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Virgin Galactic rompe de novo barreira do som em voo de teste

Nave espacial SpaceShip Two (SS2) chegou a 21 quilmetros de altura Foto: Mars Scientific / Divulgao

A companhia espacial do multimilionrio Richard Branson, a Virgin Galactic, realizou na quinta-feira com sucesso o segundo voo de teste de sua nave suborbital SpaceShipTwo (SS2) que ultrapassou a barreira do som enquanto subia a 21 quilmetros acima da superfcie terrestre.

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Cientista sugere que vida comeou em Marte antes de chegar Terra Cosmonauta desiste de ir ao espao por "trabalho mais interessante" Segundo publicou Branson no blog de sua empresa, o teste de sua nave comercial serviu para comprovar o funcionamento do sistema de abertura de suas asas que permitem ao veculo reentrar na atmosfera de forma controlada e aterrissar como um avio. O exerccio foi realizado a partir do aeroporto do deserto de Mojave, no sul da Califrnia, e durou 30 minutos.

A SpaceShipTwo decolou acoplada a um avio de carga que o transportou at 14 quilmetros de altitude, no limite com a estratosfera, onde se desprendeu e os pilotos ligaram o motor-foguete que em 20 segundos fez com que o veculo chegasse a sua mxima altitude e superasse a barreira do som. "Este um passo gigantesco", disse Branson, que anunciou que sua companhia estabeleceu o recorde de altura para um voo de um veculo comercial com asas. A Virgin Galactic quer poder iniciar suas viagens tursticas suborbitais em 2014, uma experincia exclusiva que tem um custo por passagem de US$ 250 mil. Cerca de 630 pessoas j fizeram a reserva e a empresa arrecadou mais de US$ 80 milhes em depsitos.
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O nascer do Sol sobre o horizonte ainda obscuro - com a Lua ao fundo - foi registrado pela astronauta americana Karen Nyberg, nica mulher atualmente a bordo da Estao Espacial Internacional. O limiar do dia na Terra conferido de perto pelos integrantes da Expedio 36 cerca de 15 vezes a cada 24 horas. Veja outras imagens do espao em agosto. 05 de Agosto de 2013 Foto: Karen L. Nyberg/Twitter / Reproduo