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Revista da Associao Nacional dos Programas de Ps-Graduao em Comunicao

Breve histria do ps-humanismo: Elementos de genealogia e criticismo

Francisco Rdiger1
PUC-RS

Resumo: Nosso objetivo apontar as linhas gerais e grandes etapas de formao do movimento ps-humanista. Deseja-se salientar como se compem nele, entre outros, os conceitos de trans e ps-humanismo. Tomando Nietzsche como ponto de partida da idia, assinalam-se trs momentos. O primeiro vai da poca do filsofo at os anos 1960. O segundo corresponde era de aparecimento do pensamento ciberntico, dos 60 aos 1980. A ltima coincide com a organizao dos grupos simpatizantes da idia do ps-humano. Concluindo, o artigo lana alguns elementos para analisar o significado deste fenmeno de cibercultura sem mistificao, mas seriamente do ponto de vista histrico. Palavras-chave: Ps-humanismo: histria; cibercultura: ps-humanismo; histria das idias Abstract: Our purpose is to signal the general lines and main formation phases of the posthumanist movement. We stress the composition between the concepts of trans and posthumanism that occurs in it. Considering Nietzsche as the ideas point of departure, three moments are indicated. The first one runs from the philosopher times to the 1960s. The second is correlated of the cybernetic thought emergency, from de sixties to the 1980s. The last one is marked by the organization of the posthuman idea by small groups of activists. Concluding, the article suggests some points to discuss the meaning of this cyberculture phenomenon without mystification but considering it seriously from a historical perspective. Keywords: Posthumanism: history; cyberculture: posthuamismo; history of ideas

1 Professor da Faculdade de Comunicao da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul e Doutor em Cincias Sociais (USP).

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Resum: Notre but ici cest designer les lignes generaux et les grands tapes du movement post-humaniste. Nous considerons Nietzsche comme le iniciateur de lide et signalons trois moments dans leur development. Le premire, v de la poque du philosophe a le annes 1960. La second, coincide avec lepanouissment de la pense cyberntique. La dernirie, debut aprs les anns 1980 et cest la tape de organization de petites groups de propagandistes. Pour finir, nous suggerns quelques remarques sur le sens de cet phenomene de cyberculture, avec seriet du point de vie historique mais sans mystification. Mots-cl: Post-humanisme: histoire des ides. histoire; cyberculture: post-humanisme;

Resumen: Nuestro objetivo es hacer um esbozo de las lneas principales e las grandes etapas de desarrollo del movimiento posthumanista. Nietzsche es visto como lo iniciador de la idea e tres momentos mayores son descriptos. El primer, se extiende de la poca del pensador a los 1960. Lo segundo, coincide con lo desarrollo de pensamiento ciberntico. Lo ultimo empieza despus de los 1980 e se caracteriza por la organizacin de pequeos agrupamientos de activistas. En el final hacemos algunas sugerencias sobre la significacin de este fenmeno de cibercultura desde un punto de vista histrico. Palabras clave: Posthumanismo: historia; cybercultura: posthumanismo; historia de las ideas.

Nietzsche aparentemente foi o primeiro a falar com sentido enftico na necessidade de, menos tentar se aperfeioar, do que se superar a espcie humana: esse o sentido mais evidente de suas menes ao supra-humano. Depois dele, foram poucos, porm, os que falaram em termos positivos sobre essa figura, se deixarmos de lado as pretenses a seu respeito surgidas durante a era nacional-socialista, na Alemanha. Hoje, verifica-se que os propagandistas dessa figura no so muito mais, mas dela se originaram sucedneos, que, embora causem algum espanto, se revestem de menos antipatia e no pesam apenas na formao do cenrio intelectual: eles tambm influem nos rumos da tecnocincia contempornea. Entre as vanguardas, assume-se, cada vez mais, que o impulso no sentido de transformamos tecnicamente a ns prprios e a natureza algo que nos central. Nietzsche o reconheceu atravs de sua viso universalista sobre a vontade de poder, como disserta o guru do finado grupo extropriano, Max More (cf. 1994).

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Noutros termos, registra-se assim o surgimento de um movimento pshumanista, cuja fora e interesse provm do fato de estar parcialmente encaixado nas engrenagens empresariais e tecnolgicas que estruturam nossa civilizao.
Nos prximos 50 anos, a inteligncia artificial, a nanotecnologia, a engenharia gentica e outras tecnologias permitiro aos seres humanos transcender as limitaes do corpo. O ciclo da vida ultrapassar um sculo. Nossos sentidos e cognio sero ampliados. Ganharemos maior controle sobre nossas emoes e memria. Nossos corpos e cerbro sero envolvidos e se fundiro com o poderio computacional. Usaremos essas tecnologias para redesenhar a ns e nossos filhos em diversas formas de pshumanidade (More, 1994, Internet).

Conforme postulam os prprios defensores do movimento, a pessoa possuidora de capacidades fsicas e intelectuais sem precedentes, a entidade possuidora dos princpios de sua autoformao e um carter transcendente, porque potencialmente imortal, ps-humana, seja ciborgue ou mquina de inteligncia artificial. Quem atinge esse ponto no mais pode ser chamado de humano, e para se chegar at ele e converter-se em ps-humanos que muitos crentes na tecnologia vm se organizando desde o final do sculo XX. Concordemos ou no com suas idias, o relevante no caso que existe agora uma vanguarda disposta a fazer da natureza humana objeto de experimentao, um coletivo que comea a se entender menos como sujeito do que como projtil lanado contra o humano pela cincia e tecnologia maquinsticas. Segundo alguns de seus observadores, o movimento ps-humanista que assim vai surgindo no seria nada mais do que confuso intelectual, estupidez e desejo horrendo, elaborado em uma ideologia consciente, aplicada ao conjunto das tecnologias potencialmente definidoras do sculo 21 (Jahn, 2001). Para outros, o fenmeno se reduziria a uma fantasia de carter semi-escapista, semi-religioso, que reflete uma f estranhamente datada, inspirada nos desenhos da famlia Jetson, no progresso cientfico e em sua capacidade de resolver todos os males que nos assaltam (Horgan, 2004). Julgamos que se pode propor uma leitura menos estreita do que est em jogo nesse processo. O movimento ps-humanista no deveria ser julgado pelo seu valor de face, nem ser reduzido fantasia desejante. O carter delirante de suas fantasias no deve nos cegar para o fato de que elas so, muitas vezes, propostas por pessoas bem encaixadas no sistema de poder vigente e por grupos de ativistas com
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acesso a vrios meios de comunicao. Alm disso, as tecnologias criadoras de realidade virtual, a engenharia gentica, a medicina restauradora, as operaes de mudana de sexo, as prteses de todos os tipos, para no falar da explorao de outros mundos, insinuam que j est em curso um processo bastante perturbador e profundo de modificao da condio humana. Nosso objetivo, neste trabalho, consiste, primeiramente, apontar os elementos formadores desse movimento, salientando como se compem nele, entre outros, os conceitos de trans e ps-humanismo. Depois, propomos um referencial para discutir seu significado sem mistificao, mas considerando seriamente os pontos crticos e novidades embutidos nesse fenmeno de cibercultura, do ponto de vista da reflexo histrica e filosfica. Embora sejam inexpressivos socialmente e talvez no tenham longa vida pela frente, devido ao seu cunho ainda humano, demasiadamente humano, tanto quanto pela sua irrelevncia diante dos problemas sociais de nossa poca, o movimento ps-humanista importa para quem se interessa pelo nosso futuro. Em funo no apenas de seu extremismo e carter virtualmente delirante, mas tambm de suas contradies internas e oposies externas, o fenmeno indica a natureza dos problemas e as perspectivas em torno das quais ocorrero conflitos profundos e radicais na era da biopoltica, como chamou Foucault.

1. Primeiras notcias
Durante o sculo XX, chegou-se vrias vezes a temer pelo futuro do homem, por causa das guerras mundiais, da contaminao nuclear ou da poluio ambiental. Nesse perodo, parece que houve uma forte preocupao com a sorte do homem. Atualmente, o panorama est em vias de mutao, existem cada vez mais publicistas proclamando o virtual fim de nossa era. Em diversos lugares da terra, pesquisas de concepo futurista comeam a projetar o eventual abandono da condio humana nos prximos sculos. Os partidrios se recusam a aceitar as limitaes tradicionais que nos definiam, tais como a doena, o envelhecimento e a morte, rejeitando os paradigmas convencionais que tentam tornar nosso mundo confortvel a expensas da nossa completa realizao.

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Os movimentos eugenistas do passado pretendiam fazer a raa humana mais pura, mas ainda humana. Os partidrios do ps-humanismo crem que chegou a hora de se ir alm, de se buscar um estgio mais avanado, em que no mais seramos humanos. A pretenso de torna-la mais forte, mas bela e mais inteligente se baseava na idia de natureza humana. O projeto de faz-lo vencer a morte, supe que essa pode ser ultrapassada. Antes, o objetivo mais comum era, ainda que a longo prazo, beneficiar toda a humanidade. A fantasia que agora anima os esforos de parte de nossa vanguarda chegar ps-humanidade. Paula Sibilia nota que enquanto as prteses clssicas se inspiravam na metfora do rob, a tecnocincia [...] de vocao ontolgica abandona o modelo mecnico para assumir de vez a analogia digital e submeter o organismo ao upgrade informtico (2002: 137). Na verdade, cremos que tende a haver agora uma fuso ou movimento de complementao entre esses dois extremos. Neste novo contexto, a essncia do ser se torna a informao, e seu sentido cada vez menos humano, vinculando-se em ltima instncia mquina. O humano visto como tendo sua essncia na mente, e essa como passvel de ser entendida como um sistema de informaes encarnado numa virtual mquina. Aparentemente, as primeiras proclamaes reflexivas sobre uma nova poca, ps-humanista, remontam h cerca de trinta anos atrs. As filosofias anti-humanistas apresentavam, ento, argumentos com os quais pretendiam comemorar vitria. Quinhentos anos de humanismo podem estar assistindo agora ao seu fim, quando assistimos sua transformao em algo que podemos desesperadamente chamar de ps-humanismo (Hassan, 1977: 212). Na verdade, o movimento ps-humanista, entendido em sentido amplo, possui vrias frentes de manifestao. Sterlac apenas um dos artistas mais conhecidos a se manifestarem em favor desse projeto, que visa reprojetar o corpo biolgico para o novo ambiente maquinstico ou, pelo menos, meditar sobre nosso ingresso no ambiente maquinstico. A literatura, a msica e o cinema e outras artes esto j esto bem marcados por ele, como nos d sinal o trabalho de artistas como Natascha Vita-More, Bruce Sterling, Luis Royo ou Charles Platt (cf. Santaella, 2003).

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A conexo entre criao artstica e progresso tcnico no ocorre por acaso, porque, como se tem notado, a tecnocincia se projeta com a exigncia feita no sentido de se expressar atravs de fices. O fenmeno inseparvel do aparecimento de textos e imagens capazes de o ligar aos seres humanos de maneira no esotrica ou especializada. Para a tcnica, a fico no simplesmente uma aliada ocasional: uma aliada necessria; ao abrir os possveis, ela prepara os espritos para acolher a inovao que j esboou na narrao e que ela situou como ao em situaes verossmeis (Sfez, 2002: 235). William Gibson cunhou o termo em seus contos de fico-cientfica do incio dos anos 1980 e, assim, transmitiu-nos a idia de ciberespao. Arthur Clarke escreveu sobre a descarga da mente em computadores no livro The city and the stars (1956). Em Marooned in Realtime (1986), Vernor Vinge elaborou plasticamente a expressou singularidade tecnolgica, que hoje motiva os interessados no desenvolvimento de uma inteligncia supra-humana. Reencontramos esse fenmeno ao tratarmos do movimento ps-humanismo. Em 1952, Van Vogt sugeriu o termo ps-humano, para designar uma outra raa criada pelo ser humano em seu conto Slan. Bruce Sterling empregou a expresso em Schizmatrix (1985), relanando-a em novo contexto de desenvolvimento tecnolgico. Em bases ensasticas, o sentido que o termo passou a ter em seguida parece, porm, ter sido explorado pela primeira vez por James Bernal, em 1929 (The World, the Flesh and the Devil: An Enquiry into the Future of the Three Enemies of the Rational Soul) Julian Huxley usara a expresso trans-humanismo para denominar da crena de que a espcie humana pode transcender s suas circunstncias de forma global e permanente. Em 1927, o sentido do termo no portava, porm, mais do que um significado moral. Huxley entendia que, atravs da tcnica, a espcie entrar no limiar de uma forma de existncia, to diferente da nossa quanto esta o da do Homem de Pequim. Porm, estava bem claro para ele que, nesse processo de transcendncia, o homem continuaria sendo homem: a diferena seria a percepo de novas possibilidades da e para a natureza humana (Internet). Pouco tempo antes, James Joyce sugerira em carta a Harriet Weaver (8/11/1922) que somos um intervalo entre duas eras, a pr e ps-humana, dando senha para uma especulao que, todavia, acabou sendo explorada no ltimo sentido
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por J. D. Bernal. Quem hoje l, por exemplo, os textos futuristas de Earl Cox ou Ray Kurzweill se surpreender com o seu carter de mera reatualizao de uma fantasia prospectiva que se encontra no mencionado The World, the Flesh & the Devil. Apesar de no ter usado o termo em foco, o fsico e escritor ingls especula neste ensaio sobre o curso a ser seguido por uma ser humano transformvel, observando que, no seu trmino, esse ser nos pareceria, por tudo, uma criatura estranha, monstruosa e inumana. Segundo ele, a humanidade faz frente historicamente a trs inimigos principais: a realidade, o mal e a morte. A mecanizao do homem provavelmente se revelar uma soluo para todos esses problemas. O tempo mostrar que ela pode ser vantajosa, em comparao com as nossas condies biolgicas naturais ou nossas utopias polticas.
O homem normal um ponto final da evoluo; o homem mecnico, primeira vista, uma ruptura na evoluo orgnica; realmente um salto no sentido de uma evoluo adicional, capaz de instalar uma [nova e] verdadeira tradio (Bernal [1929] 1969, Internet).

Concluindo em termos que, em ltima instncia, sero mais tarde os mesmos, embora com acento mstico, os de Teilhard de Chardin (1940) e sem tanto, mas conotaes igualmente delirantes, os de Gregory Stock (1993), Bernal afirma que, via maquinizao, a natureza seria superada por uma nova forma de vida, mais plstica, mais forte e controlvel. Seria um processo que, passo a passo, faria desaparecer as formas humanas que conhecemos at o momento. Eventualmente elas seriam preservadas relquias curiosas, enquanto a nova forma de vida, conservando o esprito da antiga, mas no sua substncia, as substitui e continua seu desenvolvimento.

2. A segunda onda
Norbert Wiener e os ciberneticistas no fizeram seno transformar essa fantasia em princpio de construo tecnolgica. Durante as Conferencias Macy sobre Ciberntica (1943-1954), eles se dividiram entre uma viso do homem como mecanismo homeosttico auto-regulado e outra, na qual visto como ponto de passagem de um circuito de informaes (Hayles, 1999: 50-83). Depois, porm, acabou se firmando a concepo segundo a qual, conforme o pensamento ciberntico,

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os seres humanos no so tanto carne e osso, quanto padres ordenados de informao (Thomas, 1995). Desse credo ou entendimento originador do movimento ps-humanista provm por sua vez o conceito j mencionado de singularidade, de uma situao totalmente nova e eventualmente catastrfica para a humanidade que estaria em vias de ocorrer devido ao progresso cientfico-maquinstico. John von Neumann teria sido o pai dessa expresso, ao repetir para Stam Ula, nos 1950, que o progresso tecnolgico provocaria uma mudana radical no ser humano. Segundo ele, relata esse autor, chegaremos num estgio em que ocorrer alguma singularidade essencial histria da raa humana e para alm da qual os problemas humanos, tais como os conhecemos, no podero prosseguir sendo tais (1958) Cerca de vinte anos depois, Robert Ettinger conferiria ao termo transhumano um significado vinculado a essa idia de uma (nova) singularidade. Fundando-o numa condio instaurada pela tecnologia, ele o usa no sentido de vetor para a superao do homem. Autor da obra curiosamente intitulada Do Homem ao Super-homem (1972), o empresrio e publicista criou a doutrina que levaria criao de empresas para a preservao de cadveres nos anos 1960. Tambm oriunda dos textos de Wiener a idia de organismo ciberntico, ciborgue, surgida nos anos 1960. Manfred Clynes e Nathan Kline cunharam a expresso no contexto da pesquisa aeroespacial, servindo para designar os sistemas ou entidades auto-reguladas formadas com o acoplamento de homem e mquina. Em seguida, D. S. Hallacy comeou a propagandear a idia em sua obra Ciborgue: evoluo para o super-homem (1965). Nos 1970, verificou-se a abertura de espao para seu uso na fico cientfica (cinema, televiso, literatura, brinquedos e HQ). Enfim, Donna Haraway e Antonio Caronia comearam a elaborar uma reflexo crtica sobre a figura em seus Manifesto ciborgue e O ciborgue (ambos de 1985), dando, de certo modo, desenvolvimento s idias precursoras lanadas por Henri Lefebvre (Rumo ao cibernantropo: contra os tecnocratas, 1967). Como Timothy Leary e outros membros do grupo futurista da Sociedade L5 a partir de meados dos anos 1970, F. M. Esfandiary (FM-2030), professor e diplomata de origem iraniana, falecido em 2000, contudo j se apresentava nos

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campi universitrios norte-americanos como trans-humanista por essa poca. Despontando na cena poltica e em ambientes corporativos como tecnoguru, era com esse termo, trans-humanista, que ele chamava aos seres humanos em fase de transio. Para ele, tal aquele que em virtude do emprego de tecnologias, dos valores culturais e do estilo de vida constitui um elo evolutivo com a futura era pshumana (1978: 15). Defensor de uma tecnocracia benevolente e animada por metas interiores, o publicista defendia que os sujeitos desse processo so os cientistas, inventores, tcnicos e artistas de vanguarda: so eles os trans-humanistas. Lideranas dos movimentos futuristas, esses grupos so os revolucionrios de nosso tempo, os estrategistas da conexo entre tecnocracia e fico, conforme a qual se poder alterar a condio humana de forma fundamental. Durante os 1980, os apoiadores desse tipo de idias comearam a formar grupos para discutir suas teses e propagar suas convices a respeito, sobretudo tpicos como longevidade existencial, crionizao, colonizao espacial, robtica, informatizao da sociedade. Porm, permaneceram isolados uns dos outros e, embora tivessem valores e vistas comuns, eles no lograram chegar a uma concepo unificada do que seria sua viso de mundo e como ela poderia ser agenciada praticamente. Conforme vimos foi nessa poca tambm que, contudo, comeou a ser falar de um modo mais prprio de ps-humano e, alm disso, surgiram no apenas suas exposies seminais, mas as principais obras dos gurus contemporneos dos pshumanistas, tais como Hans Morave. Eric Drexler e Marvin Minsky (Regis 1990). Durante essa poca, em especial, surgiu a idia de se descarregar a mente numa mquina, de transferir a mente humana para uma rede neuronal artificial, atravs da eventual substituio das clulas cerebrais por circuitos eletrnicos e conexes funcionais semelhantes. Seria esse o modo de projetar-nos num novo tipo de existncia, onde nossa humanidade no seria apenas preservada mas ampliada de formas que dificilmente podemos imaginar (Daniel Crevier apud Noble, 1999: 161). Para os porta-vozes da idia, a pessoa, com efeito, no passa de um processador de informaes, cujo centro de dados o crebro. O pensamento

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ciberntico triunfa. O corpo se torna algo com pouca ou nenhuma relevncia. Chegar um dia em enviaremos todas as suas informaes para uma base artificial, arquivando-o de modo a ser usado nos mais diversos equipamentos. Voc viver, portanto, enquanto ele puder ser copiado e posto em operao em algum maquinismo.
Segundo muitos trans-humanistas, as nanotecnologias so a chave de nosso futuro ps-humano. [...] Baseado nisso, poderamos carregar nossas mentes em computadores e fazer cpias de cada um de nossos desejos, de nossas ltimas esperanas, de nossos traos de personalidade e de cada uma de nossas lembranas. Enfim, poderamos desenhar corpos novos e melhores, ou simplesmente viver como padres de informao existentes nas redes de computadores, como se fossemos fantasmas de um vasto maquinismo (Elliott, 2003, Internet).

Conforme os estudiosos do fenmeno tem observado, o ps-humano significa contudo muito mais do que dispor de prteses acopladas ao corpo: significa nos ver como mquinas processadoras de informao, significa nossa subjugao ao pensamento tecnolgico da atualidade, o pensamento ciberntico.

3. Panorama contemporneo
Em 1988, Max More e Tom Bell comearam com algumas dezenas de exemplares a publicao da Extroprian Magazine, embrio do instituto do mesmo nome, fundado em 1991. A proposta dos visionrios era desenvolver estudos e promover aes contra a entropia que, crem, ameaa a humanidade. O passo seguinte foi criar uma lista de discusso via internet, que se tornou cult e comeou a projetar o grupo entre os partidrios da tecnocracia vanguardista. Quando promoveram o seminrio Extro I (Sunnyvale, CA, 1994), o nmero de simpatizantes j era uns poucos milhares, mas entre eles havia gente de prestgio, como os j mencionados Hans Moravec, Marvin Minsky e Eric Drexler. O Instituto Extropriano apresentou-se ao pblico como um laboratrio de idias a respeito das mudanas produzidas pelo desenvolvimento tecnolgico. Durante seu breve perodo de vida, props-se, em essncias, a reunir pessoas intelectualmente privilegiadas para pensar o futuro humano em sentido radical.O fundamento em transformao desse trabalho seria uma filosofia trans-humanista, a filosofia da Extropria.

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Originalmente, os extroprianos possuam claros compromissos com o pensamento libertrio capitalista, substitudo nos ltimos anos pela idia popperiana de sociedade aberta. Para eles, o controle politico centralizado deve ceder lugar iniciativa individual responsvel, ao chamado princpio proacionrio. No final de 2005 o Instituto, todavia, encerrou suas atividades, considerando sua misso essencialmente realizada, convertendo-se, com outra marca, numa entidade de assessoria sobre o impacto do desenvolvimento de novas tecnologias. Em comparao a ele, os transtopianos formam um agrupamento insignificante de idias extremistas e perigosas, que nasceu por volta de 1997. Embora suas conexes com a extrema direita internacional sejam claras, sabemos pouco sobre quem so e quais so seus lderes. Suas origens esto ligadas ao Projeto Transtropriano, que pretendia criar um estado-nao numa flotilha ou ilha abandonada. Pretendia-se que, num ou noutro espao, pudessem os interessados praticar o aborto, a eutansia, a clonagem, a criogenia, cirurgias radicais, experimentos com drogas, procedimentos neo-eugenistas e outras prticas trangressivas, sem qualquer espcie de impedimento institucional. Os extroprianos defendiam o livre uso da razo para desenvolver a pesquisa cientfica e o desenvolvimento de novas tecnologias. Os transproprianos baseiam-se no mesmo princpio para defender a pura e simples imortalidade. Ambos reconhecem uma dvida filosfica para com Nietzsche. Os transproprianos, contudo, so mais radicais, presumindo-se liberados mentalmente das cadeias da moralidade tradicional. O desejo que os move de transcender as limitaes da carne e, por essa via, ingressar numa existncia ps-biolgica. A motivao em um e outro grupo, contudo, a mesma: o auto-interesse esclarecido, como eles dizem, tomando apoio nas idias libertrias da anarco-capitalista Ayn Rand.
O transproprianismo uma filosofia da liberdade: liberdade diante dos falsos deuses, liberdade em relao a leis tirnicas, liberdade em relao ignorncia; liberdade em relao a dor e prpria morte. [] Os trasnproprianos desejam levar o processo de capacitao individual sua concluso lgica e se assegurar de uma existncia ilimitada dentro de condies timas [...] Os transproprianos so extremistas apenas no contexto de um mundo dominando pelo conservadorismo religioso, pelo socialismo igualitrio e outras ideologias ridiculamente arcaicas (cf. www.transtopia.org).

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Depois de 2001, mais ou menos, os propagandistas da causa comearam a defender uma verso apocalptica da tese sobre o evento singular ou singularidade, passando a pregar a formao de pequenos grupos para enfrentar o perodo de apocalipse, com vistas ao seu ingresso no mundo ps-humano. O projeto no sentido de criar uma comunidade alternativa foi posto de lado. Destarte, uma das maiores metas de nosso projeto ser formar um grupo de ajuda mtua, com o propsito de fornecer a seus integrantes uma boa posio preparatria para a Singularidade. Nesse sentido, os transproprianos constituem apenas um entre os vrios grupsculos para os quais estamos em vias de passar por uma mutao radical e violenta, que deixar para trs a humanidade conforme nos a conhecemos. Para esses agrupamentos futuristas, eles mesmos so apenas o estgio final de uma evoluo que culminar com o advento da era ps-humana. A espcie humana ser extinta com sua chegada, coincidem esses novos apocalpticos, partidrios de uma idia lanada pelo matemtico e escritor de fico-cientfica Vernor Vinge, em 1993. No sculo 21, haver a ascenso de uma espcie aliengena em um mundo no qual as atuais convenes no mais sero aplicveis. O cenrio incerto, poder ser o cu, mas tambm um inferno. Apenas certo que a vida, tal como a conhecemos, desaparecer. Diante dessas idias, a originalidade dos transproprianos e outros grupos ps-humanistas reside no fato de significarem como moralmente positiva a possibilidade apocalptica da singularidade, demonstrando que tecnfilos e tecnfobos compartilham da mesma crena de fundo no poder da tecnologia. Contra essas tendncias de extrema-direita e as fantasias de uma espiritualidade fundada em todo o tipo de fico cientfica de grupos como os raelianos, mas no menor pensamento tecnolgico e utopia futurista posiciona-se o agrupamento ps-humanista mais consistente e representativo surgido at o momento: A World Transhumanistic Association. Fundada em 1998 por Nick Bostrom e David Pearce, a associao congrega atualmente cerca de 15 entidades, possuindo quase quatro mil scios de uns cem pases (2006), e se prope a servir de plataforma organizacional para os grupos interessados em promover o ps-humanismo. Existem sees em doze pases e seus quadros incluem pesquisadores de vrias empresas e sociedades cientficas, tais como

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a Alcor life, O Foresight Institute, o Singularity, The Society of Neuronal Prostethic, etc. A WTA rejeita colorao poltica: em seus quadros, encontramos um espectro que vai da direita esquerda, do conservadorismo ao esquerdismo. O objetivo livrar o trans-humanismo da inconsistncia cultural que, segundo seus crticos, possuiria, promovendo sua respeitabilidade acadmica, moral e intelectual. Advoga-se o uso tico da tecnologia para expandir e eventualmente ultrapassar positivamente as capacidades humanas e opera regularmente atravs de publicaes via Internet, onde tambm existem fruns de discusso permanentes. A WTA pretende fazer proselitismo e poder contar com pessoas capazes de desenvolver atividades publicsticas nos mbitos escolar, cientfico, propagandstico, jornalstico e governamental. O Journal of Transhumanism (1998) foi sua primeira publicao acadmica, atualmente editada online com o ttulo de Journal of Evolution and Technology. Resumindo, afirmaramos, luz do visto, que o ps-humanismo um movimento desarticulado de agrupamentos, concepes, filosofias e estilos de vida que ambiciona controlar o mundo e transcender a condio humana, conforme anunciado por Bernal.

4. Anncios de uma aventura perigosa?


Rmi Sussan tem razo, cremos, em afirmar que esses movimentos, em geral, tendem a ter vida curta, provavelmente no conseguiro se converter em pensamento influente junto s massas, porque lhes falta uma verdadeira compreenso dos desejos humanos no que eles possuem de menos racional, de mais frouxo, de mais potico, das tantas pulses que eram satisfeitas pela contra-cultura [da qual provieram], mesmo que isso ocorresse s custas do rigor cientfico (2005: 178). Porm, tambm convm ver o problema no sentido oposto e perguntar se esses movimentos, ao contrrio, no so sintomas de uma metamorfose no pensamento que se expressa em outras vias e que se propaga de forma cada vez mais ampla por nossa atualidade. Vendo bem, apostamos, os movimentos ps-humanistas

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precisam ser conhecidos porque reverberam intelectualmente uma sensibilidade cultural e um projeto tecnolgico que podem a abalar nosso mundo histrico muito rapidamente. Figuras como Kevin Warwick, Wendy Carlos, Stephen Hawkins e outros so prova de que os ciborgues no so apenas personagens ficcionais, mas entidades que podero se tornar cotidianas. Durante sculos, o homem teve de se submeter aos mais variados tipos de rituais, que inscreviam em seu corpo as marcas e obrigaes prescritas pela ordem coletiva. Agora parece estar se esboando em nosso horizonte o aparecimento de um indivduo experimental, conforme o qual nossa identidade cultural e biolgica se predispe interveno tecnolgica e maquinstica. A conduo da vida se pauta por princpios tecnolgicos, depois de ter se guiado por normas religiosas, polticas e morais. Somos cada vez mais inclinados a fazer transplante de rgos, cirurgias plsticas, fortalecer a sade, prevenir doenas, consumir drogas, etc. que apontam para um devir ciborgue.
Neste comeo de sculo 21, as esperanas, temores, decises e rotinas de vida modeladas em termos dos riscos e possibilidades existentes na nossa existncia corporal e biolgica suplanta quase todas as outras como princpios organizadores da um vida baseada na prudncia, responsabilidade e escolha (Rose, 2006: 18)

Segundo Nancy Hayles, o ps-humano significa a superao do sujeito liberal humanista, responsvel por tantos de nossos pesadelos histricos. Nesse sentido, apenas eventualmente significa um ciborgue ou pior, uma entidade maquinstica. Quer haja ou no alteraes no corpo, o processo do ps-humano todavia j est aberto, porque um processo performativo, ainda que no universal. Os novos modelos de subjetividade que emergem de campos como a cincia cognitiva e a vida artificial implicam que mesmo um homo sapiens biologicamente inalterado j conta como ps-humano (Hayles, 1999: 4). Destarte, o problema no consistiria mais em saber se seremos pshumanos, porque essa via j se ps em marcha, mas sim o tipo de ps-humanidade que possuiremos:
Subjacente a nossas obsesses est a questo oportuna: quando o humano encontra o ps-humano, ser um encontro para pior ou para melhor? O ps-humano preservar o que continuamos a valorizar no sujeito liberal? Ou esse ser aniquilado quando houver

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a transformao? Num futuro ps-humano ainda haver agencia individual e vontade livre? Serenos capazes de nos reconhecemos aps a mudana? Ainda haver eu para reconhecer e ser reconhecido? (p. 281)

O progresso tcnico um dos eixos atravs dos quais aprendemos a buscar alvio para nossos sofrimentos e condies mais favorveis de sobrevivncia, mas ele tambm pode se tornar, como fato constado na histria, uma das formas de obtermos poderio poltico sobre os outros, impormos privilgios econmicos e praticarmos todo o tipo de violncia contra a natureza e nossa prpria espcie.
A expectativa de uma salvao ltima por meio da tecnologia, independente do seu custo imediato em termos sociais e humanos, tornou-se com o tempo uma ortodoxia silenciosa, reforada por um entusiasmo induzido mercadologicamente pela novidade e sancionado por um anseio milenarista que pede novos comeos (Noble, 1999: 207)

Atualmente, a pesquisa cientfica depende menos da procura de conhecimento do que da gerao de valor atravs de criao de produtos, a explorao econmica da vida mesma ainda mais relevante do que a elaborao do saber a seu respeito e a pesquisa de uma forma de vida menos causadora de opresso, sofrimento e desigualdades. Os movimentos ps-humanistas e seu questionamento so uma projeo ao mesmo tempo fantasiosa e intelectualizada da emergncia de um novo cenrio, em que isso, em parte de forma alienada, em parte de forma reflexiva, pode vir a ter uma mudana de direo. O aparecimento de lutas sobre a experimentao cientfica, sobre o sentido da pesquisa biogentica, pelos recursos pblicos investidos em tecnologia, pelo reconhecimento de novos direitos, por mudanas de sexo, pela reproduo artificial, sobre a explorao do prprio corpo, o consumo de drogas, etc. sinal de que a cibercultura provavelmente ser cenrio de uma redefinio do que seremos e do implica o poder na era da tcnica maquinstica. Para concluir, acontecimentos como esses projetam um novo cenrio de lutas, cujo foco, mais do que a vida, algo em que est em jogo a prpria definio do que ser humano (cf. Rose, 2006).

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