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A Swatch revoluciona a fabricao de relgios No incio dos anos 80, a indstria sua de relgios estava prxima da morte.

A concorrncia de relgios baratos, embora freqentemente com alta qualidade, de fabricantes do leste asitico, como Seiko e Casio, havia quase eliminado a tradicional indstria sua. Na tentativa de proteger seus investimentos, os bancos suos organizaram a fuso das duas maiores empresas, atendendo orientao de Nicolas Hayek, agora presidente do conselho e executivo principal da empresa-me da Swatch, a SMH, fruto da fuso. Ele viu o potencial de um novo relgio todo em plstico que j estava sendo desenvolvido em uma das empresas. Uma de suas principais vantagens era que podia ser fabricado em grande volume e a custo muito baixo. O mecanismo de quartzo era montado dentro da caixa plstica, usando poucos itens, na verdade menos da metade dos componentes da maioria dos outros relgios. Poucos componentes tambm significa vam que a fabricao do relgio podia ser totalmente automatizada. Isso tornou a produo dos Swatch barata, mesmo na Sua, que possui um dos mais altos custos de mo-de-obra do mundo. O design inovador, algum trabalho criativo de marketing e, acima de tudo, o sucesso da operao de produzir um relgio mais barato trouxeram recompensas significativas para a empresa. No incio dos anos 80, a participao de mercado de todos os relgios suos estava em torno de 25%; 1O anos aps, j havia mais do que dobrado. A habilidade em oferecer um bom relgio a preo baixo fez com que ele se tornasse um acessrio de moda-tendncia que significou colheita dos benefcios de alto volume de produo, embora a empresa tivesse que enfrentar o desafio crescente de oferecer variedade de designs do produto. Por meio da automao e da padronizao rgida do mecanismo interno do relgio, a empresa enfrentou o crescimento da variedade sem afetar seus custos. O sucesso dos gerentes de produo da empresa em manter seus custos baixos (agora, o custo de mo-de-obra direta representa menos de 7% do custo total de produo) permitiu o sucesso da Swatch. Isso no quer dizer que a empresa tenha sido bem-sucedida em todas as operaes; alguns designs nunca atraram o interesse do pblico e alguns erros de distribuio e marketing foram cometidos, principalmente nos Estados Unidos. Entretanto, a inovao contnua, a alta qualidade e o custo baixo tornaram muito mais fcil a superao de tais problemas. Questes 1. Qual foi a contribuio da funo de marketing, da funo de projeto do produto e da funo de produo para o sucesso do relgio Swatch? 2. Como voc acha que a Swatch se compara com a maioria dos fabricantes de relgios?