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117 RESENHA CAIO PRADO JUNIOR.

FORMAO DO BRASIL CONTEMPORNEO: Colnia

Valria Ferreira Santos de Almada Lima Universidade Federal do Maranho (UFMA)

DADOS BIOGRFICOS, FONTES DE INSPIRAO E CONTEXTO INTELECTUAL Caio da Silva Prado Junior nasceu em So Paulo, em 11 de fevereiro de 1907. Filho de famlia aristocrtica, graduou-se em Direito pela Universidade de So Paulo em 1928, j despontando como intelectual em 1933, com a publicao de Evoluo Poltica do Brasil, o seu primeiro livro. Militante do Partido Comunista Brasileiro, Caio Prado Junior exerceu mandato eletivo e alguns cargos de direo partidria, tendo se caracterizado, nesse campo, assim como em todas as demais frentes em que atuou, pela coerncia e independncia de suas posies. Foram exatamente esses atributos que possibilitaram ao autor desenvolver uma penetrante e devastadora crtica s concepes tericas dominante,s no mbito de seu prprio partido e da esquerda brasileira em geral, bem como prtica poltica delas decorrentes. Tal crtica, embora perpasse toda a sua trajetria poltica e intelectual, culmina com a publicao de A Revoluo Brasileira, em 1966, considerado seu livro o mais controvertido e de maior repercusso. Quanto s fontes terico-metodolgicas nas quais Caio Prado buscou inspirao, destaca-se Karl Marx, fundador do materialismo histrico, de quem incorporou, muito mais do que conceitos e esquemas interpretativos abstratos, o mtodo de investigao, sendo a sua obra, por isso mesmo, considerada um caso bem sucedido de nacionalizao do marxismo. (RICUPERO, 2000) A postura no-dogmtica que caracteriza o autor, distinguindo-o de seus contemporneos marxistas do Brasil e da Amrica Latina, lhe valeu o mrito de ser considerado o pioneiro na utilizao do marxismo como ferramenta para a apreenso das especificidades da formao econmico-social brasileira. (COUTINHO, 2000, p. 223). Tal mrito tanto maior, quando se observa o meio intelectual em que vivia Caio Prado Junior, nas dcadas de 30 e 40: marcado pela ausncia de um ambiente universitrio consolidado e pelo relativo isolamento em que produziu as suas principais obras. Tratava-se, com efeito, de um ambiente

inteiramente diverso daquele em que atuaram, no final dos anos 50 e incio dos 60, os chamados marxistas uspianos e tericos da dependncia, os quais, nutrindo-se de uma rica vida acadmica, contaram com as condies mnimas necessrias para fundar, em torno de si, uma tradio marxista genuinamente brasileira. Alm do referencial terico marxista, o autor em anlise utilizou fortemente os conhecimentos adquiridos no curso de Geografia e Histria da Faculdade de Filosofia da USP. Embora no concludo, esse curso lhe forneceu valiosos subsdios para o conhecimento mais profundo da realidade brasileira, enriquecendo-o ainda com o recurso da observao direta, do qual lanou mo, nas freqentes viagens realizadas pelo pas. (LAPA, 2001, p. 260) O objeto central de preocupao de Caio Prado Junior era a formao da sociedade brasileira e, particularmente, os condicionantes do processo de transio entre a Colnia e a Nao. Instigava-o a percepo da necessidade de empreender uma nova forma de interpretao do Brasil que refletisse a sua real identidade, em contraposio perspectiva at ento dominante, de cunho idealista, obcecada com a dicotomia entre o pas ideal e o pas real. Nesse sentido, nosso autor se aproxima de outros dois intelectuais no-marxistas que, juntamente com ele, formam o trio conhecido, no campo da teoria literria e das cincias sociais, como a gerao de 30, cujas obras clssicas que lhe valeram esse ttulo foram Casa Grande e Senzala, de Gilberto Freire, publicado em 1933, e Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, publicado em 1936. Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado Junior, publicado em 1942, completa este importante elenco de livros que inventaram o Brasil, na concepo de Fernando Henrique Cardoso e que conferiram aos seus autores a lurea de demiurgos do Brasil, atribuda por Antnio Cndido. Segundo Francisco de Oliveira, o que h de novo na maneira de compreender a formao da sociedade brasileira, moldada pela gerao de 30 (e posteriormente compartilhada por outros pensadores da dcada de 50, tambm relevantes para a sedimentao da intelligentzia nacional),

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[...] a construo de uma complexa relao entre teoria e histria. Assim, no h uma teoria que se aplique histria, nem o contrrio, uma histria que seja explicada pela teoria [...]. Distanciam-se assim, [os referidos autores] da tradio que ficou conhecida no Brasil como bacharelesca, que buscava enquadrar a realidade, a histria, em prconceitos, em modelos abstratos, para fazer a crtica da histria real. (OLIVEIRA, 2001, p. 318).

O contexto scio-histrico em que se inspiravam os nossos intrpretes da gerao de 30 era marcado pela crise da economia cafeeira e da Repblica Velha, cujos desdobramentos foram o avano da industrializao e a Revoluo de 30. Em estreita consonncia com esses processos de transformao pelos quais passava o pas, ganhava corpo, no plano cultural, o movimento modernista brasileiro, demarcando uma mudana de postura dos intelectuais, expressa no maior compromisso com a tarefa de compreender a realidade sciopoltica brasileira em que viviam, com vistas a transform-la. Assim sendo, Gilberto Freire, Srgio Buarque de Holanda e Caio Prado Junior, como frutos de tal tendncia, desenvolveram, embora sob perspectivas metodolgicas distintas, interpretaes globais do Brasil. Ao captarem os traos essenciais de nossa formao, contriburam, no plano do pensamento, para a reconstruo da sociabilidade e da identidade nacionais, fornecendo, dessa forma, os fundamentos tericos indispensveis orientao da ao poltica. As vantagens de Caio Prado Junior, em relao aos seus contemporneos da gerao de 30, decorrem de sua extraordinria acumulao historiogrfica e da tomada da totalidade como pressuposto, o que se explica pelo prprio mtodo marxista de anlise no qual se fundamenta. ESTRUTURA E CONTEDO DO LIVRO Trs grandes partes compem a estrutura da obra aqui em estudo: Povoamento, Vida Material e Vida Social , as quais se subdividem, respectivamente, em quatro, nove e trs captulos. Estas so antecedidas por uma Introduo e por um captulo inicial intitulado Sentido da Colonizao que contm a sntese e ao mesmo tempo o pressuposto de toda a argumentao desenvolvida pelo autor, ao longo dos demais captulos. Merece ainda destaque especial a Bibliografia e Referncias em que se baseou o autor, cuja particularidade conter um grande volume de fontes primrias, expressas em documentos oficiais, correspondncias de autoridades e de viajantes, memrias, etc., as quais se sobressaem em relao s obras da literatura historiogrfica, demonstrando

ser a Formao do Brasil Contemporneo o resultado de ampla e profunda pesquisa acerca do perodo colonial. O contedo da exposio contempla, na Introduo, a indicao do tema, a formulao dos problemas e a delimitao do objeto de estudo. aqui tambm que o autor justifica, logo nas primeiras linhas, o corte cronolgico que decide privilegiar: o incio do sculo XIX. No se trata de uma escolha aleatria. Tendo como tema central a transio entre a Colnia e a Nao, bem como a imbricada relao existente entre esses dois momentos da evoluo histrica brasileira, Caio Prado identifica o perodo em foco como um ponto morto, uma etapa decisiva, por se constituir, ao mesmo tempo, uma sntese dos trs sculos de colonizao e a chave preciosa e insubstituvel para se acompanhar e interpretar o processo histrico posterior e a resultante dele que o Brasil de hoje. (PRADO JNIOR, 1972, p.9) Na tica do autor, portanto, nesse perodo, havia se completado a obra de colonizao portuguesa, no Brasil, cujos elementos constitutivos se esgotavam, sinalizando para o incio de um longo processo histrico que se prolonga at os nossos dias e que ainda no est terminado. (PRADO JNIOR, 1972, p. 10). Eis a a grande questo com que se preocupa Caio Prado Junior, a partir da qual ele delimita seu objeto de estudo: a presena marcante do passado colonial em todas as dimenses (geogrfica, econmica, social e poltica) do Brasil-nao de 1942, visto como um organismo em franca e ativa transformao e que no se sedimentou ainda em linhas definidas, que no tomou forma (PRADO JNIOR, 1972, p. 11). Da a necessidade identificada pelo autor de mergulhar nos trs sculos de colonizao em que se constituram os fundamentos de nossa nacionalidade, para colher dados indispensveis compreenso do Brasil contemporneo. Uma vez delimitado o objeto de estudo, qual seja, uma sntese do Brasil aps trs sculos de evoluo colonial, Caio explicita, no Captulo I, o que denominou de sentido da colonizao: um episdio, um pequeno detalhe daquele quadro imenso que a historia do desenvolvimento do comrcio e da expanso ultramarina europia, iniciada no sculo XV. (PRADO JNIOR, 1972, p. 20). a partir da compreenso desse fenmeno maior que podemos identificar as particularidades das colnias de explorao, prevalecentes na regio tropical e subtropical do continente americano (entre as quais se inclui o Brasil), em relao s colnias de povoamento que se estabeleceram na zona temperada. Enquanto estas ltimas se constituram movidas, sobretudo, por razes de ordem econmica e poltico-religiosas, tais como o cercamento de terras, na Inglaterra, e a perseguio aos puritanos, as primeiras derivaram de um empreendimento essencialmente comercial.

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Da o autor definir a colonizao nos trpicos como uma vasta empresa comercial, cujo nico objetivo fornecer produtos primrios de alto valor para o mercado externo. Tendo como base a produo agrcola e mineradora realizada em grande escala, ela se organiza em torno de grandes unidades produtoras que renem um nmero relativamente avultado de trabalhadores, recrutados de outras raas, indgenas do continente ou negros africanos importados e dirigidos pelo colono branco. (PRADO JNIOR, 1972, p. 29 e 31). Sobre tal estrutura, conclui Caio, ergueu-se nos trpicos uma sociedade inteiramente original, diferentemente do que ocorreu na zona temperada, onde se formou uma sociedade que, embora com caracteres prprios, guardou semelhanas em relao do continente europeu donde se originou, revelando-se mesmo pouco mais do que simples prolongamento dele. (PRADO JNIOR, 1972, p.27 e 31). Essas observaes acerca do Sentido da Colonizao, por serem consideradas a chave para a compreenso do conjunto, so recorrentes, sendo retomadas pelo autor ao trmino do exame de cada setor da realidade histrica brasileira que constitui o objeto dos demais captulos. Segundo Fernando Novais, exatamente esse movimento do discurso que revela o carter dialtico do pensamento de Caio Prado: o sentido, isto , a essncia do fenmeno explica as suas manifestaes e ao mesmo tempo explica-se por elas [...]. Recortado o objeto, a anlise desdobrase, portanto, em dois movimentos: da aparncia para a essncia e da essncia para a realidade (NOVAIS, 1986, p. 16) A primeira manifestao do sentido da colonizao, analisada pelo autor, em seu movimento de aproximao da realidade concreta, refere-se forma particular assumida pelo povoamento do territrio brasileiro. Este teria se caracterizado por um flagrante desequilbrio inicial entre o litoral e o interior, em favor do primeiro, exprimindo o carter predominantemente agrcola da colonizao e a decorrente preferncia pelas frteis, midas e quentes baixadas da marinha. A penetrao para o interior s se adensaria na primeira metade do sculo XVIII, quando da descoberta do ouro em Minas Gerais, Cuiab e Gois. (PRADO JR., 1972, p. 39) Um destaque especial dado pecuria como importante fator de ocupao e integrao do territrio, sendo ainda destacadas as especificidades da penetrao ocasionada pelas fazendas de gado em relao quela decorrente da minerao. Enquanto esta ltima se caracterizaria pelo deslocamento brusco e pelo desligamento dos ncleos mineradores entre si e em relao ao litoral, a primeira ter-se-ia desenvolvido de forma paulatina e por contigidade, conservando os ncleos do interior contato ntimo e geograficamente contnuo com o seu centro

irradiador. (PRADO JNIOR, 1972, p. 55 e 56). a partir da anlise das trs grandes fases em que se processa a evoluo do povoamento no Brasil, com seus fluxos e refluxos entre o litoral e o interior, ao sabor do desenvolvimento de cada ciclo econmico, que o autor constata a grande mobilidade da populao, refletindo, mais uma vez, o carter da colonizao: aproveitamento aleatrio de conjunturas passageiramente favorveis, com vistas a um mercado exterior e longnquo. De fato, Caio Prado adverte que [...] a colonizao no se orienta no sentido de constituir uma base econmica slida e orgnica, isto , a explorao racional e coerente dos recursos do territrio para a satisfao das necessidades materiais da populao que nele habita. (PRADO JNIOR, 1972, p. 73). Essa primeira parte do livro que trata do Povoamento se encerra com o captulo dedicado ao exame das raas que contriburam para a formao de nossa nacionalidade. Nele o autor, seguindo a linha de Gilberto Freire, ressalta a mestiagem como a soluo mais eficiente encontrada pelos portugueses para a incorporao das populaes indgena e negra aos objetivos colonizadores. Vista como o signo sob o qual se formou a etnia brasileira a mestiagem teria resultado da excepcional capacidade do portugus em se cruzar com outras raas, fruto de sua antiga convivncia com os mouros e com as populaes negras da frica, favorecida, por seu turno, pela prpria posio geogrfica de Portugal e intensificada pela invaso rabe, bem como pelo processo de expanso colonial iniciado no sculo XV. (PRADO JNIOR, 1972, p. 107 e 108). Alm dessa predisposio do portugus em cruzar com raas exticas, so ainda considerados fatores determinantes da miscigenao: o carter individual e aventureiro que assumiu a emigrao do colono portugus para o Brasil e a ausncia de freios morais por parte das outras raas, sobretudo dos ndios. Nesse contexto, as unies mistas envolvendo a raa dominadora e raas dominadas tornar-seiam a regra, predominando, dentre estas, a do branco com o negro, mais do que do branco com o ndio, devido ao maior peso relativo da populao africana, sua maior resistncia fsica e ao seu contato mais ntimo com o colono portugus. (PRADO JNIOR, 1972, p. 110). Traado o quadro tnico geral da sociedade brasileira e realadas algumas diferenas regionais, decorrentes do tipo de atividade econmica predominante e das especificidades assumidas pela colonizao em cada parte do pas, o autor dedicase, ento, anlise da Vida Material da Colnia, a qual mereceu a sua maior ateno. Destaca, nesta dimenso, o lugar central ocupado pela grande explorao, voltada para produzir e exportar gneros tropicais ou minerais de alto valor no mercado internacional, afirmando mesmo que tudo mais [...] ser subsidirio e

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destinado unicamente a amparar e tornar possvel a realizao daquele fim essencial. (PRADO JNIOR, 1972, p. 119). Assim sendo, o elemento fundamental e caracterstico da organizao econmica da Colnia, presente tanto na agricultura como na minerao, seria a grande unidade produtora, reunindo numerosos contingentes de trabalhadores escravos e dirigida pelo colono branco, que personifica a figura do empresrio explorador de grande negcio. Para Caio Prado, [...] neste sistema de organizao do trabalho e da propriedade que se origina a concentrao extrema de riqueza que caracteriza a economia colonial (Idem, p. 124). E, mais adiante, dando nfase especial grande lavoura da cana-de-acar, mas estendendo tambm suas observaes s demais atividades fundadas na explorao em larga escala, complementa:
deste tipo de organizao [...] que derivou toda a estrutura do pas: a disposio das classes e categorias de sua populao, o estatuto particular de cada uma e dos indivduos que a compem. O que quer dizer, o conjunto das relaes sociais no que tm de mais profundo e essencial. (PRADO JNIOR, 1972, p. 143).

Um outro elemento fundamental que particulariza a economia colonial, sobressaindo-se na anlise que faz o autor de cada atividade em que se concentra a grande explorao, o seu baixo nvel de desenvolvimento tecnolgico, configurando, por conseguinte, um padro de explorao extensiva e especuladora, instvel no tempo e no espao, dos recursos naturais do pas. (Idem, p. 129) Nesse ponto do livro intitulado Vida Material, so tambm abordados os setores que no pertencem grande explorao, ou que nela tm um papel subalterno, constituindo o que Caio Prado considera o segmento inorgnico da economia, cuja lgica de funcionamento no presidida diretamente pelos fins ltimos que do sentido colonizao. Incluem-se a as atividades econmicas voltadas para o mercado interno, como a agricultura de subsistncia, de baixa produtividade, localizada preferencialmente nas proximidades dos grandes centros urbanos a que se destina, e a pecuria, praticada de forma bastante rudimentar, sobretudo nos sertes nordestinos, mas de reconhecida importncia, devido aos j mencionados benefcios por ela prestados ocupao e integrao do territrio, como tambm funo que desempenhou, no abastecimento da populao. Alm dessas atividades, so ainda contempladas pelo autor outras, tambm de papel secundrio na economia colonial, mas que merecem uma ateno detalhada em captulos

especficos. Trata-se das produes extrativas desenvolvidas no vale amaznico, a maioria delas inexpressivas em termos de quantidade e de valor comercial, bem como das atividades de transformao, organizadas em corporaes, nos centros urbanos, onde as profisses mecnicas so mais numerosas e autnomas, porm, reduzidas a simples acessrios dos estabelecimentos agrcolas e de minerao, fora daqueles centros. Neste captulo, que trata das artes e indstrias, so destacados como ramos mais importantes o das manufaturas txteis e o da metalurgia, dada a abundncia das matriasprimas por eles utilizadas e a existncia de um mercado interno de relativa importncia. No obstante, conforme atesta Caio Prado, nem mesmo esses ramos alcanaram grande vulto, devido s fortes restries legais impostas pela coroa portuguesa e ao peso da concorrncia inglesa, especialmente no caso da indstria txtil. O exame da estrutura econmica colonial encerra-se com os captulos dedicados ao comrcio e s vias de comunicao e transportes. Visto como o setor capaz de revelar, melhor que qualquer um dos outros pertencente rea de produo, o carter de uma economia, o comrcio colonial expressaria, para o nosso autor, o coroamento, a sntese da vida material da Colnia. Assim sendo, o seu eixo fundamental no poderia ser outro que no o da exportao, pela via martima, dos produtos tropicais, do ouro e do diamante para o mercado internacional, sob o monoplio da metrpole. Em funo dele, disporse-o os outros setores acessrios do comrcio da Colnia e que no tm outro fim que alimentar e amparar aquela corrente fundamental. (PRADO JNIOR, 1972, p. 135). Nesta ltima classificao, incluem-se, em ordem de importncia, a importao de escravos provenientes da Costa da frica, o comrcio interno de produtos de subsistncia que abastecem as populaes dos centros urbanos (visto que os estabelecimentos rurais so, em regra, autnomos) e, em propores menores, a importao de gneros alimentcios de luxo e manufaturados, consumidos pelos dirigentes da grande explorao agrcola ou mineradora. A prioridade atribuda esfera da circulao, em detrimento da esfera da produo, revelada explicitamente neste captulo, mereceu a crtica de alguns autores, sendo entendida como resultante da no apropriao, por parte de Caio Prado, de algumas categorias marxistas fundamentais. Dentre estas, destaca-se, por exemplo, o conceito de modo de produo que tem pouco peso nas suas obras historiogrficas, inclusive no livro aqui em anlise. Segundo Coutinho (2000, p. 223), embora tal limitao tenha levado o autor a cometer alguns equvocos (como confundir o predomnio de relaes mercantis no perodo colonial com a existncia de um sistema capitalista no Brasil), ao

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contrrio de negar, ela reafirma a sua criatividade e os seus extraordinrios mritos pioneiros enquanto intrprete marxista da histria brasileira. Alm disso, no o teria impedido de desenvolver uma anlise fecunda e adequada da formao econmico-social brasileira da poca colonial, definida como um escravismo mercantil fundado na grande explorao rural, produtora de valoresde-troca para o mercado internacional. (COUTINHO, 2000, p. 224) Por ltimo, para complementar o quadro da vida material no Brasil-Colnia, Caio Prado ressalta o carter difcil e moroso das vias de comunicao e transportes que imprimem s relaes da Colnia um ritmo lento e retardado, responsveis, em boa dose, pelo tom geral de vida frouxa que caracteriza o pas. (PRADO JNIOR, 1972, p. 237). Assim, a situao da economia brasileira no final do perodo colonial, retratada nesta parte do livro, caracteriza-se, em sntese, pela precariedade das bases em que se assenta, pela falta de dinamismo e de autonomia, bem como pela subordinao a objetivos completamente estranhos, condicionados pela conjuntura internacional. O autor atribui tal estado de coisas ao trabalho ineficiente e quase sempre semibrbaro do escravo africano (momento, como outros, em que deixa escapar certa dose de preconceito) e ao regime poltico e administrativo imposto pela metrpole, refletido, dentre outras coisas, no completo isolamento a que foi submetido o pas; na poltica fiscal que, particularmente no ciclo da minerao, foi considerada o captulo mais negro talvez da administrao colonial portuguesa; no rudimentar sistema de educao, responsvel pelo baixo nvel cultural e intelectual da Colnia. Porm, para Caio, esses seriam apenas aspectos, dos menos profundos, do sistema geral que presidiu a colonizao do Brasil. Destacar-se-ia, sobretudo, o regime econmico que tinha como estreito horizonte a produo de gneros tropicais, sobressaindo mais ainda diante do acelerado desenvolvimento industrial e tecnolgico j experimentado no mundo, no incio do sculo XIX. Estaria a, portanto, o cerne da explicao para o fato de que o Brasil, mesmo aps abolido o regime colonial, com a Independncia, mantinha o estatuto de produtor e exportador de gneros para abastecer o comrcio internacional, perpetuando-se como uma feitoria da Europa. (PRADO JNIOR, 1972, p. 127). A anlise da Vida Social da Colnia, que ocupa a ltima parte do livro, aborda a organizao social, a administrao e a vida social e poltica. Uma nfase especial dada escravido e sua influncia deletria na nossa formao, sendo mesmo entendida como o trao mais marcante que caracteriza a sociedade brasileira, no princpio do sculo XIX. O autor distingue, logo de incio, a escravido americana das formas servis do mundo antigo,

advertindo que, enquanto estas ltimas haviam brotado de todo o conjunto da vida social, material e moral de sua poca, a primeira, como parte inerente da era dos grandes descobrimentos ultramarinos, ser
um recurso de oportunidade de que lanaro mo os pases da Europa, a fim de explorar comercialmente os vastos territrios e riquezas do Novo Mundo, insinuando-se como um corpo estranho na estrutura da civilizao ocidental em que j no cabia [e contrariando-lhe] todos os padres morais e materiais estabelecidos. (PRADO JNIOR, 1972, p. 270)

Aqui evidente o tom de indignao e de condenao moral impresso nessa severa crtica que faz Caio Prado capacidade que teve a Europa de fazer renascer das cinzas uma instituio que parecia definitivamente abolida, sem qualquer escrpulo de ter que despojar-se, para tanto, de todos os valores ticos sobre os quais se erigia a civilizao ocidental moderna. Outra especificidade do instituto escravista moderno, que teria pesado desfavoravelmente na civilizao ibrica e, particularmente, na constituio das colnias americanas, estaria relacionada aos componentes tnicos de que teve de lanar mo, representados pelos indgenas americanos e negros africanos. De fato, em alguns de seus deslizes preconceituosos, o nosso autor afirma que se trata de povos de nvel cultural nfimo, comparado ao de seus dominadores, [...] simples mquina de trabalho bruto e inconsciente [...] povos brbaros e semibrbaros [...] pretos boais e ndios apticos. (PRADO JNIOR, 1972, p. 272 e 277). verdade que Caio, de certa forma, se redime de tais expresses de cunho racista, quando distingue o negro e o ndio do escravo e atribui o carter estreito, passivo e unilateral da contribuio desses elementos nossa cultura ao prprio sentido da colonizao, que os teria reduzido condio de mera fora fsica. Nesse sentido, ressalta que nada mais se queria [deles] e nada mais se pediu e obteve que a sua fora bruta, material. Da mulher, mais a passividade da fmea na cpula. Num e noutro caso, o ato fsico apenas, com excluso de qualquer outro elemento ou concurso moral. A animalidade do Homem, no a sua humanidade. Dessa forma, todo o arsenal de cultura trazido pelo escravo africano ou indgena teria sido abafado e deturpado pelo estatuto social, material e moral que a obra da colonizao lhes havia reservado. (PRADO JNIOR, 1972, p. 272) Uma das conseqncias mais nefastas da ampla disseminao do trabalho escravo, em vrios setores da vida econmica e social do Brasil Colnia, foi a cristalizao de uma tica de desvalorizao do trabalho, transformado em

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ocupao pejorativa e desabonadora, pelo lugar que ele ocupa na sociedade, restando apenas pequena margem de atividades laborais dignas destinadas ao homem livre. Com efeito, o que distingue a estrutura social brasileira, no perodo em estudo, o imenso vcuo que se abre entre os dois extremos da escala, representados, no topo, pela pequena minoria de senhores, dirigentes da colonizao nos seus vrios setores e, na base, pela grande quantidade de escravos, que constituem a massa trabalhadora. Entre esses dois extremos, afirma Caio, [...] comprime-se o nmero que vai avultando com o tempo, dos desclassificados, dos inteis e inadaptados; indivduos de ocupaes mais ou menos incertas e aleatrias ou sem ocupao alguma. (PRADO JNIOR, 1972, p. 281). H que se destacar ainda o lugar central que o autor atribui ao cl patriarcal, na organizao social brasileira, no que, alis, sua anlise no diverge das de outros autores, destacando-se dentre eles Gilberto Freire. Tendo como bero o grande domnio rural, o cl patriarcal a unidade econmica, social, administrativa e at de certa forma religiosa em torno da qual se agrupa grande parte da populao do pas. (PRADO JNIOR, 1972, p. 286). o palco de um conjunto de relaes que vo alm das derivadas da propriedade escravista e da explorao econmica, envolvendo toda sorte de sentimentos afetivos que abrandam o poder absoluto e o rigor da autoridade do proprietrio, ao mesmo tempo em que os reforam, ao torn-los mais consentidos (PRADO JNIOR, 1972, p. 289). Dada a importncia do grande domnio patriarcal, em termos de poder, riqueza e autonomia, os centros urbanos so vistos pelo autor como um reflexo das condies dominantes no campo, donde resulta que os senhores rurais tambm constituem a a classe superior, acompanhados, porm, das altas autoridades da administrao militar, civil e eclesistica, as quais gozam mesmo de preeminncia social e protocolar (PRADO JNIOR, 1972, p. 294). Destacam-se, alm destas, os comerciantes como uma classe diferenciada e definida que, embora no desfrute de tanto respeito e prestgio, tem sua importncia na vida colonial, por representarem a classe credora que financia a grande explorao, podendo, assim, fazer frente aos proprietrios, enquanto classe possuidora. No que se refere administrao portuguesa na Colnia, cuja anlise merece um captulo especfico do livro, Caio Prado sintetiza a sua feio geral no esboo que se segue:
[...] falta de organizao, eficincia e presteza do seu funcionamento [...]; processos brutais empregados, de que o recrutamento e a cobrana de tributos so o exemplo mximo [...]; a complexidade dos rgos, a confuso de funes e competncias; a ausncia de mtodos e clareza na

confeco de leis [...]; o excesso de burocracia dos rgos centrais [...]; centralizao administrativa que faz de Lisboa a cabea pensante nica [...].(PRADO JNIOR, 1972, p. 333).

Acrescente-se ainda a tudo isso uma justia cara, morosa e inacessvel grande massa da populao, a insegurana generalizada, o oramento deficitrio, o descaso geral para com os servios pblicos de educao, sade pblica, saneamento e infra-estrutura, bem como a imoralidade e a corrupo, na administrao pblica. Todo esse caos atribudo ao esprito particular que anima o governo metropolitano, cujos objetivos, ao gerir a sua Colnia, raramente foram alm dos proveitos imediatos que podia auferir sob a forma de tributos. Um objetivo fiscal, nada mais que isto, o que anima a metrpole na colonizao do Brasil (PRADO JNIOR, 1972, p. 337). Neste captulo que trata da administrao colonial, uma nfase especial conferida Igreja como esfera de grande importncia, no s pelo respeito e deferncia que merece, mas pelo reconhecido poder que desfruta de imiscuir-se nos mais diversos assuntos, seja de natureza pblica, seja privada. Assim sendo, longe de se constituir em instituio autnoma e independente, a Igreja se tornara um simples departamento da administrao portuguesa e o clero secular e regular seu funcionalismo, dada a colaborao e a identidade de propsitos que marcam a relao entre as autoridades civis e eclesisticas da Colnia. (PRADO JNIOR, 1972, p. 331 333) Finalmente, no ltimo captulo do livro, intitulado Vida Social e Poltica, Caio Prado Junior apresenta, com aguda clareza e capacidade de sntese, uma viso do conjunto da obra da colonizao portuguesa no Brasil. Nessa perspectiva, destaca, como primeiro grande trao que caracteriza o Brasil do incio do sculo XIX, a ausncia de nexo moral, sendo os mais fortes laos que mantm a integridade social derivados das relaes de trabalho e de produo, particularmente, da subordinao do escravo ao seu senhor. Alm desses laos primrios, acrescenta outros elementos secundrios de integrao, expressos na presso exterior exercida pelo poder soberano da metrpole e em uma certa uniformidade de atitudes, [...] de sentimentos, de usos, de crenas, de lnguas. De cultura, numa palavra. (PRADO JNIOR, 1972, p. 346). De fato, a sociedade colonial vista como sendo constituda de um ncleo central organizado, cujo elemento principal a escravido, e de um setor perifrico, caracterizado por uma tal inorganicidade e incoerncia que nele no se pode vislumbrar sequer uma estrutura social. Para complementar a caracterizao da vida colonial e das suas relaes, so evidenciados os

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traos mais profundos da psicologia e do carter brasileiros, os quais podem assim ser resumidos: atitude relativa ao trabalho marcada pela indolncia e pelo cio; desregramento e promiscuidade no plano das relaes sexuais; exacerbao sentimental e afetiva, no que diz respeito s relaes entre homem mulher e pais filhos; superficialidade e mecanizao do culto religioso; infinita tolerncia no campo da moral e dos costumes. Isso posto, Caio Prado Junior, em uma s frase, sintetiza o balano geral dos trs sculos de colonizao que constitui o objeto central deste seu livro:
[...] incoerncia e instabilidade no povoamento, pobreza e misria na economia, dissoluo nos costumes, inrcia e corrupo nos dirigentes leigos e eclesisticos. (PRADO JNIOR, 1972, p. 356).

Tal sistema, segundo o autor, j traz consigo, desde o incio, os germes de sua autodestruio, os quais, vistos de outro ngulo, so, ao mesmo tempo, foras que se insinuam com nitidez crescente, pressionado por um processo de transformao que tem na independncia poltica da Colnia apenas o seu marco inicial e cujo sentido e durao ainda no se mostram inteiramente claros para o autor, no momento em que escreveu esta obra, apontando apenas para o esgotamento das possibilidades do sistema colonial e para a necessidade de substituio por outro. De fato, no incio do sculo XIX, quando da transferncia da Coroa Portuguesa para o Brasil (que marca o incio do processo que levaria inevitavelmente nossa independncia poltica e formao de um Estado Nacional), a sociedade brasileira encontra-se em plena ebulio, evidenciada pela exploso de conflitos de toda ordem, envolvendo o grande proprietrio rural e o comerciante portugus, o lavrador ou o escravo e o senhor de engenho, o branco e o mulato, o vendeiro e o p-descalo. Tais conflitos, adverte o autor, so meras manifestaes multifacetadas de contradies cuja origem se encontra na estreita base econmica em que se assenta o sistema colonial, incapaz de incorporar e sustentar o crescente contingente de populao que vive sua margem, constituindo os chamados segmentos inorgnicos. Na compreenso de Caio Prado Junior, a presena marcante desses segmentos excludos e inorgnicos, frutos do regime colonial, que mina o projeto de formao de uma verdadeira nao que, em sua concepo, pressupe a configurao de um pas e sua populao voltados essencialmente para si mesmos e organizados econmica, social e politicamente, em funo de suas prprias necessidades, interesses e aspiraes. (PRADO JNIOR apud RICUPERO, 2000, p. 219).

Porm, em conformidade com a sua perspectiva dialtica de anlise, no interior dessas formas inorgnicas da sociedade brasileira que o autor vislumbra o sujeito da transformao do estatuto colonial para o nacional, visto estarem tais setores voltados para um mercado interno ainda em formao. Assim, mantendo a coerncia que peculiar ao autor, bem como a unidade entre teoria e prtica que permeia a sua trajetria intelectual e poltica, o fio condutor de toda a obra de Caio Prado, at a publicao de A Revoluo Brasileira , a tentativa de compreender, para superar, os elementos do passado colonial que persistem incrustados na sociedade brasileira, obstaculizando a concretizao do almejado projeto de formao da nao. Um trao que marca fortemente as suas obras subseqentes exatamente a sua insistncia em denunciar a conservao do velho, do arcaico (relacionado propriedade latifundiria, aos resqucios de relaes escravistas no campo e subordinao da economia aos imperativos do capital internacional), na estrutura da sociedade brasileira, mesmo depois da abolio da escravatura, da constituio da Repblica e do avano do processo de industrializao. Isto lhe valeu severas crticas como, por exemplo, a de ter subestimado as transformaes ocorridas no pas, advindas do acelerado crescimento industrial, experimentado a partir de 1930 e, sobretudo, na dcada de 50. Contudo exatamente na sua percepo da articulao entre o velho e o novo, entre o arcaico e o moderno na formao econmica e social brasileira que Caio Prado Junior traz uma importante inovao na representao que faz do Brasil, como uma via no clssica de transio para o capitalismo, assim entendida pela ausncia de processos de rupturas com as formas econmicas e sociais bsicas. Ele tambm inova em sua interpretao acerca do subdesenvolvimento, ao romper com as vises dualistas, at ento dominantes no pensamento social e poltico brasileiro, centradas na idia de oposio entre as velhas e as novas estruturas, entre os setores atrasados e modernos, entre o centro e a periferia do sistema capitalista. Diferentemente de tal perspectiva, Caio v entre esses plos uma relao de complementaridade, subordinao e dependncia, no sentido de que o lado moderno se alimenta do atrasado, ao invs de encontrar neste um empecilho ao seu desenvolvimento. Assim sendo, podemos dizer que Caio Prado Junior funda uma nova linha de anlise para se pensar o Brasil contemporneo, antecipando posies que so posteriormente retomadas e aprofundadas por outros importantes pensadores e intrpretes da sociedade brasileira, destacandose, dentre estes, Francisco de Oliveira.

Rev. Pol. Pbl. So Luis, v. 12, n. 1, p. 117-124, jan./jun. 2008

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Valria Ferreira Santos de Almada Lima

Tais posies tm se revelado pertinentes e fecundas para elucidar alguns de nossos principais problemas do presente e para iluminar a ao poltica, com vistas a super-los, demonstrando, dessa forma, o carter seminal de Formao do Brasil Contemporneo enquanto livro que contm a sede de todo o pensamento do autor. De fato Formao do Brasil Contemporneo: Colnia, alm de conter o ncleo terico em torno do qual se desenvolve toda a produo intelectual do autor, reconhecidamente a expresso de um raro rigor metodolgico na aplicao do materialismo histrico, demonstrando a fecundidade dessa forma de abordagem para a apreenso das particularidades da formao econmica e social brasileira, em sua articulao com a totalidade mais ampla em que se insere, ou seja, o sistema capitalista mundial. Assim sendo, revela-se, a nosso ver, extremamente til para a compreenso do Brasil de hoje e no somente o do final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, corte temporal privilegiado como o marco a partir do qual se inicia o longo e, na tica do autor, inconcluso processo histrico de transio entre a colnia e a nao, sob os pesados condicionantes do passado colonial. A tese central desenvolvida por Caio Prado Junior, acerca do Sentido da Colonizao, pode contribuir para elucidar, dentre outras coisas, o carter excludente de nosso processo de industrializao, desenvolvido sob a gide do modelo de substituio de importaes, do qual resultou uma estrutura produtiva heterognea (marcada pela convivncia e articulao orgnica entre o arcaico e o moderno), como tambm um mercado de trabalho segmentado, com significativa participao do setor informal. Da mesma forma, a referida tese pode fornecer subsdios para entendermos a fragilidade daquele modelo de industrializao, revelada pelos movimentos em curso de globalizao da economia, de reestruturao produtiva e de reordenamento das relaes internacionais, cabendo ao Brasil, neste contexto, uma insero subordinada, cujos reflexos mais flagrantes so a desestruturao de alguns ramos industriais e a acentuao daqueles traos perversos herdados de nosso passado mais recente. REFERNCIAS COUTINHO, Carlos Nelson. A imagem do Brasil na obra de Caio Prado Junior. In ______. Cultura e Sociedade no Brasil : ensaios sobre idias e formas. 2. ed. revista e ampliada. Rio de Janeiro: DP&A, 2000. FREIRE, Gilberto. Casa Grande & Senzala. So Paulo: Crculo do Livro S.A, sd. HOLANDA, Srgio Buarque. Razes do Brasil. 26. ed. So Paulo: Companhia do Livro, sd.

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Valria Ferreira Santos de Almada Lima Doutora em Polticas Pblicas; professora do Departamento de Economia e do Programa de Ps-Graduao em Polticas Pblicas da UFMA E-mail:neval@elo.com.br

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