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I.COSMOVISO AFRICANA: A frica antes da invaso europia.

A Cosmoviso Africana no surge fora do espao e do tempo. Pelo contrrio, analisando a histria da frica que podemos identificar sua dinmica civilizatria e a formao de sua Cosmoviso. A frica, entretanto, continente grande demais e mltiplo em demasia em suas expresses culturais. Por isso nos limitaremos a algumas regies daquele continente, sobretudo ao Imprio do Gana, Mali e Songai que tiveram sua existncia entre o sculo X e XV de nossa era. No possvel aprofundar um trabalho como esse, sequer todas as nuanas destes imprios, quanto mais da frica como um todo. Assim, quando nos referimos frica, a uma poro do continente que nos referimos. Consideremos, ento, os trs grandes Imprios Africanos que se ergueram entre o sculo X e XV de nossa era. So eles: Gana (X a XII), Mali (XIII a XIV) e Songai (XIV a XV), todos localizados entre o Saara e o Sahel, obedecendo o deslocamento de ocidente para oriente. Politicamente alternaram seu domnio na medida em que um entrava em crise e o outro chegava a seu apogeu. Veremos, adiante, como estes imprios surgiram sob o domnio de algumas etnias que hegemonizaram a poltica e a milcia da poca. Por se tratar de um perodo histrico muito vasto, nossa pesquisa utilizar o mtodo macrossociolgico. Privilegiando as macro-estruturas, intentaremos identificar os elementos estruturantes dessa sociedade, consolidando sua histria atravs de uma perspectiva scio-estrutural. Na medida em que perguntamos porque surgiram estes grandes imprios na linha geogrfica ocidente-oriente, durante os sculos X e XV, sob domnio de etnias determinadas, e, qual o contexto internacional onde surgiram e, ainda, como funcionavam suas dinmicas polticas e sociais, estaremos fornecendo as primeiras respostas como se formou a Cosmoviso Africana. Uma anlise pormenorizada dos trs grandes imprios africanos motivo para um trabalho de pesquisa que no cabe esse livro e nem seu objetivo. A meta , como dissemos, ressaltar os elementos estruturantes que nos permitem dizer que existia uma unidade cultural na frica antes da invaso europia. H trs barreiras epistemolgicas que teremos de vencer antes de entrarmos propriamente na caracterizao dos trs grandes Imprios Negros. notrio o fato da frica, durante sculos, ter sido excluda dos vrios saberes desenvolvidos pela academia. Esta excluso fruto de preconceitos em relao ao continente, e no raras vezes, tal excluso foi fruto da mais vil discriminao racial. A inferiorizao que a frica e seu povo vem sofrendo durante todos esses sculos constitui-se numa grande barreira epistemolgica para se desenvolver pesquisas a respeito do continente do Arco-ris[1]. No obstante o preconceito e a discriminao racial que sofre este continente, seu povo e descendentes, a frica continua sendo um continente onde a diversidade e a multiplicidade de culturas vem sendo respeitada e servindo, inclusive, de modelo de organizao para a vida. Para elucidarmos alguns desses elementos, temos, portanto, que vencer algumas barreiras epistemolgicas. A primeira barreira epistemolgica, defendida at mesmo pelo filsofo Hegel[2], que a frica no tem histria. Sendo um continente primitivo, onde
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no ocorre mudanas, onde as estruturas sociais sempre permaneceram tribais, e onde as inovaes jamais existiram, muitos autores, at o sculo XIX, consideraram que a frica era um continente a-histrico, vivendo no mais primitivo dos sistemas naturais. A segunda barreira epistemolgica a ideolgica, que se resume, fundamentalmente, na tentativa de mostrar que o continente africano fica fora da histria. Ou seja, que monumentos bem como outras manifestaes artsticas, assim como estruturas arquitetnicas que revelavam bom nvel de desenvolvimento social e poltico em frica, foram construdos por outros povos que no africanos, e, de preferncia, povos brancos advindos do ocidente (fencios, persas etc.). Ou seja, segundo essa concepo os africanos so essencialmente passivos, incapazes de, por si mesmos, construrem a histria. A terceira barreira ainda mais racista. o carter da miscigenao, que diz que a obra dos grandes imprios negros e seus grandes feitos culturais e polticos foram realizados por sujeitos no negros, ou, pelo menos, por sujeitos miscigenados. Ou seja, mesmo reconhecendo que a frica possui e construiu uma histria, tal histria, na viso dos defensores da tese da miscigenao, s foi possvel porque no foram os negros ou pelo menos no foram eles sozinhos que a construram. Este preconceito contra os africanos foi tambm formulado da seguinte maneira: os africanos do norte, miscigenados com os rabes, povo de tez branca, possui histria uma histria islamizada, arabizada. J os africanos ao sul do Saara seriam povos totalmente primitivos, vista que sua miscigenao com povos brancos era praticamente nula. No de hoje que o continente africano e seus habitantes sofrem com as teorias racialistas. Seja pela negao da autonomia dos africanos, seja pela desqualificao de sua histria, seja pela inferiorizao de sua identidade, os africanos e seus descendentes so sistematicamente negados em sua existncia. A mestiagem, na frica em geral e especialmente no Brasil, tornou-se no apenas uma barreira epistemolgica para a compreenso da dinmica civilizatria dos afrodescendentes, mas tambm uma ideologia que embota as efetivas relaes raciais neste pas, que, sem dvida, marcado por um racismo exacerbado. O argumento binrio do puro/impuro, original/mestio, branco (puro)/ negro (impuro)/ mulato (mestio) serviu como uma poderosa arma de dominao da elite em sua maioria branca, masculina e catlica. Nos anos 70, diz KI-ZERBO (1980), muitos historiadores africanos quanto europeus, voltaram-se a uma pesquisa mais cientfica da frica, o que equivale a dizer que buscaram superar os preconceitos acima relacionados. Isso deve-se, pelo menos, a dois motivos: 1) subjetivo: pois existe o desejo de encontrar uma identidade africana; 2) objetivo: pois a independncia de vrios pases africanos traz de volta ao cenrio poltico estas questes. Estas mesmas questes so fundamentais para discutirmos a cosmoviso de matriz africana no Brasil, pois o problema da identidade africana e dos descendentes dos africanos bem como as questes polticas que permeiam a histria dos negros na frica e no mundo estaro sempre presentes no decorrer deste trabalho. Na verdade, esse texto estar sempre em torno da questo cultural e da questo poltica. Se privilegiamos analisar os trs grandes Imprios Africanos foi porque eles nos do uma exemplar idia da dinmica cultural africana antes da invaso europia. Estrategicamente os
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escolhemos por se tratar de um exemplo histrico, capaz de fornecer-nos dados suficientes para a tese da manuteno de uma cosmoviso africana que, muito embora a distncia no tempo, atualizada nas manifestaes culturais dos afrodescendentes, bem como em seu modo de organizar suas instituies atualizando, no cotidiano, sua cosmoviso originria. Aspectos Histricos Antes de falarmos dos Imprios Africanos, especificamente, convm contextualizar a frica ao Norte e ao Sul do Saara, a fim de termos em mente a situao geogrfica e poltica de onde surgiram os grandes Imprios Negros. O deserto do Saara o que divide a frica negra da chamada frica branca. O Saara est em constante expanso, e vai obrigando os povos do Sul a recuarem. Acima do deserto do Saara ocorreu a invaso islmica. Estes povos, de fentipo mais claro, continuamente empurraram bolses de populao negra para o sul da frica. por isso que divide-se o continente em frica do Norte (frica Branca) e frica Negra (ao Sul). Esta diviso ocorre, pelo menos, desde o sculo XVIII. Vale dizer que a relao das duas fricas , por vezes, de confronto, e s vezes, complementrias. Nesta regio da frica (da faixa que congrega tanto a regio desrtica do Saara quanto a regio de Savana do Sahel) a populao, em sua maioria, nmade e se dedica ao comrcio. a que os grandes imprios africanos iro germinar e expandir-se. Antes da invaso islmica, havia a escravizao dos africanos abaixo do Saara, mas a escravizao era diminuta. Com a invaso rabe este processo se intensifica e ganha uma justificativa ideolgica: a converso dos pagos para o islamismo. Com efeito, havia escravido na frica antes da chegada dos rabes e europeus. Porm, h diferenas notrias entre o que se chama de escravido africana antes e depois da invaso islmica e europia. Antes da formao dos grandes imprios, na regio ao sul do Saara, tnhamos o deslocamento de populaes inteiras, que procuravam outros territrios para ocuparem, o que provocava guerras tnicas entre os cls, famlias-aldeia ou cidades-estado. Desses confrontos resultavam os prisioneiros de guerra, que, dentro da viso de mundo africana, no eram obrigados a rejeitar seus deuses, perder suas lnguas ou alterar seu modo de produo. O escravo se integrava ao cl, famlia ou cidade-estado. Ou seja, havia o Patriarca, o Antepassado, os Filhos, os Empregados e os Escravos. A diferena da escravido em frica e na Euro-sia, que na dinmica civilizatria europia o escravo coisificado em sua existncia, passando a ser tratado como coisa (res) - podendo ser, por isso, explorado como a um animal ou, como foi o caso do Brasil, explorado mais que a um animal[3]. A experincia civilizatria europia teve como propulsora uma cosmoviso de mundo assentada em valores individualistas, burgueses e liberais, que privilegiava o acmulo de capital e no a distribuio de riquezas. Assim o escravo era tido como uma mercadoria a mais na rede comercial que sustentava o processo civilizatrio ocidental. Na frica, por outro lado, o escravo ocupa outra funo no interior do circuito escravocrata. Geralmente sendo prisioneiro de guerra, o escravo integrado na dinmica da etnia que
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dominou seu grupo de origem. Ele incorporado dentro deste sistema. Ele no nadificado na valorizao de sua existncia. Ele no transformado em mercadoria ou instrumentalizado para aumentar o acmulo de capital. H, inclusive, o caso de um escravo que chegou a Rei em uma das monarquias africanas. Enfim, so culturas diferentes que tratam seus subordinados de maneira diferentes, resultando num grande erro o emprego equivalente da palavra escravo para a situao africana e para a situao europia. Defendemos, a partir de uma leitura macrossociolgica, que os Imprios Africanos que se ergueram na faixa Saara, Sahel e Savana, funcionou como parapeito para inibir a dominao do sul da frica pelos rabes. A formao dos Imprios foi uma estratgia de defesa e uma resposta crtica islamizao imposta pelos berberes. A populao dessa regio migrou massivamente em direo ao sul, fugindo ao processo de homogeneizao do islo, que no af de sua cruzada econmico-religiosa, dizimou muitas etnias. Era uma fuga da escravizao. Tanto em Gana, como no Mali e no Songai ocorreu a islamizao. Acontece que essa converso ao islo fora superficial, pois apenas as elites governantes se converteram. A maior parte da populao, sobretudo a rural, permaneceu fiel s religies tradicionais africanas. Cronologicamente os Imprios vo surgindo no sentido ocidenteoriente, se contrapondo s rotas de escravizao rabe. A dominao rabe, sabido, no tinha apenas uma motivao religiosa para invadir aquele territrio, pois quem controlasse o comrcio asseguraria a hegemonia poltica e econmica da regio. A regio do Sahel uma zona de intensa troca de mercadorias. De um lado, temos a influncia da frica Negra, que conserva as matrizes africanas, de outro, temos a influncia da frica Branca[4], predominantemente rabe. No foi por acaso que os trs grandes Imprios Africanos surgiram entre o Saara e a Savana. Alm dos interesses econmicos e religiosos, h explicaes poltico-culturais. Ao sul da frica temos outros tipos de organizao social e poltica dada a tradio de povos como os yorubs, por exemplo, que organizavam-se politicamente em torno de cidades-estado. Urbanizados, os yorubs detinham a arte da metalurgia e podiam proteger-se em unidades polticas menores e independentes. J os povos da faixa SaaraSahel, habituados ao nomadismo, construram os grandes imprios somente quando foi necessrio combater a progresso rabe. Enquanto na frica do Norte a formao dos imprios est imbuda da concepo de mundo rabe, onde existe a imposio de uma verdade religiosa (Islo) e econmica (modo de produo rabe), gerando uma poltica de dominao, na frica ao Sul do Saara ocorreu outro processo - indito -, onde as etnias de territrios circunvizinhos especializavam-se em funes produtivas (agricultura, caa, pesca, pastoreio, metalurgia), enquanto que a etnia autctone era apenas dona da terra, dividindo o governo poltico e militar com as etnias que chegavam. Isso gerava uma poltica de cooperao. Os Imprios Africanos ergueram-se como construes poltico-sociais fundamentadas pela cosmoviso africana. Analisaremos os Imprios de maneira a ressaltar apenas os aspectos relevantes para a elucidao da cosmoviso africana, por isso no nos deteremos em detalhes ou aprofundamentos histricos importantes. Nosso interesse, neste livro, compreender a dinmica civilizatria africana e sua correspondente
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cosmoviso, ficando para outro momento o estudo detalhado da histria africana[5]. A primeira grande resposta dos negros ao processo de islamizao africana, iniciou no sculo VII com a soma de vrias etnias para formar o primeiro Imprio Africano que aflorou apenas no sculo X. Imprio do Gana O Imprio do Gana surge num lugar privilegiado, pois situa-se no ponto principal da travessia do Saara em direo ao Sul. A cidade principal a capital do comrcio do Gana, Walata. No entanto, o Imprio Gans no surge apenas por causa da privilegiada localizao geogrfica e das rotas de comrcio, pois tais rotas existiam a pelo menos desde o sc. III de nossa era. O surgimento do Imprio do Gana, portanto, como j afirmamos, surge como reao ao domnio islmico. Na verdade, a criao do Imprio uma das respostas dadas expanso rabe, pois pode se verificar um grande movimento migratrio para o sul da frica neste perodo. A hiptese que os povos que viviam ao sul do Sudo Ocidental fugiam do processo de escravizao, seja migrando para outras regies, ou se organizando em estruturas estatais como o Imprio do Gana. O Imprio surge a partir da convergncia de elementos geopolticos. Em termos polticos a localizao do reino do Gana bastante estratgica, pois onde se controla importantes rotas comerciais, que definem o comrcio entre o norte e o sul da frica. O desenvolvimento aurfero da regio, possibilitou sua concentrao de renda e tambm o domnio e controle sobre regies vizinhas atravs de cobrana de tributos e demarcao de territrios na regio. Alm disso, ressalta-se a busca de mo de obra escrava, empreendido pelos povos berberes que dominavam a regio do Saara. Aps a islamizao pelos rabes, h uma reordenao do Imprio do Gana que passa a servir como uma barreira protetora, inibindo a expanso islmica para o sul da frica. Com sua localizao privilegiada, Gana, situada na faixa do Sahel, tem as condies para o desenvolvimento da agricultura e do pastoreio, que so dinamizadas, criando um contingente de mo de obra especializada. Na Zona do Sahel h uma forte produo de cereais. Essa produo especializada permitiu que ocorressem dois fenmenos: 1) o surgimento das cidades; 2) as estratificaes sociais. claro que no cenrio econmico existem outras rotas para o comrcio. Mas em Gana que se hegemoniza esse processo, e, por isto, tambm o controle poltico. Isto no impede que haja disputa poltica na regio. A oeste encontramos Takrur que rivaliza com Gana. H tambm o imprio de Bangug[6], onde se hegemoniza a extrao do ouro. Gana no se preocupou em anexar Bangug ou destruir Takrur; seu objetivo principal era controlar a rota comercial. O que a regio do Sahel exportava para o norte da frica era mais valioso do que o que recebia, o que d a idia exata da fartura e da fora do Imprio Gans. Apenas que a dinmica civilizatria dos rabes privilegiava a guerra, a destruio , o proselitismo e a universalizao, enquanto a cosmoviso africana privilegia a diversidade, a produo (riqueza), a lgica prpria de cada lugar e os valores culturais de cada cl.
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So os mandinga (etnia majoritria), atravs dos soninke (subgrupo da etnia), que criam o imprio do Gana. A cidade de Kumbi-Saleh, capital poltica do Gana, chega a ter nesta poca vinte mil habitantes. Como vivem principalmente da agricultura e do pastoreio, numa regio prodigiosa para a produo, a populao ganense experimenta certa fartura, no padecendo de misria e falta de estrutura social. O povo no passa fome - mesmo os camponeses -, e os nobres se destacam da populao por causa do controle do ouro. Quanto organizao social, so as relaes de parentesco consangneo que estruturam a sociedade, proporcionando uma conjuntura poltica e ideolgica que evidencia relaes de produo e, consequentemente, estratificaes sociais. Antes, porm, da invaso islmica, a regio do Gana estruturava-se em torno de uma organizao mui tradicional, ou seja, de acordo com as linhagens matriarcais principalmente - ou patriarcais. Com a formao do Imprio do Gana a estrutura social passa a ser mista, coabitando o modelo tradicional e a organizao urbana do Imprio. No cenrio poltico o Imperador constitui-se na figura central do poder administrativo e religioso. Alm do mais era ele quem controlava a produo e a comercializao do ouro. A riqueza do Estado provinha do comrcio e da tributao, o que permitia o bem-estar social relativo da populao. A poltica no Imprio est assentada numa organizao central, com o poder centralizado na figura do Imperador. A periferia do imprio, por sua vez, ainda que considerada vassala em relao ao Imperador, tem uma estrutura de poder descentralizada, e mantm suas tradicionais formas de organizao. No interior do Imprio (e dos reinos perifricos) no havia coero quanto a prtica de religies diferenciadas. O espao imperial permitia a convivncia de diversas matrizes religiosas, ou seja, as etnias no precisavam subordinar-se a uma religio hegemnica. Na regio do Sahel h o cobre, a noz e o marfim. Estes produtos interviram no modelo tradicional da estrutura social africana. Nas estruturas tradicionais a diviso dos bens de produo era de acordo com os cls, que recebiam equanimamente, ainda que respeitando o princpio da proporcionalidade, os produtos, pois o Rei precisava distribuir igualitariamente a riqueza para manter sua autoridade e prestgio. Com a intensificao do comrcio, a distribuio da riqueza passou a no ser to igualitria e abalou a estrutura tradicional, pois chocou-se com os valores tradicionais da comunidade que, outrora, pautava-se pela lgica da abundncia e, com a chegada dos rabes e o desenvolvimento do comrcio, passou a ser regida pela lgica do acmulo e concentrao da riqueza. Cria-se aqui um conflito entre os nmades do deserto (pastores) e os habitantes do Sahel (povos sedentrios). A rota do comrcio atravs do Saara, com a utilizao do uso do camelo, era domnio dos berberes povo africano islamizado -, que viviam segundo os modos de vida nmades, isto , no ocupavam territrio fixo, no criavam instituies estatais e viviam basicamente do pastoreio. J os povos do Sahel organizavam-se de forma muito diferente: suas principais atividades econmicas era a agricultura principalmente de cereais -, e construram instituies estatais, devido a sua ocupao permanente de territrio.

Por vezes essa relao complementria, e por vezes elas so conflituosas. Com a invaso islmica, entretanto, essa relao tensiona-se cada vez mais. Os berberes so acostumados a armar estratgias de ataque ao Sahel e voltar para o deserto. Essas so aes de rapinagem dos berberes. O conflito entre os povos nmades (berberes) e os povos sedentrios (da regio do Sahel) ocasionou um conflito poltico, pois dominaria poltica e economicamente a regio quem controlasse a rota do comrcio. Da surgiu o Imprio do Gana, no entrecuzamento de interesses conflitantes de etnias locais, de povos distantes e, tambm, como uma reao expanso rabe, que tambm tinha muito interesse na rota do comrcio e no domnio da extrao do ouro, um pouco mais ao sul de Gana. O Gana se afirma como Imprio no sc. X d.C., no mesmo perodo em que os rabes consolidava o seu poderio. Ou seja, quando a poderio poltico e militar dos almorvidas ficou mais forte, mais forte tambm ficou o Imprio dos Malikes para lhe opor resistncia. O imprio era formado por diversas etnias, governados por um rei que possua o ttulo de Ghana senhor do ouro. J a terra era propriedade de todos, cabendo ao rei a administrao dos conflitos, cumprindo o papel de mediador - cuja funo principal era a de manter as diferenas tnicas, o que permitia a relao de troca onde interesses comuns do reino era privilegiado, no de forma consensual, mas na medida do possvel garantido os princpios de justia. Uma caracterstica marcante do governo no Imprio do Gana o regicdio[7]. O rei morto se ele se desvia do que foi comunitariamente determinado pela sociedade. Pode acontecer dele ser morto quando atinge uma idade avanada, quando j no consegue desempenhar eficazmente seu papel de liderana. O regicdio uma maneira de exercer o controle poltico pela comunidade e obriga a seu governante cumprir o que est estabelecido pelos conselhos de ancios que apresentam os anseios da populao ao governo central. Se o governo do Rei volta-se contra o bem-estar da populao, ento ele ser o responsvel pelo mal estar social e dever, por isso mesmo, ser eliminado. O Imprio Gans uma organizao poltica e culturalmente complexa. Congrega uma grande diversidade tnica em torno de um objetivo poltico comum: barrar o avano dos almorvidas para o sul da frica. Apesar da elite do Imprio converter-se ao islamismo, todo o Imprio mantm suas prticas religiosas tradicionais, o que nos faz crer que a islamizao na regio do Gana foi superficial e atingiu sobretudo as elites dirigentes. O que est em jogo, muito mais que as conquistas religiosas so as conquistas econmicas. A formao de uma brigada militar, por parte dos rabes, para dominar a explorao do ouro, as rotas de comrcio do Saara e a produo agrcola do Sahel sofreu uma resistncia da populao africana, que s foi possvel, graas s suas idiossincrasias culturais de congregao de etnias, de solidariedade continental, de fidelidade s suas religies e de promoo do bem-estar social. Mas o grande Imprio do Gana sucumbe aos ataques dos rabes. Eles fortalecem o poderoso exrcito almorvida e investem massiamente contra os povos do Sahel, sobretudo a oriente de Gana. Os berberes base do exrcito dos almorvidas - no atacam de imediato a regio do Gana, pois ali se constitui um forte imprio. Estrategicamente eles investem no processo de
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converso religiosa e alianas militares. Eles intensificam as converses foradas ao negro. Esta justificativa religiosa legitima os ataques dos rabes, que buscavam hegemonia poltica e econmica na regio. Todo o sc. XI o das investidas do exrcito almorvida, que, nesta poca constitui-se de tribos berberes mais ocidentais: os azenegues, que controlavam o trfico de escravos para o Marrocos. Para os berberes o islamismo representava a possibilidade de resgatarem a hegemonia perdida sobre os Estados Africanos. Para Takrur a aliana com os almorvidas representou a possibilidade de suplantar a hegemonia maninke e, por isso, converteu-se ao islamismo, selando uma aliana poltica e militar com os rabes. Em 1042 Ibn Yacine organiza um exrcito de 30 mil homens e invade o Gana, impondo a derrota ao Imperador. Em 1076, Abu Bakr invade e vence o Gana ao mesmo tempo que os almorvidas marcham para o norte, rumo ao Magrebe, graas fora proporcionada por largos contingentes negros do Takrur e uma revolucionria organizao militar. Em 1086 Yussuf lidera a fora islmica, na Espanha, contra os cristos. O exrcito almorvida formado de rabes e de negros convertidos. Com este contingente blico poderoso eles avanam em direo ao Sul, procurando consolidar seu domnio no Sudo Ocidental. No incio do sc. XII o poder almorvida se estendia por todo litoral da costa ocidental africana, abrangendo tambm o territrio que ia desde o rio Senegal at a Espanha. Pela primeira vez na histria os povos do deserto se unificaram sob uma administrao permanente. A imposio do islamismo, no sc. XI, pelos almorvidas, intensificou o deslocamento de etnias negras (os Serer, Volfo, Saracol, Bambara) para o sul do continente. Os deslocamentos populacionais impostos pelo islamismo e o crescimento das disputas pela hegemonia na regio levaram ao fim o Imprio do Gana. Imprio do Mali Com a decadncia do Imprio do Gana, apareceu, no sculo XII, o Imprio Sosso, tambm conhecido como Imprio do Mali, onde, claro, dominava a etnia sosso, porm, com o consentimento das outras etnias da regio. A formao dos grandes Imprios Negros obedecem sempre o mesmo modelo: desenvolvem-se a partir da formao de Grandes Federaes tnicas. O sec. XII conhecido como o sculo da turbulncia. Os almorvidas, alm de seu poderio blico, primam pela pureza religiosa e impem a converso a todas etnias dominadas. Foram exatamente esses fatores que levaram derrocada o Imprio de Gana, a saber: 1)formao de um exrcito islamizado, 2) converses de populaes negras ao islamismo. O sossos se posicionam claramente contra o islamismo. Eles se confrontaram com os berberes, que por conhecerem a rota do comrcio e pela convivncia com os soninkes, quizeram dominar a poltica do ex-imprio do Gana. Se em Gana a resistncia foi camuflada, no Mali a resistncia foi explcita. No entanto h algo em comum na resistncia invaso rabe: ela sempre hegemonizada por uma grande etnia - os mandingas e soninkes, no caso do Gana, e os sossos, no caso do Mali. importante notar que a demanda de escravizao aumenta quando aumenta-se as guerras em uma regio. No ato da queda do Gana, que j

contava com uma grande populao, a segurana torna-se frgil e a escravizao intensifica-se. Ns temos dois tipos de reao aos rabes. 1) contraposio radical ao islamismo (os sossos do Mali); 2) a assimilao superficial do islamismo (os maninkes do Gana). Ou seja, no caso da assimilao tm-se, na verdade, a estratgia da dissimulao, pois as populaes negras se revestem de um verniz islmico para manterem suas prticas religiosas tradicionais. Os Maninkes, Keitas, Camars, Konats e Tracrs uniram-se para derrubar os sossos. Alm de interesses comuns na regio controlada por seus adversrios (sossos) eles se reconhecem pertencentes a uma mesma linhagem, o que possibilitar relaes inter-linhticas tendo, como consequncia, uma organizao poltica nica o que os torna uma grande potncia na regio. Eles se compem basicamente de comerciantes, de caadores e de exotricos. Por isso o interesse na regio do Imprio do Mali imensa. Neste contexto, os maninkes que foram islamizados pelos almorvidas - entram em guerra contra os sossos para obter a hegemonia do comrcio e o domnio poltico na regio. Na verdade, os sossos foram suplantados pelos malinkes no intuito de aliarem-se ao islamismo como estratgia para vencer as disputas regionais, e no para abraarem fervorosamente a ideologia do isl. na batalha de Querino que os sossos so suplantados pelo exrcito de Sundiata (Maninke). A estrutura poltica do Mali est centralizada no Mansa - o rei dos reis. Como no Imprio do Gana, existem os governos perifricos e os governos aliados. A vida do reino se baseia principalmente na agricultura, abrangendo tambm a pastorcia (criao de gado), as rotas comerciais do Saara e as atividades agrcolas na Savana (Sahel). O Imprio do Mali comea a entrar em decadncia a partir do sec. XV. Isto ocorre por causa de fatos polticos relacionados a eventos no interior da prpria corte. Mas h outros fatores, mais profundos, que explicam a queda do Mali. Sem dvida, o acirramento da disputa mundial entre islamismo e cristianismo impeliu os rabes a dominar a regio do Sudo, tornando mais massia a presena islmica no continente africano. A disputa com o cristianismo fez com que o Islo procurasse manter e expandir seu domnio na regio. No entanto, como h uma disputa entre essas culturas religiosas monotestas, tambm o cristianismo manifestar interesse em adentrar no Sudo. O Imprio do Mali, no obstante, passa a ter que se defender no apenas dos islmicos pelo trajeto transarico, mas tambm a se preocupar com os portugueses, pois eles j sobrepujam a costa ocidental africana. As brigas internas da corte aparecem como um epifenmeno, ou seja, surgem por causa da instabilidade regional provocada pela conjuntura mundial. O sc. XV outro sculo de turbulncia. Os conflitos se acirram. O Imprio do Mali resiste at o sc. XVI. Ocorrem novas brigas internas entre as etnias na tentativa de hegemonizar o comando da regio. Novamente, neste perodo de guerras intensas, a frica tornou-se uma grande fornecedora de escravos para o Mediterrneo. Desgastadas pelas brigas internas e dilaceradas pelo trfico de escravos, o Mali sucumbi.

Imprio do Songai O imprio do Songai representa trs deslocamentos: 1) Territorial: no Imprio do Mali a rea ocupada era a do Sahel, na linha da rota do comrcio. Havia grandes cidades como Walata, Tombuctu, Jao e Jenn. Na formao do Imprio do Songai, por sua vez, houve a necessidade de avassalar os reinados do oriente. 2) Organizao do Imprio: o Imprio do Gana era muito descentralizado e disperso. Com o Songai temos uma estrutura mais burocrtica e organizada. O poder queda-se, por vez, centralizado. Como h uma intensificao da islamizao da nobreza, aumenta-se as contradies religiosas e culturais da populao do Sudo. Frente s presses externas h a necessidade de uma estrutura burocrtica e militar para defender-se da invaso rabe. 3) Miscigenao tnica e estratificao social: se no Gana predominava os Soninkes e no Mali os Mandingas, no Songai j no h predomnio de uma etnia sobre outra. J no h a hegemonia de uma nica etnia, mas sim a estratificao da sociedade em classes sociais. A tradio poltica, entretanto, segue a tradio africana. Os grandes rituais que reforavam a organizao poltica continuavam sendo os das religies tradicionais da frica. Mesmo com a intensificao das campanhas de converso para a f islmica, as elites convertiam-se superficialmente. Do ponto de vista macrossociolgico, h mais uma jogo de cena poltico nestas converses, do que propriamente adeses religiosas. A base da organizao social no Imprio do Songai a famlia extensa ou cl. Com essa estrutura de organizao social explica-se porque no houve grandes desigualdades sociais entre a populao camponesa do Imprio. Se na rea urbanizada correspondente ao Imprio propriamente dito havia a estratificao social, no campo a propriedade segue sendo coletiva, tendo seu uso determinado pelas regras tradicionais das famlias. O que ir desestruturar estes ncleos familiares sero as guerras. Mais uma vez as guerras regionais e a conjuntura internacional vai intensificar o nmero de escravizaes na frica, desta feita no Songai. Agora a lgica prpria da escravizao africana transforma-se, uma vez que contaminadas pela viso euro-asitica de escravido. Os escravizados deixam de serem tratados como agregados das famlias para se tornarem propriedades do Estado (rei). Adaptando-se a seu contexto e respondendo s suas necessidades o Imprio do Songai burocratizou suas atividades e fortaleceu o Estado centralizado. Assim, a produo agrcola controlada, em grande parte, pelo Estado. Ele est imerso em uma rede de tributao, o que o far dono de um grande contingente de escravos. Apesar das bases culturais (religio, transmisso do poder poltico, estrutura social baseada no cl, etc.) permanecerem ligadas s tradies africanas, o Songai precisou responder s exigncias do desenvolvimento do comrcio, antiga presso rabe e recente opresso europia. O Imprio torna-se um hbrido curioso: por um lado adapta-se s exigncias do comrcio internacional, perdendo sua caracterstica tradicionalista de produo; de outro mantm a forma de vida tradicional da populao camponesa. Cria-se aqui um dilema que no se resolveu com a queda do Imprio do Songai. At que ponto
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possvel resistir s presses internacionais que impem modelos de organizao da vida e da produo em escala mundial? Visto de outro ponto: em que medida essa imposio destri realmente as respostas que cada cultura d a seus problemas sociais? O hibridismo cultural, em algum momento, pode harmonizar essa tenso contnua? Os dilemas entre formas tradicionais e atualizaes modernas seguiro problematizando a compreenso da histria dos africanos em seu continente e das respostas dadas pelos afrodescendentes em seus lugares de ocupao depois da Dispora Negra, e as categorias de puro/impuro, original/misturado etc. seguiro armando armadilhas ideolgicas para a compreenso da cosmoviso africana...

Aspectos Filosficos Os Imprios Africanos, no caso de Gana, se formaram em contraposio expanso rabe, no entanto, formavam-se de uma confederao de etnias, que representava vrias culturas africanas organizadas em torno de um nico Imprio dominado polticamente por apenas uma etnia, que hegemonizou o poder na regio. No momento de constituio do Imprio do Gana a etnia dominante a Soninke, do tronco dos Mandingas, no Mali so os sossos que comandam a formao do Imprio. interessante notar que sob uma aparente unidade de etnia, existia uma pluralidade de concepes religiosas. J em lugares que no houve a presena islmica no foram Imprios que se levantaram, mas cidades-estado ou outras formas de organizao social. Ou seja, o povo do Sudo Ocidental respondia s condies histricas de acordo com as circunstncias que se lhe apresentavam. As cidades-estado eram centros de poder multidiversificados e descentralizados. Um importante elemento que encontramos na maioria das populaes africanas a no separao entre natureza e poltica, poder e religio, ou seja, no h uma estratificao entre estas camadas importantes da vida da sociedade. Tudo visto de acordo com o princpio da integrao, onde os vrios elementos se comunicam e se complementam. Outra realidade que gostaramos de identificar o carter da integrao social que a viso de mundo africana possibilita. Exemplo disso que a urbanizao no anti-ecolgica veja que os palcios centrais se situavam no meio das florestas sagradas -; outro exemplo, que nesse tipo de organizao social-religiosa, o sujeito no individuado como vemos por exemplo, no ocidente, a partir do esquadrinhamento da cincia -, mas faz parte de um todo integrado, isto , o sujeito visto como parte do todo. Os ritos de iniciao (socializao) so coletivos, e esta uma caracterstica fundamental nos trs Imprios Africanos pois a, a construo do sujeito d-se fundamentalmente no processo religioso. A iniciao forma coletivamente a pessoa para a sociedade africana. H, nisso tudo, uma sabedoria profunda. A fora sagrada eminente natureza. Os elementos (bioritmo) determinado por essa conjugao. Nestas sociedades no existe a dualidade homem/natureza. Tudo est interligado, por isso tudo interage. O uno o todo e o todo uno. O profano

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tem sua dimenso sagrada como o sagrado manifesta-se no profano. No h escatologia. O tempo dos ancestrais o tempo passado e o tempo do agora. As cidades formadas nesse perodo segue o padro poltico do Isl mesclado cosmoviso africana: 1) urbanizao, 2)culto religioso, 3) um bosque (floresta) sagrado (O palcio central instala-se na floresta). Esse modelo de organizao poltica no continente africano demonstra que: 1) h um hibridismo cultural entre povos de matrizes culturais diferentes; 2) que a lgica africana, dada a situao de dominao, sobrecodificou as instituies polticas islmicas, revestindo com a religiosidade nativa as instituies estrangeiras; 3) o princpio ecolgico fora preservado; 4)a resposta africana criativa e includente, pois utillizou-se das instituies alheias para manter sua cultura de base e promover o bem-estar de seu povo; 5) que a criao das cidadesestado no podem ser vistas como uma evoluo da civilizao, e sim como uma forma diferenciada de organizao como resposta a uma determinada circunstncia. Quanto educao, p.e., o rei do Gana adotava os filhos de outros reis para prepar-los para o governo e serem seus conselheiros. Na tica de pensadores ocidentais isso tratar-se-ia de um sequestro. Acontece que o filho de tal rei no era refm do soberano de Gana. Ele era um pupilo a ser preparado para as funes de mando e poder. Na tica africana, os inimigos no so estaticamente definidos. Em tempos de guerra pode-se educar o filho do adversrio. Isto realmente extraordinrio, pois a lgica, aqui, no a da aniquilao do outro, mas a da valorizao de suas potencialidades. Um elemento de carter mais geral, que refere-se a estrutura de organizao poltica da frica que existem diversos modelos de organizao poltica. Existem as cidades-estado, os cls (yps) e ainda outras maneiras de organizao como a da confederao das etnias no caso do Imprio do Gana, mas tambm do Mali e em certa medida no Imprio do Songai. Gostaramos, nesse sentido, de elencar alguns elementos que permitiro, posteriormente, a afirmao de uma identidade negra transhistrica: Nas cidades yorubs h uma referncia constante a uma ancestralidade para explicar a origem de suas sociedades. A organizao dessa regio marcada por uma forte autonomia. Ser, portanto, no sul do Sahel, que encontraremos a maior parte dos elementos estruturais com os quais deveremos montar nossa identidade tnica. Os chefes so escolhidos de acordo com as linhagens. Essa a estrutura de poder nesta regio. Na maioria das vezes essas linhagens organizam-se em sociedades matrilineares. O exerccio do poder administrativo do Rei ou Imperador controlado socialmente pela comunidade, atravs de seus conselhos e sociedades secretas (como as Geledes, por exemplo). O comrcio desenvolveu-se nesta regio, criando estruturas estatais (cidades-estado). Mas as cidades-estado no foram as nicas respostas polticas realidade africana. Como a realidade diversificada, diferentes foram as respostas sociais. Com isso queremos dizer que as comunidades africanas responderam contextualmente s necessidades e caractersticas de cada regio, tecendo uma variedade muito grande de organizao poltica, jamais impondo um modelo de organizao econmico-social, mas admitindo vrias expresses organizativas no continente. A cosmoviso africana, com efeito, prima pela diversidade e no pela imposio de modelos nicos.
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O exerccio do poder simbolicamente centralizado, no caso das monarquias, no Ob (Rei) e nos chefes das aldeias de sua etnia. No entanto, pragmaticamente, h uma certa descentralizao do poder. Na realidade ele dividido entre etnias variadas que se submetem politicamente etnia preponderante, no intuito de exercer o poder poltico com maior eficcia. Ora, j dissemos que a finalidade do exerccio do poder a promoo do bem-estar da comunidade, havendo inclusive o regicdio como mecanismo de controle social. Sendo assim, a organizao tradicional da poltica africana preserva a autoridade do Rei, criando uma unidade simblica entre a populao, muito embora o exerccio pragmtico do poder esteja descentralizado entre as etnias que compem o reino. Aqui no h dominao por eliminao, mas hegemonia por competncia. No h uma poltica de destruio do outro. O que h a promoo da alteridade. A diversidade de formas de organizao poltica realmente diversificada. Os Ibs, por exemplo, organizam-se em torno das aldeias, constituindo-se, portanto, em uma poltica de povoao - onde a aldeia absolutamente autnoma, uma vez que no existe poder centralizado, isto , no h Estado. Nesta regio h uma grande complexidade de organizaes polticas. Quando, no sc. XV, os portugueses chegaram s cidades do Benin, tiveram de reconhecer a superioridade da urbanizao das cidades africanas. Porm, trs sculos de comrcio de escravos desmantelaram parte significativa de sua estrutura poltica e de seu desenvolvimento econmico. interessante notar que no foram as sociedades estatais aquelas que mais resistiram colonizao. Foram as organizaes nmades que resistiram com afinco dominao europia. Isto um bom exemplo para no valorizarmos apenas um modelo de organizao poltica, como a estatal, prestando ateno na potencialidade de outras formas de estrutura de poder. Combatemos o pensamento evolucionista que enxerga um desenvolvimento linear que vai das sociedades nmades consideradas primitivas , s sociedades estatais consideradas avanadas. Destacamos a conivncia de modelos polticos diferentes na perspectiva de demonstrar como a cosmoviso africana prima pela diversidade e singularidade das experincias do real, sem reificar o evolucionismo, valorizando o modo prprio de cada organizao poltica no contexto da lgica cultural de cada grupo. Elementos estruturantes das sociedades africanas Feito um breve levantamento histrico dos Imprios Africanos, interessa-nos, agora, destacar os elementos que, em nosso entender estruturam aquelas sociedades africanas, que antes da invaso europia tinha condies de vivenciar sua cultura de maneira autnoma, apesar das muitas influncias extrangeiras e das frices internas. A identificao desses elementos um dos eixos centrais deste livro, pois so eles que nos permitem a afirmao de que, em frica, h uma estrutura comum que sedimenta a organizao social, poltica e cultural. Esses elementos compem a cosmoviso africana, e, apesar das modificaes e rupturas, seguem estruturando as concepes de vida dos africanos e seus descendentes espalhados pelo mundo depois da Dispora Negra.

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Universo Para o africano o visvel constitui manifestao do invisvel. Para alm das aparncias encontra-se a realidade, o sentido, o ser que atravs das aparncias se manifesta (RIBEIRO, 1996, p. 39). O universo est prenhe do sagrado. O segredo faz parte do universo tanto quanto o revelado. Tudo que se manifesta ou oculta-se, segundo a cosmoviso africana, compe o universo. Para estes povos o universo no pode ser entendido sem um mltiplo de correspondncias, analogias e interaes com o Homem e com todos os seres que compem essa totalidade. Para explicar a interdependncia de todos os seres, Ribeiro recorre tradio bambara do Komo, no Mali, de onde extrai uma narrativa mitolgica que conta a origem do homem e do Cosmos pelo grande Deus Maa Ngala. No havia nada, seno um Ser. Este Ser era um vazio vivo a incubar potencialmente todas as existncias possveis. O Tempo Infinito era a morada desse Ser-Um. O Ser-Um chamou a si mesmo Maa-Ngala. Ento, ele criou Fan, Um ovo maravilhoso com nove divises no qual introduziu os nove estados fundamentais da existncia. Quando o Ovo Primordial chocou dele nasceram vinte seres fabulosos que constituram a totalidade do universo, a soma total das formas existentes de conhecimento possvel. Mas, ai! Nenhuma dessas vinte primeiras criaturas revelou-se apta a ser o interlocutor que Maa-Ngala havia desejado para si. Ento, tomando uma parcela de cada uma dessas vinte criaturas misturou-as. E, insuflando na mistura uma centelha de seu hlito gneo, criou um novo ser o Homem a quem deu parte de seu prprio nome: Maa. Assim, esse novo ser, por seu nome e pela centelha divina nele introduzida, continha algo do prprio Maa-Ngala. (RIBEIRO, 1996, p. 40-41) Esse mito ilustra como o Homem dependente e interligado a todas as coisas existentes; ele o resultado da interao de todos os elementos vegetais, minerais e animais. Alm disso, ele participa da natureza divina, pois nele fora insuflado o hlito divino, ou seja, o Homem est intimamente ligado a todos os elementos da natureza e ao seu criador. Essa relao simbitica com a natureza (mundo natural) e com o prprio Deus (mundo sobrenatural) compe a prpria essncia do Homem, que por sua vez divide sua essncia particular com a totalidade do universo. Dito de outra forma: o Homem a

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micro-sntese de todos os elementos que compem o universo. Ele um micro-cosmos. Ronilda Ribeiro, citando Erny[8], refere-se ao universo africano como uma imensa teia de aranha: no se pode tocar o menor de seus elementos sem fazer vibrar o conjunto. Tudo est ligado a tudo, solidria cada parte com o todo. Tudo contribui para formar uma unidade (RIBEIRO, 1996, p. 41). Essa unidade fundamental do universo reala o cuidado com a ecologia e com o bem-estar das pessoas. Tanto o mundo natural (ecologia) quanto o mundo social (bem-estar das pessoas) esto em harmonia no que tange a uma viso unificada do universo. Sem o respeito e a preservao aos elementos naturais no possvel ter uma vida social saudvel e, inversamente, a vida social s impossvel sem uma natureza salutar. Tudo est em tudo. Tudo participa de tudo. Tudo influencia tudo. O todo cada uma das partes, cada parte participa do todo; o todo. O todo a unidade de todas as partes. As diferenas, no esquema da autora, so respeitadas. O africano tem sempre em vista o conjunto, o Universo do qual faz parte e do qual dependente/interdependente. Ele o Universo na medida em que faz parte de seu todo, e o Universo no existiria sem que o Homem participasse dele. O universo, segundo Yakemi[9], sincrnico e no linear. Contrapondo ocidentais a africanos, atesta que os primeiros so lineares, pois separam o subjetivo do objetivo, acreditam em linhas evolutivas e baseiam-se no princpio da causalidade. Os africanos, ao contrrio, so portadores do pensamento sincronstico que guarda uma peculiar interdependncia de eventos objetivos entre si, assim como dos estados subjetivos (psquicos) do observador ou observadores (JUNG[10], 1970 citado por RIBEIRO, 1996, p. 42). O pensamento sincrnico dos africanos constri o universo, ento, como uma teia de aranha, onde eventos objetivos e subjetivos esto interligados. totalidade desses eventos corresponde a concepo de universo na tradio africana, de acordo com a antroploga. Me referi, a pouco, que o sagrado e o profano sempre de acordo com Ronilda Ribeiro no formam uma dicotomia, antes, uma unidade. O sagrado, na verdade, permeia todos os espaos do universo africano. Ele impregna com sua fora vital qualquer esfera da vida comunitria dos negros, tanto em frica como nos outros continentes para onde tenham ido os negros da Dispora. Esse sagrado, porm, no caso da frica, emana da ancestralidade. A ancestralidade, ento, est no cerne da concepo de universo. O universo interliga todas as coisas. Logo, a ancestralidade permeia todos os seres que compem esse universo. Se a ancestralidade a expresso do sagrado, este sagrado manifesta-se atravs da fora vital, como demonstramos a seguir. Fora Vital A Fora Vital sempre foi associada aos bantos[11]. A importncia dessa categoria, porm, no se restringe a eles, podendo ser encontrada entre os povos da frica Ocidental e Setentrional. Fbio Leite, por exemplo, pesquisou sobre a Fora Vital entre os Agni - grupo Akan - e Senufos, civilizaes agrrias da frica Ocidental, na regio habitada pelos iorubs. Segundo LEITE (1984, p. 34), Fora Vital refere-se quela energia inerente aos seres que faz configurar o ser-fora ou fora-ser, no havendo

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separao possvel entre as duas instncias, que, dessa forma, constituem uma nica realidade. A Fora Vital como vitalidade universal capaz de individualizar-se nas relaes entre o homem e a natureza. A profunda relao daquele com esta est nela sedimentada, uma vez que ela a fora capaz de gerir tal relao. Essas relaes no se restringem apenas relao homem-natureza, mas tambm incide sobre a realidade social bem como sobre a relao do Homem com o sobrenatural. Enfim, como vimos, o universo como uma teia de aranha, onde todos os elementos esto interligados. Assim tambm a Fora Vital. Ela o suporte comum para que todas as coisas se conectem e formem um elo universal, que, sem ela, jamais poderiam manter sua unidade fundamental na concepo de mundo africana. Ela , portanto, uma das categorias mais importantes que estruturam a cosmoviso africana, pois ela tomada como fonte primordial da energia que engendra a ordem natural do universo e atua de maneira especfica em cada sociedade deste continente. A origem divina da fora vital e a conscincia da possibilidade de sua participao nas prticas histricas explicam a notvel importncia que lhe atribuda e, no raro, a sacralizao de vrias esferas em que se manifesta (LEITE, 1984, p. 34). A Fora Vital no abrange apenas a relao do Homem com a natureza. Ela abarca todos os seres, sejam eles minerais, animais ou vegetais e estabelece individualizaes que se hierarquizam segundo as espcies e faz a natureza povoar-se de foras ligadas aos seus mais variados domnios (LEITE, 1984, p. 35). Segundo Fbio Leite deve-se ressaltar o fato de que o preexistente quem cria o mundo. Ao cri-lo, injeta nele sua sacralidade que a Fora Vital. Assim, cada ser criado passa a possuir a Fora Vital e deve mant-la no transcurso de sua vida individualizada. Tais desdobramentos, de certa forma, multiplicam a Fora Vital inicial e do vitalidade a todos os seres do universo. Ela constitui-se, ento, como a parte mais ntima da materialidade dos seres criados pelo preexistente. Dessa forma, a elaborao contnua do mundo tambm tarefa do homem nesse intercmbio privilegiado entre natureza e sociedade, exercendo aes transformadoras ao criar o ser humano no mbito de sua competncia, assim como aqueles elementos ligados organizao da sociedade (LEITE, 1984, p. 35). A Fora Vital no atua apenas no abstrato; no uma generalizao. Ela tambm age no plano imediato, cotidiano[12], pois, segundo Fbio LEITE (1984, p. 36), tal noo no se limita s instncias das formulaes abstratas, situando-se materialmente no interior das prticas histricas e da explicao da realidade. Retornando concepo de universo podemos dizer que ele forma uma nica rede de relaes sustentada pela Fora Vital. Nesta acepo, no h lugar para a dicotomia entre esprito e matria, entre profano e sagrado. O sagrado permeia todos os espaos da vida dos africanos. O valor supremo a vida, a fora, viver forte ou fora vital (TEMPELS[13], citado por RIBEIRO,1996, p. 39). Explica RIBEIRO (1996, p. 39) que essa fora no exclusivamente fsica ou corporal e sim uma fora do ser total, sendo que sua expresso inclui os progressos de ordem material e o prestgio social. A Fora Vital, como se viu, a prpria manifestao do sagrado que sustenta o universo e permeia a relao entre os homens e entre eles e a
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natureza. Presente na esfera da produo, da socializao e da famlia, na palavra que a Fora Vital manifesta-se com toda sua vitalidade. Palavra A palavra aparece visceralmente ligada Fora Vital. O detentor primordial da palavra o preexistente, assim como ele o detentor daquela. A palavra, com efeito, muitas vezes aparece nas cosmogonias africanas como um subsdio fundamental para a criao do mundo e, neste caso, ela portadora da fora que anima e vitaliza o mundo. O Homem, por sua vez, ao ser criado, recebe a Fora Vital e o poder da palavra, que so equivalentes, visto que a palavra concebida como uma energia capaz de gerar coisas. Dessa forma, o conjunto fora vital / palavra / respirao elemento constitutivo da personalidade, emergindo plenamente quando o homem estrutura de maneira a criar a linguagem e o exterioriza atravs da voz (LEITE, 1984, p. 36-37). A respirao tida como uma espcie de manifestao da palavra, sobretudo quando estamos atados aos fatores primordiais da criao, e, conseqentemente, da viabilizao e multiplicao da vida. Portanto: Sendo a palavra dotada de uma parcela da vitalidade do preexistente, necessariamente uma fora inerente personalidade total, da que sua utilizao deve ser cuidadosamente orientada, pois que uma vez emitida algumas de suas pores desprendem-se do homem e reintegram-se na natureza (LEITE, 1984, p. 37). Deve-se lembrar, entretanto, que a palavra, uma vez proferida, uma energia nem sempre controlvel e interfere na existncia. Da a necessidade de quem as pronuncia deter os conhecimentos necessrios para que faa bom uso da energia-palavra, posto que ela capaz de engendrar coisas, tanto construtivas quanto destrutivas. Tal seu poder que se for mal utilizada, pode, inclusive, voltar-se contra seu proferidor. Alm de ser expresso do prexistente, a palavra est intimamente ligada a uma dimenso histrica. aqui que ela se liga ao conhecimento e sua transmisso. o caso, por exemplo, dos especialistas das transformaes (ferreiros e teceles); das manifestaes da vida espiritual (culto aos ancestrais e s divindades); do domnio especfico da prpria palavra (historiadores tradicionalistas); e das explicaes de realidades determinadas (conhecimento esotrico, jogos divinatrios). Existe, no obstante, uma outra rea de aplicao da palavra, onde ela joga um papel definitivo: a poltica. a palavra que tem a funo de fazer cumprir a jurisprudncia dos ancestrais nos conselhos de famlia ou nas assemblias comunitrias lugares privilegiados da prtica poltica nas sociedades negro-africanas. A palavra - diz Fbio LEITE (1984, p. 38) - dotada de origem divina, mas encontra-se significativamente relacionada com as atividades humanas e no deve ser considerada somente como fonte de conhecimento. Para ele, no h dvida que a palavra um instrumento do saber, porm sua condio vital lhe garante o estatuto de manifestao do poder criador como um todo, transmitindo vitalidade e desvendando interdependncias (LEITE, 1984, p. 38). A palavra atua como criadora do universo, expresso da Fora Vital, organizadora da esfera poltica, tanto em relao comunidade quanto em relao s famlias. Ela gera e movimenta a energia, o que demonstra seu poder de transformao. constituinte de quaisquer atividades no tempo, seja ele sagrado ou profano. a energia primordial para o transcorrer da vida.
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A vida no transcorre, no entanto, apenas no mundo visvel (ay) dos homens. O universo africano correlaciona o sagrado e o profano. Sagrado e profano so interdependentes, como tudo o mais. H, portanto, uma correlao entre o mundo dos vivos e o mundo dos mortos. O mundo dos homens e o mundo dos antepassados. Cada qual possui o seu tempo, que, no obstante, se relacionam. Tempo Se nas sociedades modernas o tempo orientado para o futuro, nas sociedades tradicionais o tempo orientado para o passado. esse precisamente o caso das sociedades africanas. Segundo Ronilda RIBEIRO (1996, p. 50): Tudo o que certamente ocorrer ou tudo que compe a ordem dos fenmenos naturais, como o ritmo da natureza, por exemplo, pertence categoria de tempo potencial ou inevitvel. Esta concepo do tempo bidimensional, isto , ele constitudo pelo presente, um longo passado e uma virtual ausncia de futuro (RIBEIRO, 1996, p. 50). D-se mais nfase ao passado que ao futuro quando se trata da concepo de tempo na cosmoviso africana. A referncia mor o passado. nele que residem as respostas para os mistrios do tempo presente. no passado que est toda a sabedoria dos ancestrais. Somente no passado o africano encontra sua identidade. A idade de ouro dos africanos diametralmente oposta dos ocidentais, uma vez que para os ltimos os melhores tempos ainda esto por vir (no futuro), enquanto para os africanos os melhores tempos encontram-se muito vivos no passado. O passado como referncia primordial da concepo de tempo africana no d margem imobilidade das sociedades deste continente. Muito pelo contrrio! A concepo de tempo africana dinmica e sujeita a reformulaes e mudanas. Vive-se no tempo atual. A tradio continuamente retomada e atualizada. A voz do passado ouvida e merece muita ateno, mas sempre na inteno de orientar e organizar o presente. Vive-se o agora, o hoje. O futuro tem alguma importncia, claro. Mas o tempo atual a base do tempo vindouro. Por sua vez o tempo presente tem sua base no passado, assento comum de toda a concepo de tempo africana (RIBEIRO, 1996). Segundo Ribeiro, o tempo atual a combinao do tempo passado com o tempo presente. Percebe-se, ento, que para o africano, a esteira do tempo move-se para trs mais do que para a frente (RIBEIRO, 1996, p. 50). baseada nos estudos de Mbiti[14] que Ronilda Ribeiro define o tempo na cosmoviso africana. Com efeito, Mbiti utiliza dois conceitos do vocbulo swahili para explicar a concepo de tempo. So elas: Sasa e Zamani. Sasa o tempo vivido, tanto pelo indivduo como pela comunidade. o perodo mais significativo para a pessoa; o tempo do agora e principalmente o tempo j percorrido pelo indivduo. o tempo atual; o tempo vivido. Sasa constitui em si, uma dimenso completa do tempo, incluindo futuro breve, presente dinmico e passado j experienciado (RIBEIRO, 1996, p. 52). Depois que a pessoa morre seu sasa continua se a lembrana dessa pessoa permanecer entre seus familiares ou em sua comunidade. Sasa somente interrompe-se quando a pessoa, nas geraes subseqentes, completamente esquecida. Neste momento ela entra para outra dimenso do tempo, a Zamani.

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Sasa pode ser descrito como o micro tempo, essencial para o indivduo e sua projeo, enquanto que zamani pode ser considerado como o macro tempo, no qual mesmo sasa est contido. Zamani o tempo dos mitos. Nesta dimenso do tempo esto contidos o presente e o futuro. Os mitos cosmognicos pertencem ao tempo Zamani. Enganam-se os que pensam que zamani um tempo morto. Pelo contrrio! Ele contm a explicao para as coisas que esto acontecendo. Zamani est presente, interferindo diretamente nas aes dos povos tradicionais africanos. Segundo Ronilda RIBEIRO(1996, p. 53) zamani o tempo do mito, que propicia firmeza e confere segurana. Todas as coisas criadas, vinculadas umas s outras, encontram-se envolvidas pelo macro-tempo. De acordo com a antroploga no h relatos de mitos que narrem o fim do mundo dentre os povos tradicionalistas da frica. O final do mundo para o africano impensvel porque impensvel o final do tempo. A viso de futuro geralmente restrita para os dias subseqentes ao dia atual, no mximo aos meses seguintes. Uma concepo de final da histria absurda para o pensamento tradicionalista africano. Esta afirmativa pode ser confirmada pelo fato de que os Griots[15], segundo Obenga[16], dificilmente trabalham com uma trama cronolgica, interessando-se mais pelo homem apreendido em sua existncia, condutor de valores e agindo na natureza de modo intemporal (apud RIBEIRO, 1996, p. 56-57). Os griots, personagens sociais que tm papel destacado nas sociedades africanas, narram as histrias menos atentos periodicidade e linearidade do tempo que incluso de eventos vividos pela comunidade[17]. Os griots no trabalham com o tempo linear dos ocidentais, tampouco considera a noo de final da histria to repetida entre os europeus - que disseminaram essa teoria para todo o mundo colonizado. Os griots inserem-se dentro da dinmica prpria do tempo africano, procurando apreender o significado de cada acontecimento para a pessoa ou populao nele envolvido. Essa concepo de tempo dinmica e funciona como uma esteira que se move, como j dissemos, da frente para trs - no sentido inverso atribudos pelos ocidentais. O tempo mtico reatualizado nos rituais, onde os personagens hericos dos mitos indica os comportamentos e atitudes que os indivduos devem tomar frente a uma determinada situao. Os indivduos encontram nos mitos o sentido da vida e descobrem como atuar frente aos mistrios que se lhes vo aparecendo. o tempo do sagrado iluminando o tempo profano. O que diferencia o espao sagrado do espao profano justamente os rituais e os acontecimentos iniciticos que transmutam o tempo profano em tempo sagrado. Mas note-se que o mesmo espao, e no outro. Diferentemente, por exemplo, das igrejas crists, que separam da vida profana o espao sagrado a igreja = Casa de Deus. Nas comunidades tradicionais africanas o mesmo espao serve tanto ao tempo profano quanto ao tempo sagrado. E, como disse Ribeiro, no existe distino definitiva entre os dois tempos. Alis, como vimos, o universo concebido como uma teia de aranha, onde tudo est interligado; onde a parte e o todo esto profundamente conectados, o que se d com o universo tambm ocorre com o tempo: o tempo um s, porm guarda em sua unidade suas diferentes manifestaes (sasa e zamani). Caracterstica importante da contagem do tempo africano o fato dele ser demarcado atravs dos fenmenos naturais. A noite separada do dia e
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este dividido em partes, relacionando-se as atividades altura do sol (RIBEIRO, 1996, p. 60). As horas do dia so definidas por atos concretos. Em Burundi, por exemplo, amakana a hora da ordenha (sete horas); maturuka a hora de sada dos rebanhos (oito horas); kuasase, hora em que o sol se alastra (9 horas); kumusase, hora em que o sol se espalha sobre as colinas (10 horas)... (RIBEIRO, 1996, p. 60). Nesta regio, as formas de cumprimentos esto baseadas - no transcorrer do dia - na luminosidade e na posio das sombras. noite, quando no se pode contar com a luminosidade do sol, como bvio, o tempo marcado atravs das vozes dos animais. O trabalho, por sua vez, definido a partir de tarefas e no por unidades de tempo. O relgio diz RIBEIRO (1996, p. 60) - tem lugar [apenas] como objeto de adorno. Ao insistir que o tempo africano no um tempo linear e refletir que essa concepo nada tem a ver com a projeo do futuro dos ocidentais, a autora no quer dar razo s barreiras epistemolgicas que sustentam que as sociedades africanas so apticas, estticas e que no possuem histria ou dinmica social. Ela defende a tese de que a concepo de tempo dos africanos dinmica e relacionada com mudanas que ocorrem em seu mundo atual. Para o africano o tempo dinmico e o homem no prisioneiro de um mecnico retorno cclico, podendo lutar sempre pelo desenvolvimento de sua energia vital (RIBEIRO, 1996, p. 63). Ronilda Ribeiro cita um poema do Songai para ilustrar tal concepo:

No da minha boca. da boca de A, que o deu a B, que o deu a C, que o deu a D, que o deu a E, que o deu a F, que o deu a mim. Que esteja melhor na minha boca do que na dos Ancestrais (RIBEIRO, 1996, p. 63). A relao privilegiada com o passado tem sua razo de ser: ela permite uma relao especial com os ancestrais. A preservao da memria dos antepassados no causa de estagnao para os africanos; ao contrrio, so essas as causas para o dinamismo caracterstico de sua cultura, uma vez que a atualizao deve estar sempre assentada na sabedoria dos ancestrais. Os ancestrais, no entanto, no so os atores do mundo atual. Os protagonistas do tempo vivido so seus descendentes que, ouvindo-os, respeitando e cultuandoos, devem abrir caminhos para novos tempos. A tradio, neste caso, o fundamento da atualizao e da novidade. O tempo africano impregnado de Fora Vital. um tempo sagrado (zamani) que envolve o tempo vivido (sasa). O passado privilegiado, pois esse o tempo dos antepassados. O passado, no entanto, no fossilizado. Ele potencialmente transformador, tal como a tradio acmulo de tempo transcorrido. O tempo africano, tal como o universo africano, est prenhe de ancestralidade. A mesma ancestralidade que permeia todos os seres do planeta (universo africano) habita o tempo mitolgico e atual. Assim como o visvel no se separa do invisvel na concepo de universo iorub, assim tambm o tempo dos mortos no se encontra separado do tempo dos vivos. Os antepassados regulam a vida de seus descendentes. A eles distribuem sua fora, e o conhecimento preservado pela tradio transmitido atravs da
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palavra. Esse universo e esse tempo no so vazios. Alm de habitados pela Fora Vital (atributo do sagrado) e pela harmonizadora presena dos antepassados (que vivem numa dimenso transcendente), o universo e o tempo acolhem em suas entranhas a pessoa. A noo de pessoa, ento, - de acordo com nossos autores - tem uma importncia singular no desenho da cosmoviso africana. Pessoa Ronilda Ribeiro est interessada em demonstrar, apesar de admitir que cada cl ou grupo africano tem sua prpria noo de pessoa, que existe uma estrutura comum entre os povos africanos. A noo de pessoa - assim como a de universo, fora vital, palavra e tempo - no uma exceo, e pode ser compreendida como mais um elemento estruturante da cosmoviso africana. Segundo Ronilda RIBEIRO (1996, p. 44): A pessoa tida como resultante da articulao de elementos estritamente individuais herdados e simblicos. Os elementos herdados a situam na linhagem familiar e clnica enquanto os simblicos a posicionam no ambiente csmico, mtico e social. O estudo da noo de pessoa no pode estar dissociado do estudo das instituies e dos modos de organizao social que propiciam a vida para os indivduos. Ou seja, impossvel dicotomizar indivduo e sociedade, ou pessoalidade e coletividade. Na verdade, o indivduo uno, singular, porm, mesmo essa singularidade que o caracteriza forjada no coletivo, no social. Ronilda Ribeiro, baseando-se em Mauss e Leenhardt, afirma que "o pessoal indissocivel do grupal, estudar a concepo de pessoa constitui um recurso para compreender as instituies e as representaes a ela associadas (RIBEIRO, 1996, p. 45). Segundo a autora, ao eu transcendental, intangvel e invisvel associam-se componentes de ordem material formando um corpo tangvel e visvel e outros componentes de ordem imaterial, intangvel e invisvel (RIBEIRO, 1996, p. 109). Segundo ela e de acordo com a tradio iorub, o ser humano constitudo dos seguintes elementos: ara, ojiji, okan, emi e ori (RIBEIRO, 1996, p. 109). Ara o corpo fsico, corpreo. Ojiji a representao visvel da essncia espiritual e acompanha o homem durante toda sua vida (RIBEIRO, 1996, p. 109). O Ojiji pode ser traduzido como sombra. Okan o rgo intimamente relacionado com o sangue o corao. Ele representa no apenas o corao fsico, mas tambm o okan imaterial, que representa a inteligncia, o pensamento e a ao. J o Emi o princpio vital a respirao. No apenas a respirao corprea, mas tambm o sopro divino, o hlito de Deus. O Ori a essncia real do ser. O sentido literal de ori cabea fsica, smbolo da cabea interior ori inu (RIBEIRO, 1996, p. 110). Da a necessidade dos homens escolherem bem o seu ori e cuidar para que ele se conserve bom, pois o ori est sujeito a aes dos feiticeiros que podem danificar a natureza da cabea fsica e espiritual. Marco Aurlio LUZ (1995) ao falar da concepo de pessoa na filosofia nag prefere referir-se ao orix da morte Iku. A tradio nag narra que Obatal pediu a todos os orixs que procurassem por uma matria prima que constitusse o ara-ayi (ser vivo). Depois de muita procura todos concordaram que a melhor matria prima fora a lama, encontrada por Iku.
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Porm, ao entregar a lama para Obatal, Iku lembrou-se de lhe dizer que a lama havia chorado e se lamentado muito de sua perda. Assim, Obatal ordenou a Iku a restituio da lama do orun tomada para fazer o ara-ayi. Da por diante, Morte possui essa misso. De levar de volta matria dos ara-ayi para o orun (LUZ, 1995, p. 52). Segundo o autor, a matria com que so moldados os seres humanos chama-se ipori ou oke ipori (LUZ, 1995, p. 52). A qualidade do ipori dar as primeiras caractersticas ao indivduo dela constitudo. Porm, h um outro elemento que marcar a pessoa constituda que o egun ipori, ou seja, as matrias massas restitudas de seus antepassados, e agora renascido no novo ser (LUZ, 1995, p. 53). O Oke ipori a matria da qual feita a cabea fsica e interna, o ori (LUZ, 1995, p. 53). De acordo com a tradio nag cada elemento que constitui o ara-ayi encontrado no orun. Logo, lcido deduzir que existe um duplo do ara-ayi no orun. Os rituais estabelecidos no ay para fortalecer o destino do ori no araayi, chama-se ori-orun e ajuda a fortalecer o fluxo do destino pessoal. A cabea (ori) o centro das atenes dos povos nags. Segundo a tradio so os prprios Homens que escolhem sua cabea no orun antes de descerem para o ayi. Em terra devem sempre fazer oferendas para seus orixs para que mantenham uma cabea forte, boa e restituam para ela a fora atravs das oferendas, que, por sua vez, aumenta o ax dos oris. A cabea, em verdade, o conjunto de partes complexas[18] deste que o membro principal da pessoa segundo a tradio nag. A cabea, apesar de ser a parte mais importante da pessoa, no auto-suficiente. Ela necessita do bom funcionamento de todas as outras partes do corpo para seu bem-estar. O ori depende muito do orix responsvel pelo interior do corpo, que exatamente Exu Bara, que significa o Rei do Corpo. Ele o princpio de movimento e circulao das vias internas (LUZ, 1995, p. 56). Exu Bara quem encarna no indivduo e proporciona a este o nascimento. Por isso mesmo, Exu Bara tambm responsvel pelo bom fluxo do destino pessoal da pessoa. Presente nas cavidades do ser humano, Exu Bara conhece nossas entranhas e conhece nosso destino, juntamente com If, o Orix das adivinhaes e da sabedoria. Para Marco Aurlio LUZ (1995, p. 57): os seres humanos so resultado dos despreendimentos de matria massas dos orix e de seus ancestrais msticos e familiares falecidos, de onde retirado o egun-ipori e que constituir a pessoa no ayi. A pessoa o resultado de foras divinas como naturais. Sua essncia est indissociavelmente ligada s divindades como aos elementos da natureza. Ela a sntese de todos os seres que compem o universo, como vimos no mito de Maa Ngala. Ela a expresso da vontade de Obatal e fruto da empreita de Iku. A pessoa, no entanto, no pode ser compreendida como um ente individual. Com efeito, a pessoa o resultado de uma ao coletiva. No se separa, segundo Ribeiro, pessoalidade de coletividade. A identidade do indivduo forjada no interior das tramas sociais. Se a pessoa resultado da interao entre o sagrado e a natureza, no meio-ambiente social que ela encontra sua identidade. A formao da pessoa d-se atravs de processos de socializao, como veremos a seguir.

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Socializao A socializao dentre os africanos o processo de formao dos indivduos e suas personalidades de acordo com as normas tradicionalmente estabelecidas em suas sociedades. Esse processo de formao d-se, geralmente, com ritos iniciticos, que so coletivos e abrangem a totalidade dos indivduos viventes em cada comunidade. A formao da personalidade nas civilizaes negroafricanas encargo atribudo sociedade como um todo. Esse humanismo, como afirma Leite, revela que a sociedade prope a superao, pela conscincia da realidade existencial, das limitaes materiais e instrumentais, harmonizando o homem com as prticas sociais suficientes (LEITE, 1984, p. 42). As crianas, assim que tm idade, sujeitam-se aos ritos iniciticos, o que faz com que o grupo de pessoas chegue maturidade ao mesmo tempo e criem vnculos de solidariedade entre si, ocupando agora seu novo papel social e, claro, cumprindo rigorosamente suas novas funes diante da sociedade a que pertencem. Esses ritos so to importantes que no caso de algum se negar a passar por eles sofrer uma srie de restries e provavelmente ficar fora da distribuio dos dotes de terra, da possibilidade de exercer algum cargo de comando etc. Ou seja, somente so excludos nestas sociedades aqueles que se excluem do processo de socializao sempre coletivo e sempre garantindo o bem-estar social de seus membros. A formao da pessoa africana, ento, um processo coletivo; uma responsabilidade social. Os ritos iniciticos irmanam todos os membros de uma comunidade. A preparao da pessoa para viver no meio social uma tarefa assumida coletivamente, obedecendo as normas dos ancestrais. Com efeito, os ritos iniciticos responsveis pela socializao da pessoa so baseados na tradio dos ancestrais e obedecem as regras determinadas pelos antepassados. Ou seja, a lgica que empreende a socializao dos indivduos, em frica, a da ancestralidade. Esses ritos iniciticos pautados no princpio da ancestralidade introduzem os indivduos vivos no seio de suas comunidades ou famliasaldeias. H, entretanto, um outro rito, que ocorre entre os viventes, mas dirigese aos falecidos. So os rituais da morte ou, como so comumentos chamados, os ritos funerrios. A morte um evento de fundamental importncia para os africanos, e, para o que me interessa mais de perto, a ancestralidade, pois ela o mecanismo comunitrio que cria os ancestrais e, como rito de passagem, tem a funo de harmonizar as tenses do grupo. Morte A crena na imortalidade do homem explica, em grande parte, a grande importncia que a morte e os ritos funerrios tm na cosmoviso de mundo africana. Com efeito, a morte apresenta-se como fator de desequilbrio por excelncia, pois promove a dissoluo da unio vital em que se encontram os elementos constitutivos do ser humano, estado esse que faz configurar a existncia visvel (LEITE, 1984, p. 43).

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A morte abrange as esferas mais importantes da vida africana, pois abarca a concepo de homem, a necessidade das restituies dos papis sociais mais importantes, como chefes de famlia ou governantes polticos. Isto porque, uma vez ocorrido o evento da morte o equilbrio da comunidade est posto em questo, pois as personagens que morreram sintetizam as aes histricas do grupo. neste momento que os ritos funerrios ganham grande importncia, pois eles so capazes de reorganizar rapidamente as comunidades restabelecendo o equilbrio social. Os ritos funerrios fazem ver aos africanos os elementos que extrapolam a prpria morte, ou seja, a participao do indivduo morto no plano do sagrado - no seio dos ancestrais. Alm do mais, toda a sociedade participa e testemunha da distribuio da energia vital da pessoa que morreu para os elementos naturais, como a terra que abrigar seu corpo. A vitalidade da pessoa morta transferida para os elementos naturais que vo contribuir para a vida da comunidade. De certa forma, a morte de um indivduo o aumento da fora da comunidade j que sua energia volta-se para ela fortalecendo os elementos naturais essenciais para a vida do grupo. Quanto ao indivduo que morreu ele passa, por causa da imortalidade, a fazer parte de um outro plano onde esto os ancestrais a no ser que ele volte para a comunidade -, onde sua energia vital far parte agora do zamani. Segundo Fbio LEITE (1984, p. 44): Esses fatores explicam a notvel importncia conferida s cerimnias funerrias que, se em parte podem ser consideradas como ritos de passagem, de outra se constituem em ritos de permanncia, pois delas nascem os ancestrais. Os ritos funerrios tm importncia fundamental no restabelecimento do equilbrio social. Eles no atuam somente no plano psicolgico; mas revelam tambm a capacidade de a sociedade dominar a desordem provocada pela morte e dar continuidade vida ao elaborar o ancestral, fazendo com que a imortalidade do homem se configure de maneira precisa e em relao vital com o grupo social (LEITE, 1984, p. 44). Para Marco Aurlio LUZ (1995) e BASTIDE (1989) os ritos funerrios do candombl so os responsveis pela gerao dos ancestrais - primeiro como ancestral individualizado, depois como ancestre coletivo. Julio Braga, por sua vez, descreve a criao do ancestral atravs do culto dos bab eguns, dando nfase, tambm ele, aos ritos funerrios e como esses se tornaram a matriz referencial para o nascimento dos ancestrais. o ritual funerrio que dignifica o morto enquanto elemento indissocivel da estrutura religiosa e do prprio sentido da permanncia e elaborao do sistema de transferncia do poder para a nova liderana que se instala na direo do grupo religioso (BRAGA,1992, p. 99). o ritual funerrio, ainda, que permite a elaborao social do ancestral coletivo. Isto porque, de acordo com Fbio Leite, citado por BRAGA (1992, p. 99), nesse ritual que a sociedade manipula a imortalidade do homem com o pressuposto de inser-lo no pas dos ancestrais. Podemos ver que os ritos funerrios so ao mesmo tempo de passagem e de permanncia. De passagem, pois direcionam o destino de seus mortos para a imortalidade entre os ancestrais. Tm a funo, portanto, de harmonizar o desequilbrio causado pela morte de um membro da comunidade. O ritual funerrio transforma o morto num ancestral - aqui estamos diante de um ritual de permanncia. Sua vida fora desfeita, mas sua fora vital, no. Ela volta para a comunidade, alimentando-a. Sua morte sinal menos de perda
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que de ganho. A comunidade, com efeito, perde um membro, mas ganha sua energia vitalizante. O indivduo desaparece; a comunidade cresce. A fora vital que dantes o habitava, reside agora na sua famlia, entre os membros de sua linhagem. A famlia , sem embargo, o ncleo comum onde o africano pode vivenciar seu universo, alimentar sua fora vital, interagir no tempo com as pessoas e as divindades, aprimorar seu sistema de socializao, dominar a palavra e preparar seus ritos, tanto iniciticos como de passagem ou permanncia. Famlia De acordo com Fbio LEITE (1984, p. 45): A famlia negro-africana tpica, conhecida pela denominao de famlia extensa, constituda por um grande nmero de pessoas ligadas pelo parentesco. As famlias se organizam ou por linhagem matrilinear, ou por linhagem patrilinear. No caso das linhagens matrilineares, que na frica so maioria, comum encontrar no seio das famlias-aldeia as ancestrais-mulheres que lhes deram origem. Para ele, devido a essa configurao do parentesco que os direitos e os deveres so institucionalmente transmitidos de me a filha, de irm a irm, de tia a sobrinha e, quanto aos homens, de irmo a irmo e de tio a sobrinho (LEITE, 1984, p. 45). Esse modelo organizativo dos grupos est baseado nos laos sanguneos e conferem grande autoridade s mulheres. A me o piv da organizao familiar, e atravs de sua linhagem que os postos de poder e responsabilidade so transmitidos. Esse modelo igualmente aplicado sociedade. Assim, as funes do governo, da administrao geral dos interesses dos membros da comunidade interesses tanto materiais quanto espirituais - passaro necessariamente pela linhagem matrilinear. Sob o prisma de sua formulao sangunea, a famlia extensa de organizao matrilinear transcende, portanto, o espao fsico, abrangendo todos os indivduos ligados pelo parentesco uterino a ancestrais mulheres comuns (LEITE,1984, p. 45). Em relao estrutura fsica, a famlia africana famlia extensa compreende a famlia do patriarca-chefe e as famlias conjugais a ela ligadas (LEITE, 1984, p. 45). A famlia do patriarca-chefe formada por ele, sua esposa(s), filhos, irmos e mulheres dos irmos com sua prole e parentesco, enquanto as famlias conjugais comportam esposo, esposa e filhos. O conjunto dessas relaes familiares forma a famlia-aldeia, unidade produtiva que se ocupa da sobrevivncia da comunidade. Essa famlia-aldeia a unidade familiar que garante a existncia do grupo. Ela est organizada sob o modelo da matrilinearidade e tem sua estrutura baseada nas mulheresancestrais que lhes conferem origem e sentido. Segundo LEITE, a famlia o locus privilegiado do africano vivenciar sua cultura. Dela nascem suas divindades, bem como sua subsistncia. A famlia o ncleo primevo da sociedade. sua unidade mais importante. A estrutura social africana formada pelos cls ou famlias-aldeia e sua importncia tal que at os deuses obedecem s linhagens! Os ritos, por sua vez, refletem a organizao singular de cada grupo; as etnias, ao que lhes tocam, definem suas identidades no tero da sociedade (a famlia). tero que gesta tanto sua vida, digamos, espiritual, como sua vida material, atravs da produo. A produo, no entanto, no compreendida como uma tarefa
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meramente material. Ela est intimamente ligada com a concepo sagrada do mundo, principal caracterstica da cosmoviso africana. Por isso, mesmo na produo, uma vez mais a ancestralidade o princpio norteador da vida dos africanos. Produo Nas sociedades tradicionais africanas os processos de produo so baseados essencialmente na suficincia destinada ao atendimento comunitrio de necessidades vitais e especficas (LEITE, 1984, p. 46). Isto explica o fato de em frica no serem usados meios alternativos de produo. De acordo com Fbio LEITE (1984, p. 46), a natureza comunitria da produo formulase materialmente enquanto elemento decisivo da realidade social. Como essas sociedades so basicamente agrrias, lgico deduzir que a terra o principal elemento da produo dentre elas. A terra considerada como uma divindade e sua fertilidade tomada como doao do preexistente (LEITE, 1984, p. 47). Sendo uma divindade e tendo ntimas relaes com o preexistente, o homem no pode apropriar-se da terra; ele pode somente ocup-la[19]. Uma das principais caractersticas destas sociedades a no apropriao individual do solo e o dever de transmiti-lo da mesma forma s prximas geraes. O homem deve ocupar o solo de acordo com os pactos com a terra selados por seus ancestrais. Esses pactos demonstram o profundo respeito e a importncia arraigada na cultura desses povos no que se refere aos ancestres. Esses pactos so respeitados, o que no impede que possa ocorrer pequenas transformaes nesse espao, como por exemplo, a terra pode ser repartida com terceiros (que no fazem parte da famlia) desde que a unidade produtiva mantenha o sustento da famlia extensa. Essas transformaes, no entanto, no podem desestruturar o modelo tradicionalmente existente. Quanto aos instrumentos de trabalho, tambm eles devem ser confeccionados da terra, ou seja, somente pode-se utilizar os instrumentos que tm como matria prima a prpria terra e, por extenso, a natureza. Isso tambm fruto do pacto estabelecido entre o Homem (sobretudo os ancestrais fundadores) e a terra (elemento natural fundamental e elemento sagrado por excelncia). Os instrumentos de trabalho assim concebidos servem apenas para suprir o necessrio comunidade. No h excedente na produo africana. O meio de produo (a terra) e os modos de produo (os instrumentos utilizados) destinam-se to somente ao suprimento das necessidades vitais do grupo. Isso impede o desenvolvimento de tecnologias que favoream a acumulao do excedente a partir de tcnicas artificiais de produo. O elemento natural, para Leite, base para a manuteno de uma sociedade em harmonia com o meio ambiente e com o meio social. De acordo com o autor: Das alianas seladas com a terra pelas famlias nascem (...) as unidades de produo e a comunidade, elementos sintetizados na famlia-aldeia (LEITE, 1984, p. 48). Tudo est interligado e tudo interdependente. Esse o segredo da harmonia social na frica. V-se, assim, que a concepo harmonizante de universo presente na cosmoviso africana reflete-se na esfera da produo. O mesmo verifica-se com a noo de trabalho, posto que ele se traduz como ao comunitria por excelncia
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(LEITE, 1984, p. 48). O trabalho transparece como mais um instrumento da produo estando vitalmente associado s regras de interdependncia estabelecidas por fatores no meramente econmicos. As famlias conjugais destinam dois teros de seu tempo de trabalho ao labor coletivo, sendo que um tero de seu tempo de trabalho ocupado em reas privativas famlia conjugal. J os jovens solteiros trabalham todo o tempo nas reas coletivas, at que chegue sua vez de constituir sua famlia conjugal. Entre as sociedades africanas encontra-se tambm o trabalho em mutiro, baseado na reciprocidade. Os jovens trabalham mais do que os idosos, e as atividades so organizadas de modo a que os jovens possam prestar ajuda aos mais velhos. Quando os ancios j no conseguem trabalhar, podem gozar sua velhice recebendo todos os donativos necessrios sua sobrevivncia at que chegue o dia de sua morte. Toda essa estrutura produtiva impede que exista um grupo que passe a usufruir mais direitos e a ter privilgios. A produo suficiente, os instrumentos de trabalho forjados da natureza e destinados produo do essencial, impedem que se formem camadas mais abastadas em detrimento de camadas desprovidas dos bens necessrios sobrevivncia. Sendo o trabalho um elemento da produo essencialmente coletivo e destinado para toda a comunidade dificulta-se a formao de camadas sociais privilegiadas. Com efeito, nessas sociedades a fora de trabalho faz parte da personalidade e no se encontra separada da totalidade vital que configura os indivduos, no podendo, portanto, ser apropriada (LEITE, 1984, p. 49). A fora de trabalho um servio. O trabalho uma prtica social que ajuda a definir os papis dos indivduos nas sociedades africanas. por isso que LEITE (1984, p. 49) pode dizer que o trabalho integra-se qualitativamente nas prticas ligadas produo enquanto fator de vida social total, fazendo emergir o indivduo historicamente consciente das aes que deve sociedade. O trabalho organizado dentro dos limites territoriais da famlia-aldeia, seguindo o princpio da ancestralidade. A sociedade africana, porm, no se restringe ao cl familiar. Com efeito, na frica, existem sociedades com e sem Estado, mas em qualquer caso o exerccio do poder est centrado no seio das famlias-aldeia, obedecendo a duradoura tradio africana que tem por finalidade ltima o bem-estar de todos os membros dos vrios grupos africanos. Poder J sinalizamos que em frica, segundo os autores referidods, pode-se falar em sociedades com e sem Estado. Entretanto, num caso como no outro o poder est concentrado nas unidades produtivas, ou seja, nas famlias-aldeia. Em ambos os casos h mecanismos reguladores do poder, seja ele emanado dos chefes das linhagens ou da crte do rei. Tanto no caso das sociedades sem Estado como no caso das sociedades com Estado o poder moderado pela existncia dos conselhos de famlia e de comunidade, as chefias de famlia, os encargos ancestrais atribudos a certos notveis e ainda as geraes de iniciados que exercem funes polticas (LEITE, 1984, p. 50). Nos dois casos, observa Fbio Leite: evidencia-se uma conscincia tima acerca do territrio ocupado, manifestando-se a unidade cultural, dada especialmente por uma lngua bsica
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(no obstante suas eventuais variaes regionais), origens ancestrais comuns e organizao social e poltica semelhante (LEITE, 1984, p. 50). Quando se trata das sociedades sem Estado a ocupao dos territrios mais fragmentada, pois a ocupao se d basicamente pela ocupao das terras utilizadas pelas famlias-aldeia. No entanto, os grupos conhecem as origens mitolgicas e histricas de suas terras. A diferena para com as sociedades com Estado que nestas o rei administra e tem sob sua responsabilidade o territrio que seu grupo ocupa, no obstante haja diferenas entre eles. O rei, na verdade, um administrador de conflitos. Ele deve zelar pelo bem-estar de sua comunidade. Se ele no cumprir essa norma pode pagar com sua prpria vida, pois em certas sociedades, como a dos trs grandes imprios (Gana, Mali e Songai), se o rei no garantir prosperidade a seus sditos ele sofre o regicdio. De acordo com Fbio Leite, as mulheres e os homens ocupam determinadas funes, que lhes conferem poder frente sociedade. Quanto s mulheres, elas constituem fonte de legitimao na medida em que apenas elas fazem configurar as descendncias e as posies dos indivduos na estrutura da famlia para fins de sucesso e consequente acesso ao poder (LEITE, 1984, p. 51). Este o caso dos conselhos de mulheres formados pelas descendentes das mulheres-ancestrais, que determinam quem pode ser indicado aos cargos de comando, inclusive ao posto do rei. Os homens, portanto, so aqueles que tm o comando poltico da comunidade. Enquanto chefes mandatrios, guardies dos pactos selados com a terra so os zeladores da ordem e tambm os principais elementos de comunicao entre a comunidade e os ancestrais, pois a eles cabe a direo e mesmo a execuo dos atos mais decisivos relacionados com os cultos aos antepassados (LEITE, 1984, p. 52). Temos, novamente, uma ordem tal, que apesar das diferenas entre os elementos (masculino e feminino), v-se claramente que so complementrios e fundamentais para o bom funcionamento do organismo social, pois sem os quais no haveria o bem-estar da comunidade. As funes de homens e de mulheres so complementares e benficas sociedade como um todo. O poder um atributo dos viventes, mas emana dos antepassados. Os que forem mais fiis aos antepassados e seus pactos com a terra alcanaro mais prestgio diante da comunidade. O poder um exerccio calcado na tradio para garantir o bem-estar para a sociedade. Isso justifica porque o rei, quando deixa seu povo s margens dos benefcios sociais, pode sofrer o regicdio. O poder, portanto, um instrumento da tradio dos ancestrais para perpetuar no ay a ordem do sagrado e a moralidade dos ancestrais. Ancestralidade Quando Olorun procurava matria apropriada para criar o homem todos os ebora partiram em busca da tal matria. Trouxeram diferentes coisas mas nenhuma era adequada. Foram buscar lama, ela chorou, derramou lgrimas e nenhum ebola quis tomar da menor parcela. Ento Iku, ojegbe-alaso-ona, apareceu, apanhou um pouco de lama eerupe e no teve misericrdia de seu pranto. Levou-a a Oludamare, e este pediu a Orisala e a Olugama que a modelassem e foi Ele mesmo quem lhe insuflou seu hlito. Mas Olodumare determinou a Iku que, por ter sido
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ele a apanhar a poro de lama, deveria recoloc-la em seu lugar a qualquer momento. E por isso que Iku sempre nos leva de volta para a lama. (SANTOS[20] citada por RIBEIRO, 1996, p. 158). O culto aos ancestrais um dos elementos mais constantes na cultura africana. Pode-se mesmo dizer que um fenmeno universal em praticamente toda a frica Negra. Conforme Marco Aurlio LUZ (1995,p. 93): Um dos aspectos invariantes da religio negra a existncia do culto aos ancestrais. Tanto a tradio nag como a jeje e a congo-angola, que cultuam as foras csmicas que regem o universo, se complementam com o culto aos ancestrais. Essa constante na cultura africana e na cultura negra em geral a pedra fundamental da cosmoviso africana, pois o culto aos ancestrais sintetiza todos os elementos que a estruturam. Alis, aqui o movimento o inverso: a cosmoviso africana retira do culto aos ancestrais praticamente todos os seus elementos. Desde a complementaridade dos gneros, at o carter coletivo dos rituais africanos, o culto aos ancestrais preserva e atualiza, da melhor maneira possvel a originalidade e a genuinidade dos elementos estruturantes da cosmoviso africana. A concepo de universo, de poder , de pessoa, etc., esto nele contemplados. Sua dinmica perpassa desde o carter mais eminentemente religioso at seu carter de produo. A relao entre o ay e o orun exemplar; a relao entre a vida e a morte singular; a relao entre o Homem e a natureza e entre o Homem e as divindades so emblemticas, ou seja, tudo o que se passa nos cultos aos ancestrias est presente, de maneira geral, no que estamos chamando de cosmoviso africana. O que equivale a afirmar que a cultura negra, em frica ou fora dela, deve muito de sua estrutura, de seu fundamento, ao culto dos orixs. Em relao tradio nag no Brasil h trs categorias de culto aos ancestrais: Os Esa, os Egungun e as Iya-mi Agba. Segundo Marco Aurlio LUZ (1995,p. 93) todos as trs esto englobados no conceito de ara-orun, habitantes do orun, do alm. Os Esa so considerados os ancestrais coletivos dos afro-brasileiros. Seu culto se refere comunidade em geral e no se caracteriza pela pertinncia a uma famlia ou uma linhagem (LUZ, 1995,p. 93). Apesar de tanto em frica quanto no Brasil a linhagem tradicional possuir valor inestimvel, os Esa se destacaram por seu trabalho junto s comunidades, e a elas que eles vo servir e ajudar, e no s suas famlias de origem. Enquanto os Esa tm manifestao coletiva os Egungun trm manifestao individuada. Alm dessa diferena h outra: a representao do esprito individualizado, o Egungun, caracteriza-se pela apario no aiy. Os Esa, por sua vez, no tm essa propriedade de esprito individualizado e no se manifestam no aiy. O culto dos Egungun o culto dos ancestrais masculinos, originrio de Oy, capital do imprio nag, foi implantado no Brasil no incio do sculo XIX (LUZ,1995,p. 95). Seus principais terreiros, e hoje em dia praticamente os ltimos, se encontram na Ilha de Itaparica, na Bahia. Segundo Marco Aurlio LUZ (1995,p. 95-96): Os Egungun concretizam um valor caracterstico da cultura negra, que a busca da expanso da existncia pelo homem negro atravs das homenagens e lembrana eterna

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mantida pelos seus descendentes, uma vez o esprito preparado e ritualizado atravs da religio. A participao dos Egungun na vida dos seres humanos ativa. Eles constituem-se nos protetores da comunidade e os guardies da tradio e da moralidade. O culto aos Egungun inspira adorao, respeito e temor (LUZ, 1995,p. 96). Os iniciados no culto aos ancestrais Egungun tm a certeza de que tanto a vida como a morte uma e a mesma coisa. Eles acreditam que vo continuar existindo em outro plano, e ligados sempre sua territorialidade, sua famlia, sua linhagem. H uma cantiga retirada do livro de Joana Elbein dos Santos e citado por Marco Aurlio LUZ (1995,p. 96) que explicita bem o que acabamos de comentar: Se awo kiku Awo ki run Nse awo ma nlo so Itunla Itunla il awo Aqueles que fazem o mistrio nunca morrem Os iniciados nunca se corrompem Os iniciados vo somente para o Itunla (lugar da vida ilimitada e verdadeira; da vida que se renova) Itunla casa do mistrio. (o il awo), de onde os Eguns tambm so invocados. H uma grande diferena entre o culto dos Egunguns e o culto dos orixs. Tanto que os ritos religiosos no se podem fazer ao mesmo tempo e no mesmo lugar. Ancestrais Eguns e orixs esto radicalmente separados. No entanto, h muita semelhana na estrutura desses cultos, tanto no que diz respeito ancestralidade tanto no que diz respeito relao dessas divindades com os Homens. No uma questo para se adentrar agora, mas ancestrais e orixs tm relaes antigas, mesmo antes da criao dos ara-aiy. A relao, no orun, entre elas, era estreita e complementar. S para citar um exemplo, h orixs que antes de s-lo eram ancestrais divinizados. Por sua vez, esses ancestrais eram lderes comunitrios em seu territrio, como foi o caso do Rei Xang, que acabou tornando-se o orix da justia, do trovo. Concluindo, podemos citar Ronilda Ribeiro que assim define a diferena entre orixs e ancestrais: Os orixs, associados a elementos csmicos ou natureza, significam matrias simblicas de origem enquanto os ancestrais, significam princpios de existncia genrica a nvel social (RIBEIRO, 1996, p. 166) As Geledes o culto s ancestrais femininas. Marco Aurlio LUZ (1995,p. 102) narra a seguinte histria: No comeo do mundo, era o nada. Com a criao da terra e das florestas, Olorun enviou ao aiy sete pssaros. Trs pousaram na rvore do bem, trs pousaram na rvore do mal, e um voa de uma para outra rvore. Esta histria narra a ambiguidade do poder que as ancestrais femininas, tambm chamadas de Iya-mi-Agba, receberam de Olorun. Aqueles que no a respeitarem, morrero; mas aqueles que a agradarem e fizerem as devidas oferendas sero protegidos e agraciados por elas.
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Segundo Joana Elbein dos Santos, citada por LUZ (1995,p. 103): As aje ou Iya-mi constituem a representao da maternidade, fertilidade e fecundidade relacionadas ao princpio feminino da existncia e Oxun, Olori-iya Agba Aje Eleye chefe suprema das mes ancestrais possuidoras de pssaros, as apresenta coletivamente. Para LUZ (1995,p. 103): O que caracteriza o mistrio e poder das Iyami a capacidade de criao e gestao da terra, Igba-nla, a grande cabaa ventre fecundada. Para tanto, ela deve ser constantemente ressarcida, restituda e umedecida, pois ela constantemente solicitada para gerar abundncia de gros. Ronilda Ribeiro, atenta ao culto das mes ancestrais como uma maneira de restaurar a fora pela restituio, afirma que as Iya-agba, para poderem cumprir sua funo necessitam ser fecundadas, umedecidas, restitudas. A terra, associada ao que seco e quente, precisa ser umedecida continuamente, recuperar o sangue branco para poder propiciar novos alimentos (RIBEIRO, 1996, p. 165). De acordo com a autora, a sociedade das Geledes, simboliza aspectos coletivos do poder ancestral feminino dirigida pelas erelu, mulheres detentoras dos segredos e poderes de Iyami, cuja boa vontade deve ser cultivada por ser essencial continuidade da vida e da sociedade, o culto tem por finalidade apaziguar seu furor; propiciar os poderes msticos femininos; favorecer a fertilidade e a fecundidade e reiterar normas sociais de conduta (RIBEIRO, 1996, p. 159). Por fim, vemos que o culto aos ancestrais representa de maneira exemplar a cosmoviso africana, tanto porque compe as camadas mais importantes dessas sociedades (princpio masculino, princpio feminino e o coletivo), quanto pela riqueza de funes que possuem os ancestrais. Vivendo no tempo do passado, um tempo mitolgico (zamani), os ancestrais interferem e participam ativamente na vida de seus iniciados e de suas comunidades, atuando e transformando o tempo sasa, construindo e restituindo a fora vital (ou ax) de seus descendentes, fazendo com que a vida seja um continuun impregnada da energia dos entes sobrenaturais, que, em outros tempos, j foram ara-aiy, e que agora emprestam sua energia, seu ser-fora, s comunidades e seus membros, tornando o universo africano um universo impregnado de energia e fora. Os elementos que estruturam a cosmoviso de mundo de que estamos falando advm, quase em sua totalidade, das religies yorubanas e jje localizadas na costa ocidental do continente. No entanto, a frica abriga centenas de milhares de religies. Para exemplificar esta diversidade, trataremos de tecer comentrios sumrios e tirar concluses filosficas decisivas de religies de outras regies africanas e, ainda que sinteticamente, retirar da lies filosficas que contribuam para a cultura brasileira e, qui, mundial. Religies Africanas

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Certamente, na frica, as religies jogam um papel primordial na organizao da vida comunitria e na estruturao das sociedades africanas. Por isso gostaramos de fazer rpidas consideraes a respeito de algumas religies da frica tradicional, mas que existem at os dias de hoje. Tais consideraes sero traadas sobre as seguintes religies que foram sumariamente analisadas: Religio Akan[21], Banto[22], Dinca[23], Dogon[24], Fon[25], Ganda[26], Religio Iorubana[27], Lovedu[28], Mbona[29], Mende[30], Niltica[31], Nuer[32], Shilluk[33], Shona, Zande e Zulu[34] e a venerao africana aos Antepassados. O melhor seria relacionar cada concluso geral com cada religio em particular. Este artifcio, no entanto, deixaria ainda mais extenso o presente texto e, de certa forma, ofuscaria nosso objetivo principal que reter justamente as concluses de carter mais genrico. Assim, elencaremos o que consideramos as concluses mais importantes a respeito da anlise das religies tradicionais africanas, que vai desde a frica Ocidental at o sul da frica negra. As religies africanas so eminentemente comunitrias. A dimenso comunitria dessas religies expressa sua concepo da vida e do universo. O importante o bem-estar de todos os membros da comunidade. No existe diviso de classes ou privilgios sociais. Os benefcios da religio e da religiosidade so universais (para o grupo, famlia, cl, ou cidade). As religies africanas so, ainda, pragmticas. Os cultos visam a harmonia social e espiritual. Todo o bojo de concepes presente nestas religies esto orientadas para a satisfao das necessidades imanentes e transcendentes de seus membros. A religio no uma esfera desvinculada da poltica e da economia. Muito pelo contrrio, a religio sacraliza estas esferas e com elas formam um todo. Esse todo deve ser administrado em vista da satisfao das necessidades de seus membros necessidades estas que esto presentes tanto na esfera do sagrado como na esfera do profano. Os resultados da eficcia da religio so medidas pragmaticamente. Se a comunidade est passando fome, morre o rei. Como dissemos, o regicdio uma maneira de controlar o poder real, j que o rei no detm apenas o poder poltico-militar sobre seu povo, mas tambm o poder religioso. Ele no absoluto em sua funo. Seu poder finito. Assim, se sua comunidade no vai bem, o responsvel o Rei, devendo, em muitos casos, pagar com a prpria vida o preo de sua responsabilidade. Jean ZIEGLER (1972) analisou muito bem a dinmica do poder das sociedades reais africanas ao demonstrar como o rei est associado lgica religiosa do grupo quanto esfera da produo, pois quando o rei morre a sociedade toda desiquilibra-se, uma vez que o rei a representao mxima do equilbrio e estabilidade da comunidade. Por isso a transio de poder ser sempre traumtica, pois o poder o elemento que harmoniza a comunidade, e tanto a sua estabilidade, quanto sua instabilidade, sero celebradas pelo povo. No h salvacionismo. No h pecado. Longe dos paradigmas cristos, as religies africanas esto livres de noes como a culpa, paraso e inferno todas tributrias da concepo de tempo ocidental, ou seja, de um tempo
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futuro. As religies africanas vivem sobretudo o tempo do passado, tempo dos antepassados, tempo privilegiado do preexistente. So religies que sacralizam o tempo passado e o tempo presente. O futuro uma categoria ausente na maioria das sociedades africanas tradicionais. Nessas religies cada um tem uma funo e uma responsabilidade. Excluir-se dessas responsabilidades excluir-se da comunidade e de seus benefcios. A socializao dos africanos coletiva e no individual, o que dificulta, entre eles, a ramificao da idia de culpa. Com efeito, nas religies africanas privilegia-se o respeito e a importncia dos ancestrais. Os ancestrais, como vimos, a base das religies africanas; sem eles no haveria religio possvel. Pedra angular dos cultos religiosos os ancestrais so ou personagens histricos que por sua notvel presena no aiy lograram um posto de antepassados divinizados transformados por suas comunidades em ancestrais, ou aspectos naturais (rios, rvores, mata, etc.) que foram divinizados por sua importncia sobrevivncia do grupo humano. bom esclarecer que os antepassados podem ou no vir a ser ancestrais, porm todo ancestral, um dia, j foi um antepassado, seja em forma humana ou em forma natural. No culto aos ancestrais, como j foi trabalhado anterirmente, est a maior parte dos elementos que formam a cosmoviso africana. O poder masculino e feminino so complementrios nestas religies. As divindades dividem-se em masculinas, femininas ou andrginas. H tambm entidades que representam o coletivo, a comunidade. Porm, o princpio da complementaridade[35] e o respeito diferena entre os gneros est contemplada nas religies tradicionais da frica, uma vez que em todo mito de origem e em toda significao cosmolgica a figura das divindades masculinas e femininas esto presentes de maneira se no equitativa, pelo menos complementar sendo que muitas vezes ressalta-se ou as entidades femininas ou as entidades masculinas de acordo com o contexto cultural e social de cada grupo. As religies africanas so fortemente marcadas por uma sacralidade profunda e por uma habilidade secular exemplares. Todo o universo est inserido dentro de uma dinmica religiosa. Ela abarca todos os domnios da vida produo, cultura, vida privada, vida pblica, etc. o que configura a profunda sacralidade dos africanos. Entretanto, essa sacralidade vivida em sua radicalidade no impede, e mesmo favorece, uma habilidade secular impressionante. A manuteno da tradio, por exemplo, uma maneira de preservar a identidade do grupo nica maneira de preservar o grupo -, porm, quando necessrio transformaes e modificaes no seio desta tradio, elas ocorrem pois o objetivo manter o bem-estar da comunidade. a vida para a religio e a religio para a continuao da vida. Eis a frmula da dinmica cultural africana! Outra caracterstica dos adeptos das religies tradicionais da frica o conhecimento profundo que detm da realidade social e da natureza. Como vimos insistindo, no h uma separao dos nveis religiosos e seculares. Cada qual est impregnado um do outro. Assim, para que a religio seja eficiente como exige a comunidade religiosa africana -, necessrio que os
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sacerdotes e os demais iniciados tenham um profundo conhecimento da realidade social em que vivem, pois seno como fazer para manter o bem-estar da comunidade? Na maioria dos casos, conhecimento social implica tambm em profundo conhecimento da natureza, posto que estas sociedades so dependentes dos elementos naturais. A natureza se constitui como fonte da vida. A relao entre o sagrado e a natureza simbitica. Como diz um velho provrbio africano: Kosi ew, kosi oris, isto , Sem ervas (l-se natureza) no h orixs (l-se divindades). Natureza e divindade, alis, muitas vezes, o signo de uma e mesma coisa. Em praticamente todas essas religies existem divindades criadoras e entidades organizadoras. Respeitando a diversidade cosmognica de cada uma delas, pode-se dizer, entretanto, que h uma estrutura comum que as unifica, ou seja, h sempre uma divindade criadora do universo, dos Homens, e criadora de divindades auxiliadoras, sendo que estas que gerenciam o mundo para o Criador. Se no plano cosmognico h uma comunidade hierarquizada, na esfera secular h o controle social da religio em relao aos antepassados. Ou seja, as linhagens controlam o poder da hierarquia formada no seio das sociedades. As linhagens tem um critiro muito bem definido para estabelecer as relaes de poder, a saber: so os antepassados que legitimam a moral e os costumes que esta ou aquela sociedade assumem. Logo, as regras morais e os princpios ticos que norteiam as sociedades negro-africanas so artefatos dos antepassados. Em todas as religies africanas acima citadas h sempre um mito de origem (cosmogonia), rituais (sacrifcios, relaes com a natureza) e sacerdcio (reis ou cidados consagrados). Esses elementos so constitutivos do que chamamos religio. Por isso rejeitamos as denominaes de seita, animismo, primitivismo, etc., por serem tributrias de uma ideologia preconceituosa que, alis, transformaram-se em barreiras epistemolgicas compreenso das religies africanas e suas correlatas no Brasil. constante, nestas religies, a interpenetrao de culturas e a preocupao com a legitimidade. No existe nenhuma religio pura em frica ou em qualquer outro lugar do planeta. Os vrios movimentos migratrios no territrio africano forjaram a fuso de muitos povos e muitas culturas. Porm, caso peculiar da frica, as religies africanas, mesmo sofrendo alteraes, conservaram/atualizaram sua cosmoviso de mundo. Veja, por exemplo, o caso j estudado dos trs grandes Imprios Negros (Gana, Mali e Songai). Apesar de ter havido uma forte influncia islmica naquela regio, inclusive com a utilizao de fora militar (os almorvidas) , as religies africanas permaneceram fiis a seus mitos de origem e a suas divindades, preservando sua cultura e identidade, atravs, bvio, de fuses culturais e releituras simblicas. Muito embora houvesse a fora das armas, a dinmica civilizatria africana soube preservar sua forma cultural. Outra caracterstica destas religies que so marcadas pela concepo da dualidade do mundo: Os poderes bem, mal, se equilibram. Na verdade a noo de bem e de mal so categorias da cultura judaico-crist. Em frica, por
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oposio, falamos em energia construtiva e energia destrutiva. No existe o essencialmente mal e o essencialmente bom. As energias esto espalhadas pelo universo. Dependendo da maneira pela qual elas so manipuladas e para que fins sirvam, elas podem ser tanto construtivas quanto destrutivas. Talvez, um critrio interessante para se saber se uma energia ruim ou no, saber quando ela prejudica a comunidade; neste caso, tudo o que favorece o bemestar da comunidade bom, enquanto que tudo aquilo que perturba a harmonia social ruim. Alm da complementaridade entre as divindades masculinas e femininas na esfera sobrenatural, tal equilbrio refletido na estrutura religiosa secular. No entanto, neste plano (secular) possvel destacar a importncia que as mulheres tm. Com efeito, as mulheres ocupam importantes papis nas religies africanas. So sacerdotisas, ocupam postos de comando poltico e interferem definitivamente na organizao hierrquica de suas comunidades sobretudo quando so comunidades matrilineares. No culto aos ancestrais, como j foi visto, h o culto s mes ancestres, cultuada na sociedade das Geledes. A organizao por gnero uma possibilidade muito antiga em solos africanos. Ora, a mulher esta relacionada com os grandes mistrios da vida e da morte; com a fertilidade, com a fecundidade, com as divindades. Com efeito elas participam mais interinamente dos mistrios da criao, porque elas mesmas so gestadoras. No continente africano, as mulheres mereceram o devido reconhecimento social e cultural, o que se reflete na cosmoviso africana. O reconhecimento de personagens histricos importantes para seu povo outra caracterstica das religies africanas. Os antepassados que foram significativos para sua gente so cultuados, tornando-se, inclusive, ancestrais merecedores de cultos e templos especficos. Esta dinmica social demonstra como os africanos valorizam queles que se dedicam coletividade e, de outro lado, reflete bem o respeito e a importncia conferida aos seus mais valorosos membros, que abrange reis, sacerdotes, guerreiros, agricultores, caadores, etc. Da Ancestralidade nasce a moralidade nas religies tradicionais africanas. Como diz Basil DAVIDSON (1969, p. 74), em frica o bem-estar do indivduo era funo do bem-estar da comunidade, e no o contrrio. A ordem moral era fortemente coletiva. Conforme o autor, a moralidade em frica pensada a partir da comunidade, pois se pautada no bem-estar do indivduo o que ocorreria como ocorre nas sociedades ocidentais uma acumulao para o indivduo em detrimento do bem-estar da comunidade. De acordo com ele: Num mundo onde existe um ideal de acumulao pessoal, o bem do indivduo ope-se ao bem da comunidade (DAVIDSON, 1969, p. 71). Em sua maioria as religies africanas so praticadas em comunidades camponeses. Isto refora o carter comunitrio e a vinculao atvica ao Meio Ambiente. A cosmogonia e cosmologia adaptam-se regio (cidade-estado ou territrio das famlias extensas) dos fiis. No so, portanto, religies
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universais, mas religies territorializadas, nascidas e forjadas pelos membros dos grupos de origem e seus descendentes. So religies imanentes e no transcendentes as religies africanas. Elas no esto preocupadas com a metafsica - ao menos no na acepo ocidental do termo. Elas se relacionam com os problemas concretos de sua comunidade. Os seres sobrenaturais, sem exceo, tem relao visceral com a natureza. A natureza imanente. O transcendental concepo ocidentalizada - configurase no tempo futuro. O futuro, para os africanos, menos importante que o passado. O futuro, na frica, quase sempre refere-se a cerca de dois meses depois do tempo do agora. O transcendental, algumas vezes, tem uma dimenso a-temporal, a-histrico, o que impensvel dentro da cosmoviso africana. O imanente o que vivido. Mesmo que este imanente seja sobrenatural, divinizado, ele est relacionado com a comunidade, com a coletividade, com o social vivenciado, visto como experimento concreto do real. A diversidade um dos principais aspectos das religies africanas. Como vimos afirmando, no existe a excluso do diferente na cosmoviso africana. Homem, mulher, homossexual (ou andrgeno) so acolhidos. A diversidade a dinmica prpria dessas religies. Diversidade com autenticidade. Diversidade com legitimidade. A diversidade um princpio sem o qual no haveria religio tradicional na frica, posto que sendo a frica o continente do Arco ris, isto , o continente das diferenas culturais, somente o princpio da diversidade poderia congregar tantas culturas e preservar, de maneira estrutural, a identidade de um continente. A integrao o princpio complementar da diversidade. A excluso gera a dominao. A diversidade a integrao. Sem a integrao, no poderia haver harmonia social. O bem-estar social coletivo s alcanado quando dentro desta dinmica os possveis excludos so integrados, deixando de ser excludos para serem partcipes da coletividade. A integrao, tambm, um componente essencial da cosmoviso africana posto que evidencia que todos os elementos do universo esto conectados, interligados, em processo dinmico de interao. A integrao desses elementos demonstra como o universo funciona tal qual uma teia de aranha, onde tudo se relaciona com tudo, e a harmonia das partes depende da harmonia do todo. Em suma, percebemos como na frica tradicional existe uma estrutura comum entre as sociedades, sobretudo dos trs Imprios Negros considerados: Gana, Mali e Songai. Mas tal estrutura se verifica tambm em outras regies tanto ao sul do Sahel quanto a ocidente na frica Negra, seja nas regies das savanas ou das florestas. Estas estruturas comuns das sociedades africanas, foram aqui consideradas sob o prisma religioso, que podemos dizer, hegemoniza as prticas culturais dessas populaes. Considerando tambm aspectos econmicos e polticos, bem como aspectos da estrutura social, como a organizao das famlias e o tipo de sociedade em que vivem, sejam elas famlias extensas ou cidades-estado, podemos evidenciar, apesar das flagrantes diferenas e da enorme diversidade, que existe uma estrutura (forma cultural; dinmicas civilizatrias) baseada em princpios que sustentam a vida desse contingente negro-africano.
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Tais princpios regem os vrios elementos dessa estrutura, que, por sua vez, do fundamento afirmao de que na frica antes da invaso europia existe uma cosmoviso africana. Essa cosmoviso de mundo se reflete na concepo de universo, de tempo, na noo africana de pessoa, na fundamental importncia da palavra e na oralidade como modo de transmisso de conhecimento, na categoria primordial da Fora Vital, na concepo de poder e de produo, na estruturao da famlia, nos ritos de iniciao e socializao dos africanos e, claro, tudo isso assentado na principal categoria da cosmoviso africana que a ancestralidade. Todos esses elementos, singularizados pela estrutura cognitiva do africano de organizar a vida e a produo revelam princpios organizadores de suas sociedades. So eles: princpio da diversidade, da integrao, da harmonia com a natureza, princpio da senioridade ligado ancestralidade -, o princpio da complementaridade, da polaridade do mundo em energias destrutivas e construtivas, e o princpio comunitrio, tendo o comunitrio como estncia maior do bem-estar social. Como veremos, a identidade da populao negro-africana tributria da manuteno de sua tradio e forma cultural, posto que todos os elementos e princpios da cosmoviso africana so tributrios da tradio destes povos. Como foi analisado anteriormente, o passado o ponto de referncia na organizao da vida e da produo dessas sociedades. E, no passado, a grande referncia so os antepassados, os ancestrais patronos e fundadores da tradio africana. Com o processo de escravizao promovido pela Europa os filhos da frica viram-se obrigados a reestruturarem sua cultura e tradio em vrias partes do mundo. No Brasil, a partir - e, sobretudo -, das organizaes religiosas, os negros africanos e seus descendentes recomporam as estruturas e princpios tributrios de uma cosmoviso de matriz africana e, em solo brasileiro, reconstituiram seu universo cultural-religioso preservando, no sem rupturas e alteraes, os princpios fundamentais de sua tradio, fonte suprema de sua identidade cultural.

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