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BALANCIN, E. M. & STORNIOLO, I. Como ler o livro de Sofonias. 2 ed. So Paulo: Paulinas, 1992.

SCHKEL, L. A. & DIAZ, J. L. Profetas II. 2 ed. So Paulo: Paulus, 2004.

INTRODUO
Sofonias um dos profetas mais desconhecidos do AT. O NT cita-o apenas uma vez (Mt 13.4 1). Contudo, Sofonias representa um elo importante na atividade proftica, porque ele traz algumas originalidades em relao aos profetas anteriores e que inspiraram os que vieram depois dele, como Jeremias e Ezequiel.

1) O Profeta

Conforme 1.1, ele era tataraneto de Ezequias. Fato este talvez ressaltado pelo redator do livro para mostrar que Sofonias tinha ascendncia real. Outros pensam que era para tirar qualquer dvida sobre sua origem judata. Sofonias declarado tambm filho de Cusi, que pode significar que o profeta era filho de algum chamado Cusi ou que era cuchita (de Cuche), isto , algum da Etipia. Neste caso, Sofonias seria um negro africano, algo indito na histria dos profetas israelitas. O nome Sofonias significa Jav escondeu.

2) O Tempo do Profeta

Por 1.1 ele teria desenvolvido sua atividade no tempo do rei Josias (640-609 a.C.). A data mais provvel seria entre 640-630 a.C., antes da vocao de Jeremias em 627 a.C. e, portanto, durante a menoridade do rei Josias. Isto porque este rei empreendeu importantssimas reformas polticas, sociais e religiosas, que no so mencionadas pelo profeta.

2) O Tempo do Profeta

Devemos lembrar que Jud havia permanecido um sculo sob o domnio da Assria, desde que o rei Acaz recorrera a Tiglatee-Pileser III contra os reinos de Damasco e Israel. Embora o rei Ezequias (727--698 a.C.) procurasse ficar independente, no o conseguiu. Pouco a pouco, o povo aderiu a costumes estrangeiros e prticas pags.

2) O Tempo do Profeta

O rei Manasss (698-643 a.C.) contribuiu para difundir a corrupo religiosa(2Rs 21.3-9). A isso ajuntaram-se as injustias (2Rs 21.16).Manasss foi sucedido por seu filho Amon (643-640 a.C.) que, embora tivesse reinado apenas dois anos, continuou a mesma poltica do pai. Logo foi assassinado por membros da corte de tendncia anti-assria e substitudo por Josias, que tinha apenas oito anos de idade.

2) O Tempo do Profeta

Durante o tempo da menoridade de Josias, dois grupos disputam o poder: O povo da terra : camponeses proprietrios que haviam colocado Josias no trono (2Rs 21.24). Fiel s tradies judatas, principalmente sucesso davdica, esse grupo pretendia realiza reformas profundas dentro do reino segundo a f javista.

2) O Tempo do Profeta

Nobres e prncipes (Sf 1. 8) que queriam manter a situao social e religiosa nos moldes anteriores e preservar uma poltica interna que lhes assegurasse o poder. Buscavam apoio e segurana em grandes potncias estrangeiras, formando-se dois grupos: os que tendiam mais para o Egito, e os mais inclinados para a Assria. nesse contexto que devemos considerar a atividade proftica de Sofonias: ele se coloca como porta-voz do povo da terra, denunciando a corrupo poltica, social e religiosa, mostrando a necessidade de profundas reformas.

2) O Tempo do Profeta

Alguns dizem que ele inspirou a grande reforma de Josias, em 622 a.C ., com a descoberta do Livro da Lei, o ncleo do Deuteronmio (2Rs 22). Se comparam os 2Rs 21 e 1Cr 33 veremos que o profeta caracteriza a corrupo no s no campo religioso, mas tambm no econmico, poltico e social, mostrando que sobre toda essa situao pesa o julgamento de Deus.

3) O livro
Esquema do contedo 1.1 Apresentao do Livro 1.2-2.3 A revelao da corrupo 2.4-3.8 O julgamento de Deus 3.9-20 Esperana em meio ao caos

3) O livro
O foco da mensagem o reino do Sul, Jud, e sua capital, Jerusalm. O Reino do Norte j estava destrudo. Os estudiosos concordam que o texto pode ter sido escrito pelo prprio profeta, ou por discpulos dele ainda no seu tempo, embora identifiquem inseres no texto que melhor se adequariam a uma poca posterior ao exlio na Babilnia.

4) Jav desmascara a corrupo (1.2 -2.3)

Na primeira parte do livro, desmascaram-se os responsveis pela situao catica do pas. O horizonte do julgamento universal ( 1.2-3): tudo. Mas, por que uma ameaa to radical? Sofonias mostra as causas:

a) corrupo religiosa (1.4-6):

Pela tradio, Jav habitava no Templo de Jerusalm. Contudo, o culto a Jav tinha sido completamente abandonado ou distorcido com mistura de cultos a outros deuses: Baal, astros e Moloque (cujos cultos incluam sacrifcios humanos). O prprio rei Manasss sacrificou seu filho a essa divindade (2Rs 21.6). Era a completa perverso da religio javista, para a qual Jav o Deus da vida. Era uma rejeio prtica a Jav e a seu projeto (1.6).

b) corrupo dos poderosos (1.7-9):

O Dia do julgamento de Jav seria como um sacrifcio cujas vtimas so, em primeiro lugar, as autoridades polticas (1.8): a classe social alta e os que esto direta mente ligado s ao governo. Em segundo lugar, as autoridades religiosas, que passaram a ter prticas supersticiosas pags, transformando o Templo nu m lugar de roubo e violncia (1.9), certamente mancomunados com autoridades civis.

b) corrupo dos poderosos (1.7-9):

As autoridades civis e as religiosas estavam vivendo em meio ao luxo e gastos excessivos, s custas da explorao e extorso sobre o povo com a prtica oficializada da injustia. A gravidade aumenta pelo fato de tais autoridades trarem sua funo de promover a prtica da justia e do direito.

c) corrupo do comrcio (1.10-11):

O comrcio era fonte de injustia. Os mais pobres eram explorados e por eles os ricos e poderosos se enriqueciam cada vez mais. Na viso do profeta, o desaparecimento do comrcio levaria os poderosos a perder sua maior fonte de renda.

d) idolatria ao dinheiro (1.12-13):

Sofonias denuncia agora o que est por trs do comportamento da classe alta: seu atesmo prtico. Eles at podiam aceitar a existncia de Deus e at podiam ter uma verso acomodada da f, que consistia em dizer que Jav no faz o bem nem o mal (1.12), como se Deus no agisse na histria.

d) idolatria ao dinheiro (1.12-13):

Tal concepo deixava suas conscincias livres para fazer o que bem entendiam. Crendo num Deus indiferente s injustias, eles podiam tranquilamente explorar e oprimir o povo para acumular riquezas e poder. Para esta classe alta, o dinheiro era o deus que comandava a histria: quem tivesse mais poderia mais. Pensavam-se inabalveis.


Sofonias retoma o pensamento da classe alta, mostrando que o julgamento de Jav inverte a situao e transforma em mal aquilo que era imaginado como bem (1.13). Seria um dia de tormento (1.17). Em 1.7 se fala que os poderosos seriam sacrificados.


Mas a morte deles foi comparada com p e esterco como se suas vidas no tivessem nenhum valor, ao contrrio do que acontecia nos sacrifcios. O suborno no os livraria (1.18): todos os culpados seriam atingidos. O julgamento, porm, trazia em si uma ltima chance. O profeta se dirige aos poderosos, convocando -os a tomar uma atitude antes que fosse tarde demais (2.1-3).

O caminho de salvao passava por uma converso radical, j que o comportamento injusto dos poderosos nascia do seu descaso em relao Jav (1.6). Estabelecem-se as seguintes relaes: Ignorar Jav busca de riquezas injustia Buscar a Jav buscar a humildade justia O caminho da humildade seria a chance para evitar o julgamento. Assim, Sofonias deixa ver que a esperana e a salvao de uma sociedade esto em olhar para Deus.

5) A amplitude do julgamento (2.4-3.8)

Como em Ams, Sofonias amplia os horizontes do julgamento, incluindo as naes vizinhas. Contudo, o pice do julgamento recai sobre a prpria capital de Jud, que se releva pior que as outras naes. Sofonias parece seguir o esquema dos pontos cardiais para criticar as naes. Sua inteno ltima era chegar at o centro, Jerusalm .

5) A amplitude do julgamento (2.4-3.8)


Oeste: Filisteus (2.4-7). Sempre foram tradicionais inimigos de Jud. Agrupados em cin-co cidades, eram contnua ameaa para Israel. Embora no se fale o crime deles, trata-se provavelmente da situao de vexame a que muitas vezes, no passado, submeteram os israelitas. Leste: Moabe e Amon (2.8-11). Embora parentes de Israel enquanto descendentes de L (Gn 19), eram considerados inimigos implacveis. Sul: Egito (2.12). A meno rpida. A ele se associa a idia de escravido. Convm lembrar tambm que uma parte dos chefes de Jud era de tendncia pr-egpcia, buscando segurana em alianas com eles

5) A amplitude do julgamento (2.4-3.8)

Norte: Assria (2.13- 15). Na primeira fase de Josias ainda era uma potncia ameaadora. Nnive (a capital) era o modelo de imperialismo agressor. A ameaa de Sofonias antecipa os acontecimentos de 612 a.C., quando foi totalmente dominada pela Babilnia (cf. Naum).


Concludo o julgamento sobre as naes vizinhas, Sofonias volta-se para Jerusalm, a capital rebelde, contaminada e opressora (3.1-8). o pice da crtica proftica. Se Nnive merece castigo, muito mais Jerusalm, porque ela ouvia a voz que a instrua, mas no deu ateno; via exemplos que a convidavam a aprender a lio, mas resistia.


O profeta critica os responsveis pela vida do povo: chefes, juzes, profetas e sacerdotes (3.3-4) que, em vez de defender o povo e o ensinar a viver segundo a justia e o direito, de dizer a palavra de Deus para orientar e de distinguir o sagrado do profano...


...mostrando as condies para participar do culto e resolver situaes de conflito atravs da interpretao da Lei, oprimiam o povo com violncia prepotente, devoravam o povo com sua cobia, apropriavam-se da palavra de Deus para fraudar e desorientar distorcendo as exigncias da Lei.


Sofonias queria que a classe dirigente deixasse a injustia e praticasse a justia. De que adiantava ter um Deus justo, quando o prprio povo se comprometia com a prtica da injustia? As palavras do profeta chegam a ns hoje com a mesma questo. Tambm a Igreja deve confessar seus erros e desvios pblicos e notrios.


S assim ela poder continuar anunciando com integridade o Deus vivo e o seu Filho Jesus Cristo, sem compromet-lo com a prtica da injustia. interessante destacar que para Israel a palavra usada para confisso era tambm usada para louvor.

6) A Esperana (3.9-20)

O final do livro de Sofonias parece contrastar com o resto. Alguns afirmam que se trata de um grande acrscimo, feito posteriormente, depois do exlio na Babilnia (586-538 a.C.). Contudo, talvez se possa dizer que 3.11-17 de Sofonias, enquanto que 3.9-10 e 3.18-20 se referem claramente a um futuro exlio, com o retorno dos cativos e converso das naes.

6) A Esperana (3.9-20)

Em 3.9-10, realizado o julgamento, os povos estrangeiros poderiam descobrir a triste realidade da idolatria e se voltar para o Deus que gera liberdade e vida para todos.

6) A Esperana (3.9-20)

O aspecto concreto dessa invocao e adorao era a solidariedade, indicada pela oferta trazida a Jav (3.10) que tinha duplo sentido: cultual e social (as ofertas eram repartidas pelo povo em clima de festa). Essa a realidade profunda da converso que, no final, produz novas e excelentes relaes entre os povos.

6) A Esperana (3.9-20)

Em 3.11-13, responde-se acusao de 1.2-2.3 e ao julgamento condenatrio de 3.1-8. O profeta mostra que o povo humilde e fiel a Jav o princpio de uma nova sociedade, quer os seus chefes se convertam ou no.

6) A Esperana (3.9-20)

Jerusalm no precisaria mais se envergonhar dos seus chefes (3.11). O profeta v a cidade livre desses lees e lobos vorazes (3.12-13). Deus deixaria em Jerusalm os oprimidos, que no seriam mais vtimas dos chefes injustos, mas se refugiariam no nome dEle, sendo libertos da escravido e explorao pelo Deus do xodo.


o novo povo de Deus. E a esse povo no prometido um futuro maravilhoso no sentido material. Pelo contrrio, o novo povo seria pobre e fraco, e sua nica fora e riqueza adviriam da fidelidade ao Deus que liberta e d vida e anima a solidariedade. O final da caracterizao dada por Sofonias sobre essa sociedade justa, construda pelos pobres e fracos, a paz (3.13).


Em 3.14-18a, ele vai mostrar onde se manifes-ta a presena de Jav (no se fala em Templo). Jav, o rei de Israel, est no meio de voc. E voc nunca mais ver a desgraa. (...) Jav, o seu Deus, o valente libertador, est no meio de voc. Por causa de voc, ele est contente e alegre e renova o seu amor por voc; est danando de alegria por sua causa, como em dias de festa (3.15-18a).


Podemos notar que o povo justo est no s no lugar da cidade de Jerusalm, mas tornou-se o prprio Templo onde Deus habita. Isso porque o Deus justo quer habitar no meio do povo que pratica a justia (3.5). Dessa forma, o profeta deixa bem claro que o mais perfeito santurio a prtica da justia. No adianta construir belssimos templos no meio da prtica da injustia.


No trecho final do livro de Sofonias (3.18b-20), se referindo repatriao dos exilados na Babilnia aps 538 a.C. (logicamente um acrscimo posterior) o profeta mostra como esse povo se tornaria fermento entre todos os povos, abrindo um novo horizonte para todos. Sua reunio e organizao testemunhariam a fora e justia do Deus vivo.