouro no encontra-se antes de vocs, mas atrs de vocs, e data dos dias dos apstolos". 216

E nisto houve misericrdia; qualquer outra disposio no o teria sido. O povo de um ou de dezoito sculos passados tinha as mesmas necessidades espirituais que temos hoje; nada menos do que temos poderia ter-lhes sido satisfatrio. Suas feridas so as nossas; o blsamo de Gileade que nos curou, curou tambm a eles. Consequentemente, o remdio para almas deve estar pronto para uso imediato. Qualquer demora seria cruel. Assim, no nem estranho e problemtico, mas perfeitamente de acordo com a misericrdia de Deus, que todo o tesouro da verdade salvadora fosse dado Igreja diretamente no primeiro sculo. A misso do apostolado foi alcanar isto. como a cincia mdica neste respeito, a qual progride constantemente no conhecimento de ervas. Mas conquanto grande seja tal progresso, nenhuma nova erva foi produzida. Aquelas que hoje existem, sempre existiram, e sempre tiveram as mesmas propriedades medicinais. A nica diferena que agora sabemos melhor como aplic-las, do que sabiam nossos ancestrais. De igual forma, desde os dias do apostolado nenhum novo remdio para a cura de almas foi criado ou inventado. De fato, alguns dos poderes ento utilizados agora nos so perdidos, e.g., o carisma de lnguas. Toda a diferena entre a Igreja daquela poca e a de agora que ns, de acordo com a presente era de pensamentos e de emoes, compreendemos mais profundamente a conexo entre o efeito do remdio e a cura das nossas feridas. Esta diferena no nos faz mais ricos ou mais pobres. Para o ignorante, suficiente receber o remdio prescrito, embora ele conhea os ingredientes e efeitos colaterais. No seu mundo esta necessidade no existe. Mas o homem pensador, compreendendo a relao entre causa e efeito, no tem confiana em nenhum medicamento a no ser que ele saiba algo acerca de como funciona. Para ele, este conhecimento uma necessidade positiva, e para o efeito psicolgico mesmo indispensvel. Tal igualmente verdadeiro quanto Igreja de Cristo, ela no tem sido a mesma, nem as suas necessidades o tm sido. O desenvolvimento do nosso conhecimento tem sido tal que cada era tem recebido uma compreenso adaptada para satisfazer as suas necessidades. Mais do que isto: a prpria agitao, o prprio ardor da 217

era tem modificado a necessidade, e tem sido uso de Deus dar um entendimento mas claro da verdade. E todavia, qualquer que seja o aumento da clareza e da maturidade do conhecimento com relao ao oculto do Senhor durante as pocas, o prprio oculto tem permanecido o mesmo. Nada foi acrescentado a ele. E o mistrio do apostolado que, pelos labores dos seus membros, o oculto do Senhor foi feito conhecido Igreja, sob a autoridade infalvel do divino Inspirador, o Esprito Santo. Este o grandioso fato alcanado pelo apostolado: a publicao de todo o oculto do Senhor, atravs da qual a revelao no Antigo Testamento, a Joo Batista e a Cristo foi aumentada e trabalhada. Pois completar algo significa acrescentar o que antes lhe faltava; aps o que nada mais lhe pode ser acrescentado. E este o segundo ponto, que enfatizamos. Atravs dos apstolos, a Igreja recebeu algo no possudo por Israel nem mencionado por Cristo. Pois Cristo Ele mesmo declara: "Ainda tenho muito que vos dizer; mas vs no o podeis suportar agora. Quando vier, porm, aquele, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade; porque no falar por si mesmo, mas dir o que tiver ouvido, e vos anunciar as coisas vindouras. Ele me glorificar, porque receber do que meu, e vo-lo anunciar"[Joo 16:12 - 14]. So Paulo falou no menos claramente, ao escrever: "...a revelao do mistrio guardado em silncio desde os tempos eternos, mas agora manifesto e, por meio das Escrituras profticas, segundo o mandamento do Deus, eterno, dado a conhecer a todas as naes..."[Romanos 16:25, 26]. E novamente: "E demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde os sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou por meio de Jesus Cristo "[Efsios 3:9] e tambm: "...mistrio de Cristo, O qual noutros sculos no foi manifestado aos filhos dos homens, como agora tem sido revelado pelo Esprito aos seus santos apstolos e profetas"[Efsios 3:4, 5]. Finalmente, So Joo declara que os apstolos testificam do que eles viram com seus prprios olhos, e suas mos tocaram o Verbo da Vida, o qual estava com o Pai, e o qual manifesto (I Joo 1:1,2). Embora ns no neguemos que o germe do conhecimento salvador foi dado no Paraso, aos Patriarcas, e a Israel; todavia a 218

Bblia ensina distintamente que a verdade foi revelada aos Patriarcas, desconhecida no Paraso; Israel, da qual os Patriarcas eram ignorantes; e por Jesus, verdade que era oculta a Israel. De maneira similar, a verdade no declarada por Jesus foi revelada Igreja pelos santos apstolos. Objees, no entanto, so levantadas contra esta declarao: muitos escritores no crentes deste sculo tm com freqncia afirmado que no Jesus, mas sim Paulo foi o verdadeiro fundador do Cristianismo, enquanto que outros freqentemente nos exortam a abandonar a teologia ortodoxa de So Paulo, e retornar aos ensinamentos simples de Jesus; especialmente ao Seu Sermo na Montanha. E realmente, quanto mais a Bblia for estudada, mais bvia parecer a diferena entre o Sermo na Montanha e a Epstola aos Romanos. No como se houvesse contradio entre eles, mas nesta forma, de que a ltima contm elementos da verdade, novos raios de luz, no encontrados no primeiro. Se algum se posicionar com objeo s doutrinas dos apstolos, como o faz a Escola de Groninger, natural colocar-se os Evangelhos acima das epstolas. Da o fato de muitos 'meio crentes' ainda aceitarem as Parbolas e o Sermo na Montanha, mas rejeitarem a doutrina da justificao, como ensinada por So Paulo; enquanto que aqueles que desejam romper inteiramente com o Cristianismo inclinam-se a considerar as epstolas Paulinas como o seu real exponente, mas somente para rejeit-las com todo o Cristianismo Paulino. Para a Igreja do Deus vivo, a qual aceita a ambos, existe nessa tendncia profana uma exortao a ter um olho aberto para a diferena entre os Evangelhos e as epstolas, e reconhecer que os nossos oponentes esto certos quando eles a apontam como uma diferena marcante. Ainda assim, quando nossos oponentes usam a diferena para atacar seja a autoridade da doutrina apostlica ou a prpria Cristandade, a Igreja confessa que no h nada de surpreendente nesta diferena. Ambas so partes da mesma doutrina de Jesus, com esta distino, de que a primeira parte foi revelada diretamente por 219

Cristo, enquanto que a outra Ele a deu Sua Igreja indiretamente, atravs dos apstolos. claro, tanto quanto os apstolos so considerados como pessoas independentes, ensinando uma nova doutrina com a sua prpria autoridade, a nossa soluo no resolve a dificuldade. Mas confessar que eles so apstolos santos, i.e. instrumentos do Esprito Santo atravs de quem o Prprio Jesus do cu ensinou ao Seu povo, ento cada objeo satisfeita, e no h nem mesmo uma sombra de conflito. Pois Jesus simplesmente agiu como um pai terreal o faz na educao dos seus filhos, ensinando-os de conformidade com a compreenso deles; e no caso da sua morte, sua tarefa ainda por terminar, ele deixa-lhes instrues por escrito, para serem abertas aps a sua partida. Mas Jesus morreu para ressurgir, e mesmo aps a Sua Ascenso Ele continuou a viver em contato com a Sua Igreja, atravs do apostolado. E o que escreveramos antes da nossa morte, Jesus fez com que fosse escrito pelos Seus apstolos sob a direo especial do Esprito Santo. Assim as Escrituras do Novo Testamento originam - um Novo Testamento num sentido agora facilmente compreensvel. A exatido desta representao provada pelas prprias palavras de Cristo, as quais nos ensinam Primeiro, que houveram coisas declaradas aos apstolos antes da Sua partida, e que houveram coisas no declaradas a eles, porque eles no poderiam suport-las ento. Segundo, que Jesus declararia aquelas ltimas, tambm, mas atravs do Esprito Santo. Terceiro, que o Esprito Santo revelaria estas coisas aos apstolos, no separadamente de Jesus, mas recebendo-as de Cristo e declarando-as a eles. XXXIV A Necessidade da Escritura No Testamentria. "Porque eu testifico a todo aquele que ouvir as palavras da profecia deste livro que, se algum lhes acrescentar alguma coisa, Deus far 220

vir sobre ele as pragas que esto escritas neste livro" - Apocalipse 22:18 Se aps a Ascenso de Cristo, o destino da Igreja tivesse sido o de viver somente uma vida, e tivesse sido confinada terra dos Judeus, os santos apstolos poderiam haver completado a sua tarefa atravs do ensinamento verbal. Mas desde que o seu destino era o de viver por no mnimo dezoito sculos, e de se estender por todo o mundo, os apstolos foram compelidos a utilizar-se da comunicao escrita da revelao a qual eles haviam recebido. Se eles no tivessem escrito, as igrejas da frica e da Glia no poderiam ter recebido informao digna de confiana; e a tradio teria perdido sua caracterstica confivel h tempos. A revelao escrita tem, portanto, sido um meio indispensvel atravs do qual a Igreja, durante sua longa e super estendida carreira, tem sido preservada da degenerao e falsificao completas. No entanto, a partir das suas epstolas, no parece que os apstolos compreendiam isto de forma clara. Certamente eles no esperavam que a Igreja perduraria neste mundo por dezoito sculos; e quase que todas as suas epstolas tm uma caracterstica local, como se no intencionadas para a Igreja em geral, mas somente para igrejas em particular. E ainda assim, embora eles no o compreendessem, o Senhor Jesus o sabia; Ele tinha assim planejado, de forma que as epstolas escritas exclusivamente para a igreja de Roma foi por Ele intencionada e ordenada, e sem o conhecimento de Paulo, para edificar a Igreja de todas as pocas. Assim que duas coisas tinham de ser feitas para a Igreja do futuro: Primeira, a imagem de Cristo deve ser recebida dos lbios dos apstolos e ser transmitida por escrito. Segunda, as coisas das quais Jesus tinha dito, "Ainda tenho muito que vos dizer; mas vs no o podeis suportar agora. Quando vier, porm, aquele, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade; porque no falar por si mesmo, mas dir o que tiver ouvido, e vos anunciar as coisas vindouras"[Joo 16:12, 13] devem ser gravadas. Isto o postulado de toda a matria. A condio das 221

igrejas, a sua longa durao no futuro, e a sua extenso no mundo, assim o demandaram. E os fatos mostram que a proviso foi feita; mas no imediatamente. Tanto quanto a Igreja esteve confinada a um crculo pequeno, e a memria de Cristo era vvida e poderosa, a palavra falada pelos apstolos foi suficiente. O decreto do Snodo de Jerusalm foi provavelmente o primeiro documento escrito que deles procedeu. Mas quando as igrejas comearam a estender-se atravs do mar at Corinto e Roma, e ao norte, at feso e Galcia, ento Paulo passou a substituir a palavra verbal por instrues escritas. Este trabalho epistolar foi gradualmente se estendendo, e o exemplo de Paulo seguido. Talvez cada um tenha escrito em turnos. E as estas epstolas foram acrescentadas as narrativas da vida, da morte e da Ressurreio de Cristo e os Atos dos Apstolos. Por fim, o Rei comandou a Joo, desde o cu, a escrever num livro a revelao extraordinria dada a ele em Patmos. O resultado foi um crescimento gradual do nmero de escritos apostlicos e no apostlicos, provavelmente excedendo em muito aquilo contido no Novo Testamento. Pelo menos as epstolas de Paulo mostram que ele escreveu muitas mais do que agora possumos. Mas mesmo que ele no nos tivesse informado disso, o fato teria sido suficientemente bem estabelecido; pois improvvel que excelentes escritores tais como Paulo e Joo no tivessem escrito mais que uma dzia de cartas durante as suas longas e agitadas vidas. Eles devem ter escrito mais do que aquele nmero, somente num ano. A controvrsia de tempos passados, sobre a assero de que nenhum escrito apostlico poderia ter sido perdido era a mais tola, e mostrava pouca considerao com a vida real. notvel que desta grande massa, um nmero pequeno de escritos foi gradualmente separado. Uns poucos foram coletados primeiro, ento mais foram acrescentados, e arranjados em determinada ordem. Demorou muito antes que houvesse uma uniformidade e um acordo; de fato, alguns dos escritos no foram reconhecidos universalmente at depois de trs sculos. Mas apesar do tempo e da controvrsia, a classificao aconteceu, e o resultado foi que a Igreja distinguiu nesta grande massa de literatura duas 222

partes distintas: de um lado, esta coleo arranjada de vinte e sete livros; e de outro, os escritos remanescentes de origem anterior. E quando o processo de classificao e separao terminou, e o Esprito Santo tinha levantado testemunhas, nas igrejas, de que este conjunto de escritos constituam um inteiro, e era, de fato, o Testamento do Senhor Jesus Sua Igreja, ento a Igreja se tornou consciente de que possuir uma segunda coleo de livros sagrados, de autoridade igual primeira coleo dada a Israel; ento o Antigo e o Novo Testamentos foram colocados juntos, os quais unidos formam as Sagradas Escrituras, a nossa Bblia, a Palavra de Deus. questo, Como originou-se a Escritura No Testamentria? Ns respondemos sem hesitao, Pelo Esprito Santo. Como? Ele ordenou a Paulo ou a Joo: "Sente-se e escreva" ? Os evangelhos e as epstolas no nos impressionam. Isto sem dvida aplica-se Revelao de So Joo, mas no s demais Escrituras do No Testamentrias. Elas antes nos impressionam por haverem sido escritas sem a menor idia de serem intencionadas para a Igreja em todas as pocas. Os seus autores nos impressionam como havendo escrito para certas igrejas da sua poca prpria e definida, e que depois de cem anos, talvez nem mesmo um nico fragmento dos seus escritos existiria. Eles realmente tinham conscincia da ajuda do Esprito Santo no escrever a verdade mesmo na forma que lhes agradava falar; mas que estavam escrevendo partes da Escritura Sagrada, eles certamente no o sabiam. Quando So Paulo terminou a sua Epstola aos Romanos, nunca lhe ocorreu que, em tempos futuros, a sua carta possuiria, para milhes de filhos de Deus, uma autoridade igual a, ou mesmo maior que aquela das profecias de Isaas ou dos Salmos de Davi. Nem poderiam, os primeiros leitores desta epstola, na igreja de Roma, ter imaginado que depois de dezoito sculos (vinte e um - N.T.) os nomes dos seus principais homens ainda seriam palavras familiares em todas as partes do mundo Cristo. Mas se So Paulo no o sabia, certamente que o Esprito Santo sabia. Como atravs da educao o Senhor freqentemente prepara uma virgem para o seu, ainda desconhecido, futuro marido, assim tambm o Esprito Santo preparou Paulo, Joo e Pedro para o seu 223

trabalho. Ele direcionou as suas vidas, circunstncias e condies; Ele fez com que pensamentos tais, meditaes e mesmo palavras aparecessem nos seus coraes, tanto quanto exigido era para o escrever das Escrituras do Novo Testamento. E enquanto eles escreviam estas pores da Escritura Sagrada, que um dia tornar-se-ia o tesouro da Igreja universal em todas as pocas, um fato no compreendido por eles, mas sim pelo Esprito Santo, Ele ento direcionava os seus pensamentos para guard-los de erros, e gui-los em toda a verdade. Ele previu como a Escritura do Novo Testamento deveria seria quando completa, e que partes a ela pertenceriam. Como um arquiteto, atravs do servio dos seus montadores, prepara as diversas partes do seu prdio, para depois serem colocadas e encaixadas nos seus respectivos lugares, assim fez o Esprito Santo, atravs dos servios de diferentes trabalhadores, preparou as diferentes partes do Novo Testamento, as quais mais tarde ele uniu num todo. Pois o Senhor, quem pelo Seu Esprito Santo fez com que houvesse a preparao dessas partes, tambm o Rei da Igreja; ele viu estas partes dispersas; Ele guiou homens para cuidarem delas, e crentes para terem f nelas. E, finalmente, atravs de homens interessados, Ele ajuntou esses fragmentos dispersos, de modo que gradualmente, de acordo com o Seu decreto real, se originasse o Novo Testamento. Assim que no foi necessrio que a Escritura No Testamentria devesse conter somente escritos apostlicos. Marcos e Lucas no eram apstolos; e a noo de que esses homens devem ter escrito sob a direo de Paulo ou de Pedro no tem nem prova nem fora. O que a vantagem de escrever sob a direo de um apstolo? O que d autoridade divina aos escritos de Lucas no a influncia de um apstolo, mas que ele escreveu sob a inspirao absoluta do Esprito Santo. Crendo na autoridade do Novo Testamento; ns devemos reconhecer a autoridade dos quatro evangelistas como sendo perfeitamente igual. Quanto aos contedos, o evangelho de Mateus pode sobrepujar o de Lucas, e o de Joo pode exceder ao de Marcos; mas a autoridade dos quatro igualmente inquestionvel. A Epstola 224

aos Romanos tem um valor mais alto do que aquela a Filemon; mas a autoridade de ambas a mesma. Quanto s suas pessoas, Joo situava-se acima de Marcos, e Paulo acima de Judas; mas uma vez que no dependemos da autoridade das suas pessoas, mas somente da autoridade do Esprito Santo, estas diferenas pessoais no so de interesse. Assim que a questo no se os escritores do Novo Testamento eram apstolos, mas se eles foram inspirados pelo Esprito Santo. Seguramente aprouve ao Rei conectar o Seu testemunho com o apostolado; pois Ele disse: "Vs sois testemunhas..."[Lucas 24:48]. Por conseguinte sabemos que Lucas e Marcos obtiveram suas informaes com relao a Cristo dos apstolos; mas a nossa garantia da acuracidade e confiabilidade das suas declaraes no a origem apostlica das mesmas, mas a autoridade do Esprito Santo. Portanto os apstolos so os canais atravs dos quais o conhecimento dessas verdades fluem de Cristo at ns; mas se este conhecimento nos alcana atravs dos seus escritos ou atravs dos escritos de outros, no faz nenhuma diferena. A questo vital , se os portadores da tradio apostlica foram infalivelmente inspirados ou no. Mesmo que um escrito fosse endossado pelos doze, isto no constituiria uma prova positiva da sua credibilidade ou autoridade divina. Pois embora eles tivessem a promessa de que o Esprito Santo os guiaria em toda a verdade, isto no exclui a possibilidade de eles incorrerem em erros ou mesmo em no verdades. A promessa no implicava em infalibilidade absoluta, em todos os tempos, mas meramente quando eles agissem como as testemunhas de Jesus. Assim que a informao de que um documento procede da mo de um apstolo insuficiente. Requer-se a informao adicional de que tal documento pertence s coisas as quais o apstolo escreveu enquanto era uma testemunha de Jesus. Se, portanto, a autoridade divina de qualquer escrito no depende da sua caracterstica apostlica, mas somente da autoridade do Esprito Santo, segue-se, como ponto pacfico, que o Esprito Santo- inteiramente livre para ter o testemunho apostlico gravado pelos prprios apstolos, ou por qualquer outra pessoa; em ambos 225

casos a autoridade desses escritos exatamente a mesma. Preferncias pessoais esto fora de questo. Tanto quanto diz-se respeito forma, contedo, riqueza e atrativos, podemos distinguir entre Joo e Marcos, Paulo e Judas. Mas quando toca-se no ponto da autoridade divina ante a qual devemos nos curvar, ento, ns no mais levamos em considerao tais distines, e somente perguntamos: Este ou aquele evangelho inspirado pelo Esprito Santo? XXXV. A Caracterstica da Escritura No Testamentria "Estas coisas vos escrevemos, para que o vosso gozo se cumpra" - I Joo 1:4 A partir dos dois artigos precedentes, evidente que no foi inteno que a Escritura No Testamentria ter a caracterstica de um documento notarial. Se tivesse sido esta a inteno do Senhor, ns deveramos haver recebido algo inteiramente diferente. Teria sido necessrio uma evidncia legal em dois aspectos: Em primeiro lugar, a prova de que os eventos narrados no Novo Testamento realmente aconteceram como relatados. Em segundo, que as revelaes recebidas pelos apstolos esto corretamente comunicadas. Ambas certificaes deveriam ser fornecidas por testemunhas, e.g., para provar o milagre da alimentao dos cinco mil seria requerido: 1. Uma declarao de um nmero de pessoas, atestando que eles foram testemunhas oculares do milagre. 2. Uma declarao autntica dos magistrados dos povoados vizinhos, certificando as suas assinaturas. 3. Uma declarao de pessoas competentes para provar que estas testemunhas eram conhecidas como pessoas honestas e confiveis, desinteressadas e competentes para julgar. Ademais, seria necessrio provar por um testemunho apropriado que, entre os cinco mil, havia somente sete pes e dois peixes. 4. Que o aumento do po teve lugar enquanto Jesus o partia. Na presena de uma quantidade de tais documentos, cada um 226

devidamente autenticado e selado, pessoas no muito cticas podem achar que possvel crer que o evento ocorreu como narrado no Evangelho. Para provar este nico milagre exigir-se-ia um nmero de documentos to volumoso quanto o evangelho inteiro de So Mateus. Se fosse possvel assim provar todos os eventos documentados nos evangelhos e nos Atos dos Apstolos, ento a credibilidade dessas narrativas seria estabelecida apropriadamente. E mesmo isto estaria longe de ser satisfatrio. Pois a dificuldade ainda persistiria, para provar que as epstolas contm comunicaes corretas das revelaes recebidas pelos apstolos. Tal prova seria impossvel. Seriam exigidos testemunhos oculares e auditivos dessas revelaes; e um nmero de estengrafos para grav-las. E se isso fosse possvel, ento, concedemos, teria havido, se no a certeza matemtica para cada expresso, todavia terreno suficiente para a aceitao do teor geral das epstolas. Mas quando os apstolos escreveram-nas, no havia voz audvel. E quando uma voz era ouvida, ela no podia ser compreendida, como na revelao a Paulo no caminho para Damasco. O mesmo pode ser dito quanto ao que ocorreu em Patmos: So Joo realmente ouviu uma voz, mas o ouvir e o compreender as palavras que so por essa voz proferidas requer uma operao espiritual peculiar, a qual faltava ao povo que se encontrava na ilha, ao mesmo tempo. O fato , que a revelao do Esprito Santo proporcionada aos apstolos foi de natureza tal que no podia ser percebida por outros. Por conseguinte, a impossibilidade de provar a sua genuinidade atravs de evidncia notarial. Aquele que insiste nisso deve saber que a Igreja no pode apresent-la, seja para as narrativas histricas dos evangelhos, ou para os contedos espirituais das epstolas. Fica ento evidente que cada esforo para provar a verdade dos contedos do Novo Testamento atravs de evidncia externa somente condena-se a si mesmo, e deve resultar na absoluta rejeio da autoridade da Sagrada Escritura. Se um juiz da atualidade devesse condenar algum ou absolver um acusado com base em uma evidncia insignificante, a qual satisfaz muita gente honesta com 227

referncia Escritura, que tempestade de indignao seria suscitada! A lista completa das assim chamadas evidncias quanto credibilidade dos escritores do Novo Testamento, que eles eram competentes para julgar, dispostos a testemunhar, desinteressados e etc., na realidade no prova nada. Tais superficialidades podem ser suficientes quando referem-se a eventos corriqueiros, dos quais algum pode ser: "Eu creio que foi realmente o que aconteceu; eu no tenho razo alguma para duvidar; mas se amanh for provado o contrrio, eu no perco nada com isso". Mas como tais mtodos superficiais podem ser aplicados quando refere-se aos eventos extraordinrios relatados pela Escritura Sagrada, sobre a certeza positiva da qual dependem os interesses mais elevados meus e dos meus filhos; de forma que, se provados no serem verdades, e.g. o relato da ressurreio de Cristo, ns devssemos sofrer a irreparvel e inestimvel perda de uma salvao eterna? Isto no pode ser; absolutamente inimaginvel. E a experincia prova que os esforos de pessoas tolas para escorar a sua f com tais provas sempre terminou com a perda de toda a f. No, tal tipo de prova , pela sua prpria insignificncia, ou indigna de ser mencionada com referncia a assuntos to srios, ou, se valer alguma coisa, no pode ao menos ser apresentada, nem o deve ser. Prova matemtica ou notarial no pode nem deve ser apresentada, porque a caracterstica e natureza dos contedos das Escrituras repelem ou so inconsistentes com tal demonstrao. Nenhum homem pode demandar prova legal para o fato de que o homem a quem ele ama e honra como pai verdadeiramente seu pai; Deus fez tal forma impossvel pela prpria natureza do caso. A delicadeza que enobrece toda a vida familiar elimina a prpria apario de investigao tal; e, se fosse possvel, o filho, suprido com tal prova, teria ipso facto perdido seu pai e sua me; eles no mais seriam seus pais; e sob a pilha de evidncias, a sua infncia estaria enterrada. O mesmo princpio aplica-se Escritura Sagrada. A natureza e o carter da revelao tem sido de tal forma ordenado que no permite nenhuma demonstrao notarial. A revelao aos apstolos 228

impensvel, se outras pessoas pudessem t-la ouvido, gravado e publicado como foi por eles feito. Tratou-se de uma operao de energias santas; no intencionada a compelir duvidosos na direo de uma mera f exterior, mas simplesmente para alcanar aquilo pelo qual Deus havia enviado, sem preocupar-se muito com a contradio dos cticos. Refere-se a uma obra de Deus a qual nenhuma investigao legal ou matemtica pode sondar; a qual manifesta-se no territrio espiritual onde a certeza se obtm no por demonstraes externas, mas pela f pessoal de um no outro. Como a f, a confiana no pai e na me surge no de demonstrao matemtica, mas do contato com o amor, com a comunho de vida, e confiana pessoal um no outro, assim tambm aqui. Uma vida de amor desfraldou-se a si mesma. As misericrdias de Deus vieram descendendo-se at ns em terna compaixo. E cada homem tocado por esta vida divina foi afetado por sua influncia, foi tomado por ela, viveu nela, sentiu-se a si mesmo em comunho compassiva com ela; e, numa maneira imperceptvel e incompreendida, obteve uma certeza, muito alm de qualquer outra, que ele encontrava-se na presena de fatos, e que estes eram divinamente revelados. E tal a origem da f; no alicerada em prova cientfica, pois ento no haveria f alguma; a qual controlou o leitor da Sagrada Escritura de uma maneira inteiramente diferente. A existncia da Escritura Sagrada devida a um ato das misericrdias insondveis de Deus; e por esta razo a aceitao do homem deve igualmente ser um ato de auto negao e de gratido absolutas. somente o corao quebrado e contrito, cheio de gratido a Deus pela Sua excelente misericrdia, que pode atirar-se nas Escrituras Sagradas como se no seu elemento de vida, e sentir que aqui a segurana real encontrada, extirpando toda dvida. Desse modo, ns devemos distinguir uma operao em trs aspectos do Esprito Santo, com referncia f na Escritura No Testamentria: Primeiro, um operar divino, dando uma revelao aos apstolos. Segundo, um operar chamado de inspirao. 229

Terceiro, um operar, ativo ainda hoje, criando a f na Escritura, no corao que primeiro no estava disposto a crer. Primeiro vem a revelao propriamente. Por exemplo, quando So Paulo escreveu seu tradado sobre a ressurreio (I Corntios 15), ele no desenvolveu aquela verdade pela primeira vez. Provavelmente ele a havia concebido anteriormente, e expandido-a nos seus sermes e correspondncia particulares. Assim que a revelao precede a epstola. Ela pertencia s coisas das quais Jesus tinha dito: "Quando vier, porm, aquele, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade ..... e vos anunciar as coisas vindouras"[Joo 1613]. E Paulo recebeu aquela revelao de maneira tal que ele teve a convico positiva de que assim o Esprito Santo lhe havia revelado, e que assim ele a veria no dia do julgamento. Mas a epstola ainda no fora escrita. Isto requeria um segundo ato do Esprito Santo a inspirao. Sem isto, sem a inspirao, o conhecimento de que So Paulo tinha recebido uma revelao seria intil. Que garantias teramos de que ele havia compreendido corretamente a revelao e a tinha gravado fielmente? Ele pode ter cometido um erro na comunicao, acrescentando ou suprimindo algo dela, assim transformando-a num registro no confivel. Por conseguinte a inspirao era indispensvel; pois atravs dela o apstolo foi isentado de erros enquanto ele gravava, anotava, registrava a revelao previamente recebida. Finalmente, a ligao espiritual deve ser criada unindo a alma e a conscincia com as realidades espirituais da infalvel Palavra de Deus - positiva convico de coisas espirituais. O Esprito Santo realiza isso pela implantao da f, com as vrias preparaes que ordinariamente precedem o surgimento do ato de crer. O resultado uma convico ntima. Isto no operado pela referncia a Josefo ou a Tcito, i.e. de forma e maneira humanas, mas de uma forma espiritual. O contedo das Sagradas Escrituras trazido alma. O conflito entre a Palavra e a alma sentido. A convico assim operada faz com que vejamos no que a Escritura tenha que dar lugar a ns, mas sim que ns demos lugar Escritura. 230

Na discusso da regenerao ns nos referiremos a este ponto de maneira mais aberta. Por ora nos satisfaremos se tivermos obtido sucesso ao mostrar que a existncia das Escrituras No Testamentrias e a nossa f no so a obra do homem, mas uma obra na qual somente o Esprito Santo deve ser honrado. Traduo livre: Eli Daniel Belo Horizonte-MG, 18 de Maro de 2003. da Silva

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VOLUME UM A Obra do Esprito Santo na Igreja como um Todo Captulo Dcimo - A Igreja de Cristo
XXXVI. A Igreja de Cristo "E o Esprito o que d testemunho, porque o Esprito a verdade" I Joo 5:7 Passamos agora para a discusso da obra do Esprito Santo operada na Igreja de Cristo. Embora o Filho de Deus tenha tido uma Igreja na terra desde o princpio, todavia as Escrituras distinguem entre a sua manifestao antes e depois de Cristo. Assim como o milho, plantado no cho exista, muito embora ele passe atravs dos dois perodos de germinao e formao de razes, e de crescimento e formao de tronco e folhas, assim tambm a Igreja. No comeo oculta no solo de Israel, envolta tal como um beb nas faixas da sua existncia nacional, foi somente no dia do Pentecostes que ela manifestou-se ao mundo. No que a Igreja fosse fundada somente no dia do Pentecostes; pois afirm-lo seria negar a revelao do Pacto Antigo, uma falsificao da idia de Igreja, e uma aniquilao da eleio de Deus. Ns somente dizemos que naquele dia, no dia do Pentecostes, ela se tornou a Igreja para o mundo. E nisto o Esprito Santo operou uma obra muito compreensiva. No na formao da Igreja, contudo, pois aquela foi a obra do Deus Trino no decreto divino; ou, de maneira mais definida, de Jesus o Rei quando Ele comprou o Seu povo com o Seu prprio sangue. De fato, o Esprito de Deus regenera os eleitos, a quem Ele no encontra no mundo, mas j na Igreja. Cada representao como se o Esprito Santo ajunte os eleitos e os resgate de um mundo perdido, e 232

assim os traga para a Igreja, ope-se representao das Escrituras Sagradas, da Igreja como um organismo. A Igreja de Cristo um corpo, e os membros crescem do corpo e no so adicionados a ele externamente, ento que a semente da Igreja deve ser buscada na Igreja, e no no mundo. O Esprito Santo opera somente aquilo o que j est santificado em Cristo. Assim que na nossa forma de Batismo l-se: "Crs que embora nossos filhos sejam concebidos e nascidos em pecado, e portanto estejam sujeitos a todas as misrias, prpria condenao; que todavia so santificados em Cristo?" No entanto, desde que a regenerao pertence Sua obra no indivduo, e estamos agora considerando a Sua obra na Igreja como um todo, como uma comunidade, ns direcionamos a nossa ateno, em primeiro lugar, Sua obra de conceder ddivas espirituais, particularmente aquelas denominadas "charismata". Algumas passagens no Novo Testamento falam de ofertas como aquelas oferecidas a Deus ["Portanto, se estiveres apresentando a tua oferta no altar..."(Mateus 5:23)]; ou ofertas comunicadas a outros ["...coisas sacrificadas a um dolo..."(Corntios 8:7) e "No que procure ddivas..."(Filipenses 4:17)], e a ddiva da salvao; mas no consideremos estes. Uma oferta oferecida a Deus chamada de "doron", no Grego; quando dada a outros, comumente chamada de "charis"; enquanto que a ddiva da graa usualmente chamada "dorea". Da que essas ddivas so distintas daquelas que no momento ocupam a nossa ateno. E esta distino aparece de maneira mais forte quando comparamos a ddiva do Esprito Santo com os dons espirituais. O prprio Esprito Santo uma ddiva da graa. Mas quando Ele concede dons espirituais, Ele nos adorna com ornamentos santos. O primeiro refere-se nossa salvao; o ltimo aos nossos talentos. Referindo-se nossa salvao, a Bblia a chama de um dom gracioso e grtis, geralmente "dorea" no Grego, vocbulo o qual, sendo derivado de uma raiz que significa "dar", denota que ns no ramos merecedores dele (do dom da salvao), no o havendo merecido nem adquirido-o, mas que foi um bem que nos foi dado. So Paulo exclama: "Graas a Deus pelo seu dom inefvel", i.e. o dom da salvao [II Corntios 9:15]. E de novo: "...muito mais os que 233

recebem a abundncia da graa, e do dom da justia, reinaro em vida por um s, Jesus Cristo"[Romanos 5:17]. E finalmente: "Mas a cada um de ns foi dada a graa conforme a medida do dom de Cristo"[Efsios 4:7]. A mesma expresso usada invariavelmente para o conceder do Esprito Santo: "...e recebereis o dom do Esprito Santo"[Atos 2:38]. E: "...de que o dom do Esprito Santo se derramasse tambm sobre os gentios"[Atos 10:45]. Portanto deve ser cuidadosamente notado que isto no tem nada a ver com o assunto em considerao. Quando So Paulo fala de f como o dom de Deus, ele refere-se nossa salvao e obra salvadora de Deus na alma. Mas os dons dos quais falamos agora so inteiramente diferentes. Eles no so para a salvao, mas para a glria de Deus. Eles nos so emprestados como ornamentos, que deveramos mostrar a sua beleza como talentos para com eles ganharmos outros talentos. Eles so operaes adicionais da graa; as quais no podem tomar o lugar da prpria obra da graa na salvao, nem confirm-la, tendo na realidade um propsito completamente diferente. A obra da graa para a nossa prpria salvao, alegria, e crescimento e fortificao; enquanto que as "charismata" nos so dadas para outros. A primeira, implica que recebemos o Esprito Santo; as ltimas, que ele nos concede dons. Falando propriamente, as "charismata" so dadas s igrejas, no s pessoas individualmente. Quando um governante seleciona e treina homens para serem oficiais no exrcito, evidente que ele no o faz para o contentamento, para a honra e o engrandecimento daqueles homens, mas para a eficincia e para a honra do exrcito. Ele pode procurar por homens com talentos para a carreira militar, e trein-los e instru-los; mas ele no pode criar tais talentos. Se fosse possvel, cada rei qualificaria seus generais com o gnio de um Von Moltke, e cada almirante seria um De Ruyter.() Mas Jesus no assim limitado. Ele independente; a Ele todo o poder dado no cu e na terra. Ele pode criar talentos, e livremente conced-los a quem quer que seja que Lhe aprouver. Portanto, conhecendo o que a Igreja necessita para a sua proteo e fortalecimento, Ele pode suprir cabalmente todas as suas necessidades. O Seu propsito no meramente enriquecer ou 234

satisfazer indivduos, muito menos dar a alguns o que Ele retm de outros; mas com as pessoas assim agraciadas adornar e favorecer toda a Igreja. No se coloca uma lmpada sobre a mesa para mostrar mesa um favor especial ou porque ela seja mais excelente do que a cadeira ou o fogo; mas simplesmente porque assim ela serve ao seu propsito, e todo o cmodo iluminado. Considerar que as ddivas "charismata" so intencionadas meramente para adornar e beneficiar a pessoa com elas agraciada seria simplesmente to absurdo quando dizer: "Eu acendo o fogo no para aquecer o ambiente, mas para aquecer o fogo"; e sentir inveja da "charismata" dada a outros na Igreja seria simplesmente to tolo como se a mesa sentisse inveja do fogo porque nele que est o fogo. As "charismata" devem portanto serem consideradas num sentido econmico. A Igreja uma grande casa com muitas necessidades; uma instituio que tem de ser eficiente atravs de muitas coisas. Elas (as "charismata") so para a Igreja o que a luz e o combustvel so para a casa; no existindo por si s, mas pela famlia, e para serem deixadas de lado quando os dias so longos e quentes. O mesmo se aplica s "charismata", muitas das quais, dadas Igreja apostlica, no so de utilidade para a Igreja de hoje em dia. Estas "charismata" tm indubitavelmente, mais ou menos um carter oficial. Deus instituiu ofcios na Igreja; no de maneira mecnica, ou dependente de paramentos ou hbitos; tal concepo no espiritual estranha Bblia. Mas da forma como existe diviso de tarefas no exrcito ou no corpo humano, assim tambm o h na Igreja. Tome-se, como por exemplo, o corpo humano. Ele deve ser protegido contra ferimentos; o sangue deve arterial ser transportado at os msculos e nervos; o sangue venoso deve ser oxigenado e purificado; os pulmes devem inalar ar fresco, e etc. Todas essas atividades so distribudas entre os vrios membros do corpo. Os olhos e os ouvidos vigiam; o corao bombeia o sangue; os pulmes providenciam o oxignio, etc. E esta distribuio no pode ser mudada arbitrariamente. Os pulmes no podem vigiar; os olhos no podem suprir o oxignio; a pele no pode bombear o sangue. Esta diviso de tarefas no arbitrria, mas existe atravs de 235

consentimento mtuo, nem uma questo de prazer; mas divinamente ordenada, e esta ordenana no pode ser ignorada. Por conseguinte os olhos tm o ofcio e o dom de manter guarda sobre o corpo; o corao tem o ofcio e o dom de circular o sangue no corpo; os pulmes tm o ofcio e o dom de prover o corpo com oxignio; etc. E o mesmo se aplica Igreja e cada aspecto. Aquele grande corpo exige o agir de muitos, e de vrias coisas para que alcance suas metas. H a necessidade de direo, de profecia, de herosmo; devemos ser exercitados, os doentes devem ser curados, etc. E esta grande, mtua tarefa o Senhor a dividiu entre muitos membros. Ele deu ao Seu corpo, a Igreja, olhos, ouvidos, mos, e ps; e cada um desses membros orgnicos tem uma tarefa peculiar, um chamado, e um ofcio. Portanto ser chamado 'oficial' significa simplesmente ser encarregado por Jesus, o Rei, com uma tarefa definida. Voc fez um trabalho. Muito bem, mas como? Por impulso, ou em obedincia ao comando dAquele que o enviou? Isto faz toda a diferena. O Rei pode enviar-nos de maneira comum, ordinria, ou de uma forma extraordinria. Zacarias era um sacerdote da linhagem de Abias; mas o seu filho Joo foi o arauto de Cristo por uma revelao extraordinria. Os Levitas serviam por direito de sucesso; o profeta porque ele era escolhido por Deus. Mas isto no faz nenhuma diferena; chamado de uma forma ou de outra, o ofcio permanece o mesmo, tanto quanto tenhamos a certeza de que Jesus nos chamou e ordenou. Por este motivo os nossos pais falaram com devoo, de um ofcio de todos os crentes. Na Igreja de Cristo no h meramente alguns oficiais e uma massa de desocupados, pessoas indignas, mas cada crente tem um chamado, uma tarefa, um fardo vital. E na medida em que estivermos convencidos de que executamos a tarefa porque o Rei designou-a a ns no por ns mesmos, tampouco por qualquer razo filantrpica, mas para servir Igreja, ento nesta dimenso o nosso trabalho tem uma caracterstica oficial, embora o mundo nos negue a honra. 236

XXXVII. Dons Espirituais "Mas procurai com zelo os maiores dons. Ademais, eu vos mostrarei um caminho sobremodo excelente"-I Corntios 12:31 A "charismata" ou dons espirituais so os meios e poderes divinamente ordenados atravs dos quais o Rei capacita a Sua Igreja para a execuo da sua tarefa na terra. A igreja tem um chamado no mundo. Ela est sendo violentamente atacada no somente pelos poderes deste mundo, mas muito mais pelos poderes invisveis de Sat. No h trgua. Negando que Cristo venceu, Sat acredita que o tempo lhe concedido pode ainda trazer-lhe vitrias. Por isso a sua raiva e fria incansveis, seus incessantes ataques contra as ordenanas da Igreja, seu esforo constante para dividi-la e corromp-la, e a sua sempre repetida negao da autoridade e majestade de Jesus na Sua Igreja. Embora ele nunca alcanar o sucesso completo, ele o tem at determinado ponto. A histria da Igreja em cada pas assim o mostra; prova que uma condio satisfatria da Igreja altamente excepcional e de curta durao, e que para oito em cada dez sculos o seu estado triste e deplorvel, motivo de vergonha e de tristeza para o povo de Deus. E todavia em toda essa batalha, a Igreja tem um chamado a cumprir; uma tarefa designada, para executar. Pode, s vezes, consistir em ser moda como o trigo, como foi no caso de J, para mostrar que por virtude da orao de Cristo a f no pode destruda no seu ntimo. Mas qualquer que seja a forma da tarefa, a Igreja sempre necessita de poder espiritual para execut-la; um poder que ela no tem em si mesma, mas que precisa ser provido pelo Rei. Cada meio propiciado pelo Rei para a execuo da Sua obra um carisma, um dom da graa. Da a conexo interna entre obra, ofcio, e dom. Consoante, So Paulo escreveu: "A cada um, porm, dada a manifestao do Esprito para o proveito comum", i.e. para o bem geral [I Corntios 12:7]. E, novamente, de maneira ainda mais clara: "Assim tambm vs, j que estais desejosos de dons espirituais, procurai abundar neles para a edificao da igreja"[I Corntios 14:12]. Da a petio, "Venha a ns o Teu Reino", petio esta que o 237

Catecismo de Heidelberg interpreta: "Governa-nos, pela Tua palavra e pelo Teu Esprito, de tal maneira que mais e mais nos submetamos a Ti. Sustenta e faz crescer a Tua Igreja. Destri as obras do Diabo, todo poder que se levanta contra Ti a todos os mpios esquemas planejados contra a Tua Santa Palavra, at a vinda completa do Teu reino, em que Tu sers tudo em todas as coisas"[Catecismo de Heidelberg, pergunta n 123]. errado, portanto, considerar a vida de crentes individuais demasiadamente por si mesma, separando-a da vida da Igreja. Eles no existem a no ser em conexo com o corpo, e assim eles tornamse participantes dos dons espirituais. Neste sentido o Catecismo de Heidelberg confessa a comunho dos santos: "Primeiro, que todos os crentes e cada um deles, como membros do Senhor Jesus Cristo e de todos os seus tesouros e dons, tm uma comunidade. Segundo, que cada um deve saber que est obrigado a usar seus dons livremente e com alegria para benefcio e bem-estar dos outros membros"[Catecismo de Heidelberg, pergunta n 55]. A parbola dos talentos tem o mesmo objetivo; pois o servo que com o seu talento falhou em no prover benefcio a outros, recebe um julgamento terrvel. Mesmo o talento escondido deve ser exercitado, deve ser movimentado, como escreveu So Paulo; no para que nos vangloriemos ou para alimentarmos o nosso orgulho, mas porque ele (o talento) do Senhor e designado para a Igreja. So Joo tendo escrito: "Ora, vs tendes a uno da parte do Santo, e todos tendes conhecimento"[I Joo 2:20], e "...no tendes necessidade de que algum vos ensine..."[I Joo 2:27] no significa dizer que cada crente individual possui a uno completa, e que em virtude disso ele conhece todas as coisas. Pois se assim o fosse, quem no desprezaria a salvao, ou ousaria dizer: "Eu tenho a f"? Ademais, como poderia a declarao "no tendes necessidade de que algum vos ensine" ser reconciliada com o testemunho do mesmo apstolo, de que o Esprito Santo qualifica mestres apontados pelo prprio Jesus? No o crente individual, mas a Igreja como um corpo que possui a uno completa dAquele que Santo e que conhece todas as coisas. A Igreja como um corpo no necessita que ningum venha de fora para ensin-la; pois ela possui todo o tesouro da 238

sabedoria e do conhecimento, estando unida com a Cabea, que o reflexo da glria de Deus, em quem habita toda a sabedoria. E isto aplica-se no Igreja de uma poca, de um perodo, mas igreja de todos os tempos, de todas as eras. A Igreja de hoje a mesma que no tempo dos apstolos. A vida ento vivida a vida que anima a Igreja atualmente. Os ganhos de dois sculos atrs pertencem ao tesouro da Igreja, bem como aqueles recebidos hoje. O passado o seu capital. A revelao gloriosa e maravilhosa recebida pela Igreja do primeiro sculo foi data, atravs dela, Igreja de todas as pocas, e ainda efetiva. E toda a fora espiritual e discernimento, a graa ntima, a conscincia clara, recebidas no decurso das eras no esto perdidos, mas formam um tesouro acumulado, aumentado ainda mais pelos acrscimos sempre renovados de ddivas espirituais. Aquele que compreende e reconhece este fato sente-se enriquecido, e realmente abenoado. Pois esta viso apostlica do assunto nos faz sentirmos agradecidos pelos dons do nosso irmo, o qual caso contrrio poderamos invejar; na medida em que estes dons no nos empobrecem, mas nos enriquecem. Segundo o homem natural, cada um sentir cimes dos dons do seu irmo e temer que os talentos dele superaro os seus prprios. Mas no assim entre os servos do Senhor. Eles sentem que juntos servem a um Senhor a uma congregao, e louvam a Deus por proporcionar-lhes a todos, o que exigem a liderana e a alimentao. Num exrcito, aquele na artilharia no se sente enciumado daquele na cavalaria, pois sabe que ele lhe ser proteo na hora de perigo. Mais ainda, este ponto de vista apostlico exclui o isolamento; pois ele cria a necessidade de comunho tambm com os irmos distantes, mesmo que trilhem caminhos mais ou menos incongruentes. impossvel, Bblia na mo, algum limitar a Igreja de Cristo sua prpria comunidade. Ela est em todos lugares, em todas as partes do mundo; e qualquer que seja sua aparncia externa, freqentemente mutvel, muitas vezes impura, ainda assim os dons, recebidos onde quer que seja, aumentam as nossas riquezas. Este ponto de vista apostlico tambm contra a noo insensata de que por dezoito sculos a Igreja no recebeu nenhum dom, qualquer que seja; e que por conseguinte, como na Igreja 239

primitiva, cada um de ns deve tomar a sua Bblia e formular a sua prpria confisso. Aquele ponto de vista faz de cada um to intensamente consciente da comunho de dons espirituais que ele no pode deixar de considerar o tesouro da Igreja, acumulado durante os sculos. Na realidade, a Igreja de Cristo tem recebido to grande abundncia de dons espirituais; e hoje ns temos a disposio no somente dos dons em nossa prpria cidade, mas de todos aqueles concedidos s igrejas em quaisquer outros lugares, e do capital histrico acumulado durante dezoito sculos. Portanto o tesouro de cada igreja em particular pode ser considerado de trs formas: Primeira, a "charismata" no seu prprio crculo; Segunda, aqueles dados a outras igrejas; e Terceira, aqueles recebidos desde os dias dos apstolos. De acordo com a sua natureza, estes dons espirituais podem ser divididos em trs classes: os oficiais, os extraordinrios e os ordinrios. So Paulo diz: "Porque a um, pelo Esprito, dada a palavra da sabedoria; a outro, pelo mesmo Esprito, a palavra da cincia; a outro, pelo mesmo Esprito, a f; a outro, pelo mesmo Esprito, os dons de curar; a outro a operao de milagres; a outro a profecia; a outro o dom de discernir espritos; a outro a variedade de lnguas; e a outro a interpretao de lnguas. Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas, distribuindo particularmente a cada um como quer."[I Corntios 12:8 - 10]. De forma similar o apstolo escreve Igreja em Roma: "De modo que, tendo diferentes dons segundo a graa que nos foi dada, se profecia, seja ela segundo a medida da f; se ministrio, seja em ministrar; se ensinar, haja dedicao ao ensino; ou que exorta, use esse dom em exortar; o que reparte, faa-o com liberalidade; o que preside, com zelo; o que usa de misericrdia, com alegria"[Romanos 12:6 - 8]. Dessas passagens evidente que entre estas "charismata" So Paulo atribui o primeiro lugar aos dons relativos ao servio ordinrio da Igreja pelos seus ministros, ancios (N.T.: presbteros), e diconos. Pois por profecia So Paulo designa pregao animada, na qual o pregador sente-se ele prprio encorajado e inspirado pelo Esprito Santo. Com "ensinar" ele quer dizer a catequese comum. A 240

expresso "Ministro" refere-se ao gerenciamento das questes temporais da Igreja. "Dar" tem referncia ao cuidado para com os pobres e miserveis. "O que preside" refere-se aos oficiais a cargo do governo da Igreja. Estes so ofcios ordinrios, envolvendo o cuidado dos assuntos espirituais e temporais da Igreja. Ento segue-se uma srie diferente de "charismata", ou seja, lnguas, curas, discernimento de espritos e etc. Estes dons no oficiais dividem-se em duas classes - aqueles que fortalecem os dons da graa salvadora, e aqueles distintos da graa da salvao. Os primeiros so, por exemplo, f e amor. Sem f ningum pode ser salvo. Ela , portanto, poro de todos os filhos de Deus, e como tal no um "Charisma", mas um "doron". Mas enquanto todos tm f, Deus livre para permitir que ela se manifeste mais fortemente em um que em outro. Com relao a um grau de f a Bblia diz: "...Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e tua casa"[Atos 16:31]; e de outro: "...se tiverdes f como um gro de mostarda direis a este monte: Passa daqui para acol, e ele h de passar; e nada vos ser impossvel"[Mateus 17:20]. O primeiro opera internamente, o outro, externamente. Por esta razo So Paulo escreveu no somente de ministrios e dons, mas tambm de "operaes", as quais consistem num exerccio mais vigoroso da graa a qual o crente, na qualidade de crente, j possui. Onde a f de muitos desvanece, o Senhor freqentemente concede extraordinrias manifestaes de f a alguns, para assim aliviar e confortar aos outros. O mesmo verdadeiro quanto ao amor, o qual tambm poro de todos, mas no no mesmo grau de efeito. E onde o amor de muitos se torna frio, o Senhor algumas vezes o acende em uns poucos at tal ponto que outros o vm e so provocados a um santo cime. Alm desses "charismata" ordinrios, os quais so somente manifestaes mais enrgicas do que cada crente possui no seu ntimo, o Senhor tambm deu Sua Igreja dons extraordinrios, operando em parte no terreno espiritual e em parte no terreno fsico. No grupo dos dons que operam no terreno fsico esto o domnio prprio e a cura dos doentes. Dos dons que operam no terreno espiritual, Cristo fala, como registrado em Mateus 19:12, quando Ele chama tais pessoas de "...eunucos por causa do reino dos cus...". So 241

Paulo diz que pelo bem do irmo mais fraco ele se abster de carne [("...nunca mais comerei carne, para que meu irmo no se escandalize.") - I Corntios 8:13]; e novamente, que subjuga o corpo, trazendo-o submisso [("Antes subjugo o meu corpo, e o reduzo submisso...") - I Corntios 9:27]. O "Charisma" da cura refere-se ao dom glorioso de curar os doentes: no somente aqueles que sofrem de doenas nervosas e distrbios psicolgicos, que so mais suscetveis a influncias espirituais, mas tambm aqueles cujas doenas esto inteiramente fora do terreno espiritual. De uma natureza inteiramente diferente so os "charismata" extraordinrios, puramente espirituais, dos quais So Paulo menciona cinco: sabedoria, conhecimento, discernimento de espritos, lnguas e sua interpretao. Estes tambm podem ser divididos em duas classes, na medida em que os trs primeiros so tambm encontrados, embora numa forma diferente, fora do Reino de Deus; e os dois ltimos, que apresentam um fenmeno inteiramente peculiar, dentro do Reino. Sabedoria, conhecimento e discernimento de espritos existem at mesmo entre os mpios, e so muito admirados por aqueles que rejeitam a Cristo. Mas aqueles dons naturais aparecem na Igreja numa forma diferente. O "charisma" da sabedoria capacita algum, sem muita investigao, com grande clareza e tato, a entender condies e oferecer conselhos sensatos. O conhecimento um "charisma" pelo qual o Esprito Santo capacita algum para adquirir uma profunda percepo acerca dos mistrios do Reino. O discernimento de espritos um "charisma" atravs do qual algum pode discernir entre os genunos espritos manifestados de Deus e aqueles que s fingem s-lo. O "charisma" de lnguas j foi por ns discutido longamente, no artigo vigsimo oitavo. As "charismata" agora existentes na Igreja so as que referemse ao ministrio da Palavra: a "charismata" ordinria do aumentado exerccio de f e de amor; aquelas da viso; conhecimento e discernimento de espritos; a do domnio prprio; e finalmente, a de curar os doentes sofrendo de doenas nervosas e psicolgicas. As outras, no momento, esto inativas. XXXVIII. O Ministrio da Palavra 242

"...ele vos guiar a toda a verdade..." - Joo 16:13 Consideremos agora a segunda atividade do Esprito Santo na Igreja, a qual preferimos designar como o Seu cuidado para com a Palavra. Nisto ns distinguimos trs partes, a saber: o Selo, a Interpretao, e a Aplicao da Palavra. Em primeiro lugar, o Esprito Santo quem sela a Palavra. Isto tem referncia ao "testimonium Spiritus Sancti", do qual nossos pais costumavam falar e pelo que eles entendiam a operao atravs da qual Ele cria nos coraes dos crentes a convico firme e duradoura referente autoridade divina e absoluta da Palavra de Deus. A Palavra , se assim podemos nos expressar, uma filha do Esprito Santo. Ele a trouxe vida. Ns a devemos inteiramente Sua atividade peculiar. Ele o seu "Auctor Primarius", isto , o seu Autor Principal. E assim, no pode parecer estranho que Ele exercitasse aquele cuidado maternal para com a criana do Seu prprio parto, cuidado esse atravs do qual Ele a capacita para alcanar o seu destino. E este destino , em primeiro lugar, ser aceita e crida pelos eleitos; em segundo, ser por eles compreendida; e por ltimo, ser vivida por eles; trs operaes que so sucessivamente efetuadas neles, nos eleitos, pelo selo, pela interpretao e pela aplicao da Palavra. O selo da Palavra acende a "f"; a interpretao provoca a "correta compreenso"; e a aplicao efetua o "viver" a Palavra. Ns mencionamos o selo da Palavra primeiro, pois sem f na sua autoridade divina ela no pode ser a Palavra de Deus para ns. A questo : Como vimos a ter um contato e comunho reais com a Sagrada Escritura, a qual, como um mero objeto fsico, se encontra perante ns? Nos dito que ela a Palavra de Deus; mas como tal fato pode tornar-se a nossa firme convico? Isto no pode ser obtido por investigao. Na verdade, deveria ser reconhecido que quanto mais algum investiga a Palavra mais ele perde a sua f simples e como que infantil nela. No pode nem mesmo ser dito que a dvida criada por um questionamento superficial ser dirimida por uma pesquisa mais aprofundada; pois mesmo o escrutnio profundo de homens 243

srios e cuidadosos no teve outro resultado seno o aumento dos pontos de interrogao. No podemos, desta forma, examinar o contedo das Escrituras sem destru-los ns mesmos. Se algum deseja aprender acerca do contedo de um ovo, ele no precisa quebr-lo, pois assim fazendo ele o transforma, e o ovo j no mais ovo; mas ele deve perguntar queles que conhecem, que sabem acerca do ovo. De igual forma, ns podemos aprender sobre as verdades das Escrituras somente atravs do selo (do Esprito Santo) e de e comunicao externa. Pois suponhamos que o ltimo veredicto da cincia confirmar finalmente a autoridade divina da Bblia, como ns firmemente cremos que acontecer; no que aquilo nos beneficiaria na nossa presente necessidade espiritual, uma vez que na nossa vida muito curta a cincia no alcanar aquele veredicto final? E mesmo se daqui a trinta ou quarenta anos ns pudssemos presenci-lo, de que benefcio isso seria para a minha presente agonia? E mesmo se essa dificuldade pudesse ser removida, ainda assim perguntaramos: No cruel dar segurana espiritual somente para os catedrticos Gregos e Hebreus? No vem nem entendem, ento, os homens todos, que a evidncia da autoridade divina da Bblia deve vir-nos de tal forma que a senhora idosa mais simples, no mais humilde casebre possa vla to bem quanto eu o posso? Assim que toda investigao, aprendida como a base para a convico espiritual, est fora de questo. Aquele que o nega abusa das almas e introduz um clericalismo ofensivo. Pois qual o resultado? A noo de que os no estudados, os no acadmicos no podem ter segurana por si mesmos; que para isso que existem ministros; eles estudaram o assunto; eles devem saber, e o cidado comum deve acreditar na sua autoridade. O absurdo desta noo simples. Em primeiro lugar, os cavalheiros estudados so freqentemente os que tm as maiores dvidas. Em segundo, um ministro quase sempre contradiz o que um outro apresenta como a verdade. E, em terceiro, a congregao, tratada como menor, entregue novamente ao poder de homens, um fardo lhe imposto, o qual os nossos pais no puderam suportar; e o 244

erro cometido, de tentar provar o testemunho de Deus por aquele de homens. Se devemos suportar um fardo, ento que se nos d dez vezes aquele de Roma, ao invs de o dos acadmicos, dos eruditos; pois embora Roma coloque homens entre ns e a Bblia, eles pelo menos falam com uma s voz. Todos eles repetem o que o Papa lhes designou, e a sua autoridade encontra-se baseada no na sua erudio, mas na sua pretensa iluminao espiritual. Assim que os sacerdotes Catlicos Romanos no se contradizem. Nem o seu ensino a fantasia de um aprendizado defeituoso, mas o resultado de um desenvolvimento mental que Roma alcanou nos seus mais excelentes homens, e isto em conexo com o labor espiritual de muitos sculos. De todo o clericalismo, aquele de caracterstica intelectual o mais intragvel; pois algum sempre silenciado com a observao, "Voc no sabe Grego", ou, "Voc no l em Hebreu"; enquanto que o filho de Deus sente irresistivelmente que nos assuntos que dizem respeito eternidade, os idiomas Grego ou Hebreu no podem ter a ltima palavra. E isto sem contar o fato de que para uma quantidade desses eruditos, o Professor Cobet responderia: "Meu caro senhor, o senhor mesmo ainda sabe Grego?" Do parco conhecimento do idioma Hebreu na maioria dos casos, melhor nem falar. No, dessa forma ns nunca chegaremos l. Para fazer a divina autoridade da Bblia Sagrada real para ns, no precisamos de um testemunho humano, mas de um testemunho divino, igualmente convincente ao mais humilde e ao mais erudito - um testemunho que no pode ser jogado como prolas aos porcos, mas ser limitado queles que podem conseguir dele a mais nobre das frutas, a saber, queles que so nascidos de novo. E este testemunho no deriva do Papa e dos seus sacerdotes, nem da faculdade de teologia com os seus ministros, mas somente vem com o selo do Esprito Santo. Por isso que um testemunho divino, e como tal para toda contradio e silencia toda dvida. um mesmo testemunho para todos, pertencendo tanto ao lavrador no campo como ao telogo no seu estudo. Finalmente, um testemunho 245

que somente recebem aqueles que odeiam olhos abertos, de modo que podem enxergar espiritualmente. No entanto, este testemunho no opera como que por mgica. Ele no faz com que a mente confusa do no crente de repente grite em alta voz: "Certamente que a Bblia a Palavra de Deus!" Se fosse este o caso, o caminho dos entusiastas estaria aberto, e a nossa salvao dependeria novamente de uma pretensa percepo espiritual. No, o testemunho do Esprito Santo opera de forma completamente diferente. Ele comea por trazer-nos em contato com a Palavra, seja pela nossa prpria leitura ou pela comunicao de outros. Ento Ele nos mostra o retrato do pecador de acordo com a Bblia, e a salvao que misericordiosamente o redimiu; e finalmente, Ele faz com que ouamos o cntico de louvor nos seus lbios. E aps termos visto isso de forma objetiva, com o olho do entendimento, Ele ento opera tanto sobre os nossos sentimentos que comeamos a enxergar a ns mesmos naquele que canta, e a sentir que a verdade da Bblia nos diz respeito diretamente. Finalmente, Ele toma conta da vontade, fazendo operar em ns o prprio poder visto na Bblia . E quando assim o homem por completo, mente, corao e vontade, tenha experimentado o poder da Palavra, ento Ele acrescenta a isto a operao compreensiva da afirmao, atravs da qual a Escritura Sagrada, mergulhando em esplendor, comea a cintilar ante os nossos prprios olhos. Nossa experincia como aquela de algum que, da janela de um aposento bem iluminado, olha para fora, para o por do sol. A princpio, devido claridade dentro do aposento, ele nada consegue ver. Mas apagando a luz e olhando novamente, ele gradualmente distingue formas e figuras, e aps um momento ele aprecia o suave crepsculo. Apliquemos isto Palavra de Deus. Enquanto a luz do nosso prprio discernimento brilhar atravs da alma, ns, olhando pela da janela da eternidade, falhamos em perceber qualquer coisa. Tudo est envolto em trevas espessas. Mas quando finalmente prevalecemos sobre a nossa prpria vontade e extinguimos aquela nossa luz interior, e olhamos novamente, ento vemos um mundo divino gradualmente emergindo da escurido, e, para a nossa 246

surpresa, onde a princpio vamos nada, agora vemos um mundo glorioso, banhado em luz divina. E assim os eleitos de Deus obtm uma firme segurana com relao Palavra de Deus, que nada pode abalar, a qual nenhum aprendizado poder roub-los. Eles permanecem firmes como uma muralha. Eles esto fundados sobre uma rocha. Os ventos podem uivar e as torrentes de gua descerem, mas eles no temem. Eles permanecem na sua f indestrutvel, no somente como o resultado da primeira operao do Esprito Santo, mas porque Ele d suporte convico continuamente. Jesus disse: "...para que fique convosco para sempre"[Joo 14:16]; e essa a primeira referncia a este testemunho referente Palavra de Deus. No corao crente Ele testifica continuamente: "No tema, a Bblia a Palavra do seu Deus". No entanto, este no toda a obra do Esprito Santo referente Palavra. Ela tambm deve ser interpretada. E somente Ele, o Inspirador, quem pode dar a interpretao correta. Se entre homens cada um o melhor intrprete da sua prpria palavra, quo muito mais aqui, onde homem algum jamais ter a audcia de dizer que ele entende completa e apropriadamente todo o significado do Esprito to bem quanto Ele Prprio, seno melhor? Mesmo se os autores de ambos os Testamentos retornassem dos mortos e nos informassem o significado dos seus respectivos escritos - mesmo tal no seria a interpretao completa e profunda. Pois eles escreveram coisas cujo significado compreensivo das quais eles no entendiam. Por exemplo, quando Moiss escreveu sobre a semente da serpente, bvio que ele no comeou a enxergar tudo o que est contido na frase "...lhe ferirs o calcanhar". Assim que somente o Esprito Santo que pode interpretar a Bblia. E, como? Aps a maneira de Roma, por intermdio de uma traduo oficial como a Vulgata; uma interpretao oficial de cada palavra e sentena, e uma condenao oficial de cada outra interpretao? De modo algum. Seria fcil, mas tambm no espiritual ao extremo, e a morte estaria ligada a ela de maneira singular. O oceano da verdade, completo e sem fronteiras, estaria confinado dentro dos limites estreitos de uma formula. E a 247

refrescante fragrncia da vida, a qual sempre vem ao nosso encontro das pginas sagradas, estaria perdida de uma vez. Certamente que s igrejas no pode ser dada uma traduo irresponsvel e arbitrria da Palavra, e ns apreciamos grandemente o cuidado mtuo das igrejas ao providenciar uma traduo correta no vernculo. Consideramos mesmo ser altamente desejvel que, sob o selo da sua aprovao, as igrejas devessem publicar material de leitura paralelo, de exposio. Mas nem um nem outro deveriam substituir a prpria Bblia. A pesquisa das Escrituras deve ser livre, sempre. E quando houver coragem espiritual, ento que as igrejas revisem a sua traduo e verifiquem se suas leituras de interpretao necessitam modificaes. No, contudo, para desfazer as coisas a cada trs anos, mas que em cada perodo de vida espiritual vigorosa, animada, a luz do Esprito Santo possa irradiada sobre as coisas que sempre precisam de mais luz. Por conseguinte a obra do Esprito Santo com referncia interpretao indireta, e os meios utilizados so: (1) estudo cientfico; (2) o ministrio da Palavra; e (3) a experincia espiritual da Igreja. E pela cooperao desses trs fatores que, no decurso da histria, o Esprito Santo indica qual interpretao desvia-se da verdade, e qual a correta compreenso da Palavra. Esta interpretao seguida pela aplicao. A Bblia Sagrada um maravilhoso mistrio, o qual designado para satisfazer as necessidades e conflitos de cada poca, cada nao e cada santo. Quando da preparao dela, o Esprito Santo anteviu aquelas pocas, naes, e santos; e com um olho nas suas necessidades, Ele assim planejou-a e arranjou-a da forma como ela agora nos oferecida. E somente ento a Bblia Sagrada alcanar o objetivo em vista; quando a cada poca, nao, igreja e indivduo ela for aplicada de tal forma que cada santo receba finalmente qual seja a poro para ele reservada na Escritura. Portanto esta obra da aplicao da Bblia Sagrada pertence ao Esprito Santo somente, pois somente Ele conhece a relao que a Bblia deve manter, finalmente, para com cada um dos eleitos de Deus. E quanto maneira na qual a obra executada, esta tanto direta como indireta. 248

A aplicao indireta vem muito geralmente atravs do ministrio, o qual atinge o sua mais alta finalidade quando, perante a sua congregao, o ministro pode dizer: "Esta a mensagem da Palavra a qual nesta hora o Esprito Santo tem em mente para vocs". Verdadeiramente uma declarao tremenda, e somente factvel quando quem a declara vive to profundamente na Palavra como na Igreja. Alem dessa, h tambm uma aplicao da Palavra trazida pela palavra escrita ou falada de um irmo, a qual algumas vezes to efetiva quanto um longo sermo. O estudo atento e quieto de alguma exposio da verdade tem algumas vezes agitado a alma mais efetivamente do que um servio na casa de orao. A aplicao direta da Palavra, o Esprito Santo efetua atravs da leitura da Bblia ou por passagens que relembradas da mesma. Ele ento nos traz memria palavras que nos afetam profundamente pelo seu poder singular. E, embora o mundo sorria e mesmo irmos professem ignorncia com relao a isso, a nossa convico a de que a aplicao especial daquele momento foi para ns, e no para eles, e que no ntimo das nossas almas o Esprito Santo executou uma obra peculiar a Si mesmo. XXXIX. O Governo da Igreja "...ningum pode dizer: Jesus o Senhor! seno pelo Esprito Santo" - I Corntios 12:3. A ltima obra do Esprito Santo na Igreja tem referncia com o seu governo. A Igreja uma instituio divina. Ela o corpo de Cristo, ainda que manifestando-se de forma a mais defeituosa; pois como aquele homem cuja fala afetada por um derrame paralisante a mesma pessoa amigvel que dantes, apesar do defeito, assim tambm a Igreja, cuja fala est danificada, ainda o mesmo corpo santo de Cristo. A Igreja visvel e invisvel so uma. Ns escrevemos noutro lugar: "A Igreja de Cristo na terra ao mesmo tempo visvel e invisvel. Da mesma forma como um homem ao mesmo tempo um ser perceptvel e imperceptvel, sem no entanto ser dois, assim tambm a distino entre a Igreja visvel e invisvel de maneira nenhuma prejudica a sua unidade. Ela uma e a mesma Igreja, a qual de acordo com o seu ser espiritual encontra-se 249

oculta no mundo espiritual, manifesta somente ao olho espiritual, e a qual de acordo com a sua forma visvel manifesta-se externamente aos crentes e ao mundo. "De acordo com o seu ser espiritual e invisvel, a Igreja uma em toda a terra, uma tambm com a Igreja no cu. De maneira similar ela tambm uma Igreja santa, no somente porque hbil e maravilhosamente operada de Deus, totalmente dependente das Suas obras e influncias divinas, mas tambm porque a corrupo espiritual e o pecado arraigado de crentes no pertencem a ela, mas encontram-se em guerra contra ela. De acordo com a sua forma visvel, contudo, a Igreja manifesta-se somente em fragmentos. Assim que a Igreja local, i.e. ela extensamente distribuda, em vrios pontos; e as igrejas nacionais originam-se porque estas igrejas locais formam tal conexo e rede entre si, como o seu prprio carter e o seu relacionamento a nvel nacional assim o exigem. Combinaes mais extensas de igrejas somente podem ser temporais ou excessivamente flexveis e desarticuladas. E estas igrejas, como manifestaes da igreja invisvel, no so uma, nem tampouco so santas; pois elas participam das imperfeies de toda a vida terrena, e so constantemente corrompidas pelo poder do pecado, o qual interna e externamente mina o seu bem estar". Desta forma o assunto no pode ser apresentado como se a Igreja espiritual, invisvel e mstica fosse o objeto do cuidado e do governo de Cristo, enquanto que os assuntos e a superviso da Igreja visvel so deixados ao bel prazer dos homens. Isto est em oposio direta para com a Palavra de Deus. No existe uma Igreja visvel e outra invisvel; mas uma Igreja, invisvel no mundo espiritual e visvel no mundo material. E como Deus cuida tanto do corpo como da alma, tambm Cristo governa os assuntos externos da Igreja, to certamente como Ele, com a Sua graa, nutre-a internamente. Cristo o Senhor; Senhor no somente da alma, mas antes que Ele possa s-lo, Ele deve o Senhor da Igreja como um todo. Deve ser notado que a pregao da Palavra e a administrao dos sacramentos pertencem no economia interna da Igreja, mas sim externa; e que o governo da igreja serve quase que exclusivamente para manter a pregao pura e proteger os 250

sacramentos de serem profanados. Por isso que no expediente dizer:, "Se a Palavra de Deus somente for pregada na sua pureza e os sacramentos corretamente administrados, a ordem da igreja de somenos importncia". Elimine-se estes dois da ordem da igreja, e muito pouco restar dela. A questo , portanto, se esses meios da graa devem ser arranjados de conformidade com a nossa vontade, ou de acordo com a vontade de Jesus. Ele permite que brinquemos com tais meios da graa conforme seja a nossa noo prpria; ou Ele reprova aborrece toda religio egosta? Se a segunda alternativa a correta, ento tambm Ele, do cu, direciona, governa e cuida da Sua Igreja. No entanto, Ele no nos compele neste assunto; Ele nos deixou com a terrvel liberdade de agir contra a Sua Palavra e de trocar a Sua forma de governo pela nossa prpria. E justamente isso o que a Cristandade extraviada tem feito, vez aps vez. Pela falta de f, no enxergando o Rei, a Cristandade freqentemente O tem ignorado, esquecido e deposto; ela estabeleceu o seu prprio regime egosta na Sua Igreja, at que, finalmente, a prpria lembrana do legtimo Soberano foi perdida. A igreja individual, ainda bem consciente da majestade de Jesus, professa curvar-se incondicionalmente Sua Palavra real, como contida na Bblia. Portanto, dizemos que na igreja estatal dos Pases Baixos, cuja ordem eclesistica no somente tem a falta de tal profisso, mas deposita o supremo poder legislativo em homens, o Reinado de Cristo ridicularizado; que um impostor usurpou o Seu lugar, e que deve ser removido, to certamente como est escrito: "Eu tenho estabelecido o meu Rei sobre Sio, meu santo monte"[Salmo 2:6]. Portanto, deve ser firme e destemidamente mantido que Jesus no somente o Rei das almas, mas Rei tambm na Sua igreja; cuja prerrogativa absoluta ser o Legislador na Sua Igreja; e que o poder que contesta tal direito deve ser oposto, pelo bem da conscincia. Quanto questo, por que a Igreja to apta para esquecer-se do Reinado de Cristo, tanto que muitas vezes um ministro devoto no tenha o menor sentimento por ele, muitas vezes dizendo: "Claro que Jesus Rei, no mbito da verdade, mas o que Ele se importa com a 251

igreja externa? Pelo menos eu, um homem espiritual, nunca compareo s reunies do conselho"; ns respondemos: "Se Jesus tivesse um trono terreal e dali reinasse pessoalmente sobre a Sua Igreja, todos os homens curvar-se-iam perante Ele; mas estando entronado no cu, direita do Pai, o Rei esquecido; no visto no lembrado. Por isso que a causa a ignorncia relativa obra do Esprito Santo. Uma vez que Jesus governa a Sua Igreja no diretamente, mas atravs da Sua Palavra e do Seu Esprito, no existe respeito pela majestade do Seu soberano governo. O olho espiritual do crente deve, portanto, ser reaberto para a obra do Esprito Santo nas igrejas. O homem no espiritual no tem olho para ela. Uma reunio de conselho, uma assemblia clssica ou snodo, para ele meramente um conjunto de homens reunidos para deliberar sobre negcios de acordo com a sua prpria luz, o mesmo que uma reunio de diretores de uma empresa comercial, ou alguma outra organizao secular. Um um acionista e participante de um comit, e como tal assiste com o melhor da sua capacidade na administrao de negcios. Mas para o filho de Deus, com um olho para a obra do Esprito Santo, estas assemblias e reunies da igreja assumem um aspecto inteiramente diferente. Ele reconhece que a reunio do conselho no se trata de reunio do conselho, que a assemblia clssica no se trata de assemblia clssica, que o snodo s o aparentemente, exceto se o Esprito Santo presidir e decidir sobre os assuntos junto com os membros ali reunidos. A orao de abertura da reunio de conselho, da assemblia clssica ou do snodo, no , portanto, a mesma que a da A. C. M. ou a de uma conveno missionria, simplesmente uma orao por luz e por ajuda, mas uma coisa completamente diferente. Trata-se da petio para que o Esprito Santo esteja no meio da assemblia. Pois sem Ele nenhuma reunio eclesistica est completa. A reunio no pode acontecer, exceto se Ele estiver presente. Assim que na orao litrgica quando da abertura de uma reunio de conselho, h primeiro uma petio pela presena e pela liderana do Esprito Santo; segundo, a confisso de que os membros nada podem fazer sem a Sua presena; e terceiro, o implorar das promessas para os oficiais. 252

Diz a orao: "Uma vez que encontramo-nos reunidos em Teu Santo Nome, aps o exemplo das igrejas apostlicas, para consultar, como exige o nosso ofcio, acerca das coisas que podem vir perante ns, para o bem estar e a edificao das Tuas igrejas, para as quais ns reconhecemos sermos incapazes e desqualificados, como por natureza somos incapazes de pensar qualquer bem, muito menos de coloc-lo em prtica, ns portanto imploramos a Ti, Deus e Pai Fiel, para que seja feita a Tua vontade em estar presente com o Teu Santo Esprito, de acordo com a Tua promessa, no meio desta nossa presente assemblia, para guiar-nos em toda a verdade". Na orao de encerramento da reunio do conselho h a expresso de agradecimento por o Esprito Santo haver estado presente na reunio: "Ademais, ns Te agradecemos por Tua presena com o Teu Santo Esprito no meio da nossa assemblia, direcionando as nossas determinaes de acordo com a Tua vontade, unindo os nossos coraes em mtua paz e concrdia. Ns Te rogamos, Deus e Pai fiel, que a Tua vontade seja graciosamente satisfeita em abenoar a labuta que intentamos e executar efetivamente Teu trabalho j comeado, sempre congregando para Ti uma igreja verdadeira e preservando a mesma na doutrina pura e o correto uso dos Teus sacramentos santos, e em exerccio diligente de disciplina". Portanto, o governo da igreja significa: Primeiro, que o Rei Jesus institui os oficiais e aponta aqueles a quem tarefas so incumbidas. Segundo, que as igrejas submetem-se incondicionalmente lei fundamental da Sua Palavra. Terceiro, que o Esprito Santo vem assemblia para dirigir as deliberaes; como expressado por Walxus: "Que o Esprito Santo pessoalmente possa estar atrs do presidente para presidir em cada reunio". E esta expresso to rica em significado que perguntaramos seriamente, se ainda no est claro que uma mera mudana de oficiais no vale nada, a menos que a prpria organizao esteja de acordo com a Palavra de Deus. A questo no se melhores homens assumem o poder, mas se o Esprito Santo 253

preside na assemblia, o que Ele no pode fazer exceto se a Palavra de Deus for a nica regra e autoridade. ----------------------------------------------------------------------------------(). [N.T.: o Conde Helmut Karl Von Moltke, 'o mais velho' (1800 - 1891) foi um gnio militar que alm de haver participado de muitas batalhas, escreveu a clebre carta "Da Natureza da Guerra" ("On The Nature of War"); e Michiel Adriaanszoon de Ruyter (1607 - 1676) foi um almirante Holands, passou a vida na marinha mercante e no servio naval da Holanda, havendo alcanado distino pelo gnio e herosmo nas muitas guerras navais das quais participou]. Traduo livre: Eli Daniel da Silva Belo Horizonte-MG, 24 de Maro de 2003.

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VOLUME DOIS A Obra do Esprito Santo no Indivduo Captulo Primeiro - Introduo


I. O Homem a ser Operado. "...eis que derramarei sobre vs o meu; esprito e vos farei saber as minhas palavras" - Prov. 1:23 At agora a discusso esteve confinada obra do Esprito Santo na Igreja como um todo. Consideraremos a partir de agora a Sua obra nos indivduos. Existe uma distino entre a Igreja como um todo e os seus membros individuais. H um Corpo de Cristo, e h membros os quais constituem uma parte daquele Corpo. E o carter da obra do Esprito Santo em um necessariamente diferente daquela em outro. A Igreja, nascida do prazer divino, completa no conselho eterno, e todo o seu curso foi preparado por uma escolha soberana. O mesmo Deus que enumerou os fios de cabelo da nossa cabea tambm enumerou os membros do Corpo de Cristo. Como cada nascimento natural prordenado, assim tambm cada Cristo nascido na Igreja divinamente predestinado. A origem e o despertar da vida eterna so do alto; no da criatura, mas do Criador, e esto enraizados na Sua escolha soberana e livre. E isto constitui-se no meramente numa escolha, mas seguido por um ato divino igualmente decisivo, que d fora e que perpetra aquela escolha. Isto a onipotncia espiritual de Deus. Ele no um homem que tenta, que experimenta, mas Ele Deus quem, nunca renunciando a obra das Suas mos, persistente e irresistvel no fazer, no perpetrar de toda a Sua vontade. Assim o Seu conselho torna-se histria; e a Igreja, cuja forma delineada naquele conselho, deve, no decurso dos tempos, nascer, e aperfeioar-se de acordo com aquele conselho; e desde que aquele conselho indestrutvel, as portas do inferno no prevalecero contra a Igreja. Esta a base da 255

segurana e da consolao dos santos. Eles no tm outra base de confiana. Do fato de que Deus Deus, e que portanto a Sua vontade prevalecer, que eles tiram a certa convico com a qual profetizam contra tudo aquilo que visvel e fenomenal. Na obra da graa, no h vestgio de acaso ou de fatalismo; Deus determinou no somente o desfecho, deixando os meios pelos quais o mesmo dever ser alcanado no decidido, mas no Seu conselho Ele preparou cada maneira atravs da qual realizar a Sua escolha. E naquele conselho, estes meios, estas maneiras revelam-se de forma tal que no possvel ao olho humano acompanhar nem compreender. A onipotncia divina se adapta natureza da criatura. Ela faz com que os cedros do Lbano cresam e que engordem os touros de Bashan; mas ela alimenta e fortalece a cada um de acordo com a sua natureza. O cedro no come capim, nem tampouco o boi escava o solo por comida. A ordenana divina requer que, atravs das suas razes a rvore absorva os nutrientes do solo, e que atravs da sua boca o boi tome seu alimento e o converta em sangue. E Ele honra a Sua prpria ordenana ao providenciar nutrientes no solo para um, e relva no campo para o outro. O mesmo princpio prevalece no Reino da Graa. Ao homem como um objeto daquele Reino, e do mundo moral que a Ele pertence, Deus tem dado um outro organismo que no o mesmo do boi, do cedro, do vento ou do riacho. Os movimentos desses ltimos so puramente mecnicos; do alto da montanha o riacho deve descer. Numa maneira diferente, Ele age no boi e na rvore; e de maneira ainda diferente no homem. No corpo humano foras qumicas operam mecanicamente, e outras foras como aquelas no boi e no cedro. E alm dessas ainda h no homem foras morais as quais so operadas por Deus, de acordo com a natureza delas. Nestas bases os nossos pais rejeitaram como indigna de Deus o ponto de vista fantico de que na obra da graa o homem seja um pedao de madeira ou um tijolo; no porque seja algo seja atribudo ao homem; mas por representar a Deus como negando a Sua prpria obra e ordenana. Criar um boi, ou uma rvore, ou uma pedra, cada um diferente do outro, dar a cada um deles uma natureza prpria, 256

segue-se que Ele no pode viol-las, mas Se adaptar a elas. Assim que todas as Suas operaes espirituais esto sujeitas s disposies divinamente ordenadas no homem como um ser espiritual; e esta caracterstica faz com que a obra da graa seja excessivamente linda, gloriosa e adorvel. Pois no nos enganemos e no falemos mais de uma gloriosa obra de graa se o Deus onipotente tratar o homem mecanicamente, como um pedao de madeira ou um tijolo. Ento, no existe nenhum mistrio para anjos decifrarem, mas uma obra imediata de onipotncia, quebrando e criando novamente. Para admirar a obra da graa, deveramos tom-la como ela revelada, i.e. como uma obra complicada e indecifrvel pela qual, sem nada violar, Deus Se adapta s delicadas e variadas necessidades do ser espiritual do homem; e revela a Sua divina onipotncia na vitria sobre os obstculos gigantescos e interminveis, colocados no Seu caminho pela natureza humana. Mesmo o corao de Deus anseia por amor. Todo o Seu conselho pode ser reduzido a um pensamento, a saber, que no final dos tempos Ele possa ter uma Igreja a qual compreenda o Seu amor e o retorne. Mas o amor no pode ser ordenado, nem tampouco pode ser forado de forma no espiritual. Ele no pode ser derramado mecanicamente no corao do homem. Para ser clido, refrescante, e satisfatrio, o amor deve ser aceso, deve ser cultivado, e deve receber carinho. Assim que Deus no instila uma grama de amor no corao do Seu povo, por conseqncia do qual eles O amem, mas Ele exibe amor em extenso tal que Ele, que desde o princpio estava com Deus, e que desde o princpio era Deus, com amor incompreensvel morra pelos homens, na cruz. Isto teria sido suprfluo, se o homem fosse um pedao de madeira ou um tijolo. Deus, ento, teria somente tido que criar amor no corao humano, e os homens O amariam a partir de uma completa necessidade, tal como um fogo irradia calor quando o fogo aceso. Mas o amor to calidamente demonstrado na Bblia no suprfluo, quando Deus lida espiritualmente com criaturas espirituais. Ento a cruz de Cristo uma manifestao de amor divino que 257

muitssimo excede todas concepes humanas; por conseguinte exercendo tal poder irresistvel sobre todos os eleitos de Deus. E aquilo que preeminentemente verdadeiro e aparente em amor igualmente verdadeiro quanto a cada parte da obra da graa em todos os seus estgios. Nisto Deus nunca nega-Se a Si mesmo, nem a ordenana e o plano aps os quais o homem foi criado. Da ser a glria da ordenana e do plano que, enquanto que por um lado Deus concedeu ao homem os mais fortes meios de resistncia, por outro Ele sobrepujou tal resistncia de forma real e divina, pela onipotncia da graa redentora. Quando o apstolo testifica: "De sorte que somos embaixadores por Cristo, como se Deus por ns vos exortasse. Rogamo-vos, pois, por Cristo que vos reconcilieis com Deus"[II Corntios 5:20], ele revela profundidade tal do mistrio do amor que finalmente as relaes so literalmente invertidas, e o Santo Deus exorta as Suas criaturas rebeldes, quem, ao contrrio, que deveriam clamar a Ele por misericrdia. A tradio nos conta da fascinao de seres misteriosos exercida sobre viandantes e marinheiros, to irresistivelmente que estes jogavam-se de bom grado e todavia contra a sua prpria vontade, na destruio. Na revelao do amor, esta tradio se tornou realidade, numa forma invertida e santa. Eis aqui tambm um poder todo poderoso de fascinao, afinal irresistvel ao pecador condenado; que permitindo ser atrado, relutantemente e todavia desejosamente, a compaixo eterna atrai-o no para a destruio, mas sim para fora dela. No entanto, as maravilhosas obras de amor raramente podem ser analisadas. Os que amam nunca sabem quem atraiu e quem foi atrado, nem como, na peleja das afeies, o amor perpetrou suas atraes. O ser do amor misterioso demais para revelar as suas vrias obras, e como elas se sucedem. E isto aplica-se, em medida muito maior, ao amor de Deus. Cada santo sabe por experincia que no final, o amor de Deus tornou-se irresistvel e prevaleceu. Mas como a vitria foi alcanada, isto impossvel de ser dito. Esta obra divina vem at ns de tais infinitas alturas e profundidades, ela nos afeta to misteriosamente, e a princpio houve to absoluta falta de 258

luz espiritual que algum raramente poderia fazer mais do que gaguejar a respeito dessas coisas. Quem aquele que compreende o mistrio do nascimento natural? Quem aquele que tinha conscincia quando estava sendo curiosamente formado na poro mais inferior da terra? E se isso teve lugar sem que tivssemos conscincia, como podemos entender o nosso nascimento espiritual? Em verdade, subjetivamente, i.e. dependendo da nossa prpria experincia, ns sabemos absolutamente nada sobre o nascimento espiritual; e tudo o quanto j foi ou pode ser dito sobre ele tirado exclusivamente da Bblia. Aprouve ao Senhor levantar somente uma ponta do vu que cobre este mistrio-no mais do que o Esprito Santo julgou necessrio para o sustento da nossa f, para a glria de Deus e para o benefcio de outros, pela ocasio do seu nascimento espiritual. Por isso, nesta srie de artigos ns tentaremos somente sistematizar e explicar o que Deus revelou para o direcionamento espiritual dos Seus filhos. Nada est mais alm das nossas mentes do que exercitarmo-nos em coisas que nos so muito elevadas, ou penetrar em mistrios ocultos s nossas vistas. Onde a Bblia para, ns devemos parar; quanto s dificuldades deixadas sem explicao, ns no acrescentaremos o que dever ser somente o resultado da estupidez humana. Mas onde a Bblia proclama de forma inequvoca o poder soberano de Jeov na obra da graa, ali nem a crtica ou a pilhria de homens evitar que demandemos submisso absoluta soberania divina e de dar glria ao Seu Nome. II. O Operar da Graa, Uma Unidade. "...porquanto o amor de Deus est derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado" - Romanos 5:5 O objetivo final de todos os caminhos de Deus que Ele possa ligar tudo em tudo. Ele no pode cessar de operar at que Ele tenha adentrado nas almas dos indivduos. Ele tem deseja o amor da criatura. Ele deseja ver as virtudes do Seu prprio amor glorificadas no amor do homem para com Ele. E o amor deve nascer do ser pessoal do homem, o qual tem o seu lugar no corao. 259

A obra da graa exibida no conselho eterno nunca pode ser suficientemente louvada. Desde o Paraso at Patmos, revelada aos profetas e aos apstolos, ela transcendentemente rica e gloriosa. Preparada em Emanuel, que ascendeu s alturas, que recebeu dons pelos homens, sim, tambm para os rebeldes, de forma que o Senhor Deus possa habitar entre eles, ela excede o louvor de homens e de anjos. E todavia, a sua mais elevada glria e majestade aparecem somente quando, submetendo os rebeldes, operando na alma, ela faz com que a sua luz brilhe tanto que os homens, vendo-a, glorifiquem o Pai, que est no cu. Por conseguinte o derramar do Esprito Santo o evento coroador de todos os grandes eventos de salvao, porque ele revela subjetivamente, i.e. nos indivduos, a graa at ento revelada objetivamente. Certamente que nos dias do Pacto Antigo a graa salvadora operava nos indivduos, mas ela sempre teve um carter preliminar e especial. Os crentes do Pacto Antigo no receberam a promessa, "que eles, sem ns, no fossem aperfeioados"[Hebreus 11:40]. E a dispensao da salvao pessoal, na sua caracterstica normal, comeou somente quando a obra da reconciliao estando terminada, Emanuel havendo ascendido, o outro Confortador veio interiormente enriquecer os membros do Corpo de Cristo. Assim que o propsito do Deus Trino diligentemente aponta para esta consumao gloriosa. A compaixo divina no pode parar de operar enquanto a obra da salvao da alma individual no tenha comeado. Em toda a obra preparatria Deus persistentemente aponta para os Seus eleitos; no somente aps a queda, mas mesmo antes da criao. A Sua sabedoria regozijou-se com o Seu mundo terreno, e "Suas delcias eram com os filhos dos homens". Desde a eternidade Ele pr-conhece todos nos quais a Sua luz gloriosa uma vez brilhar. Eles no Lhe so estranhos, descobertos somente aps o lapso dos tempos, para serem, aps exame, ou deixados de lado como imprestveis, ou para que neles se lhes opere, como peas apropriadas e teis, de acordo com os seus respectivos mritos; no, o nosso fiel Deus da Aliana nunca se posiciona como um estranho diante das Suas criaturas. Ele criou-os a todos e ordenou como todos 260

eles seriam criados; eles no foram primeiro criados e depois ordenados; mas sim ordenados e depois criados. Ainda assim a criatura no independente do Senhor, mas antes de haver uma palavra na sua lngua, Ele j a conhece toda; no por informao do que h existisse, mas pelo conhecimento divino do que est ainda por existir. Mesmo as relaes de causa e efeito relacionando as vrias partes da vida da criatura apresentam-se nuas perante Ele; nada Lhe oculto; e muito mais intimamente do que o homem conhece-se a si mesmo, Deus conhece o homem. As guas da salvao descendo do topo da montanha da santidade de Deus no correm para lugares desconhecidos, mas o seu canal j est preparado, e elas, rolando montanha abaixo, encontram os acres de terra os quais elas devem regar. Portanto, embora a clareza requeira divises e subdivises na obra da graa, todavia elas no existem realmente; a obra da graa uma unidade, trata-se de um ato eterno, ininterrupto, procedendo do tero da eternidade, incessantemente movendo-se em direo consumao da glria dos filhos de Deus, a qual ser revelada no grande e notvel Dia do Senhor. Por exemplo, embora no momento da regenerao Deus chame existncia as coisas que no o eram, com tudo o que elas contm como que num germe, ainda assim isso no deveria ser representado como se Ele houvesse deixado aquela alma de lado por vinte ou trinta anos. Pois mesmo este aparente abandono uma obra divina. Constrangido pelo Seu amor, Ele muito mais teria Se voltado para a Sua criatura escolhida mas perdida criatura imediatamente, para busc-la e salv-la. Mas Ele Se conteve, se podemos assim nos expressar, pois este ignorar, este abandono, este ocultar do Seu semblante opera junto como um meio de graa, na hora do amor, para fazer a graa eficiente naquela alma. Assim que a salvao de uma alma no seu ser pessoal um ato eterno, contnuo e ininterrupto, cujo ponto de partida encontra-se num decreto cujo objetivo a glorificao perante o trono. Este ato no contm nada de formal ou de mecnico. No existe, primeiro, um perodo de dezoito sculos, durante o qual Deus est ocupado com a preparao da graa objetiva, sem uma nica obra graciosa em almas individuais. Nem tampouco h a salvao preparada somente para 261

possveis almas cuja salvao ainda era incerta. No, o amor de Deus nunca opera em direo ao desconhecido. Ele perfeito, e a Sua maneira perfeita; por isso o Seu amor sempre apresenta a santa e elevada distino de proceder de corao para corao, de pessoa a pessoa, conhecendo e perscrutando algum com o perfeito conhecimento. Durante todo o dia, enquanto Caim estava sendo julgado; enquanto No e seus oito encontravam-se a salvo na arca; enquanto Abrao foi chamado, e Moiss conversava com Jeov face a face; enquanto os videntes estavam profetizando, Joo Batista apareceu em pblico, Jesus subiu ao Calvrio, e So Joo estava tendo vises - em todas aquelas pocas e horas, Deus nos pr conheceu (se ns somos Seus), a presso do Seu amor encontrou escape, firmemente em nossa direo, Ele nos chamou antes que existssemos, de modo que pudssemos vir a existir; e quando viemos a existir, mesmo ento Ele nos guiou como o nosso fiel e verdadeiro Pastor. Certamente que todas as coisas cooperam para o bem dos que amam a Deus, mesmo as vidas e os caracteres dos seus ancestrais pois eles so os chamados de acordo com o Seu propsito. Ao invs de frio e formal, na verdade um ato de amor, energizando, derramando-se, irradiando-se. Desde a sua nascente, nas mais altas montanhas, atravessando muitos lugares antes que possa alcan-lo, o amor divino flui, sem descanso, at que ele inunde a sua alma. Por isso que o apstolos vangloria-se de que finalmente o amor tinha atingido o seu objetivo abenoado na sua pessoa e na amada igreja em Roma: "Agora temos paz com Deus, porque o amor de Deus (vindo em nossa direo desde a eternidade) afinal nos alcanou, e agora est derramado no nosso corao". I isto no quer dizer que possumos agora um amor puro por ns mesmos, mas que o amor de Deus pelos Seus eleitos, havendo descido desde as alturas e vencido cada obstculo, derramou-se na cama profunda dos nossos coraes regenerados. E a isso Ele acrescenta a graa de fazer a alma compreender, beber dele e experimentar daquele amor. E quando envergonhada e contrita a alma se perde nas delcias do amor e nas adoraes da sua compaixo eterna, ento a Sua glria brilha com refulgente brilho, e o Seu regozijo com os filhos dos homens esto completos. 262

Contudo, enquanto o Deus Trino antecipa desde antes da fundao do mundo a congregao e a glorificao dos santos, a Bblia revela claramente que ser esta congregao e esta glorificao a obra adorvel do Esprito Santo. O amor de Deus derramado nos nossos coraes pelo Esprito Santo, que nos dado. A Bblia nos d a esta obra do Esprito Santo uma posio de proeminncia; no excluindo a posio do Pai e a posio do Filho, todavia de tal forma que esta obra pessoal sempre perpetrada pelo Esprito Santo. E a Bblia assim o coloca de maneira to forte que o Catecismo fala, no incorretamente, de trs coisas na nossa f mais santa: de Deus, o Pai, e a nossa Criao; de Deus, o Filho e a nossa Redeno; e somente ento de Deus, o Esprito Santo, e a nossa Santificao. E isto no de surpreender. Pois Primeiro, como j vimos, na economia do Deus Trino, o Esprito Santo quem vem a ter um contato mais prximo com a criatura, e a preenche. Assim que obra peculiar Sua, entrar no corao do homem, e no seu recesso proclamar a graa de Deus at que ele creia. Segundo, Ele quem traz cada obra do Deus Trino consumao. Assim que Ele completa a obra da graa objetiva pela salvao das almas, atingindo destarte o seu propsito final. Terceiro, Ele acende a centelha da vida. Ele paira sobre as guas do caos, e sopra no homem o sopro de vida. Em perfeita harmonia com isto, o pecador morto em faltas e em pecado, no pode viver exceto seja restaurado pelo Esprito de toda restaurao, a quem a Igreja tem sempre invocado, dizendo: "Veni, Creator Spiritus". Quarto, Ele toma as coisas de Cristo e O glorifica. No o Filho quem distribui Seus tesouros, mas sim o Esprito Santo. E uma vez que a completa salvao dos redimidos consiste no fato de que os seus coraes mortos e degenerados so unidos a Cristo, a Fonte de salvao, devemos ento louvar ao Esprito Santo por faze-lo. Por conseguinte, no constrangedor desejo do amor divino pela salvao das criaturas escolhidas mas perdidas, a obra do Esprito Santo ocupa evidentemente a posio mais ressaltada, mais evidente. O nosso conhecimento de Deus no completo, exceto que conhecemo-Lo como a Trindade Santa, Pai, Filho e Esprito Santo. 263

Mas como "ningum vem ao Pai seno por Mim"[Joo 14:6], e "e ningum conhece plenamente o Pai, seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar"[Mateus 11:27], ento ningum pode vir at o Filho seno pelo Esprito Santo, e nenhum homem pode vir a conhecer o Filho se o Esprito Santo no O revelar a ele. Mas isto no implica em separao alguma, mesmo em pensamento, entre as Pessoas da Deidade. Isto destruiria a confisso da Trindade, substituindo-a pela falsa confisso do tri-tesmo. No, eternamente o mesmo Deus subsistindo em trs Pessoas. A verdade da nossa confisso brilha no prprio reconhecimento da unidade na Trindade. O Pai nunca sem o Filho, nem o Filho sem o Pai. E o Esprito Santo nunca pode vir at ns nem operar em ns exceto se o Pai e o Filho cooperarem com Ele. III. Anlise Necessria. "...prossigamos at a perfeio, no lanando de novo o fundamento..." - Hebreus 6:1 Para sistematizar a obra do Esprito Santo nos indivduos, ns devemos primeiro considerar a sua condio espiritual antes da converso. A incompreenso deste ponto leva ao erro e confuso. Faz com que as vrias operaes do Esprito Santo sejam confundidas, que os mesmos termos sejam usados para designar coisas diferentes. Confunde o prprio pensamento de algum, e leva outros a direes erradas. E isto aparece muito seriamente em ministros que discutem o assunto em termos gerais, que com naturalidade evitam a certeza, e consequentemente reiteram as mesmas banalidades, os mesmos lugares comuns. Pregao tal causa pouca ou nenhuma impresso; ela montona e cansativa; acostuma a orelha a repeties; e falta-lhe estmulo para o ouvido interno. E a mente, a qual no pode permanecer inativa sem impunidade, procura alvio por sua prpria conta, muitas vezes na descrena, longe da obra do Esprito Santo. As palavras "corao", "mente", "alma", "conscincia", "homem interior" so utilizadas indiscriminadamente. H chamados, apelos freqentes para a converso, a regenerao, a renovao de vida, a 264

justificao, a santificao e a redeno; enquanto que os ouvidos no foram acostumados a compreender, a entender em cada uma destas palavras algo especial e uma revelao peculiar da obra do Esprito Santo. E ao final, esta pregao catica torna impossvel a discusso inteligente quanto s coisas divinas, uma vez que uma pessoa iniciada e mais uniformemente instruda no poder ser compreendida. Ns protestamos solenemente, especialmente contra a aparncia pia que encobre o vazio e a falta de significado desta pregao quando diz: "O meu Evangelho simples no tem lugar para estas distines triviais; elas so caractersticas da erudio seca com a qual as mentes esquivas assustam os queridos filhos de Deus, e os colocam sob a escravido das letras. No, o Evangelho do meu Senhor deve permanecer para mim uma fonte de vida e esprito; portanto poupe me dessas sutilezas". E sem dvida de que h alguma verdade nisso. Atravs de uma anlise seca da verdade que refresca a alma, mentes abstratas muitas vezes roubam das almas mais simples muito conforto e alegria. Eles discutem as coisas espirituais nos termos hbridos de Latim Anglicanizado, como se as almas no pudessem ter parte com Cristo, a menos que sejam experts no uso desse palavreado falsificado. Tal intimidao dos fracos denota orgulho e auto exaltao. E um orgulho muito estpido este, pois o conhecimento apregoado prontamente adquirido por um mero esforo da memria. Tal externalizao da f Crist ofensiva. Ela troca a religiosidade genuna por uma lngua escorregadia e maliciosa, e a justificao da f pela justificao mental. Assim a religiosidade do corao transfere-se para a cabea, e ao invs do Senhor Jesus Cristo, Aristteles, o professor mestre da dialtica, que se torna o salvador das almas. Defender tal caricatura est longe do nosso propsito. Ns cremos que a nossa salvao depende somente da obra de Deus em ns, e no somente do nosso testemunho; e a criana pequena, ainda com seus lbios inseguros, mas em quem o Esprito Santo tenha operado, preceder esses vos escribas no Reino do Cu. Que ningum se atreva a impor o fardo dos seus pensamentos prprios 265

sobre os seus semelhantes. O fardo de Cristo, somente, que se adequa s almas dos homens. E todavia o Evangelho no perdoa a falta de profundidade, nem tampouco aprova a mera tagarelice. claro que existe uma diferena. No exigimos que nossas crianas conheam os nomes de todos os nervos e msculos do corpo humano, das doenas s quais ele est sujeito, e de todos os medicamentos que completam a farmacopia. Faze-lo seria uma sobrecarga para os pequeninos, que so os mais felizes enquanto inconscientes do complexo organismo que carregam consigo. Mas, o mdico que no esteja bem seguro da localizao desses rgos vitais; que, sem preocupar-se com detalhes se satisfaa com as generalidades da sua profisso; que, incapaz de diagnosticar o caso corretamente, falhe ao administrar a medicao apropriada, de imediato demitido, e um outro profissional, dotado de melhor discernimento e melhor preparado chamado para substitu-lo. Pessoas bem informadas no deveriam ser ignorantes quanto a esses rgos vitais do corpo humano, bem como das suas principais funes; mes e enfermeiras deveriam ser ainda melhor informadas. O mesmo aplica-se vida da Igreja. Aqueles menos dotados entre os irmos no podem compreender totalmente as distines da vida espiritual; so incapazes de suportar carne, devem ser alimentados somente com leite. Nem tampouco devem as crianas mais jovens serem fatigadas e entorpecidas com frases muito alm da sua compreenso. Tanto aqueles como estas devem ser ensinados de conformidade com "o teor da sua maneira". Uma criana conversando sobre assuntos de religio em termos discriminatrios afeta desagradavelmente o sentimento espiritual. Mas no assim como mdico espiritual, i.e., o ministro da Palavra. Se um veterinrio demitido por no ser capacitado o suficiente, quanto mais aqueles que, pretendendo tratar e curar almas, denotam a sua prpria ignorncia acerca das condies e atividades da vida espiritual. Por esta razo que insistimos que cada ministro da Palavra seja um especialista nesta anatomia e fisiologia espirituais; familiar com as vrias formas de enfermidade espiritual, e sempre capacitado com a plenitude do saber que vem de Cristo, para selecionar o medicamento 266

espiritual exigido. E reclamamos o mesmo conhecimento, se no exatamente no mesmo grau, de cada homem e mulher inteligentes. O mdico ou o advogado que se ri da nossa ignorncia quanto aos princpios da sua profisso deve ser igualmente envergonhado quando demonstrar a sua prpria e lamentvel ignorncia quando condio da sua alma. Na vida espiritual cada talento deveria ser de interesse. Cada homem, cada indivduo deveria ser simetricamente desenvolvido. De acordo com o seu campo de viso, fora de poderes, e perspiccia, ele deveria ser capaz de distinguir as coisas espirituais e as necessidades da sua prpria alma. E que este conhecimento seja amplamente encontrado somente entre o nosso povo simples, e temente a Deus; e no entre as classes mais altas, um srio e deplorvel sinal dos tempos. O conhecimento que poder na esfera espiritual, e capaz de curar, no advm em termos estranhos, no se cansa nos vrios criticismos da Bblia, no f somente de raciocnios filosficos, no deixa as almas padecerem de fome dando-lhes pedras ao invs de po; mas busca sistematicamente a Palavra e a obra de Deus nas almas dos homens, e prova que um homem de fato estudou as coisas as quais ele deve ministrar Igreja. Aqueles nossos lderes espirituais, portanto, que na universidade e nas classes do seminrio substituram esse conhecimento espiritual por vrias formas de criticismo e apologtica, tm muito pelo que responder. Pois nos ltimos trinta anos esse conhecimento tem sido negligenciado em ambas aquelas instituies. E assim perdeu-se o conhecimento, a pregao tornou-se montona, e uma grande parte da Igreja pereceu. Ainda havia olho e ouvido para a obra objetiva do Filho, mas a obra do Esprito Santo ignorada e negligenciada. Consequentemente a vida espiritual afundou a tal ponto que, enquanto dificilmente uma tera parte da plenitude da graa a qual est em Cristo Jesus est sendo conhecida e honrada, homens ousam insistir que pregam o Cristo crucificado. Por isso a discusso da obra do Esprito Santo nos indivduos demanda que, enquanto correndo o risco de ser chamado "guias eruditos", ns deixamos as trilhas das generalidades e superficialidades e procedemos a uma anlise cuidadosa. As 267

operaes do Esprito Santo sobre as vrias partes do nosso ser nas suas vrias condies devem ser distinguidas e tratadas separadamente; no somente nos eleitos, mas tambm nos no eleitos, pois elas no so as mesmas. verdade que a Bblia ensina que Deus faz com que o Seu sol brilho sobre o bom e os mau, e que a Sua chuva desa sobre o justo e o injusto, de modo que no reino da natureza toda boa ddiva vinda do Pai das luzes comum a todos; mas no reino da graa o mesmo no acontece. O Sol da justia muitas vezes brilha sobre um, deixando outro em trevas; e as gotas da graa ao cair, muitas vezes molham uma alma, enquanto que outras permanecem completamente desprovidas delas. Por conseguinte, embora a obra do Esprito nos eleitos seja de importncia primria, esta todavia no exaure a Sua obra nos indivduos. Para muitos em Israel, Cristo foi tambm designado para uma queda; e at isto trabalhado pelo testemunho do Esprito Santo. No somente o sabor da vida, mas o gosto da morte tambm atinge a alma pelo Seu intermdio; como o apstolo declara com relao queles que, havendo recebido o dom do Esprito Santo, mesmo assim caram. A Sua atividade neles, e na sua condio quando Ele inicia as suas operaes salvadoras ou endurecedoras, deve ser cuidadosamente notada. E claro, que este no o lugar para discutir exaustivamente a condio dos cados. Isto requereria uma investigao especial. Muitas coisas que talvez em outros lugares sejam explicadas em detalhe, aqui recebem somente uma nota passageira. Mas servir ao nosso propsito se tivermos sucesso em proporcionar ao leitor uma viso to clara da condio do pecador, que ele possa compreendernos quando discutirmos a obra do Esprito Santo no pecador. Por "pecador", entendemos o homem como ele , como ele vive, como ele se move naturalmente, i.e. sem a graa. E em tal estado, ele encontra-se morto em delitos e em pecados; alienado da vida de Deus; completamente depravado e sem foras; um pecador, e portanto culpado e condenado. E no somente morto, mas prostrado no meio da morte, cada vez afundando mais na morte, a qual se no for detida no seu curso, abrir-se- sob o pecador cada vez mais, at transformar-se em morte eterna. 268

Este o pensamento fundamental, a idia me, a concepo principal deste estado. "Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens..."[Romanos 5:12]. E "Porque o salrio do pecado a morte..."[Romanos 6:23]. "...e o pecado, sendo consumado, gera a morte"[Tiago 1:15]. De modo a passar para um outro estado, a pessoa tem primeiro de passar da morte para a vida. Mas esta idia geral de morte deve ser analisada nas suas vrias relaes; e deve ser determinado, para este fim, o que o homem era antes, e no que ele se tornou depois dessa morte espiritual. IV. Imagem e Semelhana. "Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana" - Gnesis 1:26 Gloriosa a declarao divina que introduz a origem e a criao do homem: "E Deus criou o homem conforme a Sua prpria imagem e conforme a Sua prpria semelhana; imagem de Deus Ele o criou" (traduo Holandesa). O significado destas importantes palavras foi recentemente discutido pelo bem conhecido professor, Dr. Edward Bhl, de Viena. De acordo com ele, a passagem deveria dizer que o homem foi criado "na" e no "conforme" a imagem de Deus, i.e. a imagem no encontrada na natureza ou no ser do homem, mas fora dele, em Deus. O homem foi meramente construdo na irradiao daquela imagem. Assim, enquanto permanecendo na Sua luz, ele viveria naquela imagem. Mas pisando fora dela, ele cairia e no lhe restaria nada a no ser a sua prpria natureza, a qual tanto antes como aps a queda, a mesma. ( ) Na discusso da corrupo da natureza humana, ns consideraremos esta opinio do altamente estimado professor de Vienna. Digamos aqui, simplesmente que rejeitamos esta opinio, na qual vemos um retorno aos erros de Roma. No podemos levar em considerao o carter negativo do pecado como apresentado pelo Dr. Bhl, que a base desta representao. Ademais, ela se ope doutrina da Encarnao, e doutrina da Santificao, conforme sustentadas pela Igreja Reformada. Assim que cremos ser o mais 269

seguro, primeiro explicar a confisso dos nossos pais com relao a este ponto, e ento mostrar que esta representao inconsistente com a Palavra. Ao aceitar a descrio da Criao como a revelao direta do Esprito Santo, ns reconhecemos a sua mais absoluta credibilidade em cada parte. Aqueles que assim no a aceitam, ou que, como muitos telogos ticos, negam a interpretao literal, no podem ter voz na discusso. Se, ao expormos a descrio da Criao ns tivermos seriedade, e no jogarmos com palavras; devemos ento estar inteiramente convencidos de que Deus realmente disse: "Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana". Mas ao negarmos isto e sustentarmos que estas palavras meramente representam a forma pela qual algum, animado pelo Esprito Santo, descreveu para si mesmo a criao do homem, delas no podemos deduzir nada. Ento no temos segurana de que elas so divinas; sabemos somente que um homem pio atribuiu tais pensamentos a Deus e os colocou nos lbios, enquanto que tratava-se somente da sua prpria percepo quanto criao do homem. Da que a infalibilidade das Sagradas Escrituras o nosso ponto de partida. Vemos em Gnesis 1:27 ("Criou Deus, pois, o homem Sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou") um testemunho direto do Esprito Santo; e com a mais completa segurana ns cremos que estas so as palavras do TodoPoderoso proferidas ante a criao do homem. Com esta convico, elas tm autoridade decisiva; e curvando-nos perante elas; confessamos que o homem foi criado semelhana de Deus e conforme a Sua imagem. Esta declarao, em conexo com toda a descrio da criao do homem, mostra que o Esprito Santo faz distinta a criao do homem e de a de todas as demais criaturas. Elas foram todas manifestaes da glria de Deus, pois Ele viu que eram boas; um efeito do Seu conselho, pois elas incorporaram um pensamento divino. Mas a criao do homem foi especial, mais exaltada, mais gloriosa; pois Deus disse: "Faamos o homem Nossa imagem, conforma a nossa semelhana". 270

Portanto o sentido geral dessas palavras que o homem totalmente diferente de todos os demais seres; que a sua espcie mais nobre, mais gloriosa; e especialmente que esta glria mais elevada consiste no vnculo mais ntimo e na relao mais prxima com o seu Criador. Tal fato provm das palavras "imagem" e "semelhana". Em todos os Seus outros atos criativos, o Senhor fala, e feito; Ele ordenou, e de imediato aconteceu. Existe uma idia, um pensamento no Seu conselho, uma vontade para executa-la, e um ato onipotente para realiza-lo, para concretiza-lo, mais nada; seres so criados por completo, em separado e fora dEle. Mas a criao do homem totalmente diferente. claro, existe uma idia, um pensamento divino precedente do conselho eterno, e atravs de poder onipotente esta idia, este pensamento realizado; mas aquela nova criatura est conectada com a imagem de Deus. De acordo com o significado universal da palavra, a imagem de uma pessoa uma concentrao tal das suas caractersticas, de modo a fazer a prpria impresso do seu ser. Quer seja numa gravura a lpis, numa pintura ou fotografia, um smbolo, uma idia ou uma esttua, sempre a concentrao das caractersticas essenciais de um homem ou de um objeto. Uma idia uma imagem que concentra aquelas caractersticas no campo da mente; j, uma esttua, no mrmore ou no bronze, e etc., mas no importando a forma ou a maneira da expresso, a imagem essencial uma concentrao tal das diversas caractersticas do objeto, que representa o prprio objeto mente. Este significado, fixo e definitivo de uma imagem, no pode ser um vislumbre perdido dela. A imagem pode ser imperfeita, mas ainda assim, tanto quanto o objeto seja nela reconhecido, mesmo embora a memria deva suprir a possvel falta ou imperfeio da imagem, ela permanece uma imagem. E isto leva a uma observao importante: O fato de que podemos reconhecer uma pessoa a partir de uma figura fragmentria prova a existncia de uma 'imagem de alma' daquela pessoa, i.e., uma imagem fotografada atravs do olho da alma. Esta imagem, ocupando a imaginao, torna possvel que ns mentalmente vejamos aquela pessoa, mesmo na sua ausncia e mesmo sem a sua figura. 271

E como que tal imagem obtida? Ns no a fazemos, mas sim a prpria pessoa, quem, enquanto olhamos para ela, desenha-a na retina, assim colocando-a na nossa alma. Em fotografia no o artista, nem tampouco o seu equipamento, mas as caractersticas do nosso prprio aspecto, da nossa prpria expresso que, como que por feitiaria, desenham a nossa imagem no filme ou na placa do negativo. Da mesma maneira, a pessoa recebendo a nossa imagem passiva, enquanto que ns, pondo a nossa imagem na sua alma, somos ativos. No sentido mais profundo, cada um de ns carrega a sua prpria imagem na sua prpria face, no seu prprio semblante, e a pe na alma humana ou na placa (ou no filme) do artista. Esta imagem consiste de caractersticas as quais, concentradas, formam aquela expresso peculiar que mostram a individualidade de algum. Um homem forma a sua prpria sombra contra uma parede, conforme a sua prpria imagem e semelhana. To freqentemente quanto ns fazemos com que a impresso do nosso ser se exteriorize, ns assim o fazemos conforme a nossa prpria imagem e semelhana. Retornando, aps estas consideraes preliminares, passagem em Gnesis 1:27, notamos a diferena entre (1) a imagem divina conforme a qual ns somos criados, e (2) a imagem que conseqentemente tornou-se visvel em ns. A imagem conforme a qual Deus fez o homem uma, e aquela fixada em ns bem outra. A primeira a imagem de Deus conforme a qual ns somos criados, a outra a imagem criada em ns. Para evitar confuso, as duas precisam ser mantidas distintas. Aquela j existia antes dessa, caso contrrio, como poderia Deus haver criado essa conforme aquela? No estranho que muitos tenham pensado que esta imagem e semelhana referiam-se a Cristo, de quem dito ser "a Imagem do Deus invisvel", e "a linhagem expressa da Sua Substncia". No so poucos o que aceitaram isso como ponto pacfico. Todavia, em coro com os nossos melhores ministros e mestres, cremos ser incorreto. Pois tal entra em conflito com as palavras, "Faamos o homem Nossa imagem, conforme a Nossa semelhana", o que deve significar que o Pai falava ao Filho e ao Esprito Santo. Alguns dizem que estas palavras foram endereadas aos anjos, mas no pode ser assim, uma vez que o homem no foi criado segundo a imagem de anjos. Outros, 272

mantm que Deus falava Consigo mesmo, estimulando-Se a Si prprio para executar o Seu desgnio, utilizando o pronome "Ns" como um plural de majestade. Mas isto no concorda com as formas no singular imediatamente a seguir: "Criou, Deus, pois, Sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou". Assim que mantemos a explicao j tentada pelos mais sbios e mais devotos ministros, de que com estas palavras o Pai endereouSe ao Filho e ao Esprito Santo. E ento a unidade das Trs Pessoas se expressa nas palavras: "Criou, Deus, pois, o homem Sua imagem...". Portanto essa imagem no pode ser o Filho. Como poderia o Pai dizer ao Filho, e ao Esprito Santo: "Criemos os homens conforme a imagem do Filho"? Aquela imagem deve ser, portanto, uma concentrao das caractersticas do Ser de Deus, atravs das quais Ele expressa-Se a Si mesmo. E uma vez que somente Deus pode representar o Seu prprio Ser para Si mesmo, segue-se que pela imagem de Deus ns devemos entender a representao do Seu Ser como existe eternamente, na conscincia divina. Tomamos "Imagem" e "semelhana" por sinnimos; no porque uma diferena no pudesse ser inventada; mas porque no versculo 27, o termo "semelhana" no nem sequer mencionado. Por isso que nos opomos explicao que o termo "imagem" refere-se alma, enquanto que o termo "semelhana" refere-se ao corpo. Ao permiti-la, pela indissolvel unio entre corpo e alma as caractersticas da imagem divina devem ter um efeito posterior na segunda, a qual o Seu templo, mas ainda assim no existe razo nem sugesto porque deveramos defender uma descrio to precria entre 'imagem' e 'semelhana'. Assim que a imagem aps a qual ns somos criados a expresso do Ser de Deus tal como existe na Sua prpria conscincia. A pergunta que vem a seguir : O que havia ou o que h no homem, que fizesse com que ele fosse criado aps Aquela imagem? V. Justia (Retido) Original.

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"Pois nEle vivemos, e nos movemos, e existimos, como alguns dos vossos poetas tm dito: Porque dEle tambm somos gerao" Atos 17:28 a caracterstica peculiar da Confisso Reformada, que mais do que qualquer outra, ela humilhe o homem pecador e exalte o homem sem pecado. No Bblico degradar o homem. Na qualidade de pecador, cado e no mais um homem real, ele deve estar humilhado, admoestado e intimamente quebrantado. Mas o homem divinamente criado, na realizao do propsito divino, ou restaurado pela graa onipotente nos eleitos, digno de todo o louvor, pois Deus o criou conforme a Sua prpria imagem. Porque ele situava-se to alto, ele caiu tanto. Ele era um ser to excelente, da haver-se tornado um pecador to detestvel. A excelncia do primeiro a razo da abominao do ltimo. dito que enquanto a poca presente apropriadamente exalta e aprecia o homem, a nossa doutrina somente o degrada; mas com todo o seu tributo e louvor, esta poca presente nunca concebeu testemunho mais exaltado do que aquele na Bblia, que diz que: "Deus criou o homem Sua prpria imagem". Protestamos contra o clamor dos tempos, no porque faa muito do homem, mas porque faz muito pouco dele, declarando-o, positivamente, glorioso mesmo agora, no seu estado cado. O que voc pensaria de algum que, andando em meio ao seu jardim, agora completamente devastado por uma tempestade violenta, chamasse as plantas e os brotos estragados, e as flores cobertas de lama, cadas nos seus canteiros todos desordenados, de magnficos? E isto o que a poca presente est fazendo. Caminhando entremeio ao jardim deste mundo, ressecado e completamente desarranjado em conseqncia das tempestades do pecado, ela clama em xtase e orgulhosamente: "Que seres gloriosos so os homens! Quo charmosos e excelentes!" E como o botnico diria, ao olhar tal jardim to desordenado: "Voc chama isso de lindo? Voc devia t-lo visto antes de a tempestade o haver estragado"; assim tambm dizemos a esta poca presente: "Voc chama a este homem cado de glorioso? Comparado ao que ele devia ser, ele inteira e completamente intil. 274

Mas ele era sim, glorioso, refulgindo toda a beleza da imagem divina, antes que o pecado o arruinasse". Por conseguinte, a nossa doutrina exalta-o at a glria mais elevada. Em seguida glria de ser criado imagem de Deus, vem a glria de ser o prprio Deus. To logo o homem assim o presume, ele desfaz-se de toda glria em si mesmo; seu pecado detestvel que ele aspire a ser como Deus. Se for dito que, mesmo no Paraso, a lei prevalecia de que Deus somente grande, e que a criatura nada perante Ele; respondemos, que ele que foi criado imagem divina no tem nenhuma ambio maior do que a de ser um reflexo da imagem de Deus; excluindo por completo a idia de ser acima ou de ser contra Deus. Assim que certo que o homem original era muito mais glorioso e excelente, e, portanto, o homem cado , ao mximo, miservel e repugnante. Ento o homem cado perdeu a imagem de Deus? Esta questo vital controla os nossos pontos de vista quanto ao homem, em cada aspecto, e por isso requer o exame mais detalhado; especialmente desde que as opinies dos crentes com relao a ela so diametralmente opostas. Alguns, mantm que depois da queda o homem cado reteve algumas particularidades, enquanto outros, que ele perdeu-as por completo. Para evitar quaisquer mal entendidos, devemos primeiro decidir se, ser criado imagem de Deus (1) refere-se somente justia (retido) original, ou (2) inclua tambm a natureza do homem, a qual estava vestida com esta retido original. Se a imagem divina consistiu existia somente na retido original, ento, claro, ela foi completa e absolutamente perdida, pois por sua queda o homem perdeu esta retido original de uma vez por todas. Mas se ela tambm estava impressa no seu ser, na sua natureza, e na sua existncia humana, ento ela no pode desaparecer por completo, pois, conquanto profundamente afundado, o homem - cado - continua sendo homem. Com isto, no inferimos que algo espiritualmente bom foi deixado no homem; entre os finalmente perdidos, mesmo os mais profundamente cados retero alguma evidncia de que foram criados aps a imagem divina. Nem sequer hesitamos em subscrever a opinio dos nossos 275

pais de que se os anjos, Sat includo, tivessem sido criados originalmente imagem de Deus (o que a Bblia no ensina positivamente), ento mesmo o diabo em sua profunda perversidade e extrema crueldade deveria mostrar alguma caracterstica daquela imagem. No queremos dizer que aps a queda o homem tivesse qualquer voluntariedade, conhecimento ou qualquer coisa boa; e aqueles que, no plpito ou ao escrever inferem nisto, com base na declarao "...Nada lhe sobrou destes dons, seno pequenos traos..." da Confisso de F [*], perverte o pleno ensinamento daquele documento. Embora ele reconhea que alguns pequenos traos hajam sobrado ao homem cado, todavia segue-se naquele mesmo artigo da Confisso que "...toda a luz em ns se tornou em trevas"; e antes disso citado que o homem, "Tornando-se mpio, perverso e corrupto em todas as suas prticas, ele perdeu todos os dons excelentes", e que "...ele corrompeu toda a sua natureza...". Assim que por esses "pequenos traos" no se pode nunca entender que impliquem que haja permanecido no homem cado qualquer fora, qualquer voluntariedade ou qualquer desejo pelo bem. No, um pecador na sua natureza cada completamente condenvel. E existe isso, como o mesmo artigo confessa que, "...somente o entendimento ou a vontade que Cristo opera no homem, est em conformidade com o entendimento e vontade de Deus, como Ele ensina: "Sem Mim nada podeis fazer" (Joo 15:5)". [* - N.T.: O autor refere-se ao Artigo XIV da Confisso de F Belga : "A Criao do Homem. Sua Queda e Sua Incapacidade de Fazer o Bem"] E assim desarmamos qualquer suspeita de que estejamos buscando alguma coisa boa no homem. Com a Bblia ns confessamos: "...No h justo, nem sequer um. No h quem entenda; no h quem busque a Deus. Todos se extraviaram; juntamente se fizeram inteis. No h quem faa o bem, no h nem um s"[Romanos 3:10 - 12]. Mas como isto pode ser reconciliado? Como podem estes dois andarem juntos? Por um lado, o pecador no tem nada, absolutamente nada bom ou louvvel; e por outro, este mesmo pecador sempre tem traos e caractersticas da imagem de Deus ! 276

Ilustremos. Dois cavalos enlouquecem; um um cavalo comum, de carroa, enquanto que o outro um alazo puro sangue rabe. Qual o mais perigoso? O ltimo, claro. O seu sangue nobre se agitar em agitao e violncia mais incontrolveis. Ou, dois funcionrios trabalham num escritrio; um um mero trabalhador de raciocnio lento, o outro, um jovens com crebro brilhante e olhar penetrante. Qual dos dois poderia fazer mais mal ao seu empregador? claro que o segundo, e todas as suas artimanhas mostrariam a sua superioridade operando na direo errada. sempre assim. No h um inimigo da verdade mais perigoso do que um crente que tenha sido instrudo na religio. Em toda a sua fria mpia ele mostra o seu treinamento e conhecimento superiores. Sat to poderoso porque antes da sua queda ele era to excessivamente glorioso. Por conseguinte, na sua queda o homem no desvencilhou-se da sua natureza original, mas a reteve. Somente o seu agir foi reverso, corrupto, e voltado contra Deus. Quando o capito de uma fragata, numa batalha naval, trai o seu rei e levanta a bandeira do inimigo, ele primeiramente no estraga ou afunda o seu navio, mas ele o mantm to eficiente para o servio quanto possvel, e com todo o seu armamento intacto ele faz exatamente o contrrio do que deveria fazer. "Optimi coruptio pessima" diz o provrbio dos sbios-i.e., quanto maior for a excelncia de algo, mais perigosa a sua desero. Se o almirante da frota tivesse a chance de escolher qual das suas embarcaes devesse tra-lo, ele diria: "Que seja a mais fraca, pois a desero da mais forte a mais perigosa". E isto verdadeiro em cada esfera da vida, que as excelentes qualidades de alguma coisa ou de um ser no desaparecem em ao reversa, mas tornam-se as mais excelentemente ms. Deste modo ns podemos compreender a queda do homem. Antes dela ele possua o organismo mais excelente, o qual por um impulso santo estava direcionado para o objetivo mais exaltado. Embora revertido pela queda, este precioso instrumento humano permaneceu, mas, direcionado por um impulso mpio; ele agora est direcionado para um fim profundamente mpio. Comparando o homem a um navio, a sua queda no tirou-lhe o motor. Mas como antes da queda ele movia-se em justia, assim ele 277

agora move-se em injustia. Na verdade, to rpido quando ele navegava antes em direo felicidade, to rpido ele agora navega em direo perdio, i.e., para longe de Deus. Da que o no se lhe tirar o motor, fez a sua queda a mais terrvel, e a sua destruio a mais certa. E assim ns reconciliamos os dois: que o homem reteve suas caractersticas originais de excelncia, e que a sua destruio certa, exceto se ele nascer de novo. Mas, na imagem divina, devemos distinguir cuidadosamente: Primeiro, o organismo artstico e maravilhoso, chamado natureza humana. Segundo, a direo na qual ele se movia, i.e., ao encontro do fim mais santo, naquele em que Deus criou o homem em justia e retido originais. Que Deus criou o homem bom e conforme a Sua prpria imagem no significa que Ado estivesse num estado de inocncia, naquele ele no teria pecado; nem que ele estivesse perfeitamente equipado para tornar-se santo, ascender gradualmente ao um desenvolvimento maior; mas que ele foi criado em justia e santidade verdadeiras, indicando no o grau do seu desenvolvimento, mas a sua condio. Esta era a sua justia, a sua retido original. Por isso todas as inclinaes e atitudes do seu corao eram perfeitas. No lhe faltava nada. Somente num aspecto a sua bem-aventurana diferia daquela dos filhos de Deus, a saber, ele podia perde-la e eles no. Destas duas partes que constituem a imagem divina - primeira, o organismo ntimo, artstico do ser humano; e, segunda, a retido, a justia original na qual o organismo movia-se naturalmente - esta ltima est completamente perdida, enquanto que a primeira est invertida; mas o ser do instrumento, embora terrivelmente danificado, desfigurado, permaneceu o mesmo, para agir na direo errada, i.e., na injustia, na tortuosidade. Assim que as caractersticas ou os efeitos posteriores da imagem divina no so encontrados nas poucas coisas boas que permanecem no pecador, seno "em tudo o que faz". O homem no poderia pecar to terrivelmente se Deus no o houvesse criado conforme a Sua prpria imagem. A Bblia ensina, portanto, que todos os homens desviaram-se, que todos eles corromperam-se, e que todos esto sem a glria de 278

Deus; enquanto que nela tambm est declarado que, mesmo este homem cado criado imagem de Deus ("...porque Deus fez o homem sua imagem"-Gnesis 9:6), e conforme a Sua semelhana ("...os homens, feitos semelhana de Deus"-Tiago 3:9). VI. Roma, Socnio, Armnio, Calvino. "e a vos revestir do novo homem, que segundo Deus foi criado em verdadeira justia e santidade"-Efsios 4:24 No surpreendente que crentes mantm pontos de vista diferentes com relao ao significado da imagem de Deus. Trata-se do ponto de partida que determina a direo de quatro estradas diferentes. O menor desvio no incio com certeza leva a uma representao totalmente diferente da verdade. Portanto, cada crente que pensa deve escolher deliberadamente qual estrada ele seguir: Primeiro, o caminho de Roma, representado por Bellarmino. Segundo, o de Armnio e Socnio, caminhando de brao dado. Terceiro, o caminho da maioria dos Luteranos, liderado por Melncton. ltimo, a direo mapeada por Calvino, i.e. a dos Reformados. Roma ensina que a justia original no pertence imagem divina, mas natureza humana como uma graa super acrescentada. Citando Bellarmino, primeiro, que o homem criado, consistindo de duas partes, corpo e esprito; segundo, que a imagem divina estampada parcialmente no corpo, mas principalmente no esprito humano, o lugar da conscincia moral e racional; terceiro, que h um conflito entre a carne e o esprito, a carne cobiando contra o esprito; quarto, portanto o homem tem uma inclinao e um desejo naturais pelo pecado, os quais enquanto desejo somente no constituem pecado, desde que o desejo e a inclinao no se transformem em ato; quinto, que na Sua graa e compaixo Deus deu ao homem, independentemente da sua natureza, a justia original, para defesa e como vlvula de segurana, para controlar a carne; sexto, que quando da queda, o homem voluntariamente desvencilhou-se desta super acrescentada graa: da que como pecador ele encontrar-se novamente na sua natureza nua ("in puris naturalibus") a qual, na verdade, inclinada para o pecado, na medida em que seus desejos 279

so pecaminosos. Ns cremos que os telogos Romanos concordaro que este o ponto de vista corrente entre eles. O "Catechismus Romanus" cita na questo 38: "Deus deu ao homem, do p da terra, um corpo, de maneira tal que ele era participante da imortalidade, no em virtude da sua natureza, mas por uma graa super acrescentada. Quando sua alma, Deus formou-o Sua imagem e conforme a Sua semelhana, e deu-lhe um livre arbtrio; ademais [no original "prterea", alm disso, portanto no pertencendo sua natureza], Ele de tal forma temperou os seus desejos que eles continuamente obedecem os ditames da razo. Alm disso Ele derramou nele a justia original, e deu-lhe domnio sobre todas as outras criaturas." O ponto de vista de Socnio e de Armnio, que seguia-o com muita ateno, totalmente diferente. um fato bem conhecido que os Socinianos negam a Deidade de Cristo, quem, conforme ensinavam, nasceu como um mero ser humano. Mas (e por isso que eles iludiram os Poloneses e Hngaros) eles reconheciam que Ele se tornara Deus. Assim que aps a Sua Ressurreio Ele podia ser adorado como Deus. Mas em que sentido? Que a natureza divina Lhe foi dada? De modo algum. Na Bblia, magistrados, estando investidos com a majestade divina a qual os habilitava para exercer autoridade, so chamados "deuses". Isto aplica-se a Jesus, que, aps a Sua Ressurreio, recebeu do Pai o poder sobre todas as criaturas, num grau eminente. Por conseguinte ele absolutamente investido com divina majestade. Se um pecador, como um magistrado, chamado deus, quanto mais podemos ns conceber Cristo sendo chamado de Deus, simplesmente para expressar que Ele foi investido com autoridade divina? De forma a dar suporte a esta falsa viso da Deidade de Cristo, os Socinianos falsificaram a doutrina da imagem de Deus, e a fizeram equivalente ao domnio do homem sobre os animais. Em sua opinio esta era tambm um tipo de majestade mais elevada, contendo algo de divino, que era a imagem de Deus. Portanto, o primeiro Ado, sendo revestido de majestade e de domnio sobre uma poro da criao, era portanto gerao de Deus e criado Sua imagem. E o segundo Ado, Cristo, tambm revestido com majestade e domnio sobre a criao, a Bblia portanto chama de Deus. 280

Que os 'Protestantes'(*) tambm adotaram esta falsa representao aparece conclusivamente do que o moderado professor A. Limborch escreveu no incio do sculo dezoito: "Esta imagem consistia no poder e na posio exaltada que Deus deu ao homem, acima de toda a criao. Por este domnio ele (o homem) mostra da maneira mais clara a imagem de Deus na terra". E ele acrescenta: "Que forma a exercer este poder, ele (o homem) foi dotado de talentos gloriosos. Mas esses so somente os meios. O Domnio sobre os animais o ponto principal". Disso inferimos que o mais ousado e rude domador de animais brincando com lees e tigres como se fossem cozinhos domsticos, o mais doce e delicado dos filhos de Deus. Dizemo-lo com toda a seriedade e sem qualquer trao de pilhria, para mostrar a tolice do sistema Sociniano. (*)N.T.: O autor refere-se aos assim denominados "Remonstrants"Holandeses Arminianos que, em 1610 declararam a sua dissidncia do estrito Calvinismo. O ponto de vista Luterano, como ser visto, ocupa posio intermediria entre os Catlicos Romanos e os Reformados. A sua parte mais proeminente (prontamente reconhecida na representao do Dr. Bhl), que a imagem divina simplesmente a justia original. Eles no negam que o homem, enquanto homem, no seu ser e na sua natureza mostra algo de lindo e excelente, lembrando a imagem de Deus; mas a imagem real em si mesma no est na natureza do homem, nem no seu ser espiritual, mas somente na sabedoria e na justia originais nas quais Deus o criou. Gerhardt escreve: "A verdadeira similaridade com Deus est na alma do homem, parcialmente na sua inteligncia, parcialmente nas suas inclinaes morais e racionais, excelncias estas as quais, as trs juntas constituem-se na sua justia original". E Bauer: "Falando propriamente, esta imagem de Deus consiste perfeies irrompidas da vontade, do intelecto e dos sentimento, as quais Deus criou junto com o homem (concreatas), a qual a justia, a retido original." Da que a doutrina Luterana ensina que a prpria imagem de Deus agora est totalmente perdida, e que o pecador to indefeso perante a obra da graa como um pedao de pau ou uma pedra, ou como algum acorrentado e incapaz de at mesmo chocalhar suas correntes. 281

Os Reformados, ao contrrio, sempre negaram isso; e ensinaram que a imagem de Deus, sendo uma com a Sua semelhana, no consistia somente da justia original, mas inclua tambm o ser e a personalidade humanos; no somente o seu estado, mas tambm o seu ser. Assim que a justia, a retido original no foi uma coisa adicional, mas o seu ser, a sua natureza e o seu estado estavam originalmente na mais linda harmonia e relao causal. Ursinus diz: "A imagem de Deus tem referncia: (1) substncia imaterial da alma, com os seus dons de conhecimento e vontade; (2) a todo o conhecimento criado de Deus e da Sua vontade; (3) inclinao santa e justa da vontade, e o mover do corao, i.e. a perfeita justia; (4) felicidade, santa paz, e abundncia de todo gozo; e (5) ao domnio sobre as criaturas. Em tudo isso a nossa natureza moral reflete a imagem de Deus, embora de forma imperfeita. 'So Paulo explica a imagem de Deus a partir da verdadeira santidade e justia, sem contudo excluir a sabedoria e o conhecimento criado de Deus. Antes, ele os pressupe". Estes quatro pontos de vista relativos imagem divina apresentam quatro opinies opostas, que so claramente descritas e inteligentemente traadas. Os Socinianos concebem a imagem de Deus como estando completamente fora do homem e do seu ser moral, e consistindo no exerccio de algo parecido com a autoridade divina. Os Catlicos Romanos de fato enxergam a imagem divina no homem, mas o separam do ideal divino, i.e., a justia original que posta no homem como uma vestimenta. Os Luteranos, como os Socinianos, colocam a imagem divina fora do homem, exclusivamente no ideal divino, o qual eles consideram no como estranho ao homem, mas calculado para ele e originalmente criado na sua natureza (conquanto distinto dela). Por ltimo, os Reformados confessam que toda a personalidade do homem a impresso da imagem divina no seu ser e atributos; aos quais pertence naturalmente aquela perfeio expressa na confisso da justia original. indubitvel que a confisso Reformada a mais pura e mais excelente expresso da revelao da Bblia; por isso que ns a mantemos com a mais profunda convico. Ela sustenta que Deus criou o homem Sua imagem, e no somente a sua natureza, como 282

Roma; nem somente a sua autoridade, como os Socinianos; nem somente a sua justia, como os Luteranos. Esta imagem divina no pertence meramente a um atributo, a um estado, ou a uma qualidade do homem, mas ao homem por inteiro; pois Ele criou o homem Sua imagem; e a confisso que subtraia disto pe em descrdito a declarao Bblica positiva, i.e. a partir do testemunho direto do Esprito Santo: "Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana"[Gnesis 1:26]; e no: Re-formemos o homem nossa Imagem". Nem tampouco est a imagem divina somente na personalidade do homem, como sustentam os telogos "Vermittelungs" (da meditao) seguidores de Fichte. A personalidade do homem certamente pertence a ela, mas no tudo, nem mesmo o item principal. A personalidade est em contraste com os nossos iguais, e contraste no pode ser aps a imagem de Deus, pois Deus Uno. A Personalidade um trao muito fraco da imagem divina. A verdadeira personalidade no est em contraste, mas sim em gloriosa plenitude, tal como aquela em Deus. A uma pessoa somente, pode haver a falta de alguma coisa; mas a Trs Pessoas, somente em Um Ser, h a plenitude. Razo pela qual ns protestamos contra estas asseres enfticas e de alto tom de que a imagem a nossa personalidade imperfeita, como que levando a Igreja para longe da Bblia. No, o prprio homem a imagem de Deus, todo o seu ser como homem em sua existncia espiritual, no ser e na natureza da sua alma, nos atributos e nas obras que adornam e que do expresso ao seu ser; no como se este ser humano fosse uma locomotiva sem vapor, posando como um manequim, mas como um organismo vivo e ativo, exercendo influncia e poder. Como um ser humano no defeituoso, mas perfeito; no num estado de quase ser, mas sendo - i.e., ele no tornou-se reto, mas era reto. Esta a justia, a retido original. Por conseguinte, que Deus criou o homem Sua imagem significa: 1. Que o ser humano , em forma finita, a impresso do Ser infinito de Deus. 283

2. Que os seus atributos so a forma finita da impresso dos atributos infinitos de Deus. 3. Que o seu estado era a impresso do contentamento de Deus. 4. Que o domnio que ele exercia era a imagem e a impresso do domnio e da autoridade de Deus. Ao que pode ser acrescentado que, desde que estima-se ser o corpo humano uma nvoa do esprito, ele deve tambm conter algumas sombras daquela imagem. Esta confisso, as Igrejas Reformadas devem manter no plpito, nas classes catedrticas, e nos corredores de recitao de teologia. VII. Os No-Kohlbruggianos. "Ado viveu cento e trinta anos, e gerou um filho sua semelhana, conforme a sua imagem, e ps-lhe o nome de Sete"Gnesis 5:3 Muitos so os esforos para alterar o significado da frase, "Faamos o homem imagem, conforme a nossa semelhana", por intermdio de uma traduo diferente; especialmente por faze-la ler "na" ao invs de "conforme" a nossa semelhana. Esta nova leitura o principal suporte do Dr. Bhl. Com esta traduo, o seu sistema cai ou permanece. De acordo consigo, o homem no o portador da imagem divina, mas atravs de um ato divino ele foi colocado nela, como uma planta colocada na luz do sol. Tanto quanto a planta permanea no escuro, seu formato e suas flores so invisveis; levada at a luz, a sua beleza torna-se aparente. De maneira similar, o homem era sem brilho at que Deus o colocou na radiante glria da Sua imagem, e ento ele tornou-se lindo. claro que esta idia exige a traduo: "Criemos, o homem na Nossa imagem". Expliquemos a diferena: A passagem em Gnesis 1:26 tem duas preposies diferentes. Aquela que aparece antes de "semelhana" invariavelmente utilizada em comparaes; enquanto que a outra, que aparece antes de "imagem" mais utilizada para denotar que algo encontrado em outro. Da a traduo, "Na Nossa imagem e conforme a nossa semelhana", tem aparentemente muito 284

em seu favor. A traduo (embora creiamos ser incorreta; pelas razes que apresentamos no prximo artigo), no altera o significado, se corretamente interpretada. E o que esta interpretao correta? No aquela do Dr. Bhl; pois, de acordo com ele, o homem recm criado no se encontrava no meio daquela imagem, mas somente no seu reflexo e na sua radiao. A planta no colocada no sol, mas nos raios do sol. No; se Ado estivesse no meio da imagem de Deus, ele ento estaria total e completamente cercado, circundado, abrangido por ela. Ilustremos. Existem imagens de madeira que so cobertas por papel, no qual impresso um busto ou uma cabea, e colorido para imitar mrmore ou bronze. Pode ser dito da madeira, que ela est na imagem, coberta por ela (pela imagem) por todos os lados. De novo, o escultor na realidade cinzela a imagem, na sua mente, ou posando como modelo, no mrmore, at circundar, envolver o bloco inteiro. De maneira similar, pode ser dito que Ado, quando do seu primeiro despertar conscincia, foi envolvido, foi circundado pela imagem de Deus; no externamente, e no somente o seu reflexo, mas o seu tipo, penetrando em todo o seu ser. A exatido desta exegese aparece em Gnesis 5:1-3; passagem cujo contedo, embora muitas vezes no percebido, conclui este assunto. Aqui a Bblia traz a criao de Ado a uma conexo direta com a sua prpria paternidade de broto conforme a sua prpria imagem. Naquela passagem (Gnesis 5:1-3) lemos: "Este o livro das geraes de Ado. No dia em que Deus criou o homem, semelhana de Deus o fez. Homem e mulher os criou; e os abenoou, e os chamou pelo nome de homem, no dia em que foram criados. Ado viveu cento e trinta anos, e gerou um filho sua semelhana, conforme a sua imagem, e ps-lhe o nome de Sete". Em ambos casos, usada a palavra em Hebreu "zelem", imagem. Assim, para obter-se uma compreenso clara e correta da declarao "ser criado imagem e conforme a semelhana de Deus", a Bblia nos convida a permitir que a semelhana de um filho para com o seu pai nos seja de assistncia. E a imagem do pai encontra-se no ser do filho, parte dele, e no simplesmente irradia do pai para o 285

filho, externamente. Mesmo na sua ausncia, ou aps a sua morte, a semelhana continua. Por conseguinte, ser pai de algum na nossa imagem e conforme a nossa semelhana, significa dar existncia a um ser que carrega em si a nossa imagem e semelhana, embora como pessoa seja distinto de ns. Do que ento deve seguir-se que quando a Bblia diz, com relao a Ado, que Deus o criou na Sua imagem e conforme a Sua semelhana, usando as mesmas palavras "imagem" ("zelem", em Hebreu) e "semelhana" ("demoeth", em Hebreu), ela no pode querer dizer que a imagem divina brilhou sobre Ado, de forma que ele encontrava-se e caminhava na sua luz; mas que Deus o criou de tal modo que todo o seu ser, toda a sua pessoa, e todo o seu estado refletiam a imagem divina, uma vez que ela a carregava em si mesmo. notvel que as preposies usadas em Gnesis 1:26 ("...Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana...") tambm aparecem na passagem em Gnesis 5:3, mas na ordem inversa. Traduzida, a segunda preposio na frase (a preposio "", como em Gnesis 1:26), a passagem em Gnesis 5:3 ficou: "...e gerou um filho sua semelhana, conforme a sua imagem...". E isto conclusivo. Mostra como completamente injusto deduzir um significado diferente, do uso de preposies diferentes. Mesmo se traduzirmos a preposio do original por "em" "na imagem de Deus" - o sentido o mesmo; pois nos dois casos, a imagem no um reflexo que cai sobre o homem, somente indicando o seu estado, mas tambm a sua forma; ambos, estado e ser. - ( 1 ) Contudo, antes de prosseguirmos, permita-se que o prprio Dr. Bhl fale. Pois possvel que tenhamo-lo compreendido erroneamente; o que faz portanto com que seja razovel que as suas prprias palavras sejam apresentadas aos nossos leitores. Tomamos estas citaes da sua obra intitulada, "Von der Incarnation des Gottlichen Wortes"; um livro dogmtico, altamente importante, no qual ele lida com as exploses dos telogos "Vermittelungs" que tm enchido os nossos coraes de alegria, parcialmente porque Deus atravs delas honrado, e tambm por causa do consolo oferecido aos coraes aflitos. Portanto, no entra 286

na nossa mente diminuir o trabalho do Dr. Bhl. Ns somente contendemos que a sua apresentao da imagem de Deus no a verdadeira. Ns apontamos, portanto, s importantes e excessivamente claras sentenas nas pginas 28 e 29 da sua obra: "Deus ordenou que imediatamente, desde o princpio, o homem viesse a estar sob a influncia daquilo que bom, e consequentemente fizesse aquilo que bom. Ele criou-o na imagem de Deus, conforme a Sua semelhana. O significado disto feito claro quando consideramos a restaurao do homem cado [conforme em Efsios 4:24 ("E vos revistais do novo homem...") e tambm em Colossenses 3:9 ("...pois que j vos despistes do velho homem..."). Paulo, falando do novo homem com que devemos revestirmo-nos, depois de havermos despido-nos do velho homem, faz referncia ao estado original. E agora ele descreve este novo homem como algum que foi criado imagem de Deus em justia e santidade, como Ele verdadeiramente o . Estas expresses apostlicas contm uma descrio do mesmo equipamento que Moiss caracteriza com as palavras: "Na imagem de Deus, conforme a Sua semelhana". A regenerao uma nova criao, a qual, no entanto, ordenada aps o modelo do velho, sem tirar-se nada dele, ou acrescentar-se nada a ele. Assim que o fato de o homem posicionar-se na imagem de Deus, na qual ele encontrava-se conforme a semelhana de Deus, algo que pode ser tirado do homem sem que se remova a prpria criatura de Deus. Ademais, o apstolo descreve os movimentos do novo homem sob a imagem de vrias indumentrias as quais ele precisa vestir (Colossenses 3:12-"Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de entranhas de misericrdia, de benignidade, humildade, mansido, longanimidade"). O fundamento e a ocasio de tal estar vestido Cristo, o Esprito que Cristo envia desde o Pai; ou o encontrar-se em Cristo, ou na graa (e.g. II Corntios 5:17-"Assim que, se algum est em Cristo, nova criatura ; as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo"; Glatas 5:16, 18, 25-"Digo, porm: Andai em Esprito, e no cumprireis a concupiscncia da carne . . . . Mas, se sois guiados pelo Esprito, no estais debaixo da lei . . . . Se vivemos em Esprito, andemos tambm em Esprito"; Romanos 5:2-"Pelo qual tambm temos entrada pela f a esta graa, 287

na qual estamos firmes, e nos gloriamos na esperana da glria de Deus"). E exatamente da mesma forma o fundamento para a semelhana com Deus, o encontrar-se na imagem de Deus, de acordo com Gnesis 1:26. - ( 2 ) As palavras em itlico, alis!, eliminam toda dvida. possvel conceber a imagem de Deus como havendo desaparecido completamente; e o homem permanecendo homem, todavia. O Dr. Bhl repete isso, claramente, nas seguintes palavras (na pgina 29 da sua obra): "Se agora ns pensamos na criatura como havendo deixado esta posio, todavia esta mesma criatura permanece intacta". - ( 3 ) E isto vai to longe, que o prprio Dr. Bhl sentiu o quo prximo ele assim retornou aos domnios de Roma, razo pela qual ele continua, dizendo: "No entanto, com este entendimento, que a criatura no reteve fora o suficiente, com a ajuda do gracioso dom de Cristo, para restaurar-se a si mesma, conforme ensinado por Roma. Mas aps a queda, o ego do homem, com as mais elevadas ddivas recebidas na sua criao, deixou o seu verdadeiro lugar e entregue Morte como sua governadora, e lei, como sua guia cruel." - ( 4 ) Mais forte ainda: o Dr. Bhl est to firmemente ligado a esta apresentao que ele diz, at de Cristo, que a Ele, antes da Sua Ressurreio, faltava-Lhe a imagem divina. Veja na pgina 45: "O nosso Senhor e Salvador encontrava-Se fora da imagem de Deus" ("Ausserhalb des Bildes Gottes stand unser Herr"). O que de tudo o mais srio, desde que em conseqncia desta apresentao, as paixes e os desejos para com os pecadores so, considerados por eles mesmos, sem pecado, tal como Roma o ensina. Ento lemos, na pgina 73 da obra do Dr. Bhl: "O fato de que o homem tenha desejos, de que ele seja guiado por paixes, tais como a raiva, o medo, a inveja, a alegria, o amor, o dio, a saudade, a d, tudo isso no constitui pecado; pois o poder para experimentar a raiva, desprazer, ou d, e as paixes similares, criado por Deus. Sem estas no haveria vida nem emoo no homem. Da que desejos e paixes, no geral, no so pecado em si mesmos. Eles tornam-se e so pecado na presente condio do homem, porque, 288

por intermdio de uma lei interveniente, e atravs daquela tendncia pervertida de vida a qual Paulo chama de uma lei de pecado, o Ego humano compelido a determinar a sua relao com as paixes e os desejos, i.e. adotar uma atitude boa ou m para com eles". - ( 5 ) Que cada um julgue por si mesmo se falamos demais quando dissemos da necessidade de protestar, no nome da nossa Confisso Reformada, contra o horripilante nesta apresentao Platnica, que mais tarde foi parcialmente defendida pelos telogos Romanos, e parcialmente pelos telogos Luteranos. O Dr. Bhl excelente quando ele mostra que a justia, a retido original no era simplesmente um germe, o qual tinha ainda que desenvolver-se, mas que a justia de Ado era completa, no lhe faltando nada. Igualmente excelente a sua prova contra Roma, mostrando que ao homem, na sua natureza nua, falta-lhe absolutamente o poder de santidade. Mas ele erra ao representar a imagem de Deus como algo sem o qual o homem continua homem. Isto coloca a justia, a retido e a santidade mecanicamente fora de ns, enquanto que a ligao orgnica entra aquela imagem e o nosso prprio ser, que uma vez existiu e devia, existir, seja exatamente o que deve ser mantido. E todavia, que no se pense que o Dr. Bhl tenha qualquer inclinao para com Roma. Se enxergarmos corretamente, seu desvio, psicologicamente explicado, provm de um motivo completamente diferente. um fato bem conhecido que o Dr. Khlbrugge, com um ardor de f glorioso, contra o restabelecimento do Pacto de Obras durante o Pacto da Graa: e introduziu-nos novamente, acentuada e enfaticamente, completamente perfeita obra do nosso Salvador, a qual nada pode ser acrescentado. Assim que este pregador de justia foi compelido a fazer o filho de Deus lembrar-se do que ele era, fora de Cristo. claro, que fora de Cristo, no h diferena entre um filho de Deus e uma pessoa mpia, sem Deus. Ento todos esto num mesmo monte; como o ritual da Ceia do Senhor lindamente confessa: "Que buscamos a nossa vida fora de ns mesmos, em Jesus Cristo, e desta forma reconhecemos que encontramo-nos no meio da morte"; como tambm o Catecismo de Heidelberg confessa: "...que tenho 289

pecado gravemente contra todos os mandamentos de Deus e no ter observado nenhum deles, e ainda de eu ser sempre propenso a tudo que mau..."[Pergunta 60]. Se virmos corretamente, o Dr. Bhl tentou reduzir esta parte da verdade a um sistema dogmtico. Ele assim considerou: "Se um filho de Deus tem sua vida fora de si mesmo, ento Ado, que era um filho de Deus deve tambm ter tido sua vida fora de si mesmo. Por conseguinte, a imagem de Deus no estava no, mas fora, do homem". E qual o erro do assim considerar? Este, que o filho de Deus permanece um pecador at a sua morte, e somente inteiramente restaurado aps a sua morte. Somente ento, sua a redeno completa. Enquanto que em Ado, antes da sua queda, no havia pecado algum; por conseguinte Ado nunca poderia dizer de si mesmo que ele encontrava-se no meio da morte. Com toda a veemncia dos nossos coraes, ns rogamos a todos aqueles que conosco possuem o tesouro da pregao do Dr. Khlbrugge, para cuidadosamente notar este desvio. Se os jovens Kohlbruggianos [N.T.: discpulos do Dr. Khlbrugge] fossem tentados a no compreender o seu mestre, nesse aspecto, a perda seria incalculvel, e a ciso na Confisso Reformada seria permanente; uma vez que tocaria num ponto o qual afeta toda a confisso da verdade. VIII. Aps a Escritura. "No dia em que Deus criou o homem, semelhana de Deus o fez" - Gnesis 5:1 Nas pginas precedentes, mostramos que a traduo, "na Nossa imagem", na verdade quer dizer, " nossa imagem" [N.T.: vide nota post scriptum ( 1 )]. Fazer qualquer coisa numa imagem no linguagem; impensvel, logicamente falso. Procedemos agora a mostrar como deveria ser traduzido, e damos nossos motivos para tal. Comeamos citando algumas passagens do Antigo Testamento, nas quais ocorre a preposio "B" [N.T. o autor refere-se ao vocbulo, preposio no idioma original da Escritura; consoante sua posterior traduo para o Ingls], a qual, em Gnesis 1: 27, encontrase antes da palavra "imagem"; passagens nas quais ela no pode ser 290

traduzida pela forma contrada "em + a = na", mas exige uma preposio de comparao, tal como "aps", ou "segundo", ou "como", ainda "". Em Isaas 48:10 lemos: "Eis que j te purifiquei, mas no como a prata; escolhi-te na fornalha da aflio". Aqui a preposio "B" encontra-se antes de "a prata", como em Gnesis 1:27, antes de "imagem". bvio que no pode ser traduzida como "na prata" ("em + a"), seno somente "como prata". Certamente que o Senhor no jogaria os Judeus num cadinho cheio de prata derretida. A preposio uma de comparao; como em I Pedro 1:17 ("...como prata ou ouro como prata ou ouro...") o refino de Israel comparado quele de um metal nobre. A passagem em Isaas 48:10 pode ser traduzida como: "Eis que j te purifiquei, mas no de acordo com a natureza da prata"; ou, simplesmente, "como a prata". No Salmo 102:3 lemos: "Porque os meus dias se consomem como a fumaa, e os meus ossos ardem como lenha". Em Hebreu, a mesma preposio "B" ocorre antes de "a fumaa", e quase que todos exegetas a traduzem por "como a fumaa". Novamente, no Salmo 35:2 lemos: "Pega do escudo e da rodela, e levanta-te em minha ajuda". "Levanta-te na minha ajuda" no faz nenhum sentido. A idia no permite nenhuma outra traduo seno esta: "Levantai, de modo que Vs sejais minha ajuda"; ou, "Levanta-te como minha ajuda"; ou, como a Verso Autorizada o tem: "Levanta-te em minha ajuda". O mesmo resultado encontramos em Levtico 17:11 : "Porque a vida da carne est no sangue; pelo que vo-lo tenho dado sobre o altar, para fazer expiao pelas vossas almas; porquanto o sangue que far expiao pela alma". Aqui ocorre a mesma preposio "B". No original, em Hebreu, l-se o vocbulo "Banefesh", o qual foi traduzido por "pela alma". Seria absurdo traduzir-se "na alma" ("em" + "a" alma); pois o sangue no corre na alma, nem tampouco a expiao no ocorre na alma, mas sim no altar. Aqui tambm temos uma comparao (uma substituio). O sangue como a alma, representa a alma na expiao, toma o lugar da alma. Notamos o mesmo na passagem em Provrbios 3:26, onde a sabedoria de Salomo escreveu: "Porque o SENHOR ser a tua 291

esperana; guardar os teus ps de serem capturados". A mesma preposio tambm ocorre aqui. No texto original em Hebreu l-se a palavra "Bkisleka", que literalmente significa "por um lombo a vs". E porque os lombos so a fora de um homem, o termo ento usado metaforicamente para indicar a base de confiana e de esperana na aflio. O sentido ento, perfeitamente claro. Diz Salomo: "O Senhor ser para ti como um fundamento de confiana, teu refgio e tua esperana". Porquanto se lssemos nesta passagem: "O Senhor ser na tua esperana", poderia inferir-se que, entre outras coisas, o Senhor estivesse tambm na esperana dos justos; o que no seria Bblico e teria gosto de Pelagianismo. Na Bblia, o Senhor somente a esperana do Seu povo. Por conseguinte a preposio no significa "em + a", mas indica sim, uma comparao. Para dar mais um exemplo, lemos em xodo 18:4 : "...O Deus de meu pai foi por minha ajuda, e me livrou da espada de Fara". Traduza esta passagem por "...O Deus do meu pai estava na minha ajuda", e quo ilgica e no Bblica ser a idia! Dessas passagens, s quais outras podem ser acrescentadas, ento aparece que: ( 1 ) - Esta preposio no pode sempre ser traduzida por "em". ( 2 ) - A sua utilizao como preposio de comparao, no sentido de "como", "por", "aps", est longe de ser rara. Armados com esta informao, retornemos agora passagem em Gnesis 1:26; e na nossa opinio, tal passagem no nos oferece agora qualquer dificuldade que seja. Como em Isaas 48:10, a preposio e o substantivo so traduzidos "como a prata"; no Salmo 102:4, "como fumaa", no Salmo 35:2, "como" ou "em minha ajuda"; em Levtico 17:11, "pela alma" ou "no lugar da alma"; em Provrbios 3:16, "como" ou "para a tua confiana"; a Verso Alem da Bblia em Hebreu de Viena traduz, "Faamos o homem (ou "como") a Nossa imagem", i.e., "Faamos o homem, que ser a Nossa imagem na terra", ou, numa forma mais livre de traduo, "Faamos uma espcie de ser, que ter a Nossa imagem na terra", ou "que ser como a Nossa imagem na terra", ou "que seja para Ns, na terra, como uma imagem". 292

Ento segue-se, em Gnesis 1:27 : "E criou Deus o homem sua imagem; imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou". , claro, exatamente o mesmo se eu disser, "Deus criou o homem Sua imagem", i.e., de forma que o homem tornou-se portador da Sua imagem, ou "Deus criou o homem para uma imagem de Si mesmo". Em ambas situaes, e em maneira similar, expressado que o homem devia exibir uma imagem de Deus: Assim pois, a imagem de Deus faltava na terra. Quando Deus criou o homem, a falta foi suprida; pois aquela imagem era o homem, sobre qual ser o Senhor Deus havia estampado a Sua prpria imagem. Portanto, no vemos nenhuma diferena nas duas tradues. Falando a respeito da imagem estampada num lacre de cera, eu posso dizer: "Eu estampei a cera imagem do selo", referindo-me imagem cncava do selo; ou, "A imagem est estampada na cera", referindo-me imagem convexa na cera. Acrescentamos trs observaes: Primeira, a palavra "homem" em Gnesis 1:26 no refere-se a uma pessoa somente, mas toda a raa. Ado no era meramente uma pessoa, mas o nosso progenitor e cabea federal. A raa inteira estava nos seus lombos. A humanidade consiste num dado momento do agregado daqueles que vivem ou que vivero neste mundo, sejam muitos ou poucos. Ado, enquanto sozinho, era a humanidade; quando Eva lhe foi dada, ele e ela eram a humanidade. "Faamos o homem Nossa imagem e conforme a Nossa semelhana", igual a: "Criemos a humanidade, a qual ter a Nossa imagem". Mas isto refere-se tambm ao indivduo, naquilo em que ele um membro da famlia humana. Portanto, Ado teve filhos sua imagem e conforme a sua semelhana. Ainda assim existe uma diferena. Homens tm diferentes dons, talentos e qualificaes; a impresso completa da imagem divina no poderia aparecer nos dotes individuais, mas na manifestao total da raa, se a mesma houvesse permanecido sem pecado. Da que a Verso Holandesa utiliza o plural, embora o original em Hebreu permanece no singular "homem": no somente Ado, mas o gnero humano, a humanidade, foi criada imagem divina. Portanto, quanto o homem original caiu, o segundo Ado veio em Cristo, quem, como a segunda Cabea federal, continha em Si 293

mesmo toda a Igreja de Deus. Em Sua capacidade mediadora, Cristo apareceu como a imagem de Deus, no lugar de Ado. Portanto, cada inimigo da Igreja deve ser transformado conforme a Sua imagem - I Corntios 15:49 ("E, assim como trouxemos a imagem do terreno, assim traremos tambm a imagem do celestial"); Romanos 8:29 ("Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos"). E a Igreja, representando a humanidade regenerada, o "pleroma" (*) do Senhor; pois ela chamada de "...a plenitude daquele que cumpre tudo em todos"[Efsios 1:23]. (*) - N.T.: o autor utiliza o vocbulo grego "pleroma", que tambm pode ser traduzido por plenitude, consumao, ultimao, coroao, perfeio. Segundo, desde que o homem criado para ser a imagem de Deus na terra, ele deve estar disposto a permanecer imagem, e nunca presumir ou imaginar ser original. Original e imagem so opostos. Deus deus, e o homem no Deus, mas somente a imagem de Deus. Da ser a essncia do pecado, quando o homem recusa-se a permanecer imagem, reflexo, sombra, exaltando-se a si mesmo para ser alguma coisa real em si mesmo. A converso depende, portanto, somente da sua disposio para tornar-se imagem novamente, i.e. para crer. Aquele que torna-se uma imagem, nada em si mesmo, e exibe a todos que ele est em absoluta dependncia novamente, dAquele cuja imagem ele carrega; e isto , de imediato, a mais elevada honra para o homem e a sua mais completa dependncia. Por ltimo, Deus deve ter a Sua imagem na terra. Para este propsito que Ele criou Ado. Em havendo degenerado isto alm do reconhecimento, o homem nega a existncia da imagem divina na terra. E assim o culto a imagem originou-se. Culto a imagens quer dizer que o homem diz: "Eu me encarregarei de fazer uma imagem de Deus". E isto diametralmente oposto obra de Deus. a Sua santa prerrogativa fazer uma imagem de Si mesmo; e a criatura nunca deveria ousar tent-lo. Assim que presuno, quando, aspirando a ser Deus, o homem recusa-se a ser a Sua imagem, degenera-a em si mesmo, e prope-se a representar a Deus em ouro ou prata. 294

Idolatria de imagens um pecado horrvel. Deus disse: "No fars para ti imagem de escultura..."[xodo 20:4]. Este pecado provm de Sat. Ele sempre imita a obra de Deus. Ele nunca querer ser menos que Deus. Quando, afinal, a Grande Besta aparece, o Drago proclama: "Todos os que habitam na terra devem fazer uma imagem da Besta!"[N.T. vide Apocalipse 13:14]. Deus decretou fazer a Sua prpria imagem ser o objeto do Seu prazer eterno. Mas Sat, opondo-se a isto, degenera aquela imagem e faz uma imagem de si mesmo, no de mapa, pois ele est degenerado e arruinado, mas de uma besta. E assim, na sua suprema manifestao, ele julga-se a si mesmo. O Filho de Deus tornou-se um homem, a criao de Sat uma besta. Quando, finalmente, a Besta e a sua imagem forem depostas, por Aquele que como um filho de homem, ento ser o triunfo do Senhor sobre os Seus inimigos. Ento a imagem divina restaurada, para nunca mais ser degenerada ou corrompida. E o Deus TodoPoderoso regozija-Se para sempre e sempre no Seu prprio reflexo. X. A Imagem de Deus no Homem. "E, assim como trouxemos a imagem do que terreno, devemos trazer tambm a imagem do celestial" - I Corntios 15:49 Mais um ponto permanece ainda a ser discutido, a saber, se a imagem divina refere-se imagem de Cristo. Esta opinio singular tem encontrado muitos defensores calorosos na Igreja desde o princpio. Ela originou-se com Origen, quem com as suas heresias brilhantes, fascinantes e sedutoras desestabilizou muitas coisas na Igreja; e sua heresia neste aspecto tem encontrado muitos defensores, tanto no Oriente como no Ocidente. At Tertuliano e Ambrsio a suportaram, assim como Basil e Chrisstomo; e foi necessrio nada menos que algum como Agostinho para extermin-la. Os nossos telogos Reformados, seguindo Agostinho de perto, tm se oposto a ela de maneira forte. Junius, Zanchius e Calvino, Voetius e Coccejus a condenaram como um erro. Ns podemos seguramente afirmar que na nossa herana Reformada, este erro nunca teve lugar. 295

Mas, no ltimo sculo, ela apareceu novamente na Igreja. A filosofia pantesta a ocasionou; e seus efeitos retardados tm tentado os nossos telogos Alemes e Holandeses, da mediao, a retornar a este erro ancestral. Os grandes filsofos, que encantaram as mentes de homens no incio deste sculo apaixonaram-se pela idia de que, Deus, tornou-se homem. Eles ensinaram no que o Verbo se fez carne, mas que Deus tornou-se homem; e isto no sentido fatal de que Deus est sempre tornando-Se, e que Ele torna-Se um Deus melhor e mais puro na medida em que Ele torna-Se homem, mais puramente. Este sistema pernicioso, o qual subverte as fundaes da f Crist, e sob uma forma Crist aniquila o Cristianismo essencial, tem levado doutrina de que em Cristo Jesus esta encarnao veio a ser um fato; e que da deduziu-se que Deus teria se tornado homem mesmo se o homem no houvesse pecado. Ns temos freqentemente alertado do perigo de ensinar-se esta doutrina. A Bblia a repudia, ensinando que Cristo um Redentor do pecado e uma expiao para o mesmo. Mas uma mera contradio passageira no parar este mal; esta linha venenosa, correndo atravs na renda e na tela da teologia tica, no ser retirada da pregao at que a convico prevalea, de que filosfica e pantesta, levando e guiando para longe da simplicidade da Bblia. Mas no momento nada pode ser feito. Quase que todos os manuais Alemes agora usados por nossos ministros ascendentes alimentam este erro; da prevalecer a idia de que a imagem na qual o homem foi criado era a de Cristo. E isto natural. Tanto quanto seja mantido que, mesmo sem o pecado, o homem estava destinado para Cristo e Cristo para o homem, deve seguir-se que o homem original foi calculado para Cristo, e, por conseguinte foi criado imagem de Cristo. Para evidenciar que isto desvia da verdade, referimos os telogos aos escritos de Agostinho, de Calvino, e de Voetius neste ponto, e aos nossos leitores oferecemos uma breve explicao do porque ns e todas as igrejas Reformadas rejeitamos esta interpretao. 296

Comeamos por referirmo-nos s muitas passagens na Bblia, ensinando que o pecador redimido deve ser renovado e transformado conforme a imagem de Cristo. Em II Corntios 3:18 lemos: "E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na Sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito"; e em Romanos 8:29, "Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conforme a imagem de Seu Filho, a fim de que Ele seja o primognito entre muitos irmos"; e em I Corntios 15:49, "E, assim como trouxemos a imagem do que terreno, devemos trazer tambm a imagem do celestial". A esta categoria pertencem todas as passagens tais, nas quais o Esprito Santo admoesta-nos a conformarmo-nos ao exemplo de Jesus, o qual pode no ser entendido como mera imitao, mas o qual decididamente significa uma transformao conforme a Sua imagem. E, finalmente, aqui pertencem aquelas passagens que ensinam que devemos progredir na direo de um homem perfeito, "... unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo"[Efsios 4:13], e que "...porque haveremos de v-Lo como Ele ."[I Joo 3:2]. Portanto, os crentes so chamados a transformarem-se conforme a imagem de Cristo, a qual o objetivo final da sua redeno. Mas esta imagem no o Verbo Eterno, a Segunda Pessoa na Trindade, mas sim o Messias, o Verbo Encarnado. A passagem em I Corntios 15:48, 49 ("Como foi o primeiro homem, o terreno, tais so tambm os demais homens terrenos; e, como o homem celestial; tais tambm, os celestiais. E, assim como trouxemos a imagem do que terreno, devemos trazer tambm a imagem do celestial.") nos fornece a prova irrefutvel. Ali, So Paulo declara que o primeiro homem, Ado, foi, da terra, terreno; i.e., no somente aps a queda, mas pela da criao. Ento, ele diz que como os crentes tm trazido a imagem do que terreno, tambm eles traro a imagem do que celestial, i.e., a imagem de Cristo. Isto mostra claramente que no seu estado original o homem no possua a imagem de Cristo, mas que ele afinal a possuir. O que Ado recebeu na criao 297

claramente distinto do que um redimido possui em Cristo; distinto neste particular, que no era de acordo com a sua natureza ser formado conforme a imagem de Cristo, imagem a qual ele poderia receber somente pela graa, depois da queda. Isto est tambm evidente do que So Paulo ensina em I Corntios 11. No terceiro versculo, falando dos vrios degraus da glria ascendente, ele diz que o homem o cabea da mulher, e que o cabea de cada homem Cristo, e que o cabea de Cristo Deus. E todavia, havendo falado destes quatro, mulher, homem, Cristo e Deus, ele diz enfaticamente no versculo 7, no como poderia ser esperado, "A mulher a glria do homem, o homem a glria de Cristo", mas, omitindo o elo Cristo, ele escreve: "...por ser ele [o homem] imagem e glria de Deus, mas a mulher glria do homem". Se a teoria em discusso fosse correta, o apstolo deveria ter escrito: "O homem a imagem de Cristo". Por conseguinte, pleno que, de acordo com a Bblia, a imagem conforme a qual ns deveremos ser renovados no aquela conforme a qual ns somos criados; as duas devem ser distintas. A ltima aquela do Deus Trino, cuja imagem perpetrou no ser da raa. A primeira aquela do perfeito e santo Homem, Cristo Jesus, nossa Cabea federal, e como tal o Exemplo [N.T. - Holands / Ingls: o vocbulo "Voorbeeld"; literalmente uma imagem posta perante algum.], conforme a qual, cada filho de Deus ser renovado, e da qual, finalmente, ele dever ser imagem. Assim que a Bblia nos oferece duas representaes diferentes: primeira, o filho, que a imagem do Pai como a Segunda Pessoa na Trindade; segunda, o Mediador nosso Exemplo ["Voorbeeld", imagem posta perante algum], portanto a nossa imagem, conforme a qual ns seremos renovados; e entre estas duas no h quase que nenhuma conexo. O ensinamento Bblico de que o Filho de Deus a imagem expressa da Sua Pessoa e a imagem do Invisvel, refere-se relao entre o Pai e o Filho no oculto mistrio do Ser Divino. Mas falando do nosso chamado para sermos renovados conforme a imagem de Cristo, refere-se ao Verbo Encarnado, nosso Salvador, tentado em todas as coisas como ns somos, todavia sem pecado algum. 298

Mera similaridade de sons no deveria levar-nos a cometer este erro. Qualquer esforo para traduzir-se a passagem em Gnesis 1:26 ("Faamos o homem Nossa imagem, conforme a Nossa semelhana") por "Faamos o homem na ou imagem do Filho", confuso. Ento, a expresso "Faamos" deve referir-se ao Pai falando com o Esprito Santo; e isto no pode ser. A Bblia nunca coloca o Filho fora do mais grandioso ato da criao, a saber, a criao do homem. E a Bblia diz: "Todas as coisas foram feitas por intermdio dEle, e, sem Ele, nada do que foi feito se fez"[Joo 1:3]; e novamente: "pois, nEle, foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio dEle e para Ele"[Colossenses 1:16]. Portanto, este "Faamos" deve ser tomado ou como um plural de majestade, do qual o idioma Hebreu no tem uma nica situao que seja apresentada na primeira pessoa; ou como se falado pelo Deus Trino, as Trs Pessoas mutuamente endereando-Se entre Si; ou o Pai endereando-Se s outras Duas Pessoas. Uma outra alternativa impossvel. Supondo-se que as Trs Pessoas enderecem-se Uma Outra; a imagem no pode referir-se do Filho, porque, falando de Si mesmo, Ele [o Filho] no pode dizer, "Nossa imagem", sem incluir as outras Duas Pessoas. Ou supor que o Pai fale ao Filho e ao Esprito Santo, mesmo ento no pode ser referente imagem do Filho, desde que Ele a imagem do Pai e no a do Esprito Santo. Em qualquer sentido que seja tomada, este ponto de vista indefensvel, fora da analogia da Bblia, e inconsistente com a interpretao correta da passagem em Gnesis 1:26. Para colocar de maneira compreensvel: Se a imagem divina refere-se de Cristo, ela deve ser a do Filho Eterno, ou a do Mediador, ou a de Cristo na carne. Estas trs alternativas so igualmente impossveis. Primeiro, o Filho est Ele mesmo engajado na obra criativa. Segundo, sem pecado, no h necessidade de um Mediador. Terceiro, a Bblia ensina que o Filho tornou-Se carne conforme a nossa imagem, mas nunca que na criao ns nos tornamos carne conforme a Sua imagem. 299

A noo de que a imagem divina refere-se retido, justia e santidade de Cristo, implicando que Ado foi criado em retido extrnsica (exterior, estranha), confunde a justia, a retido de Cristo, a qual ns abraamos pela f e a qual no estava revelada quando Ado foi criado, e a retido eterna, original de Deus o Filho. verdade que Davi abraou a retido, a justia imputada, muito embora ela no existisse no seu tempo, mas Davi era um pecador e Ado, antes da queda, no o era. Ele foi criado sem pecado; por conseguinte a imagem divina no pode referir-se retido, justia de Cristo, revelada somente em retaliao ao pecado. Na nossa presente triste condio, ns confessamos incondicionalmente que mesmo agora nos encontramos no meio da morte, e temos nossa vida fora de ns mesmos, em Cristo somente. Mas acrescentamos: Louvado seja Deus, isto no ser assim para sempre. Com o nosso ltimo suspiro ns morremos inteiramente para o pecado, e na manh da ressurreio, ns seremos como Ele; da que a na felicidade eterna, a nossa vida no mais ser sem ns, mas em ns. Por esta razo, colocar a separao a qual somente foi causada pelo pecado, e a qual nos santos perdura somente por conta do pecado; em Ado antes da queda, nada mais que levar algo pecaminoso at a prpria Criao, e aniquilar a declarao divina de que o homem foi criado bom. Por isso que admoestamos os pecadores da verdade a retornarem s velhas trilhas com relao a este assunto, e ensinar nos corredores de recitao, nos plpitos e nas classes catedrticas, que o homem foi criado imagem do Deus Trino. X. Ado No Inocente, Mas Santo. "Criado, segundo Deus, em justia e retido procedentes da verdade." - Efsios 4:24 Permanece, portanto, desde sempre, que "Deus criou o homem bom e conforme Sua prpria imagem, ou seja, em verdadeira santidade e retido, que ele possa corretamente amar a Deus seu Criador, am-Lo de todo corao e viver com Ele em felicidade eterna, e louv-Lo e glorific-Lo". Ou, como a Confisso de F 300

declara: "Cremos que Deus criou o homem do p da terra1, e o fez e formou conforme sua imagem e semelhana: bom, justo e santo, capaz de concordar, em tudo, com a vontade de Deus"[Confisso de F Belga, Artigo 14 = 'A Criao do Homem. Sua Queda e Sua Incapacidade de Fazer o Bem'.] Toda representao que deprecie um mnimo que seja esta justia, esta retido original, deve ser contestada. retido de Ado no faltava coisa alguma. A idia de que ele era santo na medida em que ele no havia ainda pecado, e que por desenvolvimento constante pudesse aumentar a sua santidade, de forma que se ele no houvesse cado ele haveria alcanado um estado ainda mais santo, incorreta, e denota ignorncia nesse respeito. A diferena entre o homem no seu estado original e no estado do pecado similar quela entre uma criana saudvel e um homem doente. Ambos devem crescer em fora e sade. Se a criana permanecer o que , ela no ser saudvel. A sade inclui o crescimento e o aumento da fora e o desenvolvimento at que a maturidade seja alcanada. O mesmo tambm verdade com relao ao homem doente; ele no pode permanecer assim. Ele precisa recuperar ou ento piorar. Se for para recuperar-se, ele precisa ganhar fora. At a, ambos so o mesmo. Mas a similaridade para por aqui. Aumente a fora e a vitalidade do doente de uma vez, e ele estar bem, e ser como deveria ser; mas acrescente a fora completa de um adulto na criana - isto no ser natural, e ela ser anormal. Pois por enquanto, a criana no necessita mais do que j tem. No lhe falta nada, em qualquer dado momento. Para ser uma criana normal, em perfeita sade, ele deve ser exatamente o que j . Mas a pessoa doente necessita de muito. Para tornar a ser saudvel e normal, o doente no pode permanecer como est. A criana, tanto quanto diz respeito a sade e vitalidade, perfeita, mas o adulto doente muito imperfeito com relao a estes dois pontos, com relao sade e vitalidade. A condio da criana boa; a condio do adulto doente no . E o crescimento saudvel daquele algo inteiramente diferente da melhora, da recuperao da sade e da vitalidade deste ltimo. 301

Isto demonstra o quo errado aplicar a santificao a Ado antes da queda. A santificao inconcebvel com referncia ao homem sem pecado; estranha concepo de uma criatura a quem Deus chama de bom. "Excelente", diz algum; portanto Ado foi criado em inocncia infantil para gradualmente alcanar um maior desenvolvimento moral sem pecado; da a santificao, finalmente! Certamente que no. A santificao do crente cessa quando ele morre. Na morte, ele morre para todo o pecado. A santificao meramente o processo que elimina parcial ou totalmente o pecado do homem. Inteiramente liberto do pecado ele santo, e impossvel faze-lo mais santo ainda. At mesmo por esta razo que impossvel aplicar a santificao ao Ado santo. Que necessidade h de se lavar o que j limpo? Santificao pressupe profanao, e Ado no era profano. Estando o pecado absolutamente ausente, nada falta santidade, mas sim completa. Ado possua a mesma santidade completa que agora possuda pelo filho de Deus, na qual ele encontra-se pela f, dentro em pouco, na realidade, quando atravs da morte ele tiver morrido, absolutamente, para o pecado. Ainda assim, no cu os filhos de Deus no se quedaro estticos - a sua glria e a sua alegria sempre aumentaro, mas no a sua santidade, qual no falta absolutamente nada. E ser mais santo do que perfeitamente santo, impossvel. O seu desenvolvimento consistir no sorver, cada vez mais copiosamente, da vida de Deus. O mesmo verdade com relao ao Ado sem pecado; ele no podia ser santificado. Santificao cura, e uma pessoa saudvel no necessita ser curada. Santificao o livramento de algum do veneno, mas a peonha no pode ser retirada da mo que no foi picada. A idia de aumentativos e superlativos, i.e., um "santo", outro "santo" ou outro "mais santo do que todos" absurda. Aquilo que est quebrado no est inteiro, e o que inteiro no est quebrado. A santificao o fazer inteiro, e uma vez que em Ado nada estava quebrado, no havia nada para ser feito inteiro. Mais inteiro do que um inteiro impensvel. Todavia, embora santo, Ado no permaneceu o que ele era, ele no era esttico e sem um objetivo na vida. Tome, por exemplo, a 302

diferena entre ele e um filho de Deus. Este ltimo possui um tesouro que no perder, mas o tesouro de Ado podia ser perdido, tanto que ele o perdeu. No que ele fosse menos santo que o santo; pois isto no tem nada a ver. Vamos ilustrar. Temos dois pratos, um de vidro fino, portanto quebrvel; o outro de vidro mais rstico, mas inquebrvel. Este ltimo , portanto, mais inteiro que o primeiro? Ou pode aquele primeiro ser feito mais inteiro do que j ? claro que no; a sua integridade no tem nada a ver com o fato de ser quebrvel ou inquebrvel. Assim que o fato de o tesouro de Ado poder ser perdido no toca na questo da santidade, de modo algum. Se algum santo, ou ainda por ser feito santo, no depende da probabilidade ou da chance de esse algum perder o tesouro, mas do fato de ele estar ou no perdido. Como este santo desenvolvimento de Ado deveria acontecer, ns no o sabemos. No nos dado questionar acerca das coisas que Deus no no-las revelou. Na condio de pecadores, no podemos conceber quanto a tal desenvolvimento sem pecado, tanto quanto no podemos conceber quanto ao desdobramento da glria celeste dos filhos de Deus. Atendo-nos o mais prximo possvel Bblia, ns sabemos, primeiro, que o homem sem pecado nunca teria morrido; segundo, que como uma recompensa por sua obra ele teria recebido a vida eterna, i.e., sendo perfeitamente capaz, a cada momento, de fazer a vontade de Deus, ele teria sempre desejado e amado faze-la; e por isso ele teria sido continuamente recompensado, com pores maiores da vida e da glria de Deus. Podemos comparar o contraste entre a condio de Ado e a nossa condio, quela entre uma criana da realeza, nascida possuidora de vastos tesouros, e uma criana nascida em pobreza, que deve ganhar tudo do que necessite ou ter algum que o ganhe para ela. Nada falta primeira criana, embora ela possa dispor somente dos seus brinquedos; pois todos os bens do seu pai pertencem a ele. Ao crescer e desenvolver-se, a criana rica no se torna mais rica, pois os seus tesouros permanecem os mesmos; mas ela torna-se mais consciente deles. Assim tambm os tesouros de Ado nunca teriam 303

aumentado, pois todas as coisas eram suas; somente que, conforme a sua vida gradualmente se expandisse e se descortinasse, ele teria tido prazer mais consciente das suas riquezas. Por conseguinte, a justia original, a retido original no se refere ao grau de desenvolvimento de Ado, nem tampouco sua condio, mas ao seu estado; e aquele era perfeitamente bom. Todas aquelas noes no Bblicas do aumento da santidade de Ado provm das idias no Bblicas que homens, tentados por heresias pantestas, tm formado a respeito da santidade. "Sede vs pois perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos cus"[Mateus 5:48], no significa que voc, homem arrogante, inchado de tanta loucura filosfica, deva tornar-se como Deus. Uma criatura voc permanecer, mesmo na sua glria mais exaltada. E naquele estado de glria, a conscincia de que voc no nada e que Deus tudo, ser a causa, a razo da sua mais fervente adorao e do mais profundo deleite. No, as palavras de Cristo simplesmente significam, "Sede ntegros", como ntegro e completo o vosso Pai que est nos cus. Dizer que um vaso de barro deve ser to inteiro, to ntegro como o um vaso de porcelana fina, no significa que aquele vaso de barro deva tornar-se tal qual o vaso de porcelana. Pois o primeiro no custa mais que alguns centavos, enquanto que o segundo pago em ouro. Significa somente que, como o vaso de porcelana um, pea ntegra, e inteira, ento, mesmo rstico, seja o de barro tambm to um, ntegro e to inteiro. Por conseguinte, as palavras de Cristo significam: H laceraes no seu ser, suas beiradas esto lascadas; voc est machucado e danificado pelo pecado. Isto no pode ser. No pode haver quebra no seu ser, nenhum defeito deveria mutilar a sua integridade. Veja, como o seu Pai que est no cu sem defeito, inquebrvel, assim tambm voc deve ser inteiramente ntegro, inquebrvel, e perfeito. Isto , como Deus permaneceu perfeito como Deus, assim tambm voc deve permanecer inteiro e completo como homem, como criatura nas mos do seu Criador. Mas, geralmente, isto no assim entendido. O posto de vista corrente o seguinte: O primeiro passo em santidade o conflito com o pecado. O segundo, o pecado se enfraquece. Terceiro, o pecado 304

quase derrotado. Quarto, o pecado inteiramente eliminado. Somente ento, acontece a santificao mais elevada, e sobe-se ento, pela escada; cada vez mais alto, cada vez mais santo, at a santidade atingir as nuvens. Claro, aqueles que aceitam estas iluses no podem pensar em Ado de outra forma a no ser como tendo sido criado num plano inferior de santidade e chamado para alcanar uma santificao mais elevada. Mas se existe um s tipo de santificao, i.e. quando se morre para o pecado e a integridade da natureza quebrada assim restaurada, ento uma santificao mais elevada no que diz respeito a Ado est fora de questo. Nada pode ser acrescentado santidade de Ado. Ele teria conhecido o seu Criador, teria amado-O sinceramente; e vivido com Ele em felicidade eterna para louv-Lo e glorific-Lo, num estado sempre crescente de conscincia; mas tudo isso no teria acrescentado nada sua retido, sua justia, sua santidade. Supor-se que Ado houvesse sido criado num plano inferior de santidade e chamado para alcanar uma santificao mais elevada; seria demonstrar uma falta de entendimento e compreenso com relao a santidade. Assim, amor confundido com santidade, justia e retido com vida; estado com condio; palavra com ser; e as prprias fundaes, os prprios fundamentos so arrancados dos seus lugares. Sim, realmente, e pior. Almas so separadas de Jesus. Pois aquele que falha em compreender a retido, a justia original, no compreende como Cristo nos dado de Deus para justia, para santificao, e para redeno. Ele muito indubitavelmente deseja Jesus. Mas como? "Jesus encontra o pecador doente e moribundo na beira do caminho. Ele o coloca no Seu animal, e leva-o at a estalagem, onde ele paga por suas despesas at que ele esteja restabelecido". Da que sempre a mesma representao, como se, aps ter sido redimido, algum deva ainda buscar uma retido, uma justia e uma santidade as quais, somente podero ser gradualmente alcanadas somente atravs de um progresso constante. Se isso estiver correto, ento Cristo no a nossa justia, a nossa santificao, nem a nossa redeno. Quando muito, Ele um Amigo, que nos ampara, suporta e nos fortifica nos nossos esforos 305

para alcanar a justia e a santidade. No; se a Igreja dever gloriar-se uma vez mais que na confortadora e abenoada confisso de que em Cristo ela agora possui a absoluta justia, a absoluta santidade e a absoluta redeno, ela deve ento primeiro comear por entender a justia, a retido original, i.e. que Ado no pode amar, no pode viver em abenoada comunho com Deus, exceto se ele primeiro for perfeitamente justo e completamente santo. --------------------------------------------( 1 ) [N.T. (Ingls / Portugus): na Bblia na verso "King James", em Ingls, as passagens so: (Gnesis 1:26-"And God said, Let us make man in our image, after our likeness...") e (Gnesis 5:3-"...and begat a son in his own likeness, and after his image...") e o autor faz referncia ao vocbulo "in", que significa "dentro de", "em casa", "interno", "interior"]. [N.T. (Holands / Ingls): em Holands, a preposio "in" no tem o significado de "confortavelmente para" como em Ingls, mas denota o estar ou o mover-se dentro de limites, sejam estes de lugar, de tempo ou de circunstncias. Com substantivos ou adjetivos, a palavra governada pela preposio "in" indica a esfera, o domnio onde uma propriedade manifesta-se. Assim que a expresso em Holands "Geschapen in het beeld God's" ("criado na imagem divina") indica a esfera na qual Ado movia-se antes da queda. ( 2 ) No original, em Holands: "Gott nun veranstaltete es so, dass der Mensch gleich anfangs unter den Einfluss des Guten zu stehen kam und somit das Gute that. Er schuf ihn im Bilde Gottes, nach seiner Gleichheit (Gen. 1:26). Was dies heisst, wird dann erst recht deutlich, wenn wir die Wiederherstellung des gefallenen Menschen (nach Ephes.4:24; Col. 3:9) in Betracht ziehen. Paulus blickt hier auf den anfnglichen Zustand hin, wenn er redet von dam neuen Menschen, den wir nach Ausziehung des alten anzuziehen htten. Er bezeichnet nun diesen neuen Menschen als einen Gott gemss geschaffen (ktisthenta) in Gerechtigkeit und Heiligkeit, wie sie nach Wahrheit ist. Diese apostolischen Ausdrcke enthalten sine Umschreibung jener Ausstattung, welche Mose mit den Worten: 'Im Bilde Gottes, 306

nach seiner Gleichheit' kennzeichnet. Die Wiedergeburt ist sine neue Schpfung, die aber nach der Vorschrift der alten bestellt ist, ohne etwas davon- nosh dazuzuthun. Der Stand im Bilde Gottes, in dem der Mensch nach der Gleichheit Gottes war, ist also etwas, was man von dem Menschen hinwegnehmen kann, ohne die Creatur Gottes selbst aufzuheben. Es ist dem Apostel weiter eigenthmlich, die Bewegungen des neuen Menschen unter dem Bilde von verschiedenen Gewndern darzustellen, die man anzuziehen habe (Col. 3:12 ff.). Grund and Veranlassung fr solche Umwandlung ist Christus, der Geist, den Christus vom Voter her sendet, oder der Stand in Christo odes in der Gnade (z. B. 2 Cor. 5:17; Gal. 5:16, 18, 25; Rom. 5:2) Und ganz ebenso ist nach Gen. 1:26 Grund fr die Gleichheit mit Gott der Stand im Bilde Gottes." ( 3 ) No original, em Holands: "Wenn wir nun die Creatur aus jenem Stande hinausgetreten denken, so bleibt these Creatur intact." ( 4 ) No original, em Holands: "Nur freilich, dass diese Creatur nicht, wie die romische Kirche lehrt, immer noch genug brig behlt, um sich, wieder mit Hilfe des Gnadengeschenkes Christi selbst zu rehabilitiren. Sondern nach dem Falle ist der Mensch and zwar sein Ich mit den dem Menschen anerschaffenen hchsten Gaben (siehe Calvin, 'Inst.,' ii., 1, 9) aus der rechten Stellung herausgetreten and dem Tode als Herscher, dem Gesetz als unbarmherziger Treibert preisgegeben." ( 5 ) No original, em Holands: "Das der Mensch Begierden hat, dass ihn Leidenschaften (pathe) treiben, wie Zorn, Furcht, Muth, Eifersucht, Freude, Liebe, Hass, Sehnsucht, Mitleid, dies Alles constituirt noch keine Snde, denn das Vermgen, um Zorn, Unlust, oder Mitleid and dergl. m. zu empfinden, ist von Gott geschaffen. Ohne dem wre kein Leben und keine Bewegung im Menschen. Also die Begierde and berhaupt die Leidenschaften sind an sich nicht Snde. Sie werden es and sind es im actuellen Zustand des Menschen, wail durch ein dazwischentretendes Gebot and durch jene verkehrte Lebensrichtung, die Paulus einen nomos tes amartias nennt, das menschliche Ich 307

bewogen wird, zu den Leidenschaften and Begierden Stellung zu nehmen, d. h. sich richtig oder unrichtig zu ihnen zu verhalten." Traduo livre: Eli Daniel da Silva Belo Horizonte-MG, 02 de Abril de 2003.

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VOLUME DOIS A Obra do Esprito Santo no Indivduo Captulo Segundo - O Pecador a Ser Moldado
XI. O Pecado: No Material. "...o pecado rebeldia" - I Joo 3:4 O que o pecado embotou, corrompeu e destruiu no Ado portador da imagem de Deus? Embora no possamos tocar nessa questo a no ser levemente, ela ainda assim no pode ser tratada com indiferena. evidente que, pela correta compreenso da obra do Esprito Santo na regenerao e na restaurao do pecador, o conhecimento desta condio absolutamente necessrio, "o conserto deve ser adequado ao estrago". A parede deve ser reconstruda onde a rachadura for feita. O blsamo curativo deve ser adequado natureza da ferida. A cura deve ser adequada doena. Ou ainda mais forte, tal como est a morte, deve estar a ressurreio. A queda e o levantar-se novamente so interdependentes. Generalidades so inteis, nesse aspecto. Aos ministros que buscam desvendar e expor o homem de pecado simplesmente dizendo que os homens esto completamente perdidos, mortos em ofensas e em pecado, falta a fora cortante que sozinha pode abrir os abcessos putrefatos do corao. Estes assuntos srios tm sido tratados muito levemente. Assim que ao ignorar as declaraes genricas e superficiais, ns simplesmente retornamos aos caminhos dos pais, caminhos j experimentados e provados. Comeamos por apontar a um dos principais erros da presente poca, a saber, aquele de um Maniquesmo ressuscitado. Seria muito interessante apresentar Igreja de hoje, numa forma condensada, esta fascinante e cintilante heresia. O efeito imediato seria a descoberta da origem ou da semelhana familiar do 309

ensinamento muito pernicioso que tem sido trazido Igreja sob um nome Cristo, e por homens crentes. Mas isto impossvel. Confinamo-nos a umas poucas caractersticas. A misso da verdade divina neste mundo no jogar com a liberdade dele, mas sim exp-la como uma mentira. A Sabedoria Divina no se compromete com as especulaes e as desiluses da sabedoria mundana, mas chama-as de tolices e demanda que se rendam. No Reino da verdade, luz e trevas so opostos pronunciados. Assim que a Igreja, ao vir a ter contato com o aprendizado e a filosofia do mundo gentio, veio a um conflito direto e aberto com os mesmos. Comparado a Israel, o mundo mpio era maravilhosamente sbio, culto e cientfico; e do seu ponto de vista cientfico, ela olhava para baixo, com profundo desdm e infinita condescendncia, para a tolice do Cristianismo. Aquele Cristianismo tolo, ignorante e iletrado no somente era falso, mas no seu julgamento, indigno de ser discutido. Em Atenas, as pessoas de boa ndole tinham para esses homens desmiolados e seu tagarelar absurdo um sorriso Homrico, e os maliciosos os ridicularizavam com stiras ainda mais amargas. Mas nem um nem outro jamais consideraram seriamente o assunto, pois ele no era cientfico. E todavia, no fim das contas, aquele Cristianismo estpido ganhou o dia. Ele fez progresso. Obteve influncia, poder mesmo. Afinal as grandes mentes e os grandes gnios daqueles dias comearam a cair atrados por ele; at que, aps um conflito de quase um sculo, a hora chegou quando o mundo ateu foi compelido a descer do seu orgulho auto arrogante, e reconhecer aquele Cristianismo ignorante, iletrado e no cientfico. A pregao viva daqueles Nazarenos havia afogado as disputas daqueles filsofos secos. Logo, a corrente da vida do mundo passava por suas escolas, e desaguava no canal do maravilhoso e inexplicvel Jesus. Mesmo antes que a Igreja tivesse dois sculos de idade, o paganismo orgulhoso descobriu que, mortalmente ferido, sua vida estava em risco. Ento quando do aparecimento do Cristianismo respeitoso, Sat o feriu com astcia perspicaz, injetando veneno em seu corao. 310

No segundo sculo, trs sistemas eruditos e complicados, a saber, o Gnosticismo, o Maniquesmo e o No Platonismo, tentaram com um esforo gigantesco sufocar o Cristianismo no abrao mortal das suas filosofias pags. Quando a cruz foi plantada no Calvrio, haviam dois imprios no paganismo: um no Ocidente, contendo Roma e Grcia; e o outro no Oriente, com os seus ncleos na Babilnia e no Egito. Em cada um desses ncleos, em Atenas e na Babilnia, existiam homens de raros poderes mentais, conhecimento compreensivo, e profunda sabedoria. Ambos eram influenciados por uma filosofia pag e mundana; embora seu carter fosse diferente dos dois. E desses dois ncleos, de Atenas e da Babilnia, procedeu o esforo para afogar o Cristianismo nas guas da sua filosofia. O Neo Platonismo tentou atingir este intento no Ocidente, enquanto o Maniquesmo o tentava no Oriente; e o Gnosticismo no centro. Manes foi o homem que concebeu aquele sistema magnfico, fascinante e sedutor, o qual leva o seu nome. Ele era um pensador profundo, e morreu por volta do ano 276. Ele confessava Cristo, e foi um homem genial, pia e seriamente inteligente. Era inclusive o objeto do seu zelo, a ampliao do Reino do Senhor. Mas algo o incomodava: o infindvel conflito entre o Cristianismo e a sua prpria cincia e filosofia. Ele pensava que houvessem pontos de concordncia entre os dois, a que a sua reconciliao no era impossvel. Uma ponte por sobre o abismo da separao parecia-lhe algo lindo. Algum seria capaz de caminhar no mundo pago e descobrir, nas suas filosofias brilhantes, muitos elementos de origem divina; e retornando ao Cristianismo levar alguns pagos srios, at a cruz de Cristo. A glria profunda da f Crist, enchia-o com entusiasmo; todavia ele permanecia quase que completamente cego para a falsidade inerente da filosofia pag. E como ambos arranjos mesclavam-se na sua alma, assim era seu objetivo desenvolver um sistema atravs do qual ambos se entrelaassem, e fossem transformados num inteiro refulgente. Isto foi motivado por sua noo errnea, de que a palavra "carne" refere-se somente ao corpo, enquanto que a Bblia utiliza-a referindo-se ao pecado, significando toda a natureza humana, a qual 311

no ama as coisas que so do alto, mas as coisas que so da carne. Carne, neste sentido, refere-se mais diretamente alma que ao corpo. As obras da carne so de aspecto duplo: uma classe, tocante ao corpo, so os pecados relacionados com a fornicao e luxria; a outra classe, tocante alma, consiste de pecados que relacionados com o orgulho, a inveja, e o dio. Na esfera das coisas visveis, a imagem da carne completada com a fornicao desavergonhada; no escopo das coisas invisveis, completa-se com o orgulho arrogante e obstinado. A Bblia ensina que o pecado no se originou na carne, mas em Sat, um ser sem corpo. Vindo dele, o pecado primeiro deslizou para a alma do homem, ento, manifestou-se no corpo. Portanto no Bblico opor "carne" e "esprito", como "corpo" e "alma". Isto, Manes o fez; e este o objetivo do seu sistema, em todas as suas caractersticas. Ele ensinou que o pecado inerente matria, na carne, em tudo o que tangvel e visvel. "A alma", ele diz, " sua amiga, mas o corpo seu inimigo. A resistncia vitoriosa da excitao do sangue e do palato livr-lo-ia do pecado". No seu prprio meio ambiente oriental, ele via muito mais pecado carnal do que pecado espiritual; e enganado por isso, ele fechou os seus olhos para aquela ltima classe de pecados, ou considerou aqueles pecados como se causados pela excitao da matria m. E, todavia, Manes era bem consistente, o que, pensador gigante que era, no poderia ser de outra forma. Ele chegou a esta singular concluso, essencial para o seu sistema de invenes, que Sat no era um anjo cado, no um ser espiritual incorpreo, mas a prpria matria. Escondido na matria havia um poder tentando a alma, e aquele poder era Sat. Isto explica como Manes pode oferecer igreja uma doutrina anti-Bblica to singular. O sistema de Manes era adjacente, vizinho ao materialismo. O materialista diz que o nosso pensamento a queima de fsforo no crebro; e que a luxria, a inveja, e o dio, so o resultado de uma descarga de certas glndulas no organismo. Virtude e vcio so somente o resultado de processos qumicos. Para melhorar um homem, faze-lo mais livre e mais nobre, deveramos mand-lo para o laboratrio de um qumico, ao invs de para uma escola ou uma igreja. E se fosse possvel para o qumico levantar a carcaa craniana 312

do homem, e sujeitar as suas clulas e nervos ao processo qumico necessrio, ento o vcio seria conquistado, e a virtude e maior sabedoria efetivamente o influenciariam. Numa maneira similar, Manes ensinava, que como um poder inerente e inseparvel, o pecado habita no sangue e nos msculos, e transmitido atravs deles. Ele exortava o alimentar-se de certas ervas, como uma forma de derrotar o pecado. Existiam, assim ele ensinava, animais, mas principalmente plantas, nas quais algumas partculas de luz libertadora e redentora do reino de luz haviam penetrado, as quais opunham-se ao mal. Pela ingesto destas ervas o sangue absorveria aquelas partculas salvadoras de luz, e assim o poder do pecado estaria quebrado. Na verdade, a igreja de Manes era um laboratrio qumico, no qual o pecado era combatido por agncias materiais. Isto mostra a consistncia lgica do sistema, e a fraqueza dos homens que, tendo adotado a noo falsa do pecado material, tentam escapar das suas garras apertadas sobre si. Mas eles no podem, pois, embora descartando a tapearia pertencente ao sistema como no apropriada ao nosso modo de pensamento Ocidental, eles adotam o seu conjunto inteiro de teorias, e assim falsificam no somente a doutrina do pecado, mas quase que cada outra parte da doutrina Crist. E todavia, somente na doutrina do pecado hereditrio que este erro to evidente que no pode escapar deteco. argumentado: Em virtude do nascimento, o homem um pecador. Por conseguinte, cada criana deve herdar o pecado dos seus pais. E desde que um beb no bero ignorante quanto ao pecado espiritual, e no espiritualmente desenvolvido, o pecado herdado deve estar escondido no seu ser, transmitido com o sangue por seus pais. E isto Maniquesmo puro, no que faz o pecado ser transmitido como um poder inerente na matria. A confisso das igrejas Reformadas, falando sobre o pecado hereditrio, diz no seu artigo XV: "Cremos que, pela desobedincia de Ado, o pecado original se estendeu por todo o gnero humano. Este pecado uma depravao de toda a natureza humana e um mal hereditrio, com que at as crianas no ventre de suas mes esto contaminadas. a raiz que produz no homem todo tipo de pecado. 313

por isso, to repugnante e abominvel diante de Deus que suficiente para condenar o gnero humano. Nem pelo batismo o pecado original totalmente anulado ou destrudo, porque o pecado sempre jorra desta depravao como gua corrente de uma fonte contaminada. O pecado original, porm, no atribudo aos filhos de Deus para conden-los, mas perdoado pela graa e misericrdia de Deus. Isto no quer dizer que eles podem continuar descuidadamente numa vida pecaminosa. Pelo contrrio, os fiis, conscientes desta depravao, devem aspirar a livrar-se do corpo dominado pela morte (Romanos 7:24 - "Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte?"). Neste ponto rejeitamos o erro do Pelagianismo, que diz que o pecado somente uma questo de imitao. aparente, portanto, que as igrejas Reformadas reconhecem positivamente o pecado hereditrio; reconhecem tambm que a criana herda o pecado dos seus pais; mesmo chama este pecado de uma infeco, a qual adere at mesmo ao beb no nascido. Mas - e este o ponto principal - elas nunca dizem que este pecado herdado algo material, ou que seja transmitido como algo material. A palavra infeco utilizada de maneira metafrica, e no se trata, portanto, da expresso apropriada para a coisa a qual eles desejam confessar. O pecado no uma gota de peonha que, como uma doena contagiosa, passa de pai para filho. No; a transmisso do pecado permanece na nossa confisso como um mistrio inexplicvel, somente expressado de maneira simblica. Mas isto no satisfaz os espritos do presente dia. Da as novas escolas de Maniquestas que tm surgido entre ns. Emaranhados nas malhas desta heresia esto aqueles que negam a doutrina da culpa hereditria, que mantm pontos de vista falsos quanto aos sacramentos, sustentando que no Batismo a peonha do pecado ao menos parcialmente removida da alma, e que na comunho da Santa Ceia a carne pecadora absorve umas poucas partculas do corpo glorificado; e, finalmente, que advogam os ridculos esforos para banir influncias demonacas em lotes vagos e cmodos vazios. Tudo isso no Bblico, tolice, e ainda assim defendido por homens crentes no nosso prprio pas. Igreja de Cristo, para onde te desvias? 314

XII. O Pecado: No Uma Mera Negao. "Mas vejo nos meus membros outra lei, que batalha contra a lei do meu entendimento..." - Romanos 7:23 A teoria do Dr. Bhls, de que o pecado uma simples perda, uma falha ou falta de algo, um erro quase que to crtico como o Maniquesmo. E isto no deveria ser incompreendido. Esta teoria no nega que o pecador seja perverso, nem que ele precise ser santo. Ela diz duas coisas: ( 1 ) que no h nenhuma santidade no pecador; mas - e isto indica o carter real do pecado - ( 2 ) que devia haver santidade nele. Uma pedra no escuta, nem um livro pode enxergar; todavia uma no surda, nem o outro cego. Mas o homem que perdeu tanto a audio como a viso, ambos, tanto surdo como cego; pois para o seu ser os dois sentidos so essenciais. Uma cadeira no pode andar, todavia ela no aleijada; pois no se espera que ela ande. Mas o paraltico aleijado, pois o caminhar pertence ao seu ser. Um cavalo no santo, nem tampouco pecador. Mas o homem um pecador, pois ele no santo, e a santidade pertence ao seu ser; um homem perverso defeituoso e no natural. O pecado, diz So Joo, " injustia", no conformidade com a lei, ou, literalmente, ilegalidade, anomia. Da o pecado aparece somente em seres sujeitos lei moral, divina, e consiste numa no conformidade com aquela lei. Assim, este ponto de vista est longe de apresentar somente a verdade clara e pura; e todo esforo para dotar o pecado de uma entidade positiva, independente, contradiz a Palavra e leva ao Maniquesmo, como pode ser visto nos, de outra forma, ferventes e conscientes irmos Moravian. A Bblia nega que o pecado tenha uma caracterstica positiva, implicando que ele seja um ser independente. Um ser independente , ou criado ou no criado. Se tratar-se de um ser no criado, ele deve ser eterno, e eterno somente Deus. Se tratar-se de um ser criado, Deus deve ser o seu Criador; o que no pode ser, pois Ele no o Autor do pecado. Por conseguinte a Bblia no ensina ser o poder do mal inerente matria, mas a Sat. E o que Sat? No uma substncia m, mas um ser intencionado para, e chamado para a 315

santidade; que abandonou-se na depravao, na qual ele envolveu-se fora do alcance de qualquer esperana de retorno, tornando-se mau em termos absolutos. A doutrina de Sat se ope falsa noo de que o pecado tenha entidade. A idia de que o pecado um poder, no sentido de uma faculdade exercida por um ser independente, inconsistente com a Bblia. At aqui ns concordamos inteiramente com o Dr. Bhl, e reconhecemos que ele manteve a convico antiga e experimentada dos crentes, e a confisso positiva da Igreja. Mas disso ele infere que, antes e aps a queda, Ado permaneceu o mesmo, com somente esta diferena, que aps a queda ele perdeu o esplendor da justia no qual ele tinha caminhado at ento. Tanto quanto dizia respeito ao seu ser e aos seus poderes, ele permaneceu o mesmo. E isto ns no aceitamos. Faria com que o homem fosse tal qual uma lmpada, brilhantemente acesa, mas apagada to logo escurecesse. Ou como uma lareira radiante com o fogo e o calor, num momento, e fria e escura logo no momento seguinte. Ou como um pedao de ferro eletricamente imantado, ao qual a corrente eltrica fornece o poder da atrao; mas assim que a corrente cortada deixa de ser um m. Quando a luz apagou-se, a lmpada permaneceu intacta. Quando o fogo extinguiu-se, a lareira permaneceu como era antes, com o fogo aceso. E quando a eletricidade foi cortada, o pedao de ferro permaneceu como tal. E assim diz o Dr. Bhl, com relao ao homem. Como a corrente eltrica passa atravs do ferro e o imanta, assim tambm a justia, a retido divina passa atravs de Ado e o torna santo. Como a lmpada brilha quando acesa pela centelha, assim tambm Ado brilha quando tocado pela centelha da justia, da retido. E como a lareira se aquece com o fogo, assim tambm Ado era radiante com a justia, com a retido nele criada. Mas agora o pecado entra em cena. Isto , a lmpada se apaga, a lareira torna-se fria, o eletro m somente um pedao de ferro outra vez. E l est o homem, roubado do seu esplendor, apagado e incapaz de atrair. Mas quanto ao resto, ele permaneceu como era. O Dr. Bhl diz, distintamente, que o homem permaneceu o mesmo, antes e aps a queda. 316

E com isto que ns no concordamos. Como um pecador, ele ainda era um homem, sem dvida, mas homem como os pais confessaram em Dordt (Captulos Terceiro e Quarto, 'As Regras de Doutrina de Dordrecht', artigo XVI: "Todavia, como o homem no deixou de ser homem pela queda, dotado de entendimento e de vontade, e como o pecado, penetrando em todo o gnero humano, no privou a natureza do homem, seno que a corrompeu e a matou espiritualmente.."). A declarao feita pelo Dr. Bhl, "Removido pelo pecado deste estado (de justia, de retido), o homem permanece intacto"( 1 ), contradiz diretamente esta confisso pura das igrejas Reformadas. No, a criatura no permaneceu intacta, mas o pecado o feriu to seriamente, que ele tornou-se corrupto, mesmo at a morte. E embora reconheamos que o pecado no seja em si mesmo nenhum ser real, todavia, igualmente decididos confessamos, com a nossa igreja, que as suas obras no so de forma alguma negativas meramente, nem exclusivamente privativas, mas seguramente muito positivas. Tanto a Bblia como os nossos melhores telogos (Rivet, Wallaeus, e Polyander pelo nome, na sua Sinopse), ensinam isto de forma to positiva que quase que inimaginvel como o Dr. Bhl pde chegar a qualquer outra concluso. Por esta razo estamos inclinados a crer que neste ponto ele concorda com a confisso das igrejas ortodoxas, mas que ele apresenta este assunto de uma maneira to estranha para o bem de qualquer outra coisa, e por um motivo inteiramente diferente. Se pudermos ser francos, representaramos a linha de raciocnio do Dr. Bhl da seguinte forma: "Meu mestre, o Dr. Khlbrugge, costumava opor-se vigorosamente aos homens que orgulhosamente diziam aos no convertidos: No me toques, pois eu sou mais santo que vs. Ele costumava enfatizar o fato de que o filho de Deus, considerado por um momento fora de Cristo, encontra-se no meio da morte, tanto quanto o no convertido. Assim que a regenerao no muda o homem, nem um pouco. Antes e aps a regenerao, ele exatamente o mesmo, com somente esta diferena, que o homem convertido cr e por intermdio da sua f caminha em 317

justia, em retido refletida. E se assim for, ento com relao queda o oposto verdade; isto , antes e aps a queda o homem como tal permaneceu o mesmo; a nica mudana foi que na queda ele deixou a retido, a justia na qual ele anteriormente se encontrava". claro que podemos estar errados, mas ousamos conjeturar que neste modo o Dr. Bhl foi tentado a esta estranha representao, e mesmo declarar, como Roma o ensina, que o desejo em si mesmo no pecado; algo a que a Igreja Reformada, baseada no Dcimo Mandamento, sempre se ops. Na realidade, a questo relacionada queda e restaurao a mesma. Se a restaurao no afeta o nosso ser, ento nem pode a queda hav-lo afetado. Se a redeno significa somente que um pecador colocado na luz da justia, da retido de Cristo, ento a queda no pode significar mais do que o homem havendo sado daquela luz. As duas se pertencem. Como foi na queda, ento tambm deve ser na restaurao. A confisso de um homem referindo-se redeno dir, se ele for consistente, o que a sua confisso - com relao queda. Portanto, se o Dr. Khlbrugge tivesse confessado que a restaurao deixa o nosso ser intacto e somente nos traslada a uma esfera de retido, de justia, ento deveria ser concedido que ele tambm representou a queda como que deixando intactos o homem e a sua natureza. E esta a prpria coisa a qual no podemos conceder. O Dr. Khlbrugge ps a descoberto a corrupo real da nossa natureza de forma to forosa e positiva que nunca acreditaremos que, de acordo com a sua confisso, a queda deixou o nosso ser e a nossa natureza intactos. Nem podemos conceder que, de acordo com a sua confisso, na o nosso ser deixado intacto na restaurao, muito embora ele conectasse esta mudana, muito acertadamente, com a unio mstica e com o morrer para o pecado, na morte. Se realmente ele tivesse intencionado ensinar o que muitos dos seus seguidores alegam que ele ensinou, ento ns classificaramos sua tendncia como muito definitivamente errnea. Mas desde que no podemos interpreta-lo sem levar em considerao as falsas representaes s quais ele to fortemente se opunha, e especialmente desde que a sua confisso com relao corrupo da nossa natureza 318

era to completa, ns mantemos que ele no ensinou o que muitos dos seus seguidores oferecem em seu nome. Portanto, caminhamos exatamente na direo oposta. O Dr. Bhl diz, com outras palavras: "O Dr. Khlbrugge, em sua doutrina da redeno, parte da idia de que a redeno deixa o pecador essencialmente inalterado; da que nem o pecado o pode haver afetado, essencialmente". Enquanto que, ao contrrio, ns dizemos: "A confisso de Khlbrugge referente corrupo da nossa natureza to completa que ele no poderia haver feito outra coisa seno confessar que na queda, e, portanto, na restaurao, a nossa natureza foi modificada". Mas, seja como for, certo que, de acordo com a palavra e a doutrina constante da nossa Igreja, o pecado, embora seja essencial e exclusivamente privativo, e que lhe falte uma existncia independente, ainda assim nas suas conseqncias positivo e nas suas obras, destrutivo. Nossa natureza no permaneceu inalterada, mas tornou-se corrupta; e corrupo a palavra significativa que indica os efeitos fatais e positivos que resultaram desta perda de vida e de luz. Uma planta necessita de luz para florescer; luz excluda, ela no somente se enfraquece, perde o vigor, e afinal, morre; e isto , corrupo. O cncer e a varola no so meramente a perda da sade; mas tm uma ao positiva, a qual destri os tecidos, cria um crescimento mrbido de clulas afetadas, e corrompe o corpo. Um cadver no meramente um corpo sem vida, mas assento de dissoluo e de corrupo. De maneira similar, estamos conscientes de que o pecado no meramente a privao da santidade, mas sentimos a sua temerosa atividade, corrupo e dissoluo que destroem. A prova mais forte que no damos alegremente as boas vindas graa de Deus adentrando nos nossos coraes, mas com toda a nossa natureza nos opomos a ela. H conflito, o que seria impossvel se a privao e a perda no tivessem desenvolvido o mal, o qual se ope a Deus. Esta corrupo no para at que o corpo esteja dissolvido nos seus componentes originais. No sabemos no que se tornaram os corpos de Moiss, de Enoque e de Elias. A Bblia faz excees. 319

Cristo no experimentou corrupo, e os crentes que viverem quando do retorno do Senhor escaparo dissoluo dos corpos. Mas os demais, milhes de milhes, adoecero e morrero; e retornaro ao p. Doena fsica e morte so tipos de corrupo da alma, a qual meras palavras falham em expressar. A Bblia e a experincia mostram claramente, que Sat no est simplesmente privado, vazio e em falta; mas que ele causa, faz de forma positiva, com que uma atividade corrupta proceda dele. E assim, a menor em grau, a alma tambm se torna corrupta; no somente no sentido de estar escura, apagada ao invs de acesa, brilhante; de estar fria ao invs de quente; mas que esta privao tenha resultado de forma positiva em destruio e corrupo. O frio a perda do calor, e ao atingir o ponto de congelamento, causa - de forma positiva - danos ao corpo. E tal o pecado. Quanto ao seu ser, ele perda, privao e nudez. E estas operam destrutivamente no corpo e na alma, afetando toda a natureza do homem, atando-o com as correntes da corrupo, ainda que ele continue sendo homem. Ns reconciliamos o ser privativo do pecado com o seu positivo operar, da seguinte maneira: privando a insistente atividade da natureza do homem de uma liderana correta, ela passa a seguir na direo errada, e ento corrompe-se e se destri. XIII. O Pecado: Um Poder em Ao Reversa. "Porque se viverdes segundo a carne, haveis de morrer" Romanos 8:13 Embora o pecado seja, original e essencialmente uma perda, uma falta e uma privao, no seu operar ele positivamente um mal e um poder maligno. Isto mostrado pela imposio apostlica de no somente revestir do novo homem, mas tambm de desvencilhar-se do velho homem e as suas obras. O bem conhecido telogo Maccovius, comentando sobre isto, cabalmente observa: "Isto no poderia ser imposto se o pecado fosse meramente uma perda de luz e de vida; pois a mera falta acaba to logo o que falta seja suprido". Se o pecado fosse meramente uma perda de justia, de retido, nada mais alm da restaurao seria necessrio, e o pecado ento 320

desapareceria. O desvencilhar-se do velho homem, ou o livrar-se do jugo do pecado, etc., estariam fora de questo. A luz tem somente que eliminar as trevas da alma; e a sade da alma estar restaurada. Mas a experincia mostra que mesmo aps ns estarmos iluminados, e mesmo aps o Esprito Santo haver entrado no nosso corao, ainda h em ns um poder atemorizante do mal; e isto junto com o freqentemente repetido mandamento para no somente aceitar a justia, a retido de Deus a qual pela f, mas tambm se livrar, deixar de lado e separar-se de tudo aquilo que mal, prova o positivo carter e o poder maligno do pecado nos indivduos e na sociedade, apesar do seu carter privativo. Assim que a Igreja confessa que a nossa natureza tornou-se corrupta, o que claro, remete-nos de volta imagem divina. A nossa natureza no desapareceu, nem deixou de ser a nossa natureza, mas nas suas caractersticas e nos seus rgos originais ela permaneceu a mesma; e imagem divina no foi perdida, nem mesmo parcialmente perdida, mas ficou estampada em cada ser humano, e permanecer mesmo no lugar da destruio eterna do pecado, porque o ser humano no pode desvencilhar-se dela a no ser pela aniquilao. Mas isto sendo impossvel, ele deve rete-la, como ser humano e na natureza humana. Por isso a Bblia ensina, muito depois da queda, que o pecador criado imagem de Deus. Mas com relao aos efeitos das suas caractersticas na natureza humana cada, exatamente o oposto verdadeiro: estas caractersticas desapareceram totalmente; as runas que perduram, quando muito falam da glria e da beleza que pereceram. Portanto, os dois significados da imagem divina no deveriam mais ser confundidos. Dado que como a imagem divina se encontra na nossa natureza, ela permanecer ali para sempre; e tanto quanto se refere aos seus efeitos na qualidade, i.e., a condio da nossa natureza, ela est perdida. A natureza humana pode ser corrompida, mas no aniquilada. Ela pode existir como natureza, muito embora os seus atributos anteriores tenham sido perdidos, e substitudos por aes antagnicas. Nossos pais diferenciaram a existncia da nossa natureza e o seu bem estar. Na sua existncia, ela permaneceu intacta e ilesa, i.e. 321

ela continua sendo a natureza humana real. Mas na sua condio, i.e., nos seus atributos, nas suas aes e influncias, no seu bem estar, ela encontra-se completamente mudada, e corrompida. Embora a picada de um inseto venenoso destrua a viso, o olho ainda permanece. Assim a natureza humana; privada do seu brilho, refreada na sua atividade normal, internamente infetada e contaminada, ainda assim a natureza humana. Mas ela est corrompida pelo pecado. verdade que o homem reteve consigo o poder de pensar, a vontade e o sentimento, alm de muitos talentos e faculdades gloriosos, s vezes at geniais; mas isto no afasta a corrupo da sua natureza. E sua corrupo esta, que a vida a qual deveria ser devotada a Deus e animada por Ele devotada com tendncias descendentes, para coisas terrenas. E esta ao reversa modificou todo o organismo do nosso ser. Assim no poderia ser, se a justia, a retido divina fosse essencial para a vida humana; mas no . De acordo com a Bblia, a morte no aniquilao. O pecador est morto para Deus, mas nesta mesma morte sua vida pulsa e se excita para Sat, para o pecado, e para o mundo: Se o pecador no tivesse uma vida, ainda que cheia de pecados, a Bblia nunca poderia dizer, "Mortifiquem portanto os seus membros os quais esto sobre a terra", pois impossvel mortificar aquilo que j est morto. Que no sejamos confundidos pela similaridade de sons. A vida humana indestrutvel. Quando a alma encontra-se ativa, em conformidade com a lei divina, a Bblia nos diz que a alma vive; se no, que ela est morta. Esta morte o salrio do pecado. Mas a natureza humana no cessa de operar em funo disso, ela no deixa de usar os seus rgos, no deixa de exercer a sua influncia. Esta a vida dos nossos membros, que esto na terra - a nossa vida pecadora, a purulncia ntima do pecado na nossa natureza corrupta; por esta razo ela precisa ser mortificada. Uma vez que o pecado no impede a nossa natureza de respirar, de mover-se, de alimentar-se; mas faz com que estas atividades, as quais sob a influncia da lei divina corriam bem e estavam cheias de bnos, estejam agora na direo errada e sejam corruptas. 322

A mola mestra de um relgio no para de imediato, quando solta-se do seu piv de fixao; mas, estando fora de controle, ela gira o mecanismo do relgio to rapidamente, que acaba por danificlo. Em alguns aspectos a natureza humana relembra tal relgio. Deus a dotou com poder, com vida, e com atividade. Controlada pela Sua lei ela funcionava bem, e em harmonia com a Sua vontade. Mas o pecado privou-a daquele controle, e, enquanto estes poderes e faculdades permanecem, eles fluem na direo errada, e destrem o delicado mecanismo. Se esta condio durasse somente um momento, e o pecador fosse imediatamente restaurado ao seu estado original, o problema no levaria de forma positiva ao mal. Mas o pecado dura um longo tempo; j uns sessenta sculos. A sua influncia perniciosa tem os seus efeitos; um mal secundrio aps o primrio: acmulos de sujeira pecaminosa, e aumento de feridas purulentas. Os fios da malha da nossa natureza puxam de forma destorcida. Tudo se chacoalha fora das juntas. E, desde que esta atividade secundria continua desenfreada, seus atos perniciosos tornam-se mais e mais crticos. O que causa um "unheiro", aquela inflamao purulenta ao lado da unha? Uma pequena farpa, um fragmento somente, no dedo, impede a circulao. Mas o sangue continua a circular, tentando vencer o obstculo. A presso adicional contra as paredes internas dos vasos capilares produz mais frico e eleva a temperatura. O tecido circundante incha, os delicados vasos sangneos se contraem, a frico aumenta, e a furunculose pulsa. Embora no seja mais do que a ao normal continuada da circulao, todavia ela positiva em causar um mal. H uma congesto local, material venenoso inflama o tecido saudvel, e as partes adoecem, completamente. E tal o curso do pecado. A ao dos nossos poderes continua, mas na direo errada. Isto causa desordem e irregularidades, as quais inflamam a nossa natureza na direo do mal. Esta inflamao pecaminosa cria deformaes perversas e no naturais, as quais excitam os tecidos da alma provocando um crescimento mrbido, comparado pela Bblia matria asquerosa. E deste pntano profano continuamente sobem gases venenosos para todas as partes da nossa natureza inteira. Assim, o sistema desarranjado por completo. 323

Havendo com indisciplina abandonado a lei divina, corpo e alma tornam-se rebeldes. E ento, incitados pelas suas prprias e inerentes aes, envolve-se cada vez mais profundamente e foge para cada vez mais longe de Deus. Como um trem descarrilado se destri por sua prpria velocidade, assim tambm o homem, tendo deixado os trilhos da divina lei, maquina a sua prpria runa atravs das aes e do mpeto inerentes. Nada mais preciso. A destruio resulta necessariamente da prpria vida da nossa natureza. Portanto o pecador est sem conhecimento, os sentimentos esto pervertidos, a vontade est paralisada, a imaginao poluda, os desejos so impuros, e todos os seus caminhos, tendncias e sadas so ms; talvez no aos nossos olhos, mas porque tudo falha em ir ao encontro do que Deus demanda, Aquele que quer que tudo venha a encontrar-se com Ele no final da estrada, i.e., estar com Ele e nEle, fazendo da Sua glria o final de todas as coisas. E isto faz com que muitas coisas as quais consideramos justas e lindas, sejam na verdade pecaminosas, injustas e perversas. No o nosso gosto, mas sim Deus quem decide o que certo ou errado. Aquele que deseja saber que gosto que , que aprenda-o, da lei de Deus. Aquela lei padro e prumo. Mas o que quer que seja que o pecador busque ou deseje, para agradar a Deus, ele no o far assim, i.e. ele pode perfeitamente estar querendo dependurar o seu casaco na parede e faze-lo graciosamente, mas no no prego que Deus colocou na parede para a nossa vida; em qualquer outro lugar, mas no ali. Assim tudo nele torna-se mal, toda a sua natureza corrupta, incapaz de qualquer bem, inclinado para o mal, sim, disposto a odiar a Deus e o seu prximo. O ato pode no ainda existir, mas a prpria inclinao, e o desejo, so pecados. Como alguns telogos Luteranos e os Romanos, o Dr. Bhl nega este fato. Ele ensina que havia este desejo no Ado santo, e mesmo em Cristo, no consumado, mas retrado com freio e brido - como se Deus houvesse criado o homem com este desejo animal e voraz em seu corao, enquanto que ao mesmo tempo dotou-o com o poder para reprimi-lo. Manter este desejo sob controle constante teria sido a excelncia maior do homem. 324

Mas isto no est de acordo com a Bblia. Nada mostra que o Ado santo tivesse qualquer desejo pelas coisas que ele via. A possibilidade de desejo foi criada somente com a proibio. "...mas da rvore do conhecimento do bem e do mal, dessa no comers..."[Gnesis 2:17]. E mesmo aps aquela proibio, no descobrimos nele nem um trao de desejo. Tal olhar, fortemente interessado, fruta, no foi testemunhado at que Sat houvesse intimamente incitado Eva, no a comer da fruta, mas atravs do ato tornar-se igual a Deus. Este o primeiro desejo despertado no corao do homem, e isto somente aps os seus olhos terem sido abertos para enxergar que a rvore era boa para frutos e agradvel aos olhos. Enquanto no estado de justia, de retido, Ado estava cheio de paz, de harmonia e de sucesso divino; sem qualquer trao da ansiedade necessariamente advinda da tarefa de restringir dentro de si um monstro perigoso. E quando, na glria celeste, no ser um infinito desejo de reprimir o desejo, mas uma completa libertao do desejo; no a suco de uma imensido no nosso corao abissal, mas com todas as suas profundezas cheias, com o amor de Deus. O mandamento "No cobiars"[xodo 20:17] absoluto. O Senhor Jesus era um total estranho cobia. Ele nunca desejou o que Deus mantinha. No terrvel desenlace no Getsmane ele desejou, no receber uma ddiva, todavia, mas reter a Sua prpria, i.e. quando sob a maldio, nunca a ser esquecida, do Seu Deus. XIV. A Nossa Culpa ( 2 ) "Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porquanto todos pecaram" - Romanos 5:12 O pecado e a culpa se pertencem, mas no podem ser confundidos ou considerados sinnimos, no mais do que santificao e justia, retido. verdade que a culpa posiciona-se em cada pecado, e que em cada pecado existe culpa, todavia os dois devem ser mantidos distintos. Existe uma diferena entre a chama da fogueira e a mancha negra que se forma na parede, quando acendemos uma fogueira junto dela; muito tempo depois que a chama 325

se apagar, a mancha ainda estar l. Assim tambm com relao ao pecado e culpa. A chama vermelha do pecado enegrece a alma; mas muito tempo depois que o pecado for deixado para trs, a mancha negra na alma ainda continua. Por conseguinte da maior importncia que a diferena entre os dois seja claramente compreendida, especialmente desde que ao confundir-se pecado e culpa deve levar a confundir-se tambm a justificao com a santificao, muito para o dano da sinceridade da vida Crist. Se houvesse no mais que somente um homem na terra, ele poderia pecar contra si mesmo, mas ele no poderia estar em dbito para com outros. E se, como de acordo com a teologia moderna, no existisse nenhum Deus vivo, mas somente uma idia do bem, aquele homem poderia pecar contra a idia do bem, e ser excessivamente mau, mas ele no poderia dever nada a Deus. Os homens devem a Deus porque Ele vive, porque Ele existe, porque Ele nunca se afasta, porque Ele permanece para Sempre; e porque de momento a momento eles precisam fazer transaes com Ele. Com os homens, ns abrimos contas sempre que queremos; e as firmas na cidade com as quais ns o fazemos, a elas estaremos em dbito; mas nunca deveremos para aquelas as quais no negociamos. Muitos aplicam isto com relao a Deus, sob a noo errada de que se eles no tiverem nenhum negcio com Deus eles no podero deverLhe nada e no tm nada a ver com Ele. Para muitos Ele um no existente; ento, como poderiam eles estar em dbito para com Ele? Mas Ele existe sim. No deixado nossa escolha ter ou no negcios com Ele. No; em todos os nossos afazeres, em qualquer tempo e sob todas as circunstncias, ns devemos ter contato e realmente temos contato com Ele. No h nenhum tipo de negociao da qual Ele seja excludo. Em quaisquer que sejam todas as coisas que fizermos, Ele est muito interessado. Em todos os nossos negcios e empreendimentos Ele o Credor Preferencial e Scio Majoritrio, com quem ns devemos liquidar a conta final. Ns podemos nos enterrar no Saara, ou ir at o fundo do oceano, mas a nossa conta com Ele nunca para. Ns no podemos nos livrar dEle. Agindo com a nossa cabea, com o nosso corao ou com as nossas 326

mos, ns abrimos uma conta com Deus; e enquanto ns podemos enganar outros parceiros e segurar parte das contas com eles, Ele onisciente, Ele conhece os segredos mais ntimos e mais escondidos, Ele mantm conta da mais nfima frao, debitando-nos; e antes que tenhamos sequer comeado a reconhecer a dvida, Ele j terminou e a coloca perante ns. Considerando isto, ns entendemos o que significa ser devedor para com Deus; pois enquanto que a cada momento, sob todas as circunstncias, e em todas transaes que fazemos, ns sejamos obrigados a pagar a Ele o lucro integral, ns nunca o fazemos, pelo menos no integralmente. Assim que cada ao da nossa cabea, do nosso corao ou das nossas mos, cria um item de dbito, o qual ns retemos dEle, seja ou por incapacidade de pagar ou por falta de vontade de faze-lo. Se Deus no existisse, ou se ns no fssemos relacionados a Ele, ns ainda seramos pecadores, mas no devedores. Se h alguns anos atrs, as torrentes do Krakatoa houvessem submergido toda a ilha de Java, como se temia, no haveria tal fato cancelado todos os nossos dbitos para com as empresas em Java? Ou, suponha-se que o Partido Patritico na China uma vez mais estivesse no poder, e o Imperador decretasse o fechamento do imprio contra todas as naes, de forma que durante toda a vida fosse impossvel liquidar negcios com firmas Chinesas. Isto no cancelaria todos os dbitos devidos China? Assim tambm que, se Deus deixasse de existir ou se dissolvesse cada lao que nos une a Ele, todos os nossos dbitos seriam uma, de uma vez, obliterados, apagados. Mas isto impossvel; o lao que nos une a Deus no pode ser quebrado. Nosso dbito para com Ele permanece; no podemos cancel-lo; e o nosso pensamento de que podemos cancel-lo, no altera o fato. Deus nos criou para Si mesmo, e isto o que cria o nosso endividamento para com Ele. Se Ele houvesse simplesmente criadonos pelo prazer de criar-nos, como um garoto faz bolhas de sabo para o seu prprio entretenimento, e quanto ao resto Ele no se importasse com o que viesse a ser de ns, no poderia haver nenhum dbito. Mas Ele nos criou para Si mesmo, com o fardo absoluto, em todas as coisas, a cada momento, e sob todas e quaisquer 327

circunstncias, de depositar o ganho da vida no altar do Seu nome e glria. Ele no nos permite vivermos trs dias, a cada dez, para Ele, e o restante para ns mesmos; na verdade, Ele no nos libera por um nico dia ou momento sequer. Ele demanda o lucro da nossa existncia para a Sua glria, incondicionalmente, sempre e para sempre. Para isso foi que Ele nos planejou e nos criou. Assim, Ele a ns reclama. Portanto, sendo o nosso Senhor e Governador, ele no pode desprezar a menor migalha do ganho, do lucro da vida; e desde que ns nunca Lhe rendemos o tributo, ns somos, absolutamente, seus devedores. O que o dinheiro entre homens, o amor para Deus. Ele diz a voc, e a mim, e a cada homem: "Como voc tem sede de ouro, assim Eu tenho sede de amor. Eu, o seu Deus, quero o seu amor, quero todo o amor do seu corao. Me devido. Isto Eu reclamo. Este dbito Eu no posso cancelar. 'Amars, pois, ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de todas as tuas foras'[Marcos 12:30]". O fato de que ns no Lhe rendemos este amor, ou o fazemos de maneira pecaminosa e fraudulenta, nos faz Seus devedores perpetuamente. Sabemos que esta concepo chamada de 'jurdica', e que nestes dias efeminados os homens desejam fugir da tenso do direito; razo pela qual a concepo tica aclamada at as alturas. Mas este sentimento todo provm diretamente de uma mentira. Esta oposio concepo jurdica coloca Deus como um nada, ou O ignora. Mesmo sem crer em Deus, uma pessoa pode sonhar com um ideal de santidade, de acordo com a concepo tica, e lutar contra o pecado com uma sede ntima por santidade. Mas somente com um ideal para incit-la, no pode haver espao para o direito, nem dbito para com Deus; pois ningum pode dever para um ideal, seno para uma pessoa viva. Mas quando eu passo a reconhecer o Deus vivo, e reconhecer tambm que sempre e em tudo eu tenho a ver com Ele, ento Ele passa a ter o justo direito de reclamar de mim o que quer que eu tenha violado, direito o qual precisa ser satisfeito. Da a concepo jurdica vem em primeiro lugar. A idia da concepo tica a seguinte: "Eu estou doente; como posso sarar?" A idia da concepo jurdica , "Como podem 328

ser restaurados os direitos de Deus, que foram violados?" Esta ltima , portanto, de importncia primria. O Cristo deve considerar Deus primeiro, e no a si mesmo. Fere o prprio corao da confisso Reformada, quando o plpito busca a santificao sem zelar pela justificao. O mrito maior do Dr. Khlbrugge est no fato de que, em favor de Deus ele entristeceu-se com esta negligncia, e com mo poderosa ele lutou contra a mar de desprezo para com o direito de Deus, dizendo igreja e aos indivduos: "Irmos, primeiro a justificao". Dizer, "Ah, se eu somente fosse santo, meu dbito para com Deus no me perturbaria muito", soa muito bonito, mas profundamente pecaminoso. Os filhos de Deus desejam ser santos como os filhos da vaidade desejam riquezas, honra e glria - i.e. sempre um desejo egosta, para o nosso prprio ego, em ns mesmos sermos o que no somos. E o Senhor Deus deixado de fora. Esta relao com Deus de acordo com a satisfao prpria a regra Pelagiana. Na verdade isto pecado, embora banhado com ouro, contra o primeiro e mais importante mandamento. Certamente que o desejo profundo da alma pela santidade bom e correto, mas somente depois que a questo for respondida; "Como eu posso ser restaurado minha posio certa perante Deus, cujos direitos eu violei?". Se esta for a nossa preocupao principal, ento e somente ento amamos o nosso Senhor e Deus mais que a ns mesmos. Ento a nossa orao de petio por santidade vir naturalmente; no do desejo egosta de ser enriquecido espiritualmente, mas da mais profunda vontade e desejo da alma, de nunca mais violar o direito divino. Isto profundo e tem longo alcance, e muitos consideraram ser duro e cruel. Ainda assim ns no o podemos reprimir. O Cristianismo desumano e doente agora exaltado no aquele dos pais e dos santos de todas as pocas, e dos apstolos e dos profetas. O Senhor deve ser O Primeiro e O Maior; ao invs de ser simplesmente respeitado. A lei de Deus desonrada quando, na busca da santidade, o direito de Deus esquecido. Mesmo entre homens considerado ser desonesto quando, com dbitos em aberto, algum vai para uma nova terra, distante, somente para comear de novo e fazer fortuna; e 329

a esta pessoa diramos: "Quitar os seus dbitos honestamente mais digno de honra do que meramente obter sucesso". E isto tambm aplica-se aqui. O filho de Deus no entra no Reino com um grito por sucesso, mas para ajustar as suas contas com Deus. E isto explica a diferena entre culpa e pecado. Um ladro arrepende-se e devolve o tesouro roubado. Por isso, tem ele direito liberdade? Certamente que no, mas se ele cair nas mos da lei, ele ser acusado, julgado e sentenciado, e sofrer na priso a penalidade pelo direito violado. Apliquemos, ento este mesmo princpio ao pecado. Existe uma lei e Deus o seu Autor. Medidas por isto, transgresses e omisso e comisso so chamadas de pecado. Mas no tudo. A lei no um amuleto, nem a frmula de um ideal moral, mas o mandamento de Deus. "...falou Deus todas estas palavras..."[xodo 20:1]. Deus quem est por trs da lei, Deus quem a mantm, e Deus quem a apresenta a ns. Assim que no suficiente medir nossas aes pela lei e cham-las pecado, mas delas devemos prestar contas ao Autor da lei, e reconhecermos a nossa culpa. Pecado uma no conformidade de um ato, de uma pessoa ou de uma condio para com a lei divina; culpa, a usurpao por ato, pessoa ou condio, do direito divino. O pecado cria a culpa, porque Deus tem uma reivindicao sobre todos os nossos atos. Se fosse possvel agir independentemente de Deus, tais atos, embora desviando da moral ideal, no criariam culpa. Mas desde que o ato de cada homem em cada condio encontra-se em conta com Deus, cada pecado cria culpa. Todavia eles no so idnticos. O pecado encontra-se sempre em ns e deixa a nossa relao para com Deus intocada; mas a culpa no se encontra em ns, mas sempre refere-se ao nosso relacionamento com Deus. O pecado mostra o que somos, no nosso antagonismo moral ideal; mas a culpa refere-se reivindicao de Deus sobre ns e nossa negao daquela reivindicao. Se Deus fosse como um homem, esta culpa estaria comprometida. Mas Ele no . Suas reivindicaes so puras como ouro, perfeitamente corretas, no arbitrrias, mas invariavelmente baseadas numa fundao firme e inamovvel. Assim que nada pode 330

ser deduzido daquela culpa. De acordo com a medida mais exata, tudo permanece para sempre imputado a ns. Por conseguinte, a punio. Pois o castigo somente o ato de Deus resistindo usurpao dos Seus direitos. Tal usurpao rouba a Deus, e, persistindo, difamaria a Sua divindade. E tal no pode ser, se Ele for de fato Deus. Assim que a Sua majestade opera diretamente contra esta usurpao. E nisso constitui-se a punio. Pecado, culpa e punio so inseparveis. Somente porque a culpa persegue o pecado, e a punio acusa a culpa em juzo; que o pecado pode existir no universo de Deus. XV. Nossa Retido. "Ento disse o Senhor: O meu Esprito no permanecer para sempre no homem" - Gnesis 6:3 Antes de discutir a obra do Esprito Santo na restaurao do pecador, consideremos a interessante porm muito negligenciada questo se o homem encontrava-se em comunho com o Esprito Santo antes da queda. Se for verdade que o Ado original retorna no homem regenerado, segue-se ento que o Esprito Santo deve haver habitado em Ado, como Ele agora habita nos filhos de Deus. Mas no assim. A Palavra de deus ensina as seguintes diferenas entre os dois: 1. Ado podia perder o tesouro que tinha, mas os filhos de Deus no podem perder o seu. 2. O destino de Ado era obter a vida eterna; enquanto que os filhos de Deus j a possuem. 3. Ado encontrava-se sob o Pacto de Obras, enquanto os regenerados esto sob o Pacto da Graa. Estas diferenas so essenciais, e indicam uma diferena de status, de posio. Ado no pertencia ao grupo dos pecadores que so justificados, mas ele era justo e sem pecados. Ele no vivia numa retido, numa justia no pertinente a si, a que pela f, como os regenerados, mas brilhava com uma justia, retido original que era verdadeiramente sua. Ele vivia sob a lei que diz: "Faa isto e vivers; se no, morrers". 331

Assim que Ado no tinha outra f seno aquela a qual vem por "disposio natural". Ele no vivia de uma retido, justia a qual pela f, mas de uma justia, uma retido original. A nuvem de testemunhas no captulo 11 da Carta aos Hebreus no comea com um Ado sem pecado, mas com Abel, depois de haver sido assassinado. Se cada relao correta da alma uma relao de f, ento a justia, retido original necessariamente inclua a f. Mas isto no Bblico. So Paulo ensina, que a f uma graa temporria, a qual finalmente adentra naquela comunho mais elevada e mais ntima, chamada "vista". Na Bblia, a f como um meio de salvao, sempre a f em Cristo, no como o Filho de Deus, a Segunda Pessoa na Trindade, mas como o Redentor, o Salvador e a Garantia resumindo, f em Cristo, e nEle crucificado. E desde que "Cristo e nEle crucificado" no pertence ao perodo antes da queda do homem, correto ento situar Ado em linha com o pecador justificado, no que diz respeito f. Mesmo no estado de justia, de retido, Ado no vivia em Cristo; pois Cristo somente Salvador do pecador, e no uma esfera ou elemento no qual o homem viva como homem. Na falta do pecado, a Bblia no mostra nenhum Cristo; e So Paulo ensina que, quanto todas as conseqncias do pecado houverem cessado, Cristo entregar o reino ao Pai, que Deus possa ser tudo em tudo. Portanto, Ado e o homem regenerado no so os mesmos. A diferena entre seu status, sua posio, muito bvia no fato de que fora de Cristo, o segundo encontra-se no meio da morte, no tendo nenhuma vida em si mesmo, como So Paulo diz: "...e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne, vivo-a na f no filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a Si mesmo por mim"; enquanto que Ado tinha uma justia, uma retido natural em si mesmo. Os pais sempre enfatizaram mui fortemente este ponto. Eles ensinaram que a justia, retido original de Ado no era acidental, sobrenatural, acrescentada sua natureza, mas inerente sua natureza; no a justia, retido de outro imputada a ele e apropriada pela f, mas uma justia, retido naturalmente sua prpria. Por isso 332

que Ado no precisava de nenhum substituto; ele estava por si mesmo na natureza do seu prprio ser. Assim que o seu status, a sua posio a oposta daquela a qual constitui-se, para o filho de Deus, a glria da sua f. Mestres de uma outra doutrina so movidos, consciente ou inconscientemente, por motivos filosficos. A teoria tica diz: "Propriamente falando, a nossa salvao no est na cruz, mas na Pessoa de Cristo. Ele era Deus e Homem, portanto divino-humano; e esta natureza divino-humana transfervel. Esta, sendo dada a ns, a nossa natureza torna-se superior em qualidade, e assim nos tornamos filhos de Deus". Isto uma negao do meio de glria, e uma rejeio da cruz e de toda a doutrina da Bblia - realmente um erro aterrorizador. Sua concluso : "Primeiro, mesmo na falta de pecado o Filho de Deus teria Se tornado homem; segundo, claro que o Ado sem pecado vivia no Deus-homem". Sem assentir a esses erros, outros imprudentemente ensinam que o Ado sem pecado viveu pela justia, pela retido de Cristo. Que tenham cuidado com as conseqncias. A Bblia no permite teorias que obliteram a diferena entre o Pacto de Obras e o Pacto da Graa. Mas, mantendo-se a doutrina aprovada da retido, da justia original de Ado como inerente sua natureza, e da imagem divina com havendo sido estampada, surge a importante questo: A comunho desfrutada por Ado com o Esprito Santo era a mesma que a alma nascida de novo tem agora? A resposta a essa pergunta depende da opinio de algum com relao natureza da retido, da justia original. A justia, a retido de Ado era intrnseca. Ele encontrava-se perante Deus como o homem deveria estar. No lhe faltava nada a no ser o dbito. Ele oferecia ao Senhor tudo o que ele possua, momentaneamente; por quanto tempo no importante. Um segundo tempo suficiente para algum perder sua alma para sempre, e igualmente o bastante para chegar posio correta perante Deus. Assim que Ado possua um bem perfeito; pois a justia, a retido implica em santidade; e ambas eram perfeitas. A profanao menor que fosse teria criado imediata deficincia no retorno de Ado para Deus. E quando aquela 333

profanao tornou-se um fato, aquela justia, aquela retido foi imediatamente arruinada, lacerada e quebrada; a profanao por menor que seja causa de uma vez a perda de toda a retido, de toda a justia. Pois na justia, na retido no h degraus. Aquilo que no perfeitamente reto, torto. "Certo" e "perfeitamente certo" so exatamente a mesma coisa. "No perfeitamente certo", "no certo". A questo "Como era Ado perfeitamente bom" recebe a mais cristalina luz do conflito dos Luteranos Flacius Illiricus e Victorious Strigel. O primeiro mantinha que o homem era essencialmente justo, reto. A opinio de algum sobre o pecado depende necessariamente do seu ponto de vista quando a bondade, e vice versa. Uma natureza realstica inclinada a conceber o pecado e a bondade como materiais; o pecado em sua opinio uma espcie de bactria invisvel, quase que perceptvel a um microscpio poderoso. E virtude, bondade e santidade tm, igualmente, uma existncia independente, tangvel, mensurvel e distribuvel. No assim. Ns podemos comparar o espiritual com o material. O que mais simbolismo? A Bblia d o exemplo, comparando o pecado como uma ferida crescente em putrefao, com um fogo, etc.; e a bondade, a Bblia a compara a godas de gua matando a sede, tornando-se uma fonte de gua viva na alma. Que o simbolismo mantenha o seu lugar de honra neste aspecto. Mas simbolismo a comparao de coisas dissimilares, portanto a identidade delas excluda. Pecado no alguma coisa substancial, portanto a virtude e a bondade no so essencialmente independentes. E todavia, Flacius Illiricus sentia que neste aspecto havia uma diferena entre pecado e virtude. O mal insubstancial, porque a falta, a carncia da bondade. Mas a bondade no a falta, no a carncia do mal. Perda indica que aquilo que deveria existir, est faltando. O mal nunca deveria existir, ento ele nunca poder ser uma falta, uma carncia. Mas com relao bondade, a questo diferente, a saber, se a bondade um elemento externo e independente que foi acrescentado alma, ento poderia ser dito, aqui est a alma, e l est a bondade". E isto no pode ser. Como um 334

raio inimaginvel sem a luz, assim tambm a bondade, sem uma pessoa de quem ela procede. E isto tentava Flacius Illiricus a ensinar que originalmente o homem era essencialmente justo, reto. claro que ele estava errado. O que ele queria atribuir ao homem pode somente ser atribudo a Deus. Bondade bondade. Deus bondade. Bondade Deus. E em Deus, o ser e a bondade so um. No existe nem pode existir diferena entre os dois, pois Deus perfeitamente bom em todos aspectos; portando a menor separao entre Deus e bondade inteira e completamente impensvel. Deus sozinho um Ser nico; no como o Professor Doedes interpreta na sua crtica Confisso, como se em Deus no possa haver distino de pessoas, mas que em Deus no pode haver nenhuma distino de essncia, como entre Ele e os Seus atributos. Mas no assim com relao ao homem. Ns no somos nicos, e no podemos ser, no mesmo sentido. Ao contrrio, o nosso ser permanece, embora todos os nossos atributos sejam mudados ou modificados. Um homem pode ser bom e deve ser, mas sem bondade ele ainda continua sendo um homem; a sua natureza torna-se corrupta, mas o seu ser permanece o mesmo. O ser do homem ou verdadeiro ou mentiroso, no porque a sua alma seja inoculada com a substncia da falsidade ou da verdade, mas por uma modificao da qualidade do seu ser. A bondade inerente no tem referncia com o nosso ser, mas somente com a maneira da sua existncia. Como um semblante expressando jbilo ou profunda tristeza no o resultado de uma aplicao externa, mas de um estado ntimo de jbilo ou pesar, assim tambm a alma, boa ou m, de conformidade com o seu posicionamento perante Deus. E esta bondade era a herana de Ado, diretamente de Deus. Deus sozinho a abundante Fonte de toda graa; Ado por si mesmo nunca operou uma partcula de bem, em referncia qual ele pudesse ter reclamado uma recompensa. A vida eterna lhe foi prometida no como um prmio ou um elemento inerente, mas em virtude das condies do pacto de obras. To fortemente quanto nos opomos aplicao do Ado sem pecados s condies do Pacto da Graa, como se ele vivesse em Cristo, tambm nos opomos representao 335

de que qualquer virtude, santidade ou justia ou retido procedessem de Ado no havendo sido operadas nele por Deus. Neg-lo seria fazer do Ado sem pecados uma pequena fonte de algum bem, e estar em oposio confisso de que Deus sozinho a Fonte de todo bem. Assim que chegamos a esta concluso, de que em Ado toda a bondade era operada pelo Esprito Santo, de acordo com a ordenana santa a qual designa Terceira Pessoa na Trindade a operao interna de todos os seres racionais. No entanto, isto no implica que antes da queda o Esprito Santo habitasse em Ado como se no Seu templo, da maneira como Ele o faz no filho regenerado de Deus. Neste ltimo Ele somente pode habitar, uma vez que a natureza humana corrupta e no apropriada para ser o Seu veculo. Mas no assim com Ado. A sua natureza foi criada e calculada para ser um veculo das operaes do Esprito Santo. Da que Ado e o regenerado so similares neste aspecto, que em ambos no h nenhuma bondade que no haja sido operada pelo Esprito Santo; mas dissimilares, no que o regenerado somente pode oferecer o seu corao pecador como habitao do Esprito Santo, enquanto que o ser de Ado experimentou as Suas operaes sem o Seu habitar, natural e organicamente. XVI. A Nossa Morte. "...estando vs mortos nos vossos delitos e pecados" - Efsios 2:1 Em seguida, pela ordem, vem a discusso sobre a morte. Existe o pecado, que o desviar-se e o resistir lei. Existe a culpa, a qual, reter de Deus aquilo que, como o Legislador e o Mantenedor daquela lei, Lhe devido. Mas existe tambm a punio, a qual o ato do Legislador ao aplicar a Sua lei contra aquele que a quebra. A Sagrada Escritura chama esta punio de "morte". Para compreender o que a morte, devemos primeiro perguntar: "O que vida?" E a resposta, em sua forma mais genrica : "Alguma coisa vive, se nela houver movimento, 'de dentro para fora'". Um homem encontrado na rua, encostado numa parede, completamente imvel, pode ser tido como morto; mas se ele mover sua cabea ou se mover 336

sua mo, sabemos que est vivo. O movimento, embora quase imperceptvel e to fraco que so necessrios os dedos prticos do mdico para detecta-lo, sempre o sinal de vida. Os msculos podem estar paralisados, os tendes e as membranas podem estar rgidos; todavia tanto quanto haja pulso, tanto quanto o corao bata, e os pulmes inalem o ar, a vida no est extinta. Nos casos mais duvidosos de afogamento, transe catalptico, ou paralisia, a dvida no eliminada por completo, at que movimento seja observado. Assim que podemos seguramente dizer que um corpo vive, se movimentar-se 'de dentro para fora'. O mesmo no pode ser dito com relao a um relgio, pois falta ao seu mecanismo o poder inerente do auto movimento. Ao darlhe corda, energia pode ser armazenada na sua mola mestra, mas quando a energia houver sido utilizada, o relgio para. Mas a vida no uma fora acrescentada a um organismo preparado, mecnica e temporariamente, mas sim uma energia que inerente ao organismo, como um princpio orgnico. Portanto, claro est que o corpo humano no tem nenhum princpio vital em si mesmo, mas o recebe da alma. O brao no se movimenta, at que movido pela alma. Mesmo as funes de circulao, de respirao e de digesto so animadas pela alma; pois quando a alma deixa o corpo, todas essas funes param. Um corpo sem uma alma um cadver. Como a vida fsica depende da unio entre corpo e alma, assim tambm a morte fsica resulta da dissoluo daquele elo. Como no princpio Deus formou o corpo humano do p da terra e soprou nas suas narinas o flego da vida, de forma que ele se tornasse um ser vivo, assim a dissoluo da unio entre o corpo e a alma, dissoluo a qual significa a morte para o corpo, tambm um ato de Deus. A morte portanto a remoo daquela ddiva maravilhosa, o elo da vida. Deus retira a bno concedida, e a alma parte numa desencarnao separada, enquanto que o corpo, livre na forma de cadver, entregue putrefao. Mas o processo de morte no finaliza a. A vida e a morte so dois opostos extremos, envolvendo o corpo e a alma. "...certamente morrers"[Gnesis 2:17] a divina sentena, que inclui a pessoa como um todo, e no somente o corpo. Aquele que possui uma vida 337

de criatura, pode tambm morrer como uma criatura. Assim que a alma, sendo uma criatura, pode ser destituda da sua vida de criatura. Admitimos que num outro aspecto a alma imortal; mas para evitar confuso, rogamos ao leitor deixa-lo de lado, por um momento. Retornaremos a ele oportunamente. Aplicando a nossa definio de vida alma como uma criatura viva, segue-se que a alma vive somente quando se move, quando aes procedem dela, e quando energias nela operam. Mas o seu princpio vital no mais inerente do que no que se refere ao corpo, mas que vem de fora. Originalmente a alma no era auto existente, mas Deus deu-lhe um princpio vital criado e um poder de movimento os quais Ele sustentou e qualificou para agir de momento em momento. Neste respeito Ado diferia de ns. verdade de que na alma do regenerado existe um princpio vital, mas a fonte da sua energia encontra-se fora de ns, em Cristo. Existe o habitar, mas no a inter impregnao. Aquele que habita distinto da sua habitao. Mas no assim em Ado. Embora o princpio de vida energizando a alma procedesse de Deus, estava ainda assim depositado no prprio Ado. Algum receber gs da companhia municipal de gs uma coisa; produzi-lo no seu prprio estabelecimento, s suas prprias custas bem outra. O filho regenerado de Deus recebe a vida diretamente de Cristo, que se encontra fora dele, assentado mo direita de Deus, atravs dos canais da f; mas Ado tinha o princpio da vida dentro de si, proveniente da Fonte de todo o Bem. O Esprito Santo havia colocado este princpio de vida na sua alma, e mantido-o em operao ativa; no como algo que lhe fosse estranho, mas como inerente e peculiar sua natureza. Se a vida de Ado originou-se na unio a qual Deus tinha estabelecido entre a sua alma e o princpio de vida do Esprito Santo, segue-se que a morte de Ado resultou de um ato de Deus ao dissolver aquela unio, resultado do que a sua alma tornou-se um cadver. Mas isto no tudo. Quando o corpo morre, ele no simplesmente desaparece; o processo da morte no para por a. Como uma unidade ele torna-se incapaz de qualquer ao orgnica, mas as 338

partes que o constituem tornam-se capazes de produzir efeitos terrveis e degradantes. Deixe cadveres insepultos numa casa, e os gases venenosos provenientes da putrefao e dissoluo criam doenas malignas e causam morte para os habitantes daquela casa e comunidade. Depois da dissoluo do sangue e da carne, os quais no podem herdar o reino de Deus, o corpo como corpo continua a existir, com a possibilidade de ser re-animado e re-construdo e re-modelado num Corpo mais glorioso, e de ser re-unificado com a alma. Tudo isso pode quase que literalmente ser aplicado alma. Quando uma alma morre, i.e. quando ela separada do seu princpio de vida, o qual o Esprito Santo, ela torna-se perfeitamente imvel e incapaz de perpetrar qualquer boa obra. Algumas coisas podem persistir, tal como a aparncia delicada na face de um morto; todavia, conquanto delicada, tal aparncia intil e de nada serve. E como um corpo morto incapaz de qualquer ao e inclinado para a dissoluo completa, assim tambm uma alma morta incapaz de qualquer bem e inclinada para todo o mal. Mas isto no implica em que uma alma morta seja destituda de toda e qualquer atividade, no mais do que um corpo morto. Como este contm em sua composio sangue, carbono e clcio; assim tambm aquele possui vontade, sentimento, inteligncia, e imaginao. E estes elementos de uma alma morta tornam-se igualmente ativos, com efeitos ainda mais terrveis, os quais so algumas vezes horrveis de serem vistos. Mas como o corpo morto, por todas as suas atividades nunca pode produzir qualquer coisa que seja para restaurar o seu organismo, assim no pode a alma morta, por todas as suas aes, alcanar nada que restaure um discurso harmonioso perante Deus. Todas as suas manifestaes so pecaminosas, tanto quanto o corpo morto somente emite odores ofensivos. Sim, o paralelo ainda continua. Um cadver pode ser embalsamado, estufado com ervas, e encasulado como uma mmia. Sua degradao invisvel, todos sinais visveis cuidadosamente tampados e lacrados. Assim tambm muitos homens embalsamam a alma morta, enchem-na com ervas aromticas, e embrulham-na como uma mmia, em faixas de auto-retido e justia, de forma que da 339

corrupo, da degradao ntima, qualquer indcio raramente aparea. Mas como os Egpcios, com a sua arte da embalsamao, nunca puderam restaurar a vida aos seus mortos, assim tambm essas "almas-mmias", com toda a sua arte do tipo Egpcia, nunca sero capazes de acender a centelha da vida nas suas almas mortas. Uma alma morta no se encontra aniquilada, mas continua a existir, e pela graa divina pode ser re-animada para uma nova vida. Ela continua a existir, ainda mais poderosamente do que o corpo. Este ltimo divisvel, mas a alma no o . Sendo um inteiro, ela no pode ser dividida. Da que a morte da alma no seguida pela dissoluo da alma. o agir venenoso dos elementos da alma aps a sua morte que causam um stress terrvel, criando na alma indivisvel um desejo veemente pela dissoluo; frico e confuso de elementos que clamam por paz e harmonia; uma excitao violenta que acende fogueiras profanas; mas no existe a dissoluo. A alma , portanto, chamada imortal, i.e. ela no pode ser dividida ou aniquilada. Ela torna-se um cadver insuscetvel de dissoluo, no qual os gases venenosos continuaro sua obra pestilenta no inferno, para sempre. Mas a alma tambm suscetvel de uma nova centelha e de uma motivao; morta em faltas e em pecado, separada do princpio da vida, com o seu organismo perfeitamente imvel e incapacitada e incapaz de quaisquer resultados proveitosos, mas ainda assim uma alma humana. E Deus, que misericordioso e gracioso, pode restabelecer o vnculo partido. A comunho interrompida com o Esprito Santo pode ser restaurada, tal como a comunho quebrada entre o corpo e a alma. E esta centelha na alma morta a regenerao. Conclumos esta seo com mais uma observao. A quebra do vnculo, que causa a morte, no sempre repentina. A morte em decorrncia de derrame quase que instantnea, enquanto que a decorrente de tuberculose lenta. Quando Ado pecou, a morte veio de imediato; mas tanto quanto se referisse ao seu corpo, a separao completa entre este e a alma levou mais de novecentos anos. Mas a alma morreu de imediato, morreu repentinamente; sua ligao com o Esprito Santo foi cortada, e somente seus fios, desgrenhados, permaneceram ativos, nos sentimentos da vergonha. 340

Quando dizemos que a morte da alma pode ser mais pronunciada em um caso do que em outro, no significa querermos sugerir que enquanto uma est morta, a outra s est morrendo. No, ambas esto mortas, a alma em cada um dos casos um cadver; mas uma encontra-se embalsamada como uma mmia, e a outra j se encontra em processo de dissoluo; ou, que as obras destrutivas, conflitantes e peonhentas na alma de um tenham apenas comeado; enquanto que na de outro elas tenham sido estimulados pela educao e por outras agncias. Estas diferenas entre pessoas diferentes dependem da graa divina. A dissoluo de um corpo no Plo Norte adiada; enquanto que num corpo na linha do Equador a mesma dissoluo rapidamente atingida. De maneira similar as almas mortas so colocadas em diferentes atmosferas. Da as diferenas. -------------------------------------------------------------------------------( 1 ) N.T.: A citao do Dr. Bhl, no original : "Wenn wir die Creatur aus jenem Stande hin ausgetreten denken; so bleibt diese, Creatur intact," ( 2 ) N.T.: O autor utilizou, no original em Holands, o vocbulo "shuld", que significa literalmente "dbito" e inclui as idias de culpa e de dever algo a algum. Traduo livre: Eli Daniel da Silva Barretos-SP, 09 de Abril de 2003.

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VOLUME DOIS A Obra do Esprito Santo no Indivduo Captulo Terceiro - Graa Preparatria
XVII. O Que ? "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos. Quem no ama permanece na morte."-I Joo 3:14 desnecessrio dizer que o escopo dessas discusses no inclui a obra redentora como um todo, a qual no sentido da melhor escolha no obra do Esprito Santo sozinho, mas do Deus Trino, cuja majestade real brilha e cintila em tal obra, com glria excelsa. A obra redentora no inclui somente a obra do Esprito Santo, mas at mais aquela obra do Pai e aquela obra do Filho. E nessas trs, ns enxergamos a atividade trina das suaves misericrdias do Deus Trino. Estas presentes discusses tratam somente daquela parte da obra como um todo, aquela parte que revela a operao do Esprito Santo. A primeira questo em ordem aquela da assim chamada "graa preparatria". Esta uma questo de importncia sobrepujante, desde que o Metodismo ( 1 ) a negligencia e a ortodoxia moderna abusa dela, de forma a fazer com que a escolha determinante na obra da graa, uma vez mais dependa do livre arbtrio do homem. Com referncia ao ponto principal, deve ser concedido que existe uma "gratia prparans", como nossos telogos antigos costumavam chama-la, i.e., uma graa preparatria; no uma preparao de graa, mas uma graa que prepara, a qual nas suas aes preparatrias uma graa real, inalterada e no duvidada. A Igreja tem sempre mantido esta confisso atravs dos seus mais intrpretes mais slidos e seus confessores mais nobres. Ela, a Igreja, no poderia abrir mo dela enquanto Deus seja de fato eterno, imutvel e onipresente; mas atravs dela a Igreja deve forosamente 342

protestar contra a falsa representao de que Deus permite que um homem nasa e viva durante anos de forma independente dEle e sem ser por Ele notado, de repente Ele converta-o quando bem Lhe convier, e a partir daquela hora faa dele objeto do Seu cuidado e do Seu amor. Embora no possa ser negado que o pecador partilhasse desta desiluso porque - como ele no se preocupava com Deus, por que ento Deus deveria preocupar-Se com ele? - ainda assim a Igreja no pode encoraj-lo nesta idia mpia. Pois ela deprecia as virtudes, as glrias e os atributos divinos. Hereges de cada nome e origem tm feito da salvao o seu estudo principal, mas quase sempre tm negligenciado o conhecimento de Deus. E todavia, cada credo comea com a frase: "Creio em Deus Pai Todo-Poderoso, Criador do cu e da terra"; e o valor de tudo o quanto segue-se, com relao a Cristo e nossa redeno, depende somente da interpretao correta daquele primeiro artigo. Assim que a Igreja tem sempre insistido num conhecimento puro e correto de Deus em cada confisso e em cada parte da Obra redentora; e tem considerado ser privilgio e tarefa principal guardar a pureza deste conhecimento. Mesmo a salvao da alma no deveria ser desejada se s custas da injria menor que fosse, contra a pureza daquela confisso. Com relao obra da graa preparatria, era necessrio antes de tudo examinar se o conhecimento de Deus fora mantido em sua pureza, ou se para favorecer o pecador ele fora distorcido e deformado. E desta forma testado, no pode ento ser negado que o cuidado de Deus para com os Seus eleitos no comea de forma arbitrria num momento, mas sim que est entremeado com toda a sua existncia, incluindo a sua concepo, e mesmo antes que eles fossem concebidos, entremeado est o cuidado de Deus com os mistrios daquele amor redentor que declara "...com amor eterno te amei..."[Jeremias 31:3]. Por conseguinte, impensvel que Deus deixasse um pecador sua prpria conta por anos, para captur-lo num certo momento, no meio da sua existncia. No, se Deus para permanecer Deus e o Seu poder onipresente para permanecer ilimitado, a salvao de um pecador deve ser uma obra eterna, envolvendo sua existncia por completo 343

uma obra cujas razes esto ocultas nas fundaes no vistas das maravilhosas misericrdias as quais estendem-se muito alm da concepo do pecador. No pode ser negado que um homem, convertido na idade de vinte e cinco anos, foi durante sua vida sem Deus o objeto do labor divino, do cuidado e da proteo divinos; que na sua concepo e antes do seu nascimento a mo de Deus o segurava e o desenvolvia; sim, que a obra de Deus, a qual operou nele muito antes da sua converso deve retroagir at mesmo no divino conselho. A confisso da eleio e pr-ordenao essencialmente o reconhecimento de uma graa ativa muito, muito antes do momento da nossa converso. A idia de que desde a eternidade Deus tenha registrado um mero e arbitrrio nome ou nmero, para despert-lo somente depois de muitos sculos, verdadeiramente profana. No; os eleitos de Deus nunca estiveram perante a Sua viso eterna como meros nomes ou nmeros; mas cada alma eleita tambm prordenada a permanecer perante Ele no seu desenvolvimento completo, o objeto em Cristo, do prazer eterno de Deus. No sacrifcio de Cristo no Calvrio, o qual pleno para os eleitos, justificando-os pela Sua Ressurreio, no foi executado independentemente dos eleitos, mas incluindo-os todos. A ressurreio uma obra da Onipotncia divina, na qual Deus traz de volta dos mortos no somente a Cristo sem os Seus, mas Cristo com os Seus. Assim que cada santo com uma clara viso espiritual confessa que o seu Pai celeste executa nele uma obra eterna, a qual no comeou somente quando da sua converso, mas operada no eterno conselho atravs dos perodos dos pactos antigo e novo; em sua pessoa todos os dias da sua vida, e a qual operar nele, por toda a eternidade. Mesmo nesse sentido geral, a Igreja no pode negligenciar a confisso da graa preparatria. No entanto, a questo afunila-se quando, excluindo o que precede o nosso nascimento, consideramos somente a nossa vida pecadora antes da converso, ou os anos intermedirios entre a idade da discrio e o momento quando as escamas caem dos nossos olhos. Durante aqueles anos nos quais afastvamo-nos de Deus, ao invs de achegarmo-nos mais prximos a Ele, o pecado eclodiu mais 344

violentamente em um do que em outro, mas havia iniqidade em todos ns. Sempre que a linha do prumo era estendida perpendicularmente ao lado da nossa alma, notava-se que ela estava longe de estar reta. E muitos sustentam que, durante este perodo cheio de pecados, a graa preparatria est fora de questo. Eles dizem que "Onde h pecado, no pode haver nenhuma graa"; e portanto durante aqueles anos o Senhor deixa o pecador entregue a si mesmo, para retornar a ele quando a fruta amarga do pecado esteja madura o suficiente para move-lo f e ao arrependimento. Eles no negam a eleio graciosa e a pr-ordenao de Deus, nem o Seu cuidado para com os Seus eleitos no seu nascimento; mas eles sim negam a Sua graa preparatria durante os anos de alienao, e crem que a Sua graa comea a operar somente quando ela surge, quando da sua converso. claro que h alguma verdade nisto; existe tal coisa como o abandono do pecador iniqidade, quando Deus permite a um homem trilhar os seus prprios caminhos, entregando-o a paixes vis, para fazer coisas que so imprprias. Mas ao invs de interromper o labor de Deus sobre alma tal, as prprias palavras da Bblia, "os entregar"[Romanos 1:24, 28], mostram que este ser arrastado para longe na correnteza do pecado no ocorre sem que Deus o note. Homens tm confessado que, se o pecado interior no houvesse se revelado, surgindo de repente em toda a sua fria, eles nunca haveriam descoberto a corrupo interior nem haveriam clamado a Deus por misericrdia. A compreenso da sua culpa e a memria do seu passado tenebroso tm sido para muitos santos poderosas motivaes para lutar com mos fortes e coraes compadecidos pelo resgate daqueles outros que encontram-se perdidos sem esperana nas mesmas guas mortais das quais eles foram salvos. A lembrana da profunda corrupo e degradao das quais eles agora encontram-se a salvo tem sido para muitos a mais potente salvaguarda de imaginrias auto justia e retido, orgulho prprio, e o conceito de serem mais santos que os outros. Muitas profundezas de reconciliao e de graa tm sido descobertos e sondados somente pelos coraes, to profundamente feridos que, pelo acobertar da sua culpa, uma simples confisso superficial do sangue expiador no seria suficiente. Quo 345

profundamente Davi caiu; e quem bradou desde as profundezas da misericrdia com jbilo maior do que ele o fez? Quem imprimiu a pura confisso da Igreja mais profundamente do que Agostinho, incomparvel entre os pais da Igreja, quem desde o abismo da sua prpria culpa e devastao aprendeu a contemplar o firmamento das eternas misericrdias de Deus? Mesmo deste ponto de vista extremo do caminho pecaminoso do homem, no pode ser afirmado que naquele mesmo caminho a graa de Deus fosse suspensa. Luz e sombra so aqui necessariamente mescladas. E isto no tudo. Mesmo que pelo pecado ns tenhamos capitulado a tudo, e o ego pecador, conquanto virtuoso exteriormente, tenha tingido cada ao da vida com o pecado, ainda assim isto no tudo da vida. Em meio a tudo, a vida foi moldada e desenvolvida. O pecador de vinte e cinco anos de idade difere da criana de trs anos de idade, quem atravs do seu temperamento feio mostrava plenamente sua natureza pecadora. Durante todos aqueles anos a criana tornou-se um homem. Aquilo que nele encontrava-se dormente manifestou-se de forma gradual. Influncias diversas operaram nele. Ele dominou o conhecimento e o seu conhecimento cresceu. Talentos foram despertos e desenvolvidos. A memria e as lembranas acumularam tesouros de experincia. Conquanto pecaminosa a forma, o carter acentuou-se e alguns dos seus traos adotaram linhas definidas. A criana tornou-se homem - uma pessoa, vivendo, existindo, e pensando de forma diferente das outras pessoas. E em tudo isso, assim confessa a Igreja, estava a mo do Deus Onipresente e Todo-Poderoso. Ele quem, durante todos estes anos de resistncia guiou e direcionou a Sua criatura de conformidade com o Seu prprio propsito. Mais cedo ou mais tarde o Sol da Graa brilhar sobre ele, e, desde que muito depende da condio na qual a graa o encontre, o Prprio Senhor Deus quem prepara tal condio. Ele a prepara atravs de graciosamente impedir que o seu carter adote traos os quais evitariam mais tarde que ele trilhasse seu caminho no reino de Deus, e, por outro lado, por graciosamente desenvolver nele tal caracteres e caractersticas tais que aparecero aps a sua converso, adaptados tarefa para a qual Deus tem para ele designado. 346

E assim evidente que mesmo durante o tempo da alienao, Deus concede graa aos Seus eleitos. E ao final ele percebero o quo evidentemente todas as coisas cooperaram para o bem, no porque ele assim tenha intencionado, mas apesar das suas intenes pecaminosas, e somente porque a graa protetora de Deus estava trabalhando em, e atravs, e por intermdio de tudo. Seu curso pode ter sido diferente em todos sentidos. Que seu curso como , e no muito pior, ele no deve a si mesmo, mas a um favor muito mais elevado. Assim, revendo o passado negro da sua vida, o santo pensa a princpio no existir nada a no ser uma noite de trevas satnicas; mais tarde, porm, estando melhor instrudo, ele percebe atravs daquelas trevas um tnue brilho do amor divino. Na verdade, durante a sua vida existem trs perodos distintos de gratido: Primeiro, imediatamente aps a sua converso, quando ele no consegue pensar em outra razo para agradecimento seno a graa recm encontrada. Segundo, quando ele aprende a render graas tambm pela graa da sua eleio eterna, que se estende muito alm da primeira graa. Por ltimo, quando as trevas entre a eleio e a converso dissipam-se, ele agradece a Deus pela graa preparatria, a qual cuidava de sua alma, em meio quelas trevas. XVIII. O Que No . "...somos feitura Sua..."-Efsios 2;10 No artigo anterior ns sustentamos que existe a graa preparatria. Em oposio ao desmo contemporneo dos Metodistas( 1 ), as igrejas Reformadas devem confessar essa verdade excelente em toda a sua dimenso. Mas dela no deveria abusar-se para restabelecer o livre arbtrio do pecador, como o fizeram os Pelagianos, e os Arminianos aps eles, e como os ticos agora o fazem, embora de maneira diferente. O Metodista erra ao dizer que Deus no cuida do pecador at que Ele de repente o capture no seu caminho de pecado. Nem podemos ns tolerar o erro oposto, a negao da regenerao, o novo 347

ponto de partida na vida do pecador, o qual faria da obra da converso nada mais que um despertar de energias reprimidas e dormentes. No existe transio gradual; a converso no meramente o curar de uma doena, nem o levantar-se do que encontrava-se reprimido; nem no mnimo de tudo, o despertar de energias dormentes. Com relao ao seu primeiro nascimento, o filho de Deus estava morto, e pode ser trazido vida somente por intermdio de um segundo nascimento, to real quanto o primeiro. Geralmente a pessoa assim favorecida no se d conta disso. Na natureza do caso, o homem inconsciente do seu primeiro nascimento. A conscincia vem somente com os anos. E o mesmo aplica-se regenerao, da qual ele no tinha conscincia at a hora da sua converso; e isto pode ser dez ou vinte anos mais tarde. A base sobre a qual a Igreja confessa que uma grande maioria dos homens so nascidos de novo antes do santo Batismo so realmente muitas; razo pela qual, no Batismo, ela refere-se aos filhos dos crentes como sendo regenerados. E o que ensinam com relao a isto os Semi-Pelagianos de todos os tempos e matizes, e os ticos da atualidade? Eles rebaixam o primeiro ato de Deus nos pecadores a uma espcie de graa preparatria, concedida no somente aos eleitos, mas a todas as pessoas batizadas. Eles a representam assim: Primeiro, todos os homens so concebidos e nascidos em pecado; e se Deus no desse o primeiro passo, todos pereceriam. Segundo, Ele concede s crianas nascidas na Igreja Crist um tipo de graa assistente, aliviando a incapacidade. Terceiro, portanto cada pessoa batizada tem o poder de aceitar ou rejeitar a graa oferecida. Quarto, razo pela qual, dos muitos que receberam a graa preparatria, alguns escolhem a vida e outros a perdio. E esta a confisso no de Agostinho, mas de Pelgio; no de Calvino, mas de Castellio; no de Gomarus, mas de Armnio; no das igrejas Reformadas, mas das denominaes as quais eles tm condenado como herticas. 348

Esta mentira mpia, a qual permeia toda esta representao, precisa ser erradicada; e os irmos Metodistas merecem o nosso mais forte suporte, quando com entusiasmo santo eles opem-se a este falso sistema. Se esta representao for verdadeira, ento o conselho de Deus perdeu toda a sua certeza e imutabilidade; ento a obra redentora do Mediador incerta em sua aplicao; ento o nosso passar da morte para a vida depende, no final, da nossa prpria vontade; e o filho de Deus roubado de todo o seu conforto na vida e na morte, desde que esta nova vida pode ser perdida. No aval para os telogos ticos, quando sob muitas formas lindas eles confessam sua crena numa eleio eterna, e que a graa no pode ser perdida, e na perseverana dos santos. Enquanto eles no se purgarem do seu erro principal - a saber, que no Batismo Deus alivia tanto a incapacidade do pecador de forma que ele possa escolher a vida de si mesmo - eles no se encontram na base das igrejas Reformadas, mas esto diretamente opostos a ela. Nem tampouco sero eles contados como filhos da famlia da f Reformada at que, sem nenhum subterfgio, eles confessem definitivamente que a graa preparatria no opera de forma alguma, exceto nas pessoas as quais certamente viro vida, e nunca mais sero perdidas. Supor que esta graa pode operar num homem sem salv-lo por completo, ao mximo, romper com a doutrina da Bblia e virar as costas para uma caracterstica vital das igrejas Reformadas. No negamos que muitas pessoas esto perdidas, nas quais muitos poderes excelentes tm operado. O apstolo ensina isto de forma muito clara na Epstola: "...os que j uma vez foram iluminados, e provaram o dom celestial,..."[Hebreus 6:4]. Mas existe um grande golfo entre a obra de Deus naqueles e aquela nos Seus eleitos. As operaes nesses no eleitos no tm nada em comum com a graa salvadora; por conseguinte a graa preparatria, assim como graa salvadora, encontra-se totalmente fora de questo. Certamente que h a graa preparadora, mas somente para os eleitos que viro certamente vida, e que, uma vez acesos, animados, assim permanecero. A doutrina fatal das trs condies - a saber, ( 1 ) dos espiritualmente mortos, ( 2 ) dos espiritualmente vivos, e ( 3 ) de homens oscilando entre a vida e a morte - precisa ser abandonada. A 349

propagao desta doutrina nas nossas igrejas destruir certamente o seu carter espiritual, como o fez nas antigas igrejas Huguenotes da Frana. Vida e morte so opostos absolutos, e um terceiro estado entre elas impensvel. Aquele que est vivo porm por muito pouco, pertence ao grupo dos viventes; e aquele que recm faleceu pertence ao grupo dos mortos. Um aparentemente morto est ainda vivo, e o outro, enquanto aparentemente vivo, j est morto. A linha divisria da largura de um fio de cabelo, e um estado intermedirio no existe. Isto tambm aplica-se condio espiritual. Um vive, embora ele tenha recebido no mais que o germe vital, e ainda vagueia sem se converter, nos caminhos do pecado. E o outro est morto, muito embora experimentando a ddiva celeste, ainda que a vida no seja reacesa em sua alma. Qualquer outra representao falsa. Outros avanam o ponto de vista de que a graa preparatria prepara no para a recepo da vida, mas para a converso. E isto, to pernicioso quanto o ponto de vista anterior. Pois ento a salvao da alma depende no da regenerao, mas sim da converso; e isto faz impossvel a salvao das nossas crianas que perecem ainda em tenra idade. No; ao lado dos tmulos das nossas crianas batizadas, confiantes da sua salvao atravs do Nome dado sob o cu, ns rejeitamos o ensinamento de que a salvao depende da converso; mas confessamos que a salvao efetuada pelo ato divino da criao de uma nova vida, a qual mais cedo ou mais tarde se manifesta na converso. A graa preparatria sempre precede a nova vida; portanto ela cessa mesmo antes do santo Batismo, em crianas restauradas antes de haverem sido batizadas. Assim que, num sentido mais limitado, a graa preparatria opera somente em pessoas restauradas mais tarde na vida, pouco antes da sua converso. Pois o pecador uma vez restaurado recebeu a graa, i.e. o germe de toda graa; e aquilo que j existe, no pode ser preparado. Um terceiro engano, neste ponto, a representao de que certos estados de nimo e disposies devem ser preparados no pecador antes que Deus possa restaur-lo; como se a graa restauradora estivesse condicionada, graa preparatria. A salvao 350

das nossas crianas perecidas enquanto crianas tambm se ope a isso. No havia nelas nenhum estado de nimo ou disposies; todavia nenhum telogo dir que elas esto perdidas, ou que esto salvas por um outro nome que no o Um Nome no qual tambm os adultos encontram salvao. No; o pecador no precisa do que quer que seja para predispor-se para a implantao da nova vida; e embora ele fosse o pecador mais endurecido, privado de qualquer disposio, Deus capaz, no Seu prprio tempo, de restaur-lo. A onipotncia da graa divina ilimitada. A implantao da nova vida no um ato moral, mas sim um ato metafsico de Deus - i.e., Ele no o executa atravs de nenhuma admoestao ao pecador, mas independentemente da sua vontade e da sua conscincia; todavia apesar da sua vontade, Ele planta algo dentro dele, atravs do que a sua natureza adquire uma outra qualidade. Mesmo a representao ainda mantida por alguns dos nossos melhores telogos, que a graa preparatria como o secar a madeira molhada, de forma que a fagulha possa mais prontamente incendi-la, ns no podemos aceitar. Madeira molhada no aceita a fagulha. Ela deve estar seca completamente, antes que possa ser acesa. E isto no se aplica obra da graa. A disposio das nossas almas algo imaterial. O que quer que possa porventura ser, a graa onipotente pode acend-la. E embora ns no subestimemos as suas disposies, ainda assim no podemos conceder-lhes a potencialidade da ignio. Por esta razo os telogos do perodo florescente das nossas igrejas insistiram que a graa preparatria no devia ser tratada livremente, mas na seguinte ordem: "A graa de Deus primeiro precede, ento prepara, e finalmente executa (prveniens, prparans, operans) - i.e., a graa sempre a primeira, nunca espera por nada em ns, mas inicia a sua obra antes que haja qualquer coisa em ns. Segundo, o tempo antes da nossa restaurao no em vo, mas durante ele a graa nos prepara para a nossa vida de trabalho no reino. Terceiro, no tempo determinado, a graa sozinha restaura-nos sem qualquer ajuda; portanto, a graa o "operans", o verdadeiro trabalhador. Assim que a graa preparadora nunca deve ser entendida como uma forma de preparao para a concesso da vida. 351

Nada prepara para tal restaurao. A vida acesa, inteiramente preparada, no a partir de qualquer coisa em ns, mas completamente por intermdio do operar de Deus. Tudo aquilo que a graa preparatria alcana isto, que Deus por intermdio dela dispe de tal forma a nossa vida, alinha o seu curso e direciona o nosso desenvolvimento de forma que, sendo restaurados pelo Seu ato exclusivo, possuamos a disposio requerida para a tarefa a ns assinalada no reino. A nossa pessoa como o campo no qual o semeador deve lanar, deve espalhar as sementes. Suponha que existam dois campos nos quais a semente deve ser espalhada, lanada; um foi arado, fertilizado, gradeado e limpo de pedras, enquanto que o outro permanece duro, no preparado para a semeadura. Qual o resultado? Ser que o primeiro produzir qualquer tipo de trigo por si s? De forma alguma; as covas nunca foram to profundas e o solo esteve to rico e afofado, mas se ele no receber nenhuma semente, nunca produzir uma nica planta. E o ltimo, solo no cultivado, se nele forem lanadas sementes, elas germinaro. A origem da semeadura do trigo no tem conexo com o cultivo do solo, uma vez que o gro de semente para ali levado de outro lugar. Mas para o crescimento do trigo, o cultivo do solo da maior importncia. E assim o tambm com relao ao reino espiritual. Se grande ou pequena, a graa preparatria no contribui em nada para a origem da vida, a qual surge da "semente Incorruptvel" plantada no corao. Mas para o seu desenvolvimento, da maior importncia. por isso que as igrejas Reformadas insistem to fortemente no aprendizado e no treinamento cuidadoso das nossas crianas. Pois, embora confessemos que todo o nosso treinamento no pode criar a mnima fagulha de fogo celeste; ainda assim sabemos que quando Deus coloca aquela centelha nos seus coraezinhos, o acender da nova vida muito depender das condies nas quais a centelha divina os encontrar. -------------------------------------------------------------( 1 ) Vide explicao do autor quanto ao Metodismo, na seo 5 do Prefcio. 352

VOLUME DOIS A Obra do Esprito Santo no Indivduo Captulo Quarto - Regenerao


XIX. Terminologia Antiga e Nova "O que nascido da carne carne" - Joo 3:6 Antes de examinarmos a obra do Esprito Santo neste importante assunto, devemos primeiro definir o uso das palavras. A palavra "regenerao" utilizada em um sentido limitado, e num sentido mais extenso. Ela utilizada em um sentido limitado quando denota exclusivamente o ato de Deus de restaurar, o qual o primeiro ato divino atravs do qual Deus nos traslada da morte para a vida, do reino das trevas para o reino do Seu querido Filho. Neste sentido, regenerao o ponto de partida. Deus vem at algum nascido em iniqidade e morto em faltas e pecados, e planta na sua alma o princpio de uma nova vida espiritual. Assim que ele nasce de novo. Mas esta no a interpretao da Confisso de F, pois ela expressa: "Cremos que a verdadeira f, tendo sido acesa no homem pelo ouvir da Palavra de Deus e pela obra do Esprito Santo, regenera o homem e o torna um homem novo. Esta verdadeira f o faz viver na vida nova e o liberta da escravido do pecado."[Confisso de F Belga, artigo 24]. Aqui o substantivo "regenerao" (em negrito, o verbo "regenerar"), utilizada no seu sentido mais amplo, denota toda a mudana efetuada nas nossas pessoas pela graa, culminando no nosso morrer para o pecado, na morte, e no nosso nascer para o cu. Enquanto anteriormente este era o sentido usual da palavra, estamos agora acostumados ao sentido limitado, o qual ns portanto adotamos nesta discusso. Respeitando a diferena entre os dois - anteriormente a obra da graa era geralmente representada na maneira pela qual a alma a 353

observava, conscientemente; enquanto que agora, a prpria obra descrita parte da conscincia. claro, uma criana, um menino, nada sabe sobre o gnesis da sua prpria existncia, nem do primeiro perodo da sua vida, a partir de observao prpria. Se fosse contar-nos a sua histria baseando-se nas suas prprias lembranas, comearia com o tempo em que sentava-se em sua cadeira alta, mesa, e procederia at que, como homem, sasse para o mundo. Mas, sendo informado por outros dos seus antecedentes, ele antecede s suas prprias lembranas, e fala dos seus pais, da sua famlia, da poca e lugar de nascimento, de como ele cresceu, etc. Assim que h uma diferena nica entre as duas contas. A mesma diferena observamos no assunto perante ns. Antigamente era costumeiro, segundo a maneira dos catedrticos Romanos, descrever a experincia de algum a partir das suas prprias lembranas. Sendo pessoalmente ignorante da implantao da nova vida, e lembrando-se somente do grande distrbio espiritual, o qual levara aquele algum f e ao arrependimento, era natural datar o incio da obra da graa no a partir da regenerao, mas da convico do pecado e da f, ento procedendo santificao, e assim por diante. Mas esta representao subjetiva, mais ou menos incompleta, no pode nos satisfazer agora. Era de ser esperado que os que suportam o "livre arbtrio" abusassem dela, por inferir que a origem e as primeiras atividades da obra da salvao surgem do prprio homem. Um pecador, ouvindo a Palavra, profundamente impressionado; persuadido por suas intimidaes e promessas, ele arrepende-se, levanta-se e aceita o Salvador. Por conseguinte no h nada mais do que uma mera persuaso moral, obscurecendo a gloriosa origem da nova vida. Resistir a esta deformao repulsiva da verdade, Maccovius, j nos dias do Snodo de Dort, abandonou este mtodo mais ou menos crtico de fazer da regenerao o ponto de partida. Ele seguiu esta ordem: "Conscincia do pecado, redeno em Cristo, regenerao, e somente ento a f". E isto era consistente com o desenvolvimento da doutrina Reformada. Pois assim que o mtodo subjetivo foi abandonado, tornou-se necessrio responder questo: 354

"O que Deus operou na alma?" para retornar primeira implantao da vida. E ento ficou evidente que Deus no comeou por levar o pecador ao arrependimento, pois o arrependimento deve ser precedido pela convico do pecado; nem por traze-lo (o pecador) sob o ouvir a palavra, pois isto exige um ouvido aberto. Assim que o primeiro ato consciente e comparativamente cooperativo do homem sempre precedido pelo ato original de Deus, plantando nele o primeiro princpio de uma nova vida, ato sob o qual o homem inteira e completamente passivo e inconsciente. Isto levou distino da primeira e da segunda graa. A primeira denotava a obra de Deus no pecador, criando uma nova vida sem o seu conhecimento; enquanto que a ltima denotava a obra operada no homem regenerado com o seu total conhecimento e consentimento. A primeira graa foi naturalmente chamada de regenerao. E todavia no houve nenhuma unanimidade nesse respeito. Alguns telogos Escoceses colocam da seguinte forma: "Deus comeou a obra da graa com a implantao da 'faculdade de f' ("fides potentialis"), seguida pena nova graa no 'exerccio de f' ("fides actualis"), e pelo 'poder da f' ("fides habitualis"). Todavia somente uma diferena aparente. Se chamo a primeira atividade da f de o implantar da "f - faculdade", ou do "novo princpio de vida", em ambos casos isso quer dizer que a obra da graa no comea com a f ou com o arrependimento ou com a contrio, mas que estes so precedidos pelo ato de Deus de dar o poder ao impotente, de dar a audio ao surdo, e de dar a vida ao morto. Para uma idia correta de toda a obra da graa nas suas diferentes fases, notemos os seguintes estgios ou marcos sucessivos: 1. A implantar do novo princpio de vida, comumente chamado de regenerao no sentido limitado, ou de o implantar da 'faculdade de f'. Este ato divino operado no homem em idades diferentes; quando, ningum pode dize-lo. Sabemos, atravs do exemplo de Joo Batista, que ele pode ser operado mesmo quando ainda no tero da me. E a salvao dos bebs e das crianas que perecem enquanto ainda bebs e crianas nos constrange, com Voetius, e todos os 355

telogos srios, a crer que este ato original pode ocorrer bem cedo, na vida. 2. O manter do princpio de vida implantado, enquanto o pecador ainda continua em pecado, tanto quanto refere-se sua conscincia. Pessoas que receberam o princpio de vida cedo em suas vidas, no mais esto mortos, mas vivos. Morrendo antes da converso real, no esto eles mortos, mas sim salvos. No incio da vida eles muitas vezes manifestam inclinaes santas; algumas vezes verdadeiramente maravilhosas. No entanto, eles no tm f consciente, nem conhecimento do tesouro que possuem. A nova vida est presente, mas em estado de dormncia; mantida no pelo recipiente, mas pelo Doador - como o gro de semente enterrado no solo, no inverno; como a brasa acesa sob as cinzas, mas no incendiando a lenha; como uma corrente subterrnea, vindo, afinal, superfcie. 3. A chamada pela Palavra e pelo Esprito, interna e externa. Mesmo este um ato divino, comumente perpetrado atravs do servio da Igreja. A chamada enderea-se no somente ao surdo, mas tambm ao que ouve; no somente ao que est morto, mas tambm ao que vive, embora ainda aptico. Ela procede da Palavra e do Esprito, porque no somente a 'faculdade de f' mas a prpria f em si - i.e., o poder e o exerccio da faculdade so ddivas da graa. A 'faculdade de f' no pode exercitar a f de si mesma. Ela nos beneficia no mais do que a faculdade da respirao, quando o ar e o poder de respirar so negados. Assim que a pregao da Palavra e a operao interna do Esprito Santo so divinos, so operaes correspondentes. Sob a pregao da Palavra o Esprito energiza a 'faculdade da f', e assim o chamado torna-se efetivo, pois aquele que dorme levanta-se. 4. Este chamado de Deus produz a convico do pecado e a justificao, dois atos do mesmo exerccio de f. A obra de Deus pode ser representada, novamente, subjetiva ou objetivamente. Subjetivamente, parece ao santo que a convico do pecado e a contrio do corao vieram primeiro, e que ento ele obteve o sentido de ser justificado pela f. Objetivamente, no assim. A compreenso da sua condio de perdio j era um ato de f arrojado. E pelo intermdio de cada subsequente ato de f, ele torna356

se mais profundamente convencido da sua misria e recebe mais abundantemente da plenitude a qual est em Cristo, a sua Segurana. Com referncia questo, se a convico do pecado no deve preceder a f, no precisa haver nenhuma diferena. Ambas representaes redundam na mesma coisa. Quando um homem pode dizer pela primeira vez na sua vida "eu creio", ele est ao mesmo tempo completamente perdido e completamente salvo, sendo justificado no seu Senhor. 5. Este exerccio de f resulta em converso; neste estgio no caminho da graa, o filho de Deus torna-se claramente consciente da vida implantada. Quando um homem diz e sente "eu creio", e no revoga a declarao, mas Deus a confirma, a f imediatamente seguida pela converso. A implantao da nova vida precede o primeiro ato de f, mas a converso segue-se a ela. A converso no se torna um fato enquanto o pecador somente enxergue a sua condio de perdido, mas quando ele age sobre este princpio; pois ento o velho homem comea a morrer e o novo homem comea a erguer-se, e estas so as duas partes de toda converso real. A princpio o homem no convertido seno uma s vez, a saber, no momento de render-se a Emanuel. Aps aquele momento, ele se converte diariamente, i.e., sempre que ele descobre conflito entre a sua vontade e a vontade do Esprito Santo. E mesmo isto no obra do homem, mas a obra de Deus nele. "Converte-nos a ti, Senhor, e seremos convertidos"[Lamentaes 5:21]. H esta diferena, no entanto, que na regenerao e no primeiro exerccio de f ele era passivo, enquanto que na converso a graa capacitou-o a ser ativo. Um convertido e o outro se converte; um incompleto sem o outro. 6. Por conseguinte a converso funde-se em santificao. Este tambm um ato divino, e no humano; no um crescimento na direo de Cristo, mas um absorver da Sua vida atravs das razes da f. Em adolescentes de doze ou treze anos de idade, perecidas logo aps a converso, a santificao no aparece. Todavia eles dela compartilham, tanto quanto pessoas j adultas. A santificao tem um significado duplo: primeiro, santificao a qual, como obra completa de Cristo, dada e imputada a todos os eleitos; e segundo, 357

santificao a qual, de Cristo, gradualmente operada nos convertidos e manifesta de acordo com tempos e circunstncias. No se trata de duas 'santificaes', mas somente uma; da mesma forma como nos referimos, as vezes, da chuva que acumula-se nas nuvens no cu, e ento cai, em forma de gotas, nos campos sedentos da terra. 7. A santificao terminada e fechada na redeno completa, no momento da morte. Na separao entre a alma e o corpo, a graa divina completa o morrer para o pecado. Assim que, na morte, uma obra da graa executada, a qual d obra da regenerao o seu completo desdobramento. Se at ento, considerando-nos fora de Cristo, ns ainda estivermos perdidos em ns mesmos e deitados em meio a morte, o artigo da morte termina com tudo. Ento a f transformada em viso, a excitao do pecado desarmada, e estamos para sempre alm do seu alcance. Finalmente, a nossa glorificao no ltimo dia, quando a felicidade ntima ser manifesta em glria exterior, e por um ato da graa onipotente a alma ser reunida com o seu corpo glorificado, e colocada em tal glria celeste, na medida em que torna-se o estado de completa felicidade. Isto mostra como as operaes da graa so unidas juntas, como os elos de uma corrente. A obra da graa deve comear com o despertar do morto. Uma vez implantado, a vida ainda aptica deve ser acordada pelo chamado. Assim desperto, o homem encontra-se numa nova vida, i.e., ele sabe-se justificado. Estando justificado, ele deixa que a nova vida resulte em converso. A converso flui santificao. A santificao recebe sua pedra angular atravs da separao do pecado, na morte. E no ltimo dia, a glorificao completa a obra da graa divina em todo o nosso ser. Por conseguinte, segue-se que aquilo que sucede est contido naquilo que precede. Uma criana regenerada falecida, morreu para o pecado quando da morte to certamente como o ancio de cabea grisalha e com idade na casa dos oitenta. No pode haver nenhum primeiro sem incluir o segundo e o ltimo. Portanto toda a obra da graa pode ser representada como um nascimento para o cu, uma regenerao continuada, para ser completada no ltimo dia. 358

Pelo que podem haver pessoas ignorantes desses estgios, os quais so to indispensveis como so os sinais para o pesquisador; sinais que nunca podem ser feitos opresso para as almas dos simples. Aquele que respira profundamente, inconsciente dos seus pulmes, geralmente o mais sadio. Tocando a questo se a Bblia d referncia a este arranjo sobre os antigos, ns nos referimos palavra de Jesus "Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus"[Joo 3:5]; do que inferimos que Jesus data cada operao da graa a partir da regenerao. Primeiro a vida, e ento a atividade da vida. XX. Seu Curso. "Ningum pode vir a Mim, se o Pai que me enviou no o trouxer..." - Joo 6:44 Da seo precedente, evidente que a graa preparatria diferente em pessoas diferentes; e que distino deve ser feita enter os muitos regenerados nos primeiros dias de vida, e dos poucos nascidos de novo numa idade mais avanada. claro, referimo-nos somente aos eleitos. A graa salvadora no opera nos no eleitos; pelo que a graa preparatria est como um todo fora de questo. Os primeiros nascem, com poucas excees, na Igreja. Eles no entram no pacto da graa tarde na vida, mas eles pertencem a ele deste o primeiro momento da sua existncia. Eles provm da semente da Igreja, e em troca possuem em si mesmos a semente da Igreja futura. E por esta razo, o primeiro germe da nova vida dado semente da Igreja (a qual est, que pena!, sempre misturada com muita palha) com demasiada freqncia ou antes ou logo aps o nascimento. A Igreja Reformada foi to firmemente alicerada nesta doutrina que ela ousou estabelece-la como a regra prevalecente, crendo que a semente da Igreja (no a palha, claro) recebeu o germe da vida mesmo antes do Batismo; pelo que j encontra-se santificada em Cristo; e recebe no Batismo o selo no de algo ainda porvir, mas daquilo que j encontra-se presente. Portanto a pergunta litrgica aos pais: "Credes vs que, embora seus filhos sejam concebidos e 359

nascidos em pecado, e portanto sujeitos prpria condenao, todavia que eles esto santificados em Cristo, e portanto como membros da Sua Igreja devem ser batizados?" Em perodos subsequentes, menos leais na f, homens esquivaram-se desta doutrina, no sabendo o que fazer da expresso "esto santificados". Isto eles interpretavam como significando que, como filhos de membros do pacto, elas fossem contadas como pertencendo ao pacto, e como tais tivessem direito ao batismo. Mas o sincero e slido bom senso do nosso povo sempre sentiu que esta mera expresso "serem contadas como" no fazia justia ao rico e completo significado da liturgia. E se inquirisse quanto ao significado dessas palavras no ofcio do Batismo, "esto santificados", no dos fracos imitadores, mas da gerao enrgica de heris que lutaram vitoriosamente as batalhas do Senhor contra Armnius e seus seguidores, ento se verificaria que aqueles telogos estudados e devotos, tais como Gysbrech Voetius por exemplo, nunca, por um momento hesitaram em quebrar com estas meias explicaes, mas bradaram alto dizendo: "Eles tm direito ao Batismo no porque so contados como membros do pacto, mas porque como uma regra eles realmente j possuem aquela primeira graa; e por esta razo, e por esta razo somente, que l-se: 'Que os nossos filhos so santificados em Cristo, e devem, portanto ser batizados como membros do Seu corpo'." Atravs desta confisso a Igreja Reformada provou estar em acordo com a Palavra de Deus e no menos com os fatos reais. Com poucas excees, pessoas que mais tarde provam pertencer ao grupo dos regenerados no comeam suas vidas com exploses ruidosas de pecado. Antes a regra que os filhos de pais Cristos manifestam desde tenra infncia um desejo e gosto por coisas santas, clido zelo pelo nome de Deus, e emoes ntimas que no podem ser atribudas a uma natureza m. Ademais, esta confisso gloriosa deu a direo correta para a educao das crianas nas nossas famlias Reformadas, largamente retida poca presente. Nosso povo no viu nos seus filhos ramos da videira selvagem, a serem enxertados talvez mais tarde, com os quais pouco poderia ser feito at que convertidos maneira dos Metodistas 360

( 1 ); mas eles viveram em quieta expectativa e em confiana santa de que a criana a ser treinada era como ramo de vida j enxertado, e portanto dignas de serem criadas com o cuidado mais afetuoso. Admitimos que, recentemente, desde que o carter Reformado das nossas igrejas tem sido prejudicado pela Igreja Nacional como uma igreja para as massas, este ouro tem sido tristemente ofuscado; mas sua original e vital idia era linda e animadora. Ela fez com que a obra de Deus na regenerao preceda a obra do homem; ao Batismo ela deu o seu rico desenvolvimento; e fez a obra da educao, independente do acaso, cooperar com Deus. Portanto, reconhecemos quatro classes entre as geraes ascendentes na Igreja: 1. Todas as pessoas eleitas regeneradas antes do Batismo, nas quais a vida implantada permanece oculta at que sejam convertidas numa idade posterior. 2. Pessoas eleitas, no somente regeneradas na infncia, mas nas quais a vida implantada foi cedo manifesta e desenvolveu-se, imperceptivelmente, at vir a ser a converso. 3. Pessoas eleitas nascidas de novo, e convertidas no ocaso da vida. 4. Os no eleitos, ou a palha. Examinando cada uma dessas quatro classes, com referncia especial graa preparatria, chegamos s seguintes concluses: Com relao aos eleitos apresentados na primeira classe, pela prpria natureza do caso, a graa preparatria dificilmente tem lugar aqui, no seu sentido limitado. Na sua forma direta, ela impensvel, com referncia a um beb ainda no tero materno ou recm nascido. Nos tais ela somente indireta - i.e., freqentemente, agrada a Deus dar a tal criana pais cujas pessoas e naturezas praticam uma forma de pecado menos direta em sua guerra com a graa do que outras formas de pecado. No como se tais parentes tivessem qualquer coisa a qual pudesse ser implantada na criana, pois aquilo o que nascido da carne carne; nada puro provem do que impuro; sempre a vide selvagem aguardando pelo enxerto do Senhor. No, a graa preparatria neste caso aparece do fato de que a criana recebe dos pais uma forma de vida adaptada ao seu chamado celeste. 361

O mesmo aplica-se aos eleitos na segunda categoria apresentada. Embora concedamos que o chamado divino opera sobre estes durante seus tenros anos de vida, ainda assim, enquanto o chamado prepara para a converso, ele no prepara para a regenerao, a qual vem antes da converso. O chamado inefectivo a menos que a faculdade da audio seja primeiro implantada. Somente aquele que tem um ouvido pode ouvir o que o Esprito diz s igrejas e sua prpria alma. Assim que, neste caso, a graa preparatria dificilmente perceptvel. Certamente que existem muitas agncias que imperceptivelmente preparam para a sua converso; mas isto diferente do que preparar para a regenerao, e agora somente falamos desta ltima. Falando propriamente, a graa preparatria no seu sentido limitado aplicada somente terceira classe de pessoas eleitas como apresentadas acima. Ela compreende a sua vida toda, com todas as suas voltas e mudanas, suas relaes e conexes, alturas e profundidades, eventos e adversidades. No como se todos estes pudessem produzir o mnimo germe de vida ou possibilidade de restaurao. No; o germe da vida no pode nunca surgir da graa preparatria, no mais do que a preparao de dez beros, de uma dzia de cestos de roupas e de armrios cheios de caros enxovais para bebs jamais podero fazer o truque de aparecer um beb sequer em qualquer um daqueles bercinhos. A centelha vital produzida somente atravs de um ato do poderoso Deus, independente de toda preparao. Mas, desde o seu nascimento, Deus guarda aquela vide silvestre e controla o crescimento dos seus brotos e ramos, de forma que no momento em que Lhe aprouver, quando Ele enxertar no seu caule o broto da videira verdadeira, ela possa ser exatamente tudo o que deveria ser. E com isto termina a discusso, pois com referncia quarta classe apresentada, vez aps vez eles sero separados do trigo e soprados para longe, pela ventarola a qual encontra-se nas Suas mos; da estar a graa preparatria fora de questo. E disto, fica evidente que a prpria obra do Esprito Santo com relao graa preparatria raramente perceptvel. 362

Cada caracterstica desta obra, at agora apresentada, aponta diretamente no operao do Esprito santo, nem quela do Filho, mas quase que exclusivamente quela do Pai. Pois as circunstncias do nascimento da criana - i.e., o carter hereditrio da sua famlia e mais especificamente dos seus pais, e o curso futuro da sua vida at o momento da sua converso - pertence ao terreno da divina Providncia. O lugar determinado para nossa habitao, nossa famlia e nossa gerao, a formao do nosso meio ambiente imediato, as influncias previamente determinadas para afetar-nos - tudo pertence s lideranas da providncia de Deus, atribudas pela Bblia obra do Pai. O Senhor Jesus disse: "Ningum pode vir a Mim, se o Pai que me enviou no o trouxer..."[Joo 6:44]. E embora este traado do Pai tenha um objetivo mais elevado e deva ser espiritualmente compreendido, ainda assim indica geralmente que a determinao daquelas coisas, a qual posteriormente regula seu curso e direo, atribuda Primeira Pessoa. Notamos uma obra do Esprito Santo neste aspecto, somente tanto quanto Ele anima toda a vida pessoal, desde que Ele o Esprito da Vida; e enquanto Ele coopera com o Pai naquela providncia especial que refere-se aos eleitos. Pois, embora nas nossas mentes ns possamos analisar a obra da graa, ainda assim nunca podemos nos esquecer que a realidade eterna no corresponde totalmente a esta parte da nossa anlise. Portanto, nos eleitos, a obra da providncia e a da graa muitas vezes fluem juntas, sendo uma e a mesma. A nossa Igreja tem tentado expressar isto, na sua confisso de uma providncia geral a qual inclui todas as coisas e todas as pessoas, e uma providncia especial a qual opera somente nas vidas dos eleitos de Deus. Quando assim as operaes da Providncia adotam uma caracterstica especial referente aos eleitos mas ainda no pessoas regeneradas, o Esprito Santo coopera com o Pai e com o Filho para levar a cabo os conselhos da vontade de Deus com relao a eles. E isto encerra a discusso da graa preparatria, e procedemos agora discusso da prpria regenerao. Podemos falar da graa que flui da regenerao e que prepara o caminho para a converso, mas isto seria impropriamente chamado de graa preparatria: Tudo 363

aquilo que busca o despertar da vida ainda dormente na alma regenerada no graa preparatria, mas pertence ao "chamado". E muito embora ns absolutamente no condenssemos a utilizao daquela palavra naquele sentido, todavia nem tampouco o encorajaramos, com o nosso prprio exemplo. Recapitulemos. A vida fsica o resultado da unio do corpo e da alma; a dissoluo desta unio a morte fsica, a qual ser abolida somente quanto corpo e alma forem reunidos. O mesmo aplica-se s coisas espirituais. A vida espiritual resulta de uma unio entre a alma e o princpio de vida do Esprito Santo. Portanto o pecado, que aniquila esta unio, causa a morte. Esta morte no pode ser derrotada at que seja do agrado do Senhor reunir a alma com o princpio de vida do Esprito Santo. Todas as coisas que precedem esta reunio graa preparatria. Aquilo que a efetiva a primeira graa, i.e. graa operadora, graa salvadora, mas no mais graa preparatria. Quando o Esprito Santo inicia a Sua obra na efetivao desta unio, a graa preparatria cessa; assim que ela no pertence obra prpria do Esprito Santo. XXI. Regenerao, a Obra de Deus. "O ouvido que ouve, e o olho que v, o Senhor os fez a ambos" - Provrbios 20:12 "O ouvido que ouve, e o olho que v, o Senhor os fez a ambos". Este testemunho do Esprito Santo contm todo o mistrio da regenerao. Uma pessoa no regenerada surda e cega; no somente como uma pedra ou um pedao de madeira, mas pior. Pois nem a pedra ou a madeira so corruptos ou arruinados, mas uma pessoa no regenerada est completamente morta, e uma presa da mais horrvel decomposio. Esta confisso rgida, austera, no comprometida e absoluta deve ser o nosso ponto de partida nesta discusso, ou ento falharemos em compreender as afirmaes da regenerao. Esta a razo pela qual toda heresia que tem concedido, de uma forma ou de outra, que o homem tem uma poro -muito geralmente a poro do leo - na obra da redeno, tem sempre comeado por trazer 364

questo a natureza do pecado. "Sem sombra de dvida", eles dizem, "o pecado muito mal - um mal terrvel e abominvel; mas existe certamente algum resqucio de bem no homem. O homem, aquele ser nobre, virtuoso e amvel, no pode estar morto em faltas e pecado. Aquilo pode ser verdade com respeito a alguns canalhas e patifes atrs das grades, ou de ladres e assassinos inescrupulosos; mas realmente, tal no pode ser aplicado s nossas honradas damas e aos nossos honrados cavalheiros, s nossas atraentes moas, aos nossos rapazes sapecas, e adorveis crianas. Estes no so propensos a odiar a Deus e aos seus vizinhos, mas dispostos, de todo seu corao, a amar todos os homens, e render a Deus a reverncia que Lhe devida". Portanto, longe com toda ambigidade neste assunto! No podemos endossar este mtodo de suavizar o gosto de verdades amargas, no em voga hoje em dia entre as pessoas afveis. A nossa confisso ; e sempre ser, que o homem, por sua prpria natureza, est morto em faltas e pecado, exposto sob a maldio, maduro para o justo julgamento de Deus, e ainda amadurecendo para uma condenao eterna. Certamente que o seu ser, como homem, est intacto; razo pela qual protestamos contra a apresentao de que o pecador neste respeito como um pedao de pedra ou de madeira. No; como homem ele est inclume, o seu ser est intacto; mas a sua natureza corrupta, e naquela natureza corrupta ele encontra-se morto. Comparamo-lo com ao corpo de uma pessoa que morreu de uma doena comum. Tal corpo conserva todos os membros do organismo humano intactos. H o olho com seus msculos, o ouvido com seus rgos da audio; no exame post-mortem o corao, o bao, o fgado e os rins parecem estar perfeitamente normais. Um cadver algumas vezes parece ser to natural que algum seja tentado a dizer: "Ele no est morto, mas dorme". E todavia, conquanto perfeito e natural, a sua natureza corrupta com a corrupo da morte. E o mesmo verdadeiro quanto ao pecador. O seu ser permanece intacto e inteiro, contendo tudo aquilo no que um homem se constitui; mas a sua natureza corrupta, sim, to corrupta que ele 365

est morto; no somente aparentemente, mas realmente morto; morto em todas as variaes que podem ser aplicadas ao termo "morto". Assim que, sem a regenerao, o pecador inteiramente intil. Qual a vantagem de um ouvido, exceto que oua; ou de um olho, exceto que enxergue? Portanto o Esprito Santo testifica: "O ouvido que ouve, e o olho que v, o Senhor os fez a ambos"[Provrbios 20:12]. E desde que, no mundo das coisas espirituais, ouvidos surdos e olhos cegos no contam para nada, a Igreja de Cristo confessa que cada operao da graa salvadora deve ser precedida pelo despertar do pecador, pelo abrir de olhos cegos, e pelo desimpedir de ouvidos tapados - em suma, pela implantao da faculdade da f. E como o homem que assentava-se em trevas pode enxergar assim que os seus olhos so abertos, tambm ns, sem movermos um fio de cabelo, somos trasladados do reino das trevas para o reino de luz. Aqui o termo "trasladados" no denota um "ir" realmente, nem tampouco a expresso "ser trasladado" denota uma mudana real de lugar, mas simplesmente a vida entrando no que estava morto, de forma que aquele que era cego, agora pode ver. Este ato maravilhoso de regenerao pode ser examinado em duas classes de pessoas: na criana e no adulto. A maneira mais segura examinar este ato na criana: no porque esta obra da graa seja diferente numa criana do que o num adulto, pois ela a mesma em todas as pessoas assim favorecidas; mas para a observao consciente de um adulto, as obras da regenerao so to mescladas com aquelas da converso que difcil distinguir entre as duas. Mas esta dificuldade no existe no caso de uma criana inocente, como no caso, por exemplo, de Joo, filho de Zacarias e Isabel. Tal infante no tem conscincia para criar confuso. O tema aparece numa forma pura e sem mistura. E assim somos capazes de distinguir entre regenerao e converso num adulto. evidente que no caso de um beb que, como Joo, ainda no nascido, no pode haver nada seno mera passividade - i.e., ele experimentou algo, mas por si mesmo no fez nada; algo foi feito a ele, e nele, mas no por ele; e qualquer idia de cooperao absolutamente excluda. 366

Por conseguinte, na regenerao, o homem no operador e nem cooperador; ele simplesmente operado; e o nico Operador neste caso Deus. E, por esta mesma razo, porque Deus o nico Operador na regenerao, deve ser inteiramente compreendido que a Sua obra no comea somente com a regenerao. No; enquanto o pecador est ainda morto em faltas e pecados, antes de a obra de Deus comear: nele, que j est escolhido e ordenado, justificado e santificado, adotado e glorificado como filho de Deus. Isto o que enchia So Paulo com xtase e alegria tais, quando ele disse: "Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que Ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou a estes tambm chamou; e aos que chamou a estes tambm justificou; e aos que justificou a estes tambm glorificou"[Rm 8:29, 30]. E este no o recital do que aconteceu no regenerado, mas o resumo regozijado das coisas que Deus fez por ns, antes que existssemos. Assim que a nossa eleio, a nossa pr ordenao, a nossa justificao e a nossa glorificao precedem o novo nascimento. verdade que, na ora do amor, quando a regenerao estava para ser efetivada em ns, as coisas executadas fora da nossa conscincia estavam para serem reveladas conscincia da f; mas tanto quanto dizia respeito a Deus, todas as coisas j estavam prontas e preparadas. O pecador morto a quem Deus regenera j , para a divina conscincia, um filho adotado, amado, eleito e justificado. Deus desperta somente os seus filhos queridos. claro, Deus justifica o injusto e no o justo; Ele chama pecadores ao arrependimento, e no simples pessoas; mas deve ser lembrado que isto dito do ponto de vista da nossa prpria conscincia do pecado. O ainda no regenerado no se sente filho de Deus, nem que esteja justificado; no cr na sua prpria eleio, no, muitas vezes nega-a; todavia ele no pode alterar as coisas que foram divinamente operadas em seu benefcio, a saber, que perante o supremo tribunal de justia Deus o declarou justo e livre, muito antes que ele fosse assim declarado perante o tribunal da sua prpria conscincia. Muito antes que ele cresse, ele foi justificado perante o 367

tribunal de Deus, pouco depois para ser justificado pela f perante a sua prpria conscincia. Mas, conquanto insondvel possa ser o mistrio da eleio - e nenhum de ns nunca ser capaz de responder questo por que um foi eleito para ser um vaso de honra, e outro foi deixado como um vaso de ira - no que tange regenerao ns no encaramos tal mistrio. Que Deus regenere um e no outro, est de acordo com uma regra fixa e inaltervel. Ele chega com a regenerao para todos os eleitos; e dos no eleitos Ele passa ao largo. Portanto, este ato de Deus irresistvel. Nenhum homem tem poder para dizer: "Eu no nascerei de novo", ou para evitar a obra de Deus, ou colocar obstculos no Seu caminho, ou faze-la to difcil que no possa ser executada. Deus efetua esta obra graciosa Sua prpria maneira, i.e. Ele de forma to majestosa persevera que todas as criaturas juntas no poderiam roubar-Lhe nenhum dos Seus eleitos. Se juntos todos os homens e todos os demnios conspirassem para arrancar um homem brutal, pertencente aos eleitos, do Seu poder salvador, todos os seus esforos seriam mera bobagem. Como varremos uma teia de aranha, assim Deus riria de toda a comoo deles. Uma poderosa perfuratriz penetra uma placa de ao com mais rudo e com esforo maior do que, silenciosa e majestosamente Deus penetra o corao de quem quer que Ele queira, e muda a natureza dos Seus escolhidos. A palavra de Isaas com relao aos cus estrelados - "Levantai ao alto os vossos olhos, e vede quem criou estas coisas; foi aquele que faz sair o exrcito delas segundo o seu nmero; ele as chama a todas pelos seus nomes; por causa da grandeza das suas foras, e porquanto forte em poder, nenhuma delas faltar"[40:26] - pode ser aplicada ao firmamento no qual os eleitos de Deus brilham como estrelas: "...por causa da grandeza das suas foras, e porquanto forte em poder, nenhuma delas faltar". Todos que so ordenados para a vida eterna so despertos na hora divinamente apontada. E isto implica que a obra da regenerao no uma obra moral; isto , no executada atravs de conselho ou exortao. Mesmo tomada no seu sentido mais amplo, incluindo a converso, como, por 368

exemplo, os Cnones de Dort a utilizam aqui e ali, a regenerao no um operar moral na alma. No simplesmente um caso de incompreenso; a vontade do pecador sendo ainda incorrupta, de modo que sejam necessrios somente instruo e aconselhamento para induzi-la a escolher acertadamente. No; tal conselho e admoestao esto inteiramente fora da questo quando relacionados com o filho de Zacarias e os milhares de filhos de pais crentes, a respeito dos quais em Dort foi corretamente confessado poder supor-se que morreram no Senhor, i.e., havendo nascido de novo; e com relao queles regenerados antes do Batismo mas convertidos quando mais velhos. Por esta razo necessrio examinar a regenerao (no seu sentido limitado) numa criana, e no num adulto, no qual ela necessariamente inclui converso. As consideraes a seguir no podem ser contestadas: 1. Todos os homens, incluindo as crianas, nascem em faltas e pecados. 2. Muitas dessas crianas morrem antes que venham a ter conscincia prpria. 3. Dessas flores colhidas, a Igreja confessa que muitas so salvas. 4. Estando mortas em pecado, elas no podem ser salvas sem um novo nascimento. 5. Portanto a regenerao sim, ocorre em pessoas que no tm conscincia prpria. Sendo estas declaraes indisputveis, , portanto, evidente, que a natureza e o carter da regenerao podem muito corretamente ser determinados atravs do exame da mesma nestas pessoas ainda sem conscincia prpria. Tal criana ainda no nascida totalmente ignorante da linguagem humana; ela no tem nenhuma idia, nunca ouviu a pregao do Evangelho, no pode ser instruda, ser alertada ou ser exortada. Assim que a influncia moral est fora de questo; e isto nos convence de que a regenerao no um ato moral, mas sim um ato metafsico de Deus, tanto quanto o a criao da alma de uma 369

criana no nascida, a qual executada independentemente da me. Deus regenera um homem totalmente sem o seu pr conhecimento. O que que constitui o ato de regenerao no pode ser dito. O prprio Jesus assim nos diz, pois Ele afirma: "O vento sopra onde quer, e ouves a sua voz; mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo aquele que nascido do Esprito"[Joo 3:8]. , portanto, conveniente que este mistrio seja estudado com a maior discrio. Mesmo no reino natural, o mistrio da vida e sua origem quase que totalmente alm do nosso conhecimento. O mdico mais estudado completamente ignorante com relao maneira pela qual uma vida humana vem a existir. Uma vez existindo, ele pode explicar o seu desenvolvimento, mas do incio que precede a tudo mais, ele sabe absolutamente nada. Nesse respeito, ele simplesmente to ignorante quanto o garoto mais humilde. O mistrio no pode ser penetrado, simplesmente por encontrar-se alm da nossa observao. perceptvel somente que a vida existe. E isto aplica-se num sentido ainda mais forte ao mistrio do nosso segundo nascimento. Exame post-mortem pode detectar o embrio e sua localizao, mas espiritualmente, mesmo isto impossvel. Manifestaes subseqentes so instrutivas at um certo ponto, mas mesmo assim, muito incerto e confuso. Por qual padro infalvel pode ser determinado o quanto da antiga natureza entra nas expresses da nova vida? No h nenhuma hipocrisia? No existem condies inexplicadas? No existem obstculos ao desenvolvimento espiritual? Portanto a experincia no pode ajudar nesse aspecto; embora pura e simples, ela somente pode revelar o desenvolvimento daquilo que j ; e no a origem da vida ainda no nascida. A nica fonte de verdade neste assunto a Palavra de Deus; e naquela Palavra o mistrio permanece no somente no revelado, mas oculto. E por boas razes. Se fssemos perpetrar a regenerao, se pudssemos acrescentar-lhe algo ou dela retirar alguma coisa, se pudssemos avan-la ou retroced-la, ento certamente a Bblia nos teria suficientemente instrudo com relao a tanto. Mas desde que Deus reservou tambm esta obra para Si mesmo, o homem no precisa solucionar este mistrio, da mesma forma como no mais 370

precisa solucionar o mistrio da sua primeira criao, ou o da criao da sua alma. XXII. A Obra da Regenerao. "Pelo que, se algum est em Cristo, nova criatura ; as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo" - II Corntios 5:17 No artigo anterior, afirmamos que a regenerao um ato verdadeiro de Deus, no qual o homem absolutamente passivo e incapaz, de acordo com a confisso antiga da Igreja. Reverentemente, examinemos agora este assunto mais de perto; no para adentrar em coisas muito elevadas para ns, mas para eliminar o erro e clarear a conscincia. A regenerao no algo executado atravs do sacramento do santo Batismo, aliviando a incapacidade do pecador, oferecendo-lhe uma outra oportunidade de escolher a favor ou contra Deus, como os ticos sustentam. Tampouco trata-se de uma mera retificao do entendimento; nem uma simples mudana de disposio e de inclinao, tornando disposto o relutante, a conformar-se santa vontade de Deus. Tambm no uma mudana do ego; nem, como mantido por muitos, um deixar o ego tranqilo, a personalidade inalterada, simplesmente colocando o ego mau na luz e no reflexo da retido de Cristo. Os dois ltimos erros devem ser refutados e rejeitados to positivamente quanto os dois primeiros. Na regenerao o homem no recebe um outro ego; i.e. o nosso ser como homem no mudado ou modificado, mas o mesmo ego antes e depois da regenerao, a mesma pessoa, o mesmo ser humano. Muito embora o pecado tenha corrompido terrivelmente o homem, o seu ser permaneceu intacto. Nada lhe falta. Todas as partes que o constituem, que o distinguem de todos os outros seres, esto presentes no pecador. No o seu ser, mas a sua natureza tornou-se totalmente corrupta. "Ser" e "natureza" no so a mesma coisa. Estes conceitos se aplicados a uma mquina a vapor, o "ser" a mquina em si, com os seus cilindros, tubos, polias e parafusos; mas a sua "natureza" a 371

ao manifesta assim que o vapor penetra no cilindro. Quando aplicados ao homem, "ser" aquilo que faz dele um homem, e "natureza" aquilo que manifesta o carter do seu ser e do seu operar. Houvesse o pecado arruinado o ser do homem, ele no mais seria homem, e a regenerao seria impossvel. Mas desde que o seu ser, seu ego, a sua pessoa permaneceu intacta e a profunda corrupo afetou somente a sua natureza, ento a regenerao, i.e., a restaurao da sua natureza possvel; e esta restaurao efetuada atravs do novo nascimento. Que isto seja firmemente mantido. Na regenerao, no recebemos um novo ser, um novo ego ou nova pessoa, mas a nossa natureza que renasce. A melhor e mais satisfatria ilustrao da maneira da regenerao fornecida pela curiosa arte dos enxertos em plantas. O enxertar com sucesso de um broto da parreira cultivada numa parreira silvestre, resulta em uma rvore nova e boa crescendo sobre o antigo caule silvestre. O mesmo aplica-se a todas espcies de flores e rvores frutferas. A espcie cultivada pode ser enxertada na espcie silvestre. Deixada sua prpria sorte, a espcie silvestre nunca produzir nenhum resultado bom. A pereira ou a roseira silvestres no se desenvolvem e carecem de frutas e de floradas. Mas, se o jardineiro enxertar um broto de uma espcie de pra de fino sabor na pereira silvestre, ou um broto de uma linda espcie de rosa na roseira silvestre; aquela primeira produzir frutos saborosos e aquela ltima produzir flores magnficas. Este milagre do enxerto tem sido sempre um enigma para homens pensadores. E trata-se mesmo de um mistrio. O caule a receber o enxerto absolutamente silvestre, selvagem; com suas razes selvagens, silvestres, ele suga a seiva da terra e a fora s suas clulas silvestres e selvagens. Mas aquele pequeno broto enxertado tem o poder maravilhoso de converter a seiva e as foras vitais em algo bom, fazendo aquele caule selvagem e silvestre ser o portador de nobres frutos e de ricas flores. verdade que o caule que recebe o enxerto resiste vigorosamente transformao da sua natureza, com os ramos silvestres que despontam abaixo do enxerto, e em obtendo sucesso, a sua prpria natureza agreste forosamente resistir e evitar que a seiva passe atravs do pequeno broto recm enxertado. 372

Mas em se podando aqueles novos ramos, ser possvel forar a seiva para passar atravs do broto, com resultados excelentes. Forando o caule silvestre para baixo, o enxerto gradualmente alcanar quase que at as razes, e ns quase que nos esquecemos que a rvore tenha sido um rvore silvestre, uma rvore selvagem. Isto representa claramente a regenerao tanto quanto este divino mistrio pode ser objetivamente representado. Pois na regenerao algo plantado no homem, algo que naturalmente lhe falta. A queda no removeu simplesmente o homem da esfera da justia divina, qual a regenerao o traz de volta, mas a regenerao efetua uma modificao radical no homem como homem, criando uma diferena to grande entre ele e aqueles no regenerados, que leva finalmente a opostos diretos. Dizer que no existe diferena entre os regenerados e os no regenerados equivalente a uma negao da obra do Esprito Santo. De maneira geral, no entanto, nenhuma diferena notada a princpio, no mais do que numa planta enxertada. Gmeos descansam no mesmo bero; um regenerado, o outro no, mas ns no podemos enxergar a mnima diferena entre eles. O primeiro pode inclusive ter um temperamento pior do que o segundo. A aparncia dos dois idntica. Ambos vieram do mesmo caule selvagem. Nem bisturi nem microscpio poderiam detectar a menor diferena; pois aquilo que Deus operou em um deles, na criana favorecida, algo inteiramente espiritual e invisvel - perceptvel somente para Deus. Este fato deve ser confessado enftica e definitivamente, em oposio queles que dizem que a semente da regenerao material. Este erro ocupa o mesmo terreno que a heresia maniquesta, em matria de pecado. Aquela heresia faz do pecado um micrbio; e este erro faz da semente da regenerao uma espcie de germe perceptvel de vida e de santidade. E isto falsifica a verdade contra a qual, dentre outros, o Dr. Bhl protestou de forma veemente. A semente da regenerao intangvel, invisvel, puramente espiritual. Ela no cria dois homens num mesmo ser, mas antes e aps a regenerao no h seno um ser, um ego, uma personalidade. No um homem velho e um homem novo, mas um homem - a saber, 373

o homem velho antes da regenerao e o novo homem aps a regenerao - que criado aps Deus, em retido e santidade perfeitas. Pois aquilo que nascido de Deus no pode pecar. A Sua semente permaneceu nele. "Coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo"[II Corntios 5:17] Todavia a natureza do ego ou personalidade mudada verdadeiramente, e de forma tal que, colocando a nova natureza em princpio, ele ainda continua a operar atravs da natureza antiga. A planta enxertada no so duas plantas, mas sim uma somente. Era, antes do enxerto, uma roseira silvestre, e aps o enxerto tornou-se uma roseira cultivada. Ainda assim a nova natureza deve retirar a sua seiva atravs da natureza antiga; deixando o enxerto de lado, o caule permanece selvagem. Por conseguinte ns, tanto antes como aps a regenerao, encontramo-nos no meio da morte, to logo nos consideramos fora da semente divina. Portanto, ao tentar evitar uma posio falsa, devemos ser cuidadosos para no atirarmo-nos numa outra; ao tentar escapar da irmandade "Siamesa" do velho e do novo homem, e ao manter a unidade do ego antes e aps a regenerao, no deveramos comear a ensinar que a regenerao deixa a nossa pessoa sem mudana, que no afeta o prprio pecador; mas que meramente o traslada at a esfera de uma retido que lhe estranha. No: as Escrituras falam de uma nova criatura, de um outro nascimento, um ser mudado e renovado. E isto no pode ser reconciliado com a noo de que o pecador devesse permanecer o mesmo. Com relao questo, o que que existe no broto, que tem o poder de regenerar o caule silvestre, o caule selvagem no qual est implantado, o botnico melhor informado no poder descobrir a fibra ou o lquido que tem este poder. Ele somente sabe que cada broto tem a sua prpria natureza, e possui a potncia para produzir um outro galho, um outro ramo ou uma outra rvore da mesma natureza, atravs do seu prprio poder de formao. E isto aplica-se obra da regenerao: No centro do nosso ser, do nosso ego, a nossa personalidade governa a nossa natureza, a nossa disposio, a forma do nosso ser e existncia, transmitindo a sua estampa, forma, carter e qualidade espiritual ao que ns somos, 374

ao que fazemos e ao que falamos. Aquele "centro controlador" , por natureza, pecador e mau. Na sua forma mais apresentvel, nada seno perverso. Portanto, voluntria ou involuntariamente, ns gravamos no nosso ser, no nosso agir e no nosso falar a estampa da injustia e da perversidade. Conforme a idade e o desenvolvimento esta natureza do ego cinzela no bloco de mrmore do nosso ser a forma de uma criatura m e pecadora, correspondente imagem contida na nossa natureza, da qual ela procede. Na regenerao, Deus executa neste "centro controlador" do nosso ser um ato maravilhoso, convertendo esta fora criativa, esta natureza em algo completamente diferente. Consequentemente o nosso ser, o nosso agir e o nosso falar so a partir de ento controlados por um outro mandamento, uma outra lei de vida e governo; e esta nova fora criativa cinzela um outro homem em ns, novo e santo, um filho de Deus, criado em retido e justia. Mas esta mudana no completada de uma vez. A planta que foi enxertada em Maro pode permanecer inativa durante todo o ms, porque a sua natureza ainda no est agindo. Mas isto certo: to logo haja alguma ao, esta ser de acordo com a nova natureza, a natureza do enxerto. A assim tambm aqui. A vida nova, enxertada, pode permanecer latente por um perodo, tal como um gro de trigo no solo; mas quando comear a agir, a sua ao ser em conformidade com a natureza da nova vida. Assim que a regenerao implanta o germe de vida do novo homem, o qual nele est contido em toda a sua plenitude, e do qual proceder to certamente quanto o trigo procede da semente, na qual est contido. Para nos assistir em nossa representao deste mistrio, o maior telogo das igrejas Reformadas apresentou o plano divino na regenerao nos seguintes estgios: ( 1 )_ Em Sua prpria mente, Deus concebe o novo homem, quem ( 2 )_ Ele modifica de acordo com uma pessoa em particular, assim criando o novo homem; ( 3 )_ Ele traz o germe deste novo homem ao centro do nosso ser; ( 4 )_ centro este no qual Ele executa a unio entre o nosso ego e esta vida germinante; ( 5 )_ naquele germe vital Deus providencia o poder formativo, o qual no tempo por 375

Ele determinado, Deus far com que venha frente, poder atravs do qual o nosso ego se manifestar como um novo homem. XXIII. Regenerao e F. "Sendo de novo gerados, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel, pela palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre" - I Pedro 1:23 Existe uma objeo possvel ao que foi dito acima, com relao regenerao. evidente que a Palavra de Deus, e portanto os nossos smbolos de f, oferece uma representao modificada destas coisas a qual, se considerada superficialmente, parece condenar a nossa representao. Esta representao, a qual no considera crianas, mas adultos, pode assim ser apresentada: No meio de um crculo de pessoas no convertidas, Deus faz com que a Palavra seja pregada pelos Seus embaixadores da cruz. Atravs desta pregao, a Palavra os alcana. Se houverem pessoas eleitas entre eles, para as quais chegado o tempo do amor, Deus acompanha o chamado externo com o chamado interno. Eles consequentemente voltam-se dos seus caminhos de pecado para o caminho da vida. E ento eles so criaturas de Deus. Assim, no versculo 23 do primeiro captulo de sua primeira Carta, So Pedro apresenta o assunto, dizendo: "Sendo de novo gerados, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel, pela palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre". E tambm So Paulo, quando declara: "De sorte que a f pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus"[Romanos 10:17]. Isto harmoniza-se inteiramente com o que So Paulo escreve acerca do santo Batismo, o qual ele chama o lavar da "regenerao", pois naqueles dias Judeus e Gentios eram batizados em o nome do Senhor Jesus, imediatamente aps a sua converso, pela pregao dos apstolos. Por esta razo nossos pais confessaram em sua Confisso: "Cremos que a verdadeira f, tendo sido acesa no homem pelo ouvir da Palavra de Deus e pela obra do Esprito Santo, regenera o homem e o torna um homem novo."[Confisso de F Belga, Artigo 24]. Semelhantemente ensina o Catecismo de Heidelberg: "P: Se s a f que nos faz participantes de Cristo e de todos os seus benefcios, de 376

onde que se origina? R.: O Esprito Santo cria-a em nossos coraes pela pregao do Santo Evangelho e confirmada pelo uso dos santos Sacramentos"[Catecismo de Heildelberg, Parte II - "A Redeno do Homem", Seo "Os Santos Sacramentos", Pergunta n. 65]. E tambm como declarado em Dorth: "A todo-poderosa operao de Deus pela qual Ele produz e sustenta nossa vida natural no exclui mas requer o uso de meios, pelos quais ele quis exercer seu poder, de acordo com sua infinita sabedoria e bondade. Da mesma maneira a mencionada operao sobrenatural de Deus, pela qual ele nos regenera, de modo nenhum exclui ou anula o uso do Evangelho, que o mui sbio Deus ordenou para ser a semente da regenerao e o alimento da alma. Por esta razo os apstolos e os mestres que os sucederam, piedosamente instruram o povo acerca da graa de Deus, para sua glria e para humilhao de toda soberba do homem. Ao mesmo tempo eles no descuidaram de manter o povo, pelas santas admoestaes do Evangelho, sob a ministrao da Palavra, dos sacramentos e da disciplina. Por isso aqueles que hoje ensinam ou aprendem na igreja no devem ousar tentar a Deus, separando aquilo que ele em seu bom propsito quis preservar inteiramente unido. Pois a graa conferida atravs de admoestaes, e quanto mais prontamente desempenhamos nosso dever, tanto mais este beneficio de Deus, que opera em ns, se manifesta gloriosamente e sua obra prossegue da melhor maneira. A Deus somente seja dada toda glria eternamente, tanto pelos meios quanto pelo fruto e eficcia da salvao. Amm"[Os Cnones de Dort, Terceiro e Quarto Captulos de Doutrina-"A Corrupo do Homem, Sua Converso a Deus e Como Ela Ocorre" - Artigo 17 - "O Uso dos Meios"]. E agora, para erradicar qualquer suspeita de que contendemos contra esta representao, declaramos abertamente e definitivamente que a ela damos a nossa aprovao mais sincera. Rogamos somente que seja considerado que nesta representao, ambas, a Bblia e os smbolos de f sempre apontam para o cenrio misterioso, para uma obra maravilhosa de Deus oculta por detrs dele, a um mistrio inescrutvel sem o qual tudo isto no nada. 377

Este cenrio maravilhoso, misterioso, inescrutvel descrito da maneira mais linda e elaborada: "Esta converso aquela regenerao, renovao, nova criao, ressurreio dos mortos e vivificao, to exaltada nas Escrituras, a qual Deus opera em ns, sem qualquer contribuio de nossa parte. Mas esta regenerao no efetuada pela pregao apenas, nem por persuaso moral. Nem ocorre de tal maneira que, havendo Deus feito a sua parte, resta ao poder do homem ser regenerado ou no regenerado, convertido ou no convertido. Ao contrrio, a regenerao uma obra sobrenatural, poderosssima, e ao mesmo tempo agradabilssima, maravilhosa, misteriosa e indizvel. De acordo com o testemunho da Escritura, inspirada pelo prprio autor dessa obra, regenerao no inferior em poder criao ou ressurreio dos mortos. Consequentemente todos aqueles em cujos coraes Deus opera desta maneira maravilhosa so, certamente, infalvel e efetivamente regenerados e de fato passam a crer. Portanto a vontade que renovada no apenas acionada e movida por Deus mas, sob a ao de Deus, torna-se ela mesma atuante. Por isso tambm se diz corretamente que o homem cr e se arrepende mediante a graa que recebeu."[Cnones de Dort; Captulos 3 e 4 de Doutrina - "A Corrupo do Homem, a Sua Converso a Deus e como Ela Ocorre"-Artigo 12 - "O Carter Divino da Regenerao"]. E tambm, anteriormente: "Deus realiza seu bom propsito nos eleitos e opera neles a verdadeira converso da seguinte maneira: ele faz com que ouam o Evangelho mediante a pregao e poderosamente ilumina suas mentes pelo Esprito Santo de tal modo que possam entender corretamente e discernir as coisas do Esprito de Deus. Mas, pela operao eficaz do mesmo Esprito regenerador, Deus tambm penetra at os recantos mais ntimos do homem. Ele abre o corao fechado e enternece o que est duro, circuncida o que est incircunciso e introduz novas qualidades na vontade. Esta vontade estava morta, mas ele a faz reviver; era m, mas ele a torna boa; estava indisposta, mas ele a torna disposta; era rebelde, mas ele a faz obediente, ele move e fortalece esta vontade de tal forma que, como uma boa rvore, seja capaz de produzir frutos de boas obras (I Cor 2.14)"[Artigo 11 dos mesmos Captulos de Doutrina - "Como ocorre a converso"]. O Catecismo aponta a isto: 378

"P: Mas somos ns de tal forma pervertidos que nos tornamos totalmente incapazes de praticar o bem e inclinados ao mal? R: Sim, se no nascermos de novo pelo Esprito de Deus".[Catecismo de Heildelberg - Parte I - Da Misria do Homem - Pergunta n. 8]. E tambm na Confisso: "Cremos que, para obtermos verdadeiro conhecimento desse grande mistrio, o Esprito Santo acende, em nosso corao, verdadeira f. Esta f abraa Jesus Cristo com todos os seus mritos..."[Confisso de F Belga - Artigo 22 - "A Justificao Pela F Em Cristo"]. Este cenrio misterioso, o qual nossos pais em Dort chamaram de o "penetrar at os recantos mais ntimos do homem pelo Esprito regenerador", evidentemente o mesmo que chamamos de a "divina operao que penetra no centro do nosso ser para implantar o germe da nova vida". E o que este operar misterioso? De acordo com o testemunho universal baseado na Escritura, uma operao do Esprito Santo no ser mais ntimo do homem. Da a questo, se este ato regenerador precede, acompanha ou segue o ouvir da Palavra. E, este questionamento deveria ser bem compreendido, pois envolve a soluo deste desacordo aparente. Respondemos: O Esprito Santo pode executar esta obra no corao do pecador antes, durante, ou aps a pregao da Palavra. O chamado interior pode estar associado com o chamado externo, ou pode seguir-se a ele. Mas aquilo que precede o chamado interior, a saber, a abertura do ouvido surdo, de modo que seja capaz de ouvir, depende da pregao da Palavra; e portanto pode preced-la. A correta discriminao neste respeito da maior importncia. Se eu chamar de "regenerao" toda a obra consciente da graa desde a converso at a morte, sem qualquer aluso ao seu cenrio misterioso, ento eu posso e devo dizer com a Confisso: "...que a verdadeira f, tendo sido acesa no homem pelo ouvir da Palavra de Deus e pela obra do Esprito Santo, regenera o homem e o torna um homem novo."[Confisso de F Belga-Artigo 24 - A Santificao]. Mas se eu fizer distino nesta obra da graa, de acordo com as afirmaes dos sacramentos, entre a origem da nova vida, pela qual Deus nos deu o sacramento do santo Batismo, e o seu suporte, pelo 379

qual Deus nos deu o sacramento da Santa Ceia, ento a regenerao cessa imediatamente aps o homem haver nascido de novo, e aquilo que se segue chamado de "santificao". E discriminando novamente entre aquilo que o Esprito Santo operou em ns consciente e inconscientemente, ento regenerao designa aquilo que foi em ns operado inconscientemente, enquanto que converso o termo que aplicamos para o despertar desta vida implantada em nossa conscincia. Assim que a obra da graa de Deus flui atravs desses trs estgios sucessivos: 1 : Regenerao no seu primeiro estgio, quando o Senhor planta a nova vida no corao morto. 2 : Regenerao no seu segundo estgio, quando o homem nascido de novo se converte. 3 : Regenerao no seu terceiro estgio, quando a converso consolida-se em santificao. Em cada um desses trs, Deus executa uma obra maravilhosa e misteriosa no ser interior do homem. De Deus procede o acender da chama, a converso e a santificao, e em cada um Deus o Operador: somente com esta diferena, que no acender da chama Ele opera sozinho, encontrando o homem e deixando-o inativo; que na converso Ele nos encontra inativos, mas faz-nos ativos; que na santificao Ele opera em ns de maneira tal que ns operamos em ns mesmos, atravs dEle. Descrevendo ainda mais detalhadamente, dizemos que no primeiro estgio da regenerao, aquele do acender da chama, Deus opera sem instrumentos; no segundo estgio, aquele da converso, Ele emprega instrumentos, a saber, a pregao da Palavra; e no terceiro estgio, aquele da santificao, Ele utiliza instrumentos em adio a ns mesmos, a quem Ele utiliza como instrumentos. Condensando o acima, existe um grande ato de Deus o qual recria o pecador corrupto num novo homem, mediante o atro compreensivo da regenerao, o qual contm trs partes - o acender da chama, a converso e a santificao. Para o ministrio da Palavra prefervel considerar somente os dois ltimos, a converso e a santificao, uma vez que o ministrio 380

da Palavra o meio apontado para a efetivao daqueles. O primeiro, a regenerao, preferivelmente um tema de meditao privada, j que nela o homem passivo e somente Deus ativo; e tambm porque nela a majestade da operao divina mais aparente. Portanto no existe conflito ou oposio. Referindo-se, de acordo com o artigo 17 da Confisso, somente converso e santificao, o desimpedimento do ouvido surdo como precedente ao ouvir da Palavra no negado. E penetrando na obra que antecede a converso, "...a qual Deus opera em ns, sem qualquer contribuio de nossa parte."[Cnones de Dort - 3 e 4 Captulos Da Doutrina: A Corrupo do Homem, Sua Converso a Deus e Como Ela Ocorre" Artigo 12], no se nega, mas confessa-se que, a converso e a santificao seguem-se ao desimpedimento do ouvido surdo; e que, no sentido apropriado, a regenerao completada somente quando da morte do pecador. Que no se suponha que fazemos estes dois estarem em conflito. Ao escrever-se a biografia de um vulto, seja de Napoleo, seria suficiente simplesmente mencionar o seu nascimento, mas o bigrafo pode tambm mencionar, mais particularmente, as coisas que aconteceram antes do seu nascimento. Assim tambm neste respeito: eu posso referir-me tanto s duas partes da regenerao, converso e santificao, ou eu posso incluir tambm o que precede a converso, e falar tambm do acender da chama no pecador. Isto no implica em nenhum antagonismo, mas uma mera diferena de exatido. mais completo, com referncia regenerao, falar de trs estgios - o acender da chama, a converso e a santificao; embora seja costumeiro e mais prtico falar somente dos dois ltimos. O nosso propsito, no entanto, exige uma maior amplitude. O objetivo desta obra no pregar a Palavra, mas descobrir as fundaes da verdade, de modo a parar a construo de paredes tortas sobre a pedra fundamental, conforme a maneira dos ticos, dos Racionalistas e dos Sobrenaturalistas. A completa abrangncia no tratamento requer que se pergunte no somente, "Como e o que ouve o pecador cuja chama foi acesa?", mas tambm, "Quem lhe deu ouvidos para que possa ouvir?" 381

E isto tudo o mais no que insistir-se, porque nossos filhos no podem ser ignorados neste aspecto. Em Dort, em 1618, eles foram levados em conta, e no podemos negar-nos esta agradvel obrigao. E aqui h o perigo real. Pois falar dos pequeninos sem considerar o primeiro estgio da regenerao - i.e. o acender da chama - causa confuso e perplexidade das quais no h escapatria. A salvao depende da f, e a f depende do ouvir a Palavra; por conseguinte os nossos bebs, os nossos infantes que morrem devem estar perdidos, uma vez que eles no podem ouvir a Palavra. Para fugir desta idia horrvel, diz-se freqentemente que as crianas so salvas em virtude da f de seus pais - um mal entendido que confundiu grandemente nossa concepo inteira de Batismo, e que tornou a nossa forma batismal muito complicada. Mas assim que conseguimos distinguir o acender da chama, como um estgio da regenerao, da converso e da santificao, a luz adentra. Pois uma vez que o acender da chama um ato de Deus em ns sem a nossa assistncia, independente da Palavra, e freqentemente em separado do segundo estgio, a converso, por um intervalo de muitos dias, no h nada que previna Deus de executar a Sua obra mesmo em um beb, e o aparente conflito dissolve-se numa linda harmonia. Ademais, to logo eu reputo meus filhos ainda no convertidos com no ainda regenerados, seu treinamento deve fluir na direo de um Metodismo questionvel ( 2 ). Qual o sentido do chamado, tanto quanto eu suponha e saiba que: "Este ouvido ainda no capaz de ouvir". Tocando a questo relativa "f", estamos inteiramente preparados para aplicar a mesma distino a este assunto. Voc tem somente que discriminar entre o rgo ou a faculdade da f, o poder de exercer a f e o agir da f. O primeiro desses trs, a saber, a faculdade da f, implantada no primeiro estgio da regenerao i.e., no acender da chama; o poder da f concedido no segundo estgio da regenerao - i.e., na converso; e o agir da f operado no terceiro estgio - i.e., na santificao. Portanto, se a f operada somente pelo ouvir a Palavra, a pregao da Palavra no cria a faculdade da f. 382

Somente olhe a o que os nossos pais confessaram em Dort: "...Deus efetua no homem tanto a vontade de crer quanto o ato de crer. Ele opera tanto o querer como o realizar; sim, ele opera tudo em todos (Efsios 2.8; Filipenses 2.13)"[Cnones de Dort - 3 e 4 Captulos da Doutrina: "A Corrupo do Homem, A Sua Converso A Deus e Como Ela Ocorre" - Artigo 14: "F, Um Dom de Deus"]. Ou para express-lo de maneira ainda mais forte: quando a Palavra pregada, eu o sei; e quando eu a ouo e creio nela, eu sei de onde vem este operar da f. Mas o implantar da faculdade da f algo inteiramente diferente; pois acerca disso o Senhor Jesus diz: "...ouves a sua voz; mas no sabes donde vem, nem para onde vai..."[Joo 3:8]; e assim como o vento, tambm o a regenerao do homem. XXIV. Unio com Cristo. "...temos sido unidos a Ele..." - Romanos 6:5 Tendo discutido a regenerao como um ato de Deus operado num pecador culpado, perverso e perdido, examinaremos agora a questo mais sagrada e delicada: Como este ato divino afeta a nossa relao com Cristo? Consideramos este ponto como mais importante que o primeiro, uma vez que cada vista da regenerao que no faz justia total "unio mstica com Cristo" anti-Bblica, extermina o amor fraternal, e gera orgulho espiritual. O santo apstolo declara: "...e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne, vivo-a na f no filho de Deus..."[Glatas 2:20] ( 3 ). A idia de um santo ter vida fora da unio mstica com Emanuel nada seno uma fico da imaginao. O regenerado no pode viver vida nenhuma, a no ser vida que consista em unio com Cristo. Que isto seja firme e fortemente mantido. As expresses Bblicas, "...unidos a Ele..."[vide Romanos 6:5] ( 4 ) e "ramos da Videira"[vide Joo 15:5], as quais devem ser tomadas em seu significado completo, so metforas inteiramente diferentes daquelas as quais nos utilizamos. Ns estamos confinados a metforas que expressam nossa idia por intermdio de analogia; 383

mas elas no podem ser inteiramente aplicadas nem tampouco expressam o verdadeiro sentido da coisa; da o assim chamado terceiro termo de comparao. Mas as figuras utilizadas pelo Esprito Santo expressam uma conformidade real, uma unidade de pensamento divinamente expressado no mundo visvel e no mundo espiritual. Por conseguinte Jesus podia dizer: "Eu sou a videira verdadeira"[Joo 15:1], isto , "qualquer outra videira nada seno uma figura. Eu, e somente Eu sou a Videira verdadeira, a Videira real". Sendo excessivamente sbrio e excelente em Seu discurso metafrico, o Senhor Jesus no diz que um galho est enxertado na videira, simplesmente por que isto no feito na natureza, i.e., na criao de Deus. No captulo 15 do Evangelho segundo So Joo, Jesus nem mesmo toca na questo de como algum se torna um galho. Pois isto a obra do Pai: "Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o viticultor"[Joo 15:1]. No versculo 6 do mesmo captulo ["Quem no permanece em Mim lanado fora, como a vara, e seca; tais varas so recolhidas, lanadas no fogo e queimadas"], Ele fala somente de algum que, em no permanecendo nEle, seca e ser queimada. Mesmo na passagem em Romanos 6:5 o apstolo no fala do "vir" at Jesus, e na passagem em Romanos 11:17-25 ele fala somente de maneira parcial. A primeira passagem fala sobre estar unido com Ele, mas no nos diz "como"; e a expresso "enxerto" no nem mesmo mencionada. E na segunda passagem, fazendo aluso a galhos de oliveira quebrados, e de galhos de oliveira selvagem sendo enxertado em uma oliveira boa, e finalmente de galhos quebrados sendo restaurados oliveira original; no faz nenhuma referncia que seja ao implante de indivduos em Cristo, como logo provaremos. E ainda assim, a figura somente aplicvel de forma parcial. Realmente, no captulo 11 da carta aos Romanos, So Paulo, com sua caracterstica ousadia de discurso e de estilo, de forma a tecer comparao, reverte a obra de Deus na natureza; pois enquanto na realidade o broto cultivado enxertado no caule selvagem, ele em sua escrita faz com que um broto selvagem seja enxertado no tronco bom. De fato uma tirada ousada e muito proveitosa para ns, pois atravs 384

dela ele nos faz ver clara e distintamente a geral implantao em Cristo. Mas isto tudo. Pois, note bem, no se deve pressionar muito a figura. um erro faze-la referir-se regenerao do pecador individual. Pois algum uma vez implantado em Cristo no pode ser separado dEle: "...ningum as arrebatar da Minha mo"[Joo 10:28]; "...e aos que justificou, a estes tambm glorificou"[Romanos 8:30]. E todavia, referncia feita aqui a galhos que se quebraram e que foram enxertados novamente. Se isto referiu-se a indivduos em particular, ento os Judeus, que durante a vida de So Paulo negaram o Senhor, devem ter sido pessoas regeneradas que caram e retornaram novamente, antes de morrerem. Se este tivesse sido o que So Paulo quis dizer, eventos subsequentes teriam camuflado as suas palavras, e ns teramos revogado todo o teor dos seus outros ensinamentos. Mas ele claramente diz que as tribos de Israel, que estavam no Pacto da Graa, tinham perdido sua posio ali por sua prpria falta; todavia que mesmo fora do Pacto eles deveriam ser preservados atravs das pocas vindouras, e que no curso da histria o caminho seria aberto at mesmo para eles serem re-introduzidos no Pacto da Graa. E isto mostra que a passagem em Romanos 11:17:25 no ensina a regenerao de pessoas enquanto indivduos, e que a boa oliveira no significa Cristo, pois aquele que encontra-se implantado em Cristo nunca pode ser separado dEle, e que aquele que de Cristo separado, nunca pertenceu a Ele. No cremos ns, na perseverana dos santos? Pode ser objetado que no captulo 15 do evangelho segundo So Joo, referncia feita a galhos, a ramos, a varas que so arrancadas da videira; objeo qual respondemos: primeiro, que isto no elimina a dificuldade de que os Judeus apstatas da poca de So Paulo nunca foram enxertados, implantados novamente; e segundo, que com Calvino ns sustentamos que Jesus, falando dos galhos retirados da videira, referia-Se a pessoas que, como Judas, pareciam haver sido implantadas; caso contrrio as Suas prprias palavras, "...ningum as arrebatar da Minha mo"[Joo 10:28] no se sustentam nem por um momento. 385

Chegamos, portanto, a esta concluso, de que nem Joo 15 nem Romanos 11 tm qualquer referncia regenerao pessoal no seu sentido limitado; enquanto que Romanos 6, que fala de 'tornar-se um com Ele', de vir a 'estar unido a Ele', no introduz a idia de enxerto, nem faz a menor aluso maneira pela qual este "tornar-se um" foi alcanado. desnecessrio dizer que no poucos exegetas julgam a traduo "...temos sido unidos a Ele..." incorreta, omitindo as palavras em itlico. No expressamos aqui uma opinio com respeito a esta apresentao; mas o fato que o captulo 6 da carta aos Romanos no tem nada a dizer com relao maneira pela qual a nossa unio com Cristo efetivada. Na verdade, a Bblia nunca aplica a simbologia do enxerto regenerao. O captulo 11 da carta aos Romanos trata da restaurao de um povo e nao ao Pacto da Graa; o captulo 6 da mesma carta somente fala de uma unio mais ntima; e o captulo 15 do evangelho segundo So Joo nunca faz aluso um galho selvagem que tornouse bom aps haver sido implantado na Videira. Estas figuras apresentam a unio com Cristo, mas nada ensinam com relao maneira pela qual esta unio perpetrada. A Bblia faz completo silncio com relao a isto; e desde que no h outra fonte de informao, meras invencionices humanas so totalmente inteis. Mesma a experincia Crist no projeta nenhuma luz sobre este assunto, pois ela no pode ensinar nada, absolutamente, que a Bblia j no tenha ensinado; e novamente, ns podemos facilmente perceber a unio com Cristo onde quer que ela exista, mas no podemos v-la onde ela no existe, ou onde ela est apenas se formando. E todavia esta unio com Cristo deve ser fortemente enfatizada. Os telogos que representam a verdade divina mais puramente colocam a maior nfase neste tpico. E embora Calvino possa ter sido o mais rgido dentre os reformadores, ainda assim nenhum deles apresentou esta 'unio mystica', esta unio mstica, esta unio espiritual com Cristo to incessantemente, de maneira to terna e com tal fogo santo como ele o fez. E como Calvino, assim tambm o fizeram todos os telogos Reformados, desde Beza at Comrie, e 386

desde Zanchius at Khlbrugge. "Sem Cristo nada, atravs desta unio mstica com Cristo, tudo", era o seu lema. E mesmo agora o valor de um pregador deve ser estritamente mensurado pelo grau de proeminncia, de acordo com a unio mstica com Emanuel, na sua apresentao da verdade. O discurso forte de Khlbrugge, "Algum pode nascer de novo, algum pode ser um filho de Deus, algum pode ser um crente sincero, todavia sem esta unio mstica com Cristo, ele nada em si mesmo, nada a no ser um perdido e vil pecador", sempre foi a confisso gloriosa das nossas igrejas. Na verdade, isto o que a nossa forma de administrao da Ceia do Senhor expressa to bem: "Considerando que buscamos nossa vida fora de ns mesmos, em Cristo Jesus, ns reconhecemos que nos encontramos no meio da morte". Mas neste aspecto, errado e depreciativo para a obra do Esprito Santo ensinar - como reportado que alguns dos nossos ministros mais jovens o fazem - que a regenerao no alcana nada em ns, e que toda a obra executada completamente fora de ns, como alguns tm dito, "Que nem mesmo precisamos converter-nos, pois mesmo isto foi feito por ns de maneira vicria, pelo Senhor Jesus Cristo". Dizer que no existe diferena entre uma pessoa regenerada e algum no regenerado contradizer a Bblia e negar a obra do Esprito Santo. Por esta razo que nos opomos mui fortemente a esta noo. Existe, com certeza, uma diferena. Pois o primeiro, o regenerado tem entrado em unio com Cristo, enquanto que o ltimo no. E tudo depende dessa unio; ela faz uma grande diferena nos homens, diferena tal como entre o cu e o inferno. Nem tampouco pode ser dito, ao contrrio, "que uma pessoa regenerada, mesmo sem a unio com Cristo, outra ou melhor que um no crente"; pois isto pe em pedaos o que Deus ajuntou, o que Deus colocou em unio. Fora de Cristo no existe nada num homem nascido de mulher a no ser trevas, corrupo e morte. Assim que mantemos firmemente a unidade indissolvel desses dois: "No existe regenerao sem o estabelecimento da unio mstica com Cristo"; e novamente: "No existe nenhuma unio mstica com Emanuel a no ser naquele que regenerado". Estas duas verdades no podem nunca serem separadas; e no longo 387

caminho entre o primeiro ato de regenerao e a santificao completa, a "unio mystica" no pode nem por um momento ser perdida de vista. Os telogos ticos concordaro muito provavelmente com tudo o que dissemos com relao a este assunto; e ainda assim, de acordo com a nossa mais profunda convico, eles tm degradado e incompreendido este precioso artigo de f. Seguramente eles enfatizam fortemente a unio com Cristo, eles at nos dizem que eles o fazem mais do que ns prprios, mantendo que imaterial se um homem slido na Escritura ou no, tanto quanto ele esteja unido com Cristo. Em sendo este o caso, no h mais necessidade de nenhuma frmula, nenhuma confisso, nenhum artigo de f, ou mesmo nenhuma f na Bblia. Um eminente professor tico da Universidade de Utrecht declarou abertamente: "Mesmo que eu perdesse a Bblia toda, sim, mesmo que a veracidade de nenhuma das narrativas do Evangelho pudesse ser confirmada, eu no seria afetado nem um pouco, pois eu ainda possuiria unio com Cristo, e tendo isso, o que mais um homem pode desejar?" E declarao como esta contm um elo to pio, e se tomada no sentido abstrato to verdadeira, que o homem consciente deve concordar com ela, sem ter a mais remota suspeita da apostasia da f dos pais nela contida. Se algum nos perguntasse se no cremos que a alma unida com Jesus possui tudo o que pode ser desejado, quase que nos recusaramos a responder, pois esse algum sabe melhor. No mesmo, alma favorecida, tendo aquilo, possuindo aquela unio, necessitas de mais nada; parte pois em paz, abenoada em abundncia por Deus. Mas porque a unio mstica com o Filho de Deus um artigo de f to precioso e de to grande importncia, desejamos que cada ser humano a trate com a maior seriedade, e examine se a unio a qual ele declara possuir realmente a mesma unio mstica com o Senhor Jesus Cristo, a qual a Bblia promete aos filhos de Deus, e da qual os filhos de Deus tm desfrutado atravs dos tempos. XXV. No Uma Natureza Divina-Humana. "Eu neles, e Tu em Mim..."---Joo 17:23. ( 5 ) 388

A unio de crentes com o Mediador, o mais terno dentre todos os assuntos de f, invisvel, insondvel e imperceptvel aos sentidos; escapa a toda viso prpria; recusa-se a ser dissecada ou ser feita objetiva atravs de qualquer representao; mstica no sentido mais abrangente e completo da palavra - "unio mystica", como Calvino, seguindo o exemplo da Igreja antiga, a ela se referiu. E todavia, conquanto misteriosa, nenhum homem tem a liberdade de interpret-la de acordo com as suas prprias noes; na verdade, h sim a necessidade de uma grande vigilncia, a fim de que sob a aparncia pia deste amor mstico, nenhum tipo de contrabando injurioso seja trazido para dentro do santurio divino. Ns portanto levantamos a nossa voz contra as falsas representaes de antigas alas, faces e seitas msticas; e dos tericos ticos da presente poca. Expliquemos, pois, em primeiro lugar, o ensinamento tico neste aspecto. Sua crena inicia-se na anttese existente entre Deus e homem. Deus o Criador, o homem uma criatura. Deus infinito e o homem um ser finito. Deus habita no eterno, e o homem vive no temporal. Deus santo, e o homem mpio; e assim por diante. Tanto quanto exista esse contraste, assim eles ensinam, no pode haver nenhuma unidade, nenhuma reconciliao, nenhuma harmonia. E como a filosofia pantesta usada para discursar sobre os trs estgios atravs dos quais a vida deve seguir o seu curso - primeiro, o da proposio ("thesis"; tese), depois o estgio do contraste ("antithesis"; anttese), e por fim o da reconciliao, da combinao ("synthesis"; sntese) - assim tambm os ticos ensinam que entre Deus e o homem existem as trs etapas: tese, anttese e sntese. Em primeiro lugar, h Deus. Esta a tese, a proposio. Oposta a esta tese em Deus, a anttese, o contraste, aparece no homem. E esta tese e esta anttese encontram finalmente a reconciliao, a sntese, no Mediador, que de uma s vez finito e infinito, arqueado sob o peso da nossa culpa e ao mesmo santo, temporal e ao mesmo tempo eterno. somente recentemente que citamos a seguinte sentena, da pgina 28 do livreto do Professor Gunning, intitulado "O Mediador 389

entre Deus e o Homem" (N.T.: em Ingls, "The Mediator between God and Man"): "Jesus Cristo o Mediador igualmente em os Judeus e os Gentios; e tambm entre todas as coisas que necessitam reconciliao e mediao; como entre Deus e o homem, entre esprito e corpo, entre cu e terra, entre tempo e eternidade". Esta representao contem o erro fundamental da teologia tica. Esta representao interfere nos limites que foram estabelecidos por Deus. Ela os apaga. Ela faz com que desapaream finalmente todos os contrastes. E por isso mesmo, sem contudo a inteno, ela acaba se tornando o instrumento de disseminao do pantesmo da escola filosfica. No compreendendo este sistema, algum pode apaixonar-se profundamente por ele. Este fermento pantesta est profundamente assentado nos nossos coraes pecadores. As guas do pantesmo so doces, seu sabor religioso peculiarmente agradvel. H uma intoxicao espiritual neste clice, e uma vez inebriada, a alma perde o desejo pela clareza sbria da Palavra divina. Para livrar-se da magia destes encantos pantestas, algum precisa ser despertado atravs de uma experincia amarga. E uma vez despertada, a alma alarmada contra o perigo terrvel ao qual este canto de sereia a exps. No; o contraste entre Deus e homem no pode cessar; o contraste entre cu e terra no pode ser colocado na mesma linha com aquele entre Judeu e Gentio; o contraste entre o infinito e o finito no pode eliminado pelo Mediador; tempo e eternidade no podem ser feitos idnticos. Deve ser trazida cena uma reconciliao para o pecador. Isto tudo, e nada mais. "Trazer reconciliao cena" a obra designada ao Mediador, e somente isto. E esta reconciliao no entre tempo e eternidade, entre finito e infinito, mas exclusivamente entre uma criatura pecadora e um Criador santo. Trata-se de uma reconciliao que no poderia ocorrer se o homem no houvesse cado, uma reconciliao somente necessria por sua queda; uma reconciliao no essencial ao ser de Cristo, mas Sua por acidente, i.e., por algo independente do Seu ser. E desde que a essncia da verdadeira santidade est baseada no na remoo das fronteiras e contrastes divinamente demarcados e apontados, mas numa profunda reverncia pelos mesmos; e neste 390

aspecto a criatura como distinta do Criador no pode sentir-se uma com, mas absolutamente distinta dEle; fica claro que este erro dos ticos afeta a essncia da santidade. A Igreja primitiva descobriu este mesmo princpio em Orgenes, e subseqentemente em Eutychus; e nossos pais do ltimo sculo o encontraram nos Hernhutters, e claramente se opuseram a ele. E somente porque nos falta conhecimento e penetrao que estas doutrinas ticas foram capazes de espalhar-se to rapidamente aqui (N.T., na Holanda), na Alemanha, na Sua e at mesmo na Esccia, sem as suas tendncias pantestas terem sido detectadas. E como este mal afeta a Cristologia dos ticos? Ela a afeta de tal modo que torna-se inteiramente diferente daquela das igrejas Reformadas. Embora eles digam; "Ns discordamos nos nossos pontos de vista sobre as Escrituras, mas estamos de acordo na nossa confisso de Cristo", ainda assim isso absolutamente falso. O seu Cristo no o Cristo das igrejas Reformadas. Cristo, como a Igreja Reformada O confessa, de acordo com a Sagrada Escritura e com a Igreja ortodoxa de todos os tempos, O Filho de Deus, eterno Participante da natureza divina, quem no tempo, adicionalmente natureza divina, adotou a natureza humana, unindo estas duas naturezas na unidade de uma pessoa. Ele as une de tal forma, no entanto, que estas duas naturezas continuam a ser cada uma ela prpria, no se misturando, e no comunicando os atributos de uma outra. Por conseguinte estas duas naturezas so unidas o mais intimamente na unidade de uma pessoa, mas continuando at o fim, e mesmo agora no cu, a serem duas naturezas cada uma com as suas prprias e peculiares propriedades. "Ele um no pela converso da Divindade carne, mas pelo tomar a natureza humana em Deus" (Confisso de Atansio, artigo 35). E novamente: "Ele um no pela mistura de substncia, mas pela unidade de pessoa" (artigo 36). De maneira similar ns confessamos: "Cremos que, por esta concepo, a pessoa do Filho est unida e conjugada inseparavelmente, com a natureza humana. No h, ento, dois filhos de Deus, nem duas pessoas, mas duas naturezas, unidas numa s pessoa, mantendo cada uma delas suas caractersticas distintas. A natureza divina permaneceu no criada, sem incio, nem fim de vida 391

(Hebreus 7:3), preenchendo cu e terra. Do mesmo modo a natureza humane no perdeu suas caractersticas, mas permaneceu criatura, tendo incio, sendo uma natureza finita e mantendo tudo o que prprio de um verdadeiro corpo. E ainda que, por meio da sua ressurreio, Cristo tenha concedido imortalidade a sua natureza humana, Ele no transformou a realidade da mesma, pois nossa salvao e ressurreio dependem tambm da realidade de seu corpo. Estas duas naturezas, porm, esto unidas numa s pessoa de tal maneira que nem por sua morte foram separadas."[Confisso de F Belga-Artigo 19: "As Duas Naturezas de Cristo"]. Esta confisso clara, a qual a Igreja ortodoxa sempre defendeu contra os "Eutiquianos" e os "Monothelitas", e a qual as nossas igrejas Reformadas em particular tm mantido em oposio aos Luteranos e aos Msticos, em todo o tempo oposta pela viso tica. O Professor Chantepie de la Saussaye disse distintivamente, no seu "Inaugural" que era impossvel manter a representao antiga neste ponto, a qual era tambm endossada pela nossa Confisso; e que a sua confisso do Mediador era outra. Assim que a ala tica desviase dos caminhos antigos no somente no assunto da Bblia, mas tambm na confisso da pessoa do Redentor. Ela ensina o que as igrejas Reformadas sempre negaram, e nega o que as igrejas Reformadas sempre mantiveram em oposio a igrejas menos corretas nos seus pontos de vista. Sob a influncia que o treinamento de Schleiemacher entre os irmos da Morvia, e o seu desenvolvimento pantesta e dogmticas Luteranas tm exercido sobre os ticos, o Cristo que pregado por eles, no o Cristo a quem a Igreja ortodoxa de todos os tempos tem dobrado seu joelho; e cuja confisso tem sido sempre preservada incorrupta pelos Reformados, e especialmente pelos nossos telogos nacionais. Pois as suas concluses so as seguintes: Primeiro: Que a Encarnao do Filho de Deus teria tido lugar mesmo que Ado no tivesse pecado. Segundo: Que Ele Mediador no somente entre o pecador e o Deus Santo, mas tambm entre o finito e o infinito.

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Terceiro: Que as duas naturezas se misturam, e comunicam os seus atributos uma outra de tal forma que dEle, que ambos, Deus e homem, procede aquilo que divino-humano. Quarto: Que esta natureza divina-humana tambm comunicada aos crentes. Este erro reconhecido imediatamente pela utilizao da expresso "divina-humana". No que condenemos o seu uso em qualquer instncia. Ao contrrio, quando refere-se no s naturezas, mas pessoa, o seu uso legtimo, pois na Uma Pessoa, as duas naturezas esto inseparavelmente unidas. Mesmo assim, nos nossos dias, melhor sermos cautelosos com a palavra. O termo "divinohumano" tem, na poca presente, um significado pantesta, denotando que o contraste existente entre Deus e o homem no existia em Jesus, mas que nEle a anttese do divino e do humano no foi encontrada. E isto completamente anti-Bblico, e nas suas conseqncias finais, resulta em pura teosofia. Pois o resultado real uma fuso das duas naturezas: uma natureza divina em Deus; uma natureza humana no homem, e uma natureza divina-humana no Mediador. De modo que, se no houvesse cado o homem, o Mediador no obstante teria aparecido numa natureza divina-humana. Esta doutrina verdadeiramente abominvel. Ela pe no lugar do Salvador dos nossos pecados uma outra pessoa inteiramente diferente; os contrastes entre o Criador e a criatura desaparecem; a natureza divina-humana do Cristo na realidade colocada acima da prpria natureza divina. Pois o Mediador, na natureza divina-humana, possui algo que falta na natureza divina, a saber, a sua reconciliao com a humana. Isto mostra o quanto os ticos se afastaram da confisso pura do Senhor Jesus Cristo, do que geralmente se acredita. De acordo com eles, existe na Pessoa do Mediador uma espcie de nova criatura, um tipo de terceira natureza, uma espcie de natureza superior, a qual chamada de "humana-divina". E a unio com Cristo encontrada (no subjetiva, mas objetivamente), no fato de que o Senhor Jesus Cristo derrama em ns aquele novo, terceiro, superior tipo de natureza, ou seja, a natureza divina-humana. Assim que os regenerados so as pessoas que tm recebido este tipo de natureza 393

novo, terceiro, superior. Isto no tem nenhuma conexo com o pecado, mas teria aparecido mesmo na ausncia de pecado. A reconciliao dos pecadores algo adicional, e no toca a raiz do assunto. O fato real e principal, que o Mediador entre o "finito e o infinito" (para usar as mesmas palavras do Professor Gunning) concede a ns, que temos a natureza humana, inferior, esta natureza nova, terceira, superior, divina-humana. No que a natureza humana tenha de ser removida, e a natureza divina-humana tome o seu lugar. Realmente no; mas, de acordo com os telogos ticos, a natureza humana originalmente intencionada e destinada a ser assim enobrecida, refinada e exaltada. E como o broto de uma planta, sob a influncia do sol, desenvolve e produz flores por excelncia, assim tambm a natureza humana desenvolve-se e se desabrocha sob a influncia do Sol da Justia, at esta natureza superior. Que isto deva ser alcanado por intermdio da regenerao, fica por conta do pecado. Se no houvesse havido nenhuma queda no Paraso, e se nenhum pecado tivesse ocorrido aps a queda, no haveria nenhuma regenerao, e a condio inferior da nossa natureza teria passado espontaneamente para aquela natureza superior, divinahumana. E esta , nos crculos dos ticos, a base daquela mui enaltecida "unio mystica" com Cristo. A igreja invisvel , de acordo com o seu ponto de vista, aquele crculo de homens nos quais esta mais nobre e superior essncia de vida foi instilada, e outros no to favorecidos ainda permanecem sem ela. Da a incapacidade de apreciao das igrejas visveis; pois a tintura, a essncia divina-humana de vida no determina ela prpria este crculo? Portanto a sua preferncia pelo "inconsciente"; a confisso e a expresso de idias consciente imaterial; o principal estar dotado desta nova, superior, mais refinada, natureza divinahumana. Isto explica o seu comportamento arrogante para com homens que no compartilham as suas opinies. Eles pertencem a uma espcie de aristocracia espiritual; eles so de ascendncia mais nobre, familiarizados com formas mais refinadas, vivendo uma vida superior, a partir da qual, com olhos piedosos eles olham para baixo, 394

para aqueles que nem sequer sonham em seus sonhos, com esta essncia, esta tintura superior de vida. Que seja suficiente aqui dizer somente que as igrejas Reformadas no podem endossar esta representao da "unio mystica", mas devem rejeit-la, positivamente. XXVI. A Unio Mstica com Emanuel. "...Cristo em vs, a esperana da glria"-Colossenses 1:27 A unio de crentes com Cristo, seu Cabea, no perpetrada pelo instilar de uma essncia de vida divina-humana em suas almas. No existe tal coisa como vida divina-humana. Existe sim, uma Pessoa santssima, quem une em Si mesmo a vida divina e a vida humana; mas ambas naturezas no se misturam, no se unem, cada uma retendo suas propriedades prprias. E desde que no h nenhuma vida divina-humana em Jesus, Ele no a pode instilar em ns. Ns sinceramente reconhecemos que existe uma certa conformidade e similaridade entre a natureza divina e a humana, pois o homem foi criado imagem de Deus; razo pela qual So Pedro pode dizer, "...pelas quais ele nos tem dado as suas preciosas e grandssimas promessas, para que por elas vos torneis participantes da natureza divina..."[II Pedro 1:4]; mas de acordo com todos expositores slidos, isto significa somente que ao pecador so concedidos os atributos de bondade e santidade, os quais ele possua originalmente em sua prpria natureza em comum com a natureza divina, mas os quais ele perdeu pelo pecado. Comparado com a natureza de coisas materiais, e com a de animais e de diabos, existe sim uma caracterstica de conformidade e similaridade entre as naturezas divina e humana. Mas isto no pode ser entendido como obliterando o limite, a fronteira entre a natureza divina e a humana. E, portanto, que a palavra gloriosa de So Pedro no mais seja abusada de maneira a justificar um sistema filosfico o qual nada tem em comum com a sobriedade e a simplicidade da Escritura Sagrada. O que So Pedro chama "tornar-se participantes da natureza divina", chamado em outro lugar, tornar-se filhos de Deus. Mas 395

embora Cristo seja o Filho de Deus, e ns sejamos chamados de filhos de Deus, isto no faz com que a Filiao de Cristo e a nossa filiao estejam no mesmo nvel e sejam da mesma natureza. Ns somos somente filhos adotados, embora tenhamos uma outra ascendncia, enquanto que Ele o Filho real e eterno. Enquanto Ele essencialmente o Filho eterno, participante da natureza divina, a qual na unidade da Sua Pessoa Ele une com a natureza humana, ns somos meramente restaurados semelhana da natureza divina a qual tnhamos perdido pelo pecado. Por conseguinte, tanto como "ser adotado como filho", e "ser o Filho para sempre" so contrastes, assim tambm o o seguinte: "ter em Si Mesmo a natureza divina", e "ser somente participantes da natureza divina". O amigo que compartilha o choro, o lamento de uma me enlutada no est em si mesmo enlutado, mas atravs do amor e da compaixo ele torna-se participante daquele choro, daquele lamento. De maneira similar, aceitando estas grandiosas e preciosas promessas, crentes tornam-se participantes da natureza divina, embora eles sejam em si mesmos completamente desprovidos daquela natureza. O termo "participante" no denota o que algum possui em si mesmo, como seu prprio, mas sim uma comunicao parcial de algo que no lhe pertence, mas que pertence a outrem. Portanto, esta gloriosa palavra apostlica no deveria ser mais utilizada num sentido pantesta. Como no direito dizermos que somos os filhos essenciais de Deus, mas sim da maneira mais humilde confessarmos que, atravs de Cristo, somos Seus filhos adotados, assim tambm no direito dizer que pela f nos tornamos em ns mesmos portadores da natureza divina; mas devemos sim nos satisfazermos com a confisso de que atravs da comunho de amor, Deus nos faz participantes das emoes vitais da natureza divina, tanto quanto nossas capacidades humanas so capazes de experiment-las. Isto nos traz de volta "unio mystica" com Cristo, a qual, embora sendo mistrio grande e impenetrvel, deve ser suficientemente definida para manter-nos de cair em erro. 396

Mencionamos, portanto, seus pontos vitais e assim expressamos a nossa confisso com relao a ela: Primeiro Ponto: O primeiro ponto , que o Senhor Jesus no exige que sejamos purificados e santificados de maneira a sermos unidos Sua Pessoa. Jesus Salvador no de justos, mas de pecadores. E por esta razo Ele adotou a natureza humana: no como ensinam os Batistas, por receber do cu um corpo especialmente criado, como o corpo de Ado no Paraso, mas por tornar-se participante, como os bebezinhos, da carne e sangue humanos. E o mesmo verdade com respeito Sua unio com crentes. Ele no espera at que os crentes sejam puros e santos, para que se unam a Ele; mas Ele une-Se a eles para que eles possam vir a serem puros e santos. Ele o Noivo rico, e a alma, a noiva pobre e miservel. Nas vestimentas refulgentes da Sua justia e retido Ele vem, e encontrando a noiva suja, feia, sem quaisquer atrativos, e na sua impureza nativa, Ele no lhe diz: "Levanta-te, limpa-te, enobrece-te e enriquece-te, e como uma noiva rica Eu te desposarei"; mas, na realidade o que Ele lhe diz : "Eu te tomo com tu s agora; Eu te digo, no teu sangue, vive. Embora sejas pobre, Eu te desposo, Eu te farei participante de Mim e da Minha riqueza. Mas uma riqueza de ti mesmo, tu nunca possuirs". Este ponto deveria ser firmemente estabelecido. O Senhor Jesus une-Se no a justos, mas a pecadores. Ele desposa no uma noiva pura e sem mculas, mas sim poluda, manchada e suja. Quando o santo apstolo Paulo fala de uma noiva que ser apresentada sem mancha nem ruga, ele faz referncia a algo inteiramente diferente, no Sua unio com o indivduo, mas sim s bodas do Senhor Jesus com a Sua Igreja, como um todo. Enquanto a Igreja permanea na terra, separada dEle, ela a Sua noiva, at que na plenitude dos tempos, terminada a separao, Ele a introduza comunho rica e completa da vida unida em glria. Segundo Ponto: O Segundo ponto, a que chamamos a ateno, o tempo quando inicia-se esta unio. Dizer que esta "unio mystica" o resultado da f sozinha, correto somente em parte. Pois a Bblia ensina muito distintamente que j nos encontrvamos no Senhor Jesus quando Ele morreu no 397

Calvrio, e quando Ele levantou-Se dos mortos; que ascendemos com Ele ao cu; e que temos estado, por dezoito (N.T. vinte e um) sculos, assentados com Ele mo direita de Deus. Assim que devemos distinguir muito cuidadosamente entre os cinco estgios nos quais consiste a unio com Emanuel: O primeiro desses cinco estgios encontra-se no decreto de Deus. A partir do prprio momento quando o Pai deu-nos ao Filho, ns ramos realmente Seus, e uma relao foi estabelecida entre Ele e ns, relao esta no fraca e dbil, mas to profunda e extensiva que todas relaes subsequentes com Emanuel florescem e crescem somente a partir desta relao raiz fundamental. O segundo estgio a Encarnao, quando, adotando a nossa carne, entrando na nossa natureza, Ele fez aquela relao preexistente, aquela relao essencial tornar-se atual; quando o vnculo de unio passou da vontade divina, i.e. do decreto, existncia. Cristo na carne carrega todos os crentes nos lombos da Sua graa, como Ado carregou todos os filhos de homens nos lombos da sua carne. Portanto, no de maneira figurada nem tampouco metafrica, mas no sentido apropriado, a Bblia ensina que quando Jesus morreu e ressurgiu, ns morremos e ressurgimos com Ele e nEle. O terceiro estgio inicia-se quando ns mesmos aparecemos, no no nosso nascimento, mas na nossa regenerao; quando o Senhor Deus comea a operar sobrenaturalmente nas nossas almas; quando na hora do amor o Amor Eterno concebe em ns o filho de Deus. At ento a unio mstica encontrava-se oculta no decreto de Deus e no Mediador; mas na e por intermdio da regenerao a pessoa aparece, com a qual o Senhor Jesus estabelecer aquela unio. Contudo, no regenerao primeiro e depois algo novo; ou seja, a unio com Cristo, mas no preciso momento de completada a regenerao aquela unio torna-se um fato internamente alcanado. Este terceiro estgio deve ser cuidadosamente distinguido do quarto estgio, o qual comea no com o despertamento, com o acender da chama, mas com o primeiro exerccio consciente de f. Pois, embora na regenerao a faculdade de f fosse implantada, ela pode permanecer inativa por um longo tempo; e somente quando o 398

Esprito Santo fizer com que ela se torne ativa, produzindo em ns verdadeira f e converso, a unio com Cristo subjetivamente estabelecida. Esta unio no o fruto subsequente de um grau mais elevado de santidade, mas coincide com o primeiro exerccio de f. F que no vive em Cristo no f, mas sim uma falsificao. A f genuna operada em ns pelo Esprito Santo, e tudo o quanto Ele nos concede provm de Cristo. Por conseguinte, pode existir uma f aparente ou uma pretensa f, sem a unio com Cristo, mas no uma f real. Por esta razo, trata-se de um fato assegurado, que o primeiro suspiro da alma, no seu primeiro exerccio de f, o resultado da maravilhosa unio da alma com a sua Certeza, sua Garantia. Ns no negamos, no entanto, que existe um aumento gradual da compreenso, do entendimento consciente, do sentimento cheio de vida, e do livre gozo desta unio. Um filho tem a posse da sua me desde o primeiro momento da sua existncia; mas o desfrutar consciente do amor de sua me desperta e aumenta de forma gradual com o passar dos anos, at que ele saiba e compreenda de maneira completa que precioso tesouro Deus lhe concedeu, em sua me. E assim tambm a conscincia e o desfrutar do que possumos em nosso Salvador torna-se gradualmente mais claro e mais profundo, at chegar o momento quando finalmente percebemos o quo ricos Deus nos tornou, em Jesus. E por isso, muitos so levados a pensar que a sua unio com Cristo data daquele momento. Isto somente o de forma aparente. Muito embora ento eles se tornem totalmente conscientes do seu tesouro em Cristo, a unio em si mesma j existia (ainda que subjetivamente), desde o momento do seu primeiro clamor de f. Isto nos traz ao quinto estgio, a saber, a morte. Regozijando nEle com gozo indizvel e cheio de glria, muito embora no O vendo, muito mais permanece a ser desejado. Assim que a nossa unio com Ele no alcana seu completo desfraldar at que cada falta seja suprida e que ns, O vejamos como Ele ; e naquela deliciosa viso sejamos como Ele, pois ento Ele nos dar tudo o que Ele tem. Portanto, a f nos faz participantes dEle prprio e ento de todos os Seus dons, como claramente nos ensina o Catecismo de Heidelberg. 399

Terceiro Ponto: O terceiro ponto ao qual chamamos a ateno a natureza desta unio com Emanuel. Esta unio tem uma natureza peculiar a si mesma; ela pode ser comparada a outras unies, mas no pode nunca ser por elas inteiramente explicada. Maravilhoso o elo entre corpo e alma; ainda mais maravilhoso o elo sacramental do santo Batismo e da Ceia do Senhor; igualmente maravilhosa a unio vital entre me e filho no seu sangue, tal como a da videira com os seus ramos que crescem; maravilhoso o elo do matrimnio; e muito mais maravilhosa a unio com o Esprito Santo, estabelecida pelo Seu habitar. Mas a unio com Emanuel distinta, diferente de todas estas. Trata-se de uma unio invisvel e intangvel; os ouvidos falham em percebe-la, e ela elude toda e qualquer investigao; ainda assim ela unio muito real e comunho, atravs da qual a vida do Senhor Jesus nos afeta e nos controla diretamente. Tal como o feto ainda no nascido vive no sangue materno, o qual tem sua pulsao fora dele, assim tambm ns vivemos na vida de Cristo, vida a qual pulsa no em nossa alma, mas fora de ns, acima no cu, em Cristo Jesus. Quarto Ponto: Em quarto lugar, embora a unio com Cristo coincida com a nossa relao-pacto com Ele como a Cabea, ainda assim no idntica. Nossas relaes de comunho para com Cristo so muitas. H a comunho de sentimento e inclinao, de amor e de apego; ns somos discpulos do Profeta; ns somos Seu sangue possesso comprada; os sditos do Rei; e membros do Pacto da Graa, do qual Ele o Cabea. Mas ao invs de absorver a "unio mystica", todas aquelas relaes de comunho para com Cristo encontram-se baseadas nela. Sem este vnculo real, todos os demais so somente imaginrios. Assim, enquanto sabemos, sentimos, e confessamos que glorioso estar seguramente guardados no nosso Pacto - Cabea, ainda mais doce e suave, mais precioso e agradvel viver na comunho mstica do Amor. ------------------------------------------------------------------------------( 1 ) Para o sentido no qual o autor toma o Metodismo, veja a seo (5), no Prefcio. ( 2 ) Veja a explicao do autor quanto ao Metodismo, na seo (5) 400

do Prefcio. ( 3 ) Com estas palavras, So Paulo no declara haver recebido um outro ego; ao contrrio, ele diz enfaticamente que neste ego, o qual continua a ser o seu, 'no mais sou eu quem vive, mas sim Cristo'. ( 4 ) Pelo menos se as palavras "a Ele" forem as originais. ( 5 ) N.T. (Ingls-Portugus): O original em Ingls traz o versculo em Joo 17:23 como: "I in them, and they in Me.", cuja traduo literal seria: "Eu neles e eles em Mim", diferentemente do apresentado em Portugus pela verso 'Joo Ferreira de Almeida Atualizada': "Eu neles, e Tu em Mim, para que eles sejam perfeitos em unidade ...". Interessante notar que a Bblia na "Contemporary English Version" (Verso em Ingls Contemporneo) apresenta o mesmo versculo como: "I Am One with them, and You are one with Me, so that they may become completely one" (Eu sou um com eles, e Tu s um comigo, de modo que eles possam tornar-se completamente um". Traduo livre: Eli Daniel da Silva Belo Horizonte-MG, 30 de Abril de 2003.

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VOLUME DOIS A Obra do Esprito Santo no Indivduo Captulo Quinto Arrependimento


8:30 Para que possa ouvir, o pecador, surdo por natureza, deve receber ouvidos que ouam. "Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas..."[Apocalipse 2:7, 11, 17, 29; 3:6, 13, 22; 13:9]. Mas por natureza, o pecador no pertence ao grupo desses favorecidos. Trata-se de uma experincia diria. De dois funcionrios num mesmo lugar, um obedece ao chamado, enquanto que o outro o rejeita; no porque ele menospreze, mas porque ele no ouve o chamado de Deus. Portanto o ato de Deus acender a chama, despertar, antecede capacidade do pecador de ouvir; e assim ele torna-se capaz de ouvir a Palavra. O despertar (o acender da chama), o implantar da faculdade da f, e a unio da alma com Cristo, aparentemente trs atos, so na realidade somente um ato, juntos constituindo (objetivamente), a assim chamada primeira graa. No operar desta graa, o pecador encontra-se perfeitamente passivo e indiferente, o objeto de uma ao a qual no envolve a menor operao da parte do pecador, seja rendendo-se, ou mesmo no resistindo a ela. Na verdade, o pecador, estando morto em faltas e pecados, est sob esta primeira graa tal como um corpo sem alma e inerte, com todas as propriedades passivas pertencentes a um cadver. Este fato no pode ser apresentado com fora ou nfase suficientes. Trata-se de uma passividade absoluta. E cada e qualquer esforo ou inclinao para reclamar para o pecador a menor cooperao que seja, nesta 402

Chamado

XXVII. O Chamado do Regenerado. "E aos que predestinou a estes tambm chamou..." - Romanos

primeira graa, destri o Evangelho, decepa a artria da confisso Crist, e no somente hertica, mas tambm anti-Bblica no sentido mais elevado. Este o ponto onde erige-se a placa de sinalizao; onde as estradas se dividem, onde os homens da purificada, isto , a Confisso Reformada, separam-se, desviam-se dos seus oponentes. Havendo apresentado este fato forte e definitivamente, da maior importncia declarar, com igual nfase que, em todas as operaes subsequentes da graa (a assim chamada 'segunda graa'), esta passividade absoluta deixa de existir, por intermdio do maravilhoso ato da primeira graa. Assim que em toda graa subsequente o pecador coopera, at um determinado ponto. Na primeira graa o pecador encontra-se absolutamente tal como um cadver. Mas a primeira passividade do pecador e sua subsequente cooperao no devem ser confundidas. Existe uma passividade, conforme a Bblia, a qual no pode ser exagerada, a qual deve ser deixada intacta; mas tambm existe uma passividade a qual fingida, anti-Bblica e pecaminosa. A diferena entre as duas no que a primeira seja parcialmente cooperadora, e a segunda sem qualquer cooperao que seja. Certamente que por tal contemporizao, as igrejas e as almas nelas no so inspiradas com energia e entusiasmo. No, a diferena entre a passividade legtima e a doentia consiste nisso, que a primeira, a qual absoluta e ilimitada, pertence primeira graa, qual inclusive indispensvel; enquanto que a ltima, agarra-se segunda graa, qual ela no pertence. Que haja uma clara percepo desta verdade, a qual afinal de contas bem simples. O pecador eleito mas ainda no regenerado no tem condies de fazer nada, e a obra a ser nele operada deve ser operada por outro. Esta a primeira graa. Mas aps ela ter sido alcanada, ele no mais passivo, pois algo foi trazido a ele, o que na segunda obra da graa cooperar com Deus. Mas no implcito que o pecador eleito e regenerado seja agora capaz de fazer qualquer coisa sem Deus; ou que se Deus parasse de operar nele, a converso e a santificao se seguiriam deles mesmos. Estas duas representaes so inteiramente no verdadeiras, no Reformadas e no crists, porque elas caluniam a 403

obra do Esprito Santo nos eleitos. No, todo bem espiritual da graa, at o fim: a graa no consiste somente em regenerao, mas encontra-se em cada passo do caminho da vida. Desde o comeo e at o fim e em toda a eternidade, o Esprito Santo o Operador da regenerao e da converso; da justificao e de cada parte da santificao; da glorificao e de todo o gozo, toda alegria dos redimidos. Nada pode ser subtrado desta verdade. Mas enquanto o Esprito Santo o nico Operador na primeira graa, em todas as operaes de graa subsequentes, o regenerado sempre coopera com Ele. Assim que no verdade, como alguns o dizem, que o regenerado to passivo quanto o no regenerado; isto somente diminui a obra do Esprito Santo na primeira graa. Nem tampouco verdade que doravante o regenerado seja o principal operador, somente assistido pelo Esprito Santo; pois isto igualmente derrogatrio obra do Esprito Santo na segunda graa. Ambos erros devem ser confrontados e rejeitados. Pois embora, por um lado, seja dito que o regenerado, considerado fora de Cristo, ainda se encontre no meio da morte; ainda assim embora ele seja mil vezes considerado estar fora de Cristo, ele permanece nEle, pois uma vez em Suas mos ningum poder arranc-lo delas. E embora, por outro lado, o regenerado seja constantemente admoestado a ser ativo e diligente, ainda assim, como o cavalo quem puxa a carruagem, no ele (o cavalo) mas sim o condutor, quem dirige a carruagem. Reservando este ltimo ponto at considerarmos a santificao, ns agora consideramos o chamado, pois este aspecto joga mais luz na confisso das igrejas Reformadas com relao segunda graa do que qualquer outra parte da obra da graa. Depois de o pecador eleito haver nascido de novo, i.e., ter sua chama acesa, ser agraciado com a faculdade da f, e unido a Jesus, a prxima obra da graa nele o chamado, do qual a Bblia fala com tal nfase e de forma to freqente. "Mas, como Santo Aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver"[I Pedro 1:15]; "...dAquele que vos chamou das trevas para a Sua maravilhosa luz"[I Pedro 2:9]; "E o Deus de toda a graa, que em Cristo Jesus vos chamou Sua eterna glria..."[I Pedro 5:10]; "Para o 404

que pelo nosso evangelho vos chamou, para alcanardes a glria de nosso SENHOR Jesus Cristo"[II Tessalonissenses 2:14]; "...Deus, que vos chama para o Seu reino e glria"[I Tessalonissenses 2:12]; "Rogo-vos, pois, eu, o preso do Senhor, que andeis como digno da vocao com que fostes chamados"[Efsios 4:1]; e para no mencionar mais: "Portanto, irmos, procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao (chamado) e eleio; porque, fazendo isto, nunca jamais tropeareis"[II Pedro 1:10]. Na Escritura Sagrada, o chamado tem, como a regenerao, um sentido mais amplo e um mais limitado. No sentido anterior, significa ser chamado para a glria eterna; assim incluindo tudo o que precede, i.e., chamado ao arrependimento, f, santificao, execuo de tarefas, glria, ao reino eterno, etc. Disto, no entanto, no falamos agora. A nossa inteno considerar o chamado no seu sentido limitado, que significa exclusivamente o chamado atravs do qual somos chamados das trevas para a luz; i.e. o chamado ao arrependimento. Este chamado ao arrependimento colocado por muitos no mesmo nvel com o "trazer", do qual, por exemplo, Jesus fala: "Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou o no trouxer..."[Joo 6:44]. Encontramos isso tambm em algumas palavras de So Paulo: "O qual nos tirou da potestade das trevas, e nos transportou para o reino do Filho do seu amor"[Colossenses 1:13]; "O qual Se deu a Si mesmo por nossos pecados, para nos livrar (nos trazer) do presente sculo mau, segundo a vontade de Deus nosso Pai"[Glatas 1:4]. No entanto, isso me parece menos correto. Aquele que precisa ser trazido parece estar relutante. Aquele que chamado deve ser capaz de vir. O primeiro implica que o pecador ainda est passivo, e portanto refere-se operao da primeira graa; o segundo enderea-se ao prprio pecador, e o conta como sendo capaz de vir, e portanto pertence segunda graa. Este "chamado" uma intimao. No meramente o chamado de algum para contar-lhe algo, mas uma chamada implicando o mandamento de vir; ou um chamado suplicante, com quando So Paulo ora: "...como se Deus por ns rogasse. Rogamo-vos, pois, da 405

parte de Cristo, que vos reconcilieis com Deus"[II Corntios 5:20]; ou como no livro de Provrbios: "D-me, filho meu, o teu corao..."[Provrbios 23:26] Deus envia adiante este chamado atravs dos pregadores da Palavra: no atravs da pregao independente de homens irresponsveis, mas atravs daqueles a quam Ele Prprio envia adiante; por conseguinte homens especialmente dotados, cujo chamado no o seu prprio, mas Seu. Eles so os ministros da Palavra, embaixadores reais, demandando no nome do Rei dos Reis o nosso corao, a nossa vida e a nossa pessoa; todavia cujo valor e honra dependem exclusivamente da sua misso e comisso divinas. Como o valor, a importncia de um eco depende do retorno correto da palavra, do som recebido, assim tambm o valor, a honra e a significncia dos pregadores dependem unicamente da exatido com a qual eles fazem o chamado, como um eco da Palavra de Deus. Aquele que chama corretamente, desempenha o ofcio mais elevadamente concebvel na terra, pois ele chama a reis e a imperadores, estando acima deles. Mas aquele que chama de forma incorreta ou nem mesmo chama, como um metal que retine; como um ministro da Palavra ele intil e desprovido de verdadeira honra para com a Palavra. Fiel para com a Palavra ele tudo; sem tal fidelidade, ele nada. Tal a responsabilidade do pregador. Isto deve ser notado, a fim de que o Arminianismo no se infiltre no santo ofcio. O pregador deve ser nada mais que instrumento do Esprito Santo; mesmo o sermo deve ser o produto do Esprito Santo. Supor que um pregador possa ter o mnimo de autoridade, de honra ou de significado oficial fora da Palavra, tornar o ofcio Arminiano; no o Esprito Santo, mas o pastor, o operador; ele opera com todo o seu poder, e o Esprito Santo pode ser o assistente do ministro. Para evitar-se tal erro, as nossas igrejas Reformadas sempre tm se purgado da influncia do clericalismo. E atravs deste ofcio, o chamado vai alm do plpito, na classe de catecismo, na famlia, nos escritos, e atravs de exortao pessoal. Contudo, nem sempre diretamente para cada pecador atravs do ofcio. Num navio em alto mar, Deus pode usar um comandante devoto para chamar pecadores ao arrependimento. Num hospital sem 406

superviso espiritual, o Senhor pode usar um homem ou mulher pios, para cuidar dos doentes e chamar suas almas ao arrependimento. Num povoado onde o 'quase-ministro' negligencia sua tarefa, pode parecer bem a Deus trazer almas vida atravs de sermes e mensagens impressos ou mesmo livros, talvez mesmo atravs de uma mensagem num jornal, ou por intermdio de exortao pessoal. E ainda assim, em todos esses casos, a autoridade para chamar repousa na embaixada divina do ministrio da Palavra. Pois os instrumentos do chamado, se tratando-se de pessoas ou de letras impressas, procedem todos do ofcio. As pessoas foram elas mesmas chamadas atravs do ofcio, e elas somente transmitiram a mensagem divina; e os livros e materiais impressos ofereceram no papal o que ouvido no santurio. Este chamado do Esprito Santo procede na e atravs da pregao da Palavra, e chama o pecador regenerado a levantar-se da morte, e permitir que Cristo lhe d luz. No se trata de um chamado de pessoas ainda no regeneradas, simplesmente por que estes no tm ouvidos que ouvem. verdade, que a pregao de um missionrio ou ministro da Palavra direciona-se tambm a outros, mas isto no encontra-se em conflito com o que acabamos de dizer. Em primeiro lugar, porque tambm existe um chamado aberto para os no regenerados, de forma a priv-los de desculpa, e para mostrar que eles no possuem ouvidos que ouvem. E segundo, porque o ministro da Palavra no sabe se uma pessoa nascida de novo ou no, razo pela qual ele no faz nenhuma diferena. Como regra, cada pessoa batizada deveria ser reconhecida como pertencente ao grupo dos regenerados (mas no sempre convertidos); pelo que o pregador deve chamar cada pessoa batizada ao arrependimento, como se ele tivesse nascido de nvo. Mas que ningum cometa o erro de aplicar esta regra, a qual aplica-se somente Igreja como um todo, a cada pessoa na Igreja. Isto seria ou o clmax do descuido ou uma completa incompreenso da realidade da graa de Deus. XXVIII. A vinda dos Chamados. 407

"Para que o propsito de Deus, segundo a eleio, ficasse firme, no por causa das obras, mas por aquele que chama." Romanos 9:11 A questo , se os eleitos cooperam no chamado. Ns dizemos, Sim; pois o chamado no chamado, no sentido mais completo da palavra, a menos que aquele que chamado possa ouvi-lo e o oua to distintivamente que lhe cause impresso, que faa com que ele se levante e obedea a Deus. Por esta razo os nossos pais, pelo bem da clareza, costumavam diferenciar entre o chamado ordinrio e o chamado efetivo. O chamado de Deus no vai somente at o eleito. O Senhor Jesus disse: "Porque muitos so chamados, mas poucos escolhidos"[Mateus 22:14]. E a questo mostra que massas de homens morrem no convertidos, embora chamados pela chamada exterior, a chamada ordinria. Nem deveria, este chamado externo, ser diminudo ou considerado sem importncia; pois atravs dele que o julgamento de muitos dever ser feiro mais pesado, no dia do julgamento: "...se em Tiro e em Sidom fossem feitos os prodgios que em vs se fizeram, h muito que se teriam arrependido, com saco e com cinza. Por isso Eu vos digo, que haver menos rigor para Tiro e Sidom, no dia do juzo, do que para vs"[Mateus 11:21, 22]; "E o servo que soube a vontade do seu Senhor, e no se aprontou, nem fez conforme a Sua vontade, ser castigado com muitos aoites"[Lucas 12;47]. Ademais, o efeito deste chamado externo algumas vezes alcana muito mais profundamente do que supe-se geralmente, e algumas vezes traz alguem ao ponto exato da converso real. Os no regenerados no so assim to insensveis verdade para que no sejam nunca tocados por ela. As palavras decisivas do captulo 6 da Carta aos Hebreus, com relao aos aparentemente convertidos que at mesmo experimentaram o gosto da ddiva celestial, provam o contrrio. So Pedro fala de porcas que foram lavadas e ento voltaram a revolver-se na lama. Uma pessoa pode ser persuadida a tornar-se um quase Cristo. Pois pela venda dos seus bens, o jovem governador teria sido ganho por Cristo. Portanto, o 408

efeito do chamado ordinrio no de forma alguma to fraco e exguo como muitas vezes se cr. Na parbola do semeador, somente o quarto grupo de ouvintes pertence aos eleitos, pois s eles do fruto; ainda assim, h considervel crescimento entre duas das classes restantes. Uma delas at mesmo produz caules altos e mesmo espigas, somente no h nenhum fruto. E por este motivo os homens que acompanham o povo de Deus deveriam honestamente examinar os seus prprios coraes, se o seu seguir a palavra o resultado de a semente ter cado em "solo bom". Oh, pode haver tanto brilho e mesmo alegria; e ainda assim somente para estar chocado, por no conter o genuno germe da vida. A todas essas pessoas no regeneradas falta a graa salvadora. Eles ouvem somente com a compreenso carnal. Elas recebem a Palavra, mas somente no campo da sua imaginao no santificada. Eles permitem que ela opere em sua conscincia natural. E a Palavra persiste somente sobre as ondas de suas emoes naturais. Assim eles podem muito bem chegar s lgrimas, e amam ardentemente o que quer que assim os afete. Sim, eles com freqncia vezes fazem muitas boas obras as quais so verdadeiramente dignas de meno; eles podem at mesmo doar seus bens para os pobres, e seus corpos para serem queimados. Sua salvao portanto considerada como sendo ponto pacfico. Mas o santo apstolo destri completamente sua esperana, ao dizer que "embora falem com lnguas de homens e de anjos, que compreendam todos os mistrios, que embora doem todos os seus bens para alimentar os pobres, e que embora dem os seus prprios corpos para serem queimados, e no tiverem amor, nada disso se lhes aproveitar" (N.T. vide I Corntios 13). Portanto, para ser filho de Deus e no simplesmente um metal que soa, uma viso profunda nos divinos mistrios, uma imaginao frtil, uma conscincia atribulada, e ondas de sentimento no so exigidos, pois todos esses podem ser experimentados sem qualquer pacto de graa real; mas o que necessrio um amor verdadeiro, profundo, operando no corao, iluminando e vitalizando todas essas coisas. O pecado de Ado consistiu nisto, que ele baniu todo o amor de Deus de seu corao. Agora impossvel ser natural ou indiferente 409

para com Deus. Quando Ado cessou de amar a Deus, ele comeou a odi-LO. E essa inimizade para com Deus que agora se encontra no fundo do corao de cada um dos filhos de Ado. Portanto a converso significa isso, que um ser humano livra-se daquela inimizade e recebe amor em seu lugar. Est tubo bem com aquele que diz com o seu corao, "Eu amo o Senhor"; o que mais poderia ele desejar ? ! Mas enquanto no houver amor por Deus, no existe nada. Pois a mera vontade de fazer algo por Deus, ou mesmo a capacidade de suportar grandes sacrifcios, e ser bem pio e benevolente, a no ser que tudo isso seja resultado do motivo justo e certo, na verdade nada mais que um desprezo para com Deus. Conquanto bonito e maravilhosa seja a cobertura, todas essas aparentemente boas obras so interiormente apodrecidas, corrompidas pelo pecado, e decadas. Somente o amor concede o sabor real ao sacrifcio. Por esta razo o santo apstolo declara de maneira to firme e severa que, "...ainda que entregasse o meu corpo para ser queimado, e no tivesse amor, nada disso me aproveitaria"[I Corntios 13:3]. Fazer boas obras para ser salvo, ou, para fazer favor a Deus, ou para dignificar e enaltecer a prpria piedade, um crescimento da raiz antiga e quando muito nada mais que uma aparncia do amor. Nutrir o verdadeiro amor por Deus algum ser constrangido pelo amor a render o seu prprio ego, com tudo o que e com tudo o que tem, e permitir que Deus seja Deus novamente. E o chamado geral, ordinrio, externo no pode nunca alcanar isto, realmente incapaz de produzi-lo. Por conseguinte, deixamos o chamado ordinrio e retornamos ao chamado que particular, maravilhoso, interno e efetivo; o qual endereado no a todos, mas exclusivamente aos eleitos. Este chamado, do qual mencionado como "celestial"[Hebreus 3:1 = "Por isso, irmos santos, participantes da vocao (do chamado) celestial, considerai a Jesus Cristo, apstolo e sumo sacerdote da nossa confisso"], como "santo"[II Timteo 1:9 = "Que nos salvou, e chamou com uma santa vocao (santo chamado); no segundo as nossas obras, mas segundo o seu prprio propsito e graa que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos dos 410

sculos"], como "sem arrependimento"[Romanos 11:29 = "Porque os dons e a vocao (o chamado) de Deus so sem arrependimento"]; "conforme o propsito de Deus"[Romanos 8:28-29 = "Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou a estes tambm chamou; e aos que chamou a estes tambm justificou; e aos que justificou a estes tambm glorificou"], "do alto, em Cristo Jesus nosso Senhor"[Filipenses 3:14 = "Prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao (chamado) de Deus em Cristo Jesus]; e no tem o seu ponto de partida na pregao. Aquele que nos chama, que nos vocaciona atravs do chamado no o ministro, mas sim Deus. E este chamado vai adiante por intermdio de duas agncias, uma vindo at o homem externamente, e a outra internamente. Ambas estas agncias so efetivas, e o chamado ter atingido o seu propsito e o pecador ter vindo a arrepender-se assim que as suas duas obras se encontrarem e se unirem, no centro, no ntimo do seu ser. Assim que negamos que o regenerado, ao ouvir a Palavra pregada, vir por si mesmo. Ns no compreendemos, assim, a sua cooperao. Pois se o chamado interno, o chamado ntimo for suficiente, como ento acontece de o regenerado algumas vezes ouvir a pregao sem se levantar, sem arrepender-se, recusando-se a permitir que Cristo lhe d luz? Mas ns sim, confessamos que, o chamado do regenerado duplo: externamente, atravs da pregao da Palavra, e internamente, atravs da exortao e da convico do Esprito Santo. Assim que a obra do Esprito Santo no chamado tem dois aspectos, duplo: A primeira obra , como Ele vem com a Palavra: a Palavra a qual inspirada, preparada, empenhada em escrita, e preservada por Ele Prprio, que Deus Esprito Santo. E Ele traz aquela Palavra aos pecadores atravs de pregadores a quem Ele Mesmo dotou com talentos; com animao e com viso espiritual. E so maravilhosamente Ele conduz a pregao atravs do canal do ofcio e do desenvolvimento histrico da confisso, que por fim ela chega at 411

o pecador na forma e caracterstica requerida para afet-lo, toc-lo e ganh-lo. Enxergamos nisto um direcionamento mui misterioso do Esprito Santo. Passado o fato, um pregador ver que, quando da sua pregao em determinada igreja, numa determinada hora, uma pessoa regenerada foi convertida. E, todavia, ele no havia se preparado especialmente para tal. Freqentemente ele nem mesmo conhecia tal pessoa; muito menos sua condio espiritual. E ainda assim, sem sab-lo, seus pensamentos foram guiados e sua palavra foi preparada de tal forma pelo Esprito Santo; talvez ele tivesse olhado para aquela pessoa de maneira tal que a sua palavra, em conexo com a operao interna, ntima do Esprito Santo, tornou-se para ela a Palavra de Deus real e concreta. Muitas vezes ouvimos ser dito: "Aquilo foi pregado diretamente para mim". E na verdade o foi. Deveria ser entendido, no entanto, que no foi o ministro quem pregou a voc, pois ele nem sequer pensou em voc; mas foi o Esprito Santo em Pessoa. Foi Ele quem pensou em voc. Foi Ele quem tinha tudo preparado para voc. Foi Ele, quem operou em voc. Os ministros da Palavra devem, portanto, ser excessivamente cuidadosos para no propagar, o mnimo que seja, acerca das converses que ocorrem sob o seu ministrio. Quando, aps dias improdutivos o pescador puxa sua rede cheia de peixes, motivo para a rede se vangloriar? No retornou ela vazia vez aps vez, e ento quase desfez-se em pedaos, com o peso dos muitos peixes? Dizer que converses provam a eficincia do pregador contra a Bblia. Podem haver dois ministros, um muito bem embasado na doutrina, o outro nada mais que somente iluminado; e todavia o primeiro no tem converses em sua igreja, enquanto que o ltimo est sendo ricamente abenoado. Nisto o Senhor Deus e permanece sendo o Senhor Soberano. Ele passa ao largo dos campees pesadamente armados no exrcito de Saul, e Davi, com pouco mais que nenhuma arma, abate o gigante Golias. Tudo o que um pregador tem a fazer considerar como, em obedincia ao seu Senhor, ele pode ministrar a Palavra, deixando os resultados com o Senhor. E quando o Senhor Deus der-lhe converses, e Sat cochichar no seu ouvido, "Que excelente pregador voc , que lhe foi dado converter 412

tantos homens!" ento ele deve dizer, "Afasta-te de mim, Sat", dando toda glria somente ao Esprito Santo. Contudo, no somente o nico cuidado do Esprito Santo, de tal forma e foco de vida, fazer com que a Palavra chegue at uma pessoa regenerada, mas Ele tambm acrescenta uma segunda obra, a saber, que atravs da qual a Palavra pregada efetivamente penetre no prprio centro do corao e da vida daquela pessoa regenerada. Atravs desse segundo cuidado, Ele ilumina tanto o entendimento natural e fortalece a capacidade natural e a imaginao do regenerado que ele recebe o teor geral da Palavra pregada e compreende de forma completa e inteira o seu contedo. Mas isso no tudo, pois at os pretensos crentes podem fazlo. A semente da Palavra alcana este crescimento, tambm naqueles que receberam a semente num terreno rochoso e em meio a espinhos. Assim que a isto acrescentada a iluminao do seu entendimento, ddiva maravilhosa a qual capacita-lhe no somente para captar o sentido geral da Palavra pregada, mas tambm para perceber e dar-se conta de que esta Palavra vem at ele diretamente de Deus; que ela afeta e declara culpado o seu prprio ser, assim fazendo com que ele penetre na essncia oculta da Palavra, e sinta o aguilho afiado o qual efetua a convico. Finalmente, o Esprito Santo ocupa-se desta convico - a qual do contrrio se esvaneceria rapidamente - tanto quanto e to severamente, que finalmente o aguilho, tal como o fino fio de um bisturi, corte a pele grossa e abra a ferida purulenta. Isto , no chamado, uma operao maravilhosa. O entendimento geral coloca o assunto perante ele; a iluminao revela-lhe o seu contedo; e a convico coloca a espada de dois gumes diretamente apontada ao seu corao. Ento, no entanto, ele inclinado a encolher-se daquela espada; no para permitir que o fira, mas para que brilhe inofensivamente na alma. Mas ento o Esprito Santo, em atividade total, continua a pressionar aquela espada da convico, levando-a to fortemente alma, que por fim ela trespassa, e surte efeito. Mas isto no finaliza o chamado. Pois aps o Esprito Santo haver feito tudo isso, Ele comea a operar sobre a vontade; no por dobr-la forosamente, como um vergalho de ferro na mo forte do 413

ferreiro, mas por faze-la, embora ainda rgida e insubmissa, malevel e branda a partir do seu ntimo. Ele no poderia assim faz-lo no no regenerado. Mas havendo estabelecido na regenerao a fundao de todas essas operaes subseqentes na alma, Ele assim procede com a construo; ou, para utilizar uma outra figura, Ele colhe os brotos do germe plantado no solo. Os brotos no simplesmente aparecem por si mesmos, mas Ele os retira do germe, da semente. Um gro de trigo depositado numa mesa permanece o que ; mas no solo, aquecido pelo sol, o calor faz com que ele brote. E assim tambm aqui. O germe vital de nada capaz por si mesmo; ele permanece sendo o que . Mas quando o Esprito Santo faz com que os raios estimuladores do Sol da Justia brilhem sobre ele, ele ento germina, e assim Ele retira dali o talo, a espiga e o gro na espiga. Portanto, a rendio da vontade o resultado de uma delicadeza e de uma emoo e de uma afeio, as quais provm do germe de vida implantado, atravs do qual a vontade, a qual anteriormente era inflexvel, torne-se malevel; atravs do qual aquele que encontrava-se inclinado para a esquerda possa ser posicionado direita. E assim, atravs daquele ltimo ato, a convico com tudo o que ela contm, foi trazida at a vontade; e o resultado disto foi a rendio do "eu", dando glrias a Deus. E desta forma o amor penetrou na alma terno, genuno, e misterioso, o xtase do qual vibra em nossos coraes durante toda a nossa vida posterior. E isto finaliza a exposio da obra divina do chamamento. Ela pertence s aos eleitos. Ela irresistvel, e homem nenhum pode impedi-la. Sem ela nenhum pecador jamais passou da amargura da inimizada para a doura do amor. Quando o chamado e a regenerao coincidem, eles parecem ser um; e assim o so para a nossa conscincia; mas na realidade so distintos. Eles diferem neste aspecto, que a regenerao tem lugar independentemente da vontade e do entendimento; que ela operada em ns sem o nosso auxlio ou cooperao; enquanto que no chamado, a vontade e o entendimento comeam a agir, de forma que ouvimos com ambos, o ouvido externo e o ouvido interno, e com a vontade inclinada ns estamos prontos para sair, para a luz. 414

XXIX. Converso de Todos os que Vm. "...converte-me, e converter-me-ei..." - Jeremias 31:18 O eleito, nascido de novo e efetivamente chamado, converte-se a si mesmo. impossvel permanecer no convertido; mas ele inclina seus ouvidos, ele volta sua face a Deus abenoado, ele convertido no sentido mais completo da palavra. Na converso, o fato da cooperao da parte do pecador salvo assume uma caracterstica claramente definida e perceptvel. Na regenerao no havia nenhuma cooperao; no chamado houve o comeo; na converso propriamente, ela tornou-se um fato. Quando o Esprito Santo regenera um homem, a "Effatha", i.e. Ele abre, Ele desimpede o ouvido. Quando Ele efetivamente o chama, Ele fala quele ouvido aberto, desimpedido, o qual coopera ao receber o som, isto , ao ouvir. Mas quando o Esprito Santo realmente converte o homem, ento o ato do homem coaliza-se com o ato do Esprito, e dito: "Deixe o mpio o seu caminho, . . . . e se converta ao SENHOR, que se compadecer dele..."[Is 55:7]; e em outra passagem: "A lei do SENHOR perfeita, e refrigera a alma"[Salmo 19:7]. um fato impressionante que as Sagradas Escrituras refiram-se converso quase que cento e quarenta vezes como sendo um ato do homem, e somente seis vezes como um ato do Esprito Santo. Na Bblia repetido vez aps vez: "Voltai, filhos rebeldes, eu curarei as vossas rebelies"[Jeremias 3:22]; "...e os pecadores a Ti se convertero"[Salmo 51:13]; "...arrepende-te, e pratica as primeiras obras..."[Apocalipase 2:5]. Mas a converso como um ato do Esprito Santo descrita somente no Salmo 19:7 = "A lei do SENHOR perfeita, e refrigera a alma"[N.T. o autor utiliza e cita a verso "King James": "The law of the LORD is perfect, converting the soul" ("A lei do SENHOR perfeita, convertendo a alma")]; em Jeremias 31:18 = "...converte-me, e converter-me-ei"; em Atos 11:18 = "...deu Deus o arrependimento para a vida"; em Romanos 2:4 = "...a benignidade de Deus te leva ao arrependimento"; em II Timteo 2:25 = "...a ver se porventura Deus lhes dar arrependimento para conhecerem a verdade"; em Hebreus 6:6 = "...sejam outra vez renovados para arrependimento". 415

Este fato deve ser cuidadosamente considerado. Quando a Bblia apresenta a converso como sendo um ato do Esprito Santo somente seis vezes, e como um ato do homem cento e quarenta vezes, esta mesma proporo deveria ser observada na pregao. E, portanto, os pregadores que, quando pregando sobre a converso tratam-na invariavelmente no seu aspecto passivo e no abstrato, a quem aparentemente lhes falta coragem e ousadia para declarar aos seus ouvintes que sua tarefa converterem-se a Deus, erram de maneira muito sria. Pois tm uma viso muito pia, se bem que contrria Bblia. E ainda assim perfeitamente natural que algum hesite ao dizer, "Voc deve converter-se", tanto quanto regenerao e converso ainda so confundidas. Pois, ento, a declarao "Voc deve converter-se", ignora a soberania de Deus, e aquele que nada deduz do estado de morte no qual encontra-se o pecador, teme "falar para ouvidos surdos". Assim que oram pela converso dos ouvintes, mas no ousam, em o Nome do Senhor, demandar deles tal converso. E nada pode ser deduzido da soberania divina ou do estado de morte do pecador. Cada demanda por converso, que tenha tal tendncia de deduo, Pelagianismo, e deve ser rejeitada. Mas se o ensinamento da Igreja Reformada neste aspecto for inteiramente compreendido, toda a dificuldade desaparece. Deve ser notado, contudo, que a Bblia, ao falar de converso, nem sempre implica que seja uma converso salvadora. A obra real da salvao sempre acompanhada em seu curso por um espectro. Juntamente com a f salvadora vai a f temporal; juntamente com o chamado efetivo, o chamado ordinrio; e juntamente com a converso salvadora, a converso ordinria. A converso no seu sentido salvador ocorre somente uma vez na vida do homem, e este ato nunca pode ser repetido. Uma vez havendo passado da morte para a vida, ele est vivo e ningum pode devolv-lo morte. A perdio no um regato cortado por muitas pontes; nem tampouco o santo, lanado entre infinitos temores e esperana, cruza a ponte em direo vida, para logo em seguida retornar, cruzando uma outra ponte, s praias da morte. No; h somente uma ponte, a qual pode ser cruzada somente uma vez; e todo 416

aquele que cruza esta ponte no volta, mantido pelo poder de Deus. Mesmo que os poderes todos se juntem para lev-lo de volta, Deus mais forte que tudo e todos, e ningum pode arranc-lo da Sua mo. Declaramos isto to distinta e vigorosamente quanto possvel, pois neste ponto almas so muitas vezes guiadas na direo errada. Atualmente repetidamente ouvido: "Sua converso no um ato momentneo, mas sim um ato de vida, o qual se repete constantemente; e ai do homem que falhar, somente um dia, a ser convertido de novo". E isto tambm completamente errado. A linguagem no deveria ser assim confundida. Ainda que a criana cresa durante vinte anos de pois de haver nascido, e antes que atinja a maturidade, todavia ele nasceu somente uma vez; pois nem a concepo ou a gravidez antes do seu nascimento, ou o seu crescimento aps ele, podem ser chamados de "nascimento". O limite, a fronteira fixada deve ser respeitada tambm neste aspecto. verdade que a converso precedida por algo mais, mas aquilo no chamado de "converso", mas sim de "regenerao" e "chamado"; assim como tambm existe algo que ocorre aps a "converso", o que chama-se "santificao". No h dvida que o termo "converso" tambm pode ser aplicado ao retorno dos filhos de Deus convertidos mas reincidentes em pecado, seguindo o exemplo na Bblia; mas ento o termo refere-se no ao ato salvfico da converso, mas continuao da obra uma vez iniciada, ou a um retorno no da morte, mas de um desvio temporrio. De forma a discriminar corretamente neste aspecto, necessrio notar a utilizao em qudruplo sentido do termo "converso", na Bblia. 1. "Converso", no seu escopo mais amplo, significa uma renncia perversidade, impiedade, e uma disposio moralidade. Neste sentido dito dos Ninivitas que Deus viu suas obras, que eles abandonaram as obras ms. Isto no implica, contudo, que todos estes Ninivitas pertenciam aos eleitos, e que cada um deles foi salvo. 2. "Converso", no seu sentido limitado, significa converso salvadora, como em Isaas 55:7 = "Deixe o mpio o seu caminho, e o homem maligno os seus pensamentos, e se converta ao Senhor, que 417

se compadecer dele; torne para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar". 3. E novamente, "converso" significa que, mesmo depois de haver se tornado um fato nos nossos coraes, os seus princpios devem ser aplicados a cada relao da nossa vida. Uma pessoa convertida pode, por um longo tempo, continuar a permitir-se maus hbitos e prticas pecaminosas, mas os seus olhos so gradualmente abertos para o mal, e ento ele arrepende-se e os abandona um aps outro. Assim lemos em Ezequiel 18:30 = "...Tornai-vos, e converteivos de todas as vossas transgresses, e a iniqidade no vos servir de tropeo". 4. Finalmente, "converso" significa o retorno de pessoas convertidas ao seu primeiro amor, aps um tempo de fraqueza e frieza na f, como por exemplo lemos em Apocalipse 2:5 = "Lembrate, pois, de onde caste, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras..." Mas neste aspecto, falamos de converso salvadora, da qual fazemos as seguintes observaes: Primeiro - No se trata do ato espontneo do regenerado. Sem o Esprito Santo, a converso no seguiria a regenerao: Mesmo que chamado, algum no poderia vir por si prprio. Assim que de fundamental importncia reconhecer o Esprito Santo e honrar Sua obra como a causa primria da converso, tanto quanto da regenerao e do chamado. E ningum pode orar como deve, a menos que o Esprito Santo ore nele com lamentos inexprimveis, de modo que nenhuma pessoa regenerada e chamada pode converter-se a si mesma como deve, a menos que o Esprito Santo comece e continue a boa obra nele. A obra redentora no como o crescimento de uma planta, aumentando em si mesma. No, se o santo um templo de Deus, o Esprito Santo habita nele. E este habitar indica que tudo alcanado pelo santo nele operado em comunho com, pelo incitamento e atravs da animao do Esprito Santo. A vida implantada no um germe isolado, deixado para criar razes na alma sem o Esprito Santo e o Mediador, mas sim, levada, mantida, regada e nutrida a cada momento, desde Cristo, pelo Esprito Santo. Assim como os homens no respiram sem o ar, e sem a operao da Providncia ao vitalizar os rgos da respirao e da articulao, 418

assim tambm impossvel que o homem regenerado possa viver e falar e agir a partir da nova vida, sem estar suportado, incitado, e animado pelo Esprito Santo. Portanto, quanto o Esprito Santo chama aquele homem, e ele volta-se, ento no existe a menor parte neste ato de sua vontade, que no esteja suportado, incitado e animado pelo Esprito Santo. Segundo - Esta converso salvadora tambm a escolha consciente e voluntria e um ato da pessoa chamada e nascida de novo. Enquanto o ar impulsiona o impulso para falar vm de fora, e meus rgos da fala devem ser suportados pela providncia de Deus, ainda assim sou eu quem fala. E num sentido muito mais forte o Esprito Santo opera na obra da converso sobre as 'molas e engrenagens' da personalidade regenerada, de forma que todas as Suas operaes devem passar atravs do ego do homem. Muitas das Suas operaes no afetam o ego, como no caso de Balao. Mas no assim na converso. Ento o Esprito Santo opera somente atravs de ns. O que quer que seja a Sua vontade, Ele a faz nossa vontade; Ele faz com que todas as Suas aes sejam executadas atravs do organismo no nosso ser. Assim que ao homem deve ser comandado, "Converte-te a ti mesmo". O professor ordena ao aluno que fale, muito embora ele saiba que a criana no pode faz-lo, sem a ajuda da Providncia. Na nova vida, o ego depende do Esprito Santo, que nele habita e que nele opera. Mas na converso, ele no sabe nada acerca deste habitar, nem que ele nascido de novo; e seria intil falar-se sobre tais assuntos. A ele deve ser dito, "Converte-te a ti mesmo". Se a ao do Esprito Santo acompanhar tais palavras, o homem se converter; se no, ele continuar no convertido. Mas embora ele se converta, ele no se gabar, eu o fiz sozinho, mas dobra-se agora, em gratido, e glorifica a obra divina, por intermdio da qual ele se converteu. Nestes dois pontos encontramos evidncia de converso genuna: primeiro, que o homem assim demandado, converte-se a si mesmo, e ento ele rende glrias com gratido ao Esprito Santo somente. No que temamos que a converso de algum ser atrapalhada, impedida por negligncia. Em toda a obra da graa de Deus, a Sua Onipotncia varre para longe tudo o que possa resistir, 419

de modo que toda oposio se derrete tal como cera, e cada montanha de orgulho se esvanece da Sua presena. Nem a preguia nem a negligncia podem jamais atrapalhar que uma pessoa eleita passe da morte para a vida, no tempo por Deus apontado. Mas existe uma responsabilidade para o pregador, para o pastor, para os pais e guardies. Para no sermos culpados do sangue de algum, ns devemos dizer a todas e cada pessoa que a converso seu dever urgente; e sem desculpas perante Deus. Aps a sua converso, ns devemos render graas a Deus, quem sozinho alcanou a converso, na e atravs da Sua criatura. Traduo livre: Eli Daniel da Silva Belo Horizonte-MG, 05 de Maio de 2003.

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VOLUME DOIS A Obra do Esprito Santo no Indivduo Captulo Sexto - Justificao


XXX. Justificao "Sendo justificados gratuitamente pela sua graa, pela redeno que h em Cristo Jesus" - Rm 3:24 O Catecismo de Heidelberg ensina que a verdadeira converso consiste destas duas partes: o morrer do velho homem, e o ressurgir do novo. Esta ltima parte deveria ser notada. O Catecismo no diz que a nova vida origina-se na converso, mas que ela ressurge na converso. Aquilo que ressurge deve haver existido antes. Seno, como poderia ressurgir? Isto concorda com nossa declarao que a regenerao precede a converso, e que pelo chamado efetivo o filho de Deus nascido de novo trazido converso. Ns agora passaremos a considerar um assunto o qual, embora pertencendo ao mesmo tema e correndo paralelamente a ele, todavia move-se em linha totalmente diferente; a saber, a Justificao. Na Bblia Sagrada, a justificao ocupa o lugar de maior destaque, e apresentada como sendo da maior importncia para o pecador: "Porque todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus; Sendo justificados gratuitamente pela sua graa, pela redeno que h em Cristo Jesus"[Romanos 3:23, 24]. "Tendo sido, pois, justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo"[Romanos 5:1]; "O qual por nossos pecados foi entregue, e ressuscitou para nossa justificao"[Romanos 4:25]; "Mas vs sois dele, em Jesus Cristo, o qual para ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno"[I Corntios 1:30]. E no somente isto to fortemente enfatizado pela Bblia, mas foi tambm a prpria essncia da Reforma, a qual pe esta doutrina da "justificao pela f" clara e corajosamente em oposio s "obras meritrias de Roma". "Justificao pela f" era, naqueles dias, a senha dos heris da f, Martinho Lutero inclusive. 421

E quando, no presente sculo, uma santificao auto-operada apresentou-se novamente; como o poder real da redeno, foi o no insignificante mrito de Khlbrugge, que ele, embora de forma menos compreensvel do que os reformadores, fixou este tema da justificao, com penetrante veemncia, na conscincia da Cristandade. Pode ter sido suprfluo para as igrejas ainda verdadeiramente Reformadas, mas foi por demais oportuno para os crculos onde o tecido da grinalda da verdade tinha seus pontos menos juntos, e onde se permitiu que o sentido de justia se enfraquecesse, como parcialmente no nosso prprio pas, mas especialmente para alm das nossas fronteiras. H, na Sua e na Bomia, grupos de homens que ouviram, pela primeira vez, da necessidade da justificao pela f, atravs das labutas de Khlbrugge. Atravs da graa de Deus, nossa gente no foi to longe na direo errada; e onde os ticos, largamente desde o princpio, apresentaram este ponto de doutrina, os Reformados se opuseram e ainda se opem a eles, admoestando-os com toda a sua energia e to freqentemente quanto possvel, para no fundir a justificao com a santificao. Com relao questo, como a justificao difere, por um lado, de "regenerao" e, por outro, de "chamado e converso", respondemos que a justificao enfatiza a idia de direito. O direito regula as relaes entre duas pessoas. Onde houver somente um, no existe nenhum direito, simplesmente porque no h relaes a serem reguladas. Assim que por direito, entendemos ou o direito de uma pessoa com relao outra pessoa, ou a reivindicao de Deus sobre o homem. E neste ltimo sentido que utilizamos a palavra "direito". O Senhor o nosso Legislador, nosso Juiz, nosso Rei. Ele , portanto, absolutamente Soberano: como Legislador, determinando o que direito; como Juiz, julgando o nosso ser e o nosso agir; como Rei, dispensando recompensas e punies. Isto ilumina a questo da diferena entre justificao e regenerao. O novo nascimento e o chamado e a converso tm a ver com o nosso ser enquanto pecadores ou como homens regenerados; mas a justificao tem a ver 422

com a relao a qual sustentamos com Deus, seja como pecadores ou como aqueles que nasceram de novo. Fora da questo do direito, o pecador pode ser considerado como uma pessoa doente, que est infectada e inoculada com doena. Aps o novo nascimento ela melhora, a infeco desaparece, a corrupo cessa, e ela prospera novamente. Mas isto se refere sua pessoa sozinha, como ela , e o que so os seus prospectos; no toca a questo do direito. A questo do direito aparece quando eu vejo no pecador uma criatura no dele mesmo, mas pertencente a outrm. Eis aqui toda a diferena. Se o homem for para mim o fator principal, de forma que eu no tenha nada mais em vista seno a sua melhora, o seu progresso, e o livramento da misria, ento o Deus Todo-Poderoso , neste assunto todo, como um simples Mdico, chamado e fornecendo assistncia, que recebe Seu pagamento e dispensado com muitos agradecimentos. A questo do direito no entra de jeito nenhum. Tanto quanto o pecador seja feito mais santo, tudo est bem. claro, se ele for feito perfeito, tanto melhor. Entendendo claramente, no entanto, que o homem no pertence a si mesmo, mas para outrm, o assunto assume um aspecto inteiramente diferente. Pois ento ele no pode ser ou agir como lhe aprouver, mas outrm tem determinado o que ele deve ser e o que ele deve fazer. E se ele faz, ou se de maneira diferente, ele culpado como um transgressor: culpado porque se rebelou, culpado porque transgrediu. Por conseguinte, quando eu creio na soberania divina, o pecador se me aparece num aspecto totalmente diferente. Como infectado e mortalmente doente, h que se ter dele pena e trat-lo delicadamente; mas considerado como pertencendo a Deus, encontrando-se sob Deus, e havendo roubado a Deus, aquele mesmo pecador torna-se um transgressor culpado. Isto verdadeiro, at certo ponto, com animais. Quando eu lao um cavalo selvagem nas pradarias da Amrica, para treinar, nunca passa pela minha cabea puni-lo por ser selvagem. Mas o cavalo disparado, em fuga, pelas ruas da cidade, deve ser punido. Ele est viciado; ele refugou seu ginete, ele recusou-se a ser liderado e escolheu seu prprio caminho. Ento ele precisa ser castigado. 423

E muito mais assim com relao ao homem. Quando eu o encontro na sua rampante carreira de pecado, eu sei que ele um rebelde, que ele quebrou as rdeas, refugou o ginete, e agora se arremete numa revolta louca. Assim que tal pecador deve no somente ser curado, mas punido. Ele no precisa s de tratamento mdico, mas antes de tudo, ele precisa de tratamento jurdico. Alm da sua doena, um pecador tem tambm feito o mal; no h nele virtude alguma; ele violou o direito; ele merece punio. Suponha, por um instante, que o pecado no houvesse tocado sua pessoa, no o houvesse corrompido, que tivesse deixado-o intacto como um homem, ento no haveria nenhuma necessidade de regenerao, de cura, de ressurgimento, de santificao; no obstante ele teria ainda assim estado sujeito vingana da justia. Assim que o caso do homem em relao a Deus deve ser considerado juridicamente. No preciso temer aquela palavra, meu irmo. Antes, eu insisto para que ela seja pronunciada com nfase to forte quanto possvel. Ela deve ser enfatizada, e o mais fortemente, porque por tantos anos ela foi desprezada; e s igrejas tem sido feito crerem que este aspecto "jurdico" do caso era de nenhuma importncia; que era uma representao na realidade imerecida de Deus; que o principal era trazer adiante frutos para o arrependimento. Lindo ensino, gradualmente empurrado ao mundo desde os gabinetes de filosofia: ensinamento que declara que a moralidade inclua o direito e encontrava-se muito acima do direito; que "direito" era basicamente uma noo da vida de pocas menos civilizadas e de pessoas mais cruas; mas de nenhuma importncia nossa poca ideal e ao desenvolvimento ideal da humanidade e de indivduos; sim, que em alguns aspectos at questionvel, e nunca deveria ser permitido entrar naquela santa e elevada e delicada relao que existe entre Deus e o homem. O fruto desta filosofia pestilenta, que agora na Europa a noo de direito est morrendo gradualmente, de consumo vagaroso. Entre as naes Asiticas, este sentido, esta noo de direito tem vitalidade maior do que entre ns. "Poder" , de novo, maior que "Direito". "Direito" , de novo, o direito do mais forte. E os crculos luxuosos, os quais na sua agonia de esprito primeiro protestaram 424

contra o termo "jurdico" na teologia, agora descobrem com horror que certas classes na sociedade esto perdendo, mais e mais, o respeito pelo "jurdico" na "questo da propriedade". Mesmo com relao possesso de bens e imveis, de tesouros e de terras, esta nova concepo de vida considera o "jurdico", uma idia menos nobre. Amarga stira! Voc, que em sua petulncia, comeou a zombaria do "jurdico" com relao a Deus, encontra agora o seu castigo no fato de que as classes mais inferiores comeam a zombar deste mesmo termo "jurdico", com relao ao seu dinheiro e aos seus bens. Sim, mais que isso. Quando recentemente em Paris uma senhora foi julgada por haver atirado num homem e o matado, no somente o jri a absolveu, mas ela foi feita herona, numa ovao. Aqui tambm outros motivos foram considerados como mais preciosos, e o aspecto "jurdico" no teve nada a ver com isso. E, portanto, no nome de Deus e pelo direito o qual Ele ordenou, ns, urgentemente, demandamos que cada ministro da Palavra, e cada pessoa no seu lugar, ajude e labute, com conscincia clara e com energia, para parar com esta dissoluo do direito, com todos os meios de que dispuserem; e especialmente, solenemente e efetivamente, para restaurar ao seu prprio lugar de notoriedade, a caracterstica jurdica da relao do pecador para com o seu Deus. Quando isto for feito, sentiremos novamente o estmulo que far com que os msculos relaxados da alma se contraiam, despertando-nos da nossa semi-inconscincia. Cada ser humano; e especialmente cada membro da Igreja, deve novamente dar-se conta da sua relao jurdica para com Deus agora e para sempre; no se tratando meramente de homem ou mulher, mas sim criatura que pertence a Deus e que absolutamente controlada por Deus; e culpada e merecedora de castigo, quando no agindo conforme a vontade de Deus. Estando isto claramente compreendido, evidente que a regenerao e o chamado, e a converso, sim, mesmo a completa reforma e santificao, no podem ser suficientes, pois embora estas sejam gloriosas, e o libertem da poluio e da mancha do pecado, e o ajudem a no violar a lei com tanta freqncia, todavia elas no tocam a sua relao jurdica para com Deus. 425

Quando um batalho amotinado se adentra em srios perigos, e o general, sendo informado, os livra custa de dez soldados mortos e vinte feridos, os quais no se haviam amotinado, e os traz de volta e os alimenta, voc imagina que isto ser tudo? Voc no v que tal batalho ainda suscetvel a punio com pena de morte? E quando o homem amotinou-se contra o seu Deus, e ps-se a si mesmo em perigo e quase pereceu com misria, e o Senhor Deus proveu ajuda para salv-lo, e o chamou de volta, e ele retornou, pode isto ser o fim? Voc no enxerga, claramente, que ele ainda suscetvel de uma severa punio? No caso de um assaltante que rouba e mata, mas na fuga quebra a perna, e enviado para o hospital onde tratado, e sai do hospital aleijado e incapaz de repetir o seu crime, voc imagina que, quando do seu julgamento, o juiz lhe conceder a liberdade, dizendo: "Ele agora est curado, e nunca mais roubar nem matar"? No; ele ser julgado, condenado, e encarcerado. Aqui tambm assim. Porque pelos nossos pecados e transgresses, ns nos ferimos, e nos tornamos miserveis, e necessitamos de auxlio mdico, ser a nossa culpa esquecida por isso? Por que, ento, tais idias injuriosas so trazidas entre o povo? Porque que, sob a aparncia de amor, um Cristianismo sentimental introduzido, sobre o "querido Jesus", e "que ns estamos doentes", e "o Mdico est passando", e que "Oh, to glorioso estar em comunho com aquele santo Mediador" ? A nossa gente realmente ignorante do fato de que toda esta representao encontra-se diametralmente oposta Bblia Sagrada em oposio a tudo o quanto sempre animou a Igreja de Cristo e a fez forte? Eles no percebem que um Cristianismo to dbil e esponjoso um tipo de barro muito ruim para a modelao de heris no Reino de Deus? E eles no enxergam que o nmero de homens que so agora levados ao "querido Jesus" muito menor do que o dos homens antigamente levados ao Mediador do direito, que com o Seu precioso sangue satisfez e redimiu todos os nossos pecados? E quando a resposta , "Mas isso mesmo o que ensinamos; reconciliao no Seu sangue, redeno atravs da Sua morte! J est tudo pago para ns! Venha somente, e oua a nossa pregao e cante os nossos hinos!" ento rogamos aos irmos que assim falam, para 426

serem srios por um instante. Pois, vejam, a nossa objeo no que vocs neguem a reconciliao atravs do Seu sangue, mas que, ao silenciarem quanto questo do direito de Deus, e ao nosso estado de condenao, e ao se darem por satisfeitos quando o povo "somente vem a Jesus", vocs tornam inutilizvel a conscincia da culpa, vocs fazem impossvel o arrependimento genuno, vocs substituem o quebrantamento de corao por um certo descontentamento consigo mesmo; e assim vocs enfraquecem a faculdade de sentir, de compreender, e de dar-se conta do que significa reconciliao atravs do sangue na cruz. bem possvel trazer pauta a reconciliao sem sequer tocar a questo do direito. Por algum mal entendido, dois amigos tornaramse estranhos, separados e hostil um ao outro. Mas eles podem se reconciliar. No necessariamente por fazer com que um note que violou os direitos do outro; esta talvez nunca tenha sido a inteno. E mesmo que algum direito tenha sido violado, no seria expediente falar do passado, mas cobri-lo com o manto do amor e olhar somente para o futuro. E tal reconciliao, se bem sucedida, muito agradvel, e pode ter custado a ambos, o reconciliado e o reconciliador muito de conflito e sacrifcio, sim, preces e lgrimas. E ainda assim, com tudo isso, tal reconciliao no toca a questo do direito. Neste aspecto, parece-nos que estes irmos pregam a reconciliao. verdade que eles a pregam com muito calor e mesmo animao; mas - e esta a nossa reclamao - eles consideram-na e apresentam-na como um antagonismo causado por calnia, mal entendidos, e inclinao errada, ao invs de pela violao do direito. E, consequentemente, sua pregao da reconciliao atravs do sangue da cruz, no mais faz com que a corda profunda vibre nas almas dos homens; mas relembra a reconciliao de dois amigos, quem numa hora m se tornaram estranhos um ao outro. XXXI. Nossa Condio "E creu ele no Senhor, e imputou-lhe isto por justia" - Gnesis 15:6 427

O direito toca na condio do homem. Enquanto a lei no tenha provado-o culpado, no o tenha julgado e condenado-o, sua condio legal a de um cidado livre e cumpridor da lei; mas assim que a sua culpa provada em corte e o jri o tenha condenado, ele passa daquela condio para a condio de um cidado fora da lei, de quem quebra a lei. O mesmo aplica-se nossa relao para com Deus. Nossa condio perante Deus ou a do justo, ou a do injusto. No primeiro caso, ns no somos condenados, ou somos libertos de condenao. Aquele que ainda encontra-se sob a condenao ocupa a condio do injusto. Por conseguinte, e digno de nota, a condio de um ser humano no depende do que ele , mas sim da deciso das autoridades apropriadas, com relao a ele; no do que ele realmente, mas do que ele reputado ser. Um escriturrio, num escritrio, embora inocente, suspeito de fraude, e acusado perante uma corte de justia. Ele alega inocncia, mas a suspeita contra ele predomina e leva convico, e o juiz o condena. Agora, embora ele no tenha fraudado, na verdade inocente, ele reputado culpado. E uma vez que um homem no determina a sua prpria condio, mas o seu soberano ou juiz que o faz por ele, a condio deste escriturrio, embora inocente, , a partir do momento da convico, a de algum que quebrou a lei. E o contrrio pode muito bem ocorrer. Na ausncia de evidncia convincente o juiz pode liberar um escriturrio desonesto, quem, embora culpado e que tenha quebrado a lei, ainda retenha sua condio de um cidado honesto e cumpridor da lei. Neste caso ele desonroso, mas reputado honrado. Assim que a condio de um homem depende no do que ele na realidade , mas do que ele reputado ser. A razo , que a condio de um homem no tem referncia ao seu ser interior, mas somente maneira na qual ele deve ser tratado. Seria intil determinar isso por si mesmo, pois seus concidados no o aceitariam. Embora ele repetisse uma centena de vezes, "Eu sou um cidado honrado", eles no prestariam ateno alguma. Mas se o juiz o declarar, honrado; e eles ento ousarem cham-lo de desonroso, 428

haveria ento um poder para manter sua condio contra aqueles que o atacam. Portanto, a declarao prpria de algum no lhe obtm nenhum status, nenhuma condio legal. Ele pode assumir, fingir uma condio de justia, mas isto no tem nenhuma estabilidade, isto no condio. Isto explica porque, no nosso bom pas, a condio legal de um homem como cidado determinada no por ele prprio, mas somente pelo rei, seja como soberano ou como juiz. O rei juiz, pois todo julgamento pronunciado em seu nome; e embora ao judicirio no possa ser negada uma certa autoridade independente do executivo, ainda assim em cada sentena a judicatura do rei que pronuncia o julgamento. Por conseguinte a condio de um homem depende somente da deciso do rei. Agora o rei decidiu, de uma vez por todas, que cada cidado nunca convicto de crime seja reputado honrado. No porque todos sejam honrados, mas que eles devem ser reputados como tais. Desde que algum nunca seja sentenciado, ele passa por honrado, mesmo que no o seja. E, assim que ele seja sentenciado, ele considerado como desonrado, embora ele possa perfeitamente ser honrado. E assim, a sua condio legal determinada por seu rei; e nisto ele reputado no de acordo com o que ele , mas o que o seu rei reputa-o ser. Mesmo na ausncia do judicirio, o rei quem determina a condio de algum na sociedade, no de acordo com o que ela seja, mas de acordo com que o rei reputa-a ser. O sexo de algum determinado no por sua condio, mas pelo que o tabelio tenha declarado ser, no seu registro de nascimento. Se por algum engano uma garota fosse registrada como menino, e portanto contada como menino, ento no tempo devido ela ser convocada para o servio militar, a menos que o erro seja corrigido, e ela seja ento contada como o que realmente . Pode tambm ser que um pretenso, e no o real, filho de um nobre rico seja no nome deste registrado. E ainda assim no faz nenhuma diferena quem seja seu pai na realidade, pois o Estado lhe garantir suporte em todos os seus direitos de herana, porque ele passa-se pelo filho daquele nobre rico, e reputado como seu filho legtimo. 429

Portanto, regra na sociedade, que o status do homem seja determinado no por sua condio real, nem pelo que ele declare ser, mas pelo soberano sob quem ele se encontra. E este soberano tem o poder, por sua deciso, de designar a algum o status ao qual, conforme sua condio, ele pertence, ou coloc-lo num status ao qual ele no pertence, mas ao qual ele reputado pertencer. Este o caso, mesmo em assuntos onde erros e enganos esto fora de questo. Quando da morte do rei encontrando-se gestante sua viva, reputada a existncia de um prncipe ou uma princesa, mesmo antes do nascimento dele ou dela. E; consequentemente, j enquanto a criana ainda um beb de colo, reputado ser ela a proprietria de grandes posses, mesmo que tais posses possam estar inteira e completamente perdidas, antes que a criana venha sequer a ouvir sobre elas. E assim, h um nmero diferente de casos onde posio e condio, sem nenhuma falta ou erro de quem quer que seja, so inteiramente diferentes; simplesmente porque possvel que uma pessoa esteja num estado tal, no qual ela ainda no tenha crescido. S o rei quem pode determinar o seu prprio status, a sua prpria condio; se amanh lhe aprouver registrar-se incgnito, como um conde ou um baro, ele estar livre das