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DE, HISTORIA DEL PENSAMIENTO CIENTTTTCO


por ALEXANDRE KOYRE

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primera edicin en espaol, octubre de 19?7 segunda edicin en espaol, enero de 1978 O siglo xxi de espaa editores, s. a. en coedicin con
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ISBN 968-23-0003-7 siglo xxi editores, s. a. t-mexico1 ISBN 84-323-0275-9 siglo xxi de espaa editores, s. a. primera edicin en francs, 1973 ttulo original: tudes d'histoire de la pense scientifique @ chapman & hall (para los ensayos "galileo y platn", "galileo y la revolucin cientfica del siglo xvii", "el de motu gravium de galileo: del experimento imaginario y de su abusot', t'un experimento de medicin", ttgassendi y

Tuourron-ruDrroRE: A pnorsto os CopnNrco v oe Gu.Bo ...


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DE LAs CIENCIAS

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derechos reservados conforme

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a la ley hecho en mxico/printed and made

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PROLOGO
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Los artculos y ensayos reunidos en este volumen ilustran ditersos aspectos de una cuestin de un inters fundamental; a cuyo estudio Alexandre Koyr ha consagrado lo esencial de su obra de historiador del pensa?niento cientfico: la gnesis de los grandes principios de la ciencia moderna. Al lado de las cuatro grandes obras que ha publicado sucesivamente sobre este tema: la traduccin comentada del primer libro cosmolgico del De revolutionibus de Coprnicot, los Etudes galilennes 2, La rvolution astronomique 3y Du monde clos l'univers infini a, esta coleccin de articulos merece, sin ninguna duda, un lugar destacado, no slo por los numerosos elementos complementarios que aporta, sino tambin por las fecundas conexiones que permite establecer entre los di-ferentes dmbitos de la historia intelectual y por las valiosas indicaciones que da sobre el mtodo de investigacin y de andlisis de su autor. Este volumen mereca ser publicado sobre todo porque algunos textos as reagrupados haban quedado inditos hasta ahora, al menos en lengua francesa, y po.rque la mayor parte de los otros haban llegado a ser muy difciles de consultar. Estos artculos se han vuelto a clasificar siguiendo el orden cronolgico de sus temas, y no segn sus fechas de redaccin. Es cierto que, habida cuenta de algunas inevitables ttueltas atrs, la linea general de la.s investigaciones de Alexandre Koyr
duccin
154 pp. 2 A.

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I N. Coprnico, Des rvolutions des orbes clestes, introduccin, tray notas de A. Koyr, Pars, Librairie Flix Alcan, 1934, VIII,

I A. Koyr, Du monde clos a l'unitters infini, Paris, Presses Universitaires de France, 1962,279 pp. (trad. francesa de From the clossed world to the infinite universe, Baltimore, The Johns Hopkins Press, 1957).

Koyr, Etudes galilennes: I. A l'aube de la science classique; de la chute des corps. Descartes et Galile; lll. Galile et la loi d'inertie, Pars, Hermann, 1940, 3 fasc., 335 pp. 3 A. Koyr, Lq reolution astronomique. Copernic, Keitler, Borelli, Pars, Hermann, 1961, 525 pp. (Histoire de la pense,, IIL)

fI. La loi

Alexandre Koyr

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Prlogo

presin.

ha seguido este mismo plan cronolgico partiend.o de la ciencia escoldstica hasta llegar a Newton. Excepto los artculos relativos al autor de los Principia, que estn reservados a un ,olumen especial de Etudes newtoniennes, esta. coleccin comprende en realidad tres grandes partes consagradas respectivamente a la ciencia de la Edad Media y det Rinacimie, a Galileo y a la obra de algunos otros sabios eminentes de ta primera mitad del siglo XVII (Mersenne, Cavalieri, Gassendi, Riccioli, Pascal) s. Aparte de unas pequeas correcciones de orden tipogrfico, y de la introd.uccin de llamadas interiores al volumen, el texto de los artculos reproducidos est exactamente de acuerdo con el de los originatis: las trad.ucciones han sido re-alizadas con la preocupacin constante d.e preservar a la tez el pensamiento de Alexandre Koyr y su mod.o habitual de ex-

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dad, con sus incertidumbres, sus errores y sus fracasos. Los articulos que siguen ilustran del modo mds convincente el cuidado con que Alexandre Koyr ha sabido poner en prctica sus propias reglas de pensamiento, bien con moti"o de estudios de sntesis donde se esfuerza por poner de manifiesto las grandes lneas de su obra, el clima cientfico de una poca o la in'fluencia de las ideas filosficas, o bien con motiuo de artculos zs tcnicos donde estudia cuestiones precisas apoydndose en numerosas citas. Por esta admirable leccin de mtodo que nos da, tanto como por la riqueza de su contenido, esta nueya obra de Alexandre Koyr merece ser leda y meditada por los especialistas en historia del pensamiento cientfico y, de un modo mucho mds general, por todos los que se interesan por la historia de

Al mismo tiempo que reagrupa un conjunto d.e estudios del mds olto inters sobre los orgenes y ta gnesis de la ciencia moderna, este volumen q.porta una tiva leccin de mtado de investigacin histrica. Varios textos particularmente reveladores de los principios directivos de la obra de Koyr se encuentran aqu, en efecto, reproducidos. El que abre la coleccin es notablemente claro y explcito. El autor insiste en 1, en. printer lugar, sobre su ,rconviccin de la unidad d.el pensamiento humano, particularmente en sus formas ms eleiadas (pensamiento filosfico, pensamiento religioso y pensamiento cientfico), conviccin que explica en gra.n parie ia evolucin de sus investigaciones. Si habiendo abordado el estudio de los orgenes de la ciencia moderna, pasa sucesivamente de la ast-ronoma a la fsica y a las matemticas, continuar tigando la evolucin del pensamiento cientfico a la de las ideas Transcientficas,'filosficas, metafsicas, religiosas. Las cuatro obras citadas anteriormente y la mayor parte de los artculos reproducidos en este volumen son el lruto de este notable esfuZrzo de aruilisis y de interpretacin de una de las ms impoitantes revoluciones de la historia intelectual de la humanid.id. Can el fin de captar el camino seguido por este pensamiento (cien tfico), en el movimiento mismo de su actiiidad. creadorarr, es indispensable volverlo a,colocar, tan -fielmente como sea posi. ble, en el marco de su poca y analizarlo en toda su complei5-Exc_eto,.por supuesto, el primero y ltimo artculo, en los que Alexandre Koyr presenta las ideas directrices de su obra. V1se en particular a este respecto el importante estudio de y. Belaval (Critique, agosto-septiembre e 1964, pp. OZS-ZO).

las

ideas.

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ORIENTACION

Orientacin

y proyectos dc investigctcin

Y PROYECTOS DE INVESTIGACIN "

bien para oponerse a 1. Esta conviccin, transformada en principio de investigacin, se ha mostrado fecunda para la inteleccin del pensamiento medieval y moderno, incluso en el caso de una filosofa en apariencia tan desprovista de preocupaciones religiosas como la de Spinoza. Pero haba que ir ms lejos. He tenido que convencerme rpidamente de que del mismo modo era imposible olvidar el estudio de la estructura del pensamiento cientfico. La influencia del pensamiento cientfico y de la visin del mundo que l determina no est slo presente en sistemas les como los de Descartes o Leibniz- que abiertamente se -taapoyan en la ciencia, sino tambin en doctrinas como las -tales doctrinas msticas- aparentemente ajenas a toda preocupacin de este gnero. El pensamiento, cuando se formula como sistema, implica una imagen o, mejor dicho, una concepcin del mundo, y se sita con relacin a ella: la mstica de Boehme es rigurosamente incomprensible sin referencia a la nueva cosmologa creada por Coprnico. Estas consideraciones me han llevado o, mejor dicho, me han vuelto a llevar, al estudio del pensamiento cientfico. Me he ocupado en primer lugar de la historia de Ia astronoma; despus, mis investigaciones han tenido por objeto el campo de la historia de la fsica y de las matemticas. La unin cada vez ms estrecha que se establece, en los comienzos de los tiempos
de

Desde el comienzo de mis investigaciones, he estado inspirado por la conviccin de la unidad del pensamiento humano, particularmente en sus formas ms elevadas; me ha parecido imposible separar, en compartimentos estancos, la historia del pensamiento filosfico y la del pensamiento religioso del que est impregnado siempre el primero, bien para inipirarse en 1,

* Tomado de
1951.

curriculum vitae redactado por A. Koyr en febrero

rodo que yo estudiaba entonces, no formaba, tampoco, una serie independiente, sino que, al contrario, estaba muy estrechamente ligada a la de las ideas transcientficas, filosficas, metafsicas y religiosas. La astronoma de Coprnico no aporta solamente una nueva combinacin ms econmica de los .crculosr, sino una nueva imagen del mundo y un nuevo sentimiento del ser: el paso del Sol al centro del mundo expresa el renacimiento de la metafsica de la luz, y eleva a la Tierra a la categora de los astros; Terra est stella nobills, haba dicho Nicols de Cusa. La obra de Kepler procede de una concepcin nueva del orden csmico, fundada ella misma en la renovada idea de un Dios gemetra, y es la unin de la teologa cristiana con el pensamiento de Proclo lo que permite al gran astrnorno liberarse de la obsesin de la circularidad que haba dominado el pensamiento antiguo y medieval (incluso el de Coprnico); pero es tambin esta misma visin cosmolgica la que le hace rechazar la intuicin genial, pero cientficamente prematura, de Giordano Bruno y le encierra en los lmites de un mundo de estructura finita. No se comprende verdaderamente la obra del astrnomo ni la del matemtico si no se la ve imbuida del pensamiento del filsofo y del telogo. La revolucin metodolgica llevada a cabo por Descartes procede tambin de una concepcin nueva del saber; a travs de la intuicin de la infinitud divina, Descartes llega a su gran descubrimiento del carcter positivo de la nocin de inlinito que domina su lgica y su matemtica. Por ltimo, la idea fi losfica *y teolgica- de lo posible, intermediaria entre el ser y la nada, permitir a Leibniz hacer caso omiso de los escrpulos que haban detenido a Pascal. El fruto de estas investigaciones, llevadas paralelamente con mi enseanza en la Ecole Pratique des Hautes Etudes, ha sido la publicacin, en 1933, de un estudio sobre Faracelso y de otro sobre Coprnico, seguidos, en 1934, de una edicin, con introduccin, traduccin y notas, del primer libro cosmolgico del De revolutionibus orbium coelestium, y, en 1940, de los Etudes galilennes. He intentado analizar, en esta ltima obra, la revolucin cientfica del siglo xvrr, fuente y resultado a la vez de una profunda transformacin espiritual que ha cambiado no slo el contenido, sino incluso el marco de nuestro pensamiento: la sustitucin del cosmos finito y jerrquicamente or-

modernos, entre la physica coelestis y la physica terrestris, es el origen de la ciencia moderna. La evolucin del pensamiento cientfico, al menos en el pe-

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Alexanclre Koyr

Hautes Etudes he estudiado problemas del mismo orden: la transicin del mundo del poco ms o menos aI universo de la precisin"; la elaboracin de la nocin y las tcnicas de medicin exacta; la creacin de instrumentos cientficos que han hecho posible el paso de la experiencia cualitativa a la experi-

He abordado algunos aspectos de estas investigaciones en mis clases de la Universidad de Chicago, en conferencias en las universidades de Estrasburgo y Bruselas, Yale y Harvard, y en las ponencias presentadas en el Congreso de Historia y de Filoso. fa de las Ciencias (Pars, 19a9) y en el Congreso Internacional de Historia de las Ciencias (Amsterdam, 1950). Por otro lado, en mis conferencias en la VI Seccin de la Ecole Pratique des

por Descartes. Durante la guerra, absorbido por otras tareas, no pude consagrar tanto tiempo como hubiera deseado a los trabajos tericos. Pero, desde 1945, he empezado una serie de nuevas investigaciones sobre la formacin, a partir de Kepler, de la gran sntesis newtoniana. Estas investigaciones conjtituirn el resto de mis trabajos sobre la obra de Galileo. El estudio dei pensamiento religioso y filosfico de los grandes protagonistas del matematismo experimental, de los precursores y contemporneos de Newton y del mismo Newton se revel indispensable para la interpretacin completa de este movimiento. Las concepciones filosficas de Newton relativas al papel de las matemticas y de la medida exacta en la constitucin del saber cientfico fueron tan importantes para el xito de su empresa como su genio matemtico: no es por falta de habitualidad experimental, sino como consecuencia de la insuficiencia de su filosofia de la ciencia de Bacon-tomada por lo que Boyle y Hooke fracasaron ante los problemas de ptica, y son profundas divergencias filosficas las que han aiimentado la oposicin de Huygens y de Leibniz a Newton.

denado del pensamiento antiguo y medieval por un universo infinito y homogneo, implica y exige la reestructuracin de los primeros principios de la razn filosfica y cientfica, la reestructuracin tambin de nociones fundamentales, como las de movimiento, espacio, saber y ser. por eso el descubrimiento de leyes muy simples, como la ley de la cada de los cuerpos, ha costado a genios importantsimos esfuerzos tan grandes que no siempre han sido coronados por el xito. As, la nocin -de inercia, tan manifiestamente absurda para la Antigedad y la Edad Media, como plausible e incluso evidente para nosoiros hoy, no pudo ser puesta de manifiesto con tod su rigor ni siquiera a travs del pensamiento de un Galileo, y slo lo fue

Orientacin y proyectos de

inuestigacin

y Cavalieri, Roberval y Barrow. Tambin es completamente esencial integrar en Ia historia de un pensamiento cientfico la forma en que l mismo se situaba y comprenda con relacin a lo qre t" preceda y acompaaba. No podramos subestimar el inters de las polmicas de un Guldin o de un Tacquet contra Cavalieri o torricelli; peligroso no estudiar de cerca la manera en la que un -sera Wallis, un Newton o un Leibniz consjderaban la historia he sus propios descubrimientos, u olvidar las discusiones filosficas que estos descubrimientos provocaron. Por ltimo, hay que estudiar los errores y ls fracasos con tanto cuidado como los triunfos. Los errores de un Descartes o un Galileo, los fracasos de un Boyle o de un Hooke, no son solamente instructivos; son reveladores de las dificultades que ha sido necesario vencer, de los obstculos que ha habido que
Arqumedes
superar.

terpretarlas en funcin de las costumbres mentaies, de las y aversiones de sus autores. Hay que resistir a la tentacin, a la que sucumben demasiados hiitoiiadores de las ciencias, de hacer ms accesible el pensamiento con frecuencia oscuro, torpe e incluso confuso de los antiguos, traducindolo a un Ienguaje moderno que lo clarifica, per al mismo tiempo lo deforma; por el contrario, nada es ms instructivo que el estudio de las demostraciones de un mismo teorema dads por
preferencias

mentacin cuantitativa de la ciencia clsica, y, por ltimo, Ios orgenes del clculo infinitesimal. ' La historia del pensamiento cientfico, tal como yo la entiendo y me esfuerzo en practicarla, tiende a captar .t .r*ino seguido por este pensamiento en el movimiento mismo de sulactividad creadora. con este fin, es necesario colocar de nuevo las obras estudiadas en slr medio intelectual y espiritual, in_

relativista, la revolucin cuntica-, habiendo sufrido la destruccin de nuestras ideas antiguas y habiendo hecho el esfuerzo de adaptacin a las ideas nuevas, estamos ms capacitados que nuestros predecesores para comprender las crisis y las polmicas de antao. Creo que nuestra poca es particularmente favorable a investigacioaes de este tipo y a una enseanza consagrada a ellas bajo el ttulo de Historia del pensantiento cientfico. ya no vivims en el mundo de las ideas de un Nervton, ni siquiera de Maxwell, y por esto somos capaces de considerarlas a la vez desde

Habiendo vivido nosotros mismos dos o tres crisis profundas en nuestro modo de pensar crisis de los funamen-la tos y eclipse de los absolutos matemticos, la revolucin "el

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lexandre Koyr

EL PENSAMIENTO MODERNO *

perodos ms recientes y los temas que tratara estaran caracterizados, pero no agotados, por los temas siguientes: El sistema newtoniano; el completo desarrollo y la interpretacin filosfica del pensamiento newtoniano (hasta Kant y por Kant). La sntesis maxwelliana y la historia de la teora del campo. Los orgenes y los fundamentos filosficos del clculo de probabilidades. La nocin de infinito y los problemas de los fundamentos de las matemticas. Las races filosficas de la ciencia moderna y las interpretaciones recientes del conocimiento cientfico (positivismo, neclkantismo, formalismo, neorrealismo y platonismo). Yo creo que, realizadas segn el mtodo que he esbozado, estas investigaciones proyectaran una viva luz sobre la estructura de los grandes sistemas filosficos de los siglos xvrrr y xrx --todos los cuales se determinan en relacin al saber cientfico, ya pala integrarlo, ya para trascenderlo-, que nos permitiran comprender mejor la revolucin filosfico-cientfica de nuestro tiempo.

la composicin del continuo y la latitud de las formas, y la evolucin de la estructura del pensamiento matemtico y fiico a lo largo del ltimo siglo en su esfuerzo de creacin de tormas nuevas de razonamiento y su vuelta crtica a los fundamentos intuitivos, lgicos y axiomticos de su validez. Por ello mi intencin no es limitarme solamente al estudio del siglo xvn; la historia de esta gran poca debe esclarecer los

dentro y desde fuera, de analizar sus estructuras, de ver las causas de sus fallos, al igual que estamos mejor equipados para comprender el sentido de las especulaciones medievales sbre

Qu son los tiempos modernos

ban al final de la Edad Media, concretamente en 1453; y el pensamiento moderno comenzaba con Bacon, quien al fin haba opuesto al razonamiento escolstico los derechos de la experiencia y de la sana razn humana. Era muy simple. Por desgracia, era completamente falso. La historia no obra por saltos bruscos; y las netas divisiones en perodos y pocas no existen ms que en los manuales escolares. Una vez que se empiezan a analizar las cosas un poco ms de cerca, la ruptura que se crea ver al principio, desaparece; los contornos se difuminan, y una serie de gradaciones insensibles nos lleva de Francis Bacon a su homnimo del siglo xrr, y los trabajos de historiadores y eruditos del siglo xx nos han hecho ver sucesivamente en Roger Bacon un hombre moderno, y en su clebre homnimo, un rezagado; han rzuelto a colocar, a Descartes en la tradicin escolstica y han hecho comenzar la filosofa .,moderna en Santo Toms. El trmino moderno, tiene en general algn sentido? Siempre se es moderno, en toda poca, desde el momento en que uno piensa poco ms o menos como sus contemporneos y de forma un poco distinta que sus maestros... Nas moderni, decia ya Roger Bacon. . No es en general vano querer establecer en la continuidad del devenir histrico unas divisiones cualesquiera? La discontinuidad que con ello se introduce, no es artificial y faisa? Sin embargo, no hay que abusar del argumento de la continuidad. Los cambios imperceptibles desembocan en una diversiclad muy clara; de Ia s;emilla ai rbol no hay sahos; y la continuidad del espectro no hace sus colores menos diversos. Es cierto que la historia de la evolucin espiritual de la humanidad
* Artculo aparecido en la revista Le Livre, Pars, 4." ailo, ttouvelle srie, mayo de 1930, nm. 1, pp. 1-4.

y el pensamiento moderno? Antiguamente se saba muy bien: los tiempos modernos comenza-

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Alexandre Koyr

El pensamiento moderno

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presenta una complejidad incompatible con las divisiones tajantes; corrientes de pensamiento se prosiguen durante siglos, se enmaraan, se entrecruzan. La cronologa espiritual y Ia astronmica no concuerdan. Descartes est lleno de concepciones medievales; alguno de nuestros contemporneos es adems contemporneo espiritual de Santo Toms. Y, sin embargo, la divisin en perodos no es enteramente artificial. Poco importa que los lmites cronolgicos de los perodos sean vagos o incluso enmaraados; a una cierta distancia, grosso modo, las distinciones aparecen bien claras; y los hombres de una misma poca tienen un cierto aire de familia. son grandes- enCualesquiera que sean las divergencias -y comparmosles tre los hombres del siglo xrrr y los del xrv, con los hombres del siglo xvrr, aunque sean muy diferentes entre ellos. Veremos inmediatamente que pertenecen a una misma familia; su actitud, su estilo, es el mismo. Y este estilo, este espritu es distinto al de las gentes de los siglos xv y xvr. El Zeitgeist no es una quimera. Y si los omodernos somos nosotros los que piensan poco ms o menos como nosotros-, -yque resulta esta relatividad de lo moderno lleva consigo un cambio de la posicin, con relacin a los umodernos de tal o cual perodo, de las instituciones y de los problemas del pasado. La historia no es inmutable. Cambia con nosotros. Bacon era moderno cuando el estilo del pensamiento era empirista; ya no lo es en una poca de ciencia como la nuestra, cada vez ms matemtica. El primer filsofo moderno hoy es Descartes. Es por lo que cada perodo histrico, cada momento de la evolucin, tiene que escribir de nuevo su historia y volver a buscar sus antepasados. Y el estilo de nuestra poca, tremendamente terico, tremendamente prctico, pero tambin tremendamente histrico, marca con su sello la nueva empresa de Rey; y la coleccin de Textes et traductions pour sert)it' d l'histoire de la pense mo' derne, cuyos cuatro primeros volmenes estn ante m, podria llamarse Coleccin tnoderna... Antiguamente (y hay todava representantes rezagados de este estilo de pensamiento) se habra escrito un Discurso o una Historia; se nos habran dado, a lo sumo, unos extractos; lo que se nos presenta son los textos mismos (los ms sealados, los ms significativos), elegidos ciertamente entre mucho otros, pero originales l. I Tertes et traductions poLn' servir a l'histoirc de la pense moderne, coleccin dirigida por Abel Rev, profesor oe la Sorbona: L Petrarca, Sur nta propre ignrrance et celle de beauc'tup d'autres, traduccin de

E-" .r-" espritu de eclecticismo loable _signo tambin estilo de nuestro tiempo que no dree ya en separaciones del de_ masiado netas y en divisiones demasiaclt tur"tr__,-ir-p.i"cipios de la Edad Moderna estn ilustrados por p""rJr"Ja"t Renacimiento e incluso prerrenacentistas. petraica, fufutulur"_ lo, Nicols de Cusa y Ceialpino nos ensean los diiereri"i .r_ pectos de esta revolucin renta pero profunda q"" ."u."u final, la muerte, de la Edad Media. Hay, sin a"u, po.r-"oru, "r en comn entre estos cuatro pensadores. y ninguno a" .a verdaderamente un moderno. petrarca, no ms "que "U, V los ,t.rr. sus invectivas contra Ios aristotricos, contra ra rgica tica, su uhumanisms>, s agustinismo (cosa "r"or.a-caaa renovacin del pensamiento, cada reaccin religiosa, "rrru, uorri., slempre se encuentra es a San Agustn), no deien 'hacernos perder de vista ro reaccionario que-es en el fondo. combate a Aristteles, pero cmo? Es pagano contra quien lan_ el -contia za sus ataques. Trata de acabar con su autoridad, p". pu.u instaurar reinstaurar- en su lugar la ciencia ,"* ", a., f -o la sabidura cristiana, la autorida.-" lu ."u.ru0"-y ."ro. libros sagrados. Lucha Ia lgica escolstica, p"ro .coltr? beneficio de Cicern y de la lgica .tri"u, p.r..- ri'uiru", u Platn,es por fe, por espritu e oposicirr, iin conocerlo-El preciado volumen que contiene dieciiis diiogos " pUt", a" cuya posesin est tan orgulroso, ha sido pu.ier ri"rrpi" ..tu cerrada;- no ha podido nunca leerlo. Todb lo q"" ,u!" J" l se Io debe a Cicern. Ahora bien, sin ninguna uau,-tV*a, pensamiento filosfico en una p-gina de ArIsttel", q, ao Cicern, y ms agudeza y p.of,.raiaad lgicas ." ,i " .tutr, baro de los maestros paiisienses que fo, bellos y Ui"r-or-pri"ir, denados perodos del propio petrarca. Nunca "r, fru estado peor dirigida, nunca una admiracin ms ""u rr" tenido un objeto ms indigno. Desd.e el punto de "piri""" vista "f p."_ samiento filosfico, es una cada y ,rn rtroceso. pero ah est: este punto de vista es justamerrte inaplicable. poco importa que la lgica escolstica sea sutil; po.o i-po.ta que ta ritosoiia de Aristteles sea profunda. petiarca no ros q,ri"." porq"-", los comprende, po_rque est harto de ellos, .',r, ,rriil. ,, profundidad, y sobre todo de su tecnicismo. petra;c;l v s bien de qu reservas habra que rodear esta afirma;i;;" ;o""
J..Be!!rand, prefacio de p. de Nolhac; Maquiavelo, Le prince, traduccin-col_onna D',Istria, introduccin a LI. F. aara; III. Nicors de cusa, De _la d_octe- ignorance,. traduccin a" L.--vrurni*, ii-a"i""io.
A. Rev, ^v'. cesalpino, euestions ppattciiies, traduccin M. Dorolre.

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Alexandre Kot'r

El pensamiento moderno

13

brusca, pero bueno-, Petrarca y todo el humanismo, no es en i"" "aiaa Ia rebelin de la simple sensatez, no en eI sentido

e bona mens, silo en el de sentido comn? Lascomplicaclasdenrostracirnesclelaescolsticaaristote. es lizante no l interesan; no son persuasives' Ahora bien' i'no el servir podra qu lo ms importante persuadir? Para .razonamiento ,inu porc persuadir aqul al que se dirige? Ahora t'alor i"", sitogito tiene para este cluehacer mucho ntenos clara' es porque "f eficaz es Esta ""'fu ret;ica ciceroniana. porqr" no es tcnica, porque se dirige al horubre y porque de ut ftmU.e le habla cle'I que ms le importa: de l mismo' qlle-poseerhay virtud la la vicla y de la virtud. Ahora bien, -y iu i pt.ti.arla, si se quiere realizar el fin ltimo del hombre q" .j. la salvacin- hy que amarla -y no analizarla' Y los verdaderos filsofos, es eir, los vercladeros profeso::es de la virtud, no nos dan un curso de metafsica, no nos habian de cosas que ociosas, inciertas e intiles: tratan de tracer buenos a los pia<losa volulriad una formar los escuchan... Pues vale ms... y buena que una clara y vasta inteljgencia"' E's ms seguro qrr"r.. el bien qrr" .oro"r la verdad' Lo primcro cs.sicmprc exireritorio; lo otro es, con frecuencia, culpable y no admite por conoesforzarse quc"' *arnar Dios" a ms Vale cusas.... nei cerle,. En primer iugar, conocerle es imposible y' aelems' conoci'r,erdader. que el mientras arnor es silmpr ciiihoso, rniento es a veces cloloroso.... No nos equivoqLlemos: a pesar de las citas de San Agustn, no es en absoluto ia humildad cristiana la que habla poi tu pluma de Petrarca; y esl'as frase-s que podra fiirnar San Pedrc Damiani no significan des.confianza mstica i".p""t" a la razn humana, como tampoco se trata de amor. el ante: la inteligencia de humillacin franciscana en la se trata ms bien de 1o contrario; se trata de la sustitucin del teocentrismo medieval por el punto de vista hununo; de la sustitucin del problema metafsico, y tambin del problema reli' gioto, po. el problema moral; del punto de vista de la salvacin' [o. t-a" la accin. No es an el nacimiento del pensamiento modern<;esyalaexpresindeunhechr:queelesprittrdela Edad Media se agota Y se muere. La grandiosu o.u del gran cardenal Nicols c1c Cusa deia dccirlo-. una ,rr. i-"pt"sin anloga. No es -aperlas hay que etr tecnicismc Y comn. sentick y del sensaiez la de reaccin nada que tienc no Li-f."g"." y de la lgia de la escols'ica Pero sistemas' de constructor riagnfico pueda rrritui a este el p-orsupuesto' que es' fin, su a liga no insatisfecho; i. ;;j" deconoceraDios.Nicols-deCusapernranecefielalidcaldel

conocimiento. No lo sustituye por una doctrina de la accin. Quiere probar y no persuadir. Su lgica no es una lgica retrica. No es en absoluto escptica ms que se haya di-por cho- y la docla ignorancia es docta mucho ms que ignorancia, pues Deus melius scrrr;R nesciendo. En verdad son los viejos temas neoplatnicos los que reviven en su pensamiento y a travs del maestro Eckhart, Juan Escoto Ergena, San Agustn y el Seudo-I)ionisio lo que busca de nuevo este gran per.(sador cs la inspiracin de Plotino. Su obra se presenta como una reaccin. Pero los movimientos hacia adelante, las reforrnas, se presentan siempre como renacimientos, como vueltas hacia al.rs. Y a pesar de su deseo ardiente y sincero de limitarse a rehacer lo antiguo, el cardenal de Cusa hace una obra singularmente nueva y atrevida. En ciertos aspectos es, efectivamente, el hombre de "la Edacl Media". Es tan teocentrista como cualquiera, tan profundamente naturalmente- creyente y catlico. Pero conoce -y tan demasiado la diversidad irremediable de los dogmas qrre dividen a la hrrmanidad, y la idea de una religin natural -igualmente una vieja idea, pero hay ideas enterarnente nuevas?opuesta a la relatividad de las f<.rmas de creencias, la idea que procurar lo esencial de la atmsfera espiritual de la poca moderna, encuentra en l un partidario consciente y convencido. Nos equivocaramos, ciertamente, si viramos cosas com' pletermente nuevas en su matematismo. Las analogas matemticas drrstinadas a esclarecer las relaciones interiores de la Trinidad, e incluso prueba.s matemticas de la imposibilidad de una cuatriunidad divina, as como la conveniencia de una Tri' nidad, son cosa comn tanto en la escolstica latina como en la escolstica griega. Y el papel atribuido a consideraciones matemticas es tradicional en la escuela agustiniana. El papel de la luz, la ptica geomtrica de la que se ocupaban con tanto amor los neoplatnicos de Oxford y de otras partes -recordecierta mos a Witelo y Thierry de Friburgo- hacan que una matematizacin del universo fuera casi natural. Descartes, en realidad, fue el heredero de una tradicin agustiniana en eso corno en otras cosas. Ahora bien, por umodernas, que nos parezcan las concepciones del cardenal sobre el mdximo y el mnno que se confunden, sobre la recta y el crculo que coincitlen cn el ntximo y el mnimo, no son razonamientos puramente rnatemticos: es una teologa lo que los sostiene. Y su lgica clialctica no es an una lgica heeliana. Pero poco importa. Ill hecho que domina es que la vieja lgica lineal no act(a ya sobre l; que el viejo universo bien ordenado y bien jerarqui-

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L4

Alexandre Koyr

El pensamiento moderno

15

el suyo, que los marcos del pensamiento metafy materia, acto y potencia- estn para l vacos sico -forma conteniclo vivo. Su universo es a la vez ms uno y menos de un
zado ya no es

El possest niega justamente esta distincin que fue durante siglos la base de una concepcin testa del universo. Y adems otra cosal por mstica que sea su doctrina, el cardenal confiesa: no es ms que una teora, no tiene experiencia; habla de odas, basndose en la experiencia de los dems. Con Nicols Maquiavelo estamos ante otro mundo completamente distinto. La Edad Media ha muerto; ms an, es como si nunca hubiera existido. Todos sus problemas: Dios, la salvacin, las relaciones del ms all con este mundo, la justicia, el fundamento divino del poder, nada e todo esto existe para Maquiavelo. No hay ms que una sola4eafidad, la del Estado; hay un hecho: el del poder. Y u4,frobilema: cmo se afirma y ie corrr.*a el poder en el Est@ I frrora bien, para resolverlo no tenemos que preocuparnos por puntos de vista, juicios. de valor, consideraciones de moralidad, de bien individual, etc., que verdaderamente, en buena lgica, no tienen nada que ver con nuestro problema. Qu hermoso Discurso del mtodo hav implcitamente en la obra del secretario florentino! Qu hermoso tratado de lgica, pragmtica, inductiva y deductiva a la vez, se puede sacar de esta magnfica obra!; tenemos ante nosotros a alguien que sabe ligar la experiencia con la razn -al contrario que F. Bacon-, y alguien que, anticipndose a los siglos, ve el caso ms simple en el caso ms general. Maquiavelo no aspira a una lgica nueva; simplemente, la pone en prctica. Y, comparable con esto a Descartes, supera as los el anlisis cartesiamarcos del silogismor su anlisis es sinttica. La inmoralidad no- es constructivo, su deduccin -como de Maquiavelo es pura lgica. Desde el punto de vista en que se coloca, la religin y la moral no son ms que factores so' ciales. Son hechos que hay que saber utilizar, con los que hay que contar. Esto es todo. En un clculo poltico, hay que tener en cuenta todos los factores polticos: qu puede hacer un juicio de valor referido a la suma? Desvirtuar subjetivamente sus resultados? Inducirnos a error? Muy ciertamente, pero en absoluto modificar la suma. Es una lgica y un mtodo, como acabamos de decir, pero este despego prodigioso la posibilidad misma de adoptar esta actitud metdica, indica y elta naturalidad sorprendente--con y expresa el hecho de que no solamente en el alma de Maquiadeternrirrado, ms dinmico, ms actual.

-y se quiera- un cierto despego

velo, sino tambin alrededor de 1, el mundo de la Edad Media estaba muerto, y bien muerto. Pero no lo estaba en todas partes. Y no lejos de Florencia, en la clebre y antigua Universidad de Padua, el aristotelismo medieval su forma averrosta- llevaba an una existencia que se prolongara, sin embargo, hasta bien entrado artificial, -en el siglo xvrr. Las Cuestiones peripattica.s, de Cesalpino, son un buen ejemplo de esta mentalidad. Y el estudio de esta obra de obras anlogas como las de un Cremonini- nos ensea -o bien lo poderosas que eran las resistencias que tenan que vencer un Descartes, un Galileo, el pensamiento moderno, hasta qu punto la imagen del mundo medieval y antiguo se haba solidificado, realizado en la conciencia humana. Para Cesalpino, la duda no existe. La verdad est por completo en la obra de Aristteles. Es ah donde conviene buscarla. Y ciertamente, se puede a veces mejorar este o aquel detalle, corregir esta o aquella observacin, fisiolgica o fsica, pero permanece lo esencial: el marco de los conceptos metafsicos, el marco de las nociones fsicas, toda la mquina del mundo y toda su jerarqua. Desde luego, Cesalpino es muy inteligente; sus anlisis, sus comentarios, son agudos y penetrantes; sus distinciones, profundas. El estudio de estas Cuestiones es provechoso incluso hoy. Pero ya no hay vida en 1, y el fro despego de Cesalpino, que deja a otros, dice, el cuidado de buscar si lo que explica es conforme o no a la fe y a la verdad cristiana, siendo su papel explicar a Aristteles, es muy probablemente una mscara. Pero tambin es un signo de los tiernpos: para ponerse esta mscara poder llevarla- haba que sentir oscuramente ccmo

-tan por Aristteles. Haba tambin

cer la obra de un historiador. Ahora bien, lo que vive no es objeto de historia; nada est ms lejos del hombre que busca la verdad viva que la actitud de un hombre que busca la verdad histrica. Y lo quiera o no, incluso aunque no lo quiera en absoluto, la exactitud y agtdeza de Cesalpino son ya casi las de un erudito. La pedanteria ha sustituido al ingenio. La construccin es muy slida an; tiene una gran importancia; ya no hay vida en ella.

que tomar ms o menos la actitud de un profesor moderno, ha-

ARISTOTELISMO Y PLATONISMO EN LA FILOSOFA DE LA EDAD MEDIA *

Aristotelismo 1t platonismo

17

Universidades de Pars, Oxford y El Cairo, eran realmente ms ridculos y ociosos que los que hoy djscuten? Quiz los consideremos as porque no los comprendemrs bien, es decir, porque ya no hablam<s el mismo lenguaje y no vemos el alcance y Ias implicaciones de los problenras discutidos, ni el sentido voluntariamente paradjico, a menudo, de la forrna bajo Ia cual
se presentan. As, hay algo ms ridculo que preguntarse cuntos ngeles rueden colocarse en el extremo de una aguja? O si el intelecto humano est situado en la Luna o en otro lugar? Sin duda. Pero

La filosofa de la Edad Media es, en cierto modo, un descubr! miento recientsimo. Hasta hace rerativamente pcrcos aos, toda Ia Edad Media se representaba bajo los ms s,rbros .,rlo."r, triste poca en la que el espritri humano, esclavizado por la autoridad autoridad, del dogma y de Aristtelei_. se agotaba en-doble discusiones estriles de pioblemas imaginarios. n hoy, el trmino escolstica, tiene para nosotros un senticlo
peyorativo.

Sin duda, no l-odo es falso en este panorama. Tampoco es cierto todo. La Edad Media ha co,ociclo una poca cle barbarie profunda,-barbarie polltica, econmica e intelectual __poca que se extiende poco ms o menos cescle el siglo vr hasta el xll; pero ha conocido tambin una poca cxtraordinariarnente fec_unda, una eipoca de vida intelectual y artstica cle una intensid.ad. sin igual se extiencle clesdl el siglo xr hasta el xrv (inclusive)-, a-que que debemos, entre otral cosas, el arte g_la tico y Ia filosofa escolstica. Ahora bien, la filosofa escolstica ahora__ ha -lo sabemos sido, algo muy grande. Son los escolsticos los q,e han ller.ado a cabo la educacin filosfica de Europa y han iread< Ia terminologia de la que nos servimos an; son ellos quir:nes con su trabajo han permitido a occidente volver a t,nrar, o ir-rclr-rso, ms exactamentcj, tomar contacto cr:n la obra filosfica de Ia Antiged,ad. As, a pesar de las apariencias, hay una 'erdaclera profunda-- continuidad entre la filosof medieval y la -y
filos<fa m<derna- f)escartes y Malebranche, Spinoza y I-eibniz, muy a menudo no hacen ms que continuar la obra d sus predecesores medievales.

-. Err cuanto a lcs problemas ridculos y ociosos sobre los que discutan interminablemente los profesres y alum,os cle ias
pp.

*_Artfculo aparecido en Les Gants


75-107.

tlu Ciel, vol. vr,

Ottawa,

1944,

sL: en tanto no se sabe o no se comprende lo que est en jtrego. Ahora bien, lo que est en juego es saber si el espritu, juicio, por ejemplo- ocupa si un ser o Lrn acto espiritual Y esto ya no es en absoluto rio no un lugar en el espacio...-un tlcnlcl. I-o mismo ocllrre con el intelecto humano. Pues lo que cst en jtrego en esta curiosa doctrina de los filsofos rabes rerdadero pensamiento-- es incs saber si el pensariento -el a Lichtenberg por haber afirmadivi<luai o no. Y si admiramos clo c.ue ms l,aldria emplear una forma impersonal y no decir pienso, sino piensa en n; si aceptamos o por lo menos discutimos las tesis durkheimianas sobre Ia conciencia colectiva a la vez innranente y trascendente al individuo, no veo por qu --dejanclo a un lado la Luna- no tratar con todo el respeto que mcrecen la5 teorzis de Avicena o Averroes sobre la unidad del intelecto human<. reLa barbarie medieval, econmica y poltica -tal como srrlta cle los excelcntes trabajos del historiador bclga Pirenne-, ha tenido como origen mucho menos la conquista del mundo romano por las tribus germnicas que la ruptura de las relaciones entre Oriente y Occidente, el mundo romano y el nrundo griego. Y es la misma razn --la falta de relaciones con el oriente helnico- la que ha producido la barbarie intelecturl de Occidentc. Como es la reanudacin de estas relaciones, es decir, Ia toma de contacto con el pensamiento aritiguo, con la herencia griega, la que ha producido el <lesarrollo de la filosofa medieval. Ciertamente, en la poca que nos ocupa, es decir, en la de Bizancio- ya no era griego. E,clrcl Media, el Oriente -aparte rabes los que han sido los maestros Era rabe. Por eso son los y educadores del Occiclente latino. Ile subrayado ntaestros y educadares, v no slo y simplemente, tal ccrmo se ha dicho muy a menudo, intermediarios entre el mundo grieg<l y el latino. Pues si las primeras traducciones en latn de obras filosficas y cientificas griegas fueron

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hechas, no directamente del griego, sino

Alexandre Koyr

Aristotelismo y

platoni::mo

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a travs del rabe, no fue solamente porque no haba ya, o no haba an, nadie en Oc_ cidente que supiera griego, sino tambin, y quiz sobre todo, porque no haba nadie capaz de comprender" libros tan dificiies como la Fsica o la Metafsica, de Aristteles, o el Almagestct, de Tolomeo, y porque sin la ayuda de Frbi, Avica o Averroes, los latinos no lo habran conseguiclo nunca. y es qrie no basta saber griego para comprender a Aristteles o platn frecuente entre los filsofos clsicos-; hay que saber, -error adems, filosofa. Ahora bien, de esto los latinos ro aban sabido nunca gran cosa. La Antigedad latina pagana haba ignorado la filcsofa. Es curioso constatar --e insisto en esto porque me parece algo de una importancia capital y, aunque conocido, no siempre sealado- la indiferencia casi total del romano por la ciencia y la filosofa. El romano se interesa por las cosas prcticas: la agricultura, la arquitectura, el arte de la guerra, Ia poltica, el derecho, la moral. Pero si se busca en toda la literatura latina clsica una obra cientfica digna de este nonibre, Do se encontrar; una obra filosfica, tampoco. Encontraremos a plinio, es decir, un conjunto de ancdotas y comadreos de vieja; Sneca, es decir, la exposicin concienzuda de la moral y de la fsica estoicas, adaptadas decir, simplificadas-- al uso de ios -es romanos; Cicern, es decir, ensayos filosficos de un literato aficionado, o Macrobio, un manual de escuela pr.imaria. Es verdaderamente asombroso, cuando se piensa en ello, que no produciendo ellos mismos nada, los rornarfs no hayan experimentado siquiera la necesidacl de procurarse traductiones. F.n efecto, fuera de dos o tres dilogos f.rar.lucidos por Cicerrr (entre ellos, e\ Timeo) _.de cuya traducciir natia ha llegado a nosotros-, ni Platn, ni Aristteles, ni Euclides, ni Arqumedes, han sido traducidos al latn. por. to menos en la poca clsica. Pues si el Organon, de Aristteles, v las Enadas, de Plotino, fueron traducidas, a fin de cuentas, n< lo fuerorr hasta muy rarde y por cristianosI. Sin duda, se pueden invocar circurstancias atenuantes, explicar la indigencia de la literatrrra cientfica y filosfica ro. mana por la gran difusin del griego: todo romano obien na.
Las Enadas fueron traducidas en el siglo por Mario Victorino; el el siglo vr por Boecio. La traduccin de plotlno se ha perdido, la de Aristteles se ha perdido igualmente en gr.an parte: slo las Categoras y los Tpicos fuero; conocidos r:n la Alta Edad Media.
e-l.Organon

cido" aprenda griego, iba a estudiar a Grecra... Se saba griego como antiguamente en Europa se- saba ir.ancs. No exageremos, sin embargc, el gr.ado de esta djfusin. La propia aristocracia romana no estaba totalmente uhelenrzada, o, por lo menos, excepto en crculos muy estrechos, nu lea ni a platn, ni a Aristteles, ni siquiera los manuales estoicos; en efecto, para ella escriban Cicern y Sneca. Ahora bien, no es esto lo que ocurre en el mundo rabe. Apenas acabada la conquista poltica, el mrndo rabe islmico se lanza con un ardor sorprendente a la conquista de la civilizaci6n, de la ciencia, de l filosofa griegas. Toclas las obras cientficas, todas las obras filosficas, sern, bien traducidas, bien (en el caso de Platn) expuestas y parafraseadas. El mundo rabe se siente y se dice heredero y continuad.or del mundo helnico. En lo que tiene mucha razn, pues la brillantez y rica civilizacin de la Edad Media rabe no es una Edad Media, sino ms bien un Renacimiento- -que es, con toda verdad, continuadora y heredera de la civilizacin helnica 2. Es por lo que ha podido desempear frente a la barbarie latina el eminente papel de educ:adora que ha tenido. Sin duda, este florecer de la civilizacin rabe-islmica ha sido de muy corta duracin. El mundo rabe, despus de haber transmitido al Occidente latino la. herencia clsica que haba recogido, la ha perdido y repudiado. Pero para explicar este hecho no es necesario invocar, como lo hacen muy a menudo los autores alemanes incluso franceses-, una repugnancia congnita del rabe -e por la filosofa, una oposicin irreductible entre el espr-itu griego y el espritu semtico; una impenetrabilidad espiritual de Oriente para Occidente: se dicen muchos disparates sobre el tema OrienteOccidente... Se pueden explica;: Ias cosas de un modo mucho rns sencillo, por la influencia de una reaccin violenta de la ortodoxia islmica, la cual, no sin razn, reprochaba a la filo, sofa su actitud antirreiigiosa, 1, sobre todo por el efecto devastador de las oleadas de invasicnes brbaras; lurcos, rrlengolcs (bereberes en Esparia), arruinaron la civilizacin rabe y transformaron el Islam en una religin fantica, cruelmente trostil a la filosofa. Es probable que, sin esta ltima uinfluenciar, la filosofa rabe hubiera proseguido un desarrollo anlogo al de la escolstica latina, que los pensadores rabes hubieran sabido en2

,.

Cf. R. Merz, Renaissa*:e im l.sktm, Basilea"

1914.

Alexandr.e Koyr

Aristotelismo y platonismo

21

contrar respuestas a las crticas de Algazel (al-Ghzh), hubieran sabido islamizar" a AriStteles... No tuvieron tiernpo. [.os sables tllrcos y bereberes pararon brutalnrente el movirrriento y fue al Cccidente latino al que incumbi Ia lrbor de recoger la herencia rabe conjuntarnente con la herencia gricgei clue los rabes le haban transmitido.
Acabo de insjstir en la importancia y el papel de la herencia antigua. Ocrrrre qtre la filosof a, por lo rnenos nuestra filosofa, est vinculrdn por entclo a la filosofa griegat, sigue las lneas trazadas por [a filos<fa grir:ga, realiza actitudes prcvistas por
sta.
ii,
:fi

fcil o quiz incluso imposible de captar por la tilosofa a. Sabe adems sobre Dios, sobre l mismo, sobre el mundo, sobre su destino, muchas otras cosas que Ie ensea la religin. Sabe, por lo menos, que las ense. Frente a esta ense_ fianza necesita tomar partido. Necesita aclems, frente a la religin, justificar su acfividad "fitosfica; y, por otro laclo, neccsita, frente a la filosofa, justificar la existencia de la res.
ligin

hablando, que su Dios es un Dios creador, concepcin muy di-

. Sus pr<iblemas rson siempre los problemas del saber y del ser plernteadr-rs por los griegos. Siempr:e la mismr cxhortacin dlfica r S<jcrates, fv0r oEauro'v, concete a ti rnis-to, responde a las pleguntas qu soy?, c1nde esloy?, es decir, qu es ser?, 'r1u es el mundo? y, finalmente, que1 hago? y qu debo hacer yo en este mundo? Y scgn se d a estas preguntas una u otra resptrcsta, segn se adopte una u olra actitud, se es platnico, arist<-rtlic<l o incluso plotiniano. A trrenos qile se sea estoico o escptico. qtie filosola cs-En la fil<sofia de la Eclr.l Mcr1ia -puesto que acallo de mencionar. encontramos ficilmente lrs actitucles Y, sin crnbargo, senerrllrcnte heiblanlo, la situacirjn dc Ia [ilosofa medicrval --,v, por supuesto, la del filsofo*- son l;iistante difercntes cle Ia de la fiksofia lntigua. La filosofa rneclievil --aunque se trite cle la filc,stfa cristiana, juda o islimica-- sc sitiia, en elect<, dentro de un rr:iigin reve:iacia. El filsofo, salvo alguna erxcepcin, espccilrlmente la del averrosta, es cret'ente. Por eso, ciertos probleuats para l estn resucltos por anticipado. l)e cste modo, tal cotllr; dice mrry oportLlnamente Gilsotr 3, el fils-rfrt anligtttl i:rtlecle pregrauuntrrrse si hav dirses y cutintos hay. En lt Edacl Nleclia -y cias a la Edacl \{eclia ocurre lo mismo en la poca ntodelnrva no se pueden plar.rtear cuesti<nes parecidas. Fi-rclcmos, sin cluda, pregnntarnos si Dios erxiste, ms exactanlente, podentos pr('gllntarnos crimo sc puede dcm<strar stt existenci. Pr:rcl lt plrrraliclacl cie dioses ya no tiene ningrn setrtido: todo el rnundo sabc' que Dios *-erista o no--- slo pueclc ser rnico. Adems, lrientras quc Pr,atn o Aristteles re forman librenrcntc su concepcin de Dios, el filsofo rnedievil sabe, generalnlenle
r Cf. E. Gilson, L'esprit dc la philosophie nclitale, 2

Esto crea, evidentemente, una situacin tensa y complicada en extremo, Afortunadamente, adems, ples son esta tensin y esta complicacin en las relaciones entre la filosofa v la religin, Ia raz, y la fe, las que han alimentado el desariollo fil<lsfico de Occidente. Y, sin embargo, a pesar de esta situacin completarnente nueva, en el rnomerlto en que un filsofo --ya sea iudo, musr.rlmn o cristiano- aborda el problema centrrl de la rnetafsica, el del Ser y el de la esencia del Ser, encuentra en su Dios creador el Dios-Bien de Platn, el Dios-pensamiento de Aristteles, el Dios-Uno de Plotino.

vcces como t:omprender.

La filosofa medieval se nos presenta la mayor parte de las si estuviera dominada completamente por la autoliclad de Aristteles. Sin ducla es verdad, pero slo para un per'<do cleterminado . Y la razn cle ello es bastante fcil cle

primer lugar, Aristteles fue el nico filsofo grieeo cuya - En obra completa *por lo menos tor:la la que se conoc en la Antiedad-- fue traducida al rabe y n-rs tarcle al latn. La de Platn no tuvo este honor, \ fLre, por tanto, menos conocicla. Esto tampoco es reslrltaclr de la casualiclad. l.a obra cle Ari,stteles for:na una verdarlcra enciclopedia del saber hr:marr<1. E,xcepto medicina y matemiiticas, encontrarnos en ella rie rrrclo: lgica -,1o cual es de una impcrrtanciil capital--, lsica, lstronomzr, metafsica, ciencias naturales, psicolog;r, tica, pctlitica... Nc es asonbroso que para la sesunda Edad Meclia clc-slrrinbracla y aplastada por esta masa de saber, subyugacla por
a Por eso es negada por aquellos filsrfos medievales que han mant.rirlo fidelsimamente la exigencia por la filos<-rfa de la suDrcmaca v lt ,rrrlocracia, es decir, por los averrostas. s (lf. Leo Strauss, Phileopltic untl Ge.setz, Berln, 193_s. 6 Grosso nxtdo, a pzrrtir de la seguncla nritacl del siglo xrrr.

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.qt)*onar" Koyr

Aristotelismo y

platonismo

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esta inteligencia verdaderamente fuera de lo comn, Aristteles se convirtiera en el representante de la verdad, la cima y p".feccin de la naturaleza hurnana, er prncipe tii iotor cii oirr, como dir Dante. Ei prncipe de loi que saben. y, sobre todo, de los que ensean. pues Aristteles, aems, .s .r.ru gurrju pu.u el profesor. Aristteles ensea y se ensea; 'se discuie /,
menta.

ti

Por eso no es extrao que, una vez introducido en las escuelas, arraigara. en ellas inmediatamente en cuanto -adems, autor de,la lgica, estaba en ellas ya clesde siempre_ y que ninguna tuerza humana haya podid-o expulsarlo de ellai. ias prohibiciones, las condenas, furon letra muerta. No se poda quitar Aristteles a los profesores sin darles otra cosa , ,, lugar. Ahora bien, hasta Descartes no haba nada, absolutaente nada, que darles. Platn, en cambio, se ensea mal. La forma dialogada no es una forma escolar. Su pensamiento es sinuoso, Alficl ae captar y a menudo presupone un saber cientfico considera!1" y, por tanto, bastante poco extendido. por eso, sin duda, desde el final de la Antigedad clsica, platn ya no se estudia excepto en la academia. Donde, adems, es menos estudiado que interpretado. Es decir, transformado. Por todas partes, el manual sustituye al texto. El manual nuestros manuales- bastante eclctico, sincretista, ins_ -como pirado sobre todo en el estoicismo y el neoplatonismo. por eso en la tradicin histrica, platn aparece de alguna manera neoplatonizado. No solamente entre los rabes, qu muy a menudo le confunden con Plotino, sino tambin enire los latinos e incluso entre los griegos que le ven a travs de los comentarios o los manuales neoplatnicos. Lo mismo ocurre, por otro lado, en lo que concierne a Aristteles. Y, sin embargo, a travs de los escritos neoplatnicos, a travs de Cicern, Boecio, Ibn Gabirol (Avencebrol) y sobre todo y ante toclo a travs de la obra grandiosa y magnfica de San Agustn, subsisten ciertos temas, ciertas doctrins, ciertas actitudes, las cuales, sin duda, traspuestas y transformadas por el marco religioso en el que se insertan, persisten y nos permiten hablar de un platonismo medieval. E incluso-afirmr que este platonismo que ha inspirado el pensamiento medieval latino en los siglos xr y xrr no ha desaparecido con la llegada triunfal de Aristteles a las escuelas ?. En efecto, el mayor ris?

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totlico cristiano, Santo Trms, y el mayor platnico, San Bucnaventura, son exactamente contemporneos. Acabo de decir que la Edad Media conoca a platn sobre todo de segunda mano. Sobre tcdo..., pero no nicamente. pues si el Menn y el Fedn, traducidos a lo largrc del siglo xrr, permanecieron casi desconocidos, en cambio, el Timeo, traducido y provisto de un largo comentario por Calcidio (en el siglo rv) cstaba en todas las manos. El Timeo es la historia si se prefiere, el mito- de la -o, en creacin del mundo. Platn cuenta l cmo el Demiurgo, o el Dios supremo, despus de haber formado en un crter una tnezcla de lo Mismo y de lo Otro que quiere decir, en -lo cste caso, de lo permanente y lo carnbianteforma con ello cl Alma del Mundo, que perdura y es mvil a la vez, los dos crculos de lo Mismo y de lo Otro (es decir, los crculos del 7.ctdaco y de la Eclptica) que, por sus revoluciones circulares, tlcterminan los movimientos del mundo sublunar. Los dioses infcriores, los dioses astrales, Ias almas, se forman con lo que queda. A continuacin, cortando en el espacio pequeos tringulos, Dios forma con ellos cuerpos elementales, y de estos clcmentos, los cuerpos reales, las plantas, los animales, el hombre, siendo ayudado en su trabajo por los dioses inferiores. Curiosa mezcla de cosmogona mstica y de mecnica celeste, tlc teologa y de fsica matemtica... La obra tuvo una fama <'onsiderable; las bibliotecas europeas estn llenas de manuscritos y de comentarios inditos del Timeot. Inspir la ense'irnza de la Escuela de Chartres, poemas, enciclopedias mediev^les, obras de arte. Sin duda, la nocin de dioses inferiores era chocante, pero bastaba con sustituirlos por ngeles para hacer cl Timeo aceptable. En Oriente, la fama del Timeo fue tan grande como lo fue cn Occidente. Inspir notablemente, tal como 1o ha mostrado rt'cientemente Kraus e, una buena parte de la alquimia rabe. As, por ejemplo, la doctrina de la transformacin de los metales de Yabir nosotros llamamos Geber- est fundada Irda ella en el -que atomismo matemtico del Timeo. Los alquimistas st: afanan por calcular los pesos especficos de los metales bas'rndose en consideraciones visiblemente inspiradas en la obra

-para nosotros-- ccn el r<:vestirrierto de una terminologa aristotelizante.

El contenido platonizantc de las doctrinas se disimula a

veces

. -r Cf. R. Klibansky , The 1,,19.


e

continuity

of the Platonic tradition,

Londres, Cairo

(MCroires de

Cf. Paul Kraus, Jbir et les origines de l'alchimie arabe, El I'Institut d'Egypte), 1942.

24

Alexandre Koyr
Platn._ Con poco

4ri.sIotelisnta

t platortisto

25

. ''i, 1., '

, iil r li, iii rii' ii' ,l' , I

Demiurgo construye nuestrb mundo inspirnjose en moderos; etcrnos. Al mismo tiempo, e, Timeo <-,frece un intento de solucin *por ra accin diui.ra- der problema e-ras reraci<nes entre las ideas y Ia rearidad sensibr. Es comprlnsibre clue filsofos rnedievales.-luyun visto en l una <loctrina muy ros aceptable y muy compatible con la nocjn de Dios-Cread.o.. e prie_ de decir incr,so a la inversa que Ia nocin de Dios-creador se .nriquece y se precisa, gracias l Tior"o, con la de un plan ideal preconpebido por l deide tocta la eternidad. El m.ndo r'abe conocerro muy bien- ccnoci, de to-sin dos rnodos, a platn mucho mejor de lo que pudieron cono_ cerlo los latinos. conoca en particular la ctoctrina poltica. ,ral como lo ha mostrado bien straussr', clescle al-Farbi, er peor co.ocido, p_ero quiz erl mejor fitsofo del Islam, la docfrina ryoltica de Piatn ocupa un rugar importante en er pensamiento
rabe.
La- doctrina poltica <Je pratn curmina, es bien sabiclo, en a doble .idea de la ciudad ideal y clel Jefe ideal <le la ciurtad, el rey-filsofo que contenrpla la iclea clel Bien, Ias esencias eternas del mundo inteligibre y hace reinar ia ley ctel Bien en la ciudad. En la transpsicin farabiana, ra ciuad icrear se convierte en la_ ciuclad der Isram; el lugar crel rey iirsofo es ocupado por el profeta. Esto est ya bastante .u.o al-Frbi. Est, si es posible, toclava mi claro en Avicena, "r,quien describe al profeta Jmn- como el rey firsof , er pot-o al ticct de Platn. Nada falta en r, ni siquiera er mito de ra caverna a donde regresa el vidente. El profeta, el rey-filsofo es donde- est su superioridad r:especto al simple fil-y ahes sofoel h<mbre de acciirn, qrle sabe --de lo cual n ,rs .apaz el si.rple filsofo- traducir Ia intuicin intelectual en trminos de irnaginacin y cte mito, en trrninos accesibles a ra mayora de los mortales. El profeta _el rey fiisofo_ es, pues, el legislador de Ia ciuclacr; el filsofo ,o rue ms que interprelar la ley del profeta y de:;cubrir. su senticio filosiico; es sto lo, q,e cxplica en rtir,o trmino, Ia concordancia dcl pensamiento filosfico y de la ley... bien comprendida.
t0

.l

xito, seguramente. pero no era culpa suya. La idea era buena. Nos dmos cuenta <ie ello hoy. El Timeo no c<ntiene, sin duda, todo el ptaio.rism<r. presen_ ta, sin emba,go, argu'ai " r* doctrinas'funcramentares; la de las ldeas_Formas sobre todo, as comc la ;r.i;; paracin del mundo sensibre y der mundo interigibre: ;;'i; ; e, etecto,

de

(-'ul-irsa utilizacir:r de la doctrina de Platn en favor dc: Ia ;rutocracia del colnendador de los-creyentes. Pero, lo que es ruis curioso an, la utilizacin teolgic<_r-poltica del plat<inismo lro sc detiene ah: la profetologa de A',-icena va a ser utilizada :r su vez ; .1ra apolar las pretensiones del papado a la teocra, i;r trnir.erqal; y el inonje franciscano Roger Bacon va a copiar lr'amente a Avicena aplicando cr:n toda tranqtrilidacl zrl papa l<r rrrc aqul nos dice del Imn. Esto, sin embargo, quccla corn<r r:rso aislad< .v ladc del derrechr ronrano y <Ie Cicern- es -aleduca Alistteles quien poltican-rente a Europa. l-a utilizacin de la Re.pblica, de Platn, por los rensadorcs r<rlticr:s del Islam, y la de la Polticu, de Aristteles, por los ,1,' [,sp., es un hecho extrernadamente curios<l y lleno de ,,,n;ccuencias importantes; examinarlo nos llel,ara demasiado Ir'iosrr. Adems, no me he propuesto examinar aqu cl aristolgli5lr. y el platonismo como doctrinas polticas, sino cotc rlrr'trinas o actitudes rnetafsicas y morales. I-a atraccin ejercida por el platonismo --o el neoplatonisrrro -- sobte un pensamiento religioso, es evidente. .Cmo ncl r( ( ()nocer', en efecto, la inspiracin profundamente religiosa rlt'I'letn? Cmo no ver en su Dios que nec lallit nec faltitur, ',r [)ios qlre es el mismo Bien trascendente, es decir, el Dernrrrgo que fclrma el Universo para el bien y que, a decir ver,l,,tl, no crea rns que el bien; cmo no ver err l algo anlogo ,l l)ios de las religiones de la Biblia? El tema del alma naturalnrcnte cristiana islmica--, tema constante entre los pensa-o ,l()r'cs L1e la Edad Media, puede encontrar una pmetra ms bella rut: cl e.jemplo de Platn? Iin cuanto a Plotino, cmo un alma mstica podra dejar rlt'tratar de identificar al Dios trascendente de la religin con r'l Ifno, trascendente al Ser y al Pensamiento, del ltimo de los ,urndes fikisofos griegos? Por ello, todos los misticismos, desde t'l momento en que se hacen especulativos, desde el momento ('r (lrle quieren pensarse y no slo vivirse, se vuelven naturalrn('nl.e e incluso inevitablemente hacia Plotino. F'ue mediante la lectura de Iibros platnicos como San Agrrslin fue llevado hasta Dios" Fue en estos libros, tal como nos lo crrrnta l rnismo en pginas inolvidables, donde su aln:a atorrt'lrtada e inquieta, conmovid'opor el espectculo dei n'ral rein;rr)te en el rrrundo hasta el punto de admitir Ia existencia dc rrr l)ic.s del mal, de un dios malvaclc al ladc de un Dios buen<-r,
rr Cf. G. de Lagarde, l,a naissance de l'esprit ltique att d,lin du vrtt Age, 2 vcls.. Saint-Pa.ul-Trois-Chteaux. 1934.
Mo-

op. cit.

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Ale"randre Koyr.

Aristotelismo y

platonismo

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aprendi qlre no hay ms que un solo Dios. Fueron los platnicos los que ensearon a San Agustn que Dios es el mismo Bien creador, fuente inagotable de perfeccin y de belleza. El Dios de los platnicos mismo segn San Agustn que el de la -el religin cristianaes el bien que, sin saberlo, busc siempre su corazn angustiado: el bien del alma, el nico bien eterno e inmutable, el nico que vale la pena de ser perseguido. "Qu es todo aquello que no es eterno?, repite San Agustn, y el eco de sus palabras no ser nunca olvidado en Oicidente. Quince siglos ms tarde, otro pensador, violentamente antibblico, Spinoza, nos hablar todava de Dios, nico bien cuya posesin llena el alma de felicidad eterna e inmutable. El qlma: he aqu la palabra clave de los platnicos, y toda filosofa platoniana est siempre finalmente centrada en el alma. Inversamente, toda filosofa centrada en el alma es siempre una filosofa platnica. El platnico medieval est, en cierto modo, deslumbrado por su alma, por el hecho de tener una, o ms exactamente, por el hecho de ser un alma. Y cuando, siguiendo el precepto socrtico, el platnico medieval busca el conocimiento de s mismo, lo que busca es el conocimiento de su alma, y es en el,conocimiento de su alma donde encuentra su felicidad. El alma para el platnico medieval es algo hasta tal punto ms elevado y perfecto que el resto del mundo que, a decir verdad, con este resto no tiene nada en comn. Por eso no es hacia el mundo y su estudio hacia donde debe volverse el filsofo, sino hacia el alma. Pues es ah, en el interior del alma, donde habita la verdad. Entra en tu alma, en tu fuero interno, nos ordena San Agustn. Y son poco ms o menos los mismos trminos que encontramos en el siglo xr bajo la pluma de San Anselmo, como dos siglos despus bajo la de San Buenaventura. La verdad habita en el interior del alma reconoce la enseanza de Platn-; pero la verdad para -se el platnico medieval es Dios mismo, verdad eterna y fuente de toda verdad, sol y luz del mundo inteligible: un texto, una imagen platnica que se repiten constantemente en la filosofa medieval y que permiten sin duda alguna revelar el espritu y la inspiracin de Platn. La verdad es Dios; es, pues, Dios mismo quien habita en nuestra alma, ms cerca del alma de lo que lo eitamos nosotros mismos. Por eso se comprende el deseo del platnico medieval de conocer su alma, pues conocer su alma en el sentido pleno y completo del trmino es ya casi conocer a Dios. Deum et

unimam scire cupio, suspira San Agustn, Dios y el alma, pues no se puede conocer lo uno sin congcer lo otro; noverim me, noverim fe, ... pues es sa una nocin de una importancia

-y el platnico medieval, inter Deum et capital decisiva- para animam nu,lla est interposita natura; el alma humana es lite ralmente una imagen, una semejanza de Dios. Es sta justarnente la razn de que no se pueda conocer por completo 12. Se comprende que un alma de tal clase no est, propiamente hablando, unida al cuerpo. No forma con l una rnidad indisoluble y esencial. Sin duda, est en el cuerpo. Pero est en l como el piloto est en el navo: lo gobierna y lo gua, pero en su ser no depende de 1. Lo mismo ocurre en lo que concierne al hombre. Pues el hombre, para el platnico medieval, no es nada ms que un onima immortalis mortali utens corpore, rttt alma que posee un cuerpo. Lo usa, pero en ella misma es independiente de l y rns molestada y trabada que ayudada por l en su accin. En cfecto, solamente el alma est dotada de la actividad propia rlcl hombre, el pensamiento, la voluntad. Hasta tal punto que rara el platnico no habra que decir: el hombre piensa, sino t:l alma piensa y percibe la verdad. Ahora bien, para esto el crrerpo no le sirve de nada. Muy al contrario, se interpone como una pantalla entre ella y la verdad 13. El alma no necesita del cuerpo para conocer y conocerse ;r s misma. Ella se comprende inmediata y directamente. Sin rluda no se conoce plena y enteramente en su esencia. Sin embargo, su existencia, su ser propio, es lo ms seguro y ms eicrto que hay para ella en el mundo. Esto es algo que no ruede f,onerr * duda. La certeza del alma para s mismafl t'l conocimiento directo del alma por s misma, son rasgos muy irnportantes y muy platnicos. As, si nos encontramos algn rla frente a un filsofo que nos explica que un hombre desrrovisto y privado de toda sensacin interna y externa se co noce a pesar de todo en su ser, en su existencia, no dudemos; incluso si nos dice lo contrario, ese filsofo es un platnico ra.
12 El alma se conoce directa e inmediatamente; capta su ser, pero no rrr esencia. El alma no posee la idea de si misma, pues su idea es Dios, rrrs explicar Malebranche. 13 Por eso, el alma desencarnada encuentra de nuevo la plenitud de rs facultades. Forzando un poco los trminos, se podra decir que el ,rlrna est encerrada en su cuerpo como en una prisin. En s misma,

es casi un ngel. l1 Se reconoce, sin duda, a Acena.

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a

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Pero esto no es todo. El alma para el platnico no se limita conocerse a s misma. Pues conocindose a s misma, por poco que sea, conoce tambin a Dios, puesto que es su imagen por imperfecta y lejana que sea, y, en la luz divina qrrJ tu inunda, conoce todo lo dems. por lo menos todo lo que pueda ser conocido por ella y que valga la pena de ser concid. mundo, luz de verdad que emana del Dios-verdad, Jol inteligible del mundo de las ideas, imprime al alma el reflejo de las ieas etemas, ideas de Platn convertidas en ideas de Dios, ideas segn las cuales Dios ha creado el mundo; ideas que son los arquetipos, los modelos, los ejemplares eternos de las cosas cam_

L1 ly divina que ilumina a todo hombre que viene

al

{l
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biantes y fugitivas de aqu abajo. Por ello no es estudiando estas cosas del mun-los objetos do sensible- como reconoce el alma la verd.ad. La verdad de las cosas sensibles no est en ella: est en la conformidad de sta con las esencias eternas, con las ideas eternas de Dios. Son stas las que constituyen el legtimo objeto del verdadero saber: estas ideas son la idea de la perfeccin, la idea del nmero; es hacia ellas hacia donde debe dirigirse el pensamiento apartndose del mundo que se ofrece a nuestros sentidos (el platnico se dirige siempre hacia las matemticas, y el conocimiento matemtico es siempre para l el propio modelo del saber). A menos que perciba en la belleza de eite mundo sensible la huella, el vestigio, el smbolo de Ia belleza sobrenatural de Dios. Ahora bien, si es alrededor del alma, imagen divina, dond.e la concepcin epistemolgica r melafsica del platonismo medieval, esta concepcin se esgrimir en todos los pasos del pensamiento. Por eso las pruebas de la existencia de Dios, problema central de la metafisica medieval, tienen en este pensamiento un sesgo extremadamente car.acterstico. El filsofo utilizar, sin duda, la prueba que afirma la existencia del Creador partiendo de la criatura o, la que del orden, de la finalidad reinante en el mundo, deduce la existencia de un ordenador supremo. En otros trminos, las pruebas que se basan en los principios de causalidad y de finalidad. Pero estas pruebas no dicen gran cosa al espritu del platnico medieval. Una buena demostracin debe ser construida de un modo muy distinto. No debe partir del mundo material y sensible: para el platnico, en efecto, ste existe apenas, no existe ms que en la dbil medida en que, de una manera muy
se organiza

lejana y muy imperfecta, refleja algo del esplendor y la gloria de Dios; en la medida misma en que es un smbolo. Concebir a Dios como creador del mundo material, efmero y finito, para el platnico es concebirlo de una manera muy pobre, demasiado pobre. No, una demostracin digna de ese nombre debe fundarse cn realidades mucho ms profundas, ms ricas y slidas, es decir, en la realidad del alma; o en la de las ideas. Y como las ideas o sus reflejos se encuentran en el alma, se puede decir que para el platnico medieval, el ltinerarium mentis in Deum rasa siempre por el alma. Una prueba platnica es la prueba por los grados de perfeccin, prueba que, del hecho de que existan esos grados, deduce la existencia de la perfeccin suprema e infinita, medida v origen de la perfeccin parcial y finita. Una prueba platnica es la prueba que ya he mencionado por la idea de la verdad, prueba que, de la existencia de verdadcs fragmentarias, particulares y parciales, deduce la de una vcrdad absoluta y suprema, una verdad infinita. Perfeccin absoluta, verdad absoluta, ser absoluto: para el platnico es as como se concibe al Dios infinito. Adems, nos ensea San Buenaventura, no necesitamos detenernos en estas pruebas por grados: lo finito, lo imperfecto, lo relativo, implican directamente (en el orden del pensamiento como en el del ser) lo absoluto, lo perfecto, lo infinito. Esta cs justamente la razn de que, por finitos que seamos, podemos t'oncebir a Dios, y, como nos lo ha enseado San Anselmo, derr)ostrar la existencia de Dios a partir de su idea misma: basta inspeccionar en cierto modo la idea de Dios que encontramos cn nuestra alma, para ver inmediatamente que Dios, perfeccin lbsoluta y suprema, no puede no ser. Su ser, e incluso su ser neccsario, est en cierto modo incluido en su perfeccin, que no ruede ser pensada como no existente. Concluyamos, pues: la primaca del alma, la doctrina de las irlcas, el iluminismo que soporta e intensifica el innatismo de l'latn, el mundo sensible concebido como un plido reflejo rlc la realidad de las ideas, el apriorismo e incluso el materuatismo: he ah un conjunto de rasgos que caracterizan al tlatonismo medieval.

el aristotelismo. Ya he dicho que el platonismo de la Edad Media, el de un San Agustn, un Roger Bacon o un San Buenaventura, no era,
Volvamos ahora hacia

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el

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aristotelismo, incluso el de un Averroes y, a fortiori, el de un Avicena, o por no hablar ms que de filsofos de la Edad Media occidental, el aristotelismo de San Alberto Magno, de Santo Toms o de Siger de Brabante, no era tampoco el de Aristteles.

ni con mucho, el platonismo de Platn. Del mismo modo,

Esto, adems, es normal. Las doctrinas cambian y se modifican a lo largo de su existencia histrica: todo lo que vive est sometido al tiempo y al cambio. Solamente las cosas muertas y desaparecidas permanecen inmutablemente iguales. El aristotelismo medieval no poda ser el de Aristteles, aunque no fuera ms que porque viva en un mundo diferente, en un mundo en el que, tal como he dicho anteriormente, se saba que no haba y que no poda haber ms que un solo Dios. Los escritos aristotlicos llegan a Occidente, primero por Espaa, en traducciones hechas del rabe, luego en versiones hechas directamente del griego en el curso del siglo xrrr. euizs incluso hacia el final del siglo xrr. Ya en 1210, en efecto, la autoridad eclesistica prohbe la Iectura --es decir, el estudio- de la fsica de Aristteles. prueba cierta de que era conocida desde un tiempo lo suficientemente largo ya pafa que los efectos nefastos de su enseanza se hicieran sentir. La prohibicin fue papel mojado: la difusin de Aristteles va a la par con la de las escuelas, o ms exactamente, con la de las universidades. Esto nos revela un hecho importante: el medio en el que se propaga el aristotelismo no es el mismo que aquel que absorba las doctrinas platnicas del agustinismo medieval; y Ia atraccin que ejerce no es la misma tarnpoco 15. El aristotelismd, como he dicho antes, se propaga en las universidades. Se dirige a gentes vidas de saber. Es ciencia antes de ser otra cosa, antes incluso de ser filosofa, y es por su valor propio de saber cientfico, y no por su parentesco con una actitud religiosa, por lo que se impone. Muy al contrario: el aristotelismo aparece al principio como incompatible con la actitud espiritual del buen cristiano y del buen musulmn; y las doctrinas que ensea del -la eternidad mundo, entre otras- parecen netamente contrarias a las vert5 Cf. G. Robert, Les coles et I'enseiL.lement de la thotogie la premiere moiti du XIIe sicle, 2.. ed,, Ottawa-Pars, 1933.

que no triunf ms que parcialmente con Avicena 17, pero que triunf brillantemente con Santo Toms: asl, Aristteles, cristianizado en cierto modo por Santo Toms, lleg a ser la base de la enseanza en Occidente. Pero volvamos a la actitud espiritual del aristotelismo: ya he dicho que est empujado por el deseo del saber cientfico, por la pasin del estudio. Pero no es su alma, es el mundo lo que estudia: fsica, ciencias naturales... Pues el mundo, para el aristotlico, no es el reflejo apenas consistente de la perfeccin divina, libro simblico en el que se puede descifrar incluso -e r duras penas- la gloria de lo eterno; el mundo se ha solidificado en cierto modo. Es un mundo, vna naturaleza, o trn conjunto jerarquizado y bien ordenado de naturaleeas, conjunto rnuy estable y muy firme, que posee un ser propio; que lo posee incluso como propio. Sin duda, para un aristotlico medieval, este ser es derivado de Dios, causado por Dios e incluso creado por Dios; pero este ser que Dios le confiere, una vcz recibido, el mundo, la naturaleza, la criatura lo posee. Y (:s suyo, ya no es de Dios. Sin duda, este mundo seres de este mundo- es -y los rnvil y cambiante, sometido al devenir, al transcurso del licmpo: sin duda se opone por eso mismo al ser inmutable y supratemporal de Dios; pero por mvil y temporal que sea, rl mundo no es ya efmero y su movilidad no excluye de ninlrin modo la permanencia. Bien al contrario, se podra decir (luc para el aristotlico, cuanto ms cambia, ms es lo mismo, rrrt:s si los individuos cambian, aparecen y desaparecen en el rrrrrrrdo, el mundo no cambia: las naturalezas permanecen las rrismas. Es incluso por esto por lo que son naturaleza.s. Y es l,r)r esto por lo que la verdad de las cosas est en ellas. lil espritu del aristotlico no est, como el del platnico rrrcdieval, vuelto espontneamente hacia s mismo, est natural

dades de la religin revelada r e incluso a la concepcin fundamental del Dios-creador. Por ello se comprende muy bien que la autoridad o que la ortodoxia regiliosa haya condenado a Aristteles por todas partes. Y que los filsofos de la Edad Media se hayan visto obligados a interpretarlo, es decir, a repensarlo en un sentido nuevo, compatible con el dogma religioso. Esfuerzo

pendant

posible, adems, que Ia verdadera doctrina de Avicena, esotrica ocultada al vulgo ---ocurre lo mismo en lo que con' i' r nc a al-Frbi- sea tan irreligiosa, e incluso antirreligiosa, como la de
F-s

rrru rlc religin revelada.

El aristotelismo, a decir verdad, es incompatible con la nocin

mis-

tr

v
A

, ricladosamente

vr.r <es.

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Alexandre Koyr

Aristotelismo y mado

platonismo

33

mente fijado en las cosas. Asl, son las cosas, la existencia de las cosas qy9 hay de ms seguro para 1. El acto primero y -1" propio del.espritu humano no es la prcepcin de s mismo, sino la percepcin de los objetos naturales, sillas, mesas, otros hombres. Slo por un giro, una contorsin o un razonamiento llega a captarse o a conocerse a s mismo. El aristotlico tiene, sin duda, un alma; pero l no es urt alma. Es un hombre. pregunta socrtica, a la pregunta qu soy?, es - Sr a laes decir, el hombre?, dar una rspuest. *uy distinta a qu la que da el platnico. El hombre no es un alma encerrada en el cuerpo, alma inmortal en un cuerpo mortal: sa es una concepcin que, segn el aristotelismo, rompe la unidad del ser humano; el hombre es un animal rationali mortale, un animal racional y mortal. Dicho de otro modo, el hombre no es algo extrao _en cuanto alma- infinitamente superior al mundo; es wa na.tu_ ralezo entre otras naturalezas, una naturaleza qlue, en la jerar_ qua del mundo, ocupa un lugar propio. Un lugar, sin uda, bastante elevado, pero que se encuentra en el mundo, Tanto como se centra la filosofa del platnico en la nocin de alma se centra la del aristotlico en la de naturalezct. Ahora bien, la naturaleza humana comprende el cuerpo tanto como el alma; es la unidad de los dos. As, los actos humanos son todos, o casi todos, actos mixtos, y en todos, o casi todos luego sobre la excepcin- el cuerpo interviene como -volver un factor integrante, indispensable y necesario. privado de su cuerpo el hombre no sera ya hombre, pero tampoco sera ngel. Reducido a no ser ms que un alma, sera un ser incompleto e imperfecto. El no haberlo comprendido es el error del platnico. Adems, qu es el alma? Segn una definicin clebre, es 17 lorma del cuerpo organizado que tiene la vid.a en potencia; definicin que expresa admirablemente la correlacil esencial entre la forma, el alma y la materia, el cuerpo, en el compuesto humano. Por eso, si nada es ms fcil para un platnico q.,. demostrar la inmortalidad del alma, hasta tal punto es, deide el principio, concebida como algo completo y perfecto 18, nada es ms difcil para un aristotlico. y slo hacindose infiel al espritu del aristotelismo histrico si se prefiere, refor_

y transformado en este punto (como en otros) el aristotelismo de Aristteles-, creando conrpletamente una especie nueva de formas sustanciales'que pueden prescindir ,,de la materia, pudo Santo Toms conformarse a la verdad de la
religin.

-o,

t8

medieval llega

con el fin de conferirre er carcter de sustancialidad, el platnico

Pero volvamos al hombre y a sus actos. EI hombre, lo hepor su naturalea un ser mixto, un compuesto de alma y cuerpo. Ahora bien, todos los actos de un ser deben ser conformes a la naturaleza. El acto propio del hombre, el pensamiento, el reconocimiento, no puede, pues, no comprometer toda su naturaleza, es decir, su cuerpo y su alma a la yez. Por esto no slo el pensamiento humano se nos revelar como algo que t:c,mienza por la percepcin de las cosas materiales y, por tanto, 'ror la percepcin sensible, sino que este elemento formar de l un momento necesario e integrante. Para el aristotelismo, el dominio de Io sensible es el dominio propio del conocimiento humano. Sin sensacin no hay ciencia. Sin duda, el hombre no se limita a sentir: elabora la sensacin. Se acuerda, imagina y, por estos medios, se libera cle la necesidad de la presencia efectiva de la cosa percibida. Despus, en un grado superior, su intelecto abstrae la forma cle la cosa percibida de la materia a la que est naturalmente ligada, y es esta facultad de abstraccin, la capacidad de pensar bstractamente, la que permite al hombre hacer ciencia, y le listingue de los animales. El pensamiento abstracto de la ciencia est muy lejos de la sensacin. Pero la unin subsiste (Nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu...). Por eso, krs seres espirituales son inaccesibles al pensamiento humano, :rl menos directamente, y no pueden ser alcanzados por l rns que por el razonamiento. Esto es vlido para todos los scres espirituales, incluyendo el alma humana. As, mientras el alma platnica se captaba ella misma inmerliata y directamente, el alma aristotlica llega a conocerse solrmente por el razonamiento; por una especie de razonamiento causal del efecto a la causa, del acto al agente. Y, del mismo nrodo que el alma agustiniana de Dios- tena, o en-imagen r'rntraba en ella algo que le permita concebir a Dios, formarse rna idea imperfecta y lejana, sin duda, pero una idea -muy de Dios, su arquetipo y su original, esta va rlc todos modoscst completamente cerrada para el aristotlico. Solamente por t'l razonamiento causal puede llegar a Dios, probar y demostrar
rrros visto, es

a dotarla de ta materia espiritual.

srr existencia.

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Arist

otelismo y platonismo

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Por ello, todas las pruebas de la existencia de fundadas en consideraiiones cuurat"., y parten Dios estn todas de la existencia de las cosas der mundo exterior'. s" prriu-i""r,r.o ir. ms lejos; probando la existencia e Dios, -*""" adquiere su nocin. para el platnico, io t.-. "l u.irtt?li"o

lo contrario.

"irt",

demues. tran su existencia en cuanto causa primera o fin lti imo de los seres. Y se fundan en el principi ipio del dvyxr1 ot!-vau, es decir, en Ia imposibilidad de pr:olonga. .i" fi"'ir''r;.iJ";;;r;r, *i remontarse sin fin del efecto a la causa: hay que .ten".se e. una causa que ya no sea causada, que ya ::rT-.t:l:,^e"stablecer no sea un efecto_

Las pruebas de la existencia de Dios del aristotlico

;;";rtablecer en algrin rugar un fin ltimo, un fin en s mismo. Se pueden tambin examinar ciertos aspectos particulares de la relacin.causal, partir del fenmeno eminentemente importante del movimientot en el aristotelismo, en efecto, todo se mueve y nada se _mueve por s mismo, todo movirriento presupone un motor. Por tanto, de motor en nlotor se llegar primer motor inmvil, el cual revelar at mism-"o ui .ltio o tiempo ,", fin primero o ltimo de "l seres; se prea" at fin u.iu_".rta. -los, a partir de la contingerrcia de los .".", __p..reba prefirida por Avicena- y hacer ver que la serie de 1oi seres .ortiog"rI". no puede prolongarse indefinidamente y que debe .r, algn lugar con un ser no contingente, es decir, "or".i, m. necesario Est claro que todas estas pruebas _salvo q"l tu q,r. .ro, presenta a Dios como el fin ltimo de los ,"."i, bier, ,rp."_o y objeto ltimo o primero de su deseo o de su amor_, ,o .ro, le presentan ms que como causa, ni siquiera necesariamente creadora, del mundo. y recordarnos lo insuficiente que le pareca esto al platnico.
Se.trata, por -supues-to, de una serie bien ordenada, no de una serie ^ temporal; esta ltima. al contrario, p.r"--p.olorgu.."' i.rd"ii,i;;;;;1". Por. eso, la creacin el fiempo 20.La demostracin de Avicena ", i"a"-.!iu1". rr" ;;;;"; veces directamenre de Io contingente a lo
19

Se puede razonar de una manera anloga construyendo una serie, no ya de causas (eficientes), sino delines: haUre

Sin duda volvemos a encontrar en el aristotlico las pruepor los grados de perfeccin y del ser... Pero aun en eso, rnientras que el platnico saltaba eh cierto modo de lo relat ivo a lo absoluto, de Io finito a lo infinito, el aristotlico proccde por grados, fundndose una vez ms en la imposibilidad rlc una serie infinita. Por eso Duns Escoto, el perfecto y sutil lgico de la Escuela ms platnico en el fondo de lo que se cree normal-mucho rnenteestima que estas pruebas fracasan y sIo pueden frat'asar. No se puede, partiendo de lo finito, y apoyndose en el rrincipio de que hay que detenerse en algn sitio, demostrar lr existencia de un Dios infinito. Aristteles lo hace sin duda, y tambin Avicena. Pero, por un lado, Aticena no es, como l)uns Escoto lo seala muy bien, un aristotlico de estricta ob' :rcrvancia: Avicena es un creyente. Adems, Avicena -tanto Es rrrnro Aristteles- supone expresamente un mundo eterno, tlc verdad necesario un motor infinito para mantener eternanrcnte el movimiento. Pero si el mundo no es eterno, si es linit<, basta sobradamente... En fin, mucho ms lgico que Avit'cna, ,A.ristteles no hace de su Dios motor un Dios creador. Avicena, y tambin Santo Toms, parten de un Dios creador: l)or esto tambin es por lo que desembocan en l: siendo el rrno musulmn y el otro cristiano, transforman, conscientemenIc o 1"ro, la verdadera filosofa de Aristteles 2r. Creo que Duns Escoto tiene razn. Poco nos importa desde Irrego. El aristotelismo medieval no es el de Aristteles; est rlominado, transformado, transfigurado, por la idea religiosa del l)ios creador, del Dios infinito. Sin embargo, es suficientmentc fiel a la enseanza de su maestro para oponerse -e incluso vi<.rlentamente- a las teoras del platonismo medieval. Sin duda, acepta la concepcin platnica y neoplatnica de las ideas eternas en el espritu de Dios. Pero estas ideas son irleas divinas; no son las nuestras; y ninguna luz nos llega de
lras

cllas. Para iluminarnos tenemos nuestra luz, nuestra hrz humara, la inteligencia, que es nuestra. Sin duda, nos viene de Dios como cualquier otra cosa, por otro lado. Pero si se me permite csta imagen, no es un espejo que refleja la luz divina, es una lilmpara que Dios ha encendido en nosotros y que luce ahora ('on su propia luz. F,sta luz es ampliamente suficiente para pernitirnos iluminar el mundo y guiarnos en el mun-

-conocer-

Avicena.

necesario. Hay,

"',o

iuUJros, mucho platonismo

en

2l Cf. E. Gilson, nl-es seize premiers theoremata et la pense de Duns Scot", Archipes d'Histoire doctrinale et littraire au Moyen ACe, vol, 12-13, Pars, 193E.

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Alexandre Koyr

Aristotelismo y

platonismo y nos viene de

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i,li

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do. Es para esto adems.para lo que est hecha. Basta igual_ mente para probar,, con la ayuda e .azonamientos como" ros que acabamos de esbozar, h xistencia de un Dios No basta. para permitirnos formarnos una idea "."uAo.. verdadera de 1. Una idea que hara vlidos nosotros_ los argumentos -para del platnico. De este modo, la prueba por la idea _la prueba anselmia_ na-. sera. buena para un ngel, es decir, p.u ;;;."mente espiritual, un. ser que poseyera esta idea "" de Dios que presupone San Anselmo. para nosotros, que no la poseemos, no vale nada. Fst claro que se trata siempre de lo mismo, la misma idea central: naturaleza humana, pensamiento humao, y ,i ra la moral, se tratara de conducta humana... Natraleza, "r1iupen_ samiento, conducta d:. ser compuesto, de un ser --' "T est.-ntim_a.y casi indiso_lublement ""yu'ui*u ligada u ,, ..r".pl-Ahcra bien, cosa curiosa, hay un -pr.rrrto en el qe el aristotelismo termina por romper l uniad de la naturaleza hu_ mana, un punto en el que es el aristotlico infiel a su maestro, San19 Toms, quien, contra ste, restablece la unidad. El aristotlico tiene un respeto profundo por el pensamiento. Por el verdadero. pensamiento, por supreito. Lo explica de otro modo que platn; nos lo m,r.jt.u el,aborndos* p!".u V lentamente a partir de la sensacin bruta. En el fono, ro estima- ms por eso. y que un ser humano, es decir, .o*p.r".to, qugda llegar al verdadero pensamiento, pueda alcanzar lu ,".dad cientfica e incluso metafsica, esto sumerge .-r, u...bat<l y en un asombro sin lmites. "., - lues el pensamiento para el aristotlico es la esencia misma de Dios. Su Dios, lo sabemos bien, es el pensamiento puro. pen_ samiento que se piensa a s mismo, p.q,r" no encuentra en nrnguna otra parte digno de ser pensado por 1. -objeto Ahora bien, en el hombre el pensamiento .. tambin alg<r divino. o casi. pues el aristotlic, por ms q"" ;;;l;--".rtre elaborndose a partir de lo sensible, tal como acabo de decir, constata, sin embargo, que en un cierto momento, .a, ,r, cierto grado, lo sensible st totalmente superado. EI pensa_ miento del fitsofo, del metafsico, el pensamient t"e capta y -el formula las reyes esenciales der Ser y der pensamiento que toma conciencia de s mismo_ es una actividad pura y totalmente espiritual. por tanto, cmo puede pertenecer a un ser humano? Aristteles no da .riu ."rp,r"sta muy clara a este problema capital. Un pasaje clebre nos dice que el intelecto agente (vos nouruxds) es puro ([ps1as) e inmrtal (ivatos

la

riraOrjs), est separado (lopuots)

fuera

(0pa0ev)'

Generaciones de comentadores han enarbolado este texto rroponiendo las interpretaciones ms diversas y ms inverosrniles. En lneas generales no hay ms que dos soluciones posi' adopbles: la de Alejandro de Afrodisia, que -modificndolay acabn' tarn los rabes, y la de Temistio, que

-elaborndola dola- adoptar Santo Toms. Vamos a examinar brevemente estas dos soluciones,

pero

lntes precisemos lo que es el intelecto

agente .

Es indiscutible que en nuestro pensamiento hay un elemento activo y un aspecto pasivo. Aristteles distingue, por tanto, cn nosotros dos intelectos: intelecto agente e intelecto paciente. Ill primero es el del maestro; el segundo, el del alumno. El prirrlero es el que ensea; el segundo, el que aprende. El primero, cl que da; el segundo, el que recibe. Aristteles, al contrario que Platn, que ensea que no se ruede aprender nada que no se sepa ya, estima que slo se ruede saber lo que se ha aprendido. Y tambin que no se puede aprender algo ms que si hay alguien que lo ha aprenrlido antes que nosotros, que lo sabe y que nos transmite

-que misma, dilogo que la hace desrlilogo, dilogo del alma consigo

este saber. -nos impone- pensamiento As, pues, el

Platn interpreta como un

t:ubrir por s misma, en s misma, la verdad que le es innatacs concebido por el Estagirita a modo de leccin. Una leccin (lue se da a s mismo, es decir, una leccin que el intelecto agenle da al paciente. Ahora bien, es ya bastante difcil ser alumno, aprender y t'otnprender la verdad de las ciencias, de la metafsica. Pero .inventarla, descubrirla con sus propias fuerzas? Es pedir de22 La nocin de intelecto agente es bastante difcil, y el propio Aristtcles se ve obligado a recurrir a una comparacin, o mejor dicho, a una ;rnaloga: la aprehensin de la verdad por el intelecto es algo anlogo a la percepcin sensible, y el intelecto se comporta respecto a su objeto, :rproximadamente como el ojo lo hace respecto al suyo; es inteleccin "cn potencia como el ojo es visin en potencia. Ahora bien, lo mismo

(lue no basta tener ojos para ver, y que, sin la intervencin de la luz, rro es posible ninguna visin efectiva (en acto), igualmente no es sufi t icnte poseer un intelecto en potencia de saber" para que resulte de cllo conocimiento efectivo: se necesita adems la intervencin o la accin rlc un factor especial, eI intelecto agente, o el intelecto en acto, que dest'mpea por 1o tanto, con relacin aI intelecto humano, el papel que la Itrz desempea con relacin al ojo.

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Alexandre Koyr

Aristotelismo Y Platonismo

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en el hombre, en el intelecto humano (paciente o posible, ra0rtr,xos) desde fuera y en funcin de esta accin el hombre piensa, es lecir, aprende y comprende.

masiado a la naturaleza humana, puramente humana. por eso, es necesario que la leccin nos venga de fuerao. Esta es la razt de que Alejandro, y, despus de Alejandro, al-Frbi, Avicena y Averroes que seria muy -con diferencias extenso estudiar a- hayan estimado que este maestro que posee la verdad no la necesita para poder ensear?-, -acasoo que, en trminos que la posee siempre, de Aristteles, est siempre en acto, no forma parte del compuesto humano. Acta

EI intelecto agente no es propio de cada hombre; es slo, tinico y comn al gnercl humano entero. Efectivamente, slo el error nos pertenece como propio; es mo o tuyo. La verdad no pertenece a nadie. Un pensamientc verdadero es idnticamente el mismo en todos los que piensan. Se deduce de ello que debe ser nico, pues lo que es mltiple debe ser diferente.
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La teora rabe de la uid del intelecto, humano explica bastante bien por qu la verdad es una para todo el mundo, por qu la razn es una igualmente. Pero se plantea un problema: qu pasa con el alma hurnana en esta teora que le niega el ejercicio de la actividad espiritual propiamente dicha? Lgicamente, un alma tal no puede ser inmortal, no puede existir despus de la muerte de su cuerpo...2a. Avicena, sin embargo, se niega a aceptar esta consecuencia, o por lo menos, a aceptarla por completo. El pensamiento, efectivamente, es algo tan divino que el hecho de haber pensado, de haber aprendido y comprendido, de haber alcanzado ia sabidura de la verdad, transforma el intelecto paciente en un intelecto adquirido. Y es este intelecto el que queda despus de la muerte del cuerpo y sigue pensando Ias verdades que haba hecho suyas en vida. -eternamenteEst claro: la escuela, el estudio de la ciencia y sobre todo de la filosofa lleva a todo, lleva a la felicidad suprema, que
a Cf. R. P. M. Mandonnet, Siger de Brabant et l'averroisme latin au XIIIe sicle, 2.' ed., Lovaina, 1911. 24 El alma, al ser la uforma, del c"uerpo, no puede subsistir sin ste;

el ejercicio del para el hombre, como para Dios, consiste en 5' inmortalidad la a tambin lleva pensamiento; ' La solucin de Avicena es visiblemente una solucin falsa, solucin de un hombre que tiene miedo de admitir las conPor secuencias de los principios que t mismo ha planteado' ,r"rroes no lo u""piu. La unidad, o mejor, dicho' la urrici"r, aad ael intelecto humno (de todo el gnero humano)' el caneia"t". no individual, impersonal del pensamiento, implican hu' individuo El cesariamente la negacion ae h inmortalidad. le las dems especies anima-u.ro -"o*o todoJlos individuos pasajero y mortal' La definitemporal, esencialmente les- es cin aristotlica del hombrl -animal racional y mortal- hay q,r. ttt atla en serio en su sentido literal ms estricto' Entonser animal' ra,] q" es el hombre? Ya lo hemos odo: un qu9.gn-el .io"ir v mortal; un ser que vive en e.l mundo y 1ynil ;4. y cumple su destino. Y qu debe hacer ah? Tambin aqu la iespueita es formal: lo mejor, en la medida de lo po*ile, es hJcer ciencia, filosofa. Esto simplemente porq.ue sien.to ei pensamiento la actividad ms elevada, su ejercicio nos p.o.u. la satisfaccin ms pura y profunda' El averrosmo constituye una poderosa empresa de laiciza.in de la va espiritual, d" t'"gutitt, ms o menos camuflada' de "i aog*u religiso . Pero esto no es todo' Desde el punto vista flosficol el averrosmo irnplica la negacin -de la indivi,ruiia espiritual, y, mucho ms profunda y peligroamente Efectivaq"" a platnismo, t*p" la unidad del ser humano' y quepensaba quien alma el sino hombre el ,i ,o i'r"nte, que alma "., mi alma' mi ;, ;"'el platonismo, era por lo menos piensa quien alma mi yo, siquiera ni soy .';; t; miimo. Yo no irt"l"cto gente, irnpersonal y cornn puiJ averrosta: "i "t "t a todos, quien Piensa en m." que acaExtraa consecuencia de una doctrina humanista y naturaleza suque constituye lo de hombre al r,. p. piitar que. Santo i,rn"*"tu su digniad' Qu bi"' t" comprende 'i;;;tt se haya s.rll"uuo'cntra ella! No slo en nombre de t hu di"ho muy a menudo, sino tambin en nomru 1", la razn. Pues la fitosofa averrosta no es solamente una bre e"o."o y puede que sobre todo' una f ilosofa impa para l; es tambin, rnala filosofia.
A una inmortalidad impersonal, por supuesto' l'atterroisme, Renan dljril;-fu. liUro soUi" Averros et Ernest -.*cepto es un error loi judos, torn Averroes en serio' Ese ,tu" ,rJi, primerisima importancia en
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la existencia de actos puramente espirituales realizados por el intelecto humano es lo nico que nos permite considerarla como separable. Ahora bien, segrin la doctrina de los rabes, estos actos no son ss actos.

rotal: el averr.osmo "|.*pliO un papel de la Edad Media Y en el Renacimiento'

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Alexandre Koltr

compuesto humano. Esta solucin nos ensea, grosso modo, que la actividad y la pasividad, el intelecto agente y el intelecto paciente, son inseparables, y, por consiguiente, si el hombre piensa, debe necesariamente poseer los dos. Ahora bien, si Aristteles nos dice que el intelecto agente nos viene ude fuerar, tiene mucha razn, con tal de que se comprenda que nos viene directamente de Dios; que es Dios quien confiere, a cada uno de nosotros, al crearnos, un intelecto agente. Esto es justamente lo que nos hace criaturas espirituales y explica en ltimo trmino la acti-

De este modo, su solucin al problema planteado por el texto de Aristteles se opone a las solucioneJ rabes. Ei tambin la nica que, en el marco del aristotelismo, permite salvaguardar la unidad y la individualidad de la person humana, del

LA APORTACION CIENTIFICA DEL RENACIMIENTO "

de Aristteles (y de Averroes), este Dios que no piensa ms que en s mismo y que ignora el mundo que no ha creado, es incapaz de desempear el papel que le asigna Santo Toms. La solucin tomista presupone un Dios creador y un mundo creado. Pues es solamente en un mundo tal donde singula propriis sunt crea.ta rationibus, en el que la individualidad espiritual, la personalidad hurr,ana, es posible. No lo es en el cosmos de Aristteles. Esa es la leccin que nos ensea la muy curiosa historia del platonismo y del aristotelismo medievales.

cuando muere ste. Acabo de decir que la solucin tomista es la nica que en el marco del aristotelismo permite salvaguardar la espiritualidad del alma y la unidad del compuesto humano. Sera quiz ms exacto decir que desborda los marcos del aristotelismo: el Dios

vidad puramente intelectual de nuestra razn; la consciencia de s, el conocimiento metafsico, la existencia de la filosofa. Y es la espiritualidad de nuestra alma la que explica a su vez el hecho de que sea separable del cuerpo y subsista, inmortal,

Hablar de la aportacin cientfica del Renacimiento puede parecer paradjico e incluso increble. En efecto, si el Renacimiento fue una poca de una fecundidad y una riqueza extraordinarias, una poca rue enriqueci prodigiosamente nuestrl irnagen del universo, sabernos todos, sobre todo hoy, que la inspiracin del Renacimiento no fue una inspiracin cientfica. EI icleal de civilizacin de la poca que se llama justamente Rerra..imiento de las letras 1 de las artes, no es de ningn modo un icleal de ciencia, sino un ideal de retrica. De este modo, es slr.mamente cracterstico que la gran reIorma de la lgica que intent en la lgica de Ramus-pienso lrrera una tentativa de sustituir la tcnica de la demostracin rlc la lgica clsica por ulla tcnica de la persuasin. El tipo que encarna. el ambiente y el espritu del Renacinriento es evidentemente el gran artista; pero es tambin y so, lrre todo quiz el hombre de letras: fueron los literatos sus rromotores, sus anunciadores y sus pregoneros. Lo fueron lrmbin los eruditos. Y aqu me permito recordar lo que nos lra dicho Brhier: el espritu de erudicin no es exactariente -ni en modo alguno- el espritu de la ciencia. Por otro lado, sabemos tambin, y esto es algo muy imporllnte, que la poca del Renacimiento fue una de las pocas rrcnos dotadas de espritu crtico que haya conocido el mundo. lis la poca de la ms burda v profunda supersticin, una por'rr en l& que la creencia en la rnagia y en la brujera se propag rlr' rrrnra prodigiosa y estuvo infinitamente ms extendida que ,'n la Edad Media, y ustedes saben bien que la astrologa deseml)ca en esta poca un papel rnucho mayor que Ia astronoma
* Texto de una ponencia presentada en Ia Quinzime Semaine de (i de junio de 1949) y publicada en el volumen de la euinzime ';(tofl( de Synthse: La synthse, ide-force dans l'volution de Ia
Albin Michel,
1951,

\r'nlhse

,,rse (Paris,

pp.3&40).

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Alexandre Koyr

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Renacimiento

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pobre, como dijo Kepler-, y que los astrlogos ocu-pariente pan cargos oficiales en las ciudades y junto a los soberanos. Y si miramos la produccin literaria de esta poca, es evidente que no son los hermosos volmenes de traducciones de clsicos salidos de las prensas valencianas los que constituyen los grandes xitos de librera: scn las demonologas y los libros de magia; son Cardano y ms tarde Porta los grandes autores que se leen por todas partes. La explicacin de este estado de nimo sera muy complicada y no quiero iutentarla aqu. Existen factores sociolgicos,

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factores histricos; deben ser tomados en consideracin los hechos mismos de la recuperacin de la vieja literatura griega y latina, de la difusin de esta literatura, del respeto que inspiraban a los literatos y a los eruditos del R.enacimiento los cuentos ms estpidos desde el momento en que se los encontraban en los textos clsicos. Pero en mi opinin hay tambin otra cosa. El gran enemigo del Renacimiento, desde el punto de vista filosfico y cientfico, fue la sntesis aristotlica, y se puede decir que su gran obra fue la detruccin de esta sntesis. Ahora bien, estos rasgos que acabo de evocar, la creduliclad, la creencia en la magia, me parecen consecuencias directas de esta clestruccin. Efectivamente, despus de haber destruido la fsica, la metafisica y la ontologa aristrtlicas, el Renacimiento se encontr sin fsica y sin ontologa, es decir, sin posibilidad de decidir con anticipacin si algo es posible o no. Ahora bien, me parece que en nuestro pensamiento lo posible prevalece siempre sobre 1o real, y l< real no es ms que el residuo de lo posible; se coloca o se encuentra en el marco de lo qrre no es irnposible. En el mundo de la ontologa aristotlica hay una infinidad de cosas que no son posibles, una infinidad de cosas, pues, que se sabe de antemano que son falsas. Una vez que esta ontologa es destruida y antes de que una nueva, que no se elabora hasta el siglo xvn, haya sido establecida, no hay ningn criterio que permita decidir si la informacin que se recibe de tal o cual .hecho, es verdadera o no. De esto resulta una credulidad sin lmites. El hombre es un animal crdulo por naturalezai es normal creer en el testimonio, sobre todo cuando viene de leios o del pasado; es normal creer: en el testimonio de gentes honradas y respetables, de gentes que jusramente inspiran confianza. As, descle el punto de vista del testimonio, nada est establecido de un modo ms seguro que la existencia del demonio y de las brujas; mientras no se sepa que la accin de la brujera y de

la magia es una cosa absurda, no se tiene ninguna razn para no creer en esos hechos. Ahora bien, por el hecho mismo'de la destruccin de la ontologa medieval, de la ontologa aristotlica, el Renacimiento se ha encontrado lanzado o reducido a una ontologa mgica, cuya inspiracin se encuentra por todas partes. Si se miran los grandes sistemas, las grandes tentativas de sntesis filosficas de la poca, bien sea Marsilio Ficino o Bernardino Telesio, o incluso Campanella, se encontrar siempre en el fondo de su pensamiento una ontologa mgica. Incluso aquellos que, en cierto modo por obligacin, habran debido defender la ontologa aristotlica, como los averrostas y los alejandrinistas de Padua, se contagiaron del espritu de la poca; y tanto en Nifo como en Pomponazzi encontramos la misma optologa mgica y la misma
creencia en los poderes demonacos. De este moclo, si se quisiera resumir en una frase

la menta' lidad del Renacimiento, yo propondra la frmula: todo es po' sible. El nico problema es saber si todo es posible, en virtud cte intervenciones de fuerzas sobrenaturales, y sta es la demonologa sobre la que Nifo escribi un gran libro que tuvo un cnorme xito, o si se rechaza la intervencin de las fuerzas sobrenaturales para decir que todo es natural y que incluso los hechos milagrosos se explican por una accin de la naturaleza; cs en esta naturalizacin mgica de lo maravilloso en lo que consiste lo que se ha llamado el naturalismo, del RenaciAhora bien, si esta credulidad de todo es posible" es eI reverso de la medalla, hay tambin un anverso' Este anverso es
rventura que llevan miento.

la curiosidad sin lmites, la agudeza de visin v el espritu de a los grandes viajes de descubrimientos y :r las grandes obras de descripcin. Mencionar solamente el clescubrimiento de Amrica, la circunnavegacin de Africa, la circunnavegacin del mundo, que enriquecen prodigiosamente cl conocimiento de los hechos, y que alimentan la curiosidad ror los hechos, por la riqueza del mundo, por la variedad y la rnultiplicidad de las cosas. Siempre que baste una recopilacin tlc hechos y una acumulacin de saber, siempre que no se nece' site una teora, el siglo xvr produjo cosas maravillosas. Nada ms bonito, por ejemplo, que las colecciones de dibu. jos botnicos que revelan en sus lminas una agudeza de visin rositivamente prodigiosa. Pensemos en los dibujos de Durero, 'n las colecciones de Gesner, en la gran enciclopedia de Aldro' vandi, llenos adems de historias sobre el poder y la accin mrricos de las plantas. Lo que falta, en cambio, es la teora clasi-

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ficadora, la posibilidad de clasificar de un modo razonable los hechos que se han reunid<: en el fondo, no se supera el nivel del catlogo. Pero se acumulan los hechos, los libros y las colecciones, se fundan jar:dines botnicos, colecciones mineralgicas. Se tiene un inmenso inter's por las maravillas de la naturaleza, por la varefas rerum, se goza con la percepcin de esta variedad. Ocurre lo mismo en lo que concierne a los viajes, a la geografa. Ocurre lo mismo en lo que concierne a la descripcin y al estudio del cuerpo humano. Se sabe que ya Leonardo haba hecho disecciones, o ms exactamente, pues se haban hecho mucho antes que i, que Leonardo se atrevi a hacer clibujos de ellas, acumulando en una sola lmina Ios detalle.s que haba observado en varios objetos anatmicos. Y es en 1543, fecha doblemente memorable --es la fecha de la publicacin del De revolutiortibus orbium coelestium, de Coprnico-- cuando aparece el gran libro De 't'abrica corpctris humani, de Vesalio. La tendencia erudita produce igualmente sus frufos, quiz involuntariamente; poco importa aderrrs. Los giandes textos cientficos griegos que eran desconocidos o mal conocidcs en la poca anterior son traducidos, editados o retraducidos y reeditadcls. En reaiidad, sio se traduce verdadera y totalmente al latin a Tolomeo en el siglo xv y, como .se sabe, en funcin dc-l estudio de Tolomeo se realizar la reforrna ile la astronoma. Tambin los grandes matemticos griegos son traducidos y editados a lo largo del siglo xrr. Arqumedes primero, Iuego Apolonio, Pappus, Hern. Finalmente, en 1575, Maurlico irtenta reconstruir los libros perdidos de Apolonio, tarea <1ue hasta Fermat ser una de las principales ambiciones cie los grandes matemticos de finales del siglo xvr y princi-rios del xvrr. Ahore bien, es cierto que son la reanudacin y asirnilacin de la obra de Arqumedes las que sirven de base a la revolucin cielrtfica que se realizar en el siglo xvrr, igual que la meditacin de los libros de Apoionio sobre las cnicas har posible la revolucin astronmica cperada por Kepler. Si pasamos a la evolucin cientfica propiamente clicha, s<: podra decir, sin duda, que se efecta al rnargelr del espritu renacienle, y al margen de Ia actividad del Renac:imientt"r propiamente dicho. Sin embargo, es verdad que la destruccin de la sntesis aristotlica forma su base previa y necesaria. Brhier nos ha recorclado que en la sntesis arist<tlica el mundo forma un cosmos fsico bien ordenado, cosmos en el que todo se encuentra c:n su lugar, la Tier'a en particular, al encontrarse en el centro del Universc, y en virtud de la estructura

esta concepcin del mundo para que Ja astronomi heriocntrica pudiera tomar impulso. astronmico. Ouerra, sin ernbargo, insistir en el hecho ae q"e fueron los filsofos ros que .omerzaron er movimiento. Es cierto que fue la concepcin tte Nicols de Cusa la qrre inauguJ el trabajo destructivo que lleva a Ia <iemorici^ dl ui.., ordenado, poniendo en el mismo plano ontolgico "or*, Ia realidad r-le.la.Tierra y la de los cielos. La Tierra, nos die, es una stella ttobilis, una estrella y es por eso mismo, ta"to com-po. ."9p1", la afirmacin de la infinitud o ms bien de Ia increterminaclon clel universo, por Io que pone en funcionamiento .t p.."ro-a" pensamiento que desembocar en la nueva ontologa, en la l'.cometrizacin der espacio y en la desaparicin de a sntesis lerrquica.

misma de este universo. Es e,idente que haba que destruir

No.tengo tiempo de describir la historia del pensamiento

Fn la fsica y la cosr.,rologa aristotlicas, para traducirlas a Ienguaje un poco moderno, Ia estructuru mir-u del espacio lsico es la que determina el lugar de los objetos que all ,. .n( ltentran. La Tierra est en el centro del mundo, porque, por su naturaleza, es decir, porque es pesada, debe encbntiarie'en t'l centro. Los cuerpos pesados van hacia ese centro, no porque {c enc.entre all algo, o porque alguna fuerza fsica lo atiai,:r; van al centro porque les empuj all su naturaleza. y si la licrra no.existiera y si la imaginsmos destruida no quedara ,lt'ella ms que un trocito qu.e hubiera escapado a r esta "rt*.r'iri., ese trozo conservado ira igualmente al centro como al "rinico Iugar que le conviene. pra ra astronoma esto quiere tk'cir gue es tanto la estructura der espacio fsico .o-o ,, .ruIrr'aleza propia lo que determina el lugar y el movirniento de
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rs astros.

Ahora bien, justamente Ia concepcin inversa es la que se p..r en los diferentes sistemas de astronoma que .L opo_ n('n a la concepcin aristotlica y en los que el p,rnio de viita Irricr sustituye gradualmente al punto de vista csmolgico. . Si los cuerpos pesados, nos dice Coprnico, van hacia la Irr'r'r3, no es porque vayan hacia el centro, eS decir, hacia un lrrirrr determirado dr:l Universo; van simplemente porque quier.rr reqresar a la Tierra. El razonamiento copernicno^por de rrr.rrifie.sto la sustitucin por una realidad o un lazo lisico de rrrr rcalidad y un lazo metafsico; por una fuerza d.e una fsic'a r',,tlltctura csmica. As, por imperfecta que sea Ia astronoilrr;r t'<lpernicana desde el punto de vista fsico o mecnico, idenlilrr':r. sin embargo, la estructura fisica de la Tierra con la de
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circular. Igualmente asimila mutuamente el mundo sublunar y el mundo supralunar, y de este modo realiza la primera etapa de identificacin de la materia o los seres que componen el universo, de destruccin de esta estructura jerrquica que dominaba el mundo aristotlico. No tengo tiempo de describir la historia de la lucha entre ia concepcin copernicana y la concepcin tolemaica de la astronoma y de la fsica; sa fue una lucha que dur dos siglos; los argumentos de una Parte y de otra no eran en modo alguno despreciables; a decir verdad, no eran muy fuertes ni de un hd ni de otro, pero lo que aqu nos importa soBre todo no es el desarrollo de la astronoma como tal, sino el progreso en la unificacin del universo, la sustitucin por un universo regido por las mismas leyes del cosmos estructurado y jerar' quizado de Aristteles. El segundo paso hacia esta unificacin lo dio Tycho Brahe, quien, unq.re partidario, y esto por razones fsicas muy vlidas, de la concepcin geocntrica, aport a la astronoma y a la ciencia en general algo absolutamente nuevo, a saber, un espritu de precisin: precisin en la observacin de los he' chbs, precisin en la medida, precisin en la fabricacin de instrumentos de medida que sirvan para la observacin. An no es el espritu experimental; de todos modos, es ya la introduccin .orocimiento del universo de un espritu de precisin' e., "i Ahora bien, la precisin de las observaciones de Tycho es la que sirve de base al trabajo de Kepler. Efectivamente, tal como nos dice ste, si el Seor nos ha dado un observador como Tycho Brahe, no tenemos derecho a despreciar una diferencia de ocho segundos entre sus observaciones y el clculo. Tycho Brahe js una vez ms Kepler quien nos lo dice- ha destruido definitivamente la concepcin de las esferas celestes que soportan a los planetas y que rodean la Tierra y el Sol, y por eso mismo el problema no se haya planteado por s solo-- ha -aunque impueito a sus sucesores la consideracin de las causas fsicas de los movimientos celestes. No puedo exponer aqu tampoco la obra magnfica de Ke', pler, obra confusa y genial y que quiz sea la que represente mejor el espritu del Renacimiento en la ciencia, aunque crc nolgicamente sea posterior a ste; las grandes publicaci de Kepler pertenecen efectivamente al siglo xvr: la Astronom nova sive physica coelestis, es de 1609, y el Epitome Ast copernicanae fue publicado de 1618 a 1621.

los astros celestes, dotndolos a todos de un mismo movimiento

Lo que es radicalmente nuevo en la concepcin del mundo de Kepler es la idea de que el universo est regido en todas sus partes por las mismas leyes y - por leyes de naturaleza estrictamente matemtica. Su universo es, sin duda, un universo estructurado, jerrquicamente estructurado en relacin al Sol y armoniosamente ordenado por el Creador, que se manifiesta a s mismo en l como en un smbolo; pero la norrna que sigue Dios en la creacin del mundo est determinarla por consideraciones estrictamente matemticas o geomtricas. Al estudiar los cinco cuerpos regulares de Platn, Kepler tuvo la idea de que el conjunto de estos cuerpos formaban el modelo segn el cual Dios cre el mundo y de que las distancias de los planetas a partir del Sol deban ajustarse a las posibilidades de encaje, el uno en el otro, de estos cuerpos regulares. La idea es tpicamente kepleriana: hay regularidad y armona en la estructura del mundo, pero sta es estrictamente geomtrica. El Dios platnico de Kepler construye el mundo geome' trizndolo. Kepler es un verdadero lanus bifrons: encontramos todava en su obra el paso, extremadamente caracterstico, de una concepcin an animista del universo a una concepcin mecanicista. Kepler, que en el Mysteriunt cosmographicum comienza por explicar los movimientos de los planetas por la fuerza de las almas que les empujan y guan, nos dice en el Epitome que no vale la pena recurrir a almas all donde la accin de l'uerzas materiales o semimateriales, como la luz o el magnetismo, ofrece una explicacin suficiente; ahora bien, el flrecanismo basta justamente porque los movimientos planetarios siguen leyes estrictamente matemticas. Adems, dado que Kepler descubri que la velocidad de los movimientos de los planetas no es uniforrne, sino que est su,jeta a variaciones peridicas en el tiernpo y en el espacio, debi plantearse el problema de las causas fsicas que producan cstos movimientos" Por eso mismo debi fo:mular, aunque de rrn modo imperfecto, la primera hiptesis de la atraccin, de trna atraccin magntica y no completamente universal sin tluda, pero gue de todos modos se extenda lo suficientemente h:jos para poder conectar los cuerpos del universo con el Sol. Kepler supo descubrir las verdaderas leyes de los movimientos planetarios; no pudo, en cambio, formular las del movimiento porque no supo llevar suficientemente lejos --era aderns extremadamente difcit- la geometrizacin del espacio y llcgar a la nocin nueva de movimiento que resulta de ello. l)ara Kepler, que en esta cuestin es un buen aristotlico, el rc-

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que, dominado por la idea de un mundo bien ordenado, no puede admitir la de un universo infinito. Y nada es ms caracterstico por lo que respecta a esto que la crtica que opone a las intuiciones de Giordano Bruno. Br-uno no es seguramente un sabio; es un matemtico execrable hace un clculo, -cuando podemos estar seguros de que ser falsoque quiere reformar la geometra introduciendo en ella la concepcin atmica cle ios mnimos y, sin embargo, comprende mejor que nadie duda porque es filsofo- que la reforma de la astrononra-sin realizada por Coprnico implica el abandono total y definitivo de Ia idea de un universo estructurado y jerrquicamente or<lenrdo. Por ello proclama con una osada sin parangn la iclea cle un universo infinito. Arrnque no puede elevarse todavia porque no es -jtrstamente materntico y no conoce la fsica, la verdadera, la de Arqui medes- a la nocin de un movimiento que se contina a s rnismo en un espacio en 1o sucesivo infinito, tlega dc- todos modos a plantear y afirmar esta geometrizacin del espacio , la expansin infinita del universo que es la premisa inclispensabie de la revoluciri cientfica del siglo xvrr, de la fundacin de la ciencia clsica. Es muy curioso ver a Kepler oponerse a esta concepcin. El mundo de Kepler, mucho ms extenso, sin duda, que el de la cosmologa aristotlica, e incluso que el de la astronoma copernicana, est an limitalo por la bveda estelar, dispuesta alrededor de la inmensa cavidad que ocupa nuestro sistema solar. Kepler no admite la posibilidad de un espacio (lue se extienda ms all, ni la de un espacio lleno, es decir, poblado por otras estrellas, estrellas que no vemos sera, piensa, una concepcin gratuita y anticientfica-, ni-eso la de un espacio ,,,aco: un espacio vaco no sera nada, o sera una nada existente. Est dominado siempre por la idea de un mundo, expresin del creador, e incluso de la Trinidad dirrina. De este modo ve en el Sol la expresin del Dios Padre, en el mundo estelar la del Hijo y en la luz y la fuerza que circulan entrc los dos e! s1 s_.pacio, la del Espritu. Y justamente esta ficleliclad a la concepciiin de

poso no necesita ser explicado. El movimiento, por el contrario, necesita una explicacin y una fuerza. Por esto Kepler no puede Ilegar a concebir la ley de la inercia. En su mcnica, como en la de Aristteles, las fuerzas motrices producen velocidacles y no aceleraciones; la persistencia de un movimiento impiica l accin persistente de un motor. El fracaso de Kepler se explica, sin duda, por el hecho de

urr nundo limitado y finito es la que no permite a Kepler franquear los lmites de la dinmica aristotlica. Kepier (y Bruno) pueden ser incorporados al Renacimiento; crn Galileo salimos sin rringuna duda y definitivamente de esta poca. Galileo no tiene nada de lo que la caracteriza. Es antimgico en el ms alt<l grado. No experimenta ningn gozo ante ia variedad de las cosas. Por el contrario, lo que le anima es la gran iclea --arcluimediana- de la fsica matenrtica, de la recluccin de lo real a lo geomtrico. De este modo, geometriza el nniverso, es decir, identifica el espacio fsico con el de la geometra euclidiana. Por esto stlpera a Kepler'. Debido a ersto cs capz de formular e! concepto de movirniento que sirve de base a Ia dinmica clsica. Pues aunque no se haya pronunciado c:laramente *probablemente por prudencia.* acerca de este rroblema de la finitud o infinitud del mrrndo, el universo galiIt:ano no est de ninguna manera lirnitado por la bveda ceIr-'ste. Por ello admite que el movimiento es una entidad o un stttlo tan estrble ' tan perdtrrable como el estado de reposo; rdmite, ples, que no se necesita una fuerza constante que obre sobrc- el m<ivil para explicar su movirniento; admite la relativirlad clel movimiento y clel espacio y, por tanto, la posibilidad dc aplicar a Ia mecnicr las leyes estrictas de la geometra. Galileo fue quiz el primero que crey clue las formas maternticas se realizaban efectivamente en el mundo. Todo lo que t'sti en el mundo est sornetido a la forma geomtrica; todos Ios rnovimientos estn sometidos a leyes matemticas, nr slo l.s mrvimientos regulares y las formas regulares. que quiz no se encuentran en absolutc en la naturaleza, sino tambin las inismas formas irregulares. La forma irregular es tan geomtrica como la forma regular, es tan precisa como sta; solamenlc es ms complicada. La ausencia en la naturaleza de rectas v crculos perfectos no es una objecin al papel preponderante tle las maternticas en la fsica. Galileo se nos presenta al mismo tiempo como uno cle los rrimeros hombres qlte comprendi de una mallera muy precisa la raturaleza y eL papel de Ia erperiencia en las ciencias. Galileo sabe que la experiencia --o si puedo permitirme r'rriplear la palabra latina, el experimenium, para oponerlo justalnente a la experiencia ccrnn, a la que no es ms que obser' vacin- que el experintentuzT, se prepara, que el experimentum r's n pregunta hecha a ia naturaleza, una pregunta hecha en rrn lenguaje rnuy espr:cial, en el lenguaje geomtrico y matenlitico; sabe que no basta observar lo que existe, 1o que se )rusenta normal y naturalmente a los ojos, que hay que saber

rf,
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Alexandre Koyr

LOS ORIGENES DE LA CIENCiA MODERNA.

formular la pregunta y que adems hay que saber descifrar y comprender la respuesta, es decir, aplicar al experimentum las leyes estrictas de la medida y la interpretacin matemtica. Galileo es tambin el que, por lo menos en mi opinin, construy o cre el primer verdadero instrumento cientfico. Ya he dicho que los instrumentos de observacin de Tycho Brahe eran ya de una precisin desconocida hasta entonces, pero los instrumentos de T;,qhs Brahe, como todos los instrumentos de astronoma anteriores a Galileo, eran instrumentoi de observacin; eran, a lo sumo, instrumentos de medida precisos -ms observaque los de sus predecesores- de hechos simplemente dos. En cierto sentido, an son herramientas, mientras que los instrumentos galileanos esto es aplicable tanto al pndulo como al telescopio- son-y instrumentos en el ms fuerte sentido del trmino: son encarnaciones de la teora. El telescopio galileano no es un simple perfeccionamiento del anteojo .btavor; est construido a partir de una teora ptica; est construido con una cierta finalidad cientfica, a saber, para revelar a nuestros ojos las cosas que son invisibles a simple vista. Tenernos aqu el primer ejemplo de una teoria encarnada en la materia, que nos permite franquear los lmites de lo observable en el sentido de lo que se ofrece a la percepcin sensible, fundamento experimental de la ciencia pregalileana. Haciendo as de la matemtica el iondo de la realidad fsica, Galileo es llevado necesariamente a abandonar el mundo cualitativo y a relegar a una esfera subjetiva, o relativa al ser vivo, todas las cualidades sensibles de las que est hechc el mundo aristotlico. La ruptura es, pues, extremadamente profunda.

LINA INTERPRETACION NUEVA *

Antes del advenimiento de la ciencia galileana, aceptamos con ms o menos acomodacin e interpretacin, sin duda, el mundo que se ofrece a nuestros sentidos como el mundo real. Con Galileo y despus de Galileo tenemos una ruptura entre el mundo que se ofrece a los sentidos y el mundo real, el de la ciencia. Este mundo real es la geometra hecha cuerpo, la
geometra realizada.
estas bases, sobre la base de

Desde los tiempos heroicos de Pierre Duhem, de energa y saber asombrosos, al que debemos la revelacin de la ciencia medieval, un gran nmero de trabajos se han consagrado a esta ltima. La publicacin de las grandes obras de Thorndike y de Sar' ton y, en estos diez ltimos aos, las de las brillantes investigaciones de Anneliese Maier y de Marshall Clagett, por no hablar de una multitu.d de otra.s monogra.fias y estudios, han ampliado y enriquecido nuestro conocimiento y nuestra comprensin de la ciencia medieval y de sus relaciones con la filosofa medieval conocimiento y comprensin han hech. progresos an -cuyo ms grandes-, as como de la cultura medieval en general. Y, sin embargo. el problema de los orgenes de la ciencia nroclerna y de sus relaciones con la de la Edad Media sigue siendo una quaestio disputata muy vivamente debatida. Los particlarios de una evolucin continua, al igrral que los de una revolucin, se manti.enen todos en sus posiciones, y parecen incapaces de convencerse los unos a los otrosl. Esto, en mi opinin, mucho menos porque estn en desacuerdo sobre los hechos que porque lo estn sobre la esencia misma de la ciencia moderna y, por consigjriente, sobre la importancia relativa de algunos caracteres functamentalcrs rle esta ltima. Adems, lo que a unos les parece una diferenc.ia de grado, a otros ies parece una oposicin dr: naturaleza 2.

Aqu salimos del Renacimiento propiamente dicho; sobre la fsica galileana, de su interpretacin cartesiana, se construir la ciencia tal corro la conocemos, nuestra ciencia, y podr construirse la gran y extensa sntesis del siglo xvrr, la que fue realizada por Newton.

* Artlculo extra-ldo de Diogne, nm. 16. 195, Parls, Gallimard, pp 1442. t Vase, por ejempio, mi estudio sobre el libro de Anneliese Maier, Die Vorliiufer Galileis im XIV. Jahrhundert, Roma, 1949, aparecido en
Theorie", et Scholastik, 1955, pp. 32 y ss. 2 As, Crombie ve una diferencia de grado en el hecho de que el mrcncia <ie naturaleza.
los Archfues Internationales d'Histoire des Sciences, 1951, pp. 79 ss., y su respuesta: Die naturphilosophische Bedeutung der scholastichen Iurpetus-

todo cuantitativo haya reemplazado al mtodo cualitativo (cf. Roberr (;rosscteste..., pp. 4, 25 ss.), mientras que, para m, ah hay una dire-

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Alexandre Koyr

Los orgenes de la ciencia ntoderna

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La concepcin de la continuidacl encuentra en A. C. Crombie su deferscr ms elocuente y absoluto. En reelidad, su brillante y erudito libro sobre Roberto Grosseteste 3 las con-s de tribuci-nes ms inrportantes a nuestro conocimiento de la historia del pensamiento medieval entre las publicaciones de estos ltimos diez aos, obra que asocia a rrna riqueza excepcionai de informacin una profundidad y sutileza de interpretacin igualmente notables- tiende, principalmente, a demostrar n<l slo que la ciencia moderna tiene su origen profundo en el terreno medieval, sino tambin que lo menos en sus aspectos fundamentale.s v esenciales--- -por por su inspiracin metodolgica y filosfica, es una invencin medieval. O para recoger los trminos de Crombie (p. 1):

visto nosotros mismos en una poca reciente. No es de extraar, pues, que hayan ocupado tai lugar en el siglo xrrr, en una poca en que, a consecuencia del aflujo siemp,:e creciente' de traducciones del rabe y del griego, el mundo <ccitlental deba asimi-

condiciones que la teora debe cumplir para ser acr:ptada .v establecer los diversos mtodos que nos permiten <,lecidir si una leora dada es vlida o no. En otros trminos, para recrlger las erpresiones meclievales, los rntodos de nverificacin, r' cle "falsacin.

lar un volumen casi abrumador de conocimierrtos cientficos y filosficos ntrevos. Ahora bien, los problemas ms importantes traLados por la metodologia cientfica conciernen a Ia relacin de las teoras con los hechos; su objetir,c-r es fijar las

El rasgo distintivo del mtcdo cientfico del siglo xvrr, si se le compara con el de la Grer:ia antigua, era su concepcin de ia manera en la que una teor'a debia estar vinculada a los irechos observaclos que se propona explicar. la serie cle pasos lgicos que comportaba para construir teorias ,' someterlas a contrrles experimentalcs. L,a ciencia moderna dcl: uon nrucho su -xito al uso dL- estos rntodos inductivos y experimentales, que constitur,en 1<-. quc- se llamr A meuudo el rutado experimerttal. La t<:sis de este libro es la sjquiente: la comprensitln sisteintica., lnoderna, por lo m('nos cle los ispec,.os cualitativos de este r.ntodo, se debe a los filsofos occicientales del siglo xrrr. Scn ellos quienes han transforr,.iaclo el mtocio gextmtrico de los gricgos y han hecho ja ciencia i:xperimental nroderna.

los griegos, frrer<n capaces Ce formarse xrna concepcin nrucho nis unificada de ia existencia. Iln consecuencia, si los diferc)ntes tipos v modos de conocimiento distinguidos por los griegos matemtica y metafsica-- ccrrresponclan para s-fsica, tos a <iiferc:ntes tipos d: exiitencia, los filsofrs cristianos del Occidente, al crntrario, vieron en ellos difr:rencia.s esencialmente de rntoclo" (p. 2). Los plobiemas meto<lolgtcos desen:pean un papel importanre dut'ante io.s perodos crticos de [a ciencia, como hemos
.r A.

Si puciieron hacerlo, estiml Combrie, es porque, ol ;ontrarabes-, l'ueroli -e inciuso capaces de utilizar el empirismo prctico cie las artes y oficios [ruscrnrlo una explicacin racional, y de superar as las lirnitacione:; d.e uno y o1.ro, y porque, una vez ms al contrario que

rio que sus predt:cesores gliegos

Segn Crc,mbie, los hombres de ciencia-filsr.fos del siglo xtrr tuvieron el gran mrito de comprender el inters que presenta para ersta uverificcin v esta "falsacin" ei mtodo experirnental, en tanto que se distingue de la simple observacin que es la base de la induccin aristrtlica; descubrieron y elaborarorr as las estructuras funclamentales del "mtc<lo experimental cle la ciencia modelna. A dc-cir verdad, descubrieron ms que esto, a saber, el verciaclero sentido v la vercladcra {turcin de una teora cientfica, y reconr:cieron que tal te<ra "no podra ser nunca cierta y, por tanto, no podia pretelrlir31' 5gr necesaria, es decir, nica y clefinitiva. Naturalmente, Crombie no dice qr.re la ciencia medieval (la cle los siglos xrrt y xIV) utilizara el mtodcl er"perimental t:rn bien y tan arnpliaruente corno la dcl siglo xvII. Deciarn as (pgina 19):

Ei mtodo experimental no estaba a punto en todos sus detalles en el siglo xIl, ni siquiera en el xr'",. Y este mtodo tampoco se aplicaba siempre sistemticamenle. La tesis de este libro cs que una tora sisteintica de la ciencia experimental era ya comprendicla y aplicada por nmero suficiente de filsofos para producir la revolucin metodolgica a la que la ciencia moclerna debe su origen. Con esta revolucin apareci en el mundo latino rcciclcntal una nocin r:lara de la relacin entre ia teora v ia r--trservacin, nociin en la que se fundan la concepcin y ia aplicacin prctica mdernas de la investigacin cientifica y de ia erpiicacirr. un conjunto c:aro de mtcdos que permiten ti'atar los problernas fsrccs. En cuanto a la ciencia del siglo xvrr y a su filosofa, segn (lrombie no llevaron consigo ninguna i:roclificiicirin ftincli:nlentirl de los nltodcs cientficos existentes. Sustituvcl'on sirriplerrlilnte el prr.rcedimiento cualitativo oc-rl' el procedirniento i:uan-

A. C.
19.52.

science. 1.00-f;0(.1. XIi-:19 pp., Oxforcl, Clarencion Press, 1953; r:f. trmbir-l Ccrnrbie, .lugusiilie to (JaliLeo, XVI-43 pp., L.ondres, Falcon press,

C. Crombie, Robrt

Gro-ssteste and rhe origins

of experimental

54
nuevo de matemticas (pp. 9-10).

Alexandte KoYr

Los orgenes de la ciencia

mcderna

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titativo y adaptaron a la investigacin experimental un tipo


La mejora ms importante aportada ulteriormente a este rntodo escolstico es el paso general, en el siglo xvrl, de los mtodos cualitativos a los mtodos cuantitativos. Los aparatos e instrumentos de medida especiales se hicieron ms numerosos y precisos; se ech mano de medios de control para aislar los factores esenciales en ios fenmenos complejos, se estableciercin mtodos de medida sistemticos a fin de determinar las variaciones concomitantes y poder ex-

un estudio sugestivo y lleno de inters del desarrollo de la ptica en la Edad Media. En efecto, es ms al campo de la

presar los problemas bajo una forma matemtica. Sin embargo, esto no representaba ms que progresos realizados con procedimientos ya conocidos. La original y notable contribucin del si glo xvrr fue asociar la experiencia a la perfeccin de un nuevo tipo de matemticas y a la nueva libertad que se tena para resolver los problemas fsicos por medios de teoras matemticas, de las cuales las ms asombrosas son las de la dinmica moderna.

ptica que al de la fsica propiament dicha (o dinmica) a 1o que Crombie se refiere para la verificacin" de su teora. Las discusiones metodolgicas de los filsofos medievales siguen el modelo fijado por los griegos y estn estrechamen' te ligadas al modo en que A"ristteles trata el problema de la ciencia (mtodo inductivo y deductivo) en sus Segundos analticos. La mayora de las veces se nos Presentan como Comen' tarios de estos Analticos, Y, sin embargo, estos comentarios de la Edad Media, por lo menos algunos de ellos, y en cualquier case los de Roberto Grosseteste, el hroe de la historia coutada por Crombie, representan un claro progreso en relacin a sus modelos griegos o rabes. Citemos una vez ms a Crombie (pginas 10-11): La maniobra estratgica por la que Grosseteste y sus sucesores de los siglos xrrr y xrv crearon la ciencia experimental moderna, consista1n unir ia costumbre experimental de las artes prcticas al racionalismo de la filosofa del siglo xrr. Grosseteste parece haber sido el primer escritor de la Edad Media en reconocr y tratar los dos problemas metodolgicos fundamentales de la induccin y de Ia uverificacin" y falsacin" que se plantearon cuando la concepcin griega de la demostracin geomirica fue aplicada al mundo de la experiencia. Parece haber sido el primero en establecer una teora sistemtica y coherente de. la investigacin experimental y de la explicacin racional, teora que hizo el mtodo geomtrico griego la ciencia experimental moderna. Con sus sucesores fue, por lo que se sabe, el primero en utilizar y en ilustrar con ejemplos una teora tal en los detalles de la investi' gacin original de problemas concretos. Ellos mismos crean crear una nueva-ciencia y en particular una nueva metodologa. Una gran parte del trabajo experimental de los siglos xrrr y xrv fue efectuado Ln realidad con el nico fin de ilustrar esta teora de la ciencia ex' perimental, y todas sus obras reflejan este aspecto metodolgico. Asl, por ejemplo, una de las ms importantes y fructferas la cual la ciencia matemlica puede a menudo suministrar la razn de un conocimiento adquirido empricamente en la ciencia fsica, parece haber sido desarrollada primero por l como una concepcin puramente epistemolgica, ms tarde puesta en apli.uin pra el examen de problemas fsicos particrrlares-e ilustrada cn ejemplos tomados de la ptica (cf. pp. 51-52). Lo que realmente es bastante natural, dado que la ptica (como la astronoma y la msica) habla sido clasificada por Aristteles
ideas metodotOgitas de Grosseteste, aqulla segn

La ciencia del siglo xvn proclamaba su total originalidad y se juzgaba a s misma totalmente opuesta a la de la escolstica medieval, a la que pretenda derribar. Sin embargo (p. 2):
La concepcin de la estructura lgica de la ciencia experimental de' fendida por sabios tan eminentes como Galileo, Francis Bacon, Descartes y Newton, era precisarnente la que se haba elaborado en los siglos xrrr y xrv. Hereclaron tarrrbin la aportacin concreta que recilieron las diversas ciencias durante este perodo. Vemos que la teorla histrica de Crombie, fuera de su concep' cin genlral de una continuidad del desarrollo del pensarrien' to cientfico de los siglos xrrr al xvll, lleva consigo una opinin muy interesante sobre el papel desernpeado por la metodolo' ga en este mismo desarrolio, Segn 1, los pensadores. del siglo xrrr adquirieron primero una concepcin de Ia ciencia y del mtodo cientfico que, en sus aspectos fundarnentales -sobre todo en la utilizaci-n de las matemticas para formular teorias y de los experimeutos para su verificacin" y su ofalsacin' ra idntica a Ia del siglo xvrr; a cotttiruacin, aplicando deli' beradamente este mtodo a investigaciones cientficas particu' iares, establecieron una ciencia del mismo tipo que la de Ga' Iileo, Descartes y Newion. Y para probar esta originalsima tesis, Crombie nos presenta en stl libro una historia extrema' damente interesante de tras cliscusiones medievales de methodo, es decir, del desarrollo de la lgica induc.tiva (mbito bastante
descuid.ado

por los historiadores de esta disciplina), asi como

Alexan.dre. Koyr

Los <trgenes de la ciencia moderna

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como mathematica media, es decir, colocada en una categora de ciencias que, aunque distintas de las matemticas puras, eran, sin embargo, ciencias matemticas en Ia medida err que su terna a lo que sucede con su f.sica-, po-contrariamente da ser tratado matemticamente (como nuestras matemticas aplicadas). Pero en Io que concierne a Grosseteste, ese recurso a la ptica tiene tambin otro sentido mucho ms profundo. En efecto, como lo seala Crombie repetidas veces, y creo que con toda la raz.n, nla metafsica platnica... ha compor.tado siernpre la posibilidad de una explicacin matemtica. El neoplatnico Grosseteste, prra quien la luz (lux) era la *forma del rnundo creado, que ha .,inforrnado la matera inforrre y por su expansin ha dado lugar al estudio mismo del espacio, pensaba que era la clave que permita comprender "la ptica (pp. 104-105) porque, como Ibn Gabirol lo el mun<lo fsico, haba ya sostenido antes y como Roger Bacon lo scstendra ptica la base de la fsica que as llega a ser .-o por lo menos puecle llegar a ser- una fsica ntatenttica. Sin embargo, a pesar de esta tendencia a la -potencialmatematizacin de la fsica, Grosseteste no progresa mucho en el sentido cle una geometrizacin de la naturaleza. Muy al contrario, establece una distincin cuidadosa .v clara entre las matemticas y las ciencias naturales (nos dice, por ejemplo, que la razn de la igualdad de los ngulos de incidencia y reflexin no reside en la geornetra, sino en la naturaleza de la energa radiante): insiste siempre en la incertidumbre de las teoras fsicas por oposicin a la certeza de las mtemticas Crom-segn bie, habra incluso afirmado que todo conocimir:nto fsico no era ms que probable a-, incertidumbre que es precisamente la razn por Ia que la verificacin, exper.imental de su exactitud es
necesaria.
a Esto me parece una exageracin. Realmente en el pasaje citado por Crombie (p. 59, n. 2) Grosscteste declara slo que en Ias ciencias natllrales hay minor certitudo propter nuttabilitatenl rerunl naluraliunt, sealando que, se-gn Aristteles, la ciencia y la demostracin maxinte dicta slo existe en matemtica, mientras que en las denrs cir:ncias hay tanrbien ciencia y demostracin, pero no ntaxime dicta. Grossetcste tien,: toda la razn. dado que Aristteles hace una distincin muy ciara entre las cosas que son necesariamente talcs y las cosas que no son tales rns que en la mayora de los casos o habitualmente. As, la afirmacin dc(lrossetestc no es cn absoluto una innovacin v no debe ser interpretada como algo que anuncia la cicncia fsica nprobabilista.

despus de 1, Grosseteste crea que toda accin causal segua el modelo de Ia h.rz". As, la metafsica de la luz hace de la

en realidad unir el hecho a otros hechos por un siiema de deducciones; l encontraba Ia ilustracin de tal paso en los Elementos, de Euclides." En matemticas, para los griegos la progresin de Io ms simple y lo rnejor conocido a lo compuesto se llamaba *sntesis, y la progresin de lo ms complejo a lo ms simple, ,,arrlisis". Pero en un cierto sentido no hay diferencia fundamenial entre estos procesos o mtoclos, dadb que, tanto las prerrrisas como las cclnclusiones son indiscutibles, necesarias e incluso evidentes en s misrnas.
La situacin es muy diferente en ciencias naturales. Los principios simples no son en modo alguno evidentes, ni siquiera mejor conocidos que los hechos compleios dados. L,a sola induccin emprica no nos conduce ai fin cleseado: hay un salto entre sta y la asercin explicativa causal. A fin de preparar este saito, debemos utilizar un mtodo anlogo al de anlisis y sntesis, el de resolucin y composicin. pqe esto no es suficiente: debernos verificar la exactitucl de los principios (causas) a los que llegamos por este procedimiento sometindolos a la prueba de la experimentacin. Porque la nresolucin, puede ser hecha de ms de un modo, y los efectos a explicar puecien ser deducidos de ms de una causa o serie de causas (pginas 82 y ss.).
Grosseteste pensaba que en ciencias naturales, con el fin de dis_ tinguir Ia verdadera causa de las otras causas posibles, un proceso de verificacin y de falsacin deba tener un lugar al finai de la composicin. una teora obtenida por resolucin e intuicin, subrayaba, deba permitir encontrar por deduccin consecuencias que rebasasen los hechos originales en los que la induccin estaba basada. Pues crrando el argumento procecle por composicin de Ios princ! rios a las conclusiones... puede proceder al infinito por subsuncin rlel extremo menor bajo el trmino medio. Ba.sndos en estas con-

san'lente, es decir, de los principios a los efctos, y de los efecto,s a los pr:i,cipios. se concca cientficamente un hecho, pensaba, cuando era posible deducir el hecho de principios an_ teriores mejor conocidos que eran sus causas. Eso sisnificaba

fp.5?)' uEn la concepcin cle la ciencia que ^ Dice Crombie Gr'sseteste, como los filsofos del siglo xrr que le precedieron, haba aprendido de Aristteles, haba un doble movimiento, de la teora a la experiencia y de la experiencia a la teor.a., As, en su comentario a los segundos analticos, Grosseteste dice: "Hay un doble camino del conocimiento ya existente ar (nuevo) c,cnocinriento, a saber, del ms simple al cornpuesto e inver_

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Alexandre Koyr

Los orgenes de la ciencia

moderna

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secuencias se proceda a experimentos controlados, gracias cuales las causas falsas podan ser eliminadas.

los

Crombie considera como Dice (p. 139):

el mejoi discipulo de este ltimo.

Todo mtodo cientlfico implica una base metafsica o, por menos, algunos axiomas sobre la naturaleza de la realidad. Los dos axiomas de Grosseteste, heredados naturalmente de los

lo

griegos y realmente admitidos por todos o casi todos los representantes de la naturaleza tanto antes como despus de 1, son los siguientes: el primero es el principio de la uniformidad de la naturaleza, a saber, que las formas son simpre idnticas en su funcionamiento. Como dice en De generatione stellarum: Res eittsdem naturae eiusdem operationis secundum naturam suam effectivae sunt. Ergo si secundum naturam suam flon sunt eiusdem operationis e'ffectivae, non sunt eiusdem naturae. En apoyo de este principio, cita el De Generatione II, de Aristteles: Idem similiter se habens non est natum facere nisi idem; "la misma causa en las mismas condiciones no puede ms que producir el mismo efecto (p. 85). El segundo axioma era el del principio de economa o lex parsimoniae, tomado tambin de Aristteles, que vea en l un principio pragmtico y que Grosseteste, as como sus precursores medievales y sus sucesores modernos, empleaba como principio que rige no slo la ciencia, sino tambin la propia
naturaleza: Partiendo de estas presuposiciones que conciernen a la realidad, el mtodo de Grosseteste consista en establecer una distincin por la experiencia y la razn entre las causas posibles. Sacaba deducciones de teoras rivales, rechazaba las que contradecan los datos de la experiencia o que l consideraba que era una teorfa establecida, verificada por la experiencia, y utilizaba las teoras que eran verifi cadas por la experiencia para explicar nuevos fenmenos. Este mtodo fue explcitamente aplicado por l en sus Opuscula a diversas cuestiones cientficas, en las cuales las teoras mediante las que aborda su estudio son algunas veces originales, pero la mayora de las veces estn sacadas de autores anteriores como Aristteles, Tolomeo o diversos naturalistas rabes.

cin del arco iris por una serie de refraccionei de la luz en medio de una nube convexa, Bacon, aun subrayando con preci_ sin el papel desempeado por cada gota de lluvia y traclenao nliar que cada observador vea un arco lris diferente , sustituy bastante desafortunadamente Ia refraccin por ra refrexin. En cuanto a su posicin general lgico-metodolgica, Roger Bacon subraya a la tel los aspectos matrnticos y eiperimen-tares de ra ciencia. , L1 matemticas, segn Roger Bacon, son la puerta y la llave-de Ias ciencias-y de las cosas deste mundo y dn un onocimiento seguro de ellas. En primer lugar todas las categoras dependen de un conrcimiento de la cualidad de Ia que tratin las mtemticas y por consiguiente toda la excelencia d la lgica depende de ias
matemticas 1p. la3).

mente desarroll la actitud de Grosseteste en io que conciernt; h naturaleza y a la teora de la ciencia fue Roger^ B""or. -[""i"rt", investigaciones han mostrado que en muchos spectos o ." cia, Bacon recoga simplemente ra tradicin ae oifor-y "-.orr""i"ntste, aunque estuviera en condiciones de beber .rrru. rreot". desconocidas para Grosseteste, como por ejemplo "r, ra optica d" ritucen, y por consiguiente-, no slo de repetir, lin tambin de mejorar, por lo Tgngs a veces, las teoras ptiias e Grosseteste. Otrai veces en cambio las sustituye por teors mucho menos perfectas. . .4r,mientras que en su teora de la propagacin^de la luz (multip_licacin de species) aceptaba Ia expticaiioi ae crosseteste -!.," vea en ello un proceso de autogeneraii., y de regeneracin de'la lux, as como la analoga que st estableca entre l luz y el sonido, aclar notablemente esta concepcin declarando que la "luz no era el flujo de un cuerpo sino una pulsacin; acept tainUien f" pS"iO" de Alhacen que rechazaba h cncepcin de na propagacin' instantnea de la luz. Pero mientras que Grosseteste *pi"ua la forrna-

El escritor que penetr ms profund"-"r," y gue ms completa-

naturaleza, dependa, segn 1, de las matemticas, por lo menos en una amplia medida (ibid.); tambin Roger Bacon dice:

Pero no slo la ciencia de la lgica, sino tambin la de la

Sus disertaciones sobre la naturaleza de las estrellas y de los cometas" (p. 87), as como sobre la naturaleza y causa del arco iris y sobre la razn por la que algunos animales tienen cuernos, son buenos ejemplos de ello. Es a Roger Bacon, aunque ste probablemente no hubiera asistido nunca a las conferencias de Roberto Grosseteste, a quien

slo en matemticas, como ha dicho Ave*oes en el primer libro de su Fsic..., las cosas que nos son conocidas y las que estn-en la naturaleza, o absolutamente, son las mismai...; sio en matemticas se encuentran las demostraciones ms conri.rcent"s, fundadas en las causas necesarias. por Io que e.s evidente q,r" '.i las otras ciencias deseamos llegar a una ierteza en la que iro qrr"" "n
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li.lo;:"3!n*ea

Atejandro de Afrodisia o de Avicena,

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158,

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Alexandre Koyr

tts orgenes de la ciencia

rnoderna

6l

ninguna duda, y a una verdad sin error posible, debem<s fundar el conocimiento en las matemticas. Roberto, obispo de Lincoln, y F. Adn de l\ilarisco han seguitlo este miodo, y si alguien descen-

diera a las cosas particulares aplicando la fuerza de las nratemticas a las diferentes ciencias particulares vera que nada grande puede ser discernido en ellas sin las matemticas.

Podemos darnos cuenta de ello fcilmente al obser'ar que la astronoma est basada completamente en las matemticas y que slo por clculos y razonamientos matemticos llegamos el cmputo del calendario- a determinar los hechos. -n Por otra parte, nadie ha puesto la ciencia experirnental en un lugar tan alto como Roger Bacon, quien no slo le atribuy la prerrogativa de confirmar invalidar- las conclusiones del razonamiento deductivo -o (verificacin y falsacin), sino tambin aqulla mucho ms importarrte de ser la fuente de verdades nuevas e importantes que no pueden ser descubiertas por otros medios. Realmente, quin podria, sin l:r experiencia saber algo, sea lo que sea, sobre el magnetismo? 'Crno seria posible sin la experiencia descubrir los secretos de la naturaleza y, por ejemplo, hacer avanzar la ntedicina? La ciericia experimental que une el razonarniento y el trabaio lnanual es la que nos permitir construir los instrmentos y mquinas que darn a la humanidad -o a la cristiandad- a Ia rtez conocimiento y poder. Pero no necesito insistir: todo el mundo conoce las asombrosas anticipaciones --y la asombrosa credulidad- de Roger

rtrnto (p. l7)- reaccion violentamente contra el platonismo irgustiniano de su tiempsr, del que Robert Grosseteste fue un lrrticlario tan ferviente. Crombie cree, en efecto, que la epistemologa positivista de occam (la cual segn l era favorable al desarrollo de la ciencia t'rnprica), era, por as decir, el desenlace normal del movimienIo metodolgico lanzado por Roberto Grosseteste, e incluso su ,tknt. Tambin resumiendo los puntos de vista de Gi.ossetesl(' nos dice (p. 13) que ste sostuvo que !a funcin de las matt'mticas era solamente describir y poner en correlacin los llechos y los acontecimientos. Las matemticas no podan dar ir conocer ni las causas eficientes ni las otras causas que protlucan cambios en la naturaleza, porque hacan explcitarnente :rbstraccin de estas causas cuya investigacin era el papel prorio de la ciencia de la naturaleza, ciencia en la que, *sin embarro, el conocimiento de las causas no era ms que incompleto v solamente probabler. Adems, en su presentacin general de lr evolucin intelectual (epistemolgica) de la filosofa cientIica en la Edad Media que he citado antes (p. 19), Crombie nos tleca ya (p. 11) que:
lr,l principal resultado de este esfuerzo por comprender cmo hay la teora para coordinar los hechos en una disciplina rrctica correcta fue demostrar que en Ia ciencia el nico ncriterio tlc verdad era ia coherencia lgica y la verificacin experimental. l.a cuestin metafsica del por qu de Ias cosas, a la que se haba rcspondido en trminos de sustancias y de causas, quod quid est, f tre progresivamente sustituida por la cuestin cientfica dtel cmo rlc las cosas a la que se respondi simplemente por la puesta en t:orrelacin de los hechos, por cualquier medio, lgico o matemtico, que condujera a este fin.
tue emplear

No puedo, desgraciadamente, analizar aqu la exposicin que nc,s hace Crornbie de la ptica medieval y de la lanera en que la Edad Media haba explicado el arco iris; bajo su experta direccin ai:ordarnos a Aiberto Magno (pp. 197-200), a Witelo (pp.213-232) que conoca sin ningrrna duda a Grosseteste y Roger Bacon aunque no los cite, y quien adems era partida' rio convencido de la metafsica neoplatnica de la luz clel gran pensador de Oxford y finaimente a Thierr,v de Friburgo (pginas 232-2\9), el mayor terico de la ptir:a de la Edad Meclia, quien fue el primero en admitir una doble refracciln de los ra. yos luminosos en las gotas de llrrvia. f)ebo vrlver a la historia de la metodologa en la que Crombie nos presenta, corlo sucesores de Grosseteste que recogerr la lgica irluctiva de que es bast.ante este ltimo desarrollndola, a Duns Escoto -lo natural- y a Gr-rillerno de Occam, lo que es ms tien sor. prendente, datlo que Occam --el propio Clonlbie insisle en este

Bacon.

t'ficientes- y reduca el conocimiento a la simple observacin de las secuencias de hechos y de acontecimientos. En conser:uencia, su programa prctico para las ciencias de la naturalcza prescriba simplemente poner en correlacin los hechos rrbservados o <(salvar las apariencias por medio de la lgica
v de las matemticas" (p. 175). Adems, aplicando sin pieda el principio de la parsimonia clebre navaja de Occamr-

En cuanto a Occam, que no era en modo alguno un experirnentador, incitaba, sin embargo, a los filsofos de la naturaleza ru esforzarse por conocerla a travs de la experimentacin; pues r:riticaba violentamente las concepciones tradicionales de la causalidad slo las de las causas finales, que,.. segn 1, -no no eran ms que metafricas, sino tambin las de las causas

-la

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Alexandre KoYr

Los orlgenes de

la ciencia moderna

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"form una concepcin del movimiento en la teorla de la inercia del siglo xvtt (ibid). Lo consigui rechazando a la vez la concepcin aristotlica y la de la teora delimpetus, definiendo (p. 17): el movimiento como un concepto que no tiene realidad fuera de los cuerpos en movimiento, y respondi a la clebre pregunta: a quo
moventur proiecta? afirmando que

que deba ser recogida

a la actividad humana y contribuir al desarrollo de la industria e incluso del comercio, como fue el caso de los puritanos. Sin embargo, es bastante divertido notal que las tendencias activistas y la conversin hacia la prctica han sido consideradas generalmente como algo que caracteriza el espritu moderno,

la cosa que se mueve en tal movimiento (a saber, el movimiento de un prbyectil) despus de que el cuerpo movido se ha separado del primei propulsor, es la cosa misma movida, no porque hubier en st ua fuerza cualquiera: porque lo que se mueve y lo movido no pueden distinguirse. Si decs que todo efecto nuevo implica una causa propia y que un movimiento local es un efecto nuvo, yo digo que un movimiento local no es un efecto nuevo." porqlre no existe nada ms que el hecho de que el cuerpo que se mueve est en partes diferentes del espacio de tal modo que

nunca est en una sola de esas partes nicamente, puesto que dos cosas contradictorias no pueden ser verdaderas.

Detengmonos aqu algunos instantes, y antes de proceder al anlisis de las rlaciones de la ciencia medieval y de la moderna tal como las presenta Crombie, veamos si podemos considerar su tesis como demostrada. Debo confesar que lo dudo mucho. Personalmente, ira incluso ms lejos; realmente, me parece que el contenido mismo de las investigaciones de Crom' Lie cot uce a una concepcin completamente diferente y en

ciertos aspectos contraria del desarrollo de la ciencia medieval y de su anima motrix. Crombie piensa que la llegada de la ciencia experimental de la Edad Media, cienia que se opone a la puramente terica de los griegos, por la asociatin de la teora a la praxis, fue deter' minaa por la actitud activa de la civilizacin cristiana que se mismo a la pasividad que caracteriza a ia de la opone pr
antigedad

"to .

o discutir aqu la concepcin de Crombie sobre los or' genes cristianos d la scientia activa et operativai en efecto, s completamente cierto que podemos encontrar en la tradicin medieval- suficientes elementos que implicristiarra elevada idea del trabajo (trabajo manual) y que la can una -incluso concepcin bblica del Dios creador puede servir de modelo
cuela de Chartres, de Kilwardby, etc.
Crombie insiste en

porque el inters que tiene por este mundo se opone al despego del espritu medieval, para el cual este "valle de lgrimas no es ms que un lugar de paso y de pruebas, donde el homo viator debe prepararse para la vida eterna. En consecuencia, los historiadores de la filosofa y de la ciencia han opuesto la ciencia industrial de Francis Bacon y la de Descartes, que haca del hombre "el dueo y seor de la naturalezar, al ideal contemplativo tanto de la Edad Media como de los griegos. la'asumo en Adems, sea o no cierta esta concepcin -yo no modo alguno-, estoy, sin embargo, seguro de que Crombie reconocer que, a pesar de los dos ejemplos que cita, la Cristianclad medieval estaba mucho ms preocupada por el otro mundo que por ste y que el desarrollo del inters prestado a la tcparece mostrarlo de modo bastante convincente nologa historia moderna- est bastante estrechamente asociatoda la -como do a la secularizacin de la civilizacin occidental y al hecho de que el inters se ha apartado de la vida futura en provecho de la vida en este mundo. Por mi parte, no creo que el nacimiento y desarrollo de la ciencia moerna puedan explicarse por el hecho de que el espritu se haya apartado de la teora en beneficio de la praxisSi"mpre he pensado que esta explicacin no estaba de acuerdo con l verddero desarrollo del pensamiento cientfico, ni si' quiera en el siglo xvrr; me parece estar menos de acuerdo an on el del pensamiento de los siglos xrrr y xrv. No niego, claro a menudo real- despego, est, que, a pesar de su supuesto -y un cierto nmero o inta Edd Media, o para ser ms exactos, cluso un nmero bastante grande de personas de la Edad Media se hayan interesado vivamente por la tcnica, ni que ha' yan dado a la humanidad un cierto :nmero de invenciones de gran importancia, algunas de las cuales, si hubieran sido hechas por los antiguos, habran podido salvar a la Antigedad del desmoronamiento y de la destruccin debidos a las invasiones brbaras 7. Pero realmente, la invencin del arado, del arns, de la biela-manivela y del timn posterior no tiene nada que ver con el desarrollo cientfico; maravillas tales como el
7 En realidad, la ruina de la Antisedad se debi fundamenlalmente al hecho de que fue incapaz de resolver los problemas del transporte.

la

tendencia prctica de

la

enseanza de

la

es'

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Los orgenes de la ciencia

moderna

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arco gtico, las vidrieras o la espiral de los relojes de finales de la Edad Media, no fueron el resultado de ios progresos de las teoras cientficas correspondientes, ni suscitarn tal progreso. Por curioso que pueda parecer, un descubrimiento tan revolucionario como el de las armas de fuego no tuvo incidencia cientfica como tampoco haba tenido 6ase cientfica. Las balas de can derribaron el feudalismo y los castillos medievales, pero la dinmica medieval no se modific. Realmente, sj inters prctico fuera la condicin necesaria y suficiente -el del desarrollo de la ciencia experimental nuestra acepcin de la palabra- esta ciencia habra sido-en creada un millr de aos lo menos- antes de Roberto Grosseteste, por los -por del ingenieros Imperio romano, si no por los de la Repriblica
romana.

turalmente, aunque muy poco verosmil, que el genio desconocido que invent los anteojos estuviera guiado por consideraciones tericas; por otra parte, es cierto que este descubrimiento no influy para nada en el desarrollo de la ciencia ptica de la Edad Media, mientras que esta ltima, por ms que haya podido decir Roger Bacon, no dio origen a ia tecnologa ptica ni a la construccin de instrumentos pticos s. En el si glo xvrr, por el contrario, la invencin del telescopio dio ocasin a un desarrollo de la teora y fue seguido por el progreso de la tcnica. Y si Crombie afirma que la urevolucin metodolgica del siglo xtrr" dio origen a la ciencia nueva y que de un modo general la metodologa fue el motor y el factor determinante del progreso cientfico, no creo que lo haya probado tampoco. Una vez ms me parece que los mismos resultados de sus investigaciones socavan sus tesis. Crombie nos ha mostrado, efectivamente, que el clebre umtodo de resolucin y composicin, que muy a menudo nos ha
rlico o, prcticamente (no habindose publicado antes del siglo xvr las obras de Maurlico), entre Thierry de Friburgo y Kepler. Pero la
s La ptica no hizo ningn progreso entre Thierry de Friburgo

cuenta el mismo Crombie, parece confirmar mis dudas acerca de la interdependencia profunda lo menos hasta el desarrollo de la tecnologa cientfica -por que es un fenmeno muy reciente- de las relaciones prcticas y tericas. Es posible, na-

La historia de la ptica en la Edad Media, tal como nos la

sido presentado como el proprium de la epistemologa galileana (y que Randall ha descubierto en los ti'abajos de los aristotlicos de Pacluae), no era en mqdo alguno una invencin moderna, sino que era bien comprendido, descrito y enseado por los lgicos de la Edad Media desde el siglo xrrr e incluso el xn, y que, aderns, se remonta al mtodo de anlisis y de snte.sis (los trnrinos de resolutio y compositio no son ms que la traduccin de estas palabras griegas) utilizado por los griegos y clescrito por Aristteles en sus Segunclos analti.cos. puede dudar de ello difcilmente Sin embargo, si es as -y se despus de la demostracin de Crombie-, la nica conclusin que podemos sacar de este importante hecho parece ser que la metodologa abstracta tiene relativamente poca importancia para el desarrollo concreto del pensamiento cientfico. Parece que todo el mundo ha sabido sieinpre que haba que intentar reducir las combinaciones complejas a los elementos simples y que las suposiciones (hiptesis) deban ser verificadas" o "falsadas" por deduccin y confrontacin con los hechos. Uno est tentado de aplicar a la metodologa el dicho clebre de Napolen a propsito de la estrategia: sus principios son muy simples, su aplicacin es Io que cuenta. La historia del desarrollo de la ciencia parece confirmar este punto de vista. El mismo Crombie admite que "la revolucin metodolgica, realizada por Grosseteste no llev a ste a ningn descubrimiento importante, ni siquiera en ptica. Y en lo que se refiere a las ciencias de la naturaleza en general, la determinacin dada por Grosseteste de la *causa" de los cuernos de algunos animales 10, determinacin que est fundada completamente en la concepcin aristotlica de las cuatro causas, se parece muy poco a lo que nosotros llamamos habitualmente ciencia, sea o no experimental. Ocurre lo mismo, poco ms o menos, en lo que concierne a Roger Bacon: sus experiencias, incluso las que no son poco realistas o puramente literarias, no son apenas superiores a las de Grosseteste y de todas formas no representan un progreso revolucionario es que representan algn progreso- en relacin a las de-si la ciencia griega. Adems, el progreso real del pensamiento cientfico parece haber sido en gran medida ine

Mau-

ptica de Kepler, como ha demostrado Vasco Ronchi, no est basada en la catstrofe de la ptica medieval,, cf. Vasco Ronchi, Storia della luce, 2.. ed., Bolonia, 1952; trad. francesa, Pars, 1956.
concepciones medievales, sino que marca

School of Padua,, lournal o the History ol ldeas, l94O; cf. mi Galileo and Plato, ibid., 1944. t0 Cf. p. 69; por la que tienen cuernos es que no tienen dien"La causa tes en los dos maxilares, y el hecho de que no tengan dientes en los dos maxilares es la causa por la que tienen varios estmagos.'

J, H. Randall, Jr., "The development of scientific method in

the

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dependiente del de

Alexandre Koyr

Los orgenes de la ciencia mode.rna

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la metodologa: hay un mtodo no -pero una metodologa- en los trabajos de Jordn de Nemore; y en lo qud se refiere al siglo xrrl, no hay ninguna razn para creer que Petrus Peregrinus --el nico experimentador verdadero de esta poca- se apoyaba en cualquier modo en Grosseteste ll. Incluso en el carnpo de la ptica, los progresos reales de esta ciencia en los trabajos de Bacon, de Witelo y de Thierry de Friburgo no estn determinados por consideraciones metodolgicas, sino por aportaciones nuevas, y en primer lugar por la de la Optica de Alhacen, que, por razones evidentes, no poda estar influido por la urevolucin metodolgica de Occidente. A decir verdad, Crombie sabe muy bien me-seguramente jor que nadie- que su revolucin metodolgica tuvo un alcance bastante limitado y que el desarrollo continuo de las discusiones metodolgicas al final de la Edad Media no se vio acompaado de un desarrollo paralelo de la ciencia. Llega incluso a explicar esta ausencia de progreso cientfico por el hecho de que los filsofos de esta poca se consagraban exclusivamente al estudio de problemas puramente metodolgicos, lo que llev consigo un divorcio entre la metodologa y la ciencia ni Duns Escoto ni Guillermo de Occam se interesaron -asi, realmente por la ciencia-, divorcio que fue altamente perjudicial para esta ltima, aunque, al parecer, no lo fuera para la primera. Crombie tiene ciertamente razn: un exceso de metodologa es peligroso, y muy a menudo, si no la mayor parte de las veces, conduce a la esterilidad: tenemos suficientes ejemplos de ello en nuestra poca. Por mi parte, ira incluso mucho ms lejos: pienso que el lugar de la metodologa no est en el principio del desarrollo cientfico, sino, por as decir, en medio de ste. Ninguna ciencia ha comenzado nunca con un tractatus de methodo, ni ha progresado nunca gracias a la aplicacin de un mtodo elaborado de un modo puramente abstracto, a pesar del Discurso del mtodo, de Descartes. Este, como todos sabemos, fue escrito no antes, sino despus de los Ensayos cientll Petrus Peregrinus y, despus de 1, Roger Bacon, insisten en el hecho de que un experimentador debe poder realizar un trabajo manual. Tal es, en efecto, el caso en una poca en la que los artesanos no son capaces de construir los instrumentos necesarios para el sabio. As, Newton, Galileo y Huygens tenan que pulir sus lentes o sus espejos ellos mismos, etc. Sin embargo, esto no dur mucho y, bajo la influencia de la ciencia y sus necesidades, se cre una industria de fabricacin de
instrumentos que retom este trabajo manual: los astrnomos --{on rarsimas excepciones- no prepararon ellos mismos sus astrolabios.

ficos de los que constituye el prefacio. En realidad, codifica las reglas de la geometra algebraica cartesiana. De este modo, la ciencia cartesiana misma no era el desenlace de una revolucin metodolgica, como tampoco la de Galileo fue el resultado de la orevolucin metodolgica, de R. Grosseteste. Adems, incluso si admitiramos que la metodologa tuvo una influencia preponderante en el desarrollo cientfico, tropezaramos con una paradoja, la de ver cmo una metodologa esencialmente aristotlica engendraba -con tres siglos de retraso- una ciencia fundamentalmente antiaristotlica. En fin, no estoy en modo alguno seguro de que estemos autorizados para aplicar a la enseanza lgica de Grosseteste el trmino de urevolucin, lz. Como ya he indicado, me parece que Crombie en realidad ha demostrado la continuidad perfecta y asombrosa del Cesarrollo del pensamiento lgico: desde Aristteles y sus comentaristas griegos rabes- hasta Roberto -y Grosseteste, Duns Escoto y Occam, hasta los grandes lgicos italianos y espaoles..., y hasta John Stuart Mill, hay una cadena ininterrumpida de la que el obispo de Lincoln es uno de los eslabones ms importantes, pues resucit esta tradicin y la implant en Occidente. Sin embargo, fue la lgica y la metodologa de Aristteles lo que trasplant, y como esta lgica y esta metodologa forman parte integrante de la fsica y de la metafsica aristotlicas se encontraban en perfecto acuerdo con la ciencia aristotlica de la Edad Media y no con la del siglo xvrr, que no lo estaba o lo estaba muy poco. Pero la metafsica de Grosseteste no era en modo alguno aristotlica; en realidad, si comportaba una buena dosis de aristotelismo era, en sus principales aspectos, una rnetafsica neoplatnica, lo cual nos lleva al problema de la influencia de la filosofa o de la metafsica en general, y no nicamente de la lgica o de "ia metodologa, sobre el pensamiento cientfico. Crombie subraya alegro de declararme totalmente de acuerdo con l- que-me el platonismo y el neoplatonismo han tenido siempre tendencia, por lo menos en principio, a tratar a travs de las matemticas los fenmenos naturales y a dar as a las matemticas un papel mucho ms importante en el sistema de las ciencias que el que les atribua el aristoteiismo" Insiste tambin, en lo que tiene toda la razn, en el hecho de que la metafsica de la luz de Roberto Grosseteste, de la que ste
12

reconoce l mismo que aristotlica.

En realidad, aun subrayando su aspecto revolucionario, Crombie la metodologa de Grrsseteste es esenciaimente

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hizo adems el fundamento de la fsica, constitua la primera etapa del desarollo de una ciencia matemtica de la naturaleza. Aqu me siento igualmente en perfecto acuerdo con 1. Creo
efectivamente que es aqu donde Grosseteste da pruebas de gran originalidad (no tenenros que olvidar que, a pesar de la armona natural entre el platonismo y la matematizacin de la naturaleza, el neoplatonismo desarroll finalmente una concepr.:in del mundo dialctica y mgica, y no matemtica: la aritmologa no es la matemtica) y de una profundidad de intuicin que solamente el desarrollo cientfico contemporneo nos per-

mite apreciar plenamente. Es exacto, naturalmente, que era prematuro querer reducir, como l lo hizo, la fsica a la ptica, y nadie, excepto Roger Bacon, acept su punto de vista. Es igualrnente cierto que la evolucin de la ptica no desempe un papel deterrninante en la formacin de la fsica del siglo xvrr, y que Galileo no se inspir en la ptica. Sin embargo sorprende bastante que Crombie no mencione este he-me cho-, la gran obra de Descartes deba llamarse El mundo o tratado de la luz, aunque, en efecto, su fsica no haya sido modelada sobre la ptica y, adems, apenas haya sido matemtica; de todas formas, fue el platonismo (y, naturalmente, el pitagorismo) quien inspir la ciencia matemtica de la naturaleza (y sus mtodos) en el siglo xvrr y Ia opuso al empirismo de los aristotlicos (y a su metodologa). Sin embargo,
como hemos visto, no es slo al matematismo platonizante, sino tambin, e incluso ms an, al empirismo de la tradicin nomi-

nalista y positivista al que Crombie quiere atribuir el mrito de haber inspirado la ciencia moderna. Una vez ms, desgraciadamente, no puedo aceptar su punto de vista. Naturalmente, no pongo en duda que la crtica de la concepcin aristotlica tradicional (que alcanza su punto culminante cuando Occam ataca la validez de las causas finales y niega la posibilidad de conocer todas las dems) haya desempeado un papel importante al despejar el terreno en el que poda edificarse la ciencia moderna y al suprimir ciertos obstculos que detenan esta edificacin. Por otra parte, dudo mucho que haya sido nunca un factor positivo en el desarrollo
Efectivamente, ni los brillantes trabajos matemticos y ci: nemticos de Nicols de Oresme derivan directamente -que de los de la Escuela de Oxford, inspirados en el gran Bradwardine-, ni la elaboracin de la teora del impelers por l mismo y por Juan Buridn, ni el hecho de que aceptaran la
cientfico.

posibilidad de un movimiento diurno de la Tierra, no tienen nada que ver con el nominalismo o el positivismo. Crombie no lo niega. Considera que el mayor mrito del no. minalismo consiste no en el desarrollo de la teora del impetus, sino en.su rechazo por Occam en favor cle una concepcin que l asimila otros muchos historiadoresr3- i tu .b.rcepcin cle -como la inercia del siglo xvrr. No pienso que esta interpretacin sea completamente e:Kacta, ni que el teito citatdo por Crombie la corrobore, ni siquiera la admita, aunque prro iorotros sea bastante natural. para nosotros, que rcor.amos la declaracin aparentemente anloga de Descartes, que afirma no haber diferencia entre el movimiento y el cuerp en movi_ miento; pqra nosotros, que olvidamos que para Desartes, como para nosotros mismos, el movimiento es esencialmente un estado opuesto al estado de reposo para Oc_ -lo cual no es as cam- y que es, por consiguiente _contrariamente a Ia afirma_ cin de Occam-, ua efecto nueyo, y un efecto que para ser producido requiere no solamente una causa, sino tambi., ,ru .rru perfectamente determ.inada. Me parece que si tenemos esto presente en la mente y si no introducimos n el texto de Occam lo que no est, reconoceremos que es imposible deducir concep_ ciones como, por ejemplo, las de la conservacin de la direc_ cin y de la velocidad que implica la concepcin moderna del movimiento, y no le imputaremos el descubrimiento del prin_ cipio de la inercia. No niego que, como ha dicho Anneliese Maier, la concep_ . cin de occam habra podido ser desarrollada y desembocar en la del movimiento concebido como estado. para m es suficiente constatar que eso no ha sucedido. y que ninguno de los numerosos discpulos del venerabilis Inceptor intet jams hacerlo. Lg.9ryl es para ml por lo menos la pmeba de su- perfecta esterilidad. En realidad, el mtodo nominalista condce al escep_ ticismo y no a la renovacin de la ciencia. El positivismo es hijo del fracaso y de la renuncia. Nace de la astronoma griega y su mejor expresin es el sistema de 'folomeo. El positivismo fue concebido y desarrollado no por l<s. filsofo,s del siglo xrrr, sino por los astrnomos griegos, <uienes, habiendo elaborado y perfeccionado el mtodo del pensamiento cientfico ---observacin, teora hipottica, deduccin
_

.B Asl, recientemente, H. Lange, Geschichte der Grund.lagen der physik, vol._I, p. 159, Munich-Friburgo, 1952; cf. Etudes sur Linard. ae Vic, rlc Pierre .Duhem, vol. II, p. 193; y contra esta tesis Anneliese Maier, op. cit., nr'rm. l.

70
y, finalmente, verificacin por

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moderna

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nuevas observaciones-, se encontraron en la incapacidad de descifrar el misterio de los verdaderos movimientos de los cuerpos celestes y, en consecuencia, limitaron sus ambiciones a superar los fenmenos, es decir, a un tratamiento puramente formal de los datos de la observacin. Tratamiento que les permita hacer predicciones vlidas, pero cuyo precio era la aceptacin de un divorcio definitivo entre la teora matemtica y la realidad subyacente ra' no es en modo alguno progreEs sta la concepcin -que sino al contrario, retrgrada parece Crombie, creer siva como en sumo grado- que los positivistas del siglo xrv, bastante cercanos en esto a los de los siglos xrx y xx, quienes slo han sustituido la resignacin por Ia fatuidad, intentaron imponer a la ciencia de la naturaleza. Y fue por rebelin contra este de' rrotismo tradicional por lo que la ciencia moderna desde Coprnico (al que Crombie clasifica de modo bastante sorprendente entre los positivistas rs) a Galileo y a Newton, llev a cabo su revolucin contra el empirismo estril de los aristotlicos, revclucin que se bas en la conviccin profunda de que las matemticas son ms que un medio formal de ordenar los hechos y son la clave misma de la comprensin de la naturaleza. En realidad, el modo en que Crombie concibe los motivos que han inspirado la ciencia matemtica moderna, no est en desacuerdo con el mo. As, en su excelente descripcin de la posicin epistemolgica de Galileo, dice (p. 309):

raleza, por leer en el verdadero libro del universo. Era completamente exacto que el principal resultado de las investigaciones de los astrnomos ha sido solamente dar azn de las apariencias de los cuerpos celestes; pero en la crtica que formul a propsito

del sistema de Tolomeo, dijo precisamente que nsi satisfaca a un astrnomo solamente aritrrrtico, no satisfaca ni contentaba a un astrnomo filsofo. Coprnico, sin embargo, habla comprendido muy bien que si se podan salvar las apariencias celestes con
falsas suposiciones sobre la naturaleza, se poda hacerlo mucho ms fcilmente an con suposiciones verdaderas. As no era slo por

prnico.

aplicacin pragmtica del principio de economa por lo que la hiptesis simple deba ser elegida. Era la Naturaleza misma, .que no hace por numerosas causas lo que puede hacer por pocas, la naturaleza misma la que ordenaba aprobar el sistema de Co

Tal era por lo menos el punto de vista de Galileo, quien estaba profundamente convencido del carcter matemtico de la estructura profunda de la naturaleza (pp. 305-306):

Al concebir la ciencia como una descripcin matemtica de relaciones, Galileo permiti a la metodologa liberarse de la tendencia hacia un empirismo excesivo, tendencia que constitua el principal defecto de la tradicin aristocrtica, y le dio un poder de generaiizacin que quedaba sin embargo estrictamente relacionado con
los datos de Ia experiencia, algo que los neoplatnicos que le haban precedido no haban alcanzado ms que en contadas ocasiones. Galileo lo consigui en primer lugar no dudando en utilizar en sus teoras matemticas conceptos de los que ningn ejemplo haba sido o poda ser observado. Exiga solamente que de estos conceptos pudieran deducirse hechos observados. As, por ejemplo, no existe plan absolutamente perfecto ni cuerpo aislado que se mueva en un espacio euclidiano vaco, infinito, y sin embargo, frre a partir de estos conceptos como Galileo elabor por vez primera la teora

Si en la prctica Galileo juzgaba la exactitud de una "proposicin hipottica; segn el criterio familiar de la verificacin experimentai y de Ia simplicidad, es evidente que su finalidad no era simple' mente elaborai un mtodo prctico para salvar las apariencias' Realmente se esforzaba por descubrir la estructura real de la natu'
Tal es el punto <le vista formulado por Proclo y Simplicio y aI que Averroes se adhiri estrictamente. ls Este extrao error sobre Coprnico -al que Crombie opone adems a Galileo declarando (p. 309) que "[Galileo] rehus aceptar la declaracin teora] era simplemente. una
14

dei propio Coprnico segn Ia cual [su consiruccin mitemtica, declaracin que est de acuerdo con la opinin de los astrnonos occidentales desde el siglo xul,' la teora heliosttiqa era [para Galileo] una opinin exacta de la naturalezap es el nico error realniente imporiante que Crombie ha cometido en su excelente obra; qrr" coirige aderis l mismo en su Augustine to Galileo, p' 32' "..o. Londres, 1953 y 1956. En realidad, Coprnico no consider nunca su teo' ra como una mera construccin matcmtica y no dijo nunca nada que pudiera interpretarse en este senticlo. Fue Osiander y no el propio Copr' cn el prefacio que escribi ,para la nico quien eipres este puntc de 'ista orbium coelestium, en 1543. primeia edicin del De revolutionibus

de la inercia del siglo xvrr. uY, dice, mi admiracin ya no tiene lmites cuando veo cmo su razn fue capaz, en Aristarco y Co. prnico, de violentar tan bien sus sentidos, que, a pesar de stos, se hizo duea de su credulidad.

Est claro: la manera en que Galileo concibe un mtodo cientfico correcto implica un predominio de la razn sobre la simple experiencia, la sustitucin por rnodelos ideales (matemticos) de una realidad empricamente conocida, la primaca de Ia teora sobre los hechos. Fue as solamente como las limitaciones del empirismo aristotlico pudieron ser superadas y como pudo ser elaborado un verdadero mtodo expefimental, un mtodo en el que la teora matemtica determina la estruc-

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Alexandre Koyr

Los orgenes de lu ciencia

tnotierna

73

tura misma de la investigacin experimental, o para volver a tomar los trrninos propios de Galileo, un mtodo que utiliza el Ienguaje matemtico (georntrico) para formular sus pregun' tas a la naturaleza y para interpretar las respuestas de sta; la cual, sustituyendo el mundo del poco rns o menos conocido empricamente por el universal racional de la precisin, adopta la medicin como principio experimental ms irnportante. Fue este mtodo el que, fundado en la matematizacin de la naturaleza, ha sido concebido y desarrollado, si no por el mismo Galileo, cuyo trabajo experimental carece prcticamente de valor y
que debe su fama de experimentador a los esfuerzos infatigables de los historiadores positivistas, al menos por sus discpulos y sucesores. En consecuencia, Crombie me parece que exagera un poco el aspecto oexperimental de la ciencia de Galileo y la es' trechez de las relaciones de sta con los hechos experimentaIes r: en realiCad, Galileo se equivoca cada vez que se atiene a la experiencia. Sin embargo, parece reconocer bien la transformacin radical que la nueva ontoioga aport a las ciencias fsicas e incluso el sentido muy especial de las famosas afirmaciones, aparentemente positivistas, del gran florentino. As, escribe (p-

Resulta bastante sorprendente, despus de habern<s enterado por Crombie de que la ciencia moclerna _la de Galileo y Dcsca.tes- no slo utiliza modos'de razonamiento compretamente nuevos (de lo imposible a lo real), sino que est tam_ bin fundada en una ontologa completamente diierente de la de ia ciencia tradicional a la que . opone, y que esta lucha cont,a la tradicin tiene una profunda significain filosfica, leer como conclusin de sus investigacioires (p. 3lg) que:

gina 310):

a l{ewton, es realmente una serie de ,ariaciones sobre er lema de Aristteles, segrin el cual el fin de la investigacin cientfica era ciescubrir premisas verdaderas para llegar a un tonocimiento demostrado de las observaciones, introd,ciendo el nuevo i,strurnento cre la experie,cia, y transportndol<. a la clave de las matemticas. El inrestigador se esforzaba por edificar ,-n sistema .r,er,ificrclo de proposiciones en-cuyo seno la relacin de Io ms particular a lo ms general era la de una consecuencia necesaria.

desde el principio de su historia moclerna, unos cuatro siglos antes. La historia de la te,ra de Ia ciencia experimentar, d,: .osseteste

A pesar de los enormes medios que las nuevas matemticas aportaron al siglo xvrr, la estructura lgica , los probiemas de la ciencia experimental siguieron sienrl<, fun<iamenialmente ks mismos

El cambio capital introducido por Galileo, con otros matemticos platonizantes, corno Kepler, en la ontologa cientfica, consisti en identificar la sustancia del mundo real c<.n las entidades latem' ticas contenidas en las iec.ras utilizadas para <lescribir las apa'
riencias.

El nombre de Ne'w,ton da aparentemente la clave de la afir_ macin de Crombie. Crombie cree realmente en la concepcin positivista de Neu,ton, a propsito clel cual escribe (p. 3lf): su rrtodo matemtico estaba en realidacl relegado a las obser.vaciones, del mismo rnodo que la gissi srp"rLr., matemtica de los cornentaristas latinos de A.istteles, cicncia clue da la razn de tai cosa, de lo que la ciencir inferi.r cla el echo, perro que no habla de las causas de esta cosa.
I-a neta de Nen'ton, al distinguir su yj matemtica <Ie ,.la investigacin de las causas, por er;emplo, cl estudio cle Ia ptica v de la dinmica del esturiio de la naturaleza v la cuaIidad de la gravitacin y de Ia luz, er.a, tal c.or:-rr. lt seala croribie, Iiber:ir su .bra de toda rclacin L-on las dos ontolosas cientficas ms populares de su por:a, a saber, las que rleri'aban de Aristteles v Descartcs, que l juzgaba qlte nc) Iraban sido deduciclrs de los fenn.lenrs,. No L.u-qr" ewton rregara eue di5cu1ir lasi causas reales tle los fenmenrs Jrudie_ r'r ser cle la competcnc:ia de la ciencia, (p" 316). sino que simple_ Iltcnte dud en uafirmu'que hubiera habielo tal tlescubrirniento ,'n ujrgn caso pariicu.lar.

te Sin ernbargo, Crombie prefiere entpiear este rltimo trmino y escribe en consecuencia nnominaliz.ando, a Galileo (pgi'
nas 305-30): EI importante resultado prctico obtenido fue abrir el mundo fsico a la irtiiizaci<in ilirnitada de las matemticas. Galileo borr log ms graves inconvenientes de la concepcin cle Aristteles, segn el cul haba una ciencia de la "fsica" situada f.uera ciel dominio de las matemticas, declaranclo que las sustancias y las causas que esta fsica planteaba como postulatlos no eran ms que simples
palabras.
lo Cf. mi artculo oAn experiment in nteasurement in the XVIIth cen' turv, en \os Proceedings of the Ameri<:an Philosophicat Societv, 1952,
253-263.

Cambio realmente capital que condujo a cambios igualmen' impe.rtantes de nttodos, distintos de la pura metodologla.

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Alexandre Koyr

Los orgenes de la ciencia

moderna

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Esto es justo; no pienso, sin embargo, que Crombie haga justicia al realismo brutal que Newton combina con la creencia de que las causas reales de los fenmenos, o bien son desconocidas, o bien pertenecen a un mbito del ser que supera al ser fsico. Como, por ejemplo, el espritu o los esprils que originan la atraccin y la repulsin y son las fuerzas reales que mantienen la unidad y la estructura del mundo, as como las fuerzas reales que unen los tomos de la materia que componen los cuerpos. Debemos tratarlos matemticamente, nos ordena Newton, y ai hacerlo no debemos ocuparnos de su naturaleza real. Pero debemos, por otro lado, tenerlas en cuenta, puesto que son fodas reales y puesto que su determinacin constituye una meta esencial en la investigacin cientfica. Crombie no cree que esto sea as. Juzga en consecuencia que la ciencia de Galileo y de Descartes, fundada en una ontolo-

gia matemtica inspirada en Platn, una ciencia que tenda a un conocimiento real, aunque naturalmente parcial y provisional del mundo real, persegua una meta imposible e incluso falsa. Newton, que haba renunciado a buscar las causas, o por lo menos haba retrasado su bsqueda hasta un futuro lejano y proclamado el divorcio entre la ufilosofa experimental" y la incluso la fsica-, era ms sagaz: volvi a la metafsica -earistotlica y la epistemologa nominalista de la metodologa Edad Media. Crombie considera que la cierrcia moderna es decididamente positivista. Es, por tanto, en la historia -o la prehistoriadef positivismo rlonde ve la progresin de la "ciencia experi' menialr. Segn 1, esta historia comporta una leccin filosfica (p. 319): La verdad filosfica que ha puesto en evidencia toda la historia de Ia ciencia experimental a partir del siglo xrrr es que el mtodo experimental, concebido en urt.. principio como un mtodo que per' mite descubrir las verdaderas causas de los fenmenos, demuestra ser uu mtodo que permite clar simplemente su verdadera des'
cripcin. Una teora cientfica ha dado toda la explicacin que poda dar de s cuando ha puesto en correlacin los datos de la experiencia del modo nts exacto, completo y prctico posible' Cualquier otro problema que pudiera plantearse no podra serlo en lenguaje cien' ificr.. Por iu naturaleza tal descripcin es provisional y el progra' ma prctico de la investigacin es sustituir las teoras limitadas por otras, cada vez ms comPletas.
1o

que no creo en la interpretacin positivista de la ciencia _ni siquiera en la de Newton- la historia contada de modo tan brillante por Crombie contiene una leccin muy diferente: el empirismo puro incluso la filosofa expeiimental> no -e parte, conducen a ninguna y no es renunciando a la finalidad aparentemente inaccesible e intil del conocimiento de lo real, sino al contrario, persiguindola con audacia, como la ciencia progresa en el camino sin fin que la conduce a la verdad. .En consecuencia, la historia de esta progresin de la ciencia moderna debera estar consagrada a lu specto terico tanto por lo menos corno a su aspecto experimentl. En realidad, como ya he dicho, y como lo demuestr bien la historia de la'lgica e las ciencias relatada por crombie, no sro el primero e"st estrechamente asociado al segundo, sino que domina y determina su estructura.,Las grandes revoluciones cientficas el siglo xx como las de los siglos xvrr o xrx-, aunque fundads na-tanto turalmente en hechos nuevos la imposibilidad de verifi_ -en qle5-, son fundamentalmente revolucioires tericas cuyo re_ sultado no consisti en relacionar mejor entre ellas los datos de la experiencia", sino en adquirir uni nuerra concepcin de la realidad profunda subyacente en estos <<datos. Sin embargo, las moradas del reino de Dios son numerosas. Y se puede tratar la historia de muchas maneras. Digamos, pues, que en el reino de la historia Crombie ha edificado una bella morada-

Aceptaremos la leccin filosfico-histrica de Crombie? En que m se refiee, no pienso que debamos hacerlo. Para ml,

LAS ETAPAS DE LA COSMOLOGA CIENTFICA *

Etapas de la cosmologa cientfica

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do en las que el hombre y el mundo forman una unidad indivisa y no estn separados y opuestos el uno al otro. Es verdad que en 1o que llamamos ciencia ciencia cosmolgica- nos enfrentamos con una actitud muy-y diferente, con una cierta oposicin entre el hombre en el mundo y el mundo en el que vive. Si hubiera tomado al pie de la letra el ttulo de mi ponencia: las cosmologas cientficas, es decir, las que llevan hasta el fin la separacin y, por tanto, la deshumanizacin del cosmos, verdaderamente no tendra que decir gran cosa y habra debido comenzar en seguida con la poca moderna, probablemente con Laplace. A lo sumo habra podido evocar, a modo de prehistoria, las concepciones de las primeras pocas de la astronoma griega, la de Aristarco de Samos, Apolonio e Hiparco; porque las' concepciones cosmolgicas, incluso las que consideramos cientficas, no han sido ms que muy raramente casi - incluso nunca- independientes de nociones que no 1o son, a saber., las nociones filosficas, mgicas y religiosas. Incluso en un Tolomeo, en un Coprnico, en un Kepler e incluso en un Newton, la teora del cosmos no era independiente de estas otras nociones. Tomar, pues, eI trmino cosmologas cientficas en un sentido ms amplio, capaz de englobar las doctrinas de los pen. sadores que acabo de citar. Las teoras cosmolgicas cientficas nos llevan necesaria. mente a Grecia, pues parece que es en Grecia donde, por primera vez en la historia, aparece la oposicin del hombre con el cosmos, que desemboca en la deshumanizacin de este ltimo.
Quatorzime Semaine de Synthse, Retue de Synthse (Pars, Albin chel), nouvelle srie, t. 29, julio-diciembre de 1951, pp. ll-22.

Masson-Oursel acaba de presentar unas concepciones del mun-

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* Texto de una ponencia presentada el 31 de mayo de

1948

en la Mi

Sin duda, no ha sido nunca completa, y en sus grandes metafsicas, como las de Platn y Aristteles, y hasta en la nocin misma del cosmos, nos enfrentamos con las ideas de perfeccin, orden y armona que calan en 1, o con la nocin platnica del reino de la proporcin tanto en lo csmico como en lo social y hurnano, es decir, con concepciones unitarias. Pero es aqu, en todo caso, donde me parece que ha nacido el estudio de los fenmenos csmicos en cuanto tales y por ellos mismos. Podemos preguntarnos, sin duda, si no debemos remontarnos mucho ms atrs y si no debemos colocar el principio de la astronoma y de la cosmologa cientfica no en Grecia, sino en Babilonia. Hay, me parece, dos razones para no hacerlo. La una se debe al hecho de ,que los babilonios no se liberaron de la astrobiologa que acaba de evocar Masson-Oursel y de que Grecia logr hacerlo (podra ocurrir adems que la astrobiologa en Grecia no fuera en modo alguno un fenmeno original, sino, por el contrario, un fenmeno tardo muy posterior al origen de la astronoma). La otra razn es menos histrica: se debe a la nocin misma que tenemos de la idea y del trabajo cientfico. Si en efecto admitiramos de ella una cierta concepcin ultrapositivista y ultrapragmatista, deberamos decir, sin duda, que fueron los babilonios quienes empezaron; efectivamente, observaron el cielo, fijaron las posiciones de las estrellas y constituyeron sus catlogos, anotando da a da las posiciones respectivas de los planetas. Si hacemos esto cuidadosamente durante algunos siglos, al final llegaremos a tener catlogos que nos revelarn la periodicidad de los movimientos planetarios y nos darn la posibilidad de prever para cada da del ao la posicin de las estrellas y de los planetas que encontraremos cuando miremos al cielo. Lo cual es muy importante para los babilonios, puesto que de esta previsin de las posiciones de los planetas depende, por la va de la astrologa, una previsin de los acontecimientos que sucedern en la Tierra. As, si previsin y prediccin equivalen a ciencia, nada es ms cientfico que la astronoma babilnica. Pero si se ve en el trabajo cientfico sobre todo un trabajo terico, y si se cree creo yo-como que no hay ciencia alli donde no hay teora, se rechazar la ciencia babilnica, y se dir que la cosmologa cientfica tiene sus principios . Grecia, puesto que fueron los griegos quienes por primera vez concibieron y formularon la exigencia intelectual del saber terico: superar los fenmenos, es decir, formu-

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lar una teora explicativa del dato observable; algo que los babilonios no hicieron nunca. Insisto en la palabra observable, pues es cierto que el sentido primero de la famosa frmula a(euv td gar,vopva quiere decir justamente: explicar los fenmenos, superarlos, es decir, revelar la realidad subyacente, revelar, bajo el desorden aparente del dato inmediato, una unidad real, ordenada e inteligible. No se trata slo como nos ensea una mala interpretacin positivista muy corriente, de unirlos por medio de un clculo a fin de obtener una previsin: se trata, en realidad, de descubrir una realidad ms profunda que proporcione su explicacin.

lar es un movimiento natural, parece paradjicamente confirmarse en nuestros das: el Sol gira, las nebulosas giran, los
electrones giran, los tomos giran, todo gira. Cmo negar que esto sea algo completamente natural? Volvamos ahora a los que han intentado explicar los movimientos celestes como resultado de un encajamiento de esferas

mente mtico. En cuanto a la idea de que el movimiento circu-

Esto es algo bastante importante, que nos permite comprender la unin esencial, a menudo olvidada por los historia' ores, entre las teoras astronmicas y las fsicas. Es un hecho las grandes revoluciones que los grandes descubrimientos -o estado siempre en relacin en las teoras astronmicas- han con descubrimientos o modificaciones en las teoras fsicas. No puedo hacer un esbozo ni siquiera breve de esta historia extremadamente apasionante e instructiva. Quiero simplemente indicar algunas etapas de la matematizacin de lo real, que es el trabajo propio del astrnomo. Ya he dicho que comienza con la decisin de descubrir bajo la apariencia desordenada un orden inteligible; as, encontramos en Platn una frmula muy clara de las exigencias y presupuestos de la astronoma terica: reducir los movimientos de los planetas a movimientos regulares y circulares' Programa que poco ms o menos es ejecutado por su alumno Eudoxo y perfeccionado por Calipo; stos, en efecto, sustituyen el movi*i"rrto irregular de los astros errantes por los movimientos bien ordenaos de las esferas homocntricas, es decir, encaiadas unas en otras.

ahora- de esta obsesin Se han burlado mucho -menos, griega por lo circular, de este deseo de reducir todos los movi' mientos celestes a movimientos circulares. Yo no encuentro que esto sea ridculo ni estpido: el movimiento de rotacin es un tipo propio y muy notable de movimiento, el nico que en un muno finito se prosigue eternamente sin cambio, y es eso justamente lo que buscaban los griegos: algo que-pudiera proslguirse o ..ptodr..,cirse eternamente. El gusto de los griego, p. lo etern es algo muy caracterstico de su mentalidad i"rriifi"u. Los tericos griegos no hablan nunca del origen de las cosas, o si hablan de ello, es de un modo muy consciente-

que giran unas en las otras. Tuvieron bastante xito, a excepcin de un fenmeno que no se dejaba explicar muy bien -es nemuy importante ver la atencin prestada por los griegos a la cesidad de explicar verdaderamente un fenmeno-, a saber, Ia variacin en la luminosidad de los planetas que tan pronto eran muy brillantes como no lo eran, hecho que no se poda explicar ms que admitiendo cambios en sus distancias a la Tierra. Esto exigi la invencin de una teora explicativa nueva, teora llamada de los epiciclos, y de las excntricas, que fue elaborada sobre todo por la escuela de Alejandria, por Apolonio, Hiparco y Tolomeo. Entre las dos se establece un interntedio extraordinario: un genio de primer orden, Aristarco de Samos, plantea como hiptesis explicativa el doble movimiento de la Tierra alrededor del Sol y sobre s misrna. Es bastante curioso que no haya tenido seguidores. Tuvo un nico alumno, parece. Plutarco lo dice: Aristarco propuso esta tecra como hiptesis y Seleuco la afirm como verdad., El texto es importante, pues confirma el deseo y la distincin que hacan los griegos entre una simple hiptesis calculatoria y la hiptesis fsicamente verdadera: la revelacin de la verdad. Aristarco no tuvo xito y no se sabe por qu. Se ha dicho a veces que la idea del movimiento de la tierra contradeca demasiado las concepciones religiosas de los griegos. Pienso que fueron ms bien otras razones las que determinaron el fracaso de Aristarco, las mismas sin duda que desde Aristteles y Tolomeo hasta Coprnico se oponen a toda hiptesis no geocntrica: la invencibilidad de las objeciones "fsicas contra el movimiento de la Tierra. Hay, ya lo he dicho, una relacin necesaria entre el estado de la fsica y el estado de la astronoma. Ahora bien, para la fsica antigua, el movimiento circular (rotacional) de la Tierra en el espacio pareca deba pare' -y la experiencer- oponerse a hechos indiscutibles, y contradecir cia diaria; en resumen, una imposibilidad fsica. Otra cosa ms constitua un obstculo para la aceptacin de la teora de Aristarco, a saber, la grandeza desmesurada de su Universo; pues

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grieg,os admitan que el Universo era bastante grande con -los. relacin a la Tierra incluso muy grande!-, de-todas for-era mas las dimensiones postuladas por 1a- hiptesis de Aristarco les parecan inconcebibles. Supongo que as, puesto que en pleno.siglo xvlr parecJa an imposible a". mentes muy sensatas admitir tales proporciones. Se eca tambin es algo -y akededor completamente razonable- que si la Tierra girab "rio cel Sol, esto se vera por la observacin de las-estrellas fijas; que si-no_se aprecia ninguna paralaje es que la Tierra io'gi.u. Admitir que la bveda celeste sea tan giande que las puru;", de.las fijas sean inobservables, parecJcontrario al sentido co mn y al espritu cientfico. La astronomla llamada de los epiciclos debe su origen al gran matemtico Apolonio y fue desarrollada por Hipirco y Tolomeo. Rein en el mundo hasta Coprnico -e inclso mucho despus. Constituye uno de los mayres esfuerzos del pensamiento humano. Algunas veces se ha hablado mal de Tolomeo y se ha tratado de rebajarle con relacin a sus predecesors: creo que sin razn. Tolomeo hizo lo que pudo; si no invent, desarroll las ideas astronmicas de su tiempo y calcul de un modo admirable los elementos del sistema. y si rechaz la doctrina de Aristarco, lo hizo por razones cientlficas. Echemos una ojeada a la teora en cuestin. Se haba comprendido bien que la distancia de los planetas a la Tierra no era siempre la misma; era necesario, por tanto, que Ios planetas en su recorrido pudieran aproximarse y alejarse de la Tierra; adems, era necesario explicar las irregularidades de sus movimientos veces parecen ir hacia delante, otras se paran, otras -unas van hacia atrs-: por eso se pens en hacerles girar no en torno a un crculo, sino a dos o tres enganchando al primer clrculo otro ms pequeo, o colocando el mismo crculo grande en torno a uno ms pequeo. El crculo que soporta se llama deferente; el clrculo soportado, epiciclo. Se puede igualmente, para simplificar el mecanismo, sustituir el crculo que soporta y el epiciclo soportado,por un nico crculo, descentrado con relacin a la Tierra, es decir, que si la Tierra se encuentra en un punto T, el gran crculo gira, no alrededor de la Tierra, sino alrededor de un punto excntrico a ste. Las dos formas de representar los movimientos celestes son absolutamente equivalentes y pueden combinarse una con otra. Nada impide, por ejemplo, colocar un epiciclo en una excntrica.
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plica los clculos, pero esto, en teora, siempre est permitido. La teora de los epiciclos es una concepcin de una pro' fundidad y de una potencia matemtica extraordinaria, y se necesitaba todo el genio de los matemticos griegos para poder formularla. No haba en esta teorla ms que un solo punto o un solo hecho difcilmente aceptable: para no aumentar indefinida' mente el nmero de crculos, Tolomeo debi renunciar al principio del movimiento circular uniforme, o ms exactamente, encontr un medio aparente de conciliar la aceptacin del principio con la imposibilidad de seguirlo realmente. Se ha dicho que se puede salir adelante admitiendo que el movimiento es uniforme, no con relacin al centro del crculo mismo procrculos no giran de un modo uniforme con relacin a sus-los pios centros-, sino con relacin a un cierto Punto interior excntrico, punto que l llam6 ecuante. Est era algo muy grave, pues al abandonar el principio del movimiento circular uniforme, se abandonaba la explicacin flsica de los fenmenos. Es justamente a partir de Tolomeo cuan-

Poniendo los crculbs unos sobre otros y hacindoles girar a velociclades diferentes, se puede dibujar cualquier curva cerrada. Y poniendo un nmero suficiente de ellos se puede dibujar todo lo que se quiera: se puede incluso dibujar una lnea recta o un movimiento en elipse. Evidentemente, hay que acumular a veces un nmero considerable de crculos, lo que com-

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do encontramos una ruptura entre la astronoma matemtica y la astronoma fsica. En efecto, mientras que los filsofos y los cosmlogos continuaban admitiendo que los cuerpos celestes se movan por
movimientos uniformes de los orbes corporales, insistiendo en el valor de esta concepcin desde el punto de vista fsico, los astrnomos matemticos respondan que el problema fsico no les importaba y que su finalidad era determinar las posiciones de los planetas sin ocuparse del mecanismo que los llevaba al lugar determinado por el clculo. Yo, por mi parte, pienso que Tolomeo se decide por esta ruptura entre la astronoma fsica y la rnatemtica porque cree en la astrologa y porque desde el punto de vista astrolgico, como desde el punto de vista prctico, era efectivamente intil saber cmo, fsica y realmente, los planetas llegan a un lugar dado. Lo que es importante es saber calcular sus posiciones para poder deducir sus consecuencias astrolgicas. No quiero extenderme en este problema aunque sea importante, y aunque la divergencia entre las dos astronomas haya subsistido durante largo tiempo, en realidad hasta Coprnico y Kepler. Los astrnomos rabes, en la Edad Media, muy razonablemente, intentaron restablecer la unidad, sustituyendo las esferas u orbes corporales por los crculos puramente matemticos de Tolomeo. En el mundo cristiano sucedi lo mismo. Cito al gran astrnomo Peurbach, quien logr constituir un modelo de los movimientos planetarios (sin poder reducir, sin embargo, estos movimientos planetarios a revoluciones uniformes), y, con un nmero relativamente muy pequeo de esferas materiales, expcar todos sus movimientos. La gran revolucin que desplaz a la Tierra del centro del universo y la lanz al espacio, data de hace poco; y, sin embargo, es muy difcil comprender los motivos que guiaron el pensamiento de Cloprnico. Es cierto que, por un lado, hubo un

misma.

tendencia: bsqueda de la coherencia inteligible de lo real, que explique el desorden del puro fenmeno- las irregularidaes aparentes de los movimientos planethrios, r.educindolos justamente a puras apariencias irreales; efectivamente, estas irre_ gularidades aparentes (paradas, retrogradaciones, etc.) la mayora de las veces resultaban ser simples efectos secundarios, a saber, proyecciones en el cielo de los movimientos de la Tierra

motivo fsico. La imposibilidad de una explicacin fsica, mecnica, de la astronoma de Tolomeo, ese famoso ecuante que introduca en los cielos un movimiento no uniforme, le pareca verdaderamente inadmisible; por eso su discpulo Rtico nos dice que la gran ventaja de la nueva astronoma consiste en el hecho de que nos libera de los ecuantes, es decir, que nos da al fin una imagen coherente de la realidad csmica, y nc dos imgenes, una la de los filsofos y otra la de los astrnomos matemticos, que, por lo dems, no concordaban entre sl. Adems, esta nueva imagen simplificaba la estructura general del universo explicando vean que es siempre la misma

-y

noma. Nos dice que encontr testirnonios relativos a los autores antiguos que haban intentado explicar las cosas de un rnodo distinto a como lo hace Tolomeo, lcs cuales principalmente haban propuesto hacer del Sol el centro de los movimientos de los planetas inferiores (Venus y Mercurio) y que se dijo que se poda intentar l'racer lo mismo para los otros. Pero esto le habra llevado a constituir una astronoma del tipo de la que Tycho Brahe desarroll despus de 1. Adems, es curioso constatar que nadie intent hacer esto antes que Coprnico. Esto es algo que lgicamente debera colocarse entre Tolomeo y Coprnico. Lo cual nos ensea que la historia del pensamiento cientfico no es enteramente lgica. Por eso, para comprender su evolucin hay que tener en cuenta factores exiralgicos. As, una de las razones la ms -probablemente profunda- de la gran reforma astronmica operada por Coprnico, no era del todo cientfica. Pienso, por mi parte, que si Coprnico no se detuvo en el estadio tycho-brahiano que lo hubiera considerado -admitiendo alguna vez-, fue por una razn de esttica o de metafsica, por consideraciones de armona. Siendo el Sol la fuente de la hrz, y siendo la luz lo ms bello y mejor del mundo, le pareca conforme a la razn que rige al mundo y que lo crea, que esta luminaria estuviera colocada en el centro del universo que se cncarga de iluminar. Coprnico lo dice expresamente y creo que no hay ninguna razn para no creer en su adoracin al Sol, sobre todo cuando el gran astrncmo que es Kepler, el que

Una tercera ventaja de esta teora era Ia relacin sistemtica que estableca entre los fenmenos celestes por el hecho de que las apariencias, es decir, los datos de la observacin relativos a los diversos planetas, se encontraban explicados, por lo rnenos en parte, por un nico factor, el movimiento d.e la Tierra. Por tanto, se podarr deducir de ella ms fcilmente los movimientos verdaderos y los movimientos reales. Cmo lleg Coprnico a su concepcin? Es muy difcil de decir, porque lo que i mismo nos cuenta no lleva a su astro-

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inaugura verdaderamente la astronomla moderna, es todavla ms helilatra que Coprnico. No puedo dejar de mencionar a Tycho Brahe, cuyo sistema astronmico, que habra debido aparecer antes de Coprnico, es un exacto equivalente de este ltimo, con la diferencia de que Tycho Brahe admite que la Tierra es inmvil y que el Sol, con todos los planetas que giran alrededor de 1, gira alrededor de la Tierra. Qu razones tena para retroceder con relacin a Coprnico? Creo que se vio llevado por dos clases de consideraciones de orden muy diferente: sus convicciones religiosas, por un lado, que no le permitan aceptar una doctrina contraria a las Sagradas Escrituras, y, por otro, la imposibilidad de admitir el movimiento de la Tierra desde el punto de vista de la fsica. Por eso insiste en las objeciones fsicas contra este movimiento, en lo que, por otro lado, tiene razn: las objeciones fsicas contra el movimiento de la Tierra eran irrefutables antes de la revolucin cientfica del siglo xvrr. Me queda an hablar de Kepler, cuya obra tampoco es enteramente cientfica y que est profundamente inspirada en la idea de la armona, en la idea de que Dios ha organizado el mundo segn las leyes de la armona matemtica; esto es para Kepler la clave de la estructura del Universo. En cuanto a los lugares respectivos que atribuye al Sol y a la Tierra es, por supuesto, copernicano y por la misma razn que Coprnico: el Sol para l representa a Dios, es el Dios visible del universo, smbolo del Dios creador que se expresa en el universo creado, y es por esto por lo que es necesario que est en el centro de ste. Sobre esta base metafsica Kepler edifica su obra cientfica, la cual, tanto en sus intenciones como en sus resultados, supera con mucho la de Coprnico. En efecto, la finalidad que persigue Kepler es muy ambiciosa y muy moderna: quiere reconstituir (o, ms exactamente, establecer) la unidad de la concepcin cientfica del mundo, la unidad entre la fsica y la astronoma. Por ello, la gran obra astronmica, la obra fundamental de Kepler, consagrada al planeta Marte, se llama .4stronomia nova Li.cuolvolrtos seu physica coelestis (La astronoma nueva o fsica celeste). El razonamiento de Kepler est guiado por la idea de la explicacin causal: si el Sol se encuentra en el centro del mundo, es necesario que los movimientos de los planetas no estn ordenados con relacin a l de un modo geomtrico u ptico en Coprnico-, sino que lo estn tambin de un modo

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fsico y dinmico. El esfuerzo de Kepler consiste de este modo en encontrar no slo una concepcin astronmica que permita oJfen-a-r. y superar los fenmenos, 'sino tambin .ru iorr."p_ cin fsica que permita explicar por causas fsicas el movimiento real de los cuerpos celestes en el mundo. Tambin insisfe en el prefacio de la Astronotnia nova en la necesidad de esta unificacin de la fsica celeste y de la fsica terrestre, en el hecho de que el sol no es simplemnte el centro del mundo y que no se limita a iluminar dejando marchar fuera e independientemente de l los mecanismos motores de los planetas, cada uno completo en s mismo, sino que debe ejercer una influencia fsica en los movimientos de los c*rpo" asirales. No tengo, desgraciadamente, tiempo de decirles ms sobre la estructura del pensamiento de Kepler y la elaboracin tcnica de su doctrina. !o ql" es curioso y divertido es que Kepler, en la deduccin de las famosas leyes que llevan su- nombie y que todo el mundo conoce, a saber, que los cuerpos celestes se mueven en elipses y que los espacios barridos por sus radios vectores son proporcionales al tiempo, comete un doble error. Pero los errores se compensan, de forma que su deduccin llega a ser exacta gracias precisamente a este doble error. Probablemente porque Kepler quera, desde el principio, encontrar una solucin nueva al problema de los movimientos planetarios, una fsica celeste, una astronoma causal (Ai,tuo)"oyrjque era factible-, despus de haber ros), no intent -lo "n.rtrado que la trayectoria real de Marte era una elipse, reproducir esta elipse por una combinacin de crculos, sino que sustituy en seguida el mecanismo de los crculos, esferas u orbes que guan y transportan los planetas por la idea de una fuerza mgntica que, emanando del Sol, dirige sus movimientos. Se podra decir, lanzando una mirada de conjunto a la evo_ lucin del pensamiento astronmico, que se eslorz primera_ mente en descubrir la realidad ordenada de los movimientos de los astros subyacente en el desorden de las apariencias. Para hacerlo, los griegos emplearon los nicos meios mate" mticos y fsicos que les permita el estado de los conocimien_ tos cientficos de su poca, es decir, la idea del movimiento natural circular; de ah la necesidad de explicar los movimientos aparentes por una superposicin y acumulacin de movi_ mientos circulares. El fracaso de Tolomeo acab por necesitar una transformacin de la fsica misma, y Ia astronoma no triunf col Kepler y tampoco con Newton ms que fundndose en una fsica nueva.

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LEONARDO DA VINCI,
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AOS DESPUS *

Se podra concebir igualmente esta evolucin bajo el

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pecto del estudio de las dimensiones del Universo. Ya he dicho que el universo griego, el cosmos griego (y medieval) era fini-

relacin a las dimento; era sin duda bastante grande siones de la Tierra-, pero no lo -con suficiente come para poder alojar en l una Tierra mvil, una Tierra que gira alrededor del Sol. La concepcin de la finitud necesaria del universo estelar, del universo visible, es completamente natural: vemos

una bveda celeste; podemos concebirla como muy lejana, pero es extremadamente difcil admitir que no existe y que las estrellas estn distribuidas en el espacio sin orden, sin ton ni son, a distancias inverosmiles y diferentes las unas de las otras. Esto implica una verdadera revolucin intelectual. mesurada del universo son de un alcance considerable; por eso se encuentran a lo largo de toda la historia de la astronoma. As, Tycho Brahe objeta a Coprnico que en su sistema, la distancia entre el Sol y las estrellas sera cottto nnimo 700 veces la distancia del Sol a la Tierra, lo que le parece absolutamente inadmisible y en absoluto requerido por los datos de la observacin (no armada de telescopios). Ahora bien, es en virtud de razones anlogas por lo que Kepler, que admite el movimiento orbital de la Tierra y en consecuencia est obligado a extender las dimensiones de nuestro universo en la medida necesaria para explicar la ausencia de paralajes de las estrellas fijas, no puede de todos modos admitir la infinitud del mundo. La bveda celeste o nuestro mundo celeste sigue siendo para 1 necesariamente finito. El mundo celeste es inmensamente grande; su dimetro equivale a seis millones de veces el di-

Las objeciones a la infinitud e incluso a la extensin des-

metro terrestre, pero es finito. La infinitud del mundo es metafsicamente imposible. Adems, no parece imponerla ninguna consideracin cientfica. Giordano Bruno es casi el nico en admitirla; pero justamente Bruno no es ni astrnomo ni sabio; es un metafsico cuya visin del mundo se adelanta a la de la ciencia de su tiempo. Pues slo con Newton, por razones cientficas, sin duda, puesto que la fsica cisica, la fsica galileana, postula la infinitud del universo y la identidad del espacio real con el de la geometra, pero tambin por razones teolgicas, se encuentra afirmada la infinitud del universo astral.

*De vez en cuando el cielo nos enva a alguien que no slo es humano, sino tambin divino, de modo que a trivs de su espritu y la superioridad de su inteligenci podamos alcanzar er cielo., As es como Vasari comienz su bigrafa de Leonardo da Vinci. Tales eran los sentimientos de ls contemporneos de Vasari con respecto al gran frorentino, tares habran sido, sin duda, aunque formulados de otro modo, los sentimientos de. n'restros contemporneos: sentimientos de respeto, de admiracin, incluso de veneracin por el gran artistaj por el gran sabio del Renacimiento. Es por lo que en 1952, quinientos aos despus del nacimiento de Leonardo da Vinci, ha habido en el mundo entero, en Italia, Francia, Inglaterra, Estados Unidos, un gran nmero de celebraciones y conmemoraciones de este aconiecimiento, e incluso un cierto nmero de ocasiones en las que artistas, historiadores, sabios y hombres de ciencia se han reunido no slo para conmemorar, sino tambin para comparar sus puntos de vista y elaborar juntos una mejor comprensin de Leo_ nardo da Vinci, una mejor apreciacin del lugr que debe asignrsele en la historia del espritu humano. Interpretar el papel de un gran hombre en la historia es siempre una tarea difcil. Ni que decir tiene que un gran hom. bre pertenece a su poca, y, sin embargo precisamente por esto le llamamos grande- no pertenece-y a esta poca, al menos por completo, sino que la trasciende y le impone su propia impronta. Transforma por as decir su pasado y modifica -su futuro. Con el fin de situarlo exactamente, debemos confrontarlo con sus predecesores, sus contemporneos y sus sucesores, tarea difcil y complicada que se hace tanto ms difcil cuanto

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t Texto indito de una conferencia pronunciada consin) en 1953, traducido del ingls por D. K.

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mayor es el hombre del que hablamos en sus aspiraciones, su pensamiento y su obra. Esto llega a ser abrumador cuando se trata de Leonardo, un genio universal, si es que alguna vez los hubo. Adems, en este caso estamos ante una dificultad particular y nica en su gnero; no hay un solo Leonardo da Vinci, hay dos. Est, por un lado, el Leonardo da Vinci que podra llamar hombre pblico u hombre exterior. El inteligente adolescente nacido el 15 de abril de 1452, hijo de Ser Piero da Vinci, que a la edad de catorce o quince aos se convirti en alumno, o ms bien en aprendiz, de Andrea Verrocchio y despus en su
socio.

Est el joven apuesto, brillante y dotado de dones excepcionales, msico, pintor, escultor, arquitecto, ingeniero, a quien Lorenzo el Magnfico puso en 1481 a disposicin de Ludovico Sforza, apodado el Moro, duque reinante en Miln. Ingresado al servicio de este ltimo en 1482, le sirvi durante casi veinte aos, hasta su cada con la toma de Miln por los franceses. Trabaj para l como una especie de uhombre para todo: como maestro de ceremonias, organizando espectculos y fiestas, como ingeniero e inspector, abriendo canales y construyendo fortificaciones y fosos, como artista, haciendo para Ludovico el retrato de su cuada Isabel d'Este y tambin los de sus bellas amantes Cecilia Callerani (1485) y Lucrecia Crivelli (1495); pero primero, y ante todo, como escultor, trabajando durante aos en la gran estatua de Francisco Sforza, la cual, superando en dimensiones las de Donatello y Verrocchio, deba dar a conocer al mundo el podero de la dinasta de los Sforza y la

gloria de Leonardo. Es el hombre que al mismo tiempo que trabajaba para Ludovico el Moro pint La cena y La Virgen de las Rocas para los dominicos de Santa Maria delle Grazie; que ms tarde, en Florencia, donde volvi despus de la cada de su seor, pint La Sagrada Familia, Leda, Mona Lisa y La balalla de Anghiari, estableciendo as su reputacin de mejor pintor de su poca. Es el hombre que sirvi a Csar Borgia y que en 1507 volvi a Miln a trabajar, esta vez para los franceses, para Carlos de Amboise y el rnariscal Trivulzio; despus, obligado a marcharse cuando los franceses abandonaron la ciudad, fue a Roma a servir a los Mdicis, al papa Len X y, por ltimo, cansado pero no destrozado, vencido por el mundo pero no desalentado, acept en 1515 la invitacin del rey de Francia, Francisco I, y

gunos retratos. Tambin se han perdido los famosos dibujos de La batalla de Anghiari. La cena se deteriora. La gran estatua de Francisco Sforza, Il Cavallo, no fue nunca vaciada: no hubo dinero para pagar el metal, o ms bien el metal era necesario para armas. En cuanto al modelo de arcilla que fue erigido en L493 en el pedestal donde deba colocarse el monumento en bronce, desapareci sin dejar huellas bajo la accin conjunta de la lluvia y las flechas de los soldados del mariscal Trivulzio, que lo utilizaron como blanco para sus tiros. Por grande que sea este hombre pblico, no es todo Leonardo. Hay otro, el hombre interior, el hombre secreto. El hombre que Francisco I llamaba respetuosamente mi padre y del que deca a Benvenuto Cellini, veinte aos despus de la muerte de Leonardo, que ste no solamente era el hombre que conoca mejor que nadie la escultura, la pintura y la arquitectura, sino tambin, y ante todo, un excelente filsofo; el hombre que haba llenado de notas y de ensayos filosficos y cientficos innumerables hojas de papel y las haba cubierto de dibujos geomtricos, mecnicos, anatmicos, de proyectos de libros a escribir y mquinas a construir; el hombre que escribi estas notas y estos ensayos en caracteres invertidos que no podan ser descifrados ms que en un espejo, para protegerlos de miradas indiscretas, y que adems los guard en secr.eto y no los mostr nunca a nadie, o por lo menos muy raramente. As, en 1517, se los hizo ver a Antonio de Beatis, secretario del cardenal de Aragn, quien, a continuacin, hizo un informe para su seor, sealando que estos manuscritos eran bellsimos y que podran ser muy tiles si se publicaban. Estos documentos no se editaron nunca. En lugar de dejrselos a Francisco I, que por lo menos los habra guardado agrupados todos juntos, Leonardo, antes de morir, los leg en testamento a Francisco Melzi, su domesticas, alumno, secretario y amigo. Melzi los llev a ltalia, e igual que su seor, los guard casi en secreto. Despus de su muerte pasaron a sus erederos, quienes perdieron una parte y, por ltimo, a finales del

pas los ltimos aos de su vida en Cloux, cerca de Amboise, donde muri apaciblemente el 2 de mayo de 1519. - -Hasta aqu teneuros al hombre pblico o exterior que el siglo xrx considera con admiracin como el mayor represntante de su poca, el artista y artesano incompara6le, ejmplo perfecto del individualismo libre y creador, que se afirma en obras de una perfeccin y de una belleza imprecederas. Figura trgica al mismo tiempo, pues el destino ha sido duro para este hombre pblico y para sus obras. Se han perdido al-

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siglo xvr, vendieron lo que quedaba a un tal Pompeo Leoni, escultor italiano al servicio de la corte de Espaa. El resto de la historia de estos papeles es ms bien complicada y demasiado larga para ser contada aqu. Se encontraron en Espaa, despus de nuevo en Italia, antes de que se dispersaran entre Pars y Windsor, Turn y Miln; lo que importa es que, con excepcin de las partes de los manuscritos sobre pintura que sirvieron de base al Trattato della Pittura, publicado en Pars en 1651, del manuscrito que lleva el nombre de nArundel (Tomas Howard, Lord Arundel, lo llev en 138 de Espaa a Inglaterra, donde el antroplogo alemn Blumenbach lo vio en 1788) y de un cierto nmero de pginas sobre problemas cientficos que Libri sustrajo de los Archivos del Instituto de Francia y que mencion en st Historia de las ciencias matemdticas en ltalia en 1841, todos los otros manuscritos siguieron siendo desconocidos. Hasta ei ltimo cuarto del siglo xrx no fueron descubiertos algunos de estos manuscritos en las grandes bibliotecas, donde dorman apaciblemente desde haca varios siglos; fueron transcritos, traducidos y finalmente publicados por Jean-Paul Richter (1888), Ravaisson-Mollien, Mac Curdy y otros. La impresin producida por estas publicaciones fue considerable. El personaje de Leonardo adquiri proporciones sobrehumanas. Fue proclamado el mayor espritu moderno, fundador de las tcnicas y de la ciencia modernas, precursor de Coprnico, de Vesalio, de Bacon y de Galileo, apareciendo milagrosamente como un proles sine matre al comienzo del mundo
moderno. Despus, en los primeros aos del siglo xx, eI gran sabio y

transmitido a travs de sus manriscritos a los hombres de ciencia del siglo xvr e incluso del xvrl. Leonardo ya no apareca como un genio nico, tal como lo haban visto los historiadores del siglo xrx. Por el contrario, en la concepcin de Duhern, se convirti en un lazo (el lazo ms importante) entre la Edad Media y la Edad Moderna, estableciendo as de nuevo la unidad y la continuiclad del desarrollo del pensamiento cientfico. Los eruditos contemporneos, a la vez que reconocen numerosos elementos medievales en el pensamiento de Leonardo da Vinci (efectivamente, su dinmica, su concepcin de la ciencia, el papel atribuido a las experiencias y a las matemticas, tienen contrapartidas medievales), no han aceptado la imagen trazada por Duhem. Nosotros, que gracias al movimiento desencadenado por Duhem, conocemos el pensamiento de la Edad Media y el del Renacimiento mejor de lo que habra podido conocerlos 1, nos hemos dado cuenta de que para impregnarse de la tradicin medieval, Leonardo no necesit meditar sobre los manuscritos y los incunabula de Alberto de Sajonia o de Bradwardine, de Nicols Oresme o de Buridn, de Suisset o de Nicols de Cusa, aunque probablemente leyera u hojeara alguno de ellos. En efecto, esta tradicin antiaristotlica, la tradicin de la dinmica basada en el concepto del impetus, tuerza, potencia motriz presente en el cuerpo en movimiento, que los nominalistas parisienses oponan a la dinmica de Aristteles ,, estaba en el
t Segn Ia dinmica de Aristteles, torlo movimiento violento irnplica la accin continua cle un motor unido a un cuerpo movido. No hay movimiento sin motor: separmosles, v el movimiento se detendr. As, si se deja de tirar de un coche o de empujarlo, dejar de moverse y se
Excelente teora que explica bastante bien la marora de los fenmenos de Ia vida cotidiana, pero que encuentra mayores dificultades en los casos en que los cuerpos continan movindose, incluso cuando ya no son empujados o arrastrados por un motor: flechas lanzadas por un arco, piedras arrojadas con ia mano. Esta es ia razn de que la crtica de la dinmica de Aristteles haya estado siempre centrada en el problema a quo ntoveanlur proiecta?: qu es lo quc hace noverse al objeto lanzado? Para explicar este movimiento los nominalistas parisienses adoptaron la teora del impetus, fuerza motriz transmitida por el motor al cuerpo movido, fuerza que permaneca en el cuerpo movido dei mismo moclo que permanece el calor en el cuerpo calentado y se converta as en cierto modo en un motor interior que contina str accin sobre el cuerpo despus de que ste se haya separado {le su primer motor.
detendr.

medieval, sobre todo de la de los nominalistas parisienses, que haba estudiado cuidadosamente y que habia preservado y

erudito francs Pierre Duhem, a quien debemos el redescubrimiento de la ciencia medieval, public su clebre obta Lonard de Vinci, ceux qu'it a lus et ceux qui l'ont lu (190-1913), en la que intent deitruir la imagen ms bien mtica de Leonardo que acabo de evocar, sustituyndola por otra, estrictamente histrica. El libro de Duhem es el punto de partida de toda investi' gacin moderna, y, en comparacin con sus inmensos mritos, f,oco importa que, deslumbrado y arrebatado por su doble des' tubriminto, por un lado el de la ciencia medieval y por otro el de los elerentos medievales en el pensamiento de Leonardo, nos haya presentado finalmente una imagen extraa y paradjica de esie ltimo: la imagen cle un Leonardo que no era slo un hombre de ciencia, sino tambin un sabio tan grande como el mismo Duhem: un Leonardo, ltimo fruto de la tradicin

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aire; era una tradicin an viva, que se encontraba tanto en la enseanza universitaria como en los libros populares en lengua en italiano-, cuya irnportancia y vulgar -particularmente amplia difusin sabemos apreciar ahora.. Sabemos tambin gue para voh,er a encontrar esta tradicin los hombres de ciencia del siglo xvl, los Berr-radino Baldi, Cardano, Tartaglia o Benedetti, no tenan necesidad rie buscar en los manuscritos de Leonardo: podan encont'arla ms fcilnrente en un gran nmero de libros impresos de nuevo. La concepcin de Duhem, aunque subrayaba la continuidad del desarrollo histrico, trlvo el resultado paradjico de presentar a Leonardo como un espritu medieval tardo rns o menos aislado en su tiempo. Historiadores ms recientes tienden a establecer una unin ms estrecha entre Leonarrlo y su poca. Nos hacc.n obserrar la existencia de una literatura cientfica y tcnica cn len,eua vulgar que acabo de mencionar. Subrayan en particular clttc' la diseccin de los cuerpos humanos era bastante frecuente erl el siglo xv y a principios del xvl. Ponen tam.bin en rr:iacit-i los estudios tcnicos y los dibujos de l,eonardo con el vrvsimr inters por estas cuestiones en esta poca, poca ruuchc nts avanzada respecto a esto de lcl que se crea hasta hace algrin tiempo; efectivamente, un gran nmero de rnquill1s representadas en Ios dibujos de Leonardo parecen no haber sjdo inraginadas por 1, sino ser diseos cie objetos que existan, que i haba podido ver y que probablemente habia visto a st: ltlt'ededor. Otros sabios, en violenta reaccin conlra la tentativa Ce Duhem por medievalizar a Lconard< -v hacer de l un crudit<; ratn de biblioteca, tienden a relacionarle directanlellte con Ios grieg<ls: con Arqumedes, por quien Leonardo mostrci efectivamer,te un profundo inters; con Euclides, de quien intetlt a todas ltrces copiar el mtodo. En cl;anto a lcs tltros, esttt inclinados a aceptar la opinin de los contemporneos de Leonardo: uoma senza lettere, es decir, sin cuitura. De este inodo sustituyen Ia imagen que da Dtrhcni de un Leonardo que haba ledo todo y a quien todo el rund< Jraba ledo por la de un Leonardo que no habia lecir- nada 1' a quien nadie haba ledo. Me parece que en stt reaccin contra lrt teo'a de Pier-e Duhem, los investigadores contemporneos han jdo demasiado lejos. En efecto, Leon,rdo es un uottto serta lel' terei nos lo dice l mismo al aadir, sin embargo, que fuel'on le llamar<n as y al reivindicar conll'a sus enemigos quienes 'si:peririres cle la experiencia. Sin embargo. ellos los derechos qu quiere decir torio esto? Yo creo quc nacla, exce:to que no

era nhombre de letras, un humanista, que careca de cultura literaria, que no curs nunca estudios universitarios, que no saba griego ni latrr, que no poda enrplear el florido y refinado italiano de la corte de los Mdicis o de ios Sforza, o de los miembros de la Academia. Ciertamente, todo esto es verdad. En efecto, segn el ltimo editor de sus escritos, su Iengua es la de un granjero o un artesano toscano, su gramtica es incorrecta, su ortografa es fontica. En resumen, esto significa que aprendi todo por s mismo. Pero autodidacrr.r no significa ignorante, y uomo senza lettere no puede traducirse por persona iletrada, sobre todo en este caso. No debemos admitir, por tanto, que, porque no poda escribir en latn, no pudiera tampoco leer en esta lengua. Si nc obstante, aunque quizs no lo hiciera muy bien, pudo leer a Ovidio, lo que sin duda hizo, pudo serle mtcho menos difcil leer un libro de ciencias -geopermetra, ptica, fsica o medicina-, temas que conoca fectamente. Las obras cientficas son cfectivamente fciles de leer, con tal de que su tema sea familiar al lector. Donde se encuer,tran dificultades es en los textos literarios. Me pregunto aderns si, impregnados como estamos por nuestra tradicin intelectual, acadmica y visual a la vez, podemos inraginar siempre las condiciones en las que el conocimiento, o por lo menos una cierta clase de conocimiento, poda ser adquirido y transmitido durante ias pocas que precedieron a la nuestra. EI gran historiador Lucien Febvre, que tanto hizo por la renovacin de los estudios histricos en Francia, tena la costumbre de insistir en la diferencia entre iluestra estrucpor lo menos nuestros hbitos mentales, htura mental -o que leen en silencio y que aprenden todo bitos de los ptreblos visualmente* y la o las de ia gente en la Edad Meclia e incluso de los siglos xv y xvr, que lean en voz alta, que tenan que pronunciar las palabras y aprender tcdo, o por Io menos la mavor parte de las cosas que saban, de odo. Estas personas, para quienes no slo la fe sino tanbin el conccimiento -fides-, --scientia- era ex auditu, estas personas no crean que tur:ieran que leer un litrro con el fin de saber de lo que se trataba, mientras hubiera alguien que se lo enseara cle viva voz. Por ello, no debemos minimizar todc lo que el joven Leoflonardo habra podido aprender de odas en Florencia -los y sobre rentinos son ms bien charlatanes- scbre Ficino y Pico las r\ctas de la Academia, sin haber tenido rlunca necesidad de abrir sus grandes infolios. De odas habria podido aprender suficientemente sobre el conocimiento del mundo: una mezcla de

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platonismo y escolstica, de magia y hermetismo, para hacer de ello una libre eleccin. No debemos minimizar tampoco los conocimientos filosficos y cientficos que habra podido adquirir en Miln a travs del comntercium (contacto) con sus amigos Marliani, mdico clebre, descendiente de una especie de dinasta de cientficos: Lucas Pacioli, matemtico, autor de una inmensa Summa de aritmtica, lgebra y geometra, escrita adems en italiano y no en latn, que Leonardo compr en Padua en 1494, o incluso con los partidarios y discpulos de Nicols de Cusa, de los que haba un cierto nmero en Miln, como hoy se sabe. Habran podido, y lo hicieron ciertamente, ensearle textos importantes y contarle muchas cosas relativas a las discusiones meclievales entre los partidarios de la dinmica aristr"tlica pura y los de la teora del impetus adoptada por Nicols de Cusa, as como por Juan Marliani, to de su amigo. Habran podido hablarle tambin de las discusirnes concernientes a la unidad y pluralidad de los mundos, cuestin calurosamente debatida durante la Edad Media, y en la que los fi lsof<s medievales, por razones teolgicas, con el fin de no limitar la omnipotencia divina, defendieron contra Aristteles y sus sequaces la tesis de la pluralidad, o por lo menos de la posibilidad de pluralidad de los mundos, de los que decan que Dios habra podido crear tantos como hubiera querido, aunque realmente no haya creado ms que uno solo. Es inconcebible que Leonardo no haya odo hablar de estas cosas, aunque no haya ledo el texto de estas discusiones. Por mi parte, creo que el dilema ratn de biblioteca, que repite lo que ha ledo, o puro genio original, que crea e inventa todo, es un falso dilema: tan falso como las imgenes contradictorias de un Leonardo filsofo y sabio, o practicn ignorante. Estas dos imgenes provienen de una proyeccin en el pasado de las condiciones preponderantes en nuestra poca. En efecto, estamos tan acostumbrados a aprender todo en la escuela y artes, medicina y derecho-, que olvidamos fcil-ciencias mente que hasta el siglo xrx, e incluso rns tarde, los tcnicos, ingenieros, arquitectos, constructores de navos e incluso mquinas, sin hablar de los pintores y escultores, no se instruan en escuelas, sino que aprendan su oficio sobre el terreno, en los talleres. Olvidamos, igualmente, o no lo comprender4os suficientemente bien, que por toda esta serie de razones precisas, los talleres de un Ghiberti, de un Brunelleschi o de un Verrocchio eran a la vez lugares donde se aprenda una enorme cantidad

de cosas. Tantas, si no ms, como se aprenden hoy en la es' decir, la geometra-, el cuela: el clculo, la perspectiva -es el bronce, el arte de diarte de tallar las pieras-y de vacim bujar un mapa y ei de fortificar una ciudad, el arte de construir bvedas y el de abrir canales. No ern ignorantes estos iletrados instruidos en estos fa' mosos tallerei, y si su saber era sobre todo emprico, no era en ningn caso despreciable. Por eso Leonardo tena perfectamente razt al oponer los conocimientos que haba adquirido por la experienci a la ciencia libresca de sus adversarios humanistas. Adems, estos talleres, el de Verrocchio scbre todo, eran mucho ms que lugares donde se conservaba y mantena una habilidad tradicional: eran, por el contrario, lugares donde se estudiaban problemas antiguoi y nuevos, donde se discutan y aplicaban nuevas soluciones, donde se hacan experiencias y donde se estaba impaciente por aprender todo lo que pasaba en otras partes. El taller de Verrocchio no explica el milagro de Leonardo explica el milagro de un genio-i pero, sin embargo, fue -nada este tallei el que le form y dio a su inteligencia una cierta orientacin qu t" llev a la praxis y no a la teora pura' Esta tendncia prctica es bastante importante para permi' tirnos comprender y apreciar la obra cientfica de Leonardo da Vinci. Efectivamente, es mucho ms un ingeniero que un hombre por supuesto. Semejanle a de ciencia. Un ingeniero -G.otg" artista, Sarton denornin el San Juan de LeoVerrocchio, al que nardo: semejante a Alberti o a Brunelleschi; un tipo de espritu en el que el del Renacimiento encuentra una de sus mejores y ms atractivas encarnaciones. Lenardo, hombre del Renacimiento'.' No es demasiado he subrayado yo mismo la oposicin entre Leonarsimple? No -sabios eruditos y hombres de letras del Quattrocento? do y los Ciertamente lo he hecho, y estoy dispuesto a adrnitir que en gran medida el espritu y la obra de Leonardo rebasan el Rena' cimiento e incluso se oponen a 1. Se oponen sobre todo a las tendencias miticas y mgicas del espritu del Renacimiento, de
las que Leonardo est completamente liberado.

S tambin que el concepto mismo de Renacimiento, por muy claramente que haya sido determinado por un Burckhardt o un Wlfflin, ha estado sometido a una crtica tan extremada por los eruditos de nuestra poca, que stos lo han destruido casi, al descubrir fenmenos tpicos del Renacimiento en Ia

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Edad Media, y viceversa, gran nmero de erementos medievales en el pensamiento y en la vida del Renacimiento. Me parece, sin embargo, que el concepto de Renacimiento, a pesar de la crtica _a la que ha estado sometido, no puede ser rechazado: que el fenmeno histrico que designa por"e una unidad real aunque evidentemente compleja: -todos los

o anlogos producen en diferentes combinaciones o diferentes


mezclas resultados diferentes.

fenmenos histricos son complejos

y ros erementos idnticos

Por eso me siento autorizado a sostener que Leonardo da Vinci, por lo rnenos en ciertos rasgos de su prsonalidad genio, vuelvo a repetir, no pertenece nunca completamente -un a su poca- es un hombre del Renacimiento y representa incluso sus ms significativos y fundamentales aspectos. Es un hombre del Renacimiento por la vigorosa afirmacin de su personalidad, por el universalismo de su pensamiento, y plr su curiosidad, por su directa y aguda percepcin del mund visible, su rnaravillosa intuicin del lspaio, s sentido del aspecto dinmico del ser. Se podra decir incluso que en ciertos aspectos, en su humanismo sea moderno por su re-aunque chazo de la autoridad y del saber libresco-, en su evidente indiferencia hacia la concepcin cristiana del universo, algunas de las ms profundas tendencias del Renacimiento encue"ntran su realizacin en el espritu de Leonardo. Pero volvamos a nuestro punto de partida. Leonardo, como he dicho, es un ingeniero artista. Sin duda alguna, uno de los ms grandes que nunca haya visto el mundo. Es un hombre de praxis, es decir, un hombre que no construye teoras, sino objetos y mquinas, y que la mayor parte de las veces piensa como tal. De ah viene su actitud casi pragmtica con reipecto a la ciencia, que para l no es sujeto de contemplacin, sino instrumento de accin. Incluso en matemticas, es decir, en geometra, aunque le debemos algunos descubrimientos puramente tericos, tales como la determinacin del centro de gravedad de la pirmide, y algunos teoremas curiosos sobre las lnulas, su actitud es generalmente la de un ingeniero: lo que busca son solucionis prcticas, soluciones que pueden ser llevadas a cabo en rerum naturae por medio de instrumentos mecnicos. Si stas no son siempre estrictamente correctas, sino nicamente aproximativas, piensa que no tiene importancia con tal de qu estn lo ms cerca posible desde el punto de vista de la praiis: efectivamente, por qu habramos de preocuparnos por diferencias tericas, si stas son tan insignificantes que ni un ojo humano,

del conocirniento cientfico, o quiz, justamente por esto, no ha subestimado nunca el valor de la teora. Por el contrario, la coloca muy por encima de la experiencia, cuyo mrito principal consiste iustamente, segn 1, en permitirnos elaborar una buena teora. Una vez elaborada esta teora (buena, es decir, matemtica), absorbe e incluso sustituye a la experiencia. En la obra cientfica de Leonardo, esta exaltacin del pensamiento terico sigue siendo, por desgracia, algo terica. No puede ponerla en prctica, no ha aprendido a pensar de un modo abstracto. Tiene un maravilloso don de intuicin, pero no puede hacer una deduccin correcta a partir de los principios que capta instintivamente, de modo que no puede formular la ley de la aceleracin de la cada de los cuerpos aunque sea capaz de comprender la verdadera naturaleza de este tipo de movimiento; de este modo, no puede enunciar como principio abstracto el principio de igualdad de la accin y la reaccin que aplica instintivamente en su anlisis de casos concretos ms exactamente, semiconcretos- de percusin de los -o cuerpos, que trata con una precisin extraordinaria y que nadie igualar durante ms de un siglo. Hay, sin embargo, un campo de conocimiento en el que el modo concreto de pensar de Leonardo no era una desventaja: es el de la geometra. Efectivamente, Leonardo es un gemetra nato, y posee en el ms alto grado el don extremada-don mente raro- de la intuicin del espacio. Este don le permite superar su falta de formacin terica. No trata slo toda clase

prctica. En este aspecto, no hay nada ms caracterstico qtre su modo de tratar o resolver el viejo problema de la cuaclratura del crculo. Le<narclo lo resuelve haciendo rodar el crculo sobre una lnea recta... Solucin elegante y fircil, que desgraciadamente no tiene nada que ver con el problenra planteado y tratado por los gemetras griegos. Pero desde el punto de vista de la praxis, por qu no emplear mtodos poco ortocioxos? Por qu habramos de limitar nuestras maneras y medios de obrar? Por qu habra de estar permitido trazar lneas rectas y crculos, y no hacer rodar estos ltimos sobre estas lneas? Por qu habramos de ignorar u olvidar la existencia de las ruedas? Ahora bien, si la geometra de Leonardo es de orden prctico, no es en modo alguoo emprlca. l.eonardo no es urr empirista. A pesar de su profunda comprensin del papel decisivo y de la importancia predominante de la observacin y la experiencia en la prosecucin

ni un instrumento pueden descubrirlas jams? As, la geometra de Leonardo da Vinci es, la mayor parte de las veces, dinmica

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de problemas relativos a las lnulas y a la transformacin de las figuras y cuerpos unos en otros, la construccin de figuras regulares y la determinacin de los centros de gravedad, iabri_ g?ldo compases para trazar secciones cnicas, sino que tambin, como ya he dicho, logra hacer algunos verdaderds descubrimientos. Al mismo tiempo, y esto me parece muy importante, en l la geometra domina a la ciencia del ingeniero. De este moclo, su geometra es frecuentemente la de un ingenier.o, y viceversa, su arte de ingeniero es siempre el de un gemetra. precisamente por esta razn, prohbe ejercer este arte e incluso ensearlo a los que no son gemetras. La mecnica es -nos Ciceel paraso de las ciencias matemticas., La mecnica, es clecir sentido de este trmino ha cambiado desde el siglo xv-, -el Ia ciencia de las mquinas, una ciencia un arte- en el que Leonardo, genio tcnico donde los haya, -o despliega una capacidad absolutamente asombrosa. Qu no ha construido! Mquinas de guerra y mquinas para la paz, carros de asalto y mquinas excavadoras, armas y gras, bombas y mquinas para hilar, puentes y turbinas, tornos para hacer tornillos y para pulir lentes, escenarios giratorios para espectculos de tetro, prensas para imprimir y cojinetes sin friccin, vehculos y barcos que se mueven por s mismos, submar.inos y nrquinas voladoras, mquinas destinadas a hacer el trabajo de loi hombres ms fcil y a aumentar su bienestar y poder.. Sin embargo, a decir verdad, estas consideraciones prcticas y utilitarias r, parecen haber desernpeado un papel prepon<ierante en el -" espritu de Leonardo, ni en su accin. Y quiz me he equivocado al llamarle constructor de mquinas; una designacin ms correcta sera la de inventor. Efectivamente, de todas estas maravillosas mquinas cuyos dibujos cubren innumerables pginas dc sus mrnuscritos, no es en absoluto seguro que haya construid< nunca una sola. Parece haber estado mucho ms preocupado por la elaboracin de sus proyectos que por su realizacin; muciro ms preocupado por el poder intelectual del espritu humano capaz de concebir e inventar estas mquinas, que por el verdadero poder que habran podido procurar a los hombres y las realizaciones prcticas que les habran permitido realizar. Es quiz la razn profunda por la que intent tan raramente hacer uso de sus propias invenciones, o incluso de las de los otros; por ejemplo, al contrario que Durero, no se sirvi nunca, al menos para s rnismo, de las dos grandes invenciones tcnicas de su'poca, la imprenta y el grabado, aunque inventara y perfeccionara la

prensa de imprimir, y l mismo grabara Ias planchas que representan los cuerpos geomtricos regulares para el De divina proportione de su aurigo Lucas Pacioli. Y es probablemente por esta misma razn por la que los dibujos de Leonardo, que encarnan la imaginacir del teric<t y no la experiencia del prctico, son tan diferentes de las obras y compilaciones tcnicas de los siglos xv y xvr; mientras que estas rltimas son croquis o pinturas, los dibujos de Leonardo son "diseoso, los prirneros que se han dibujado. Igualmente, mientras que es extremadamente difcil reconstruir las mquinas de la Edad Media, de las que tenemos slo la descripcin o l<s dibujos, nada hay ms fcil que construir Ias de Leonardo, o ms exactamente, nada es ms fcil que construirlas hoy. As, por ejemplo, Robert Guatelis ha construido una bella coleccin de modelos de Leonardo que Ia International Business Machines Corporation ha expuesto en 1952 antes de darla al museo de Vinci, lugar de nacimiento de Leonardo. Pero dudo mucho que nadie, incluyenclo al mismo Leonardo, haya podido construirlas en srr poca. Esto no disminuye en nada el genio de Leonardo, sino que le hace aparecer como lo que es verdaderamente: un tecnlogo ms que un
tcnico.

Leonardo, el ingeniero, es ciertamente uno de los ms grandes tecnlogos de todos los tien-rpos. Pero qu decir de Leonardo el fsico? Historiadores modernos, por una reaccin justificada contra las exageraciones de sus predecesores, han hecho notar que sus expresiones son a menudo vagas y con bastante frecuencia contradictorias; que su tecnologa carece dc: precisin; que su concepcin t1e la 'forg motriz gue -fuerza es la causa del movimiento de los cuerpos libres- es mtica o potica: en efecto, Ia define o describe como la nica entidad en este mundo donde todo se esfuerza por persistir en el ser, que tiende, por el contrario, hacia su aniquilacin y su muerte; que su nocin de la pesantez (gravedad), presentada a veces como una causa y a veces como un efecto del movimiento, es jncoherente. Y subrayan, igualmente, las variaciones de l.e<nardo erl su concepcin de los coeficientes de aceleracin cie la cada (libre) de los cuerpos, proporcional, en ciertos pasajes, al espacio (trayectoria) recorrido por el cuerpo, y en olros pasajes, al tiempo transcurrido durante la cada. Por supuesto, todo esto es verdad. Sin ernbargo, no clebemos olvidar que estos conceptos y estas cuestiones son difciles, y que, por ejemplo, la confusin entre la aceleracin con relacin al espacio y la aceleracin con relacin al tiernpo, es muy fcil

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Alexandre Kovr

Leonardo da Vinci, 500 aos despus

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de hacer, tan fcil que continu hasta Galileo y Descartes, qrrienes tambin la hicieron y tuvieron alguna dificultad para
esclarecer estos conccptos ambiguos.

esto durante ms de un siglo- que, en oposicin a la opinin decir, los pirotcnicos y unnime de tericos y prcticos

-es de una bala era artilleros-, afirm que la trayectoiia

una

No <lebemos olvidar tampoco que los escritos de Leonardo abarcan un amplio perodo y que no sabemos concretamente cunclo fue esciito tal o cual texto. Es muy posible que las contrariicciones y variaciones no provengan <Ie la incohcrencia, sino del clesarrollo, del cambio de espritu, del progreso' No m nle parece extremadatnente probapo<lramos aclmitir comenzado a pensar de un modo confuso 1"- qr" habiencl< -a pnsamiento empieza siempre as*, Leonardo se abriese -el progiesivamente un Camino hacia la claridad? Si fuera as, el esb2, seria muy riifer.ente y deberamos atribuir a Leonardo el mrito de haber comprendido la verdadera estructura de la aceIeracin del movimiento cle la cada de los cuerpos graves, allnque, como ya he dicho, haya sido incapaz clc expresar su intuitrminos malemticos y de deducir a partir de ella la ii., ", exacta entre el tiernpo transcurriclo y el espacio recorelacin rrido en tal movimiento. Sin etnbargo, es posible que incluso en este caso s!,1 intuicin fuera fundarrrentalmente correcta. Yo, por mi parte, creo que fue as. Pero es difcil demostralo, pues la terminologa de Leonardo es efectivamente muy vaga e incoherente: es la terminologa de un uotno senza lettere. Nos dice, por ejemplo, que el espacio recorrido por el cuerpo que cae ciece al mocio de una pirmide, pero no especifica a qu hace alusin: la arista, el volumen < la seccin de la pirmide. Efectivamente, es una lstima que Leonardo no haya sido, tal como querra Duhem, alumno de ios nominalistas parisienses. En .tfe caso, habra tenido a su disposicin una precisa y sutil terminologa, y habra sido fcil para m exponer con exactitud lo qu l entenda por esta afirmacin. Desgraciadamente, no era sucesor de ellos, como tampoco fue predecesor de Galileo, del que le separa precisamente la concepcin de la orza o el impetirs, causa inherente del movimiento, concepcin f 'de la que Glileo se liber a la vez que liberaba a la fsica, sustituyendo esta concepcin por la de inercia. Sin embargo, a pesar de su retraso en el mbito terico, es muy intersante para un filsofo o un historiador de las ciencias estudiar a Leonardo como fsico. El historiador debe admitir que, aunque Leonardo no conociera el principio de la inercia, no por ello dej de enunciar hechos que, para nosotros, lo implican sin duda alguna, y que adems ilo f,rero., enunciados de nuevo tras el descubrimiento por Galileo de este principio. Leonardo fue, pues, el nico -y

curva continua, y no, como se crea, una lnea compuesta de dos segmentos de recta, unidos entre s por un arco de crculo. Para volver al caso que ya he mencionado, al estttdio del fcadems el irnico dunmeno del choque, l fue el primero

-yno slo en establecer rante cerca de ciento cincuenta aos-para dos mviles iguales que se encuentran la ley general de la igualdacl de la velocidad despus dei choque y la de los ngr-ilos de incidencia y reflexin, sino tambin en demostrar que si dos cuerpos iguales se desplazan uno hacia el otro a velocidades diferentes, cambiarn sus velocidades despus del choque. En cuanto a los filsofos, podrn admirar y analizar esta extraa facultad que permiti a Leonardo alcanzar tales conclusiones ignorando las premisas en las que se fundan. Teniendo esto presente, podemos descubrir al examinarlo ms de cerca que no slo el fsico, sino tambin su fsica ofrecen ms inters del que se admita recientemente, y que en su imperfeccin y debilidad esta fsica es ms original, por lo menos en sus intenciones, de lo que parece a primera vista. Parece que con sus dudas, contradicciones e incoherencias, los textos de Leonardo revelan un persistente esfuerzo por reformar la fsica hacindola a la vez dinmica y matemtica' As, el carcter dialctico de su concepcin de la "t'orza podra explicarse como una tentativa para transformar la idea misma de causa fsica, fusionando las de causa e'fficietxs y causct finalis en el concepto de potencia o fuerza que tiende a desaparecer en el efecto que produce y en el que se realiza. Es posible tambin que las variaciones en su concepcin de la gravedad -*fuente y efecto del movimiento- no puedan ser comprendidas ms que como una sucesin de esfuerzos por dinamizar, este concepto y para fundir la esttica y la dinmica, ligando mutuamente la energa potencial de un cuerpo grave y la que adquiere en y por su movimiento de cada. En cuanto a la tendencia a matematizar la fsica, adems de su tentativa infructuosa por deducir la ley de la aceleracin de la cada y su xito en el anlisis de las leyes de choque, se manifiesta en su inters profundo por Arqumedes, al que cita en varias ocasiones y cuyos manuscritos busc toda su vida: esta tendencia se manifiesta mucho ms an en su concepcin de la ciencia fsica en general, concepcin a la que la geometra eucldea sirvi con toda seguridad de modelo'

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Alexandre Koyr

LA DINAMICA DE NICCOLO TARTAGLIA *

La fsica, segn Leonardo, debera comenzar por un conjunto de principios y proposiciones primeras que proporcionaran la base de posteriores desarrollos. Admirable ideal, en efecto, que sigue siendo un ideal. No necesito insistir en la obra de Leonardo en el mbito de las ciencias naturales, la geologa, la botnica y la anatoma. Es mucho ms conocida e indiscutible. Pero no se puede dejar de admirar la precisin, la calidad artistica de sus dibujos, su aguda visin, el ingenio de su tcnica a menudo superior a la de Vesalio; tengo qLtc insistir, sin embargo, en el hecho de que toda -su obra sobre anatorna apunta a una finalidad muy defi nida y precisa: descubrir la estructura mecnica interna del cuerpo humano para hacerla accesible a la observacin directa, es decir, a la yista.
Aqu estamos de nuevo ante una cuestin que ya he tratado en esta conferencia: la importancia relativa y la relacin entre ver y or, visus y au.ditus, corno fuentes e instrumentos del saber en diferentes pocas y culturas. Me parece que a travs de Leonardo, y con l por primera \ez en la historia, quiz, el auditus est relegado a un segundo plano, ocupando el primero el rris.s. EI hecho de que el auditus retroceda a segundo plano implica en el caurpo de las artes el ascenso de la pintura a la cumbre de su jerarqua respectiva. Como nos explica Leonardo con esmero, esto se debe a que la pintura es cl nico arte capaz de verdad, es decir, el nico capaz de ensearnos las cosas tal como son. Pero en el nbito del conocimiento y de la ciencia esto significa algo distinto, algo mucho ms importante. Esto significa, efectivamente, la sustitucin de la-t'ides y la traditio, del saber de los otros, por la yista y la intuicirr personales, li bres v sin coaccin. Leonardo da Vinci no desarroll la ciencia con la que soaba. No habra podido hacerlo. Era demasiado pronto y tena muv poca influer,cia en ei pensamiento cientfico de sus contemporneos y sucesores inmediatos; sin embargo, su puesto en la historia del pensamiento ltun'lano es inuy importante: gracias a l y a travs de 1, como hemos visto, la tcnica se ha heclro tectrologa y el espritu hunrano se ha elevado al ideal del ccln<cimicnto en el que utl siglo ms tarde se inspiraron Galileo y sus arnigos, lrs miembros cle la A<:ceclentia dei Lincei crre rechazart>n ir autolidad y la tradicin y quisieron ver las cosas tal como cran.

En la historia de la dinmica, Tartaglia ocupa un puesto bastante importante. Hay que sealar, sin embargo, que las ideas que tuvieron ms influencia en sus contemporneos fueron Ias fndamentalmente tradicionalistas de la Nova scientiar, y no las mucho ms avanzadas de las Quesiti et inventioni diverse2. L,a nueva ciencia que anuncia el librito cle Tartaglia es la ciencia de la balistica. Ahora bien, aunque sin cluda exagera al pretender ser su inventor ---Leonardo da Vinci se haba ocupado de esto mucho antes que l-, no es menos cierto que fue el primero en tratar de esta nciencia, en un libro impreso; el primero tambin en someter a un tratamiento rnatemtic<, es decir, geomtrico, algo que hasta entonces no era ms que un arte pura y simplemente emprico. Por eso rnismo, la Noya scientia seala una fecha, y Ios mritos de Tartaglia siguen siendo enormes, aunque las tcoras que exponga en ella sean completarnente falsas: las ciencias, hablando en general, corienzan siempre con teorias falsas. Pero la posesill cle una teora, incluso falsa, constituye un enorme progreso con relacin al estado preterico. La base de la dinmica de la Noya scientia es casi puramente tradicional. Pero su presentacin no 1o es. Tartaglia parece, efectivamente, querer evitar toda discusin filosfica a propsito de los conceptos que emplea .-movimiento natural y violento, etc.-, as como toda discusin relativa a las causas cle

gunta: a quo moventur proiecta?, ni menciona la existencia


* Artculo publicado en l,a

los fenmenos que est estudiando. As, no plantea nlrnca Ia prede


science au XVII.slicle, Colloque Internati<.-

nal de Royaumont, 14 de julio de 1957, Pars, Hermann. 190, pp.93-116. Este articulo ha sido tambin publicado parcalrnente cn el Py'rlrsopLtische

s J ahrbuch, 19.58 (Festschrif t Hcdrvig Cnraci-j\,tartius). I Nova ,sccntit intenta da NiL:olo Tarnlca, Venccia, 1537. ''. Quesiti et ito'en/iotti rliter.se di Nicoto Tertalec, Brisciano, Venecia,

1546.

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La dinmica de Niccolo Tartaglia

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-la Ia accin del motor en el mvil, en el can de modos diferentes caso del movimiento violento, o la aceleracin espontnea de los cuerpos graves en el del movimiento natu:a!. El procede ruado geontetrico, comenzando por clar una serie de definiciones, a las qrre siguen xtposiciones (axiomas) y juicios conlunes de los que finalmente Cedrrce las proposiciones de la ciencia nueva. Resulta de ello un cierto carcter zafio de la obra. Pero Tartaglia, que sin cluda se considera empirista caones sorl hechos, -lcs las balas van por el aire y caen- y se dirige al prctico, no al
empr:icos

teoras rivales

de Aristteles y Ia del intpetus* que expli-

filsofo, lo ha querido as. Son justamente datos y conceptos .-por lo filenos es lo que l cree- lo que quiere someter a un tratamiento materntico (geomtrico) sin pasar por una teora explicativa que formara su rnin. Es en esto en lo que consiste el inters de la lentativa. Y el fracaso de su positivismo avant la lettre nos ensea muy bien la dificultad de su empresa, as como el peligro que comporta, para una ciencia c1ue nace, r-rna confianza exagerada en Ia oernpiria". La Ciencia nueva de Tartaglia no es un trata.do de tnotu; no estudia todos los movimientos posibles de los cuerpos dados cn la realiclad concrcta; no se ocupa de los cuerpos "ligeros,; hace abstraccirin de ciertas condiciones reales del movimie-nto, sobre todo de la existeneia y Ia resistencia del rnedio; slo se ocupa r.Iel ruovimicnto de los cuerpos igualmente graves, es decir', los que, a consecuencia cle la gravedad cle su rrrateria 1, a consecucncia de su forlna no son susceptiblcs de experirnentar una oposicin sensible dei aire a su movintiento" (i, def. I), lo que quiere decir, prcticamente, los cuerpos esfricos c1e plomo, hierro, piedra o de otra materia de pesr: semejante (p.8., rcverso), diclro de otro rnoclo: las balas. Esta definicin de cuerl)o igttalmente grat'e r'a seguida por Ias dofiniciones de iustante: .,1o que n< tiene partes (del' lII); del tiemro: omedida clel mol'irriento v del reposo, (def. IV); del mor-inriento: traltsmutacin (traslado) quc un cuerpo hace de un lugar a otro, siertdo los trminos de este tracl!1do <.ins' tantes. ./r esta definicin, Tartaglia aade la obserlacirr cle que algunos sabios distinguen scis clases c1e movimientos, aullque Aristteles no conc,ciera rrs que tres de ell<.s; en cuatlto a 1, Tartaglia, no se ocupa ms que del movimiento local, de ah su
dcfinicin. El n-lovimiento local cie los cuel'pos igualmente gra\es pue' de ser, bien r:rr movirnicnto natural, es decir (def. \/I), el que hacen, sin r,i<lencia alguna, de un lugar superior a un lugar inferior,; bien rn 1crr.:iig16 violento tclef" VII), a saber, r:l que

mente un cuerpo iualrlente grave. La suposicin pritrtera nos dice que si un cuer-l)o cn rnor imiento produce un efecto (un choqr.re) rnal'or, cs gue va nrs, deprisa; el iuicio comn I aade que un cuerpo igualinente grave produce un efecto tanto mayor' fal chocar] con otro cuerpo cuanto rns de arriba venga con un movirriento natural; r, cl juicio comtin IY, que un cuerpo igualmente grave anirnado por un rnovimiento violento producir un efeclo trnto nrs gran<1e sobre otro clrerpo ciianto ms cerca est ste del puntcl de partida (principio) rie este movimiento. por Lln raDe estas sttposi,:ictnas v jtticio-; L:otlltxes -y ello zonamiento brstante curioso que se funda en el hecho cie que un cuerpo que cee rle rns arriba (lo alto de una tr.rrrc) r,'hoca contra el suelo con une fuer'za ma)'ol' que el que cre de una ventana que se encuentra a ritad de ia altura, ),, por tanto. va ms deprisa-, Tar'.aglia dcduce (prop. 1) que ocn erl mtr'! miento naturai tocio cLrerpo igualrnr:rr1e' gravc va tanto rns dcprisa cuanto ms se aieja ciel punto dc particla (pri,-rcipiti) o cuanto nrs se acerca ai punto de llegad;i (lirrai) de su movimicnto," Ilsta idertificacin del rlejamicnt: del purllo clc partida con Ia aproxinracin ai plirlto de llegada, idcnlificrcin perfectarnente natural, )' de Ia que IJenedctti seri el primelo en reconocer el carcter falaz, imp.lica que un cuerilo que se rlirigiera liacia el centr'r'l dr:l nr'.ndr., a conclicin por slt.ri-rirstc de pocler trasladarse alli, pol ejempic., p()r urr c;ina) que itravesar^a Ia T'ierra por uno de sus dime"trcs, llegara all -'on lrn \'elocidaci nlxinra. Efc:ctivame:nle, el mor,imir:nto dci grave h:rc:ia el ceniro del rnuncio es semejante ri de un viujero qur' r'a hacia el Iugar deseado:
Cuanto rns va acercnd,rse a esc lugar ms se aplesura v se esfuerza pol caminar; parece ur, pet'c.grino que viene de un lugar

hacen "siendo forzados a ello de abajo arriba, de arriba abajo, de aqui a all, en virtud (causa) de alguna potencia que les muel'e)>. De este mcclo, para 'Iartagli, 1, csto es algo rnuy importante aunque sin duda puran-lente tradicional, como \'(:re. rnos en seguida, el movimiento descendente de un r:uerpo igualrnenie grrve es su solo y nico movinriento natural; todos los dc-.rns. el de un cuerpo que se desplaza horizontalrnente, son tan vi<llentos como el movinriento hacia arriba. Err cuanto a la potencia que los rnueve que acabamos de mencionar, Tartagiia Ia define (dL-f. XIII) conto cuaiquier mquina artificial capaz de lanzar o tirar por el aire violenta-

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La dindmica de Niccolo Tartaglia

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lejano; cuanto ms se acerca a su pais, ms se esfuerza por caminar con todas sus energas, y ello tanto ms cuanto ms lejano est el pas del que viene; as ocurre con el cuerpo grave; se apresura igualmente hacia su propio nido, que es el centro del mundo; y cuanto ms alejado est el lugar de donde viene, ms deprisa va al acerca'se a 1.
Se detenclr

todos los cuerpos igualmente graves, semejantes e iguales, parten del principio de su rnovimiento natural con ura velocidad { igual, pero aumentan sus velocidades de tal modo que el que atraviese un espacio mayor, ira ms deprisa. ' expresarnente que sea proporcional a l- -Tartaglia aumenta, pues, en funcin del espacio recorrido. Las propiedades del movirniento violento son rigurosamente contrarias a las clel movimiento natural. De este modo (propo-

La velocidad del movimiento de bajada

no dice

Pero qu har el grave cuando haya alcanzado su nido? alli como el peregrino que ha vuelto a su pas, o continuar su curso? En la primera edicin de la Nova scientia, Tartaglia no nos lo dice, pero en la segunda (1550) toma partido resueltamente contra la posibilidad de una parada:
Acabamos de reccrdar Tartaglia- que la opinirr de un -escribe gran nrnero de fils<fos era que si existiera un canal perforado

sicin

III):

Cuanto ms se aleja del principio un cuerpo igualmente grave, o cuanto ms se acerca al final del movimiento violento, ms lentamente va.

de parte a parte a trar's de la Tierra pasando por su centro, por el cual pudiera moverse un cuerpo uniformemente grave, tal como se ha explicado anteliormente este cuerpo se detendra de repente al llegar al centro del mundo. Pero esta opinin desde mi punto de vista no es exacta 3. Lejos de detenerse de repente, al llegar al centro, el mvil, al estar impulsado por una gran velocidad, sobrepasara este punto como lanzado por un movimiento violento y se dirigira hacia el cielo del hemisferio opuesto al nuestro, para volver inmediatamente al mismo centro, volverlo a sobrepasar de nuevo cuando hubiera Ilegado en virtud de un movimiento vio lento que esta vez le traeria hacia nosotros, de ah voivera otra vez a nroverse con un movimiento natural hacia el mismo centro, etctera, disminuyenclo graclualmente de vclocidad hasta pararse efectivamente en el centro de la Tierra. Estando fijada des<Je ahora la estructrtra general de los movimientos ctre los cuerpos pesados, Tartaglia nos presenta dos corolnrios bastante importantes, a saber: a) que el cuerpo grave va rntis lenta.mente al principio de su movimiento y ms deprisa al final; ) que su velocidad vara constantemente, es decir, que no puede scr la misma en <los momentos distint<s del recorrido. Es slo ahora, en la proposicin II, cuando Tartaglia esta. blece que:

De ahl el importantsimo corolario, en virtud del cual Tartaglia rechaza la creencia comn en la aceleracin inicial del proyectil, rechazo fundado adems en la negacin del aumento de la potencia del choque con el alejamiento de dicho proyectil de su punto de lanzamiento:
De ah se manifiesta que un cuerpo igualmente grave tiene al principio de su movimiento violento mayor velocidad, y al final menor velocidad que en ningn otro lugar de su trayectoria; y que cuanto mayor es el espacio que tiene que recorrer, ms deprisa ir al principio de su movimiento (cor. 1). Como el cuerpo en movimiento natural, el que se mueve con movimiento violento no puede tener una misma velocidad en dos momentos diferentes de su trayectoria (cor. 2); por otra parte (la situacin aqu es estrictamente inversa a la del movimiento natural), todos los cuerpos igualmente graves, semejantes e iguales, irn al final de su movirniento a igual velocidad, cualquiera que haya sido la que tenan al principio 5. Esto implica una consecuencia importante, aunque prematura, puesto que an no se ha determinado la forma de Ia trayectoria del movimiento violento cuestin ser adems vuelta a estudiar por Tartaglia en -la el libro II de su obra-, a saber, que si dos cuerpos son lanzados bajo un mismo ngua

I fartagiil se equivoca aL de cir <dc-srlc mi runto rle vista,, pues la <fiinir.. que dclirrrrtlc. cs c<nn i los parti.larios rie la dinnica dcl ittti;t:tLL.t. Pcro lartaglia est dispuesto a atribui'se un originaiidad
ex;rgclada.

Tartaglia evita

la difcil

cuestin de

la

determinacin de esta ve-

locidad.

5 Una vez ms Tartaglia no dice cul ser esta velocidad terminal y no la asimila al reposo.

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Alexq.ndre Koyr

La dinmica de Niccolo Tartaglia

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lo, pero con velocidades diferentes, Ia trayectoria del ms lento ser similar exactamente a partir de un cierto puntl .r, pur_ ticula aquel en que su vlocidad es iguat a la velocidad ini_ -de cial_del ms lento, la trayectoria dlslrita por *a, .i-

do (fig.

1).

"i

A
Frc.
2

Frc.

l.-La d.el primer cuerpo (et mris rpitlo), en K . es igual a la del movimiinto.del segindo' (et mds tl"ltoj,""i'C.'^
pelocidad

Volvamos ahora al problema general de la forma de la tra_ yectoria descrita por un cuerpo igualmente grave en su movimiento violento. su solucin es tato ms difcil para Tartasria cuanto que no slo acepta la tesis comn de la incorrrpatiildad del movimiento natural y del movimiento ,riolento, sino que l-e atribuye un yalor absoluto; en otros trminos,'ri"gu resueltamente la posibilidad der movimiento <<mixto sobre el que Nicols de csa y Leonardo da Vinci habian insistido con tanta fuerza. En la proposicin V nos dice as: Ningn cuerpo igualmente grave puede durante ningun espacio de tiempo o de lugar, marchaicon un movimiento compuesto (mixto) a la vez de movimiento violento y movimiento natural,

La solucin de Tartaglia, lo vemos bien, es completamente tradicional; pero, diga lo que diga, no se desprende en modo alguno del principio que ha afirmado con tanto vigor. Por el contrario, de la imposibilidad del movimiento mixto debera resultar una trayectoria completamente distinta, angular; el cuerpo debera seguir un recorrido rectilneo hasta que hubiera alcanzado el punto de velocidad mnima que marca el final de su movimiento violento; despus, volver a bajar en lnea recta y con un movimiento natural hasta el suelo (fig. 3) . Por qu, en efecto, la trayectoria habra de curvarse hacia abajo? La teo

Frc.

y al mismo tiempo disminuyndora no menos continuamente; lo que, sin dudi algunu, i-po_
continuamente su velocidad
sible.

Efectivamente, si

lo hiciera,

debera moverse aumentando

rfa del movimiento mixto podra explicarlo. Tartaglia no la disminucin de la velocidad del pro' yectil no tiene nada que ver con el problema, pues no es el
puede. Efectivamente,

La trayectoria del cuerpo ranzado oblicuamente en el aire se presentar como si describiera al principio una lnea recta, despus-una curva (arco de crculo), ir"go de nuevo trna recta
(figura 2).

"i

movimiento violento rripido, es todo movimiento violento el que es incompatible con el movimiento natural; inversamente, si se admite que el movimiento violento rectilneo se curya en un mG mento dado por influencia de la gravedad, para ser consecuente
Tales trayectorias aparecen en libros dedicados al arte del can en pleno siglo xv.

ll0

Alexandre Koyr

hay que admitir esta influencia como algo que se ejerce a lo largo de todo el recorrido y no slo at finat. Tartaglia, en el fondo Io sabe. por eso aade a Ia suposi_ -. cin II del libro II de su.obra (suposicin q,.," ,ro, d;" ;;;t"mente que toda trayectoria de un cuerpo grave Ianzado oblicuamente estar compuesta, primero, de una parte rectilnea, y luego de una curvilnea [ciicular] on la qrr ru vertical de Ia cada) g"? anotacin que coriige "-""i.r" l" precedente. En efecto, hablando estricmente, "l "rrr.rrr.iudo i rayect.iu e" cuestin no puede poseer ninguna parte perfectamente recti_ lnea; por la pesantez q.r" corriinramente airae el giuu" hacia el centro det mundo, ser completamente "rr..po curva. Tartaglia considera, sin embargo, que lo ser i"., po.o que su desviacin ser perfectamente imprceptible a nuestros sentidos, y qr. podemos no tenerla en cuen. No podemos suponer, pues, que sea verdaderamente recta y que la parte visiblemente urva sea verdaderamente circular 7. La simplificacin introducida por Tartagria en er trazado de _la trayectoria no es una abstrccin teiica, sino una simplificacin prctica. parece cierto, pues, que adopt el trazao

La dinmica de Niccolo Tartaglia

111

partir de la le proporcionaba la prctica. Admite, pues -a violento puede proposicin III del libro I- que el movimiento ser tanto rectilneo como curyo, y hace depender la disminucin de la velocidad de este movimiento de la longitud del camino recorrido (cf. supra), sin preocuparse de la forma de este camino 8. Aplicada al problema de la trayectoria de la bala de can, esta concepcin permite afirmar que su movimient< violento puede efectuarse tanto en crculo como en lnea recta, e incluso que sigue siendo violento hasta el rlomento eu que la bala comienza a bajar en vertical, es decir, hasta el punto C (cf. dibujo de la fig. 5). Es ah, y no en la parte superior de la curva,

Fc.

Fc.

tradicional de la trayectoria --el de los artilleros- como un y que se vio obligado a introducir en su teoria ciertas concepciones, tales como la curvatura del movimiento violenio, que Ie permitan no alejarse de los datos de tu
hecho

"*p".i".r"i;-;;.

donde se agota y desaparece el movimiento violento (lib. II, sup. III). El alcance mximo, o, para emplear los mismos trminos de Tartaglia, el efecto ms lejano, (lib. II, sup. IV) de urra proyeccin en un plano se mide por Ia distancia entre el punto de partida y el punto en que comienza la cada vertical. Var'a con la elevacin del can y depende de Ia longitud de la parte rectilnea del recorrido tanto como de su parte circular. Si Tartaglia hubiera sido consecuente consigo mismo, debera haber admitido que la longitud total del camino recorrido con nrovimiento violento es siempre igual a s misma, cualquiera que sea el ngulo de proyeccin de la bala; lo que le habra
8 En realidad, los tericos de la dinmica del impetas han admitido siempre (con Aristteles, por lo dems) que el movimiento circular sobre la Tierra era un movimiento violento.

donde se encuentra el punto de velocidad mnima, pues es ah

Es curioso constatar-que- eI frontispicio de la Noya scientia ofrece l?- representacin de una bmbard, l;;; in obs " tiv""1*i"'.** siblemente
7

curva.

Jr

i
ii

lt2

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La dinmica de Niccolo Tartaglia

113

permitido calcular la longitud relativa de las partes rectilnea y circular de la trayectoria. Pero l no saca esta consecuencia sin embarge- de su concepcin del movimiento -inmediata, quizs porque se da cuenta del carcter artificial de violento; sta. Todo 1o que nos dice es que la parte circular de la trayectoria es tanto mayor cuanto mayor es el ngulo de proyeccin, con la excepcin, por supuesto, del caso en que la proyeccin se hace perpendicularmente hacia arriba o hacia abajo (figura ).

Frc.

1o que quiere decir que las relaciones de las distancias en este^caso no depenclen mS que de las relaciones de las velociclacles iniciales y son proporcionales a stas (fig' 8) '

BBB
FIG.

Efectivamente, para unir una proyeccin horizontal a la bajada vertical, basta un cuadrante de crculo (prop. IV), tal como se ve en la figura 7. Cuando la proyeccin se dirige (oblicuamente) hacia arriba, un cuadrante de crculo no basta: el segmento EF ser, por tanto, mayor (prop. V). Cuando, en cambio, el tiro se dirige oblicuamente hacia abajo, la curva de unin ser menor que un cuadrante (proposicin VI). olvidado visiblemente 1o que haba dicho De ah -habiendo IV del libro I- Tartaglia deduce (prope en la proposicin sicin VII) que:
las trayectorias de los movimientos de los cuerpos igualmente graves, proyectados por encima del horizonte con una inclinacin igual, sern parecidas y por consiguiente proporcionales, as como las distancias recorridas,

Frc.

Las proposiciones VIII y IX, al explicar que la misma distancia (horizorrtal) puede corresponder a dos elevaciones diferentes el can y que este alcance es mnimo para la eleva-

r
tl4
Alexandre Koyr

La dind.mica de Niccoio Tartaglia

lt5

cin 0 y la elevacin de 90" apun-tiro horizontal-can tado verticalmente-, deniuestr.an que el alcance ma1,s- .arresponde a un ngulo de 45o, que se encuentra justo en merlio y que el alcance de tal tiro es <Iiez veces rrl del tiro horizontal. Tartaglia aade incluso que la parte rectilnea cle la trayectoria ser cuatro veces mayor que la clel tiro horizontal. La cont.inuacin de la Nova scientia (lib. III) est dedicada a_ problemas prcticos: cmo deterlninar Ias distancias y las elevaciones de los blancos apuntados..., y a la clescripcin cte un instrumento de medida de ngulos muy prxirno pb. Io dems al cuadrante de Regiomontano. No no interesan directamente.

dono de la simplificacin prctica que permita afjrmar el carcter rectilneo de una parte de Ia traycctoria clc.l pr:oyec1il. En consecuencia, Tartaglia rechaza Ia venerable creencia en la existencia de un movimiento violento en ]nea recta, a menos que est dirigido directamente hacia el cielo o, por el contrario, hacia el centro del mundo. La trayectoria de una bala de arcabuz o cle una bala de ca<in no comporta ninguna parte rectiInea, ni cuanrlo el tiro se dirige (cblicuaurente) hacia arr.iba o hacia abajo, ni cuando st direccin es horjzontal: la trayectnria es siempre en lnea curva y la bala de can empieza a descender desde el primer monlento de su proyeccin. Tartaglia aade que si n hatra sostenitlo esta toria en su Nola scientia es porque quera ser comprendido por el vulgo. Es posible. Es posible tambin lo que creo-- que sus concepciones hayan evohcionado-es cntre tanto. Teora completamente inaudita ), que parece ser por completo c<lntraria a ia experiencia. Por ello, el interloc'utrr de

scientia. Desde el punto de vista de la dinmica, la modificacin urs importante, y en ciertos aspectos decisiva, consiste en cl aban-

rado una teora que permite calcular, a partir de un alcance dado, es decir, establecido por la experielcja para un ngulo determinado, el alcance de los disparos de can y mortero, en funcin de sus elevacones. No lo public nunca, y los ti brrs IV y V de la Napa scientia no se imprimier-on nunca. En cambio, en 1646, Tartaglia publica su eue.siti et inventioni diverse, cuyos dos primeros Iibros c<ntienen un estudio sobre balstica, estudio en el que sc replantean, completan y a veces modifican las teoras expuestas en la Nova

Francesco Maria dalla Rovere, duque de Urbino, prefccto <ie Roma y capitn general del Senado de Venecia- que ha elabo-

Tartaglia afirma en el prefacio de su libro --declicatoria

Tartaglia Qresif estn escritos en forma de dilogos-los en este caso el duque Frrncesco Mara cle Urdiscusiones-, trino, protesta violentamente e. Admite, por supuesto, que los rrovimientos hacia arriba y hacia abajo sr:n rectilineos. Pero que en cualquier otra direccin y en cualqtrier longitud de la trayectoria el proyectil no se mueva er }nea recta, eso es algo increble y que l no admite, sobre todo porque las experien' crcs hechas en Verona, con una culebrina de 20 libras, ie han demr:straclo que a la distancia de 200 metros la bala se situaba en el punto de mira, lo que quiere decir que volaba en lnea recta. Es muy probable, y el duqrre lo admite, que si dicha culebrina se elevara para disparar a tlna mayor distancia, la trayectoria no sera cornpletamente en lnea recta. Pero de ah no se puede concluir que sea incapaz de lanzar una b,ala en lnea recta a una distancia de 200 pasos, o de 100, o de 50. A lo que Tartaglia responde que no sl< la bala no recorrer 50 pasos en lnea recta, sino que no 'ecorrer ni uno solo. La creencia contraria se debe a la debilidad del intelecto humano r0, que tiene dificultades para distinguir lo vercladero de lo falso. Por eso Tartaglia pregunta a Su Excelencia que cree que la bala recorrer una parte de su traYect-oria en lnea recta y la reslante en Inea curva; por qu razn esta bala ir as en lnea recta; en qu parte de su trayectoria y hasta dnde ir de este modo, e igualmente, cul es la causa de que vaya luego en lnea curva, en qu parte cle su trayectoria lo har y a partir de qu punto. El duque contesta que la gran vekrcidad que la baia lleva en la salida de la boca de la pieza es la causa de que durante poco tiempo o espacio vaya en lnea recta; pero que ms tarde, faltndole en algn punto vigor y veloci dad, empezar a ir rns despacio y a bajar sucesivamente lrasta la Tierra y continuar as hasta que caiga en ella. Respuesta admirable, corrobora T.rrtaglia; efectivamente, es la velocidad de la bala lo que se opone a que se cur\e la trayectoria, cuya declinacin aunenta con su disminucin de velocidad, pues un cuerpo animado por un tnovimient< violento se hace fanto menos pesado cuanto ms deprisa, y en consecuencia ms rectamente, va por el aire, que le sostiene tanto ms fcilmente cuantc) ms ligero esll. Inversarnente, cualrto
e Quesito, ,0 As, no

son ya los ser.tidos, sino el inteltcto al que, en Io sucesivo, se lr: hacc responsablc derl error, 1l El aligeramiento del frave por su movimicnto :-pido resulta dc la irrcompatibilidad de los itnoetus natural y violento.

III,

pp. l1

ss.

11

Alexandre Koyr

La dinmica de Niccolo Tartaglia

Lt7

menos.rpido va, ms pesado se hace y es, por tanto, atrado a la Tierra ms fuertemente por esta "gravedad. nrt. u$.ugrave en funcin de su velocidad no imTf"to. del cuerpo que, en los efectos producidos, es decir, en P^rT:_t^1i,",-bargo, ra percusron, el cuerpo en cuestin obre con toda su gravead natural, aumentada incluso en funcin e su velocid-;-;., esto acta con tanta ms fuerza cuanto ms deprisu *r,'"'lrversamente. El duque est de acuerdo, pero Tartgtia prigue:
pues, que todo_el camino, o toda la trayectoria (trnl3"e"*gu, stto) que debe hacer o que hace la bala aisparaaa por l'iJ".l"nacr.a-culebrina es [reprsentada] por t llnea oo"i-i"i"ri;'li'", noi.bJe que en cualquiera de sui pr.t. sea perfectamente recta, estableceremos que sea la parte abi que sta se aivida partes iguales er e; ra bala enioncer u.^u"r"i er espacio en os damente (segn Ia proposicin II der rib.;i e .,.rtia ae ms ipilii-sr""tru) que el espacio cD. Ahora bien, por razones anteriormente, la bala ir.ms recra por r .spu"io-- explicadas q"Jp"f Ia lnea ou "l ms recta que la rinea eb, ,":p:::j-:J3I l?,que ro que es tmpostble, porque si toda "" la lnea aD se supone que es perfectamente recta, una mitacr a"nu p"aa" a". ni ms ni rnenos recta que Ia otra mitad, y si una *itud "o fr".u ms recta t; h';;., se deducira necesariamente que esta otra mita no il ;;",o, consiguiente que la lnea ab .ro eru .""iu.

Aplicando el mismo razonamiento a la parte ae _se divide f en dos- se deduce que ninguna pa.te de la traye"ioriu prrede s:J r:gta por mnima qr" l"u y que es toda ella curva (figura 9). EI duque, sin embargo, .r ." convence. por elio

en

A-FEBA
D

Fc.

opone al razonamiento rnatemtico de Tartagria er testimonio irrefutable de ra experiencia: las baras it"gu ai.ectaente--ut punjo de mira,_lo que no ocur.rira si no frieran li.rea ilctu. Argumenro falaz, responde Tartaglia. Es cierto "n q;; ver la bala ir directamente al pun cle rnira; ahra .;";;;, bien, es

una ilusin. La bala no va en lnea recta, como tampoco se eleva sobre el horizonte [cuando el can est apuntado horizontalmentel, todo eso es imposible."Pero nuestros sentidos no son lo bastante agudos y precisos para distinguir la tensa curva del principio de la trayectoria de una lnea recta; as, un mar en calma nos parece perfectamente plano, cuando en realidad su superficie es la de una esfera. _ El duque admite el valor del razonamiento, aunque la tesis de Tartaglia contina parecindole extraa. pero n se rinde, pues incluso si se admitiera que una bala disparada horizontalmente fuera en todo su recorrido desviada. de su trayectoria por la gravedad que acta sobre ella en las condiciones ms favorables a esta accin, esto no sera cierto en el caso de que fuera disparada oblicuamente al aire, siendo entonces la gravedad menos capaz de hacerla desviar. La trayectoria o6licua comporta ciertamente una parte rectilnea. Tartaglia, sin embargo, mantiene su posicin. Lo que es imposible es imposible. La bala slo ir en lnea recta si es disparada verticalmente hacia arriba (o hacia la tierra o el centro del mundo); en cualquier otra posicin, describir una curva. Sin duda es verdad que la gravedad actuar tanto menos cuanto mayor sea la elevacin del tiro y que por ello la curvatura ser tanto ms dbil. Sin embargo, nunca llegar a ser nula. Nunca una bala podr ir en lnea recta en ninguna parte, por pequea que sea, de su movimiento. Admitido esto, no es menos cierto que el aligeramiento de la bala en funcin de la rapidez de su movimiento, y mucho ms an en funcin de la oblicuidad (elevacin) del tiro, lleva consigo unas consecuencias tericas y prcticas de gran importancia: es lo que explica, por un lado, el alargamiento de la parte prcticamente rectilnea de la trayectoria con el acrecentamiento de la velocidad de la bala y del ngulo de elevacin del can. Es lo que explica, por btro lad, que el tiro horizontal sea el menos eficaz de todos y que, en consecuencia, al bombardear una fortaleza situada en la cima de una colina, sea preferible colocar eI can no a su nivel (en una colina vecina), sino ms abajo. El alargamiento del rccorrido prcticamente horizontal, en funcin de la velocidad del proyectil, es una consecuencia inmediata de la sirnilitud de las trayectorias de los proyectiles, lanzados con el mismo ngulo de oblicuidad, establecida por Tartaglia en la Nova scientia. Su alargamiento en el caso del tiro oblicuo exige consideraciones ms sutiles fundadas en la doctrina de Arqumedes relativa a los centros de gravedad v

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equilibrio de la baranza. Ahora bien, este equiribrio se encuentra realizado del moclo ms perfecto cua,do'Oo, se strspenden de los brazos iguales de Ia "r".por^-i;;;i., balan r" tl.-lz ij-iriguras 10 y 1l).

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FIG.
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A partir de lo cual, olvidando, si se puede hablar as, que las balas no estn colgadas de los brazos de una balanza, pro teniendo en cuenta que tampoco estn sostenidas por pinos inclinados, Tartaglia prosigue, asimilando el movimiento horizontal
igualdad.

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al de un cuerpo que se mueve en l plano de

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se dice

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geirer:al que un cuerp-o grave equilibrad prti".,o ';rsicin de igualclad, se- hae ms iigero ui utl;"rr" A. pi---r-i cin, y esto tanto ms cuanro ms"se ut.iu, (tig. tZ. "rt,

Er" posicin cuando los cuerpos en cuestin son "_ "r,u ms pesados; o l?.q": es lo mismo,.uano los cuerpos se encuentr.an en posi_ cin de igualdad, la gravedad naturar tiene ms eli.;.i; atraerlos hacia aba.io. Alejemos et astil de la balanza ;;., d-ru posicirr de igualclad, hacindolo gi.o."l"tr" pos er1 cuestin se harn ms ligros en la su eje: lrs cuer_ medid'a alejen de esta pr:sicin ,, ." u."iqr"., u lu verrtical. ""-1". ," ocurre ro misy<r. en lo que concierne al plano inciinado: l" ;;".;"du;-,_,u_ tural del cuerpo colocaclo en tai plano acta tanto eno, __.u," cuerpo ejerce tanta p.e.in sob.e este plano_ cuanto .menos mayor es Ia inclinacin. Tartaglia concluye, prrei, de un nodo

En este caso, el astil ocupa una posicin horizontal que. Ios cuerpos estn en -posicin de igualclad,.

Cuando una pieza est apuntada horizontalmente, se puede decir que la bala est en posicin de igualdad y que, expulsada en esta posicin, pesa ms que en cualquier otra posicin que tome la pieza con respecto a la direccin horizontal. La bala eh este caso camina con ms dificultad y empieza a descender mucho antes de lo que lo hara en cualqier oiru posicin de la pieza. Dicho de otro modo, y para usar la expresin empleada por los artilleros, va mucho menos tiempo a tiro hecho" que en cualquier otra elevacin y, como consecuencia, tiene menos
efecto.

gravedad natural acta en ella ms dbilmente. Resulta por eso que la misma fuerza (la misma cantidad de plvora) la lanzar ms lejos y que la distancia que atraviesa con un movimiento prcticamente rectilneo, es decir, la parte de la trayectoria que recorre a una gran velocidad, ser ms larga: cuatro veces ms larga con una elevacin de 45" que con un tiro horizontal. Ahora bien, sabemos que la trayectoria empieza a curvarse sen-

En cambio, cuando se mueve en una lnea oblicua (cuando se aleja de la posicin de igualdad,), la bala se hace tanto ms ligera cuanto mayor es esta oblicuidad, o lo que es lo mismo, la

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siblemente cuando ra velocidad de ra bala ha disminuido tambin sensiblemente: sabemos, i!L"f*""t", que Ia fuerza de choque de la bara contra una paied epenae esencialmente de la velocidad con oue se mueve. Las ionsecuencias prcticas de estas consideraciones son claras: admitamos que Ia longitud rle la trayectoria prcticamente i.iiri"." de ra bara en tiro horizontal es de 200 pasos: esta longitud, par de 45", ser de 800. Admita*";, ""u--.l"ru"iOn ;;;;io lado, que ta mera a alcanzar fortaleza construidu ,rrru cotina vn" -Ia en que nos encontramos nosotros"" est " "'q"&U 60 pasos (en lnea horizontal). L" ta"-" a "na irturrciu-ae ;;; ;;;;'i"r;"r"mos horizontarmente ,egar at oustc"lo con una verocidad suficiente para hacerle- recorrer an 140 pasos en Inea recta. Coloquemos ahora et ca1 r" airi"""-q,ri-'r" bala deber recorrer- ser sin Ti;;i", auaa-mlfor; pongamos que sea de 100 pasos: cuando ggtpee ;;;;'; muro se mover, sin embargo, con una verocidai suriciente -p"." an 200 y su choque ser ms fuerte. Oc,rrrir igual,""o..er si del can cotocado en-ta cotina 1;;;"'" "r "1":u*i"rto can colocado en la llanu.", " . E; I30 ;;r;;-;'"i-i.l cambio, si este tti. *g estuviera alejado 760 pasos, et gotpe norizrrtul-sJriu ms fuerte. l'[o nos burlemos de estos razonamientos Ias matemricas a Ia ciencia d"l ;;;iento absurdos: apricar es muy difcil, y det esqueml de tauataiiii p;-;is ::-"y:"1::11 ipli:..in nada_-que -;;;' .igl" ,*'1" ;u""J, Hj; ::i-I:_;1", "g,.ti.l: hl, tu rpL.,""., "i 1: . r"rnui;;";f"";;;;Jr"1 l^.T:1lt . lnanimi<rad de extender "9m9 "o llf i,"""!?o tan buenos frutos en esttica? El problema de ra trayectoria rectilinea o curya ro vuelve a estudiar Tartaglia en una serie de diIogos .i Ro{, prior de Barletta, Gabriel Taino "o, "uulri"." i 9: M";;;."g. (Ques. VI, VII, VIII, IX y X). Tartaglia repite fo, ,.jr*"lio, que, ha presentado al duqe de- urbin y anide suplementaria ""u muy rzonable- del" error de "ipri"r"]L" los artilleros, -y que creen todos en ra rectilineidad, der tiro ranzado dil;;i.mente, es.decir, que Ia lnea de mira y el eje del .un" ,Jfo no son idnticos, sino que no son cari nunca paralelos. por "o eso, si sucede *como sucedl efectivamenls--que ra bara arcanza ra meta apuntada, no es-porque \aya en lna recta siguiendo la Inea de mira, o una linea- paralla u Jrtu; es porque la lnea de mira y la rrayectoria *curva_ Uulu J;;;i;;. esto poseen uno o incluso dos puntos comunes (figs. 13 V'i4)l

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Hemos visto cmo Tartaglia defiende con obstinacin y empeo la verdad terica (geomtrica) contra las pretensiones de la experiencia del sentido comn y de los artilleros que -seudo-experienciarepetidsimas veces invoca el prior de Barletta. Sin embargo, est clarr: que no se trata en modo alguno de rechazar en bloque el testimonio de los artilleros, ni menos todava los hechos que su experiencia les ha permitido establecer y que ha hecho indudables y ciertos. As, por ejemplo, es seguro que si se disparan de un nico y mismo can dos tiros, uno despus de otro idnticas la elevacin y la carga-, el -siendo segundo tendr mayor alcance que el primero; como es seguro que para dar en unr muralla con la mdxima tuerza hay que po nerse a una cierta distancia de sta, ni muy cerca ni muy lejos. As, a la pregunta que le plantea el -.retricaLetta (Quesito IY, p. 13 r):

Tartaglia, pues, considera un deber explicarnos estos hecos. prior de Bar-

igual carga, sern iguales los dos?. Responde l con seguridad: .Sin duda alguna sern desiguales; el segundo tiro tendr mayor alcance que-.el primero". Por qu razn?", pregunta el prior, y Tartaglia explica: oPor dos razones. La primera es que en el primer tiro; la bala ha encontrado el aire en reposo, mientras que n el segundo,

Si se hacen con una misma pieza de artillera dos disparos, uno tras otro, con una misma elevacin, hacia el mismo blanco, con

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no slo completamente agitado por la bala lanzada en el pi:imer tiro, sino dirigindose todava o corriendo fuertemente hacia donde se tira. Ahora bien, es ms fcil mover y penetrar una cosa ya movida y penetrada, que una cosa que est en reposo y equilibrio. Por consiguiente, la bala; despus del segundo tiro, al encontrar un obstculo menor que con el primero, ir ms lejos que la primerar.
encuentra

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La segunda razn es tcnica: Ia primera explosin de plvora ser ms dbil que la segunda; efectiramerrte, Ia primera se produce en un can lleno de humedad; la segunda, en un can perfectamente seco. Nos equivocaramos, sin embargo, al concluir, como hace el prior, que si se lanza una serie de tiros, su alcance ir siempre aumentando. Efectivamente, el recaIentamiento de la pieza provoca una contracorriente; adems, en una pieza demasiado caliente, la explosin se har demasiado rpidamente. El mecanismo imaginado por Tartaglia para explicar el alargamiento de la trayectoria del segundo tiro de can no puede ser invocado en caso de variacin de la fuerza de la percusin: efectivamente, sta se manifiesta ya en el primer tiro... Tartaglia, pues, imagina otro. Escuchemos al Signor Jacomo de Achaia plantearle la cuestin (Quesito XVIII, p. 24 r): S. Jacomo: He visto por experiencia que tirando con un can contra una muralla y estando cerqusima [de sta], no he podido causar un efecto tan potente como el que he obtenido estando un poco ms lejos; ahora bien, por las razones alegadas por vos en vuestra Nova scientia, deberla ser todo lo contrario, porque Ia bala lanzada desde una pieza de artillera cuanto ms se aleja de la boca de esta pieza ms aminora y pierde velocidad, lo que quiere decir que va menos deprisa y donde va menos deprisa produce un efecto menor. Inversamente, cuanto ms cercano est el lugar de donde es lanzada la bala al lugar de percusin, mayor debe ser el efecto producido porque esta bala se mueve con un movimiento ms rpido, y sin embargo, como acabo de decir, encuentro por experiencia que ocurre todo 1o contrario. Os pregunto, pues, la causa de este inconveniente.

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el hecho. Pero los Galileos son raros en la historia. Tartaglia que l Dulaert de Gante y Luis Coronel r2- se -como antes
12 Cf. P. Duhem, Etudes sur Lonard de Vinci, III, Pars, 1913; Marshall Clagett, The science of mechanics in the Middle Ages, Madison, Wiscon-

Un terico del temple de Galileo habra respondido negando

de la ootencia clel choque Iimita a explicar que eI aumento de la velocidad es pcrfectam"n," .o-lpuiitj"'tt" r^'disrninucin Nova scientia' ta dado haba tJel proyectil cuva ;;;;;;t;;t1;; rnueve algo; muel'e' se que' 1o toclo El hecho es, nos d;;;; il; em' plvora' la de espeiia loi cierta ventosidad columna una v-entosidad' "rr,"i";;i;, etu, ;'unto con esta 'j.i;;e una viga' -la cual se mu:ve' de aire qtte puecte '"o'"*putada a que la bala' ql:-I"' ;i"-.;;;; -r'"tt" ms'lentamente y en muy poco iongitud su esto la penetra V atiavleia en toda cerca del tiempo. Ahora ui*",'ii Jil;; t" coloca'"demasiudo ensancha se v se -distancii normalmente #.iili, il;"*""-i""^;;;:4"; que' pero can' del boca de la ;itrp" . lrrru cierta tenido ha con el muro' no clebido a la proxlmiJuI J"r can muro antes de ser atra' el tocar utiempo de hacerlo-j"ilg; mismo opone una reeso por ;;;;; por ru bala; retrcede y interponi enjre la 'bala y sistencia al movimienit'" d^rl {se pero si la distancia que et muro como una-;;;";; e cojn); de tiempo tiene bala separa el can y "i-i'""o e'*yo''-la fuerza que la v-oip"t el muro sin de vuelta de atravesar toda la el choque "'i"-i" de este tiro se d-;b;i';"tada por. tras ella' deiaclo lia ia colurrrna cle air ;i;-- bala Tartagli:-'li-]l; cle d<ble.esfue"t'zt'' Se ve fcilmente que el ert la experlencla directamente tufisrica tcntar aserltar io t"t"io pretensiones de la experiencia v al mismo tiernpo iechazal las tcnica, no ha , 9" L" prctica crrnf,_rsa de la vida ;;;i;; Ia vez prenaa Era ilegar. lreeaclo buen t.min", v no iocra en sus inriuencia ucha Por'e:io no tuvo i,.,ff;';;;;;'il' valioso' nrs lo que tena de contemporrr"o', 'i" todo en tripartita expuesta en la Pues si la teora'l'f"-1tvectoria ei siglo xvi'e in-clu-s:"*t en Nova scient, curvilnea expuesta cornpletamenie ""o"i'"n-Jii trve;; la cle la tarde, l<s matemsiquiera ni cn las Quesiti"t ;i;;';l;g"""u'i"'BalJirr' s'in Que' 'embargo' ticos como co'aut'i'"u's;?;uti"o por ella' ni siquiera Juan deberan haberse t""iiat e''tuci<los fundamentos los a ta.[radicin Bautista gertedetti, ;t;;;"" a<loptaron y li^:l:li"tu tt'oi"-atica'.la filoriu' la slidos cle alglinas oprnlones efectivarrreute' discutieron: s."";-tti "iitito' no se rcfiere peio ;;;; "., las--Qu:sii' cle Tartaglia, sin em' enedetti' e' ' "*itii*'p; niln(:a a Ia teora'IJ;t,ri *p"*i^}ii por interesa no se bargo, no es parti;"lar"tent caracterstico: ataque de ptrnto tiro' la blstica, , t'';;;;^;"-iu i*otiu del
r'!

sin,

1959.

,:,'s E. 6if.son,

Cf. Alexandre Koyr,

r:riticuc cl'Aristote'' en Mlan'J' B Bencdettio-'oniin'o'cin' pp' 125-149' pu'i')"idsi"' ^l"i;t;;io

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Alexandre Koyr

tradicional de los adversarics cle no intenta determinar Ia rravectoria descrita p;. Aristteles, ;i';;"yec1il; la incliferencia de^ Cardano, n.afa,r y aigunos otrs lo es^ mucho ms: nos nruestra el podcr de la traicin Es sta y no Ia inftuencia de Leonarcl.o a rii-n;^;;;; ""rpl.i.o,te.nica. pretenda Duhem, Io que encontrarnos er.l ellos, Al mislno tiempo se revela otr_o ooder, el del esfuerzo que ha t;tJ;";";;;;;;i;;.ili..i" de Galileo para supeiar er obstc,l ro.mrao por ra traclicirin.

JU4N BAUTISTA BEMDETTI, CRITICO DE ARISTOTELES *

Juan Bautista Benedettir es, con toda seguridad, el fsico italiano ms interesante del siglo xvt; es tambin aqui cuyo papel histrico fue ms importante; efectivamente, su influencia en el joven Galileo, que, en su tratado De motu, le sigue paso a paso, es innegable y profunda. Benedetti, sin duda, no atra'es el lmite qtre separa a Ia ciencia medierral Ia del Renaciniento- de la moderna; el haberlo hecho es-y mrito insigne de Galileo. Pero llev mucho rns lejos que Tartaglia, su maestro y predecesor inmediato, el esfuerzo de rnatematizacin de la ciencia; ms an; en una oposicin consciente y reflexiva a la fsica empirista y cualitativa de Aristteles, intent erigir, .obre las bases de la esttica <Ie Arqumedes, una fsica o, para emplear su propio trminc, una filosofa matemtica, de Ia naturaleza. Su tentativa no lleg a buen trmino, y no pocla llegar puesto que, contrariamente a Galileo, no pudo liberarse de la confusa idea del impetus como causa del movimiento. Muy al contrario, es en eso err lo qrre basa su dinmica. Sin embargo, logr pequea gloria- demostrar rnatemticamente la -y no es inexistencia de la quies media y Ia continuidad paradjica del movimiento de vaivn, as como hacer ver, contrariamente a toda Ia tradicin milenaria, que dos cuerpos, por lo menos si son de naturaleza o de ohomogeneidad, (es decir, peso especfico) idntico, caen con la mism velocidad, sea cual fuere el " Artlculo extrado de Mlanges offerts Etienne Gilson, Toronto-Pars, Pontifical Institute of Medieval Studies, 1959, pp. 351-372. I Giambattista Benedetti naci en Venecia en 1530. Aunque perteneci a una familia patricia (lo que no olvida nunca mencionar en las guardas de sus libros), en l57 se convirti en rmatemtico del duque de Saboya, y lo fue hasta su muerte (en 1.590). Cf. sobre Benedetti eI trabajo de R. Bordiga en los Alli ili Reale Istituto Veneto, 1925-1926: mis Etudes galilennes, I y lI, Pans, 1939; y Raffaele Giacomelli, Galileo Galilei giovane e il suo oDe rorr, Pisa, 1949.

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Alexandre Koyr

uan Bautista Benedetti

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obra Resolucin de todos los problemas de Euclides 2, en la que, contando apenas veintit's aos, dio la primera manifestacin de su brillante talento de gemetra, Benedetti explica a su ilustre corresponsal que la doctrina de Aristteles, segn la cual los cuerpos pesados caen rns deprisa que los ligeros y esto en la prop'orcin misma tle sus pesos, debe corregirse en dos puntos esenciales: primero, no es el peso en tanto que tal, .sino el exceso de peso del mvil sobre el del medio ambiente el que determina la velocidad de la cada; adems, no es el peso indivi. dual del cuerpo en cuestin, sino slo su peso especfico lo que cnira en juego. Pero dem<s la palabra al rnismo Benedetti. Es inieresante ver cmo el pensamiento, an torpe, del joven gemetra se abre penosamente camino hacia el gran descubrimiento.'Ianto ms cuanto que veinte aos ms tarde Benedetti ra a enfrentarse de nuevo a los mismos problemas y a tratarlos entonces con una claridad y precisin perfectas 3. Como Tartaglia en su Nova scientia (de 1537), Benedetti no va a ocuparse ms que de los movimientos de los cuerpos ohomogueos, de forma semejante: uSabe, pues. escribe a Guzmn, nque la proporcin de un cuerpo con fotro] (con tal de que sean homogneos y de formas iguales) es la misma que
2 Re,solutio ontnium Eucliilis problematum aliorumque una tantummodo circul.i data aperura, Venecia, 1553. 3 El prefacio en cuestin fue publicado de nuevo por Benedetti en 1554 bajo el ttulo Demonstratio proportionum motuttm localium contra Aristotelem (Venecia, 1554) y reeditado por G. Libri en eI volunien III de su Ilisfofre des sciences mathmatiques en ltalie, nota XXV (Pars, 184(), 258 pp.), Como el librito de Benedetti es extremadamente raro, voy a citarlo segn la reedicin de Libri. A pesar de su importancia, la obra de Benedetti no parece haber atrado la atencin de sus contempor-neos: no se Ia encuentra citada en ninguna parte, por Io menos que yo sepa. En cambio, fue objeto de un descarado plagio por Jean Taisnier, quc la reprodujo textualmente, y con las figuras, en su Opusculum.. de natura magnetis... item de motu continuo, etc., Colonia, l52. Ahora bien, cosa curiosa, a pesar de la protesta vehemente de Benedetti en la introduccin a su D gnomonum umbrarumque solarium usu, Turin, 1574, es a Taisnier (y no a Benedetti) a quien se refiere Stevin como el primero quc ense que los cuerpos graves (de peso especifico idntico) realizan su movimiento de cafda al mismo tiempo; cf. Simn Stevin, Apndice de la esttica, Obras matemficdi, Leiden, 134, p. 501.

detti y extenderla a todos los cuerpos sin distincin de onaturalezas, pero, aun cuando no sea verdad que el primer paso sea el que cuente, es seguro que facilita el segundo. En el prefacio (dedicatoria a Gabriel de Guzmn) de su

peso individual de cualquiera de ellos. Tambin es de Galileo cl mrito de haber sabido generalizar la proposicin de Bene-

(Libri ll' nota XXV' p' 258)' Pero la de una propiedad. con ota tbt:ry3" l"t velocidades de los no es esta propor"'oi'i;;; 'caia tiure, sin otra (ibid'' p' 259\z ;";;
Supongo, Pues, que

^t-:vimientos aifer11111,ue de los cuerpos ."-""Jt"l p de- homogeleidades' espacro es mismo del travs] [a mi".ro-aio v ;; ";;; sus pesos' de (sobre todo "r rot'"i"esos de [la] que .. "o"rr"nt-tJltt" condicin a medio' al o de sus ligerezas o"'p""*i;;; ;;i;;i' versa' es decir' Y vice semejante' fotmu que estos cuerpos ntre los susodichos excesos que la proporcron'"""'d" n*;

la proporci".d",

1o':

[velocidades]

"o"o"ott" la- [que se encuentra entre] *"diol"t'"i"'i"it-"-gue ^*odo con relacin siguiente: .Esta"f "l Lo'.t:L':"^."lii. sus movimientos. en el que ag'a)' (pot g bf blezcamos un medio 'illloi-" -ejemolo' difehomogeneidades estn colocados dos "iiitltt-t"li'elotl.-t l)' Admitamos que el irig' rentes, es decir, d" ":;";aitJi""t"t

Frc. cuerpg .,.f

sug- Yro ffi ?-;.--"' vuvrvv Lsfricos ---Hiil.;-io"aouulamo qqs ervJ it'"tpo" .v .1""1t:t^.-t:"^' -"nitam.os trmino que el iJ,; ".t".del mundo.9" s;,tg,. l centro +imin n nrto. -, ^r h'o'x'k',L:l ttea "oloqrr"*ot q -1^'1Zi 7;T;;;";.i^*;;;";; !" '::-:'. d:'-":::: A; ci'an..arreddo' i: f#f ;;?:: ';;;; :: 3dffi ffili"",,"'i E-'Pt"c+'r *?'.-l^1J-j Y:ti"H: por estos

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128

Alexandre Koltr

luan Bautista Benedetti

129

a continuacin que el i, V que el cuerpo n es igual al cuerp. d.e.c; radmitamos'finaim"ni"j'q"" "" er cuerpo d.e.c es och< -"-l veces ms pesado el er cuerpo a.r,.i. dos veces pesad] [ms ^que que er ""a.p" cuerpo ,n. Digo por Io tanto qr",i, proporcin del .movimiento del cuerpo d.e.c con el movimient" i""ip-o1,.,.'f oa*,ida Ia hiptesis) Ia misma que la que sea"l encuentra entre los excesos de pesos es los cuerpos d.e.c v a.u.i con."ru"iJ"'ns de cuerpos n y m, es decir que el tiempo en .t qre s; ^#;;; it'"..u".ro a.u.i. ser sprupre con relacin al tiempo.en__el que,";.;;; el cuerpo r/..c. pues est claro por la proposici" rri TiiiL'""i.qri*edes que si Ios cuerpos a.u.i y d-r.; 'i;;;;'ilualmente 1)e insicrerttibrs pesaclos que los cuerpos m y n. no se moveran de ni;il; modo, ni hacia arriba, ni 'i"1, hacia abajo, y por la p..p"ri., mismo llibro] que los cuerpos ms pesados^que'el rn"lo 1., que se han colocado] se dirigen hacia abajo.; en consecrr"nai, "l se dirigirn hacia aba;o l"-."rir1"".i" Ios cuerpos a.u.i v c.e.d v a. lo hmedo (es decir. del agua) al lmovimie"l "ll-""i.pi'i?lesrar en proporcin subdoble, y al det cuerpo r." ,"J"i"oi;: elto se deduce que el ;.. tiempo en el que. el centro der 'jl?"j1"::'"oT" cuerpo ,l]i ^::: dado, estar ;;.p";;; +;,;;;;'i,,1;?" el tiempo en";orl atravesar '"1 ';;ni;; "3111""i1r,:i_""Ti.J; del movimiento natural, p";;-tr-;.;;;"i" del cuerpo a.u.i (hablo u.t,iu por todas parres rectas, u -".o1 q.," :,?:'il lffifi"fT#rtas' 91 "'i','-po.'ii.,e.as Arr,";;;';;d;":j::l-ill "9".,o. se puede.deducir a"i'liL a"
cuei'po acuoso igual al cuerpo a.ar.l

sern.iguales... Establezcamos adems linos que el centro del cuerpo a'u'i est co-rocado p""io- irt".*"".in de Ia prolongada con Ia lnea a.m.i"" "l v.i"J".i.oJ del cuerpo lnea s.o d.e.c len etr del ia inea s.

[con a.r,.dj;""il*ii.nos

Si, por ejemplo, el cuerpo o fuera en cantidad [volumen] cu' druple.rlel cuerpo g, est claro, por lc que se ira dicho ms ariba, que ser igualrnente cttatro veces ms-pesado que g (pues si fuera igual a l en cantidad y peso, no habra ninguna duda de que.estos cuerpos se noveran en tiempos iguales); divido pues, en ia imaginacin, el cuerpo o en cuatro partes iguales [que forman cuerpos]
sernejantes

a su todo (de f,rrma esfrica); Ieitos cuerpos] son la linea p.q de tal modo que la distancia entre I y k sea lo rnismo que la distancia entre i y n.
hkln
cuyos centros los coloco en

Divido a continuacin la lnea /./ en dos partes iguales en el punto

i;

ste, segn

la ciencia comn v segn Arqumedes, ser el centro

."oui*i",,io';;"".11:*JT""i.Li.r.:.,ff
to.

tiepo igual. Esta proposicin .r. .iy'ii",""]"o,r". un tiempo desigual, d.eberan ;, -;.pies si se movieran en diferentes, o moverse medios diferentes... ;;"r"" se oponen, todas, a ra ftJ?J.t:.de
Pero, para demostrarlo.m1 cl.a.r1mente, [admitamos que] g y o son dos cuerpos semejantes (esfricos) I nomogneos y que a.c es et medio uniforme irie. .zli-q""'iir'lr,r,";;-;..],,*].i.q' y"7..*,u., son lneas terminales ci.ufaleJ eq"if,iriu"r", que tienen s como centro; que Ia linea p.i.q p".u pt=. .i-iZi.ni.o a quo y la lnea r.m.u.t por eI trmino ad quem faet n;;;i;;i;1.b"]"".J,.J que los cuerpos p v o se movein t.r!. der susodicho espacio "r,,j* en el citado medio-"" ti"*p". lg""llr.""= "

d;-; fi.";:rl:.X 1X.-ll1t.rcin . e i o" por esta misma ,rroot?"$"rr."tta suposicin es suficient"t"i" ru.u pues, que_si -trubiera dos cuerpos de la misma forma y ,^ mrsma '1E9: especie [estos la cuerpos], ya i""iu" iguales o distintos. de se moveran, en er mismo medi, .';;;r;.cio igual en un

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';:.1"..:*::*j,,::": ".,""

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FIc.

de gravedad de los cuerpos hkln; adems es evidente que cada uno de los cuerpos hktn se mover desde [la [nea) p.i.q, hasta r.m.u.t en ei mismo tiempo que el cuerpo 8...y por Io tanto que todos los cuerpos hkln juntos, arrojados en el mismo momento se movern igualmente, es decir, en el mismo tiempo, y que siempre Ia lnea que pasa por sus centros de gravedad ser equidistante de la lnea r.m.il.t En fin, si imaginamos que la lnea trazada por el centro del cuerpo o y el punto I est dividida en dos partes iguales... entonces este punto de divisin ser el centro de gravedad de los [cuerpos] hktn y del cuerpo o; ahora bien, si dicha lnea movida por la fuerza de los cuerpos citados anteriormente se despegase de la lnea p-q o [de una linea] equidistante a sta, el cuerpo o, movido por un movimiento natural, se movera en un tiempo igual por un espacio igual al [que es atravesado] por los cuerpos hkln (esto porque la lnea o.i, habiendo sido equidistante de r.m.u.t al principio del mo-

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130

Alexandre Koyr

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vimiento, permanecer siernpre equidistante de l), espacio que es ei mismo que fel espaciol atravesado por el clrerpo g. Puedo, pues, partiencio de ah dem<strar una parle de la citada suposicin: a saber, que si hubiera dos cuerpos, de igual forma, pero de homogcneidades diferentes 'y de corporeidades dr:siguales, siendo cada uno cie ellos ms pesarlo que el meclio en el que se mueven, y si el mnor fuera de una especie ms pesada que el mayor 1.' el mayof ms pesado que el menor, la susodii:ha suposicin
Supongamos, por ejemplo, dos cuerpos m y n de [a rnisma forma, pero de homogeneidades diferentes; que seall aienrs desiguales (pues si fueran iguales, no habra ciuda alguna); que de estos cuerpos rn sea el mayor pero que Ia especie del cuerpo r sea ms pesada que la especie del cuerpo m; que el cuerpo m sea sin embargo ms pesado que el cuerpo ri y cada uno de ellos ms pesado que el medio en el que se mueven. Digo, prres, que la suposicin es verdadera. Admitamos que el primer cuerpo sea a.u.i [que sea"] igual y semejante por su forma al cuerpo m pero de la especie del cuerpo n. Entonces, para los cuerpos a.u.i y m Ia suposicin es perfectamente evidente; pero, segn la demostracin dada ante. riormente, el cuei'po r se mover en el mismo tiempo qe el cuerpa a.u.i; por esr. mismo la proposicin es constante. De donde resulta que el movimiento ms rpido no est causado por el exceso de gravedad o ligereza del cuerpo ms rpido con relacin a las del cuerpo ms lentc. (siendo los cuerpos de fo"mas semejantes) sino, en verdad, por Ia diferencia especfica de l.rs cuerpos con relacin a Ia gravedad y ligereza [del medio]; 1o que no es conforme a la doctrina de Aristteles, ni cie ninguno de sus corrrentaristas que he tenido ocasin de ver o leer; o con los que he podido conversar.

Arqumedes- no un accidente histrico' sino el resultado una larga tradicirr.

de

sera verdadera.

del Resolutio Una treintena de aos despus de la publicacin coleccin de aruna public Benedetti problemcLtuLrz inru, especulatioflum tculos, cartas y pe'1ueos tratadol (Divet"sarun 1585) que en Taurini' libers' physcarum et mathenruticarum de Arisfsica a.la conti.-e un ataque en resla ;;;;;;;f;;i.. la pro-fesa.r de lejos est no que Benecletti. ,J,Ji"i, ..tpecto a iapdro C.ichc Arisha <iue (toclo lo Rar.us de .r'..i, i;;; mejor que se ii"f.t es falso); y una exPosicin --sin ducla' la la que Benede mpetus' del ir- ".fr. rr,.rn.u--"d" la dinmica sus pre' todos Como partidario' resuelto un "tti ,. proclarna aristoteora la decesores, dirige su crtica piit'''"to contl'a es' ellos' de nmero gran t'tn que ri."-"i tiro i, ms radical nada' vale no teora tima que esta As nos dice (P. 184):

AristtelesalfinatdellibroVlllde|aFsicaestimaqueelcuerpo motor' se mueve' Porque

moviclo violentamente y separado de su o por el agua que es nlovio, durante ,rr'.i.. tiempo, por el aire que para huir del el aire' le sigueu. Lo que ,""'i""ai ocurrii' pues en cl tgar auanonado por el cuerpo' no s<il< no "-",]""l.n"taa ;i";a;" mis bien lo ietiene; efectivamente [con

J. B. Benedetti insiste mucho en la originalidad de su peny en la autenticidad rle sus descubi'imientos y no teneros razn alguna para sospechar clue falte a la verdad. P<r lo dems, su teora como tal no se encuentra en los comentaristas antiguos, medievales o modernos, de la Fsica de Aristteles. No es, sin embargo, rnenos cierto que en ellos encontramos teoras bastante anlogas --a saber, las que hacen depender Ia velocidad del cuerpo movido no de la relacin geomtrica de la potencia con la resistencia (V :. P.' R), sino de la del exceso de la primera sobre la segunda (V = P - R)--, para permitirnos compararlas y hacernos ver en la Coctrina de Benedetti ---esencialmente la sustitucin del esquema de Aristteles por el de
samiento n

Jiir"":.i"|,.i;.p. repelido rcasin de un *our*i"-.,to tall el aire es violentamente por eso se parte anterior; su de por l por el cuerpo y separado en la parte ante' aire el t" condensa iuanto i" i"tit; -t riodo' ms raro se hace en la parte posterior' De este con la rior, tanto"a"*, avanzar enrarecindo:;e por ti;L;;i'" rro ptttnit" 1 tuerpo al r" i""r, pues todo agente s,fre risma velocidad este por el cuerpo' ".;-i;';; arrastrado es actuar. Por eso cuando ei aire del aire mismo es retenido pi "l aire' Pues este enrarecimiento resistencia le opone aire el por esto y ;i;i",'. no es natural sino Ia naturaleza no soporta que entre ,-"ii." "f mvil hacia si, pei y el airel haya un vaco; por et movit .li,1"ir ffi";"";'i", eI. mvil no puede separarse y,
".o "i

"i.",

como. stn simpre cntiguos, su veiocidact se ve obstaculizada'

Benedetti 5 No voy a exponer aqul el contenido de la compilacin de por mgphas cosas interesantes' tales como' en Ia que inscrito en un circulo "" "r,".l..rtn a"lli'ig&[l"i "r cuadriltero ",rto de los lquidos ";"-pi., (qr.rince aos antes q";'V;tl y un esioaio del equilibrio (casi

Insiste qrriz incluso demasiado. As insiste en hacernos saber que si bicn fue alrrmno de Tartaglia, ste no le ense ms que los cuatro
primeros libros de Euclides.

veinte ieoria de u,a.pret's hidrulica en vasos comunicantell de Stevin)' Gedachtnissen "o"-f" Wsconstighe publiiiaci"'"'li la aos antes de mundo de Coprnico: as corno ,.r" .*."l.niJ "*p.titiO" del sistema del yo me linlitar a estudiar su dinmica'

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132

Alexandre Kcvr

luan Bautisfi

Benedettt

133

lo que explica ei movimiento persistente del proyectil; rnuv al contrario, esta


De este modc no es la leaccin del medio

lir mano; de tal forma presin mayor del impettts de lo que io hal'ia

mismo, ya sea violento o natural, se explica siempre por una fuerza motriz inmanente al mvil. En efecto,
la velocidad de un cuerpo separado de su primer motor proviene de una cierta impresin la.tural, cle una cierta impetuosidad recitrida en dicho mvil (if,id.)^ Pues todo cuerpo grave, ya se mueva natural o violentamente, recibe en s un ufipetus, un.r impresin derl movimiento, de tal modc que separado de la propiedad que lo mue\.e,

reaccin no puede ms que impeclirlo. En cuanto al movimiento

'q;;-.'i" t iue ra..i J'" lu t'o . ''a'' :::"1", t-"'- tlit 1l1"1;Ji:i; J:i,'i a ra, sieue su cainino por urta lnca eonttgua ta honda ':::^)l-:"'-l;,,., puede impriniir de"que rr"i'qr"-J"". :iii":""i";;;.'i-"1 de las numerL)a c<.rnsc-'cucncia pues' 'i"iu al cuerprl ur7 impetus *oyot' Eu siempre itpelu's e an -Inayor' sas revolucioues, el .,,"ip'" s e.l centro de no cuerpcr' e.l girar nce .',u" cuanto a la Inano y la cuerda no es el su m'vimiento (aunq;;it^ig"-tittteles)
semidimetro alegirda Lo que quiere clecir que la circularidad clel movimiento Adeproblema' el con por Aristteles no ti; A;; ver- nada ei cuerpo un inlpetlts en produce ms, el movimiento .ii..rtu. u--u".r" en lnea recla' En efecto (p' 160): un crculo; este lrloLa mano gira, dentro cle lo que cabe' siguiendo a tom'1r' 1 tampr.vectil il obliga virniento cle la mano ;; ;;tJ',; inclinacin nrsu t'ot q'" bin, un movimiento tl""fut' mientras en que ha recibidu Lin momento el tural este cuerpo, desde su camino en lnea recta como se ve iili"rii,'q"eira continuar (fig' 3) en Ia que e designa este cuerpo uj""tu por la figura aqul

;;po

contina durante un cierto lapso de tiempo movindose por s mismo. Cuando el cuerpo se mlleve con un movimento natural, su velocidad aurnenta sil cesar: efectivamente el impetus y la impre.ssio que en [ existen aumenta]l sin ccsar, pues est constantemente unido a la prooiedad clue lo mueve. De ah resulta tarnbin que si des-.trs de haber pllesto en movimiento la rueda con la mano, se levanta la mano, la rueda no se detiene enseguida, sino que continra girando durante cierto tiempo (ibid., p. 286).
Qu es estc impetu.s, ersta fuerza motriz, causa del movimiento inmanente al mvil? Es difcil de decir. Es una especie de cualidad, potencia o propiedad que se imprime al mviI, o mejot' an, que lo impregna debido a srr asociacin con el rnotor (quc Ia posee), v a consecuencia de clla, debido a su participacin en su movimiento, y a consecuencia de ella. Es tambin una especie de habitus que adqLriere el mvil, y esto tanto ms cuanto ms tiempo est sometido a la accin del motor . As,.por ejemplo, si se lanza con la honda una piedra ms lejos de lo que se lanzara con la mano, es porque la honda da numerosas revoluci<nes, lo cual la impresiona ms... (p. 160):

La verdadera razn por la que un cuerpo grave es lanzado ms lejos por la honda que por la manc, la tenemcs aqui: cuando gira en Ia honda, el movimiento produce en el cuerpo grave uua im El razonamiento de Benedetti puede parecernos absurdo; sin embargo si, con los partidarios de la dinmica del impetus se concibe -o se imagina- la fuerza motriz como una cua)idad, qualitas tnotiva, anloga por ejemplo al calor, el aparente absurdo desaparqce: est claro que un cuerpo se torna tanto ms caliente impregna tanto ms de calorcuanto ms tiempo permanece cerca-se del fuego. Es as como razona an el joven Galilei en su De motu, y mucho ms tarde, Gassendi, que en su De motu impresso a motore translato (Pars, l52) expiica la persistencia del movimiento en el mvil por haberse acostumbrado este ltimo al movimiento; contra lo cual protesta muy justamente G. A. Borelli e su Theorica planetarum medicearum..., Flo'

a
Frc.
3

cuerPo queda libre


7 1913, p.

cuando y a.b la lnea recta tangente a la circunvolucin a'a'a'a 7. de Vinci' vol' Citado por P. Duhem, 'tudes sur Lonard
21.

el

III'

Pars'

rencia,

164,

p.

57.

[Ti'

134

Alexandre Koyr

Juan Bautista

Bencdetti

135

. As, es siguiendo una linca recta, tangente a cia que le haca describir Ia lnano o la lrorrdu, la circunferenve'sc el cuerpo lilr'e de proseguir la carrera como va a mo. conforme a su ninclinacin naturzrl, es rlecir, 1 la naturaleza propi a del impet's que re ha corferid< el movimiento circurai. n". .ro-proseguir durante rnucho tienrpo su movimiento rectiln.o. pu",
esle impetus itttpres.stts decrece continuamente y poco a poco se mete en l la inclinacin de. la gra'edaJ, lu .*f, ui.-.,r.rri"n"".r. (nrezclndose) con la impresin ";;;;. Ia fuerza, no permite que la lnea a.b permanezca recta dura;te rnucho tiempo; rpirlamente se hace crrrra, porque el cuerpo en cuestin se mueve por dos pi'opic.dades, de las cules, ,.,^ la violencia impresa y otra, la^naturaleza. Esto, contrariamenr. ", "U opinin de Tartaglia que nlega que cualquier cuerpo pueda moverie simultrr;;;;;;; ;;. movimiento natural y vioent.
adems con la tradicin, oue.de con razn parecer confusa. Lo que a decir verclad no debera asombra.no, demasiado: la nocin de impetu.s es, efectivan-lente una nocin muy confusa. En el fondo no hace ms que traducir en trminos cientficos una concepcin fundada en la experiencia cotidilana, en un dato del

dernasiado cerca-" de ste: ello para permitir -no lota tome impulso e. es algo que pasa del moviente al mvil

que la pe-

La explicacin clada por Benedetti, bastante conforme

Intpetus, impresin, cualidad o pfopiedad motriz; todo esto y que, habiendo entrado en el mvil, o habindolo impregnado e impresionado, lo afecta; por ello se opone a otras cualidades o propiedades incluso naturales (por eso los impetus se entorpecen mutuamente y pueden coexistir difcilntente en el rrrvil). As, el irupetus del movimiento viclento entorpece la accin de la gravedad natural; impide a los cuerpos graves mo\erse hacia abajo; en otros trminos, los hace ms ligeros. Hay que sealar, sin embargo, que la concepcin del irnpetus es en Benedetti un poco ms precisa que en sus predec:esores medievales. Por ello insiste mucho nrs que estos ltimos en el carcter lineal del intpetus, rechazando. ai parecer, la n<>ci<in de impctus rotatorio, aunque por otro lado reprocha a ,\ris' tteles el haberse equivocado incluso en su clasificacin <ie los novimientos en natLrrales y violentos y de no haber cornprendido que slo el movimiento c:ircular es un movimiento verdaderamente natural y no el movirniento reciilneo clue no lo e-. completamente nunca; ni siquiera el de cada de k-s graves y el de elevacin de los ligeros (p. 184):

sentido comn. Qu es, en efecto, el impetus, la forza, la virtus ntotiva sino una condensacin, si se puecle aecir, ael esfuerzo y del impulso? por ello concuerda muy bien con olosmuscurar hechos, o no- que forman la base experimental de la dinmi-reales ca medieval; y particrrlarmente con il hecho, de la aceleracin inicial del proyectil; este hecho, lc explica incluso: no se necesita tiempo para que el intpetus se apodere el mvitZ Todo el mundo sabe adem, qt.r" pu.u saltar un obstculo hay Que fe impulso; que la carretilla que se empuja o de la que se tira, se pone en marcha lentamente y aumenta progresivamenre de velocidad: toma tambin ella impulso; y t'JJ-.1 mundo sabe los nios que juegan a -la pelta_ que -incluso para dar en el blanco hay q,r" pn".re a una cierta distancia

el movimiento rectilneo d los cuerpos naturales hacia arriba o hacia abajo no es natural primo y per se porque el movirniento
narural es perpetuo o mejor dicho incesable 1. no puede ser de otro modo que circtrlar, v porque ninguna parte unida a su todo puede tener un movimiento natural distinto del que pertenece al todo. Pero si [tal parte] fuera rechazada y separada de su todo y se moviera libremente, procedera espontneamente y por la va ms rpida al lugar asignado por Ia raturaleza a su todo. Este ltimo movimiento no es prbno y per se lmovimiento] natural del citado cuerpo, puesto que tiene su origen en una causa contraria a su naturaleza, es decir, en el hccho de que est fuera de su lugar [propio, pero en otro] donde se encuentra en oposicin con su naturaleza. Por consiguiente, tai rnovimiento es parcial y no totalmente natural. Ahora bien, el movimiento propio v natural es el

. I Benedetti hace alusi-n a la teora, expugfta .por Tartaglia en su Noya scientia (Venecia. 15371, segn-i-..,J",?im rnezcla o una mixtin del movimiento violenio con er- ,rro;i-i";io ..naturar es rigurosamente imposible; <-f. Nova r""tii,--nAiol, ;;.'i;.

e Los artilleros y arcabuceros de Ia Edad Media y del Renacimiento (e incluso los de la poca moderna) crean todos en la aceleracin de la bala al principio de su trayectoria; en 1o que no se equivocaban del todo, pues a presin de Ios gases engendrados por Ia explosin de Ia plvora no cesa cuando Ia bala sale de la boca de la pieza. Pero no es de ah de donde proviene la creencia er la aceleracin, firmemente establecida mucho antes de Ia invencin rle las a'mas de fuego: tlesde la Antigeda.d todo cl mundo crea en Ia aceleracin inicial de la flecha.

ffilrl

Alexandre Koyr qrle deriva de la naturaleza del mencionado el caso del movimiento recto. Ergo...-it-.---- cuerpo, l: que no es

136

luan Bautista Benedetti

137

razonamiento <Ie [lenedetti que acabo de citar debe.a al parecer, a la afirmaciSn der carcter privireciado del movinrierro circuiar y dct .i" .rrr.i.'*,;;t;:i,, ,i"ii*,,rniento en ,rea recta. Airo* ui"ri,-."mo hemos visto, es exactamente Io contrario_lo que nos die: el mo'imiento circular de la mano o de la ho.da iinpt.ime,ip.ry""tii u, impetus en lnea recta (p. 160):
ccnc'lucirle,

El

lentos e incluso sometidos a una doble violencia (p. 159; confrontar f)uhem, op. cit., p. 216).
No es a un movimierlto de rotaci/n, sino a ttn mo','itlliento rectilineo al que cada una de las partcula.s de la rueda de molino sera arrastrada por su impetus si l'uera libre; durante el movimiento de r<tacin cada uno de esos inxpetus parciales es violento y, por lo tanto,

se altera.

no silenciemos un efecto.qtre se produce en esta circtnstancia. cuanto ms hace crecer el -aurnent i: veiocica dt-l mo,inrienro giratorio el pror,.cli,r,del .irnperu.s -l n..esn.io es (rue ra mancr se sienta tirada por cuerpo y esto a tra,,,es cic la cuerda; .este c)uanto ma],or es el .;tpefl.s clcl movinricnto cllerpo' ms potente es ra inclinacin de eslJq.e se imprinre ai cuerpo a rno\erse en linea recta; mavor tamrrirl es ra ftreiia con ra qtie tira co, el fin dc poder coger este movin.,iento.
Efectivamente, de un rn<do general (p. 2g7):
Trrdo cuerpo prave que. se mueve, bien por,.su naturaleza, bien por dcsea naturalmcnte .,"',,n"o recta: i,odenros re'i<-,lercia, -;i;;' cr.n.cerlo clal.amente. cuando darnos piedras con una h<.nda.; lu, .,l."rJu, """i,", el brazo ;;;;";rr. oaqiJ..." un peso

a moversc en lnca

y tiran de la mano tanro ns fru".t"ri"l;.-,i; tanto rnavor ,j"oJrftr, gira Ia h<.ncia v cuanto,nas r,ipio *uri_iento; eslo viene del_apetito natural que est ur".,tuu.i ".'Ji io pieara y que Ia empuja
rcr.ra.

Y no es slo el movimiento cie circunvolucin lo que engendra un impetus rectilneo, ),, por. trnto, una fuerza entrfulga, en url cuerpo <1ue realiza un circuito alredeclor de un .;;i." que es exterior a r; ocurre lo rnism. en lo que con.i.in.'ar movimiento de rotacin. ptres er mo,imiento de rotacin no es otra_cosa que un conjun!.o de movimientos de circunvrlucin de eje cte las parres aei cuerpo que gir.a sobre :1.:.1:tl .su estn -impttts sr rnismo: stas toda--o animadas por un rineal y sa es justarnente la erplicacin det hecho ae qe irf iii."i miento.no sea perclurable ..*o pu.,,.ia-que tena que ser: en efectr, en un mo'r,imiento cle rotacin- rro ante un mo\''irniento naturar, sino ante u, co,junto ".,r*os cre m.virnientos

vi'de

Imaginemos una rueda horizontal, tan perfectamenle iguiil cr:mrr fuera posible, que reposara en uil tnico punto; irrrprimmoslc un movimiento de rotacitin con toda la fuerza que podamos emplcilr, luego dejmosla; de dnde viene que su movimientc de rotacin no sea perpetuo? Esto ocurre Por cuatro causas. La primera es quc un movimierrto ta! no es nafural de la rueda' La segunda consiste en que la rueda, autr cttando descansara en un punto matemtico, requerira necesariamente por cncirna de ella un segundo polo capaz de mantenerla horizontal y este polt' debera ser realizado por algn mecar-iislno corporal; r'csuitara de l un cierto rrtzamiento de donde prol'endra una resistencir. La tercera causa se d.ebe al aire contiguo a esta rueda que la frena contiuuamente; y por este me<lio resiste al m-vimierrto: He aqu ahora la cuarta callsa: consideremos cada una de las partes corporales que se mueve con Ia ayuda dei inlpetus que le ha sido impreso por urra propir.:dad rnoviente extrinseca; esta parte tiene una inclinacin natural ai movimiento rectilineo l no al movimiento curviineo; si una partcula tomada en la circuferencia de dicha ruecia fuera separada de este cuerpo, no cabe ninguna duda de que durante un cierio tiempo, esta parte separacia se mo vera en lnea recta a travs del aire; podemos reccnocerio en ttn eiemplo sacado de las hondas con las que se lanzat piedras; en estas hondas el impetus del movimiento que se ha impreso al pro.vectil dest--ribe, por una especie de propensin natural, un camino rectilineo; Ia piedra lantada comienza un ctlrino rectilneo siguiendo la recta qtle es tangerlte al crcrlo que describa al principio y que le toca en el punto en quc se enccntraba la piedra cuando fue abandonada, como es fcil atlmitir. Esta misma razrln )race que cuar)to mayor es la" rue'da, mayor es e\ impetus que reciben las diversas partes de Ia t:ircunfer.encia de esta rueda; por eso ocurre rnuy a menudo que cuando qliere)os detenerla lo conseguimos no sin esfuerzo ni dificultad; efectivamente, cuanto mayor es el dimetro de un crculo, lnenos cu':va es la circunferencia de este crculo ]. menos por: lo tanto se debilita el imoetus rectilneo por la desviacin que le impone la tt'a'cctoria circular. Ei rnovimiento de ias partes que se encuentrarr en dicha circunferencia Se acerca por io tanto ms al nrcvimiento conftrle a la

,,'. Lq teora de la graverl:rd dcsarrollada aqu por Benedetti es la .^ L ope;r1i66.

138

Alexandre Kavr

Juan Bautisrc Benedetti

139

inclinacin que la naturaleza les ha atribuido, inclinacin que consiste en desplazarse siguiendo la Inea recta; por eso es tanto ms

dificil contrarrestarla.

Benedettj reemprende el estudio de los problemas en cuestin (relacirr del ror.,imiento circular y del rnovimiento en lnea rccta, no persislencia del mcvimiento rotatorio) en una carta a Pablo Capra de No.,.ara, duque cle Saboya, en la que aplica su concepcin a la explicacin del hecho de que la peonza se rnantiene en posicin vertical mientras gira (rpidamente) y cae cuando deja de girar. Benedetti acepta, por supuesto, la explicacin tradicional de este hecho por Ia incr,mpatibiiidad de los irupetu.s que se entorpecen mutuamente en su accin, y por el aligerarniento del cuerpo en movimiento en comparacin con el rnismo ouerpo en reposo. pero la completa, o mejor dicho, la aclara, por su concepcin del carcter violento de la rotacin (pp. 285-286): Me preguntis en vuestras cartas si el movimiento circular de una rueda de moiino que hubir:ra sido puesta en marcha oportunamente podra durar perpetuamente en el caso de que sta descansara, por as decirlo, en un punto matemtico y de que fuera perque no podra ciurar mucho tiernpo: primero, est frenado por el aire que le <lpone una cierta resistencia en el perimetro de la truela; pero atlems est frenado por Ia resistencia d.e las partes del mvil. Uia vez puestas en m<vimiento estas partes, tienen un impetus que las lleva naturalmente a moverse en lnea recta, pero como estn uniclas juntamente y se continan una a otra, sufren vicliencia cuando se mueven en circulo; es por fuerza er un rnovimiento tal cuando pernranecen unidas entre ellas; cuantt ms rpido se hace el m<vimiento, ms se acrecierrta en ellas esta natural inclinacin a m<ver:se en lnea recta v ms contraria a su pro' pia naiuraleza es la obligacion de girar en circulo. Con el fin de que continen en su natural unin a pesar de su propia tendencia a moverse en lnea recta una vez que son pucstas en marcha, es preciso que cada una de ellas resista tanto ms a la otra y oue cada rna de ellas tire, por as decir, tar)to ms vivamente hacia alrs de le que se encuentra delante de ella, cuanto ms rpirJo es el movimiento de rotacin. De la inclinacin de las partes de los cuerpos redondos a la rectitud del movimiento, resulla que una peoDza que gira alrededor de s misma con gran violericia permanece, durante un cierto lapso Ce tiempo, casi recta .qobre su punta de hierro, no inclinndose hacia el centrr) del mundo ms de un lado 'li-le de otr(r, poqtte
fcctamerte reclonda y perfectamente pulida. Contesto que tal moviniicntr no podra ser perpetuo

partes no tiende nica y ab' en un movimiento tal, cada una de sus ri:ro que ms tienfe ""t' 'bien' soiutamente hacia el ;;;t;; tal modo de rotacin' de i"-,ir""" a moverse p".p"rai"uiJt*;;; pernranecer recto' Y si digo que un cuerPo tul ,"""'tuli"'nte debe hacia el centro del que sus partes no ,J"it'tflt'an absolutmente a" i99"' no estn nunca absolutamundo,

lo digo po.q,",'u-^ptlt -"ft" el de inclinacin' gracias a la cual mente privadas de .til que' embargo sin Iis verdad cuerpo rnismo tienAe hic-"'t" put'to' hacia ste; dicho de otro ii""" cuanto ms rpido ;;;; 1o de-iu tanto ms ligero' Esto oa modo, el cuerPo en c-ustin se hace cualquier o arco' de n"tt'u t J:-*pio mustra muy bien "f su m\)virniento violento' mquina, que, cuant;'m's rapida es en decir que se inclina quiere quelo rect, rli tiene ms propensin modo' se hace ms de-otro menos al centro d"l ;;-'Jitr' modo ms claro' un de vera ligera l. Pero si q""i;^;;; ta gira muv mientras peonza' la iu"'' ; imaginad que este i;;",'o 'ai'i" en un gran nmero de partes; rpidamente, ," "o'iu enseguida hacia el centro del vcris entonces que ilt"i * bajarn rectamente hacia el delir' uti 'observado mundo, sino que '"-"t'L"'t"'-iot a propsito ha t"
horizonte. Lo que

o ntly" p"ntq de la peoirza 12. Y "i'"i";;"1"'d.1i 191 p"'i!3:,tl"o' q-u hasta Ui"., i,,rv demuestra ctase, esta violento' movimiento movimient ?"'tiJ";-;i ro se equivocan del aire"' mientras que' real' "n que iuzsan proro.ua"it"i-ttlion de a"J"#i"T ;;; il"trr diferente' a saber' la
cle
de

(q"';; ;;;;)-"""ttu

otro cuerpo'

mente,

incluso

resistir al movimiento'
d-esempe1 y1a d?!f-P* El medio, en la fsica aristotlica' la.fsica del impetus nrega -Beneetti cin; es ala vez tt;i;;;i' y motor; aade que incluso su la accin motriz ;;i;;dd' mal comPrendida y' sobre todo' accin retardatarii-i'u siao mal' o comprendi ''ittott"s mal evaluada por'l'it"t' de las papel absoluto' el ms exactamente, rro'"o*pt"".di 1n casi error al lleg lu'ii"-"ii-fiica' Por.ello ufundamentos inmatemtica, los de ",, todo; utoru ui"'i, sj ;;;ti""do

el meclio

en

de la confusin ll El razonamiento de Benedetti es un.bello ejemplo' propsito de la grave que reina 'i tig"" Dor slr rpida rotacton conceptual ;il"1;;;;;; dad. Qe Ia peonza ";'l"1il;;i;alregalileana ser admitido por ";t nos parece ,r, hace ms que sacar no ^t't"a5"i;"t;;;"id*t't"!ut"boder cualquiera; .i., t-u"i"eo"ii"tJt"i admitida' de la "fit*o

' ae"l--tot'-ente una conclusir, "ott"Jt-" de la doctri""' i*pefas natural' v vioincompatibilidu -'"iJut-que un movimiento "'iuJtr"t"f un :""Ii:-Ti;"do'por reposo' rento, de donae r"rul cuerDo en que este p"t" .*it1: horizontal es menos 'raz?n: rectilne del impetus del moel carcter r2 riene
Benedetti vimiento circular

""

f-"""

enseado antes de l'

Itt
t:

140

Alexandre Koyr

tuan Bautista Benedetti

14l

siguientes):

quebrantables" de la filosofla matemtica que quiere decir, -lo realmente, partiendo de Arqumedes e inspirndiose en platn_. se puede sustituir la fsica de Aristteles por una fsica mejor, fundada en las verdades que eI intelecto humano conoce poi si. Por ello, Benedetti es plenamente consciente de Ia importancia de la empresa. Toma incluso posturas heroicas 1pp. tOt y

resistencias diversas, sus movimientos estarn, entre ellos, en pro' porcin inversa a la de las resistencias... y si el cuerpo que se compara con el otro tiene la rnisma gfavedad o ligereza, pero una resistencia menor, ser ms rpido que el otro en la misma pre porcin en que su superficie engendre una resistencia menor qur la del otro cuerpo... As, por ejemplo, si la proporcin de la super-

E-- t3l, ciertamente, nos dice, la autoridad de Aristteles, que es difcil y peligroso escribir algo contra lo que ha enseado,'prticularmente para m, a quien ha parecido simpre admirabre ia sabidura de este hombre. Sin embargo, empuido por el celo de la v.erdad, por cuyo amor, si viviera, habr rdid l mismo, ...no dudo er decir, en inters comn, en qu me fuerza a separaime de l el fundamento inquebrantable de ia filosofa matemtica. Como hemos aceptado la tarea de probar que Aristteles se equivoc en la cuestin de los movimientos locales naturales, debemos empezar por anticipar algunas cosas muy ciertas y que el intelecto conoce por si 13; en primer lugar, que clos cuerps ualesquiera, graves o ligeros, de volumen igual y de figura.semejante, pero compuestos de materiales diferentes y dispuestr_is clel mismo modo, observarn en sus movimientos naturales locales la proporcin de sus gravedades o ligerezas en los mismos meclios. Lu q,r. es completamente evidente por la naturaleza, desde el momento en que tomamos en consideracin que la nrayor velocidad o lentitud (mientras el medio permanece uniforme y en reposo) no proviene sino de las cuatro causas siguientes, a saber: a) 1a mayor o menor gravedad o ligereza, b) la diversidad de Ia forma, c) Ia posicin de esta forma con relacin a Ia lnea de direccin que se extiende, recta, entre Ia circunferencia y el centro del mundo, y, en fin, d) el tamao desigual de los mviles. De donde est claro que si no se modifican ni la forma (ni en cualidad ni en cantidad) ni la posicin de esta forma, el movimiento ser proporcional a la propiedad moviente que es el peso o la ligereza. Ahor bien, Io que digo de Ia cualidad, de la cantidad y de-la posicin de la misma figura, lo digo con relacin a la resiitencia dl mismo medio. pues la.disimilitud o desigualdad de las dos figuras, o Ia diferente posicin, modifica de un modo no desdeable el movimiento de los gygrpos en cuestin, puesto quo la forrna pequea divide ms fcilmente la continuidad del medio que ta granOe, clel mismo modo que la aguda lo hace ms rpidamente que 1a obtusa. As, el cuerpo que se mueve con Ia punta hacia delante se mover ms deprisa que el que no lo hace. Cada vez por lo tanto que dos cuerps se enfrenten con una misma resistencia, sus movimientos sern proporcionales a sus propiedades movientes; e inversamente, cada vez que dos cuefpos tengan una sola y misma gravedad o iig.r"ru, ,
13

ficie del cuerpo mayor con la del cuerpo menor fuera de 4/3, la velocidad del cuerpo menor sera mayor que la del cuerpo mayor como el nmero cuaternario es mayor que el ternario.

Un aristotlico podra, e incluso debera, admitir todo esto. Pero an hay algo que admitir, aade Benedetti, tomando de nuevo la teora expuesta por l veinte aos antes, a saber (pgina 18):
que el movimiento natural de un cuerpo grave en diferentes medios eJ proporcional al peso de este cuerpo en los mismos medios. As, pof ejmplo, si el peso total de cierto cuerpo grave estuviera repreientao por a.i (fig. a) y si este cuerpo se colocara en un medio

aue #
Frc.
4

cualquiera, menos denso que l mismo (pues si estuviera colocado en un medio ms denso, no sera grave, sino ligero, tal como lo demostr Arqumedes), este medio le restara la parte e.i, de tal modo que la parte a.e de este peso actuara sola; v si este cuerpo estuviera colocado en algn otro medio, ms denso pero sin embargo menos denso que el mismo cuerpo, este medio le restara

Notemos esta profesin de fe platnica.

la parte u.i. de dicho peso, y dejara libre la parte a.u. Digo que la proporcin de la velocidad de un cuerpo en el medio menoi dnso, a la velocidad del mismo cuerpo en el medio ms denso, ser como a.e respecto a a.u, lo que es mucho ms conforme a la razn que si dijramos que estas velocidades sern como .i respecto a e.i, puesto qre las velocidades estn en proporcin slo con las fuerzas movientes (cuando la figura r:s la misma en cualidad, cantidad y posicin). Lo que decimos ahora es evidentemente conforme a lo que hemos escrito ms arriba, pues decir que la proporcin de las velocidades de dos cuerpos heterogneos, pero semejantes en cuanto a Ia figura, magnitud, etc., en el mismo medio es igual a la proporcin de los mismos pesos, es lo mismo que decir que las velocidades de un solo y mismo cuerpo en diversos medios estn en proporcin con los pesos de dicho cuerpo en los
mismos medios.

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Ale.tandre Kovr

luan Bautista Benedetti

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Sin duda, desde su punto de vista Benedetti tiene completamente razn. Si las velocidades son proporcionales a las fuer:as movientes y si una parte de la fuerza moviente (del peso) se neutraliza por la accin del medio, no es ms que lo paite restante lo que cuenta, v en medios cada vez ms densos, la velocidad del grave disminuir siguiendo una progresin aritrntica y no geomtrica com deca Aristteles. Pero el razonamiento de Benedetti, fundado en la hidrosttica de Arqumedes, no parte en absoluto de las mismas bases que el de Aristteles: para Aristteles, el peso del cuerpo es una de sus propiedades constantes y absolutas, y no una propiedad relativa como para Benedetti y los antiguos. Por eso, para Aristteles, acta en cierto modo todo l en los diferentes medios que Ie oponen resistencia. As, pues, Benedetti estima que la fsica de Aristteles demuestra (p. 185) que ste no conoca Ia causa de la gravedad ni de la ligereza de los cuerpos, que consiste en la densidad o rarez.a del cuerpo grave o ligero y en la densidad o rareza mayor o menor de los medios. La densidad o rareza, sas son las propiedades absolutas de los cuerpos. El peso, es decir, la pesadez o ligereza no son ms que sus resultantes. En s mismos, todos los cuerpos son graves, y los ligeros no lo son ms que en relacin al medio en que se encuentran la. La madera es pesada en el aire y ligera en el agua, como el hierro es pesado en el agua y ligero en el mercurio, y Benedetti, a fin de evitarnos un error en el que nos sera fcil caer, nos previene de "que las proporciones de los pesos del mismo cue{po en medios diferentes no siguen las proporciones de sus densidades. De donde se producen necesariamente proporciones desiguales de las velocidades y, sobre todo, las velocidades de los cuerpos graves o ligeros de igual figura o materia, pero de magnitudes diferentes, siguen en sus movimientos naturales en el mismo medio una proporcin muy diferente de Ia que afirma Aristteles; entre otras a igual peso, un cuerpo ms pequeo ir ms deprisa", porque la resistencia del medio ser menor... En realidad, segn Benedetti, Aristteles no comprendi nunca el movimiento. Ni el movimiento natural ni tampoco el
la Es interesante notar que esta doctrina se encuentra en Marco Trevisano, en su tratado indito De macrocostno; ct. G. Boas, nA fourteenth century cosmology, Proceedings ol the American Philosophical Society, vol. XCVIII (1954), pp. 50 ss., y Marshall Clagett, The Science of Mechanics in the Middle Ages, p.97, Madison (Wisc.), 1958.

violento. En cuanto al primero, es decir, el movimiento de cada, Aristteles no habiia debido declarar (en el cap. 8 del primer libro del De Coeto) que el cuerpo es tanto ms rpido cuanto ms se acerca a su meta, sino ms bien que el cuerpo es tanto ms rpido cuanto ms se aleja de su punto de partida.

(terminus "rr"lpo no se acerca, por eso mism, a su punto de llegada dinque construy Tartaglia, -su [u"ml de podria creer' cuerlos de " partida de punto del mic sobre la onsideracin sus movimientos naturales y violentos' escribe: uSi

por Benedetti es real? Es que un La oposicin proclamada qr" ," ata ae su punto de partida (terminus a quo)

;;;-; natural' I'r., .r".po igualmente grave se mueve con movimiento se ac-er' o partida) (punto de cuanto *dt-t" ateia de su principio B-enedetque el mismo Audamos r"'. o ,u fin, mds ieprisa

"o ti est lejos de despreciar la consideracin del punto de llegada' el del fin natural del movimiento de los graves: en efecto' en y Ia reproche el momento mismo en que dirige a Aristteles movimientos los escribe: correccin que acabo de citar, 'En naturales y iectilneos, la impresin, la impetuosidad recibida pues el mvil tiene en s mismo su causa crece continuamente,'ti propensin a ir al lugar q.ue le est moviente, es decir, para exasignado por naturaiezao' Y algunas lneas ms abajo' aade: Benedetti cada' de movimiento plifar el mecanismo del movimiento' el prolonga se segn crece .Prr", la impresin recibiendo ei .uerpo continuamente un nuevo hnpetus: efecque tivamente, contiene en s mismo la causa de su movimiento del fuera natural' lugar su de nuevo es la inclinacin a ganar vsmo cual est colocado por violencia' De este modo' "o*9 para Benedetti' es' cada de ,Jel'movimiento ui"", f. causa la tenden**u"iu*""te la misma que para Aristteles' a saber' el mePero natural' lugar su cia natural del cuerpo uotu"t a movimiento este realiza se cual 'v stt canismo en virturj del

aceleracinesttomadoporBened-ettideladinmicade|im. petus: sor impetus consicutivos, engendrados continuaurente curso del movimiento' los que' en ;;; i" causa rnoviente en el empujan o transportan el cuerpo cuanto causas secundarias, estos impetus se engenbien, Ahora destino. hacia su lugar de que e'l cuerpo se aleja medirla a movirniento el y-en .u, su punto "on de su punio de partida. Sin duda, se acerca ala vez a
ts

Cf. Nicolo 'Iartaglia, Nova scientia, libro

I'

prop'

II y III'

144

Alexandre Koyr

luan Bautista Benedetti

145

temticamente no es lo mismo t. En lo que concierne al movimiento violento, Aristteles no comprendi gran cosa tampoco, puesto que no se dio cuenta ni del carcter esencialmente violento del movimiento hacia arriba, que no es en modo alguno efecto de una ligereza sustancial, no existente in rerum nqtura, sino de una extrusin de un cuerpo, menos grave (menos denso) que el medio en el que se sumerge, por este medio; ni de la continuidad del movimiento de vaivn y de la inexistencia del momento de reposo (quies media) entre la ida y la vuelta; ni de la posibilida de que un movimiento en lnea recta sea infinito en el tiempo. En lo que concierne al movimiento de vaivn (p. 183):
Aristteles, en el lib. VIII, cap. 8 de .la Fsica, dice que es impo sible que algo se mueva en lnea recta unas veces en un sentido, otras en otro, es decir, yendo y volviendo por dicha lnea, sin que haya un reposo en estos extremos. Yo digo, al contrario, que es posible. Para el examen de esta cuestin, imaginemos (fig. 5) el clrcuio u-a-n movindose con un movimiento continuo en un sentido cualquiera, ya sea hacia la derecha, ya sea hacia la izquiercla, alrededor del centro o; imaginemos tambin el punto b fuera de este crculo, donde mejor nos parezca, y tracemos desde este punto dos lneas rectas, b.u y b.n contiguas (tangentes) a este circulo en los puntos u y n. Imaginemos adems, en alguna parte entre estas dos lneas, otra que podr ser u.n o c.d o e.f o g.h; tomemos a continuacin el punto a de la circunferencia de dicho crculo, y desde este punto, tracemos una lnea hasta el punto . Esta linea, a.b, imaginemos que est fija en el punto D y es sin embargo mvil, de modo que puede seguir el. punto a en su movimiento de rotal La concepcin del mecanismo de la aceleracin de J. B. Benedetti es la misma que la de Nicols de Oresme; cf. p. Duhem, Etudes sur Lonard de Vinci, vol. III, pp. 358 ss.; Le Systlnle du monde, r,ol. VIII, pp. 299 ss., Pars, 1958. La torrra en consideracin del alejamiento del punt de partida con preferencia al acercamiento al punio clc llegada, se errc.r"itra

de llegada. Pero aunque Tartaglia haya credo lo contrari:r, ma-

cin alrededor del punto o. Entonces esta lnea [a.b] coincidir b.n; uoas avanzar de b.u hacia b'n unas veces con b.u, bttas "on ocurre en. las lneas de direcciones y otras de b.n hacia b.u como y retrogradaciones de los planetas; en consecuencia, el crclulo u'a'n ser como el epiciclo y b como el centro de la tierra. Est claro por lo tanto que cuando la lnea D.a coincide con b-u o b'n no es

Frc.

ya en Estratn de Lmpsaco y en Juan Filopn; en la Edad Media en Gil de, Roma y en Gualterio Burley; cf. P. Duhem, Le systme du monde, III, pp. 26 ss.; Arrneliese Maier, An der Grenze yon Scholastik und .vol. 'Naturwissenschaft,2., ed., pp. 195 ss. Roma, 1952; Marshall Clagett, The science-of. mechanics. ., pp. 525 ss. En lo que concierne a Tartalia, toda su dinmic est construida, en realidad, sobre el principio de la aceleracin de Los movimientos naturales y de la retardaci; de los movi-mientos violentos a partir del punto de satida. La proporcionalidad de la aceleracin del movimiento de la cada con la distanci recorrida haba sido admitida primero por Galileo, y rechazada a continuacin como imposible; cf. mis Etudes galilen.nes, II, La toi de la chute des corps,
Parfs,
1939.

inmvil, porque retrocede en el momento mismo en que b'n y b'u en un punto (solamente). Est. tambin claro que tocan el "i."rto dicha lnea b.a corta siempre las lneas u.n o c.d o e'f o g'h en un punto f. Imaginemos ahora que alguien se mueve siguiendo el punto t sobre una cualquiera de estas lneas; est claro que sta no cstar nunca en reposo, ni aunque est en uno de los puntos extre. 17' mos. La opinin rle Aristteles no es pues verdadera longado sobre una recta finita, basta representarse el del punto
<le

En cuanto al movimiento continuo e infinitamente pro-

lnterseccin (figura ).

i de las lneas r.x y o'a del dibuio adjunto

rr La negacin rle la quies media se encu-entra, en la Edad Media, en Frncisco e Meyronnes y Juan Buridn; cf. P. Duhem, Le systme du tnonde, vol. VIII, Pp. Z72 ss.

146

Alexanclre Koyr

l uan Bautista Benedetti

147

otro en las proporciones que nos plazca, comenzando por la unidad, e imaginemot ta*bitt un cuerpo q, ms denso que-el

Frc.

primer'medio.-, La velocidad <le este cuerpo en eI primer medio ier evidentemente finita. Ahora bien, si lo colocamos en los diversos medios que hemos imaginado, su velocidad aumentar sin duda, pero no podr nunca superar un lmite' El morimiento en el vaco es perfectamente posible le' Pero cmo t".? Et decir, cul ser su ":rlocidad? Aristhuteles haa considerado que si el movimiento en el vaco diferentes l<s de velocidad de relciones las posible, tia" UiL.u (p' l7a)' cuerpos ,"iu, las mismas que en el lleno' Otro error
Asercin completamente errnea. Pues en el lleno, la proporcin de y lo .".irtgcias exteriores se resta de la proporcin de los pesos' velocidades, que ser las de proporcin la determina ;;;-il es igual a la- proporcin ;;i" ;i la proporcin de las resistencias proporciones de velocidad de los pesos; por eso tendrn en el vaco
las

Suponiendo que la lnea o.a gira alrededor del punto a que se supone tambin fijo, est claro que Ia dislancia ente x y c (punto de interseccin entre o.a y x.t) puede crecer hasta el infinito, y que el purrto I puede acercarse indefinidamente al pungresivamente

to r, pero nunca alcanzario. Su movimiento disminuir pro--e indefinidamente-, pero no conocer nunca fin o paradars. El prirner error de ^A,ristteles es evidente; ha sido haber
descuidado, e incluso excluido, el razonamiento geomtrico de la fsica, y no haberla construido sobre los fundamentos inquebrantables de la filosofa matemtica. Pero todava no hem<s agotado la lista de errores fsicos de Aristteles. Llegamos ahora al ms grave: la negacin del vac. Efectivamente, Benedetti nos lo dice sin rodeos: la demostra-

diferenies de ias del lleno, a saber: las velocidades de los cuerpos difeii"."rt", (es decir, de los cuerpos compuestos de materias es absolutos' pesos especficos sus a p.oporcionales rentes) ,"..t decir, a sus densiades. En cuanto a los cuerpos compuestos de la misma materia, ten,lrn, en el vaco, la misrrta velocidad natural;

lo que se prueba por las razones sigrrientes:


g' y sea g la rnitad de o' Sean, en efectc, clos cuerpos homc'rgneos o J' primeros, sean tambin otros do.s cuerpos homogneos con los estcs g; imaginemos..que a igual sea cuales los de uno i"a" u, -i cuyo lnea una de extremos los en estn colocados o, "r"apo, p""," *ii. es i (fig. 7); est claro que el punto i tendr tanto

cin aristotlica de la no existencia del vaco no tiene ningn valor (p. 172). La imposibilidad del vaco, ya se sabe, Ia demuestra Aris' tteles por el absurdo: en el vaco, es decir, en ausencia de toda resistencia, ei m<.vimiento se efectttara con una velocidad infinita. Ahc.ra bien, nada es ms falso, estima Benedetti. Dado que ia velocidad es proporcional al peso relativo del cuerpo. por es decir, a su peso absoluto, disnrinuido -y no divitlidoque ia vela resistencia del rnedio, se deduce inmediatamente locidad no aunrenta indefinidamente, y al anularse la resistencia, la velocidad n< se hace en modo alguno infinita. nPero con e! fin de dem<.strarlo ms fcilmente, imaginmonos una infinidad de rnedios corporales, de los quc uno sea rns raro que
t8 Segn Nicols de Oresme, un movimiento sobre una distancia finita podra prolorgarse indefinidamente a condicin de que los espacics recorridos en los tiemp<s sucesivos iguales disminuyeran en la mitacl;

OO.-: ;aeg

C
7

Fc.

peso como el centro de o. Por eso i, por la propiedad-de loscuerpos en ei vaco con Ia misma velocidacl que el centro L-i^.ver ",-ii "'r.'p".o si dichos cuerpos a y e fueran separados de dicha lnea,
:a' en virtud l,a posibilidad dr:l movimie:nr-o en el vaco es afirmada Filopn' Juan Benedetti' tle ror lc's a an1oc;s " ..io.rlroi"ntos
19

cf. Anncliesr: I\il:tier'. o-r. ct., pp. 2ll tc.; Marshall Clagctt, op. cit.,
PP' 528 s".

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Alexandre Koyr

Juan Bautista Benedetti

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no modificaran por eso su velocidad y cada uno sera tan rpido como g. Por Io tanto, g sera tan rpido como o m.

El movimiento en el vaco, la cada simultnea de los graves homogneos: estamos ya muy lejos de la fsica de Aristteles. Pero los fundamentos inquebrantables de la filosofa matemtica, el modelo siempre presente en el nimo de Benedetti de la ciencia de Arqumedes, no le permiten detenerse ah. El eror de Aristteles no fue slo no haber admitido la posibilidad del vaco en el mundo; fue el haberse forjado una imagen falsa del mundo y haber adaptado a sta la fsica. Es su falsa cosmologa es favorable a Coprniccl, y por -Benedetti insiste en el carcter natural del moviesto, probablemente, miento circular del todo y sus partes (vase supra pp. 135-13)--, cosmologa fundada en el finitismo que est en la base de su teora del lugar natural". Realmente, no hay ningn cuerpo, en el mundo o fuera de l (poco importa lo que diga Aristteles), que no tenga su lugarr. Lugares extramundanos? Por qu no? Habra algn "inconveniente en que fuera del cielo se encontrara un cuerpo infinitor? Sin duda, Aristteles lo niega; pero sus razones no son en modo alguno evidentes, como tampoco lo son las que nos da de la imposibilidad de una pluralidad de mundos, de la inalterabilidad del cielo y de muchas otras cosas ms. Todo porque una vez ms Aristteles nc comprendi nunca a los matemticos. I.a prueba es que neg la realidad
del infinito (p.
181):

La multiplicidad infinita no es nlenos real que la finita; el infinito se encuentra en la naturaleza como actual y no slo como potencial; y el infinito actual puede cclmprenderse tan bien como el potencial. La incomprensin de las matemticas que Benedetti reprotodos sus errores; sobre todo de los que conciernen a la estructura del pensamiento. Irrversamente, es su rechazo del finitismo lo que expliczr en el fondo la oposicin de Juan Bautista Benedetti a la doctrina y la tradicin de Aristteles y determina su lugar entre los que han conducido a la humanidad del rnundo cerrado de los antiguos al universo infinito de los modernos.
cha tan a menudo a Aristteles nos revela as algo mucho ms grave, a saber, su anti-infinitismo. Ese es el origen ltim< de

f j:

Efectivamente, piensa, pero sin probarlo e incluso sin dar razn alguna de ello, que las partes infinitas del continuo no son en acto sino en potencia; !o que no se clebe aceptar, porque si el contl utum entero al existir realmente es en acto, todas sus partes sern en acto, pues es estpido creer qlte las cosas que son en acto se componen de las que no existen ms que en potencia. Y tarnpoco se debe decir que la continuidad de estas partes hace que sean en potencia y privadas de todo acto. Tomemos por ejemplo la lnea continua a.u,' dividmosla en partes iguales en el punto e; no hay duda alguna de que antes de la divisin la rnitad a.e (aunque est unida a la otra e.u) es tanto en acto como toda Ia lnea a.u, aunque no se distinga de sta por los sentidos. Afirmo lo mismo de la mitad de a"e, es decir, de la cuarta parte de toda la lnea a.u, y lo mismo de la octava, de la milsima y de la que se quiera.
20 Es bastante divertido constatar que la misma "experiencia, imaginada por Leonardo da Vinci, condujo a ste a una conclusin rigurosamente opuesta a la que saca de ella Benedetti. Segn Leonardo, dos cuerpos A y B unidos caeran dos veces ms deprisa que cada uno de ellos por separado.

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GALILEO Y PLATON
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Galileo y Platn

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EI nombre de Galileo Galilei est indisolublemente ligado a la revolucin cientfica del siglo xvr, una de las ms profundas revoluciones, si no la mayor, del pensamiento humano desde ei descubrirniento del cosrnos por el pensamiento griego: una revolucin que implica una ntutacin intelectual radical de la que la ciencia fsica moder'na es a la vez expresin y frutor. A veces se caracteriza y se explica al misnro tiempo esta revolucin por Lrna especie de sublevacin espiritual, por una transformacin completa de toda actitud fundarnental del espritu humano: la vida activa. vita tctiva, ocupa el lugar de la theoritt, vita contentplativa, que se haba considerado hasta entonces como su f<rma ms elevada. El homtrre moderno trata de dominar Ia naturaleza, mientras que el hombre medieval o antiguo se esforzaba ante todo por contemplarla. Hay que explicar, pu.is, por este deseo de ciominar, de obrai, la tendencir mecanicista de la fsica clsica --la fsica de Galileo. Descartes y Hcrbbes, scientia activa, operatit,a, que deba hacer al hombre y "<lueo seor de la naturaleza>>-; hav que cc.nsiderarla corno ernanacin simplemente de esta actitud, con-ro aplicacin a la naturaleza de las categoras del pensamierrto del ltorno faber2" La ciencia de Descartes ia de Galileo- no es (como -a fortiori se ha dicho) sino la ciencia del artesano o del ingeniero r.
* CorresponCe al artculo nGalileo and Plato,, aparecido en el .Iournal of the History of ldeas (vol. IV, nrm.4, octubre de 1943, pp.400-428), 1 Ci. J. H Randall, Ir.,The meking, of the modern mind, Boston, 192, pp. 2?.0 ss., 231 ss.; cf. tambin A. N. Whitehead, Scence and the ntodern

Esta explicacin no me parece, he de confesarlo, completamente satiifactoria. Es verdad, claro est, que la filosofa noderna tanto como la tica y religin mbdernas, Pone el acento en la accin, en la praxis, mucho ms de lo que lo haca el pensamiento antiguo y medieval. Esto es cierto tambin en Io que se refiere a la ciencia moderna: pienso en Ia fsica cartesiana, en sus comparaciones con poleas, cuerdas y palancas' si1 1mbargo, la aititud que acabamos de describir es ms la cle Bacon--cuyo papel en la historia de las ciencias no es del rnismo orden n-. que ia de Galileo o Descar:tes. La ciencia de stos no es obra de ingenieros o artesanos, sino de hombres cuya obra rara vez reba el orden cle la teora 5. La nueva tralstica fue elaborada no por artificieros o artilleros, sino en contra de stos. Y Galile no aprendi s oficio de personas que trabaiaban duramente en loi arsenales y astilleros de Venecia' Muy al contrario: les ense el su)'o6. Aderns, esta teora explica de4 Bacon es el heraldo, e\ btccinator de \a ciencia moderna' no uno de sus creadores. -- iiu ciencia de Descartes y de Galileo fue, por slpuesto, extrmadamente importante para eI ingeniero y el tcnico; provoc' finalm.ente' por un rel olcin tcnica. Sin embargo, no fue creada y desarrollada ni y filsofos' por tericos sino por tcnicos, ni i.,l".ti"ros Descartes artesano Iu aott."pain del cartesianismo que desarroll "a Par{, 1931, y que llev hasta- el absurdo Leroy en st Descartes sociat, F.-nrL"tuu en su libro Der lJebergang ttom feudalem zutn brgerlichen W"Ubl; i;rs, 1934. Borkenau explica 1l nacimiento de Ia filosofa y de la cienca cartsianas por el de ua t"tel'u forma de empresa eccnmica' del libro de Borkenau' crtica ;; ;;;k; la manufactura. Cf. la critica que el propio libro, por_tI. Gross' instructiva e interesante ms mucho

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gesellschaftlichen Grundlag"t d" mechanistischen -"",-;i" und die Ma=nufaktur,, Zeitschrift ilr Sozial'forschung, Pars, 1935'

Philosophie

de los artesanos' En cuanto a Galileo, es asimilado a las tradiciones Galileo ingenieros,-"t".- "r Renacimiento por I,..olschki, """rii".li.i, ivit,-v at recientemente por E' Zilsel' uThe--socio;;;-;;;;i;it,-nlir", i;;i.;i- ;.,; tf r.i".*,' iii,q*"r"on tournt ot sociotosv'.-xlvI' cientfica moderna. del Renacimiento en ;i esarrollo de la mentalidad arquitectos, etc., del i i"p""rt", es verda a;; l;, artistas, ingenieros, la lucha contra la Renacimiento a"."*p"i"iot un papel impoitante en da vinci tradicin aristotlica y- q"1- "rg"rioi d" "los -como Leonardo desarrollar una dinmica nueva, antiarisS""i"tti- intentarn=irrclus; --esta
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1942.

Zilsel seala el p"p"i

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desempearon los 'artesanos cualificados"

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i.tli;;t sin embargo,

ruorld, \iueva York, I925. 2 No hay qr:e confunCir esta concepcin ampiiamente extendiria con la de Bergsc'n, pai'a quien toda la fsica, tanto aristotlica como newtG niana, es, en ltinto trmino, obra dcl honto faber. 3 Cf. L. Laberthcnnire, Etudes su.r Descartcs, Pars, 1935. II, pp. 288 ss., 297. ,104: "Ph..siorrc dc !'expioitation tles chosesn.

era, en sus rasgos principales' la- de los -nomi*o ."*f"vente D-uhem, -i"a-i.a del impeius e Juan Buridn y Nicols nalistas parisienses, ru de estos precur" Oi"ttn". Y si Benedetti, el ms notable con mucho dinmica parisores de Galileo, t.rt.i"""-ulg"nas veces el nivel de ia ,urn- de su trabajo como ingeniero y. artillero'. sino ,i".,r.,,-no ", "., A.q.ri-".t y decidi aplicar "la filosofa matemtica piq""' estudi " de la naturaleza. a lJ investigacin

dinmica, como

lo ha

demostrado de un

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u nJu-r,rI* . ,r_ ne en cuenta el apetito de.poder y riqueza que inspir a l,a al_ quimia a Io largo de su hiitoria. " otros eruditos han insistido en la lucha de Gar,eo contra Ia autoridad, contra la tradicin, pu.ti",rlar la J. e.iri"1.., contra la tradicin cientrfica y "r, ritosfica que na y enseaba en tas Universia."r. -Hu" ra Igresia -"rt","b;"t;;;;t faper de Ia observacin y Ia experie".i" nueva ciencia de Ia na7. tu:aleza Es perfctamente cierto,""'lu poi ,tlprr"rto, que la observacin v la experimentacin .orrrt'itrv", uno cle los rasgos ms caractersticos, de la cienclu *"r.,". Es verdad que en los escritos de Galileo encontrmo.-irrrr.,-r.rr"..bles llamadas a la observacin y a Ia experiencia, y ,"u irriu u;;;u;;-*ro..,. a hombres que no ciean t"rilonio de sus ojos porque lo que vean era contrario"" "i ensenza a ra de ras gentes de autoridad, o peor ur, no queran (como Cremonini) mirar .gl:. por el .telescopio de Galileo por miedo a ver algo que hubiera contradicho las teoras y crLencias tradicionales. Ahora bien, precisamente const.uy"no r.rn t.l"r.oplo y utiflnob, or".vando cuidadosament la Luna y tos pianetas, descubriendo los satlites de Jpiter, fue como "Cfil"ur.st un golpe mortal a la.astronoma y cosmologa , iii p".u. . Sin embago, no hay qui olvidar que ta observacin o expe_ riencia en el sentid.,. d" i^ espontnea del sentido "*pe.i"nciu comn no desempe,un.pup"i capital __o si to frizo fue ir,-pu_ pel negativo, el der obstculo- Ia funaacin de Ia ciencia moderna 8' La fsica de_ Aristteles, y ms an la de los nominalistas parisienses, ra de Burida" y".orar " o.Ls",-ri"u^ mucho ms prxima, segn. Tarlery y Duhem, " i" *p'".j"ri"i" del sentido coryrn que la de Galilo"y Descartes e. No es la exMuy recientemente un crtico me ha reprochaclo, amigablemente. el haber olvidado esre asDccto de Ia Garireo (cf. L. olschki, scien(ific personatiry ""."iirn'a" .t-"l,1")i,i "The thc Historl, of Merti. cine' YJr, 1942). No creo, "f haber mcrecido _tengo que confesarro, -"."r.ili*"rrr" este reproche, aunque creo profuna-a*"iit" - ""'i, --- '- ciencia tecr-ra, y
8
7

este ltimo era infinitameite mens sorprendente que el prime_ ro. Adems, oivida los logros t""i.L,

y demasiado poco. Explica el prodigioso Ia ciencia del siglo xvrr por ei de la tecnologa. desarrollo de Sin embargo,
masiado

periencia, sino la experimentacin Io que desempe -ms tarde slo- un papel positivo considerable. La experimentacin consiste en interrogar metdicamente a la naturaleza; esta interrogacin presupone e implica un lenguaje en el que formular las preguntas, as como un diccionario que nos permita leer e interpretar las respuestas. Para Galileo, como sabemos bien, es en curvas, crculos y tringulos, en lenguaje matemti co e incluso, de un modo ms preciso, en lenguaje geomtrico el del sentido comn o de los prrros smbolos- como de-no bemos hablar a la naturaleza y recibi: sus respuestas. La eleccin del lenguaje, la decisin de emplearlo, no podan estar determinadas evidentemente por la experiencia que el uso mismo de esta lengua debia hacer posible. Tena que venirles de otras
fuentes.

Otros historiadores de la ciencia y de la filosofat0 han intentado rns modestamente caracterizar la fsica moderna en cuanto "fsica por algunos de sus rasgos distintivos: por ejemplo, la funcin que en ella tiene el principio de inercia. Exacto, de nuevo: el principio de inercia ocupa un puesto eminente en la mecnica clsica por contraste con Ia de los antiguos. Es en ella la ley fundamental del movimiento; reina implcitamente en la fsica de Galileo, explcitamente en la de Descartes y Newton. Pero detenerse en esta caracterstica me parece un poco super ficial. En mi opinin, no basta establecer simplemente el hecho. Tenemos que comprenderlo y explicarlo: explicar por qu la fsica moderna fue capaz de adoptar este principio, comprender por qu y cmo el principio de inercia, que nos parece tan

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en efecro, parece. adaprss't"., r-Jiir.,r.nte a las li::,lr::, observaciones corrrentes que no podia deiar de imponerse en principi-; l;;;;;;;i;"

no recoleccin de nhechosr. ", E. Meyerson, Identit ot ,iiil, 3.. ed., pars, 1926, p. 15, muestra, de modo muv convincente, Ia farta l";.;;;d;cia ="""-'*' entre ra experiencia y los-principios de la fsica modein;. e P. Dr.rhem, Le systime du ntotidc, par.s, 1913, I, pp. 194 ss.:
:Esta

r0 Kurd Lasswitz, Geschichte der Atontistik, Hamburgo-Leipzig, 1890, II, pp. 23 ss.; E. Mach-, Die lvlechanik in ihrer E.ntwickhtttg, 8." ed., Leipzig, 1921, pp. 117 ss.; E. Wohlwill, nDie Entdeckung des Eleharrunggesetzes,, Zeitschrif t fiir Wlkerpsychologie tmd Sprachtttissenschafl, vrls. XIV v XV, 1883 y 1881, y E. Cassirer, Das Erkennttsproblent in der Phiktsophie und Wissenschaft der neueren Zeit,2.'ed., Berln, 1911, I, pp. 394 ss.

posible."

de los primeros que hubieran especulado sobre las fuerzas y los rnovimientos... Para que los fsicos lleguen a rechazar la dinmica de Aristteles y a construir Ia dinmica m<derna, necesitarn comprender que los hechos de los quc son testigos cada da, no son, en modo alguno, los hechos simples, elementales a los que las leyes fundamentales de la dinmica se deben aplicar inmediatamente; que ia marcha <iel navo arrastrado por los sirgadores, que la rodadura en un camirro del carruaje enganchado a los caballos, deben ser considerados como movimientos de una extrema complejidad; en una palabra, que para el principio de la ciencia del movimiento, se debe, por abstraccin, considerar un mvil que, bajo la accin de una fuerza rica, se mueve en el vaco. Ahora bien, de su dinmica, Aristteles llega a concluir que tal movimiento es im-

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nuara movindosc siempre, pareca evidcntemente falsa e incluso absurdarr. No intentar expiicar aqu las razones y causas que provocaron la revolucin espirituai del siglo xt't. Para nuestro propsito basta con describirla caractcrizandc la actitud lnental o intelectual de la ciencia moderna a trar's de dos rasgos soli darios: l.'', la destruccin del cc.smos y, por consiguiente, la desaparicin en la ciencia cle toclas las consideraciones fundadas en esta nocin t?' 2.",la geometrizacin del espacio, es decir, la sustitucin de Ia concepcin de un espacio csmico cualitativarnentc diferenciado y concreto, el de ia fsica pregalileana, por el espacio hc-rmogneo y abstracto de Ia geometra euclidiana. Se pueden resumir y expresar del siguiente modo estas clos caractersticas: la matematizacin (geometrizacin) de ia naturaleza ), por consiguiente, la matematizacin (geometrizacin) clc la cic-ncia. La dis<lucin del cosmos significa la destruccin de una idea: la de un mundo de estructura finita, jerrquicamente ordenaclo, un mundo cualitativamente diferenciado desde el punto de vista ontolgico; esta idea es sustituida por Ia de un universo abierto, indefinido e incluso infinitr:, que las mismas Ieyes universales unifican y gobiernan; un universo en el que todas las cosas pertenecen al mismo nivel del ser, al contrario que la concepcin tradicional que distingua y opona los dos mundos del Cielo y la Tierra. Las leyes del Cielo y las de la Tierra estarn fundidas en lo sucesivo. La astronoma y la fsica se hacen interdependientes e incluso unificadas y unidas13' Esto implica que desaparecen de la perspectiva cientfica todas las consideraciones fundadas en el valor, la perfeccin, la armona,
. rr Cf. E. Meyerson, op. cit., pp. 124 ss. t2 El trmino permanece, por supuesto, y Newton habla siempre del cosmos y de su orden (como habla del impetus), pero en un sentido completamente nuevo. 13 Como he intentado demostrar en otra parte (Etudes Ealilerutes, IlI, Galite et la loi d'inertie, Pars, 1940) la ciencia moderna resulta de esta unificacin de la astronoma y de la fsica que le permite aplicar los
mtodos cle Ia investigacin matemtica, utilizados hasta entonces para el estudio de los fenmenos celestes, al estudio de los fenmenos del mundo sublunar.

simple, tan cl.aro, tan plausible e incluso evidente, adquiere este estatuto de evidencia y verclad a priori, m.ientras que para los griegos, as como para los pensadores de la Edad Media, Ia iclea de que un cuerpo, una \ez pLtesto en movimiento, conti-

la significacin y el designio ra. Desaparecen en el espacio infinito del nuevo universo. En este nuevo universo, en este nuevo mundo de geometra hecha real, es donde las leyes de la fsica

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clsica encuentran valor y aplicacin' La disolucin del cosmos, repito, me parece la revolucin ms profunda realizada o padecida por el espritu humano desde la invencin del cosmos por los griegos. Es una revolucin tan profunda, de consecuencias tan lejanas, que, durante siraras excepciones como Pascal- no glos, los hombres -con y sentido; aun hoy es a menudo subesticaptaron su alcance mada y mal cornprendida. Lo que los fundadores de la ciencia moderna, y entre ellos Galileo, deban, pues, hacer, no era criticar y combatir ciertas teoras errneas, para corregirlas o sustituirlas por otras mejores. Deban hacer algo distinto. Deban destruir un mundo y sustituirlo por otro. Deban reformar la estructura de nuestra propia inteligencia, formular de nuevo y revisar sus conceptos, considerar el ser de un modo nuevo, elaborar un nuevo concepto del conocimiento, un nuevo concepto de la ciencia e incluso sustituir un punto de vista bastante natural, el del sentido comn, por otro que no lo es en absoluto rs. Esto explica por qu el descubrimiento de cosas, de leyes, que hoy precen-tan simples y fciles que se les ensean a los del movimiento, ley de la cada de los cuerpos-niRos -tyes tan enorflle, tan arduo, a menudo vano, de esfuerzo un exigi algunos de los mayores genios de la humanid-ad, un Galileo, un DJscartes6. Este hecho, a su vez, me parece refutar los intentos modernos de minimizar, e incluso de negar, la originalidad del pensamiento de Galileo, o por lo menos su carcter revolucionaiio; demuestra tambin que la aparente continuidad en el des'
r4 Cf. E. Brhier, Histoire de la phitosophie, t- Il, fasc' I, Pars, 1929, p. 95: Descartes libera a la fsica de la obsesin del cosmos helnico, es decir, de la imagen de un cierto estado privilegiado de cosas que satis-

faca nuestras neiesidades estticas... No hay estados privilegiados puesto que todos los estados son equivalentes. As pues, no hay ningun'lugar en para la bsqueda de iausas finales y la consideracin de lo mejor." li fsica ls Cf. P. Tanneryf uGalite et les principes de la dynamique,, Mmoires scientifiques, VI, rs, 1926, p.399: uSi para juzgar el sistema dinmico de Aristteles, hacemos abstraccin de los prejuicios que derivan de nuestra educacin moderna, si intentamos volvernos a situar en el estado de

un pensador independiente al principio del dif"il desconocer que este sistema est mucho ms consiglo xvir, eI nuestro con la observacin inmediata de los hechos' fo-rme que " o Cf. mis Etudes galilennes, fI, La toi de la chute des corps, Pars'
nimo que podra tener
1940.

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arrollo de la fsica entre la Edad Media y la Moderna (contimidad que Caverni y Duhem han subrayado tan enrgicarnente), es iluscria 17. Es verdad, por supuesto, que una tradicin injnterrumpida lleva de las obras de L:s nominalistas parisienses a las de Benedetti, Bruno, Galileo y Descartes. (Yo mismo he aadido un eslabn a la historia de esta tradicinr8.) Sin embargo, la conclusin que saca Duhem es engaosa: una revolucin i:ien preparada contina siendo, sin embargo, una revolucin, y a pesar de que el mismo Galileo en su juventud (como Descartes a veces) comparti las opiniones y ense las teoras de los crticos rnedievales de Aristteles, la ciencia moderna, la ciencia nacida de sus esfuerzos y de sus descubrimientos, no sigue la inspiracin de los precursores parisienses de Gailileo; se coloca inmediatamente en un nivel completamente diferente, un nivel que a m me gustara llamar arquimediano. El verdadero precursor de la fsica moderna no es ni Buridn, ni Nicols de Oresme, ni siquiera Juan Filopn, sino Arqurncdes r'.
I Se puede dividir en dos perr:dos la historia del pensamiento cientfico de la Edad Media y del R.enacilniento, que empezamos
Cf. Caverni, Storia. del me:odo sperimentale in ltalia,5 vols., Florencia, 1891-1896, en particular los volmenes IV y V. P. Duhcm, L'e mou17

a conocer un poco mejor m. o ms bien, como el orden cronolgico no corresponde sino muy toscamente a esta divisin, podramos distinguir grosso rnodo e\ la historia del pensamiento cientfico tres etapas o pocas, que corresponden a su vez a tres tipos diferentes de pensamiento: primero, la fsica aristotlica; a continuacin, la fsica del impetus, salida, como todo el resto, del pensamiento griego y elaborada en el curso del siglo xrv por los nominalistas parisienses; finalmente, la fsica moderna, matemtica, del tipo de Arqumedes o Galileo. Estas etapas las encontramos en las obras del joven Galileo: no slo nos informan acerca de la historia --o la prehistoria-de su pensamiento, acerca de los mviles y motivos que Ie han dominado e inspirado, sino que al mismo tiempo nos ofrecen, condensado y, por as decir, clarificado por la admirable inteligencia de su autor, un cuadro sorprendente y profundamente instructivo de toda la historia de Ia fsica pregalileana. Tracemos de nuevo brevemente esta historia comenzando por la fi sica de Aristteles. La fisica de Aristteles es falsa, por supuesto, y completamente caduca. Sin embargo, es una fsicar, es decir, una ciencia altamente elaborada, au.nque no maternticamente 21. No es algo ima.ginario y pueril, ni un tosco enunciado logomquico de sentido comn, sino una teora, es decir, una doctrina que, partiendo naturalmente de datos del sentido comn, Ios somete a un tratamiento extremadamente coherente y sistemticon. Los hechos o datos que sirven de fundamento a esta elaboracin terica son muy simples y en la prctica los admitimos

vement absolu et le mouvement relatil, Pars, 1905; oDe I'acclration produite par une force constante, Congrs International de l'Histoire des Sciences, sesin III, Ginebra, 1906; ,tudes sur Lonard de Vittci: Ceux qul a lus et ceux qui I'ont /, 3 vols., Pars, 1909-1913, en particular el vol. III, Les prcurseurs Ttarisiens de Galile. Muy recientemente la tesis de ia continuidad ha sido sostenida por J. I{. Randall, Jr., en su bri' llante artculo oScientific lnethod in the sclool of Paduar, Journal ol the History of ldeas, l, 1940; Randall dernuestra de mocl<; convincente la elaboracin progresiva del mtodo de nresolucin y composicin" en lr enseanza de los grandes igicos del Renacimiento. Sin embargo, el propio Randall declara que un elemento falt en el mtod.o forrntrlrdcr por Zabareila: no exigi que los principios de Ia ciencia natulal fueran matemticos (p.20a), y que ei Tractatus de paedia. <le f-remorini "reson como una advertencia solemne a los maternticos triunfanlr:s de l gran

exactamente come. lo haca Aristteles. Todos encontramos siempre naturalr ver un cuerpo pesado caer hacia abajo". Exactamente como Aristteles o Santo Toms, nos habramos o toroasombrado profundamente al ver un grave -piedra elevarse libremente por el aire. Esto nos parecera bastante

tradicin aristotlica de empirismo racional, (lbid.). Ahora bien, "esta insistencia en el papel de las matemticas que se aadi a la melodologa. lgica de Zabarella, (p. 205), constituye precisamente. en mi opinin, el contenido de la revolucin cientfica del siglo x\rl, v, en Ia opinin de la poca, la lnea divisoria entre los partldarios de Plain y los de
Aristteles.
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Etudes galilennes, l, A l'aube de la sciencie clas.sique, Pars, 1940. El siglo xvr, pcr lo rlenos en su scgunda rnitad, fue el pcrr:do crt que se recibi, estudi y comprendi poco a poco a Arquimedes.
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?0 Debemos este conocimiento principalmente a los trabajos de P' Duhem (a las obras citadas anterioremente (n. 17) hay que aadir r,es origines de la statique,2 vols., Pars, 1905, y Le systme du monde,S-.vols', Paiis, tSt:-tSl7) y a Ios de Lynn Thorndike, cf. su monumental History of magic and experimental science,6 vols., Nueva York, 1923'1941. Cf. igualmente F. J. Dijksterhuis, Wal en Worp, Groninga, 1924. 21 La fsica aristotlica es, por esencia, no matemtica. Presentalla, como lo hace Duhem (De l'acctration produite par une force canstante, p. S59), como fundada simplemente en otra frmula matemtica distinta a la nuestra, es un error. 22 A menudo, el historiador moderno del pensamiento cientfico no aprecia suficientemente el carcter sistemtico de la fsica aristotlica.

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contra natura y trataramos de explicarlo por algn mecanismo oculto. Del mismo modo, encontramos siempre <<natural ver ia llama de una cerilla dirigirse hacia "arriba y colocar nuestras cacerolas sobre el fuego. Nos sorprenderamos y buscaramos una explicacin si viramos, por ejemplo, volverse la llama y apuntar hacia a!jor. Calificar'amos esta concepcin o, mejor, esta actitud de pueril y simplista? Quiz. Podemos incluso sealar que, segn el mismo Aristteles, la ciencia comienza precisamente cuando se intenta explicar cosas que parecan naturales. Sin embargo, cuando la termodinmica anuncia como principio que el calor, pasa de un cuerpo caliente a uno fro, pero no de un cuerpo fro a uno caliente, no traduce simplemente la intuicin del sentido comn de que un cuerpo caliente. se vuelve naturalrrrente fro, pero que un cuerpo fro nr se vuelve naturalmente caliente? E incluso cuando declaramos que el centro de gravedad de un sistema tiende a tomar la posicin ms baja, y no se eleva por s solo, no traducimos simplemente una intuicin del sentido comn, la misma que expresa la fsica aristotlica al distinguir el movimiento natural, del movimiento violento? a. Adems, ni la fsica aristotlica ni la termodinmica se contentan con expresar simplemente en su lenguaje el "hecho" de sentido comn que acabamos de mencionar; lo transponen; la distincin entre movimientos naturales y movimientos violentos se sita en una concepcin de conjunto de la realidad fsica, concepcin cuyos principales rasgos parecen ser: a) la creencia en la existencia de naturalezas" cualitativamente definidas, y b) la creencia en la existencia de un cosmos, en suma, la creencia en la existencia de principios de orden en virtud de los cuales el conjunto de los seres reales forma un todo jerrquicamente ordenado. Todr, orden csmico, armona: estos conceptos implican que en el universo las cosas estn (o deben estar) distribuidas y dispuestas en un cierto orden determinado, que su localizacin no es indiferente ni para ellas ni para el universo; que, al contrario, cada cosa tiene, segn su naturaleza, un puesto determinado en el universo, el suyo propio2a. Un lugar para cada. cosa

y cada cosa en su lugar: el concepto de lugar natural expresa esta exigencia terica de la fsica aristotlica' La concepcin de lugar natural est fundada en una concepcin puramente esttica del orden. En efecto, si cada cosa estuviera en orden, cada cosa estara en su lugar natural, y, por supuesto, all se quedara y permanecera para siempre. Por qu habrla de abandonarlo? Al contrario, ofrecerla una resistencia a todo esfuerzo por echarlo fuera de 1. No se la poclra expulsar de all ms que ejerciendo una especie de violencia y si debido a tal violencia el cuerpo se encontrara fuera de su lugar, buscarla el modo de volver a ste. Asl, todo movimiento implica una especie de desorden csmico, una perturbacin en el equilibrio del universo' pues es o bien un efecto directo de la violencia, o bien, al contrario, un efecto del esfuerzo del ser por compensar esta violencia, por recobrar su orden y su equilibrio perdidos y turbados, por llevar de nuevo las cosas a sus lugares naturales, lugares donde deben reposar y permanecer. Es esta vuelta al orden lo que constituye precisamente lo que hemos llamado movimiento *natural, E. Turbar el equilibrio, volver aI orden: est perfectamente claro que el orden constituye un estado sIido y duradero que tiende a perpetuarse l mismo indefinidamente. No hay, pues, necesida de explicar el estado de reposo, o por lo menos el estado de un cuerpo en reposo en su lugar natural, propio; es su propia naturaleza la que lo explica, la que explica, p-or ejemplb, que ta Tierra est en rePoso en el centro del mundo. Igualmente, es evidente que el movimiento es necesariamente un estado transitorio: un movimiento natural se termina naturalmente cuando alcanza su objetivo. En cuanto al movimiento violento, Aristteles es demasiado optimista para admitir que este estado anormal pudiera durar; adems, el movimiento violento es un desorden que engendra desorden y admitir que pudiera durar indefinidamente, significarla realmente que ie atandona la idea misma de un cosmos bien ordenado. ristteles mantiene, pues, la creencia tranquilizadora de que nada de lo que es contra naturam possit esse perpetuum. De este modo, como acabamos de decir, el movimiento en ta fsica aristotlica es un estado esencialmente transitorio. Sin embargo, tomado al pie de la letra este enunciado sera in25 Las concepciones de nlugares naturales' les" implican la de un universo finito. :r Aristteles, Flsica, Yl, 8, 215 b.

a Cf. E. Mach, Die Mechanik, pp. 124 ss. 2a Es slo en su lugar donde un ser alcanza su realizacin y llega a ser verdaderamente l mismo. Y esa es la razn por la que tiende a
ocupar este lugar.

y de .movimientos

natura-

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correcto e incluso doblemente incorrecto. El hecho es que el mrvimiento, aunque sea para cada uno de los cuerpos movidos, o por lo menos para los del mundo sublunar, para los objetos mviles de nuestra experiencia, un estado necesariamente transitorio y efmero, es, sin embargo, para el conjunto del mundo un fenmeno necesariamente eterno y, por consiguiente, eternamente necesario,, un fenmeno que no podemos explicar sin descubrir su origen y su causa tanto en la estructura fsica como en la estructura metafsica del cosmos. Tal anlisis mostrara que la estructura ontolgica del ser material le impide alcanzar el estado de perfeccin que implica la nocin de reposo absoluto y nos permitira ver la causa fsica ltima de los movimientos temporales, efmeros y variables de los cuerpos sublunares en el movimiento continuo, uniforme y perpetuo de las esferas celestes u. Por otro lado, el movimiento no es, hablando con propiedad, un estado; es un proceso, un flujo, un devenir en y por el que las cosas se constituyen, se actualizan y se realizan'. Es perfectamente cierto que el ser es el trmino del devenir y el reposo la meta del movimiento. Sin embargo, el reposo inmutable de un ser plenamente actualizado es algo completamente diferente de la inmovilidad pesada e impotente de un ser incapaz de moverse por s mismo; el primero es algo positivo, perfeccin y actus>>; la segunda no es ms que una "privacin". Por consiguiente, el movimiento -procesus, devenir, cambio- se encuentra colocado entre los dos desde el punto de vista ontolgico. Es el ser de todo lo que cambia, de todo aquello cuyo ser es alteracin y modificacin y que no existe ms que cambiando y modificndose. La clebre defini cin aristotlica del movimiento entis in potentia in -actus encontrar perfectaquantum est in potentia- que Descartes mente ininteligible expresa admirablemente el hecho: el movimiento es el ser --o el actus- de todo lo que no es Dios. De modo que moverse es cambiar, aliter et aliter se habere, cambiar en s y con relacin a los otros. Esto implica, por un lado, un trmino de referencia con relacin al cual la cosa moexaminavida cambia su ser o su relacin; lo que supone

universo. Por otro lado, el hecho de que cada cambio, cada proceso, irecesite para explicarse una causa, implica que cada movimiento tiene necesidad de un motor para producirlo, motor que le mantiene en movimiento tanto tiempo como ste dura" E] rnovimiento, en efecto, no se rnantiene como el reposo. El reposo- estado de privacin- no necesita la accin de una causa cualquiera para explicar su persistencia. El movimiento, el cambi, cualquier proceso de acfitalizacin o debilitacin e incluso de acfualizacin o debilitacin continua, no puede abstenerse de tal accin. Quitad Ia causa, el movimiento se detendr. Cessante caltsa cessat effectus3t. En el caso del movimiento natural, esta causa, este motor es la naturaleza misma del cuerpo, su oforma, que trata de volver a traerlo a su puesto y mantiene as el movimiento. Viceversa, el movimiento que es contra naturam exige, sin embargo, durante toda su duracin la accin continua de un motor externo unido al cuerpo movido. Quitad el rnotor, el movimiento se detendr. Separadlo del cuerpo movido, el movimiento se detendr tambin. Aristteles, como sabemos bien, no admite la accin a distancia,; cada transmisin de movimiento implica segn l un contacto. Slo hay, pues, dos tipos de tal transmisin: la presin y Ia traccin. Para hacer mover un cuerpo, hay que empujarlo o tirar de 1. No hay otros medios. La fsica aristotlica forma as una admirable teora perfectamente coherente que, a decir verdad, slo presenta un defecto (aparte del de ser falsa): el defecto de ser desmentida por el uso cotidiano del lanzamiento. Pero un terico que merezca este nombre no se deja turbar por una objecin sacada del sentido comn. Si encuentra un hecho que no cuadra con su teora, niega su existencia. Si no puede negarla, la explica. En la explicacin de este hecho cotidiano, el $el lanzamiento, movimiento que contina a pesar de la ausencia de un motor,
30 EI movimiento local no es ms que rna clase, -desplazamientoaunque particularmente importante, de umovimiento, (kinesis), movimiento en el mbito del espacio, por constraste con Ia alteracin, movimiento en el terreno de la cualidad, y la generacin y la corrupcin, movimiento en eI mbito del ser. 3t Aristteles tiene toda la razn. Ningtn proceso de cambio o de devenir puede prescindir de la causa. Si el movimiento en la fsica moderna persiste por s mismo, es porque ya no es ms que un proceso. 32 El cuerpo tiende a su lugar natural, pero no es atrado por 1.

mos el movimiento Iocal 30-- la existencia de un punto fijo con relacin al cual lo movido se muele, un p;nto fijo inrnutable; el cual, evidentemente, no puede ser ms que el centro del

-si

7/ El movimiento no puede resultar ms que de un movimiento anterior. Por consiguiente, todo movimiento efectivo implica una serie infinita de movimientos precedentes. 28 En un universo finito, el nico movimiento uniforme que puede persistir indefinidamente es un movimiento circular. 2e Cf. Kurt P"iezler, Physics and reality, New Haven, 1940.

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hecho aparenternente incompatible con su teora, es donde Aristteles nos da la medida de su gerrio. Su respuesta consiste en explicar el movimiento aparentemente sin motcr del proyectil por la reaccin del medic, ambiente, aire o agua 33. La teora es una genialidad. Desgr:aciadamente (adems de que es falsa), es absolutamelte imposible desde el punto de vista clel sentido comn. No es, pues, asombroso que la crtica de la dinmica aristotlica vuelva siempre a la. misma quaestio disputate: a quo moveantur proiecta?

u
Volveremos dentro de un momento a esta quaestio, pero tenemos que examinar primero otro detalle de la dinmica aristotlica: la negacin de todo vaco y del movimiento en un vaco. En esta dinmica, efectivamente, un vaco no permite que el movimiento se produzca ms fcilmente; al contrario, lo hace completamente imposible: esto por razones muy profundas. Hemos dicho ya que en la dinmica aristotlica cada cuerpo es concebido como dotado de una tendencia a encontrarse en su lugar natural y a volver a ste si ha sido separado de l con violencia. Esta tendencia exrlica el movimiento natural de uri cuerpo: movimiento que le lieva a su lugar natural por el camino ms corto y ms rpido. Se deduce que todo movimiento natural procede en lnea recta y que cada cuerpo camina hacia su lugar natural tan deprisa como le es posible; es decir, tan deprisa como su medio, que se resiste a su movimiento y se le opone, le permite hacerlo. As, pues, si no hubiera nada que lo detuviera, si el medio ambientr.'no opusiera ninguna resistencia al movimiento que le atraviesa (tal sera el caso en un vaco), el cuerpo caminara hacia nsu, puesto con una velocidad infinita 1. Pero tal movimiento sera instantneo, lo que -con La toda razn- parece absolutamelite imposible a Aristteles. conclusin es evidente: un movimiento (natural) no puede pro ducirse en el vaco. En cuanto al movimiento violento el del lanzamiento, por ejemplo, un movimiento en el vaco equivaldra a un movimiento sin motor; es evidente que el vaco no es un medio fsico y no puede recibir, transmitir y mantener un movimiento. Adems, en el vaco (corno en el espacio de la geomeIV, 8, 215 a.; VIII, 10, 267 a.; De coelo, IlI, 2, b. E. Meyerson, Identit et ralit, p. 84. r Cf. Aristteles, Fsica, VII, 5, 249 b., 250 a.; De coelo, III, 2, 301 e.
3 Cf. Aristteles, Fsica,
301

trla euclidiana) no hay lugares o direcciones privilegiados. En el vaco no hay, ni puede haber, lugares naturales. Por consiguiente, un cuerpo colocado en el vaco no sabra donde ir, no tendra ningrrna razn para dirigirse a una direccin mejor que a otra, y, por tanto, ninguna razn para moverse. Vicerrersa, una vez puesto en movimiento, no tendra ms razn para detenerse aqu que all ni, por tanto, razn alguna para detenerse . I-as dos hiptesis son completamente absurdas. Aristteles, una vez ms, tiene toda la razn. Un espacio vaco (el de la geometra) destruye enteramente la concepcin de un orden csrnico: en un espacio vaco, no slo no existen lugares naturales s, sino que no hay en absoluto lugares. La idea de un vaco no es compatible con la comprensin del movimiento como carnbio y como proceso; qtiz ni siquiera con la del movimiento concreto de cuerpos concretos .realesrr, perceptibles: quiero decir, los cuerpos de nuestra expcliencia cotidiana. El vaco es una sinrazn37; colocar las cosas en una tal sinrazn es absurdo s. Slo los cuerpos geomtricos pueden ser ocolocados, en un espacio geomtrico. El fsico examina cosas reales; el gemetra, razones a propsito de abstracciones. Por consiguiente, sostiene Aristteles, nada podra ser ms peligroso que mezclar geometra y fsica y aplicar un mtodo y un razonamiento puramente geomtricos al estudio de la realidad fsica.
III Ya he sealado que la dinmica aristotlica, a pesar ---o quiz a causa-- de su perfeccin terica, presentaba un grave inconveniente; el de ser absolutamente no plausible, completamente increfble e inaceptable para el buen sentido comn, y estal evidentemente en contradiccin con la experiencia cotidiana ms comn. No es nada asombroso, pues, que no haya gozado nunca de un reconocimiento universal y que los crticos y adversarios de la dinmica de Aristteles le hayan opuesto siempre la observacin, de sentido comn, de que un movimiento prosigrre separado de su motor originario. Los ejemplos clsicos de tal movimiento, rotacin persistente de la rueda, vuelo
36 36

los lugares naturales de toda clase de cuerpos. 37 Kant llamaba al espacio vaco un Unding. 38 TaI era, como sabemos, la opinin de Descartes y de Spinoza.

Cf. Aristteles, Fsica, lV, 8, 214 b.; 215 b. Si se prefiere, se puede decir que en un vaclo todos los lugares son

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vocados en contra suya, desde Hiparco

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de una flecha, lanzamiento de una piedra, fueron siempre iny Juan Filopn, pasando por Juan Buridn y Nicols de Oresme, hasta Leonardo cla Vin,;i, Benedetti y Galileo 3e. No tengo la intencin de analizar aqu los argumentos tradicionales que desde Juan Filopn { han sido repetidos por los partidarios de su dinmica. Se pueden clasificar grosso modo en dos grupos: a) los primeros argumentos son de orden material y subrayan 1o improbable que es la suposicin segrn la cual un cuerpo grueso y pesado, pelota, muela que gira, flecha que vuela contra el viento, pueda ser movido por ia reaccin dei ai:e; b,) los otros son de orden formal y sealan el carcter contraciictorio de la atribucin al aire de un doble papel, el de resistencia y el de motor, as como el carcter ilusorio de toda la teora: sta no hace ms que desplazar el problema del cuerpo al aire y se encuentra por eso obligada a atribuir al aire lo que niega a otros cuerpos, la capacidad de mantener un mol'imiento separado de su causa externa. Si es as, nos preguntamos por qu no suponer qure el motor transmite al cuerpo m..viclo. o le imprime, algo que le hace capaz de moverse lla-algo immado dynamis, virtus motiva, yirtus impressa, impetus, petu.s impressas, algunas veces forza o incluso motio, y que se representa siempre como una especie de potencia o de fuerza, que pasa del motor al mvil y contina entonces el movimiento, o mejor dicho, produce el movimiento como su causa.
3e Para la historia de la crtica medieval de Aristteles, cf. las obras citadas anteriormente (p. 15, n. 17) y B. Jansen, Olivi, "Der lteste scholastische Vertreter des heutigen Bewegungsbegriffes", Philosophisches lahrbuch (1920); K. Michalsky, La physique nouvelle et les diffrents courants philosophiques au XIV" sicle", Bulletin International de l'Acadmie polonaise des sciences et des Lettres, Cracovia, 1927; S. Moser, Grundbegrilfe der Naturphilosophe bei Wilhelm von Occam (Insbruck, 1932); E. Borchert, Die Lehre yon der Bewegung bei Nicolaus Oresme

fwerza para mover un cLlerpo, por ejemplo, para empujar una carretilla, lanzar una piedra o tensar un arco? No est claro que es esta fuerza la que mueve el crlerpo, o ms bien lo hace moverse, que es la fuerza que el cuerpo recibe del motor la que le hace capaz de superar una resistencia (como ia del aire) y salvar los obstculos? Los partidarios medievales de la dinmica del impetus discuten largamente y sin xito sobrc e] estatuto ontolgico del impetus. Intentan hacerlo entrar en la clasificacin aristotlica, interpretarlo como una especie de -forma o habitus, o como una especie de cualidad como el calor (Hiparco y Galileo). Estas discusiones demuestran slo la naturaleza confusa, imaginativa de la teora que es directamente un producto o, si se puede decir, urr condensado de sentido comn. Como tal, concuerda ms an que el punto de vista aristotlico con los hechos,> o imaginarios- que consti-reales de la dinmica medieval; en tuyen el fundamento experimental particular con el uhecho" conocidsimo de que todo proyectil comienza por acrecentar su velocidad y adquiere el mximo de rapidez algn tiempo despus de haberse separado del motor ar. Todo el mundo sabe que para saltar un obstculo,
4l Es interesante notar que esta absurda creencia que Aristteles comparti y ense (De coelo, II, 6) estaba tan profundamente arraigada y era tan universalmente aceptada, que el propio Descartes no se atrevi a negarla abiertamente, y, como hizo a menudo, prefiri explicarla. En l30, escribe a Mersenne (A.-T., I, p. 110): uMe gustara tambin saber si no habis experimentado si una piedra lanzada con una honda, o la bala de un mosquete, o un tiro de ballesta, van ms deprisa y tienen ms fuerza en la mitad de su movimiento que al principio, y si tienen ms efecto. Pues sa es la creencia del vulgo, con la que sin embargo no estn de acuerdo mis razones; y yo encuentro que las cosas que son

Es evidente, como el misnto Duhem lo ha reconocido, que hemos vuelto al sentido comn. Los partidarios de la fsica el impetus piensan en trminos de experiencia cotidiana. No.es cierto que necesitamos hacer un es-uerzo, clesplegar y gastar

Atti della reale


(Npoles,
40 1933).

(Mnster, 1934); R. Marcolongo, ul-a meccanica di Leonardo da Vinci,, accademia delle scienze fisiche e matematiche, ){I)(

Sobre Juan Filopn, que parece ser el verdadero inventor de la teora del impetus, cf. E. Wohlwill, uEin vorgnger Galileis im VI Jahrhundert", Physicalische Zeitschrift, VII (190), y P. Duhem, Le systme du monde, l; la Fsica de Juan Filopn, al no haber sido traducida al latn, permaneci inaccesible para los escoisticos que no tenan a su disposicin ms que el breve resumen dado por Simplicio. Pero fue muy conocida por los rabes y la tradicin rabe parece haber influido, directamente, y por la traduccin de Avicena, en Ia escuela oparisiense, hasta un punto insospechado hasta ahora. Cf. el importantsimo artlculo de S. Pines Etudes sur Awhad al-Zamn Abu'l Barakt al-Baghdhi", Revue des Etudes juires (1938).

y medio de una muralla no tendr tanto efecto como si estuviese alejado quince o veinte pasos, ya que la bala al salir del mosquete no puede expulsar eI aire que est entre ella y esta muralla tan fcilmente y asl
debe ir menos deprisa que si esta muralla estuviera menos cerca. Sin embargo, es el experimento el que debe determinar si esta diferencia

la mquina; pero creo que un

y que no se mueven por s mismas, deben tener ms fuerza al principio que la que despus tienen. En 1632 (A.-T., I, p. 259) y una vez ms en 140 (A.-T., II, pp. 37 ss.) explica a su amigo Io que es cierto en esta creencia: In motu proiectorum, no creo en absoluto que el proyectil vaya nunca menos deprisa al principio que al final, contando desde el primer momento en que deja de ser empujado por la mano o
empujadas mosquete que slo est alejado

un

pie

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hay que tomar impulsor; que una carretilla que se empuja o de la que se tira se pone en marcha lentamente y gana velocidad poco a poco; ella tambin toma impulso y adquiere su fuerza; del mismo modo que todo el mundo un nio -incluso clue lanza una pelota- sabe que para alcanzar con fuerza la meta, hay que colocarse a cierta distancia, no demasiado cerca, a fin de dejar que la pelota tome velocidad. La fsica del tzpetus no tiene dificultad en explicar este fenmeno; desde su punto de vista, es perfectamente natural que el impetus necesite cierto tiempo para uaduearse" del mvit, exactamente como el calor, por ejemplo, necesita tiempo para expandirse en un
cuerpo.

al movimiento. Dado el carcter confuso y ambiguo de la concepcin del impetus, es bastante natural que sus dos aspectos y funciones deban funCirse y que algunos partidarios de la dinmica del impetus deban llegar a la conclusin de que, por lo menos en ciertos casos particulares, tales como el movimiento circular de las esferas celestes, o ms generahnente, la rodadura de un cuerpo circular en una superficie plana, o ms generalmente todava, en todos los casos en que no hay resistencia externa al movimiento, como en un v-acltr?l, el impetus no se debilita, sino que sipre siendo inmortal. Esta consideracin parece
opone
es sensible

La concepcin del movimiento subyacente en la fsica del impetus es completamente diferente de la de la teora aristotlica. El movimiento no se interpreta ya como un proceso de actualizacin. Sin embargo, siempre es un cambio, y como tal hay que explicarlo por la accin de una fuerza o una causa determinada. El impetzs es precisamente esta causa inmanente que produce el movimiento, que es cont)erso modo el efecto producido por ella. As, el impetus impressus produce el movimiento; mueve el cuerpo. Pero al mismo tiempo desempea otro papel muy importante: vence la resistencia que el medio

y dudo mucho de todos los que no he hecho yo mismo. Al contrario, el amigo de Descartes, Beeckman, niega de un modo perentorio la posibilidad de una aceleracin del proyectil y escribe (Beeckman d Mersenne,30 de abril de l30, cf. Correspondance du P. Mersenne, Pars, 193, II, p. 457): uFunditores vero ac pueri omnes qui existimant remotiora fortius ferire quam eadem propinquiora, certo certius falluntur. Admite, sin embargo, que debe haber algo de verdad en esta creencia e intenta explicarla: Non dixeram plenitudem nimiam aeris impedire effectum tormentorii globi, sed pulverem pyrium extra bombardam iam existentem forsitan adhuc rarefieri, ideoque fieri posse ut globus tormentarius extra bombardam nova vi (simili tandem) propulsus
velocitate aliquamdiu cresceret.

bastante prxima a la ley de la inercia y es particularmente inteesante e importante notar que el propio Galileo, que en su De motu laos da una rie las mejores exposiciones de la dinmica del impetus, niega resueltamente la validez de tal suposicin y afirma con todo vigor la naturaleza esencialmente perecedera del impetus. Evidentemente, Galileo tiene toda la razn. Si entendemos el movimiento como un efecto del impetus considerado como su causa in[ranente, pero no interna al modo de -una causa una naturalezaes impensable y absurdo no admitir que la causa o fuerza que lo produce debe gastarse necesariamente, y al final agotarse en esta produccin. No puede permanecer sin cambio durante dos momentos consecutivos, y, por consiguiente, el movimiento que produce debe necesariamente aminorarse y apagarse4. As, el joven Galileo nos da una leccin muy importante. Nos ensea que la fsica del impetus, aunque compatible con el movimiento en un vqcuum, es colrto la de Aristteles incompatible con el principio de inercia. No es la nica leccin que Galileo nos ensea con respecto a la fsica del impetus. La segunda es por lo menos tan valiosa como la primera. Demuestra que, collto la de Aristteles, la dinmica del impetus es incompatible con un mtodo matemtico. No conduce a ninguna parte: es un camino sin salida. La fisica del impetus progres muy poco durante los mil aos que separan a Juan Filopn c1e Benedetti. Pero en los trabajos de este ltimo, y de modo ms claro, ms c<herente y ms consciente en los del joven Galileo, encontramos un resuelto esfuerzo por aplicar a esta fsica los principios de la filosofa matemtica a3, bajo la influencia evidente, innegable, del sobrehumano Arqumedes" . Nada es ms instructivo que el estudio de este ensayo ms exactamente, de estos ensayos- y de su fracaso. Nos -o demuestran que es imposible matematizar, es decir, transformar en concepto exacto, rnatemtico, la grosera, \aga y confusa teora del impetus. Hubo que abandonar esta concepcin a fin de edificar una fsica mate4grtica en la perspectiva de la esttica de Arqumedes a5. Hubo que formar y desarrollar un conq? 43

Galilei, De motu, p.3N. La persistencia de la terminologa --la palatrra impetus es empleada por Galileo y sus alumnos e incluso por Newton- uo dcbe impedirnos
{a Gafileo
't5

Taurini,

J. B. Benedetti, Diversarum speculationum mathematicarum


1585,

Cf. Galileo Galilei, De motu, Opere, E,d. Naz., I, pp. 314

ss.

p.

liber,

18.

constatar la desaparicin de la idea.

T
1

18

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es

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cepto nuevo y original del movimiento. Este nuevo concepto el que debemos a Galileo.

rv
Conocemos tan bien los principios y conceptos de la rnecnica moderna o, mejor dicho, estamos tan acostumbrados a ellos, que nos es casi imposible ver las dificultades que hubo que superar para establecerlos. Estos principios nos parecen tan simples, tan naturales, que no notamos las paradojas que implican. Sin embargo, el simple hecho de que los espritus ms grandes y ms poderosos de la humanidad Descar-Galileo, tes- debieran Iuchar para hacerlos srryos, basta para clemostrar que estas noci<nes claras y simples nocin de movi-la miento o la de espacio- no son tan claras y simples como lo parecen. O bien son claras y simples slo desde un cierto punto de vista, nicamente como parte cle un cierto conjunto de conceptos y axiomas, sin el cual ya no son en modo alguno simples. O bien, quiz son demasiado claras y dernasiado simples: tan claras y tan sirnples que, como todas las nociones primeras, son muy dificiles de captar. El movimiento, el espacio: intentemos olvidar por el momento todo lo que hemos aprendido en la escuela; intentemos imaginarnos lo que significan en mecnica. Intentemos colocarnos en l situacin de un contemporneo de Galileo, de un hombre acostumbrado a los conceptos de Ia fsica aristotlica que ha aprendido en sa escuela, y que, por primera vez, encuentra el concepto moderno de movimiento. Qu es? Realmente, algo bastante raro. Algo que no afecta de ninguna manera al cuerpo que gst provisto de l: estar en movimiento o estar en reposo no representa diferencia para el cuerpo en movimiento o en reposo; no le aporta ningn cambio. El cuerpo, en cuanto tal, es tctalnrente indiferente a uno y a otro n. Por consiguiente, no podemos atribuir el movimiento a un cuerpo determinado considerado en s nr.ismo. IJn cuerpo no est en movirniento ms que en relacin con algn otro cuerpo al que suponernos en reposo. Todo movimiento es relativo. As, pues, podemos atribuirlo a uno rr otro de los dos cuerpos, ad

vimiento, Ia ley de la inercia, nos ensea que un cuerpo abandonado a s mismo persiste eterramente en su estado de movimiento o reposo, y que debemos aplicar una fuerza para transfornar un estado de movimiento en estado de reposo, y vicever, sa ae. Sin embargo, la eternidad no pertenece a toda clase de movirniento, sino nicamente al movimiento unif<rlne en lnea recta. La fsica moderna afirrrra, como t<dos sabemr.s, que urla vez puesto en movimiento un cuerpo, conserva eterrrarnente slr direccin y velocidad, a condicin, por supuesto, de que no sufra la accin de alguna fuerza externa s. Aciems, al aristotlico, que objeta que aunque conoce, es un hecho, el movirriento eterno, el eterno movimiento circular de las esferas celestes, no ha encontrado nunca sin embargo, un rrrovimiento rectilne< persistente, la fsica moderna le contesta: ipor supuesto! un movimiento rectilne< uniforme es absolutamente imposible y no puede producirse ms que en el vaco. Reflexionemos sobre esto, y quiz no seremos demasido duros para el a'istotlico que se senta incapaz de captar y aceptar esta nocin inaudita, la de una relacin-estado persistente, sustancial, concepto de algo que a l le pareca tan abstruso y tan imposible ccmo nos parecen a nosotros las poco afortunadas formas sustanciales de los escolsticos. No es de extrarr que el aristotlico se haya sentido asombrado y perdido ante este sorprendente esfuerz< por explicar lo real pclr lo imposible o que es lc mismo- por explicar el ser ieal -lo por el ser matemtico, porque, como ya he clicho, estos cuL:rpos que se ntlreven en lneas rectas en un espacio vac<, infinito, rro son cuerpos reales que se desplazan en un espacio real, sino cuerpos matemlico-s que se desplazan en un espacio ntatetntica.
unos con los otros. En Ia lsica aristotiica, as como en le del impetus,

De este modo, el novimiento parece ser una relacin. per.o es al mismo tiempo un eslado; igual que es otro estado e) reposo, entera y absolutamente opuesio al primero; adems, uno y otro son estados persistentes as. La clebre prirnera Iey del mo-

cada movimi,3nto se interfiere con cada uno de los otros inclus.- le impide rroclucirs:.

y algunas

,reces

libiturt

'l En la fsica aristotlica, el movimiento es un proceso de cnmbio y afecta siempre al cuerpo en mo'irniento. 47 Un cuerpo dado puede, por consiguiente, esiar <lotado de un nmero indetermiua<lo de n:ovimientos diferentes que no se interfieren los

ar Ei movinricnto v el reposo se col<can as en el mismo nivel tntolgico; Ia persistencia del. tnoyimienlo se hace por lo tar)to tan cvidente >or s misrna, sin qtie se necesite er.plicarla, corno lo haba si<Jo prececienterrrente la persistencia del reposo. # En trmincs modernos: en Ia dinrnica aristotlica, y en la del impetu:;, la fterza prociuce el movimiento; en la dinmica raoderna, Ia fuerza produce lt aceleracin. 50 Esto implica necesariamente la infinitud del universo.

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Una vez ms, estamos tan acostumbrados a la ciencia nratemtica, a la fsica matemtica, que no notamos la rareza de un punto de vista matemtico sobre el ser, la audacia paradjica de Galileo al declarar que el libro de ja naturaleza st escrito con caracteres geomtricos 5r. Para nosotros esto cae de su peso. Pero no para los contenrporneos de Galileo. por corsiguiente, lo que constituye un verdadero tema del Dialogo sopra i due massimi sistemi dei mondo es el derecho de la ciencia matemtica, de la explicacin matemtica de la naturaleza, por oposicin a la no matemtica del sentido comn y de la fsica aristotlica, mucho ms que la oposicin entre dos siste. mas astronmicos. Es un hecho que el Dialogo, como creo haber denrostrado en mis Etudes galilennes, no es tanto un libro sobre. ciencia, en ei sentido que damos a esta palabra, cuanto un libro sobre filosofa para ser completamente exacto y -o, emplear una expresin en desuso pero venerable, un libro sobre 'filoso"fa de la naturaleza- por la sencilla razn de que la solucin del problema astronmico depende de la constitucin de una nueva fsica, la cual, a su vez, irnplica la solucin de la cuestin filosfica del papel que desempean las matemticas en la constitucin de la ciencia de la naturaleza. El papel y el puesto de las matemticas en Ia ciencia no es real.mente un problema muy nuevo. Muy al contrario: durante rrrs de dos mil aos ha siclo el objeto de la meditacin, la investigacin y la discusin filosficas. Galileo es perfectamente consciente de ello. No hay nada asombroso en esto! An .iovencsimo, de estudiante en la Universidad de Pisa, las conferencias de su maestro, Francisco Buonamici, podan haberle enseado que la cuestin del papel y naturaleza de las matemticas constituye el principal tema de oposicin entre Aristteles y Platn *. Y algunos aos ms tarde, cuando volvi a
st G. Galilei, Il saggiatore, Opere, Yl, p. 232: filosofia scritta in questo grandissimo libro, che continuamente ci "La sta aperto innanzi a gli occhi (io dico I'universo), rna non si pu intendere se prima non s'impara a intender la lingua, e conoscer i caratteri, ne' quali scritto. Egli scritto in lingua mtematica, e i caratteri son triangoli, cerchi, cd altre figure geometriche, senza i quali mezi impossibile a intenderne umaryrmente parola". Cf. Carta a Liceti del 11 de enero de 1641, apere, XVIII,

mino medio de la demostracin es oportuno o no; dicho de otro modo, si nos es provechoso, o al contrario, peligroso y perjudicialu. oEs bien sabido, dice Mazzoni, que Platn crea que las matemticas son particularmente apropiadas a las investigaciones de la fsica, por eso l misro acudi en varias ocasiones a ellas para explicar misterios fsicos. Pero Aristteles sostena un punto de vista muy diferente y explicaba los errores de Platn por su excesiva adhesir. a las matefirticas 5r.
libri X, quibus generala naturahs philosophiae principia suntmo studio collecta continentur (Florencia, 1591), libro X, cap. Xf. Jurene mathematicae er ordine scientiarum expurgantur, p. 5: u... Itaque veluti ministri sunt mathematicae, nec honore dignae et habitae propaideia, id est apparatus quidam ad alias disciplinas. Ob eamque potissime caussam, quod de bono mentionem facere non videntur. Etenim omne bonum est finis, is vero cuiusdam actus est. Omnis vero actus est cum motu. Mathematicae autem motum non respiciunt. Haec nostri addunt. Omnem scientiam ex propriis effici: propria vero sunt necessaria quae alicui (?) quatenus ipsum et per se insunt. Atqul talia principia mathematicae non habent... Nullum causae genus accipit... proptereaquod omnes caussae definiuntur per motum: efficiens enim est principium motus, finis cuius gratia motus est, forma et materia sunt naturae; et motus igitur principia sint necesse est. At vero mathematica sunt inmobilia. Et nullum igitur ibi caussae genus existit lid.,
Gymnasio Pisano profitentis, De motu,

Pisa, "como profesor esta vez, poda haber aprendido de su amigo y colega Jacobo Mazzoni, autor ds un libro sobre Platn y Aristteles, que ningn otro problema ha dado lugar a ms nobles y bellas especulaciones... que el de saber si el uso de las matemticas en fsica como instrumento de prueba y tr-

p.

La enorme compilacin de Buonamici (1011 pginas in folio) es una inestirnable obra de refercncia para el estudio de las teorias medievales del movimiento, aunque ios historiadores de Galileo hayan hecho rnencitt de clla a menudo. no la han utilizado nunca. El libro de Buonamici es muy raro. Por Io tanto, me permito <iar de l una larga cita: Francisci Bonaurici, Florentini, e primo loco philcsophiam ordinariarn in Almo
52

293.

id quod cupiunt, sed caeteris demonstrationis perspicuitate praeponentur, nam vis rerum quas ipsae tractant non est admodum nobilis; quippe quod sunt accidentia, id est habeant rationem substantiae quatenus subiicitur et determinatur quanto; eaque considerentur longe secus atque in natura existant. Attamen non-nullarum rerum ingenium tale esse comperimus ut ad certam materiam sese non'applicent, neque motum consequantur, quia tamen in natura quicquid est, cum motu existit; opus est abstractione cuius beneficio quantum motu non comprehenso in eo muDere contemplamur; et cum talis sit earum natura nihil absurdi exo. ritur. Quod item confirmatur, quod mens in omni habitu verum dicit; atqui verum est ex eo, quod res ita est. Huc accedit quod Aristoteles distingt scientias non ex ratione notionum sed entium., 53 Jacobi Mazzoni, Caesenatis, in Almo Gymnasio Pisano Aristotelem ordinarie Platonem vero extra ordinem profitentis, In Universam Platonis et Alistotelis Philosophiam Praeludia, sive de comparatione Platonis et Aristotelis, Venecia, 1597, pp. lE7 ss., Disputatur utrum usus mathematicarum in Physica utilitatem vel detrimentum afferat, et in hoc Platonis et Aristotelis comparatio. oNon est enim inter Platonem et Aristotelem quaestio, seu differentia, quae tot pulchris, et nobilissimis speculatiG nibus scateat, ut cum ista, ne in minima quidem parte comparari possit. Est autem differentia, utrum usus mathematicarum in scientia Physica
ciant

libro I, p. 54: Mathematicae cum ex notis nobis et natura simul effi-

t72 poca

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Vemos que para la conciencia cientfica y filosfica de la y Mazzoni no hacen ms que explicar la -Buonamici communis opinio- la oposicin, o mejor, la lnea divisoria entre el aristotlico y el platnico es perfectamente clara. Si reivindicamos para las matemticas un estatuto superior, si aclems le atribuimos un valor real y una posicin decisiva en fsica, somos platnicos. Si, por el contrario, vemos en las matemticas una ciencia abstracta, as, pues, de menos valor que aquellas y metafsica- que tratan del ser real; si pir-fsica ticularmente sostenemos que la fsica no necesita ninguna otra base que la experiencia y debe edificarse directament sobre la percepcin, que las matemticas deben contentarsc. con el papel secundario y subsidiario de un simple auxiliar, somos aiistotlicos. De lo que se trata aqu no es de la ceteza aristo-ningn o detlico ha puesto en duda la certeza de las proposiciones mostraciones geomtricas-, sino del ser; ni siquiera del empleo de las natemticas en fsica --ningn aristotlic<t ha negadcr nunca nuestro derecho a medir lo que es mensurable y a contar lo que es numerable-, sino de Ia estructura de la ciencia y, por tanto, de la del ser. Tales son las discusiones a las que Galileo hace continuamente alusin a lo largo de este Dialogo. De este modo, al principio, Simplicio, el aristotlico, subraya que en lo que concierne a las cosas naturales, no tenemos siempre obligacin de buscar la necesidad de demostraciones matemticas 5a. A lo que Sagredo, que se da el gusto de no conlprender a Sinrplicio; replica: Naturalmente, cuando no podis alcanzarlo. Pero si pudirais, por qu ro? Nairrralmente. Si es posible en cuestiones relativas a las cosas de la naturaleza alcanzar una demostracin provista de rigor matemtjco, por qu no habratanquam ratio probandi et medius terminus demonstrationum sit opportunus, vel inopportunus, id est, an utilitatem aliquam afferat, vel politrs detrimentum et damnum. Credidit Plato mathematicas ad speculalioncs physicas apprime esse accommodatas. Quapropter passim eas adhibet in reserandis mysteriis physicis. At Aristoteies omnino secus sentire videtur, erroresque Platonis adscribet amori Mathematicarum... Sed si quis voluerit, hanc rem diligentius considerare, forsan, et Platonis defensionem invcniet, videbit Aristotelem in nonnullos errorum scopulos impegisse, quod quibusdam in locis Mathematicas demonstrationes proprio consilio valdc consentaneas, aut non intellexerit, aut certe non adhibuerit. Utrarnque conclusionem, quarum prima ad Platonis tutelam attinet, gecunda errores Aritotelis ob Mathematicas male rejectas profitetur, brevissime demonstrabo. 5a Cf. Galileo Galilei, Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo,
Opere, F-d. Naz.,

mos de intentar hacerlo? Pero es posible? Aqu tenemos exactamente el problema, y Galileo, en el margen del libro, resume la discusin y expresa el verdadero pensamiento del aristotlico: "En las demostraciones relativas a la naturaleza -dice-, no hay que buscar la exactitud matemtica. No se debe. Por qu? Porque es imposible. Porque la naturaleza del ser fsico es cualitativa y vaga. No se conforrna con la rigidez y precisin de los conceptos matemticos. Pertenece siempre al poco ms o menos. As, pues, como el aristotlico nos explicar ms tarde, la filosofa, que es la ciencia de lo real, no necesita examinar los detalles ni recurrir a las determinaciones numricas al formular sus teoras del movimiento; todo lo que debe hacer es enumerar sus principales categoras (natural, violento, rectilneo, circular) y describir sus rasgos generales, cualitativos y abstractos s. El lectcr moderno est probablemente lejos de estar convenciclo de ello. Encuentra difcil admitir que ola filosofa" haya tenido que contentarse con una generalizaci abstracta y vaga y no intentar establecer leyes universales, precisas y concretas. El lector moderno no conoce la verdadera razn de esta necesidad, pero los contemporneos de Galileo la conocan muy bien. Saban que la cualidad, tanto como la forma, siendo por naturaleza no matemtica, no poda ser analizada en trminos matemticos. La fsica no es geometra aplicada. La materia terrestre no puede nunca ensear figuras matemticas exactas; las formas no la "informan" nunca completa y perfectamente. Siempre queda una distancia. En los cielos, por supuesto, no ocurre lo mismo; por consiguiente, la astronoma matemtica es posible. Pero la astronoma no es la fsica. Que esto se le haya escapado a Platn es prccisamente su error, y el de sus partidarios. Es intil intentar edificar una filosofa matemtica de la naturaleza. La empresa est condenada incluso antes de empezar. No conduce a la verdad, sino al error. son "Todas estas sutilezas matemticas -explica Simplicioa la materia sensible verdaderas in abstracto. Pero, aplicadas y fsica no funcionan r. En la verdadera naturaleza no hay ni crculos, ni tringulos, ni lneas rectas. Es intil, pues, aprender el lenguaje de las figuras matemticas: el libro de la naturaleza no est escrito en ellas, a pesar de Galileo y de Platn. Realmente, no slo es intrl; es peligroso: cuanto ms se acosturnbra el espiritu a la precisin y rigidez del pensamient<>
ss

VII,

38; cf. p. 25.

n lbid., p.

Cf. Dialogo, p.
229,

p.

242. 423.

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geomtrico, menos capaz ser de captar la diversidad mvil, cantbiante, cualitativamente determinada del ser. Esta actitud del aristotlico no tiene nada de ridcular. A rn, por lo menos, me parece perfectamente sensata. No se puecle establecer una teora matemtica de la cualid.ad, objeta Aristteles a Platn; ni siquiera del movimiento. No hay movimiento en los nmeros. Pero ignorato motu, ignoratur natura. El aristotlico de la poca de Galileo poda aadir que el ms grande de los platnicos, el mismo Arqumedes s el d.ivino, no pudo nunca elaborar ms que una esttica. No una dinmica. Una teora del reposo. No del movimiento. El aristotlico tena toda la razn. Es imposible obtener una deduccin matemtica de la cualidad. Sabemos bien que Galileo, como Descartes un poco ms tarde, y por la misma razn, se vio obligado a suprimir la nocin de cualidad, a declararla subjetiva, a expulsarla del mbito de la naturaleza s. Lo que implica aI mismo tiempo que se vio obligado a suprimir la percepcin de los sentidos como fuente de conocimiento y a declarar que el conocimiento intelectual, e incluso a priori, es nuestro solo y nico medio de aprehender la esencia de lo real. En cuanto a la dinmica y a las leyes del movimiento, el poss no debe ser probado ms que por el esse; para demostrar que es posible establecer las leyes matemticas de la naturaleza, hay que hacerlo. No hay otro medio, y Galileo es perfectamente consciente de ello. As, pues, es dando soluciones matemticas a problemas fsicos concretos de la cada de -el como los cuerpos, el del movimiento de un proyectillleva a Simplicio a confesar que querer estudiar problemas de la naturaleza sin matemticas, es intentar algo que no puede ser
hecho". Me parece que podemos ahora comprender el sentido de este texto significativo de Cavalieri, que, en 1630, escribe en su Specchio ustorio: uTodo lo que aporta (aade) el conocimiento de las ciencias matemticas que las clebres escuelas de los pitagricos y los platnicos consideraban como supremamente necesario para la comprensin de las cosas fsicas, aparecer claramente pronto, espero, con la publicacin de la nueva cienComo se sabe, fue la de Pascal e incluso de Leibniz. ' Vale quizs la pena sealar que para toda la tradicin
sE

cia del movimiento prometida por este maravilloso verificador de la naturaleza, Galileo GaIiIei" 6, Comprendemos tambin el orgullo de Galileo el platnico, que en sus Dlscorsi e. dimostrazioni anuncia que <(va a promcver una ciencia completamente nueva a propsito de un pro. blema muy antiguo y que probar algo que nadie ha probado nunca hasta entonces, es decir, que el movimiento de la cada de los cuerpos est sujeto a la ley de los nmeros 1. El movimiento gobernado por nmeros; la objec.on aristotlica se encontraba por fin refutada. Es evidente clue para los discpulos de Galileo, lo mismo que para sus contemporneos y antepasados, matemtica significa platonismo. Por consiguiente, cuando Torricelli nos dice uque entre las artes liberales slo la geometra ejercita y aguza el espritu y lo hace capaz de ser un adorno de la ciudad en tiempos de paz y de defenderla en tiernpos de guerrarr, y qrue, caeteris paribus, un espritu adiestrado en la gimnasia geomtrica est dotado de una tuerza completamente particular y viril"a, no se muestra slo discpulo autntico de Platn, sino que se reconoce y proclama como ta1. Al hacer esto, sigue siendo un fiel discpulo de su maestro Galileo, que en su Respuesta a los ejercicios filosficos, de Antonio Rocco, se dirige a este ltimo pidindole que juzgue por s rrrismo el valor de dos mtodos puramente fsico y emprico, y el mate' rivales -ely mtodo mtico-, aade: Decidid al mismo tiempo quin razon mejor: Platn, que dijo que sin matemticas no se podra
0 Bonaventura Cavalieri, Lo specchio ustorio overo tratatto delle settioni coniche e alcuni loro mirabili eff etti ntorno al lume, etc., Bolon\a, 1632, pp. 152 ss.: uMa quanto vi aggiunga la cognitione delle scienze matematiche, giudicate da quelle famosissime scuole de Pithagorici et de per intender le cose Fisiche, spero "Platonici sommamente necessarie in breve sar manifesto, per la nuova dottrina del moto promessaci dall'esquisitissimo Saggiatore della Natura, dico dai Sig. Galileo Galilei, ne suoi Dialoghi...' 6r Galileo Galilei, Discorsi e dimostrazioni mathematiche in torno a due nuove scienze, Opere, E,d. Naz., VIII, p. 190: Nullus enim, quod sciam, demonstravit, spatia a mobile descendente ex quiete peracta in temporibus aequalibus, earn i:ter se retinere rationem, quam habent

philosophus platonicus. 5e Cf. E. A. Burtt, The methaphysical foundations science, Londres y Nueva York, 1925.
Arqumedes es

rn

doxogrfica, physical

of modern

numeri impares ab unitate consequentes.t 6 Evangelista Torricelli, Opera geometrica, Florencia, l6tA, II, p. 7: nSola enim Geometria inter liberales disciplinas acriter exacuit ingenium, idoneumque reddit ad civitates adonrandas in pace et in bello defendendas: caeteris enim paribus, ingenium quod exercitatum sit in geometrica palestra, peculiare, qur:ddam et virile robur habere solet: praestabitque semper et antecellet, circa studia Arquitecturae, rei bellicae, nauticaeque, etc.

,.-t

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aprender filosofa, o Aristteles, que hizo a este mismo Platn demasiada geometrar 6. Acabo de llamar a Galileo platnico. Creo que nadie pondr en duda que lo sea 6. Adems, lo dice l mismo. En las primeras pginas del Dialogo, Simplicio hace la observacin de que Galileo, siendo matemtico, experimenta probablemente simpatas por las especulaciones numricas de los pitagricos. Esto permite a Galileo declarar que los considera totalmente desprovistos de sentido y decir al mismo tiempo:

el reproche de haber estudiado

S perfectamente que los pitagricos tenan la ms alta estima por la ciencia de los nmeros, y que Platn mismo admiraba la inteligencia del hombre y crea que ste participa en la divinidad por la nica razn de que es capaz. de comprender la naturaleza de los nmeros. Yo mismo me siento inciinado a emitir el mismo .iuicio 6s.

Cmo habra podido tener una opinin diferente, l que crea que en el conocimiento matemtico el espritu humano alcanza la perfeccin misma del entendimiento divino? No dice que "bajo la relacin de la extensin, es decir, en atencin a la multiplicidad de las cosas que hay que conocer, que es infinita, el espritu humano es como nada (aunque comprendiera un millar de proposiciones, porque un millar comparado

6 Gaiileo Galilei, Esercitazioni filosofiche di Antonio Rocco, Apere, Ed. Naz., YI, p. ltA. s El platonismo de Galileo ha sido ms o menos claramente reconocido por algunos historiadores modernos de las ciencias y de la filosofia. As, el autor de la traduccin alemana del Dialogo subraya la influencia platnica (doctrina de la reminiscencia) en la forma misma del libro

(cf. G. Galilei, Dialog ber die beiden hauptsiichlichste.n Weltsysteme, aus dem italienischen bersetzt und erlutert von E. Strauss, Leipzig, 1891, p. xrrx); E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und Wissenschaft der neueren Zeit,2." ed., Berln, 1911, f, pp. 389 ss., insiste
en el platonismo de Galileo en su ideal del conocimiento; L. Olschki,
Galileo und seine Zeit, Leipzig, 1927, }rtabla de "la visin platnica de la naturaleza de Galileo, etc. Es E. A. Burtt, The methaphysical foundations of modern physical science, Nueva York, 1925, quien mejor ha expuesto en mi opinin el trasfondo metafsico de la ciencia moderna (el matematismo platnico). Desgraciadamente Burtt no supo reconocer La existencia de dos (y no una) tradiciones platnicas, la de la especulacin mstica sobre los nmeros y la de la ciencia materntica. El mismo error, pecado venial en el caso de Burtt, fue cometido por su crtico, E. W. Strong, Procedures and metaphysics, Berkeley, Cal., 1936, y en su caso fue pecado mortal" Sobre la distincin de los dos platonismos, cf. L. Brunschvicg, Les tapes de la philosophie mathmatique, Paris, 1922, pp. 69 ss., y Le progrs de la ccnscience dans Ia philosophie occidentale, Pars, 1937, pp. 37 ss.

con el infinito es como cero): pero bajo la relacin de la intensidcid, en tarlto que este trmino signifique captar intensamente, es decir, perfectamente, unr proposicin dada, dlgo que el espritu humano comprende algunas proposiciones tan perfectarnente y con una certeza tan absoluta como la naturaleza misma pueda tener; a este gnero pertenecen las ciencias matemticas prrras, es decir, la geometra y la aritmtica de las que inclusc el intelectr divino conoce, por supussto, infinitamente m/rs proposicioncs, por la sencilla razn de que Ias conoce todas; pero en clranto al pequeo nmero que cornprende el espritu humarro, creo que nuestro conrcirniento iguala al conociririento divino en certeza objetiva porque logra comprender sin necesiclrd, ms all de la cual no parece que pueda existii' nna certeza mavor?" . Galileo habra podido aadir que el entendimiento humano es una <.bra dc Di<.'s tan perfecta que ab initio est en posesin de estrs lcleas claras y simples cuya simplicidad misma es una garanta de r.erdad, y que le basta para volverse hacia l rnisrro para encontrar en su rnemoria, los verdaderos fundarnentos cle la ciencia y cltll conocirniento, el alfabeto, es decir, lq ek-:mcnto:; r.lel lenguaje lenguaje matemtico-- que ha-el bll la naturr,rir-'zr crcrcla por Dios. FIay que encontrar el verdadcr'< fundamento de una ciencia real, una ciencia del mundo real, tt< dc una ciencia qLle slo llega a la verdad puramente formal, la verclad intrnsecr del razonamiento y de la deduccin matemiti<:os, rrna verdad que no est afectad,a por la no existencia, en la naturaleza, de los objetos que estudia; es evidente que Galileo no se corltentara, como tarnpoco Descartes, ccn tal suce'-lneo de ciencia y de conocimiento reales. ,\ propsiio de esta cieucia, verdadero conocimiento filos|.fica" erle is conocirniento dc la esencia misma dei ser, Galileo prociaina: oY yo os digo que si alguien no conoce la verrJncl por s misrno, es imposible que cualquiela le d este conocirnir:nto. Efecilvamente, es posible ensenar' las cosas que no suii rii r,ercl;.tdelas ni iaisas, pero las verdaderas, con 10 que v'o entiencl< las cosrs necesarias, es decir, las que no pueden ser c1e otro rnodr, toda r:nediana inteiigencia las conoce por s misma, r: no p.iecle comprenderlas nunca, 7. Segurarnente. Un platnico nrt puecle tener una opinin distinta, puesto que, para 1, conrcer nr) es otra cosr qlre comprender"
o6

6 Dialoco, p.

35.

at filsgs,

Dialogo,

p. 128 ss. p. lt3.

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En las obras de Galileo, las alusiones tan numerosas a Platn, la mencin repetida de la mayutica socrtica y de la doctrina de la reminiscencia, no sotl adornos superficiales que provienen del deseo de anroldarse a la tnoda literr.aria surgida del inters que siente por Platn el pensamiento del Renacilniento. Tampoco estn encaminadas a ganar para la nueva ciencia la simpata del lector medio cansado ;r a.;queado por Ia aridez de la escolstica aristotlica, ni a revestirse contra Aristteles de la autoriciad de su maestro y rival, Platn. Muy al contrario, estas alusiones son perfectamente serias y deben ser tomadas tal cual. De este morlo, para que nadie pueda tener la rnnima duda en cuanto a su punto de vista filosfico, Galileo insiste s:
aLvretl: La solucin del problema en cuestin implica el co nocimiento de algunas verdades que conocis tan bien como yo. Pero como no os acordis, no veis esta solucin. De este modo, sin ensearos, porque las conocis ya, por el slo hecho de recordroslas, os har resolver el prrcblema a vos mismo. Sruplrcro: Muchas veces me he asombrado al ver vuestro modo de razonar que me hace pensar que os inclinis hacia Ia opinin de Platn, nostrum scire sit quoddam reminisci., os lo suplico, libradme de esta duda y decidme vuestro propio pensamiento. Sqlvtr:rt: Lo que pienso de esta opinin de Platn, puedo explicarlo con palabras y tarnbin con hechos. En los argumentos adelantados hasta aqu, de hecho me he pronunciado ya ms de una vez. Ahora quiero aplicar el mismo mtodo a la investigacin en curso, investigacin que puede servir de ejemplo para ayudaros a comprender ms fcilmente mis ideas en cuanto a la adquisicin
de la ciencia...

El Dialogo y los Dlscorsi nos cuentan la historia del descubrimiento, o mejor an, del redescubrimiento del lenguaje que habla la naturaleza. Nos explican el modo de interrogarla, es decir, la teora de esta experimentacin cientfica en la que la formulacin de los postulados y la deduccin de sus consecuencias preceden y guan el recurso a la observacin. Esto tambin, por lo menos para Galileo, es una prueba "de facto. La cierrcia nueva es para l una prueba experimental del platonismo.

La investigacin en curso no es ms que ia deduccin de las proposiciones fundamentales de la mecnica. Sabernos que Galileo juzga haber hecho algo rns que declararse sirrrplemente adepto y partidario de la epistemologa platnica. Adems, al aplicar esla epistemologa, al descubrir las verdaderas leyes de la fsica, al hacerlas deducir pcr Sagredo y Simplicio, es decir, por el lector misrno, por nosotros, cree haber demostrado la verdad del platonismo realmente. El Dialogo y los Discorsi nos rfan la historia de una experiencia intelectual, de una experiencia concluyente, puesto que termina con la confesin Ilena de lamentos del aristotlico Simplicio, que reccnoce la necesidad de estudiar las matemticas y lamenta no haberlas estudiado l mismo en su juventud.
a lbid., p.
217.

GALTLEo y LA REVoLUCIN DEL SIGLO XVII *

crulrprca

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181

La ciencia moderna no ha brota<lo perfecta y completa de los cerebros de Galileo y Descartes, como Atenea cle ia cabeza de Zeus" Al contrario. La revoiucin galilearia y cartesiana ---que sigue siendo, a pesar de toclo, una revolucin- haba siclo pre. paracla por un largo esfuerzo del pensamicnto. y no hay nacla ms interesante, nts instructivo ni ms sobrecogecJor que la historia de este esfucrzo, la historia dei pensamient<> hurnano que trala ccn obstinacin ios mismos eternos problemas, encontrando las mismas dificultades, luchando sin tr,cgua contra los misrnos obstcuios y forjanclo lenta y progresivimcnter los instrutne:ntts y her:rarnientas;, es decir, los nuervos conceptos, los nueyos mtodos de pensarnieltto, que pei.mitirn por fin super"arlos.

Es una larga y apasionante historia, clemasiaclo iarga para ser contada aqu. Y, sin embargo, para cornprencler el origerr, el alcance y la significacin de ia revolucin galileo-cartesina, no pc-rdemos dejar cle lanzar por lo menos una miracla atrlrs hacia aigunos contemporneos y predecesores <ie Galileo. [,r fsica rnoclerna estudia en primcr lr-rgar el movimiento cle Ios cuerpos que pesan, es decir, el mvimiento de los cuerpos que nos roclean. Por elio es c'lel esfu:rzo de explicar los hechrs y fen(rmenos de ll experincia cotidiana--erl hech de la cadr, eI acto clei lanzamiento-* de donde prccede el noviniento dc ideas que concl-rce al establecimjento de sr_rs leyes funclarrrenta les. Y, sin embargo, no se deriva cle l ni e.xclusiva ni sirr-riera principal t direcianente. La fsica mocler"na no debe su ot.igen
* Texto de una confcrenci:t pro;tunciada en e[ Palais de ii Dcl>uvcrtc: el 7 de rnayo tlc 19-5-5 (,,Lcs Conlrcnces drr Palris de la f)ciccur,,er.te,, scrie D, nm.37, Par':i, Palais cl: la Dcouverte. 1955, 19 pp.). Anterior rnente s,- Iiabia pubiicado una versin en lengua inglesa de csle ttjxto u[ialilco arid t]rc scicnlific revr:lution of the XVIIth century,, pttilosophicai. Reviett, 1943, pp.
333-.1.18).

a la Tierra solamente. Lo debe igualrnente a l<s cielos. y es en los cielos donde encuentra su perfeccin y su fin. Este hecho, el hecho de que la fsica moderna tenga su prlogo y su eplogo en el cielo, o ms simplemente, el hecho cle que la fsica moderna tenga su fuente en el estudio de los problernas astronmicos y mantenga esta unin a travs de toda su historia, tiene un seritido profundo e implica importantes consecuencias. Implica sobre todo el abandono de la concepcin clsica y medieval del cosmos cerrada de un 1odo, -unidacl trdo cualitativamente determinado y jerrquicamente ordenado, en el que las partes diferentes que lo componen, a saber., el Cielo y la Tierra, estn sujetas a leyes diferentes- y su sustitucin por la del universo, es decir, por un conjunto abierto e indefinidamente extendido del ser, unido por la identiclad de las leyes fundarnentales que lo gobiernan; l determina la fusin de la fsica celeste con la fsica terrestre, que permite a esta ltima utilizar y aplicar a sus problemas los mtodos maternticos hipottico-deductivos desarrollados por la prirnera; implica Ia imposibilidad de establecer y elaborar una fsica terrestre o, por lo menos, una rnecnica terrestre, sin desarrollar al mismo tiempo una mecnica celeste. Explica el fracaso parcial de Galileo y Descartes. La fsica moderna, es decir, la que ha nacido con y en las obras de Galileo Galilei y ha acabado en las de Albert Einstein, considera la ley de la inercia como su lev ms fundarnental. Tiene nruche. razn, pues, tal ccmo dice el viejo adagio, ignorato tnotu, ignoratur natura, y la ciencia moderna tiende a explicar todo por "el nmero, Ia f igura y el movintientct>>. Realrnente fue Descartes y no Galileol quien por primera vez comprendi totalmente su alcance y sentido. y, sin embargo, Newton no se equivoca del todo al atribuir a Gaiileo el mrito de su descubrin-riento. Efecl.ivtmente, aunque Galileo no formulara explcitamente el principio cle inercia, su mecnica implcitamente est basada en ste. Y es sic su cfi,rda en sacar o admitir las consecuencias ltinlas cle su propia -o irnplcitasconcepcin del movirnic.nto, su clucla en rechazar compiet y raclicalmenfe los datos de la experiencia en favcr dci post.ulatlo terico que tanto le cost establecer, Io que le impie dar el ltirno paso en el camino que le lleva del cosmos finito de tos qriegos al uriversc infinito de los uioder,nos. El principio r1e inercia es rnuy simple. Afirma que un cuerpo abandonado a s mismo permanece en su esl?/o de reposo o m<.vimient< tanto I Cf. rris tudes
galilerute.s, Pars, Ilerrlrnn, 193g.

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tiempo como este estado no est sometido a la accin de una fuerza exterior cualquiera. En otros trminos, un cuerpo en reposo permanecer eternamente en reposo a menos que sea puesto en movimiento. Y un cuerpo en movimiento continuar movindose y se mantendr en su movimiento rectilneo y uniforme hasta que alguna fuerza exterior le impida hacerlo 2. El principio del movimiento de inercia nos parece perfectamente claro, plausible e incluso prcticamente evidente. Nos parece completamente natural que un cuerpo en reposo permanezca en reposo, es decir, permanezca all donde est sea* y no se mueva espontneamente para colocarse- -donde en otro sitio, y que, converso modo, una vez puesto en movimiento, contine movindose, y movindose en la misma direccin y con la misma velocidad, porque, en efecto, no vemos razn ni causa para que cambie una u otra. Esto nos parece no slo verosmil, sino evidente. Nadie, creemos ha pensado de otro modo nunca. Sin embargo, no hay nada de eso. Realmente, los caracteres de overosimilitud" y evidencia de que gozan las concepcioues que acabo de evocar datan de ayer. Los poseen para nosotros, gracias justamente a Galileo y Descartes, mientras que para los griegos, como para la Edad Media, habran parecido han -o Este parecido- ser manifiestamente falsas, e incluso absurdas. hecho no puede ser explicado ms que si admitimos o reconocemos que todas estas nociones claras y simples, que forman la base de la ciencia moderna, no son uclaras, y "simples" per se e in se, sino en la medida en que forman parte de un cierto conjunto de conceptos y axiomas fuera del cual ya no son en absoluto sim.ples. Esto, a su vez, nos permite comprender por qu el descubrimiento de cosas tan simples y fciles como, por ejemplo, las leyes fundamentales del movimiento, que hoy se les ensean las comprenden- ha exigido un esfuerzo tan a los nios -que y un esfuerzo que a menudo no ha tenido xito, considerable a algunos de los espritus ms profundos y poderosos de la humanidad: es que ellos no tenan que descubrir o establecer estas leyes simples y evidentes, sino que tenan que crear y construir el marco mismo que hara posible estos descubrimientos. Para empezar, han tenido que reformar nuestro propio intelecto; darle una serie de conceptos nuevos; elaborar una
2 Cf. Isaac Newton, Philosophiae naturalis principia mathematica; Axiomata sive leges motus; lex I: corpus omne perseverare in statu suo quies' cendi vel movendi uniformiter in directum, nisi quatenus a viris impressis cogitur statum illum mutare.

idea nueva de la naturaleza, una concepcin nueva de la ciencia; dicho de otro modo, una nueva fil<sofa. Ahora bien, nos es casi imposible apreciar en su justo. valor los obstculos que ha habido que salvar para establecerlas y las dificultades que implican y contienen: porque conocemos dernasiado bien los conceptos y principios que forman la base de la ciencia moderna, o ms exactamente, porque nos hemos habituado demasiado a ellos. El concepto galileano de movimiento (igual que el de espacio) nos parece tan natural que creemos incluso que la ley de la inercia deriva de la experiencia y la observacin, aunque, evidentemente, nadie ha podido observar jams un movirniento de inercia, por la simple razn de que tal movimiento es completa y absolutamente imposible. Estamos igualmente tan acostumbrados a la utilizacin de las matemticas para el estudio de la naturaleza que no nos damos cuenta de la audacia de la asercin de Galileo de que "el libro de la naturaleza est escrito en caracteres geomtricos, como tampoco somos conscientes del carcter paradjico de su decisin de tratar Ia mecnica como una rama de las matemticas, es decir, de sustituir el mundo real de la experiencia cotidiana por un mundo geomtrico hipostasiado y explicar lo real por lo imposible. En la ciencia moderna, como sabemos bien, el espacio real se identifica con el de la geometra, y el movimiento se considera como una traslacin puramente geomtrica de un punto a otro. Por eso, el movimiento no afecta de ningn modo al cuerpo que est provisto de 1. El hecho de estar en movimiento o en reposo no produce modificacin alguna en el cuerpo; est en movimiento o reposo, siempre es idntico a s mismo. Como tal, es absolutamente indiferente a los dos. Por ello, somos incapaces de atribuir el movimiento a un cuerpo determinado tomado en s mismo. Un cuerpo est en movimiento slo con relacin a otro cuerpo que suponemos que est en reposo. Por eso podemos atribuirlo a uno u otro de los dos cuerpos, ad libitun. Todo mo' vimiento es relativo. Igual que el movimiento no afecta al cuerpo que lo posee, un movimiento dado no ejerce ninguna influencia en los otros movimientos que el cuerpo en cuestin podra realizar al mismo tiempo. As, un cuerpo puede estar provisto de un nmero indeterminado de movimientos que se combinen segn leyes puramente geomtricas, y, viceversa, todo movimiento dado puede

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descomponerse segn estas mismas leyes en un nmero indeterminado de movimientos que lo componen. Ahora bien, admitido esto, el movirniento se considera, sin embargo, como un estado, y el reposo como otro estado corr,pleta y absciutamente opuesto al primero; por esto, debemos aplicar una fuerza para cambiar el estado de mor.imiento de un cuerpo dado al de reposo, y viceversa. Resulta de ello que un cuerpo en estado de movimiento persistir eternamente en este movimiento, como un cuerpo en reposo persiste en su reposo; y que ya no se necesitar una fwerza o causa para marrtenerlo en su rnovimiento uniforme y rectilneo, como tampoco se necesitar para mantenerlo inmr,il, en reposo. En otros trrninos, el principio de inercia presupone: a/ la posibilidad cle aislar un cuerpo dado de todo su entorno fsico, y considerarlo como algo que se realiza simplemente en el espacicr; b) la concepcin del espacio que le identifica con el espacio homogneo infinito de la geometra euclidiana, y c) una concepcin del movimiento y del repos<l que los considera ccmo estados y los coloca en el mismo nivel ontolgico del ser. Slo a partir de estas premisas parece evidente e incluso admisible. Por eso, no es de extraar que estas concepciones incluso de comprender- a parecieran difciles de admitir -e de Galileo; no es de extralos predecesores y contemporneos ar que para sus adversarios aristotlicos la nocin de movimiento comprendido corno un estado relativo, persistente y sustancial, pareciera tan abstrusa y contradictoria como nos parecen las famosas formas sustanciales de la escolstica; no es de extraar que Galileo haya tenido que realizar grandes esfuerzos antes de haber logrado formar esta concepcin, y que grandes genios como Bruno e incluso Kepler no lograran alcanzar esta rneta. Realmente, incluso en nuestros das la concepcin que lo describirnos no es fcil de captar. El sentido comn es -y ha sido siempre- medieval y aristotlico. Ahora debemos lanzan' una ojeada a la concepcin pregalileana y sobre todo aristotlica del movimiento y del espacio. No voy, por supuesto, a intentar hacer aqu una exposicin de la fsica aristotlica. Voy slo a sealar algunos de sus rasgos caractersticos, rasgos que la oponen a la fsica moderna. Querra sealar igualmente un hecho que es a menudo mal c.nocido, a saber, el hecho de que la fsica de Aristteles no es un montn de incoh.erencias, sino, al contrario, una teora cientfica, altamente elaborada y perfectamente cohererrte, que no slo posee una base filosfica muy profutrda, sino que, como

No hay ni cualidad ni movimiento en el reino intemporal de las figuras y cle los nmeros. En cuanto al movimiento (kinesis) e incluso al movimiento local, Ia fsica aristotlica lo co,sidera como una especie de proceso de ca*bio, en oposicin al reposo, eu, sieno el fin 1, la meta del movimiento, debe ser reconocido como un estado. Tod< rnovimiento es cambio (actualizacin o corrupcin) y, por consigtriente, un cuerpo en movirnicnto no slo cainbia con relacin a los otros cuerpos, sino que al mismcl tiempo est sometido a un proceso de cambio. por eso el movimient afecta siempre al cuerpo que se mueve, y, por consiguiente, si el cuel:po est provisto de dos o varios movimientos-, stos se entorpecen, se obstaculizan mutuamente y son a veces incompatibles uno con otro. Adems, la fsica aristotlica no admite eI derecho, ni siquiera la posibilicrad, de identificar el espacio con. creto de slr cosmos finito y bien ordenado con el espicio cle la geometr'a, como tampoco admite la p.sibiiidad di aislar un cuerpo dado de su entor.no fsico (y csmico). por consiguiente, cuando se trata de problemas concretos de fsica, i"-pr" necesario tener en cuenta el orden del rnundo, considerar "a la regin del ser (el pue'sto onatural,) a la que un cuerpo dado pertenece por su naturaleza misma; por otro ]a<io, es imposible intentar someter estos diferentes mbitos a las mismas leyes, incluso sobre todo, quiz* a las mismas leyes del mvi. miento. -y As, por ejemplo, los cuerpos terrestres se [rueven en lnea recta; los celestes, en crcul<s; los ctierpos pesados ciescien_ den, mientras que los Iigeros se elevan; estos mo'imientos son para ell<is natLrrales; al contrario, no es natural para un cuer3 Cf. P. Duhem, Le st.stme du rnoncle, yol. I, pp . 91 ss., Pars, I{ermann, 1915; P. Tannery oGalile et les principes de la dynamique,, l,fmoi.

lo han demostrado P. Duhem y P. Tannery 3, concuercla -mu_ cho ms que la de Galileo-- con el sentido tomn y la experiencia cotidiana. La fsica de Aristteles est basada en la percepcin sensible )' por esto es resueltamente antimatemtica. se niega a sustituir por una abst.accin gec,mtrica hechos cualittivamente determinados por Ia experiencia y por el sentido comn, y niega la- posibilidad misma de una fsica matemtica, fund.,hor", a) en u,a hete.oge,eidad de los conceptos matemticrs con ios datc'rs cie Ia experiencia sensible; b) en la incapacidad cle las matemticas para expricar la cuaridad y deducir r movimiento.

res scientifiques, vol. Vi, Pars,

192.

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po pesado subir y para un cLlerpo ligcro bajar: slo por violencia" podemos hacerles efectuar estos movimientos, etc. Est claro, incluso despus de este breve resumen, que el rnovimento, considerado como un proceso de cambio (y rro como un estado) no puede prolongarse espontnea y automticamente, que exige, para persistir, la accin continua de un motor o una causa y que se dctiene cle golpe desde el momento crn que esta accin cesa de ejercerse sobre el cuerpo en movimiento, es decir, desde el rnomento en que el cuerpo en cueslin es separado de su motor. Cessante cqLtsa cessat e'f"fec' fs. Se deduce que, como es eviclente, el tipo de movimiento postulado por el principio de inercia es totalmente imposible e incluso contradictorio. Volvamos ahora hacia los hechos. Ya he dicho que la ciencia moderna haba nacido en ult contacto estrecho con la astronoma; de un modo ms preciso, tiene su origen err la necesidad de afrontar las objeciortes lsicas opuestas por numerosos sabios de la poca a la astronoma copernicana. Realmente, estas objeciones no tenan nada de nuevo: muy al contrario, a pesar de ser presentadas algunas veces bajo una forma ligeramente modernizada (por ejemplo, sustituyendo por el tiro de una bala de can el viejo argumento del lanzamiento de una piedra) son idnticas, en cuanto al fondo, a las que Aristteles y Tolomeo planteaban contra la posibilidad del movimiento de la Tierra. Es muy interesante, sin embargo, y muy instructivo ver estas objeciones discutidas y vueltas a discutir por el propio Coprnico, por Bruno, Tycho Brahe, Kepler y Galileo a. Los argumentos de Aristteles y de Tolomeo, despojados del adorno grfico que les han dado, pueden ser reducidos a la asercin de que si la Tierra se moviera, este movimiento habra afectado a los fenmenos que se manifiestan en la superficie de dos modos perfectamente determinados: 1." la velocidad formidable cle este movimiento (rotativo) desarrollara una fuerza centrfuga de tal amplitud que los cuerpos no unidos a Ia Tierra seran lanzados lejos; 2." este mismo movimiento obligaria a todos los cuerpos no ligados a la tierra, o temporalmente separados de ella, como las nubes, pjaros, cuerpos lanzados al espacio, etc., a quedarse atrs. Por esto, al caer una piedra desde lo alto de unar"torre, no caera nunca a su lado, y, a for' tiriori, una piedra (o una bala) lanzada (o arrojada) perpendicularmente al aire, no volvera a caer nunca en el lugar de donde haba partido, puesto que durante el tiempo de su cada
a Cf. Etudes galilenes,

IIII.

Galile et le principe d'inerte.

de tlon<le haba salido. Lo que implica a -fortiori que una piedrr o una bala al caer del mstil de un navio en marcha, no caer nunca a su lado. La respuesta de Coprnico a los argumentos de los aristotlicos es, a decir verdad, bastante dbil: intenta demostrar que consecucncias clesgracirdas deducidas por estos ltimos podran ser justas en el caso de un movimiento violento". Perct no en el del movimiento de la Tierra y con relacin a las cosas q(le pertenecen a la Tierra, pues, pala ellas, es un movimiento

morimiento de Galileo. Como hemos expuesto, el movimiento para los aristotlicos es un proceso que afecta al mvil, que tiene lugar oen, el cuerpo en mol,imiento. Un clrerpo al caer se mueve de A a B, de un cierto lugar situzrdo encima de la Tierra hacia sta, o, ms exactarrente, hacia su centro. Sigue la lnea recta que une estos dos puntos. Si drlrante este movimiento la Tierra gira alrededor de su eje, describe ccn relacin a esta lnea (la lnea que va de A hacia el centro de la Tierra) un movimiento en el que no toman parte ni esa lnea ni el cuerpo que est separado de ella. El her:ho de que la Tierra se muer/a por debajo de l no puede afectar a su trayectoria. El cuerpo no puede correr tras la Tierra, prosigue su camino como si nada pasara, pues, en efecto, a 1 nada le ocurre. lncluso el hecho de que el punto A (lo alto de la torre) no perrnanezca inmvil, sin que participe en el movimiento de la Tierra, no tiene ninguna importancia para su movimiento; lo que se produce en el punto de parti<la del crrerpo (despus cle abandonarlo) no tiene la menor influencia en su comportamiento. Esta concepcin puede parecernos extraa. Pero no es en moclo alguno absurda: es de esta manera e.ractamente como nos irnaginamos el movimiento --o la propagacin- de un rayo de Iuz: este rayo no participa en el movimiento de su origen. Ahora bien, si el cuerpo, al separarse de la torre, o de la superficie <k: la Tierra, cesara de participar en el rnovimiento de sta, un cuerpo lanzado clesde lo rlto de una torre no caera nlrnca efe-ctivamente a su lado: y una piedra o una bala de can lanzada verticalmente al aire no volvera a caer nunca en el lugar

o de su tuelo, este lugar halra sido rpidamente retirado de debajo y se encontrara en otro sitio. No debemos burlarnos de este .argumento. Desde el punto de vista de la fsica aristotlica, es completamente justo. Tan justo, incluso, que sobre la base de esta fsica es irrefutable. Para destruirlo debemos cambiar todo el sistema y desarrollar un nuevo concepto de movimiento: justamente el concepto de

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natural. Es la razn por la que todas estas cosas, las nubes, Ios pjaros, las piedi'as, etc., participan en el movimiento y no
se quedan atrs.

por la superficie del mar; y el movimiento de la Tierra


navo.

no

tiene ms influencia en el movimiento sobre la tierra que el mo' vimiento del navo sobre las cosas que estn sobre o en ese

bargo, llevan en s los grmenes de una nueva concepcin que ser desarrollada por pensadores que le sucedern. Los razonamientos de Coprnico aplican las leyes de la "mecnica celeste a los fenmenos terrestres, un paso que implcitamente anuncia el abandono de la vieja divisin cualitativa del cosmos en dos mundos diferentes. Adems, Coprnico explica el trayecto apa' rentemente rectilneo (aunque realmente describa una curva) del cuerpo en cada libre por su participacin en el movimien-

ios'argr*entos de Coprnico son muy dbiles. Y, sin

em-

to de la Tierra; al ser este movimiento comn a la Tierra, a los cuerpos y a nosotros mismos, para nosotros es *como si

no existiera. Los argumentos de Coprnico estn basados en una concepcin mtica de la naturaleza comn de la Tierra y de las coias terrestres. La ciencia posterior deber sustituirla por el concepto de un sistema fsico, de un sistema de cuerpos que comprtan el mismo movimiento; deber apoyarse en la .relatividad fsica y no ptica del movimiento. Todo esto es imposible sobre la base de la filosofa aristotlica del movimienio, y exige la adopcin de otra filosofa. En realidad, como vamos a ver ms claro todavia, en esta discusin nos encontramos con problemas filosficos. La coniepcin del sistema fsico, o ms exactamente mecnico, que esiaba implcitamente presente en los argurnentos de Coprnico, fue elaborada por Giordano Bruno. Bruno descubri, por una intuicin genial, que la nueva astronoma deba abandonar inmediatamente la concepcin de un mundo cerrado y finito para sustituirla por la de un universo abierto e infinito. Esto implica el abandono de la nocin de lugares naturales y, por tanto, de Ia de movimientos naturales opuestos a los no naturales o violentosr. En el universo infinito de Bruno, en el que la concepcin platnica del espacio comprendido como uieceptculo, sustituye a la concepcin aristttlica del espacio comprendido como "envoltura,, los "lugares son perfetamente equivalentes y, por consiguiente, perfectamente natrrrales para tdos los cuerpos cualesquiera que sean. All donde Coprnito hace una distincin entre el rnovimiento natural cle la Tierra y el movimiento violee de las cosas quc estn sobre la i".ra, Bruno los asimila' Todo lo que pasa en la Tierra, suponiendo gue se mueva, nos explica, es una cQntraparticla eiacta de 1o que ocurre en un navo que se clesJiza

Las consecuencias deducidas por Aristteles podran producirse slo si el origen, es decir, el lugar de partida del cuerpo que se mueve, fuera exterior a la Tierra y no ligado a sta. Bruno demuestra que el lugar de origen en cuanto tal no desempea ningn papel en la definicin del movimiento (del trayecto) del cuerpo que se mueve, y que lo que importa es la unin -o la falta de unin- entre este lugar y el sistema dicmecnico. Un .lugar, idntico, puede incluso -horribile ejemplo, si tu- pete\ecer a dos o varios sistemas. As, por imaginamos dos hombres, uno encaramado en lo alto del mstil de un navo que pasa bajo un puente y el otro de pie en el puente, podemos imaginarnos que en un cierto momento las rnanos de estos dos hombres estarn en un lugar idntico. Si cn este momento cada uno de ellos deja caer una piedra, la del hombre del puente caer directamente en el agua, mientras que la del hombre del mstil seguir el movimiento del navo y (describiendo una curva muy particular con relacin al puente) caer junto al mstil. Bruno explica la causa de este comportamiento diferente por el hecho de que la segunda piedra, habiendo compartido el movimiento del navo, retiene en s misma una parte de la tirtud motriz de la que ha estado impregnada.

Tal como lo vemos, Bruno sustituye la dinmica aristotlica por la dinmica del intpetus de lcs nominalistas parisienses. [.e parece que esta dinmica proporciona una base suficiente rara elaborar una fsica adaptada a la astronoma de Coprnico, lo que, como nos ha demostrado la historia, era errneo. Es verdad que la concepcin del impetus, virtud o poten' cia que anima los cuerpos en movirniento, que produce este mG vimiento y se desgasta por eso mismo, permiti a Bruno refutar lrs argumentos de Aristteles, por lo menos algunos de ellos. Sin embargo, no poda descartarlos todos y, todava menos, prG rorcionar lcs fundamentos capaces de sustentar el edificio de ll ciencia moderna. Los argumentos de Giordano Bruno nos parecen muy rzo rrables. Sin embargo, en su poca, no produjeron ninguna imrrcsin, ni en Tycho Brahe, que en su polmica con Rothmann rr'rite incansablemente las viejas objeciones aristotlicas, aunrrrc modernizndolas ur1 poco; ni siquiera en Kepler, que, aunrrrc influido por Bruno, se cree obligado a volver a los ar'

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t9l

gumentos de Coprnico, sustituyendo la concepcin mtica (la identidad de la naturaleza) del gran astrnomo por una concepcin fsica, la de la fuerza de atraccin. Tycho Brahe no admite que la bala que cae desde lo alto del mstil de un navo en movimiento acabe al pie de ese mstil. Afirma que, muy al contrario, caer atrs, y cuanto mayor sea la velocidad del navo, ms lejos caer. Igualmente, las balas de un can lanzadas verticalmente al aire no pueden volver al can. Tycho Brahe aade que si la Tierra se moviera corno pretende Coprnico, no sera posible enviar una bala de can a la misma distancia, al este y al oeste: el movimiento extremadamente rpido de la Tierra, compartido por Ia bala, vendra a impedir el movimiento de sta, e incluso lo hara imposible si la bala en cuestin debiera moverse en Lrna direccin opuesra a la del movimiento de la Tierra. El punto de vista de Tycho Brahe puede parecernos extrao, pero no debernos olvidar que, a su vez, Tycho Brahe deba encontrar las teoras de Bruno absolutamente increbles e incluso exageradanlente antropomrficas. Pretender que dos cuerpos, al caer del misrno lugar y yendo hacia el mismo punto (al centrc de la Tierra), efectuaran dos trayssos distintos y describiran dos trayectorias diferentes, por la sola razn de que uno de ellos haya estado asociado a un navo, mientras que el otro no lo haya estado; significaba para un aristotlico Tycho -y en dinmica lo es- que el cuerpo en cuestin se acordaba de su asociacin pasada con el navo, saba d6nde deba ir y estaba dotado de la capacidad necesaria para hacerlo. Lo que implicaba para l que el cuerpo en cuestin posea un alma: e incluso un alma singularmenie poderosa. Adems, descle el punto de vista de la dinmica aristotlica, tanto como desde el punto de vista de la dinmica del irupetus, dos movimientos diferentes se entorpecen siempre mutuamente; y los defensores de una y otra concepcin invocan como prueba el hecho conocidsimo de que el movimiento rpido de la bala (en su carrera horizontal) le impide bajar y le permite mantenerse en el aire mucho ms tiempo de lo que hubiera podido hacerlo si se hubiera dejado caer simplerlente 5. En resumen, Tycho Brahe no admite la independencia mutua de los lo admiti antes de Galileo-; tiene, pues, movimientos

-nadie

perfecta razn al no admitir los hechos y teorias que sta implica. La posicin tomada por Kepler es particularmente interesante e importante. Nos muestra mejor que cualquier otra las races profundamente filosficas de la revolucin galileana. Desquien de. de el punto de vista puramente cientfico, Kepler bemos inter alia el trmino de inercia- es sin-a duda alguna uno de los ms grandes, si no el ms grande, genio de su tiempo; es inrtil insistir en sus notables dotes matemticas, que no son igualadas ms que por la intrepidez de su pensamiento. El ttulc mismo de una de sus obras, Physica coelestis , es un reto a sus contemporneos, y, sin embargo, filosficamente est mucho ms cerca de Aristteles y de la Edad Media que de Galileo y Descartes. Raz<na an en trminos de cosmos; para l el movimiento y el reposo se oponen todava como la luz y las tinieblas, como eI ser y la privacin del ser. El trmino inercia significa para 1, por consiguiente, la resistencia que los cuerpos oponen al movimiento, y no, como para Newton, al paso ciel estado de movimiento al de reposo, y del de reposo al de movimiento; por eso, lo mismo que Aristteles y los fsicos de la Edad Media, necesita una causa o fuerza para explicar el movimiento, y no la necesita para explicar el reposo; cree como ellos que los cuerpos en movimiento, separados del mvil o privados de la influencia de la propiedad o potencia motriz, no cor^tinuarn su movimiento, sino que, al contrario, se detendrn. Por ello, para explicar el hecho de que, sobre Ia Tierra que se mueve, los cuerpos, aunque no estn unidos a ella por lazos materiales, no se quedan atrs, por lo menos de un modo perceptible, y de que las piedras, lanzadas al aire, vuelven a caer al lugar de donde ltan sido tiradas, de que las balas vuelan (o casi) tan lejos al oeste como al este, debe admitir --o deducir* una fuerza real que una estos cuerpos a la Tierra y los obligue a seguirla. Kepler descubre esta fuerza en la atraccin mutua de todos los cuerpos materiales, o por lo menos terrestres, lo que quiere decir, desde el punto de vista prctico, en la atraccin de todas las cosas terrestres por la Tierra. Kepler piensa que todas es' tas cosas estn ligadas a la Tierra por innumerables cadenas clsticas y es la traccin de estas cadenas lo que explica que nubes y vapores, piedras y balas, no permanezcan inmviles en
comentaritis de motibus stellae Martis, s. 1.,
6 Astronomia

5 Esa es una creencia general que comparten, en particular, lleros.

los arti-

nov AITIOAOIHTOS seu Physica coelestis tradita


1609.

t; t

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el aire, sino que sigan a la Tierra en su movimiento; el hecho de que estas cadenas se encuentren por todas partes permite, segn Kepler, arrojar una piedra o disparar un bah en direccin opuesta a la del movimiento de la Tierra: las cadenas de atraccin arrojan la bala hacia el este tanto como hacia el oeste, y de este modo su influencia se equilibra, o casi. El movimiento real del cuerpo (la bala dispaiada verticalmente) es naturalmente una combinacin o una mezcla: a,) de su propio movimiento, y b) del de la Tierra. pero como ste ltimo es comn, slo cuenta el primero. Se deduce claramente (aunque Tycho Brahe no lo haya comprendido) que aunque la longitucl del trayecto de una bala arrojada haci el est y h deltra lanzada hacia el oeste sean diferentes cuando se miden en el espacio del universo, sin embargo, los trayectos de estas balas sobre la Tierra son parecidos o casi parecidos. Lo que explica por qu la misma fuerza producida por la misma cantidad de plvora puede proyectarlal casi a la misma distancia en direcciones opuestas 7. De este modo, las objeciones aristotlicas y tychonianas contra el movimiento de la Tierra son desechadas y Kepler subraya que era un error asimilar la Tierra a un navo en movimiento: realmente la Tierra atrae magnticamente los cuerpos que transporta, el barco no lo hace en absoluto. por eso necesitamos un lazo material en el caso del navo, lo que es completamente intil en el de la Tierra. No nos detengamos ms en este punto; vemos que el gran Kepler, el fundador de la astronoma moderna, el mismo hombre que proclam la unidad de la materia en el universo y afirm que ubi materia, ibi geometria, fracas en el establecimiento de la base de la ciencia fsica moderna por na sola y nica raznt crea que el movimiento era ontolgicamente de un nivel de ser ms elevado que el reposo. Si ahora, despus de este breve resumen histrico, nos volvemos hacia Galileo Galilei, no nos sorprenderemos al verle, tambin a 1, discutir larga, muy largamente incluso, las objeciar la habilidad consumada con la que en su Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo ordena sus argumentos y prepara el asalto definitivo contra el aristotelismo. Galileo no igz Siendo

ciones tradicionales de los aristotlicos. Podremos adems apre-

sislncia

la Tie-rra quedarn un poco atrs. Tan poco, sin embargo, qu no


mos darnos cuenta de ello.

al movimiento, Kepler concluye que los cuerpos separados

el cuerpo inerte por naturaleza, es decir, oponiendo una

rede

podre-

nora la enorme dificultad de su empresa. Sabe muy bien que se encuentra frente a enemigos poderosos: la autoridad,la trapeor de todos- el sentido comn. Es intil alidicin y -el ante espritus incapaces de captar su alcance. near las pruebas Intil, por ejemplo, explicar la diferencia entre la velocidad lineal y la velocidad de rotacin (su confusin est en la base de las primeras objeciones aristotlicas y tolemaicas) a quienes no estn acostumbrados a pensar matemticamente. Hay que empezar por educarlos. Hay que proceder lentamente, paso a paso, discutir y volver a discutir los viejos y los nuevos argu' mentos, hay que presentarlos bajo forrrras variadas, hay que multiplicar los ejemplos, inventar otros nuevos ms contundentes: el ejemplo del caballero que lanza su jabalina al aire y la vuelve a coger de nuevo; el ejemplo del tirador que tensa su arco ms o menos fuertemente y que da as a la flecha una velocidad ms o menos grande; el ejemplo del arco colocado en un coche en movimiento que puede compensar as la mayor o menor velocidad del coche por la velocidad mayor o menor dada a las flechas. Ejemplos, innumerables, que uno tras otro nos conducen mejor dicho, conducan a los contemporneos -o aceptar esta concepcin paradjica e inaudita, de Galileo- a segn la cual el movimiento es algo que persiste en el ser in se y per se y no exige ninguna causa o fuerza para esta persistencia. Una labor muy dura, pues no es natural concebir el movi' miento en trminos de velocidad y direccin y no en trminos de esfuerzo (impetus) y desplazamiento. Pero, realmente, no podemos pensar en el movimiento en el sentido de esfuerzo e impetus; podemos s6lo imaginarlo. No debemos, pues, elegir entre pensar e imaginar. Pensar con Ga' lileo o imaginar con el sentido comn. Pues es el pensamiento, el pensamiento puro y sin mezcla, y no la experiencia y la percepcin de los sentidos, lo que est en la base de la .nueva ciencia' de Galileo Galilei. Galileo lo dice muy claramente. As, al discutir el famoso ejemplo de la bola que cae de 1o alto del mstil del navo en movimiento, Galileo explica largamente el principio de la relatividad fsica del movimiento, la diferencia entre el movimiento del cuerpo con relacin a la Tierra y su movimiento con relacin al navo; despus, sin hacer ninguna mencin de la ex' periencia, concluye que el movimiento de la bola con relacin al navo no cambia con el movimiento de este ltimo' Adems, cuando su adversario aristotlico, imbuido de espritu empirista, le plantea la pregunta: Ha hecho usted el experimento?, Galileo declara con orgullo; uNo, y no necesito hacerlo, y pue-

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en los nmeros. Y sin embargo el movimiento

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do afirmar sin ningn experimento que es as, pues no puede ser de otro modo B. As, necesse determina el esse. La buena fsica se hace a pri.ori. La teoria precede al hecho. La experiencia es intil, porque antes de toda experiencia poseemos ya el conocimiento que buscamos. Las leyes fundamentales del rnovinriento (y del reposo), leyes que determinan el comportamiento espacio-temporal de krs cuerpos rnateriales, son leyes de naturaleza matemtica. De la misma naturaleza que las que gobiernan las relaciones y leyes de las figuras y los nmeros. Las encontramos y descubrimos no en la naturaleza, sino en nosotros mismos, en nuestra inteligencia, en nuestra mernoria, como Platn nos lo ha enseado otras veces. Y por eslo, como proclama Galileo ante la gran consternacin de su interlocutor aristotlico, es por lo qr-re somos capaces de dar pruebas pura y estrictamente matemticas de las proposiciones que describen los sntomas" del movimiento y desarroliar el lenguaje de la ciencia natural, interrogar a la natttraleza mediante experimentos construidos de mocl< materntico y leer en el gran libro de la naturaleza, que est escrito en caracteres georntricos e. El libro de la naturaleza est escrito en caracteres geomtricos; la fisica nueva, la de Galileo, es una geometra clel me' vimiento, del mismo modo que la fsica de su verdadero maestro, el divus Archirnedes, era una fsica del reposo. La geometra del movimiento a trn'iori, Ia ciencia matemtica de la naluraleza... cmo es posible? Fueron por fin refutadas por Platn las viejas objeciones aristotlicas contra la matematizacin de la naturaleza? No del todo. Ciertamente no hay cualidad en el reino de los nrmeros, y es pcr lo que Galileo --igual que Descartes- se ve obligado a renunciar a elia, a renunciar al mundo cualitativo de la percepcin sensible y de la experiencia cotidiana y a sustituirlo por el mundo abstracto e incoloro de Arqumedes. En cuanto al movi.miento, ciertamente no lo hay
invocado en las dis' adversarios de Coprnico, no se hizo runca. Ms exactamerrte;, slo Io hizo Gassendi en Marsella en 1642, y quizs tambin Thomas Digges unos sesenta y seis aos antes. 9 Un experimento es una pregunta que planteamos a la naturaleza y
cusiones entre partidarios

I En realidad este experimento, constantemente


y

movimiento de los cuerpos arquimedianos en el espacio infinito y homogneo de la ciencia nueva- est regido por los nmeros. Por las lege.s et rationes numeroruTTx. El. rnovirniento est subordinado a los nmeros; incluso el ms grande de los antiguos platnicos, Arqumedes el superhombre, lo ignoraba, y fue a Galileo Galilei, este maravilloso in.estigador de la naturalezarr, como le haba oenominado su alumrio y amigo Cavalieri, a quien le correspondi descubrirlo. El platonismo de Galileo Galilei es rntry diferente del de la Acadeuria florentina, lo misrno que su filosofa matemtica cle la naturaleza difiere de su aritmologa neopitagrica' Pero hay ms de un-r escuela platnica en la historia de la filosofa y el problema de saber si las tendencias e ideas representadas por Jmblic< y Proclo son ms o menos piatnicas que las representadas por Arqumedes no est an resuelto. Sea c:omo sea, Ito voy a examinar aqu este problema. Sin embargo, dcbo indicar que para los contemporneos y alumnos de Galiieo, tanto como para el propio Galileo, Ia lnea de separacin entre el platonismo y el aristotelismo es perfectamente clara. Crean efectivamente que la oposicin entre esias dos filosofas estaba determinada por puntos de 'ista diferenies sobre las matemticas en tanto que ciencia y sobre su papel en la creacin de la ciencia de la naturaleza. Segn ellos, si se consideran las matemticas como una ciencia auliliar que se Gcupa de abstracciones, y por esto tiene menos valor q.te las ciencias que tratan de cosas reales, como la fsica; si se afirma que la fsica puede y debe basarse directamente en la experiencia y la percepcin sensible, se es aristotlico. Si, por el contrario, se quiere atribuir a las matemticas un valor spremo y una posicin clave en el estudio de las co' sas cle la naturaleza, entonces se es platnico. En consecuencia, para los contemporneos y alumnos de Galileo, com-o para el mismo Galileo, la ciencia galileana, la filoso' fa galilean de la naturaleza, apateca como una vuelta a Platn, corno una victoria de Platn sobre Aristteles. Debo confesar que esta interpretacin parece ser perfectamente razonable.

--por

1o menos el

{eana puede ser resumida en

que debe ser formulada en un lenguaje apropiado. La revolucin gali-

el hecho del descubrimiento de este lenguaje, del descubrimiento de que las mateinticas son la gramtica de la ciencia fsica. Este descubrimient< de la estructura racional de la natu' raleza ha formado la base a priori de la ciencia experimental moderna y ha hecho posible su constitucin.

't*offir,'

GALILEQ Y EL EXPERIMENTO DE PISA: A PROPOSITO DE UNA LEYENDA *

Galileo y el experimento de

Pisa

t97

bajada de los graves, que repiti varias veces en presencia de pro fesores y estudiantes pisanos en el campanario de Pisa.

Es poco ms o menos la misma concepcin que encontramos en un historiador ingls, J. J. Fahie. Este, al exponer la obra del joven Galileo en la Universidad de Pisa, escribe 3:
Debemos decir aqu algo referente a sus famosos experimentos sobre la cada de los cuerpos, ya que estn estrechamente asociados a la torre inclinada de Pisa, uno de los ms curiosos monumentos de Italia. Dos rnil aos antes aproximadamente, Aristteles haba afirmado que si dos pesos diferentes de la misma materia caan de la misma altura, el ms pesado llegara a la tierra antes que el ms ligero, y esto en proporcin a sus pesos. EI experimento no es ciertamente difcil; nadie, sin embargo, tuvo la idea de argumentar as, y en consecuencia, esta asercin fue acogida entre los axiomas de la ciencia del movimiento, en virtud del ipse dixit de Aristteles. Galileo, sin embargo, sustitua ahora la autoridad de Aristteles por la de sus propios sentidos y pretenda que, salvo una diferencia insignificante, debida a Ia desproporcin de la resistencia del aire, caeran al misrno tiempo. Los aristotlic<s ridiculizaron esta idea, y se negaron a escucharle. Pero Galileo no se dej intimidar y decidi f.orzar a sus adversarios a ver el hecho como l mismo lo vea. As, una maana, delante de la universidad reuni-

Los experimentos de Pisa son muy conocidos. Desde que Viviao ni nos cont su historia, sta fue recogida y repetida -ms y menos fielmente- por todos o casi todos los historiadores bigrafos de Galileo. Por ello su nombre est para el actual hombre de la calle indisolublemente asociado a la imagen de la torre inclinadar. los historiadores de la cienLos historiadores de Galileo experimentos de Pisa una gran cia en general- atribuyen a los-y importancia; ven en ellos normalmente un momento decisivo de la vida de Galileo: el momento en que se pronuncia abiertamente contra el aristotelismo y comienza su ataque pblico a la escolstica; ven igualmente un momento decisivo de la historia del pensamiento cientfico: aqul en el que, gracias justamente a sus experimentos sobre la caida de los cuerpos efectuados desde lo alto de la torre inclinada, Galileo asesta un golpe mortal a la fsica aristotlica y sienta los fundamentos de la dinmica nueva. Presentemos algunos ejemplos que tomaremos de los ms recientes estudios. Citemos primero a un historiador italiano, Angelo de Gubernatis. De Gubernatis 2 nos dice que
es en Pisa donde Galileo deba empezar su campaa cientfica con' tra Aristteles, con gran indignacin por parte de sus colegas de la Universidad, especialmente porque, como cuenta Nessi (Nessi, Vita e commercio letterario di G. Galitel, Losanna, 1793), decidi hacer pblicamente experimentos sobre la cada de los cuerpos y la

da

-profesores consigo una bola de diez libras y otra de una. Las coloc en el reborde de la torre y las dej caer.iuntas. Juntas cayeron y juntas chocaron contra el suelo.

y estudiantes- subi a la torre inclinada

llevando

rl
I

* Artculo extrado de los Annales de l'universit de Pars, Parls, 1937, pp. M2453. r La historia del .experimento de Pisa es, en efecto, del dominio pblico; por eso se encuentra en los manuales y las guas. As, A. Cuvillier,
Manuel de philosophie, t. lf, p. 128, Pars, 1932. 2 Angelo de Gubernatis, Galiteo Galilei, Florencia,
1909,

En un artculo publicado dieciocho aos ms tarde y consagrado a La obra cientfica de Galileo4, J. J. Fahie reproduca su relato casi textualmente. Aada, sin embargo, una explicacin ms detallada de la importancia del experimento galileano, para el propio Galileo y para la ciencia en general. Para el propio Galileo: despus del xito deslumbrante de su experimento, Galileo "despreci la resistencia del aire, anunci con osada que todos los cuerpos caen al mismo tiempo desde la misma altura... Para la historia de la ciencia en general: Aunque Galileo... no fue en modo alguno el primero en dudar de la autoridad de Aristteles, fue indiscutiblemente el primero cuya duda produjo un efecto profundo y durable en los nimos. La tazn no es difcil de encontrar. Galileo vino en un buen momento,
J. J. Fahie, Galileo, his life and work, Londres, 1903, pp. 24 ss. J. J. Fahie, The scientific work of Galileo,, en Studies in the history and method of science, compilado por Charles Singer, vol. II, Oxford
3 a 1921,

p.

9,

p.

215.

198

Alexandre Koyr

Galilea y el experimento de Pisa


<le esta poca.

199

pero, ante to<lo, vino armado con un arma nueva: el experimento 5. Finalmente, un historiador recentsimo, E. Narner^, nos da de los exrerimentos de pisa rrn relatc magnfico, briilante y vivo 6 con increble osada, Galileo enviaba a Aristteles a lo! polvorientos estantes de las bibliotecas" Frclpona abrir el gran libro de la naturaleza y leer sus leyes con mirada fresca...r-Despus dc hab:r expuesro los ataques de Galileo contra Aristteles y sus nuevas doctri,as fund,das en la experiencia (pndulo, plano iuclinado, etc.), Narner ccntina: Cuando Galileo supo que todos los otros profesores expresaban dudas referentes a las conclusiones del insolnte innovadoi, acept

a asistir a uno de sus experimentos,, pero no en su mar.co habitual. No, ste no era s,ficientemente grande para 1. Fuera, Ua;o ei ciefo abierto, en la ancha praza de ta catedrat. y la ctdr indicada claramente para estos experimentos era el Campanile, fa imsa torrt i6llyd. Los profesores de Pisa, como los cle otras ciudades, haban sostenido siempre, conforrne a la enseanza d,e Aristteles, que la velocidad de la cada de un objeto dado era proporcional a'su peso. Por ejemplo, una bola de hierro que pse- cien libras y otra que slo pese una, lanzadas en el mismo momento, descle una misma altura, deben evidcntemente tocar tierra en momentos diferentes y con toda seguridad la que pesa cien libras tocar tierra la primera, puesto que justamente es -ms pesada que la otra. Gaiileo, al contrario, pretenda que el pLso ,o iena nada que ver y que las dos t<carian tierra en el rnismo momento. Escuchar semejantes aserciones hechas en el corazn de r-na ciudad .tan vieja y tan sabia era intolerable; y se pens que era necesario y urgente afrentar pblicamente a Lste joven profesor que tena una opinin tan elevada de s m.ismo y claile una leccin de modestia de la que se acordase hasta el finaj de su vida. Doctores con largos trajes de terciopelo y magistrados que parecan querer ir a u'a especie de feria de pueblo banclonaron ius diversas ocupaciones y se mczclaron con l,'ls representantes de la Facultad dispuestos a burlarse del espectculo fuera cual fuera el final. Lc..ms extrao quizs de toda esta historia es que no se.le ocurri a nadie hacer el experimento por s mismo anles de llegar a la plaza. Atreverse a poner en duda algo que Aristteles ha6a dicho, era nada menos que una hereja a rol ojbs de los estudiantes
lbid., p. 216, 8, Public experiment.; ol failing bodies. Namer, Galileo, searcher of the' Heaiens, Nueva york, -Eryll" pp. 28-29.
u

el reto. Solemnemente invit a estos graves doctores V u'too .i cuerpo de estucliantes, en otros trminbs, a la universidad entera,

Era un insulto a sus maestros y a ellos mismos, una desgracia que podra excluirlos de las filas de la lite. Es indispensable tener presente constantemente esta actitud para apreciar claramente el genio cte Galileo, su libertad de pensamiento y su valor, y estimar en su justo mrito el sueo profundo del que la conciencia humana deba despertarse. Qu esfuerzo, qu luchas eran necesarias para dar nacimiento a una ciencia exacta! Galileo subi las escaleras de la torre inclinada, con calma y tranquilidad a pesar de las risas y gritos de la multitud. Comprenda bien la importancia del momento. En lo alto de la torre, formul una vez ms el problema en toda su exactitud. Si los cuerpos al caer llegaban a tierra al mismo tiempo, haba conseguido la victo ria, pero si llegaban en momentos diferentes, serian sus adversarios quienes tendran razn. Todo el mundo acept los trminos del debate. Gritaban: uHa-

ced la prueba. Haba llegado el momento. Galileo lanz las dos bolas de hierro. Todos los ojos miraban arriba. Un silencio, Y se vio salir juntas las d<s bolas, caer juntas y

juntas tocar tierra junto a la

"orre.

Habramos podiclo rnultiplicar a voluntad estas citas y estos ejemplos. Nc hemos credo que debiramos hacerJo. Para qu,

efectivamente, sobrecargal' inttilrnente nuestra exposicin?7. Intilmente, pues en todas partes habramos encontracio los rnismt.s elementos del relaro: ataque pblico al aristotelismo, experimento pblico realizado en lo alto de la torre inclinacla, xitr del experirnento expresado en la cada sirnttdnea de los dos cuerpos, consteruacin de los adversarios que, sin embargo, a pesar de la evidencia, persisten en sus creencias tradicicnales; y todo ello oenmarcador, o si se prefiere, engalanado segn la fantasa del autor por rasgos ms o menos logrados. Efectivamente, todos estos rasgos que <irarnatizan tanto el relato de Fahie como el de Namer, son pr-lra y simplemente inventados por ell.os, puesto qtte la rnica fuente autrrtica de la que disponemos, el Racconto istorico de Vincenzo Viviani, no contiene una pa.labra cle esto. El cuanto a los momentos o elementos comtlnes que acaba" rnos de apuntar, estn todos directa o indirectalnente fundados en el relatr: de Viviani. Ahora bien, como lo ha expuesto ya lVohhvill (y nosotros nos parevamos a aadir a los argurnentos de Wohlwill -que parecen decisique nos otros suficientescen conrpletamente
7 Mencionemos, sin embargo, a L. Olschki, Galilei u.n'L seine Zeit, Halle,
1927.

1931,

r
Alexand.re Koyr vos), eI relato de Viviani sobre el experimento de pisa no est tundado en nada. Lor-iip"li-";;"; " pisa son un mito.

200

Galileo y el experimento de

Pisa

201

[Demostr tambin]- q"" a travs de diferentes velocidades de un mismo mvil porcin inversa a" r^ .".iJ; meAis ,i, HX;J,L:l%::,1?il:".""
quL' cae

a"*-p,zrz,;;)n !:i::' i: :;;: : y,;""::;;"i.)i -i. 'ii"ii'

He aqu, adems, el texto de Viviani B: En esta poca fl5g9-1590) se convenci de que Ia investigacin de los efectos de la naturr"r" conocimiento de la naturaleza "*ig.'".r"".".uaru*"nte un verdadero aei?ovir.rto, conforme al axioma a ta vez filosfico y vutgar iiii]"rtu ignoratur natura; tue entonces cuando. ante la-gran' iraig-"";io" de todos Ios filsofos, demostr ---"on ju ;-;_;;ifrff;r, pruebas y razonamientos exactos- la falsedad "y:rd." d" de Arisrteles sobre ra narurateza_d"l.."ilI"ii ";;;;;:'conclusiones j"llr.iones que hasta entonces eran tenidas nor claras que las vetocidades d" *;ir"; " i"al.lJ1.s. As, entre otras, la de diferentes y que se mueven ;; ;::;".mateia, pero de pesos a travs ei mismo medio, no siguen en modo atguno ," oj:.T::,., ;; ffiectad, tar como dice Aris_ treles, sino que se muevelr todos con-la, misma dentostr por repeildo, -r,erocidad. Lo que "*p"ririiir"'n"ino, desde ro alto de! cam-

poco de conocimientos fsicos, habran bastado para reconocer su inverosimilitud. E incluso su imposibilidad. Efectivamente, tal como ya ha puesto de manifiesto Wohlwiil, hay que ser verdaderamente demasiado ingenuo o demasiado ignorante de las costumbres y los usos de las Universidades y de los universitarios para admitir que la asamblea de los profesores, seguida por el conjunto de los estudiantes, pudiera presentarse in corpore en una plaza pblica, con el solo fin de asistir a un experimento ridculo al que le hubiera convocado el ltimo de los maestros auxiliares ---el ms joven, el de menor categora y el peor pagado- de la ltima de sus facultades. Y por otro lado, para indignar y consternar a todos los filsofos no bastaba

poner en duda la enseanza de Aristteles. I)esde haca cien aos efectivamente slo se haca eso. Adems los argumentos y razonamientos rl a los que Viviani hace alusin y con cuya ayucla Galileo haba refutado las .conclusiones de Aristteles, no

if :,ii"*,f.:1,:ffiil: f

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3.,: ;;;;il. "

Es superfluo insistir _en la expansin sufrida por el texto, muy sobrio v b.eve, tle^Viviani, "'i pf"*a de sus sucesores. Sera cruel insistir en sus errores, en ss incomprensiones e. La -i..-'r,*i.radores simple 'confrontacin. basta. de Galileo han adornado y .desarrollaao, el r-J"i" v.iuiani ua-iJ--_II*"p_ to Wohlwill_ Io ha puesto en dudaro. y sin embargo... un poco de reflexin y sentio ""..i",*,ii-p.o a" saber histrico, un
I Vincenzo Viviani istorico rlella pita di Gatitei (opere, Ed; N^., vol. XIX, ;.'u0urr,""'" ,. i.l'l;XTi"*fi,E!'ol',1113.1gren{ia9 h. imr-oy.anca dei hecho de que pi,ar: erecriv,;;;;; ;;'itg:T se es er p,;t'."_ frX!::,Zi::"ji:1, dctti- que Ios sravcs a" ,.lrj"l.'I'::^^"ilT9 .crera..an -como Beneuna vclocidad af ,r",,t"1"i"t1:'.Jrito especfico ir".".,r.r-.'n"".un . ," v. r.. wohlwill "Die, pisaner Fallve:suche,-, chichte der Mediz.in ,md Tttr Ges_ N-atrvrr"iiiir'rt,"li vot. ^,litteiluneen IV, pp. Z2g ss., Galitci x o ni: *';;;;;;;;"1:;'i , vor. rr. Hamburgo, re26, 3;n ;; T^:' J{:^:': rores al ar-tculo u" ,.li',"*rli*os citado antcriornentc son todas posre-

cran completamente inauditos; haban sido presentados y desarrollados desde haca tiempo por Benedetti12; y en la poca misma del profesorado de Galileo en Pisa, un "filsofo", Jacobo Mazzoni, los expona tranquilamente, sin provocar ni asombro ni tumulto 13. Ms an, otro filsofo, Buonamici 14, buen aristottilico de estricta observancia, no se senta en absoluto incmoclo al presentar a sus oyentes duda las refutaba en seguitla- todas las objeciones que -sin los siglos, y sobre todo los nominalistas parisienses, haban inventado contra la doctrina del
I'lstagirita.

En fin, cmo es posible que este experimento tan importantc, tan decisivo, montado con tanta publicidad, lo conozcarnos tticamente por el relato que hizo de l sesenta aos ms tarde Viviani? Cmo es posible que de este resonante suceso nadie <liga ni una palabra? Ni los amigos de Galileo, ni siquiera sus
L Vincenzo Viviani hace alusin a las tesis sostenidas por Galileo en motu- escritcs en Pisa y publicasus cnsayos sobre el movimiento tls cn el volumen I de sus obras. -De Sobre estos bosqrrejos, vase P. Duhem, "l)t.l'acclration produite par une force constante", en IIe Congres intertutional dc Fhilosophe, Ginebra, 1905, pp.807 ss.; E. Wohlwill, Galilei,etc., vrrl. I, pp. 90-95, y nuestro estudio, A l'aurore de la science moderne,
Vase J.-B. Benedetti, Diversartnt speculationum ntathematicarutu lrlrr'r, 'Iaurini, 1585. Cf. las obras citadas supra y P. Duhem, Etudes sur Lttottard de Vinci, vol. III, Pars, 1919, pp. 214 ss. f r .1. Mazzoni, In univer::am Platonis et Aristotelis philosophiant pra.elrrlir, Vcnecia, 1597, pp. 192 ss.
2

Autoles de I'Universit de Paris, 1935, 5,

1936,

1.

"{

r{ [f. Bonamici, De motu, Florencia, 1597, rn.412 ss.

libro IV, cap. XXXVIII,

202

Alexandre Kovr

Galileo

v el

experir'nettto tl Pisa

203

adversarios, hablan jams de ello. Como tampoco el propio Galileo. Ahora bien, nada ms interosmil que semejante silencio. Tenclramos que admitir que Galileo, que no se ha privado de contarnos y presentarnos como realizados efectivamente experimentcsrs que ;e haba limitado a imaginar, nos oculta cuidadosamente Lln experirnento glorioso efectivamente realizado. Es tan improbable que no se puede admitir seriamente. La irnica explicacin posible de este silencio, es la siguiente: si Galileo no habla nunca del experimento de Pisa, es porque no lo reaiiz" Por fortuna para 1, adems. Pues si Io hubiera hecho, ianzando el reto que ] or l formulan sus historiadores, slo habra servido para confundirle. Efectivamente, qu habra ocurrido si, como desde Viviani nos repilen los historjadores de Galileo, hubiera dejado realmente caer desde lo alto de la torre inclinada las dos bolas de 10 y 1 (o de 100 y 1) libras? Es curioso que ninguno de los historiadores sepamos por lo menos-, ni siquiera Wohlwill, se haza -que planteado nunca este problema. Se comprernde: lcrs historiadores crean en e7 experimento, aceptaban completamente el relato de \iviani en su conjunto. Los hombres del siglo rvrr eran ms irrcr,lulos. Quizs tenan otras cualidades. Fuera como fuera, si Galileo no hizo el experimento de Pisa, otros lo hicie:on. Con resultados que si se hubieran sabjclo, habran asombrado muchsinro a los hi.storiadores. No era necesario esperar la publicacin del Racccttto istorico de Viviani para saber que los cuerpos caan toclos cou la misma 'elocidacl. El propio Galileo no haba escrito en su clebre Dialogo sopra i tlue ntassimi si-stemi del tnutdo qtre bclas cle l, 10, 100 y 1.000 libras atravescir'n (en cada libre) el rnismo espacio de 100 varas al mismo tiempo? 1 Y no frlt<l gente que tornara al pie cle la letra esta asercin. Como Baliani, que en un pequeo opirsculo, De motu gravium, aparecido en 139, expone largamente que esto lo saba
t5 Sohre el carcter de Ios experimentos de Galileo, vase P. 1'annery, nGaliie et les princioes de la dyirai:nique, (Mmoires scentifiques, vr]. VI pp. 395 ss.) y ya Caverni, Storia del metodo sperimentale in ltalia, vol. IV, 'lorencia, 1895, pp. 290, 350 y E. Mach, Die Mechanik in ihrer Entwicklung,

picrcle nullca' una ocasin rnucho antes que Galileo (Baliani no .' QI" ya el lf-1l' tlc reivindicar una ptitri^i^-to''tt'''rtd deian<lo ciler esteras etptximse5 iiizo cn Rocca al savo''a, difererrtes (d cera.v {- ntoml) cle pesg e incluso *'*aterias

'

vclocidad' tocando is en (lue caycroll totlas tott-l^-'"it*a 1?' Como tambin el jesuita Ni.ll risnro intlilisiblc iilstantc -'?tr:xt:.,.ru-"r," cstas asercio-'":.dt cabeo de que todos velocidad" las que provocaron los cuerpos *o"r, "o'i 1t"'u te la Universicn Vincenzo Renieri, profesor de matemticas Y de hacerlo con'trol' un a proceder cl-rd de Pisa, el at'"o't bien al extan prestaba se que utilizando la tcrre inclinada' perimento. Galileo t8' de hacer un Tuvimos ocasin, escribe a siu maestro que caan desdiferentes' i" 'i'titti"t t'"rncrimcnto cor dos H;; pero de piomo, d'e rtc una misma ,rr,rru;',llo'iJ -.J".u v "i-t1to en el qllecaen ha escritoarnao parecido;,t,ia'IJ',i"Iir"l ii'ttltt1 porque y velocidad' la.misma rnisrno tiempo y Uega; a tierra con ha compuesto a propsito un cierto ingls ha aii'tJ; *" iit"tl nosotros hemos enfinal'nente' ero' un pr:blema q"t ltT;;iic;' lo alto del campade contrado que esto to-"Iu uti; efectivamente' de plomo y la bola Ia enti hubo fi*t"l nario de la cateclral i' i" eI expetambin hizo Se <lc maclera casi tres #;t-;tt"t"""i"ordibolas las cle a"-r t-amo rimento con dos u"r"'i;ilil'^unu se vio mosquete' v e uaia narias de artillera, il ;;t';;i'-;; dese la altura de -;;; ry?:,"lu tu"' que cuando la ms -#i; pequea con mucho. campanrio, ra mayor precede a la
r

cste mismo

sin embargo' En 164 Nicols Cabeo no se dej persuadir' de los Metereotgica de Aristrtrblic "., no*u."i;;;i;tit que los, graves de pesos rclcs donde reatlrm resueltarnente la mrsma " tu *it"ta materia- caan con ctiferentes que' dice' Lo tiempo' -pero aI mismo le' En cuan' vclocidacl y ltegaba;;;;i;;;; experimentos cstableci po, ,,'*"'*i y fr""'entes
grauium' Gnova' 1639' prefacio' Giovanni Battista Baliani' De motu de inters' Admitienitpi"iltu ;1 tlaliani da una interna de la matertpt"'' '-"-".'"ti't""tia "*pli;1i;;;L;;. d;;;;; " ''Gravia rlo probablem",'1", pt"pottionem i"io moveri 'gravitatis motu r ia al movimi.,'to, "tli i*n"airy"."tq naturalitr perpendiculari sit pariter ;rd matcriam, "t "bi"'i;' ptus pr" quia ubi lerantur, moveri u"q-'Iit"t' "Jl-gtu'itatis' natcriae. (Opete' ttolu' 13 de marzo de 141 18 Vincenzo Renieri, Carta a Galiteo' 164' vo' meteorolosicos Aristotelis' Roma'
r?
r

Dialogo sopra i ile ntassimi sisietni lel tnondo (Opere, vol. VIi, p.222). Galileo afirrna haber hecho el :xperimento. Sin enrbargo, cs difr:il imaginarlo lievar,do a lo to de una torre una bola Ce 1.000 (!) e i:rclus<. de 100 libras.

1921, pp. 125 ss. te G. Galilt,

libtos "'"8 ['.t'r;'jfll, '" lrrrrren I, P. 97'

[rr'" l"
I

204

Alexandre Koyr

Golileo y el experimento de Pisa

205

dicen: et aire no tiene nada que ,"ili ". I i;;;;^;;.i"rri, de la velocidad a. Semejantes ;r"J;";, no podan pasar sin respuesta: el colesa_de Cabeo, el jesuita Gianbattist ni""ioli fue quien se encaig de ello. En su Almagestum novumzl, despus de haber .. expuesto ampliamente lo difcil que era proceaer a un experimento concruyente acerca de una materia tan dericada como Ia cada rpida de,un gravea, Ricciori relata tor efectuados en Bolonia, en la torre de los Asinelli."*p"ri*entos riu -to..", inclinada como la de. Pisa, se prestaba en efecto purii"rfu._ente para estos experimentos. Se dira, aade el sabio jesuita, qr" ," nuiu hecho especialmente para ellos. En cuatro ocasiones, en mayo de 1640, en asosro de 1645, o.tru." " ro+s l'li"i"r."i"';" enero ", 1650, se puso en prctica el experime.rto, ,o.rror" -de rle las precauciones iequeriAa.. I se descubri -todas que dos globos de arcilla, de la misma dimensln, de los cuales uno, hueco, slo pesaba diez onzas, *i."i.ur-q"e el otro, lleno, pesaba veinte, que salan en el mismo momento de lo alto de la torre, Ilegaban al suelo en momentos diferentes. y ;;;particular, el ms ligero se quedaba quince "" pies atrs a.
Galileo, adems, no tena ninguna necesidad de esperar los resultados de los experimentos- de Renieri y de ni.i"ii-pur. :l^1* tY"..d?t cuerpos .de la misma materia pero de dimenal"o d" ::"::,1,.'^rl"?::, :riaer de tojuntos ";"H,. , ;;;;';;;;; ):.J:::rT lytT:. E Fmoverse s tos resuliua"i lo J h;b;; ; i:"11..^"t. _'y:1" efectivament" pi"rirto. Los haba incluso

to a Ias objeciones de sus adversarios que atribulan un poder de retardacin al aire, Cabeo estima comprenden lo que ;;;

";;;;;'y

jilil:;

"aiil';r;;l

por Ia reaccin del aire, poda Ilesar i"u""ui-""-;;r;* ii'fluencia del aire en ra velocidad de Ia cad. " 2r Sobre Riccioli v sus experimentos, vase Caverni, Storia, etc.,vol. IV, pp.--282, 312, 3n y passim.
casi imposible medir directamente diferenAt:::*-:.1]:^1::="t :T,?"*"^,::1j".,.o.1.:,i.9,.;;;#*J"rq";':":;."'tr::":';?h,;?:,XT nol?y,. Botonia, 1651, vol. II, p. 3Si.

velocitatem. Cabeo no ooaia visiem;";;. isto motu nec pro nec co?ttra ;;;pr."der cmo Ia sente que rechazaba como absurdu l" .*pii.u.l;;';"';r';."leracin

a lbid'' p' 68: aerem nih, efficere in

La afirmacin de que todos los cuerpos calan con una ve' locidad igual, afirmacin que no hablan comprendido ni Baotros- valia segn l para el caso liani ni Cabeo ni Renieri del movimiento en el veco x. Para el abstracto y fundamental-ni movimiento en el aire, es decir, en el lleno, para el movimiento que no poda, pues, ser considerado como absolutamente libre de todos las impedimenta, dado que tenla que superar la resispero en modo alguno desdeabletencia del aire -pequea ya era otra cosa. Galileo explic esto con toda la claridad deseable. Un largo desarrollo de los Discorsi que Renieri no haba ledo *o no haba comprendido-E est precisamente dedicado a esta cuestin. Por ello, en respuesta a la carta de ste anuncindole los resultados de sus experimentos, Galileo se limita a remitirle a su gran obra en la que haba demostrado que no poda ser de otro modo. Ahora bien, Galileo no necesitaba tampoco esperar la elaboracin de los Discorsi para saber que la resistencia. del aire, siendo, grosso modo, proporcional a la superficie (en el caso de una bola, al cuadrado de su radio) y el peso a la masa (por lo tanto a su cubo), sera para una bala de mosquete relativamente mayor que para una bala de can. Lo saba ya en la poca en que inici sus trabajos en Pisa. No es en modo alguno de extraar: Benedetti lo haba explicado efectivamente mucho antes que 1. contar con que los cuerpos Por eso, si podla -y debams y menos psados caen con velocidades completamente- dis' tintai a las proporcionales a sus pesos, como hubiera debido ser segn Aristteles, si deba prever que el cuerpo menos pesado (la bala de mosquete) cae mucho ms rpidamente de lo que habra debido hacerlo, haba algo que no poda admitir; este algo era su cada simultnea. Y es sta la ltima razn por la que Galileo no hizo el experimento de Pisa, ni siquiera lo imagin. Tal es la conclusin de nuestra pequea investigacin- En cuanto a su moraleja, se nos permitir dejar a los lectores la preocupacin de sacarla ellos mismos?
a Otros Io hablan comprendido. Asl si Johannes Marcius, De propor' tione motus, Praga, 139, scribe: Motum quatenus a gravitate procedit cuisdem speciei seu gradus, eadem celeritate ferri in omnibus, quantumvis mole, iigura, pondera a se differant", sabe que esto no vale ms que para el movimiento supuestamente libre de todo impedimentum, es de cir, para el movimiento en el vaclo. 25 Vase Renieri, Carta a Galileo, del 20 de marzo de 164l (Opere, ve

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1651,

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XVIII, p. 310).

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EL DE MOTU GR

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El De Motu Gravium de
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Galileo

207 es unq

minos, que la aceleracin de

la cafda

constante uni-

La ley de Ia cada de __ _ev^rrvs que ra ha acaDacto acabado con la aristotlica comportz Ia fsica .o_.,.,"r,, l.j" "^:::ry_. vutr que' aunque estrechamen. j:t":Xl:.':nes te^ te Iigadas. esrrechamenIigadas ;,iJ':":::, e., er espiritu-;";;r,"r:;"0:tJ In mnos independien_ tes una de orra otra _v u .l"hodeben, ;;;: ser :,":,:,:i^0" cuidadosamente dis_ tinguidas. , .La primera concierne a la estructura mfFm4ri^^ r, r:_1 der movimi""to " -ru ;:T H"##,ffi J",t ce a Ia ley del nmero los espacios atravesados I que valos sucesivos (e ig"rL.j en inter";";;;':., ut numeri impares ab unitater; en otro!,t.*irro-r,ff fuerza constante, contrariamente a Io que determina no un movimiento uniforme, _haba i;ffi.;li"tt"l"r, sino lrorirriento uniformemente aceleradoz, es decir, que "" la no una velocidad, sino una accii.""fu fr"rr" motriz prodrrce aceleracin. La segunda aade, ig"uf*""t"1^li' que Arist6 teles, que en su moviriento -"' "orrt.."io Jla, todos los cuer?os, grandes y pequeos1._yd"" y lig..lrl"s decir, cualesquiera que sean sus dimensiones y .rt.,.ri.zas, caen, en principio, s no realment'd:-;' "u,

Se ha hecho muchas veces eI estulio histrico de la primera de estas dos aserciones 5; el de la segunda ha sido, aI contrario, un poco olvidado por los historiadores . Sin embargo, es bastante interesante, aunque slo sea porque, por un lado, nos ofrece un ejemplo notorio del uso dei abuso- hecho por Galileo de1 mtodo del experimento-y imaginario; y porque, por otro lado, nos permite precisar rn poco las relaciones del pensamiento galileano con el de sus inmediatos, y ms lejanos predecesores.

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Hl:

Los experimentos imaginarios que Mach llam experimentos de pensamiento (Gedankenexperimente), y sobre los que Popper acaba de volver a llamar nuestra atencin, han desempeado un papel muy importante en la historia del pensamientn cientfico 7. Lo que se comprende fcilmente: los experimentos reales son a menudo muy difciles de realizar, implican, la mayor parte de las veces, un equipo complejo y costoso. Aderns comportan, necesariamente, un cierto grado de imprecisin, y por lo tanto de incertidurnbre. Efectivamente es imposible producir una superficie plana que sea *verdaderamente plana; realizar una superficie esfrica que lo sea realmente. No hay, ni puede haber, in rerum natura, cuerpos perfectamente rgidos; como tampoco cuerpos perfectarnente elsticos; no se p.uede realizar una medicin perfectamente exacta. La perfeccin no es de este mundo; sin duda podemos acercarnos a ella, pero no podemos alcanzarla. Entre el dato emprico y el
objr:to terico, queda siempre una distancia imposible de salvar. Es entonces crrando la imaginacin entra en escena. Alegremente suprime la separacin. No se preocupa por las limita' l(eallza Io lo ldeal ideal e rncluso incluso Io [o crones que nos rmpone lo real. Realiza

con

lu

l.o:?:il::.:l j:i?:tT"m;:s**"; .ffi -:?T""iii:":.;::ff lh:,:T,1,:.":Hr,gL:Tl"_r":;iTE:t:t, j:: '.:-flT,:T'ff:X"J. "r5,'::i-:' l*1* !r ss rd cuqa oe los.cuerpos ,-o,"" inercia, lf,: es *"#:,#rT decir, la-e'-.'," de o" t*i".T^iry; !! :iiffii; implica la como.sabemos bien, r" F",i1,Ti,i1il,l *lrySmrento. para Aristteres. rT"""xo:TE"i,"#;"#I:i?tiri:i{':i';IHt".1'*i,i1i? :;"'f, Pi:',f;i',ffJiT'$?"ttri:1 pri,mero, Itil:l::i",Hl,*Hfl}][*r"#ffi et segurrdo- ffii#.
en lX eI vaclo.

t En el movimiento i::",T,#"

extrafdo de la Revue d,histoire des s ) at.ions, parls, presses oticatians,pa,r;;p;;;;"ffi Universitair; i.i!{,!i,r":ii ;ffi;"'"ffr,,
.

*_Artculg

misma-lJl,ociaad; en otros ir_

imposible. Opera con objetos tericamente perfectos,


a Para nosotros

son
a

245.

rai"rc

f*

nte al tiempo, es decir

3*1{:: ji:T:?;:*%'-*ft

de

las-velociddes creceD proporcioaal.

-como la atraccin terrestre, esta constante" varla con el alejamiento del grave

ya para Kepler-, que reducimos la gravedad

i#l'l1"lHt:"iU:"*:1*-oi]-::, :it: to. i"".p"i' i;;:",T;ff:'

iguardad de ra verocidad de jl -ri Sllf i.:"'i"J#.l*oo:

5 En ltimo lugar por m mismo; cf. E,tudes galilennes, L, La loi de la chute des corps, Pars, Hennann, 1939, 6 Se limitan, la mayor parte de las veces, a invocar el experimento de Pisa que Galileo no hizo nrnca y del que jams habla; cf. mi Galile ct l'experit-.nce de Pise" (Annales de l'Universit de Parls, l9tl , supra pp. 196205); Lane Cooper, Aristotle and the tower ol Pis, Ithaca, Nueva York, 1935. 7 Cf. K. Popper, The locic of scientific discovery, ap. XI, pp. 442 ss., Nueva YorL, 1959.

del centro de Ia Tierra. Para Galileo, que no admite la atraccin, la. constante de aceleracin tiene un valor universal. Esta constante est, adems, implicada en la propia deduccin por Galileo de la ley de la cada.

208

Alexandre Koyr

El De Motu Gravium de Galileo


que se mueven

2.09

riL.;,3"s, fectamente risos perfectament" planos perv ar.i^lTfcctas.en lancas perfectamni" ":': ;;ij;ffi::-:"::::_tuspende pesos de pa:

;:1:

:.J:: J i." ;, ."Jffi


i" ii" i,. ;' garireano.

ario pone en

ue.

ly-*ffi;;'H',1;;#ffi"1'"X}?"":flesan""au;r,uJ"i,uiu.ru amen e en er s pa_ci,


t

:Tt:rTlf:Tias

L;".:ili:lijE i,ililiill,. lil: *'-,io"u,*ienro de


ine.cia y
ran_

donde se deduce la imposibilidad del mo-de Galileo, primero, la da a conocer vimiento en el vacoa travs del portavoz del aristotelismo, Simplicio, y luego le opone, r'.lr boca de Sagredo, los datos de un experimento real y por lr<ca de Salviati, los resultados de un experimento imaginado r'.

Io menos ei rcron a ra rerum son tan a menudo experimentos


de

,t::l'i i"?::;*l"TitrT*11'ii:qiil1i:T"'xixffi u-_r_"".r ser farsos, por


Galileo.

lilj:r::*",kT:'$ nescartes, Newton, Einstein...


Volvam<s, pues

iI;;l}.o,Xl i'J:,fi:,S#,l? ;;';;.#"? srstemas de rlosora

,_r;rj"

y^i"]"ii* .r

na.

mens,esprir.,,bi":li';'lililg:'r.*r:,X1*.;g:fl :S::*.k; y Simplicio, defensoi . l" v .""iu#i. enseanza oe arviati,


esto es czpa:z de conrprncier

ar primer ribro ;;;;;:,:,;,i -rs' 3"xz,;1",:"{";;:,;,:l^e1te 1: Dititogo que como el ,obre sistetns';;i, ,;;;:temdticas, es una amigable conversacin entre tres '!!!''i: :s personaje.c ,;;.;;:: .simbIic.os sutuiuii,.;;;;":."rante de la ciencia

t.,

n[*':T':]'tf"'uri"a 'ffi- "li r", verocidades-" lo. samentep.opo..i,,-u1?,".",:':::i:lffil"'r:i#*"'.",:J*iX


real.
r

5.T{r;Ji;iiX1,hffi n$;":#'posi.io,",,"riJ,i.',i, uspus de haber discutio . de unas r a habrr ae u caia 99 i.,-g."I;,]:iJ;JffjJ:#i",,r:i"f;

i.ul"i'..rnirr".sitaria dominada

cs imposible, luego es imposible que se d el vaco como fundamento


8 f)esempea asf
ar

Srnplrcro: Aristteles, al menos en lo que yo recuerdo arremete (rontra ciertos filsofos antiguos, quienes recurrian al vaco por t'onsiderarlo necesario para el movimiento, diciendo que ste no rodran clarse sin aquI. Aristteles les replica demostrando que, nruv al contrario, al tener lugar el movimiento (tal como veremos) c's el vaco Io que hav que descartar. Su razonamiento discurre as: lurce dos suposiciones, una de las cuales trata de los mviles con lcsrs diferentes, que se mueven en el mismo medio y la otra, de rrn rnismo mvil movindose en medios diferentes. Por lo que a Ia rrimera se refiere, supone que los mviles de peso diferente se nrueven en el mismo medio con velocidades distintas, las cuales rrrrnl.ienen entre s la misma proporcin que sus pesos respectivos. I)c m<clo que, por ejemiilo, un mvil diez veces ms pesado que frtro, se mueve con una velocidad diez veces mayor12. En el segundo ( rso, parte del principio de que las velocidades de un mismo m'.'i[, en medios diferentes, son inversamente proporcionales al esperor o densidad de tales medios. De modo que si suponemos, por eiernplo, que la densidad del agua es diez veces superior a la del airc, la velocidad en el aire, siempre segn Aristteles, sera diez \,eccs mayor que la velocidad en el agua t. Y de esta segunda suposici(rn deriva lo siguiente: dado que lo tenue del vaco supera rrf initamente la corporeidad, por muy sutil que sea, de cualquier rrrrdio pleno, todo rnvil que se mueva en este medio pleno durante ( icrto tiempo, recorriendo cierto espacio, debera moverse por el uac<- en un solo instante ta. Ahora bien, el movimiento instantneo
rlcl movimiento.

propagacin de ra ruz

j "i,::::::: oX,"T::",fl ":ff [f.Jff*"i",_i:;S:1,:,::Ji#1,.f .,1?.;'#i "'."*"' """1i'"L3:"r,*j".f "J",T"",.J; :,T, "

j: I 3"",'i ;,:*:',? i,,*,F a j:ililfr1":i a ura i 1"-, :i_r11*, ,Y',,jo j'or'i?',,*,s:i"*:,#:lg,i"":!i#:',"iii:'.:


pticius eran' r*plii.

definici, .l'j"fi:r"Io: :3:"iT de un a;istor-es l':*,'.'.{T"*"'lt:f;.tl{,",j,'"4"iii:I1:iiJi-trx'iii:.l"lt,'iill ':;#Y-";iX,:;;;;ili":,xl'u3l"li?Li.T"l?,ii1li.i,l.,Tti;

;s--ms uco

,:,x.1li:]il*:Td'E,iig'#il:,#iJi "rr! if ""i-?::"r"'x"t'Jlf :3;:r*:J,H;t:;t;l*ti,l*ii.i::"q?t.itrJ,'""i".1'B,t;iif verosimil qu" ir,- -' ,4tt uerrienrarsta de Aristteles, _pii.iur; Lx:
por
que er espiriru
a,
e

primeros no s, sor : sa gredo \r-J'-rou' r f, fi', i.'iljlL.:-:l1tjri5o, :s rnrig"r-;i-, es un veneciano,_ Salviati .tambi n per. florentino, filil-ltJcl"u. cro es puramente simbI#::;:r:*.T:IP^S,li'o pgrp.tuur. simpri

9 Los dos

eI r -' papel de intermediaria entre ro matemtico

Io

;:1:iiti','l;';,:m*"li:iii*i'*"{}:T::"Tl:,?,:ii'riilr?,,i1
.

reares

ffi

ru p t

(t

in extenso,) lPara ia versin castellana utilizamos la edi preparada por Carlos Sols y Javier Sdaba: Consideracotres y demostt,tcones matetndlcas sobre dos nueyas ciencis, Madrid, Editora Naciorr.rl,1976. En esta versin se indican las correspondencias con la pagina, r,rrr iie Ia edicin italiana citada, por lo que no aadiremos referencias ,k' pgina a la edicin espaola.l tz Asi, suponiendo constante la resistencia del medio, se tiene: V, = Pr:R
.r tr:ntinuacin
, i,rn

(Opere di Galileo Galilei, Edizione Nazionale, vol. VIII, Florencia, 1898), 1,r 105 ss. Al no haberse traducido nunca al francs los Discorsi, los citar

',

\t Cf. Dscorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove

scien-

li y, : P: R,; V, = P: R,. Uniendo estas dos frmulas se V P: R. Sienpre se supone P > R. ,1 V = P: 0 = *. La velocidad, cn el vaco, sera infinila.

obtiene:

r,r
l i

210

Alexandre Koyr

SAr-trl'rt: Se
cediend<.

contra los que hacan

ve que el argumento es ad hominem; es

decir,
el

d.el vacio condlcin necesaria del nrovimieuto,

de rnodo que si vc concediera que cl argumento es concluyente, con-

aquello clue pod.ran haber responclido est.s filsofos antiguos, y a tin de que se vea mc.ior hasta qu punttt es concluvente la. clemostracitn de Aristteles, creo que podr:an atacarse los dos supuefitos negndolos sinrplernr:nte. En lo que. atae al primero, dudo seriamente que Aristteles haya hectro 1a experiencia consistente en t<mar dos piedras, una de las cuales es diez veces ms pesada que la ttra, para de"larlas caer al mismo tiernpc desde una altura, pon-ganlos de c:ier trrazas, , vcl si descienden con velocidades tan diferentes que en el momento en que una est tocarldo ei sue.lo, nos encontremos con quc Ia otra no ha recorrido ni siquiera diez brazas. Snutpuclo: f)e sus risnas palabras se deduce, sin embargo, que l lo ha experimertado, ],a que dice: Vemas que el ms pesado. Ahora bien, tal vetse a,lude a una experiencia llevacia a cabo. S,rcneno: Yo, sin embargo, senor Simplicio, que no he hecho la pruet,a, os aseguro que una bala de can que pese ciel, dos cicntas o Ins litrras, nr aventajar ni siquiera en un palmo en su llegada al suelo, a una bala de ntosquete rie media libra, aunque la altura de la cada sea de doscientas brazas l. S,uvratr: Sin recurrir a otras e:(fleriencias, podremos probar claramente, sin embsrgo, con Lina demostracin brele )' conclu' yente. que no es verdaC que un m'r'il rns pesado se mueva a ms velocidacl que un mvil ms liviano, con tal cie que arnbos sean rJe Ia misma materia, como es el caso, sin duda, de aquelk:s de los que habla ^liristteles. Pero decidme antes, seor Simplicio, si admits que a todo cuerpo pesado en cada libre le corresponda una velocidad determinada, de modo tal que rro se pr.eda aumentar c) disrninuir a no ser que le hagalnos violencia o le pongamos alguna
resisterrcia.

al movimiento, no qucda, sin ms,

vatio. Ia hip.-itcsis dei vaci-, tomaLia abs<.lutanrentc v no cn rclacin


eliminacla ls. Perr.

al misno tiempo que el ruovimiento no tiene iugar en

El De Motu Gravium de Galileo Etttonces, si nosotros tuvier-1111-:":,,:n:I1lfi::Y3: SAL\,rATr: Sei.i'rrr: .DnLUrrLES, ,dente que si unisemos u"l.iiua"t naturales fuesen distintas'.:-t,":^rler ms lento oj ^r-*ni:":i'"liJ'# i.j ffi ;: arnbos'ein.ras'ou'*''*ir1''a.ui"1msrpiclo"Estisdeacuer' llll|t *. :, :l' 1,1;1,
rrrientras que ste acci

2ll

it r;:'*
v
si.

$i

para decir

,in l,o" lo que acabo de decir? deben, ciertamente' Stllpt.lclo: Me Parece que las cosas

su-

"u;:tlil;r,

"::dil:'::,"t":;':,1:;o:" con'una velocidad de t;""tpto' si una piedra grar.rde '"'"tn't'l'"1-'o" con,r--rta velocidad de cuatlo' ,r.tro grados y una prerira peqtrea' a inferior ser clicho' Io segn dan juntas ls uriimos, *l r"sultutl*l e u*Uas' bierrl las. dos piedras ,,cho grados . '"lotua]';;; r" primera que se mova con ;;""'q* r',r resultaco una '";t';; sigue que taI comp'rest'o que.se lo ,,.,ho erados de velocida; de de las piedras sola' 1o ,-'er a ms ttl"Jl riue la'p.rimera cmo suponiendo que pues. ' r'it, ,.,,1 gstfadi." ,,,-r"o,.i'-ni'itl'ir. a rns velccidr<1 que el que pesa 17' ,. 1 rnvil rns pesado';";;";; se mueve u mttot velocidad pesado .r{'nos, crtttcltt-Yo q"" e t''ts
S i n r i> I i r:i

Pero si eito es asl'

'I

.1Y 1:,::,.-::* P:q":.u ?.'l:' ::"1,:l^::^-1i'::: "[*' I;'ffi , I 4 I l: :: :""1" ::, : ". ] "::',i, -,'urr F4vrPL dici"'''dc' X;J'#""^*'io"-i-'1s asesra Ie ".], j,1.Tor?].I il:,,'li""l? filrlr,iatl ',;t;;.;;;quea, anaicta,a nrenta su peso. E,feci;; lnovl],1-*.'.T1::,i rs graves oraves en ,novientre los ,''l;;;;;;;-1','"r ""ttt"rio c'istinguir ricttto y los mismos graYes ell reposc'

:i:'iii"ilJ;il;
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Sr,trl.rcro: Est fuera de toda tluda que e,l nrismo mvil en ei mismo medio tiene una r.'eiocidad reglarncntada y delermirrada por Ia naturaleza, la cual uo podr aumentarse a lro ser por un impulso limpetoT nuevo ni disminuirse si tto et, r'ecurriendt a algo quer la obstaculice y la rctarde.
t5 Sabemos que Galileo admite, no slo la existcncia de pcquecs vacos infinitesimales ia cohesin de los cucrpos-' sino tainbier -que explicarr de vacos de dimensiones finitas, e.g. Ios qlle se producen en Ia borbr

ada *.b T:_ Lt'rL'\aus ccir.c I nir pledra :.,:t^adjuntarle sr- ande .5,t; ii e clra glanoe I ":1y :?,lXTul.?:" s)o )ue i uon -""-?titn._tl l,,u'r^}'se te anaae otra piedra, r\.rip, rtnTr's del ^-.L^ ;'.:'i-, $ .,::|: : llblemente '" 1:" ;: : :; ; ffi :' v)t(']Pa' l)rizl'ta rulir l, l,Iffi -. i ;oe ";: ciciiS Caer ":1"i f ,T;'" i".l " si,.por Pero estopa. la "pi;d*'v' ,,,.r,, :nl-ttltlYi^ r-^ ..rnna ,,6{is que "1 qlsss -,--iar. :::?3i :;':i"*:Xi ta prcLtr Jr :i{*, - :ll1 cierta altula,: i; ,.rdc i:.':';lJ';i,o;" i: aceiirar eI molid"^-]: alr4uruv aadido estopa, esto11 la de I resri $e .ta :^':: rtisminrir su velo"l reso "i -" disminrrir ei q3t hul-.-^ que ]o - 1urwr Ys! mas bien sta o rtr45 rnit,nto de eSIa esnaldas rnit'ntr nuestraS espaldaS Obre .-,..-+rac c'u parte? vs"- sentirnc-s t--.-.--..,.. sostenindola r'rr ,;;i;;i ixl, soslenrltuurd movimiento rnovimiento al ernos "r intentamos^opon'rr^c ,,1,,,,-" un ob'ieto cuando r.i(r.nns los que -;;;'" ,,,,1':.:',l,ol,l'.]l''i".^*;;, :uT::,:1'-'t,:':^ll':';ilJ...............,":t:il: '1 "J.;ifl'J; G Yuv o r; ;;; *!-'---- 1.^ l:::,._ :i'.":?] ::'.i; l.'","'"o"';'li r'\( cnCiernos a Ia velo(iruaq :' rrcr'l.ro 'cris que se rrcs ectra!3^.ttlt^':"^: argui'en ,::lti'"f1:: ;"",::?:; lanzada a herir de,na ili; ;'ItH:"",?;=,"";"';;;';';"
; ;

-f

il"

I I

de succin.

1 Es, confesnroslo, muy dudoso que Sagredo haya hechc nunca estos experimentos; Ios primeros que los ;nstituyeron de un modo sistemtico fueron al parecer G.B. Riccioli y Merserne; r-:f. rni An experiment in measurement, en Atncricrtn. Phiktsophiccl S<>ciety, Prot.eedi.ngs. Filadelria, 1953; traduccin espaola tJn ex-.cingrt. de :nedicir:nr, a .onlinllacir,

pp.

274-305.

ftrc oresetttado por Galileo r/ Fs irrtcrcsante notar qlte este argumento zcs:'escrilo probablemente l,p de l .,, (.1, s. ne ntot, uvenii l.i. ;;;";;.i. consecucncia la ' iuiuao'de r, , r:r 159. sin que ctliiti'^t":tt'' gratcs. ..,,,:", ,,'i';. i, r.itocidad dc calcla rlc los ' ;; ,; p*r., vol. Vlil, pp. I(r8 ss.

212

Alexandre Koyr

E/ De Motu Gravium de Galileo


i

213

que huyera delante de nosotros a la misma velocidad le o ms rpido que nosotros mismos? Sacad la conclusin, por tanto, de que en la caida libre y natural, la piedra ms pequea no presiona con su peso a Ia mayor y, consecuentemente, no le aade peso alguno, como sera el caso en estado de reposo. Simplicio, sin ernbargo, no
se

i;;;i,

:ll'-*.: Hi,li" J.ii# ;',i' ^;;;;is un trcmpo 1q:fl;X'i3,i-T,:i:fl#';;i ;; ; sc movieran en un


gu
a Ie

so

de

si

su ale s,

e mov e r an : 1

.:1,

rcntes,

o moverse a trai e -redios

tl(

:1 dire-

diferentes2a'

,rc sraves grandes

Benedetti, como Galileo, consi.leru

Y si se posase la piedra mayor sobre la pequea? Aumentara el peso de la otra, responde Salviati s, si su movi miento fuese ms rpido. Pero hemos visto ya de modo concluyente que si la ms pequea fuese ms lenta, reducirfa un tanto la velocidnd de la mayor, de f<rma que la suma de ambas darfa por restrltaclc una cada menos veloz, a pesar de ser ms grande, cosa qLle \a contra vuestra suposicin. Concllryamos, por tanto, que los mviles, grancies o pequeos, se mueven a la misma velocidad si tienen el mismo peso especifico fgravitd in spefie).

,,raiedad especfica,

La mencion hecha por Galileo de la gravedad especfica esto en un razonamiento clonde no tiene nada que ver-v extremadamente es curiosa. E incluso histricamente muy importante: nos re\ela la fuente que inspira el azonamiento galileanr, tanto en el pasaje que acabo de citar como en ei que voy a citar despus. Esta fr.rente es Juan Bautista Benedetti 2r. Efectivamente, desde 1553, en la dedicatoria del prefacio a Cairriel de Guzmn de su Resolucitt de todos los problemas <le Eu<:lides... cn la qr-re, para el anlisis de Ia bajada de Ios gla\:es, sustitLrye el esquenra de Aristteles por un esquema arquimedianc como veremos enseguida, hace Io mis-Galileo, escribe: mo-, Benedetti

Digo, pues, que si hubiera dos cuerpos cle la misma forma y cle la misma especie [gravedad especfica.], [estos cuerpos], fueran
le Es divertido notar que este utilizado "sorprendente" ejemplo sernde por Stefano clcgli Angeli en su polmica Motu con Riccioli, cf. mi

l\.iott"l"r. En Io q*J' pieras grandes caen ms retes efectivamente T;;"il;;;; # :t i^:a:i'#;;',1,:" ?l;'ffi i;. ; i: ;;, d ";;;;i" q "" t.;' ;;"; si Simplicio no se equrvoco atco,funrlir por su <(expe' ,'rlUrtno, por la :,i";;;;;l"rt'a-'"i'iii un v^clejarse tuerpo aumentado d pesodeprisa r'il-nento paradjico, de tan o *'- t""tu*ente su rrclicin de otro, q"; ;; ;;; debera respondcr que en no tonro el primero' t;;dtr;' ira <.lvidaclo un factor de una ,rnlisis ..le la cadl'' fii;;i saber' la resistencia al movtiruportancia .opitut]'"JJ;i;i' ' ef"cto' implica accin y- resisrriento? Toao mo'li*";;l n como vidente que el peso t(:ncia; v 1, aclems" t'^ i*itido i':*P"ul con relacin a este contle tm coniunto de'""Ji"t cuerpo individual con ,4t :1. itrnto, e[ mismo ;;9f "1 pr ejemplo' que el decii' poclra .elcin a este urtinio' o por l n str libro Dic\perirnento' o" i'il";; ;;;;"'tado b' exire rimento en -y .lisicas ,'.,rrs (speculacio""'i i'iL'*'-rliis (v cle idntica mateiguales ,'l que sc dejan caer dos cuerpos uninolos por una iinea que' irt) Dor sr:parado'iti*"' J"sptleJ nuy ninguna razn para (uni"tp'i'* ;"t t' l,'*,""t,i."1 .tr.r.t";; '"" cn ei primero c. ol scguno t"'J,"'^;;";;t no tiene separado) es excelente' pero
,

o , ;J;"i:;;;i;;;;eza Ia enseanza a contra;ia es idntica) -i''ublemenle'

q}" la cada Simultnea

especie' es decir'

de

tienen razn: Arist-

.los ms cleprisa ;;-; Efectivamente' los dos valor en t:;J;"-itiJttt:' cuerpos urridos v no 'it.tsrin 1'3"ao..!o' l:ii:H;"il'.""',1""*i'iJ" uniclos poi una bri<]1 no ttttr sal,): o, .fiurio- p^r"ciaos y los dos iuntos no corren ma)'or' l()rn1an un caballo dos veces
n e de t ti. ruE ':'uvrr'"--' neoerrt ;: : : ""; Tlrtolt,ttm 24 E prefacio_.de. re f aci o de Be Ip F-l Iy.:.'y3':*3, :,T" ri :;::f ; ritT' por t " prportonutn u(m(tttst@ttvc";-; Ltulol.._l)tmttn'li,Aii"ru. J. cl tituto: '.554, bajo r.r. bao .cl C. l.:nuer.o gvo ,,".1i",^ cn. '.554, de vr !lc(ia, v, rat.tstrno' tutr. t,,!-c Aristotctent:.ru,j'l'"?t^f::,:-:.:l lt en contr Aristotclent: 't,tltc ;;,1:;;,;; .ri,,i" ,-.,,lriii,i, ,nath,t,trctiqrcs '"i^'l-iii,ii,t(itiqilcs }( {-er orc I/tsf su.Irisorc-l:'^,::'"":''::"l11il-:':;'J zro' dc. su ''"'"' .r.n,., r pp. 3"19-250; i,'i.- ,in .l vul. III^ .1. rp. i+s il,'r"l:r".i',."i.'"rir \'v .rado f,nteriorrnentt el.,asaje rruv .:, i84E, ;;. an pp. 14 t.t8 ss.): et,I)drd;c enreriorrnenrp 8n li:,.r,'ls4s; ::":t:"::",:i: citacto "r, crl artculo mi en tratlucido' ,1,'n.l'.J,'."citlo h(] repr(-)L v(, lo l:r nrta 22. lrt razn. :5 En lo quc, por otra parte, tenfa et PhYsicaruttt iber sPecualtottunt mat|rcfttaticarum it

gra','ium .". 4merican Philo.sophical Societt, Transactiots, 1955. 1o Opert, 'rol. ViII, p. 109. l! Lri influencia de J. B. ,Benedetti sobre Calileo ha sido puesta de relie,.e va por G. Vaillati (cf. oi-e speculazionj di Giovanni BeneCetti stl ;rrc,tr..Jei grri'i,, Scrilfi, pp. l1 ss.,;r hoy, R Giacomelli, Galleo Gctlile gioiale ri il suo <p q1611, Pisa. 1949. :1 Restit:tit ttr,.niutn EucliCis pr,cblematunt aliorumque una ta"1i un1 nto|o cr:tdi af)erturc, Venei:ia, 1533. Sobre J B. Benedetti, cf . mi estudio .Jr.an Ilaptiste Benedetti. critique .-l'Aristo1e,, Mlanges otlerts d E.tietttte (lil-sort, Pars, ls59 (y supra, pp. 125-149), v mis .1rrde.s Galilerutes IyII dondr: se enconlrar la bibliografia de este autor; cf. tambin los trabajcrs r1c Vaillati y rle R. Giacomelli, citados en la riota precedente. 11 Sr rro io fueran, ,su forma influirfa en su novi;nient<.r.

[)it't:rsarutn t'"'j.lt;r1:U;.

1?4;

cf. p.

371 <lc

mi arti':ulo

cita<ln n

la rota

22.

214

Alexand.re Koyr

El De Motu Gravium de Galileo

213

ms deprisa que cada uno de ellos, sino exactamente a Ia rnisma veiocidad que si no estuvieran enlazados; adems, incluso si se consideran los dos cuerpos de Beredetti conro un solo cuerpo,

ste no tendra efectivamente ninguna razn para ir ms deprisa que cadr uno de ellos tomado aisladamenle ni en el vaco, donde la velocidad de todos modos sera infinita, ni en el lleno, pucsto que tendran que enfrerltarse con Llna resistencia d<ble a. Ahora bien, siendo directamente pr:oporcional a Ia fuerza e inversamente proporcional a la resistencia, la velocidad sera la misra en los dos casos D. Y en cuanto al ospsimento" de Salviati, Sirnplicio habra podido resronder igualmente que una gavilla de paja urida a una l>ala cle can sigue siendo una gavilla de paja, como la bala de can sigue siendo una bala de can. Y que si la gavilla cae lentarnente cuando est sola, y la bala de can deprisa, es razonable, y en modo alguno contrario a la enseanza de Aristteles, adrnitir qur:, si se las uniera, la bala de can acelerara el moviniento dc la gavilla y sta disminuira el rnovimiento de la bala de cart, aunque el peso del conjuntcr i'uera mayr:r que el de los objetos que lo componen y sobre todo qrie el de la bata: el conjuuto compuesto por una gavilla de paja y una bala de can l1o cs una bala de can ms pe,qada. El conjunto no es un objeto nal.ural. Adems, igual que en su pletendida respuesta a Benecleiti, Simplicio habra podido aadir qne, incluso si nos obstinamos, contrariamente al sentido comn, a la raz.n a Aristteles*-. en referir al conjunto lo que no vale rns -y que para l,cs componentes, deberamos haber tenido en cuenta que al haber aumentado el volurnen del conjunto relacin a la bala-- nucllo ms que su -con al pcsc, la resistencia movimiento del conjunto aumenta tambin rnucho ms que su pesantez, y que es pues comlletamente normrl una vez ms, conforme a la dinmica de -y si disminuye Aristteles- que la proporcin entre fuerza noviente y resistenc:ia, ei rnovimient:, es decir, su velocidad, disminura igualmente. Simplicio habra podido decir todo esto o algo anlogo. En cierto modo es una lstima que no lo haya hecho: la posicin aristotlica se habra aclarado sin que por ello se hubiera hecho ms fuerte. Pues a su vez, Salviati, invocando el ejemplo
28

que cle' mrmol' ejemplo clel del huevo de gallina y rlel huevo conpodido alrercnter' habra sc sirve en un contexioi'" icrt" d: la resistencia rro salva testarle que la ,o-u "i "t"il"'1 cle la velocidad y del peso' la asercin a* ru p'o"ilt"it"^iitr"a

;;;';;;'^,ii:.1i,:"ili:,'"X;;;, ?;,',"*,:iT:!11HL:'; cuerpos en cuestlon --".t':t1"u.",1",:"::;;^'a" cuerpos .li"ho. cuerp de dichos

de 1 cada rnol--- no cuenta, ra vAociaa de stis pesos' En reano sigue en modo ^E;;;il;tofotcion ms lentamente que el huevo liclad, en lttgar de "';";;;Jt se mueve casi tan rpido como rle mrmol, ei huevo de gallina mismo tiem'po que 1' ste y llega a tierra

"*i"uf

de al absurdo cle'la <linmica -"*-i""r' Si en su crtica-reduccin en tenido ha no Galileo del Aristteles q,-r" ttuoilil" movimieltoal *Jio la resistenc;';;;":tt por el en

cuenta crerpo que baja,

;;J;;;mot e esto quc desconocicra "; ;;;;-J,d:1.i";""F*f,:'i".i*::li[1#:t1.[i:,'3] -.o" resistencia llecontrario: a traves 'n ia potencta-.:::j:-l:'i;;; la de ' relaciones las a ;;i;tt;; experimento imaginario' t"' " car a demostrar,'Jot-*"aio tambren a"-"'imiento en el vaco' sino l" no slo Ia posibilidJ 'i cuerpos l !u:"--::" del |i ",,it'''-i9a"t el hecho de que, resistencia 1; rnisma velocidad i"" q'" "' "tu*"nteeI lleno'

ffi;il

en ro-qu" e*pr.tt "ti 1o.ro rary1 hasta ahora? Ouimen'ciolado ha Io Por qu, ""'ont"t"''o aristotlica como htb'";;t;tlt".Oi iu -lt:u*tta zs porque afirman: a) que que "1 principios-axiomas also fundado .., tor-ats v b) que es I ru fuerza motriz' ra velocidad "t p;;;;til;;i que tena juzg ; resiste"cia' inversament" o'";:tit";;-; tambin porque ouis que hacer t' ttiu"i;'t;d*do3r;. u l ite- es mnima y por en nabitualment" "'ti?J'"t"*il E'fectivamente' cuando Simplicio' csto puede ."t "!4""u-'tenido hemos que los razonami""tot lugar de exponer u ul'iuti a decirle que' I pesar de t"-ri*itt J'"i't1" que expone. e plomo caiga "' ro ..""- que un grano todos sus u.gr*"ltorf gana por parte se can' ae tan rpidam""" toil l"u utlu r: cle Salviati una violenta diatriba a-la v un grano de arenasenor Slrntr: Deberais decir' ms'bie1, de molino' No quisiera vo'
misma velocidad
o

;";;;":;

una esistencla suplementaria ai aire quc la rodea. 2e Dos hombres agarrados de la mano no caen ms deprisa,
mente,

Si se les considerara unidos por una barra rnaterial, sta ofrecerfa

ni segn Aristteles.

ni

real-

3r

Cf. ms abajo, P. u propia teora


Discorsi, giornato

216

Alexandre Koyre

El De Motu Gravium de Colileo

2t7

error, pasar por alto aquel otro descomunal? Afirma Aristriteles que mviles de diferente gravedad se mueven, en el mismo medio (en cuanto que su movimiento depende de la gravedad) con velocidades proporcionales a sus pesos y lo ejemplifica por medio de mviles en los que considera, pura y simplemente, el efecto del peso, dejando de lado cuaiquier otra consideracin, tanto en Io que atae a las figuras como a los momentos lmomenti) mnimos, cosas sobre las que el medio influye grandemente, alterando de esta manera el simple efecto de Ia gravedad. Por esa razn vemos que el oro, ms pesado que cualquier otra materia, flota en el aire cuando se reduce a finsimas hojas. Lo mismo ocurre con las piedras molidas cuando se las convierte en un polvo muy sutil. Pero si lo que pretendis es dar a vuestra proposicin un valor universal, os es necesario demostrar que la proporcin entre las velocidades se puede observar en todos los graves y que una piedra de veinte libras se mueve con ulla velocidad diez veces mayor que una piedra de dos libras. La resistencia del medio desempea, pues, efectivamente, un cierto papel en la determinacin de la velocidad de la cada; Aristteles al afirmarlo no se equivoc p<lr completo. Sin embargo cometi un gran error al admitir que es un grave -para dado- inversamente proporcional a la resistencia, es decir, a la densidad de los medios en los que se mueve. F'alta que implica consecuencias inadmisibles.

Simplicio, que hicierais como otros muchos y que, dislocando nuestro razonarniento de su objetivo principal, os agarraseis a algo que yo he dicho y que se aparte de la verdad tanto como el espsor de un cabello, queriendo esconder bajo tal cabello el error, del tamao de una soga, cometido por otro. Aristteles dice: Una bola de hierro de cien libras, que cae de una altura de cien brazas, Ilega al suelo antes de que una bola de una libra haya descendido una sola baza.r, Yo, por mi parte, afirmo que las dos llegarn al mismo tiempo. Si hacis la experiencia, podis constatar que la ms grande saca a la ms pequea una ventaja de dos dedos solamente; es decir, que en el momento en que la ms grande toca el suelo, la otra est a una distancia de dos dedos. Estando as las cosas, querrais esconder las noventa y nueve brazas de Aristteles debajo de aquellos dos dedos y, poniendo de relieve mi pequeo

que el aire con una velocidad mayor asua v el aire, se desplazase en

:i":,'";;';i9":;"::?':'1.",i"1,:Irultt:'h*.*1,?::"if :: 'J;'"]1" i:l:,*.:"i.T"T:"il[#;;H],Hui:--l':l-:-::l?,:"'ff i#il";;;;n-"i ui" mientras que en el agua


muchsimos cuerpos

no slo no

desciend";:ffi-;;";;;G"

hacia

la superficie'

bien el razonamiento de SalSimplicio no comprende rnuy que Aristteles'no .dado en los dos medtos viati; adema, "tti*I"q""-*'ii"rtimo' baian que t""tp": se ocupa ms que i;; subir i; i;; t'" ujun tt' "I"t"'o v vuelven a (agua y aire), y

"' ;L;T:;

ar pie de ra- retra.ra.'bj"i^"':"-i:To]i"i"J'..:* tien. mucha razn al hacrselo drrda bastante Uii-ySaiviati ma! a su maestro' Efectivanorar observu"o q'" ;;;;;" ;;:*. lo haba hecho -comono es una fsica mente, Simplicio r'ia [lJt de Aristteles ;itj;; anteriormen te*.A a*; deben tomar al pie de Ia matemtica , o'",ti'o""t;;'";;-te las frmulas de proporlctra --al pie de r" i"it""*i"*atit'ms que cualitati'as cionalidad que antii"paI'o-'ot'-t"'lmente por supuesto' lo sabe Gulilto' y vagas, son sIo "oi#i**l'' tratado del pro' r'ut"do nruv bien' P".o risica en su ciencia ra de "'tiP#^;i"-;;;'' i]i:i,J';;;-d;;;;"*Ji9i0" los Discorsi' Habra poDiatogo*, ,ro ""ttJtuU- itt"tirlo-en la letra las frmulas seudo' dido aadir que t;;;;"i';i;E es algo oue le sea propio' y que que rnatemtica, " a'i'iii"';; lo-nn irecho' mucho'antes Its comenta.l,tut l"l'-i'-Jtells demostracin con un ejemplo procede a Ia d:l 37. Por eso Salviati
(opere, vol.

"t

ta

Cf.-

Diatogo sopra

rtrio, s simplicio, "r, ."r" las concep-ciores s .r,.i.i*^"i" uantitativo ; o"" n"ai' .'i:Tl,f ;?IT i#::"#ffrn;:, ..,yu, eterminaciIi ,i.:;i;"-;.ib;"tf :Ti l'tr'riiir,:l!,,-"f1" .origins tfI, PP. 120 ss', Y m :*,::l:,;|h,'J ln"tne historv of science' .[ classical mecnanriJ'""e"n'"iiiiiiii-p"blems'

del mondo' i due massimi sistemi p' 242' VII), p'iai li*""a seconda' tiene razn: aI sustituirr.,rlSto""irrttttEiSS,

giornafi prhna

En efecto

3l:

'*U'#ji#l,"ii"l'*T* ,,,*g: Ii
i

ss'; ep' ??s ss';^242 etc' seconda' pp: ''i' -ssgiatore 19.11;; <i"'"' vll' p"232' trrza, pp.423 ss'; tr"'*ti" Ji"tuiud el propio Aristr7 PoL eso ros c.rti.Js'*tJitualts--y vu

que, si fuese verdad que el mismo mvil, en medios de diferente sutilidad [densidad] y rarefaccin, en suma, de diversa consistencia fliteralmente no-resistencia, cedenta), como son, por ejemplo, el
33

pp. 263

lbid., p. ll0; cf. el mismo argumento en eI De motu (Opere, vol. l)


ss.

tclcs-leopusieron'i"I"to,,ui"tutiott"'-tonti^ita""tsiguientes:dela !li*;;t,:i:5' .t'E: gtrar<lad de ra fuetra T ru"'"'i't"'i' R' Por lo tanto-v.= :il:['i'(v: Pl [,- P : ":"tii seeuir de esto nrngun n't" Tgrl'rtu"r"'Lrtioa' ri la resisten"iu "' implicr: incluso iesiitncia : f'erza-' pequea que sea' ruovimiento. m ronliJff '"nti"J por fuerza' ;.."abA 1:^"-:o^du que se :rlgo todavia por grande que sea ia resistencia "'t ^uiijll' rroduce siempre *oiii"to'

fl;
218

Alexandre Koyr

El De Motu Gravium de Galileo

219

concrelo de las consecuencias absurdas, e incluso contradictorias, de la tesis <1e Aristteles. Pero deciLlme, dice a Simplicio:4, si la consistencia clel agua, o que retrase ei movimiento, griarda una proporcin deternrinada con la consistencia dci aire, qur: lo demora menos; y en caso cle quc se d tai proporcin, asignadle el valor que os plazca" Sc dr, resroncle Simplicio. Porrgamos, ahora, que sea en una proporcin de diez a uno y que, por tanto, la velocidad cle un cue-rpo que desciende en ambos elernentos, terrdr una velt.cidad diez veces rnenor en el agua que en el aire.
cua'lqr-rier cosa

,*+ jrlili,lrr"#!ii::"*i{H:'.H:"}Fj;#}i}t+i
cuerpo, en suma, en diez brazas a"

';."t?iT"'r1:il';";';t"'l"";ili':.1.",;"::':i*:1":iil-"l"' hasta el fondo qtt" Tutuia tres hors- pu'u u"g"t


i"'
oue dura una

3"]i; il"*ir", "i;;ilE;i'mo) del doble' p}.ir*""te menor


Se deduce, pLres, que

que otro guerno-(99]o "gu^,'uiiui"tui ill'u"ion"t' mientras o dos uemlas travesa en

uiazas de aire en el tiempo

'n

'Iomemos ahora, prc,:sigue Salviati, uno cle esos cuerpos que caen en el aire, pero no en el agua, como sera el caso de una bola de madera. Os pido que le asignis la velocidad de cada en el aire que ms os gltste. Demos a tal velocidad un valor de veinte grados, p.opone Simplicio. En buena lgica, concluye Salviati, conforme a la regla de Aristteles se debera concluir que la bola de madera que, en el aire, rnedio cuya resistencia es diez veces menor que la del agua, desciende a una velocidad de veinte grados, en el agua debera descender a dos grados sin subir desde el fondo a la superficie que es lo que realmcnte ocurre.

la posila otrjecin aristotlica contra acrecenuato' fundada en el bilidad de un *oui"ttili "n''"L a la disminucin no tarniento a" u '"ruiii;Jp'P;;"iuit""t" ;^;;J 'or: la velocidad en el vaco de la resistencia, absoluto infinita{' ."ta y esto partiendo "tt posibilidu a"i"tluimie"to:t' "l.vaco' La la proporcronade de la crtica clt: [as inismas r'u' ''t"U"t' se sabe' por Becomo ya' Iidad aristotlica, rt ii" "iitmada har tambin --como lo nedetti' Pero Benedetti' al demostrar o idntica iguatr comd tt'ntuu Galileo- que de It tu;;;;;tli'' la resistenci' en vez de dial peso, haba que

vidirla por ste, t";;;i;

Viceversa, un cuerpo, ms pesado que la madera, que descienda en el agua con la velocidad de dos grados, deber hacerlo en el aire con Ia velocidad de veinte, es decir, con la de la bola de madera, ms ligera, lo que contradice las enseanzas de Aristteles sobre la proporcionalidad entre velocidad y peso. Por otra parte, contamos con la experiencia cotidiana para demostrarnos que la tesis de Aristteles es falsa, y que la relacin entre las velocidades de los cuerpos que descienden en el agua es muy diferente de la relacin entre la velocidad de sus cadas en el aire:

de que en el vaco ]1:::"" proporcionales a sus pesos espos descenderian cJn veiocidades la Catileol que caerln todos cor Decificos, y no, r:or i; h;; nomque p;. --srn es interesarrte notar tesis de tsenedetti' tesis

d;;"tt ;i;;b;'de *"J"tio"

ffiffi;rl,.iJ.
adherir.se
al.

* brarlo sin ernbargoJis;;t" i;;:t Salviati haba parecido vista' co'Iio"-her:ros adems, que, ir Ia
que toda claridad cmo no es cierto Acabis <le demostrar con ,,;ir"; d" disrirto';'J$ ::Xo','" HH?Ti: pesos' srno' m ^,i.i-otp"rcionales a sus misma sustancra la d" cuerpos It'cidad. con tal de que estos parece a m) de ^t":" t*e o. al menos, del rnisho peso especifi"o-i-"o

;r;

;"il:ilT i#tffi

h#,'l',"i."",r:1i.'t,};";1"f"%11*:.'"'"J"?;iii"#ffi qit
resistencia,

le oponga. Por Io tanto Averoes- se han enunciado algunas -desde frmuias que deben tener en cuenta estas circunstancias, en particular la que determina la velocidad como proporcional no a la fuerza, sino al exceso de la fuerza sobre la resistencia, frmula muy anloga a la que adoptar Benedetti (cf., ms abajo, pp. 232 ss.); y Bradwardine adoptar incluso una ms complicada que, en notacin moderna, equivale a una funcin logartmica; cf. sobre esto, Marshall Clagett, Gioyanni Marliani and late medieval physics, pp. 129 ss., Nueva York, 1941, y Anneliese Maier, Die Vorliiufer Galileis im XIV Jahrhundert, pp. 8l ss., Roma, 1949; Marshall Clagett, The science of mechanics it the Middle Ages, Madison, Wisc., 1959. Dscorsi, p. 7ll.

.,,il"Ii,'j"-"i'i:#Jil&;:-',=:;**l':rH:ilili""?*. de distinta lif ut"'l'n"- misrno *uil' t" medios proportleuiir que no
"t ,.t'""* "i o lentitud con la misma uTup't'
lbid.
Es un.uso Tlr,,1"Jl3u:*:,f ""' -c?l?:::.? ;-.' r"r* pXi t'rJ.*, hacer,.ecorrer rrrco i:.*?m.rrl,?,'iliiJ'j."r1

!,',iifr.:,l: 1i1',.

mi*:r'"::';il':il::{}}""""H{'t:^J';'i;":;';;'i*i.ruro'"i"t"'' a<ti!-la ': la q'r abor'r''


';::;;, ,-'Sal"iati

220

Alexandre Koyr

Et DeMotu Graviu m de Gatileo


SaEredo, como

221

cin que aquellas resistencias. Sera muy grato para m escuchar cules son las prr>porciones observadas tanto en un caso como en el otrc. Ahora bien, sabemos que lo que Galileo espera demostrar, es justarnente lo que parece increble a Sagredo a -y antes l mismo- a saber, que en el vaco una pelota de corcho y una de plorno caen, no con velocidades diferentes, sino con la misma velocidad. Tesis perfectameq{.c extravagante y a propsito de la cual, con mucho ms derecho an que a propsito de su lei'de la aceleracin de los cuerpos en su cada, habra podido decir que no haba sido sostenida por nadie antes que l a?. Por ello es interesante analizar de cerca su demostracin. Esto tanto ms cuanto que nos revela la marcha de su pensamiento a3.
Despus de haberme asegurado de que no es cierto que el mism< mvil, en medios de diferente resistencia, se mueva a una veloci-

bastante a Salviati' invocar.efperimentos ms), que cosas y otras iarostatio brsos sobre eI "qrili'i o''o examl-

asom-

ffi;;

*;:;P,'9:#;:i;lf,:l;""'o3^L?i,'"i nar aqu45. Prosrgat


ot.u,"ruo. orrecen #al'iJ'r'i"*l;: ry:
"

i;.

cle los mviles diferencias de los medros que Hemos visto ya que las vez mayo'res a ^velociclad medida con pesos distintos 'oi "uu

*'lJ":U' -f ::'ii3i1 i':: *"1"1"' L': Xil'iJ."':'ftT AryiJ' :f;.T#}3Tt1'.l'i:i p:;il;;'t'''lu ftotanao' En las t"pliticle ""'o"9; v las piedras todas ; 4?' p ol s e ro, d e ro'i-'T'" " P'q :it,f; olr*:.:!i" :r Jtff :t*: du #i,i; il ff : ff ,"x t :' ". J; ;i' ;;;; ;",,n 1 -:1 el alre' en !rl,{r";^'""? seguridad'
r',

locidades desde una atrura de

,-una bola " I"-o,,J"lrtit;'"ti; rf'rt"'r'J3;, sr s Ia mrs.,rrl.l. ii"gara a Ia conclusin de que cuerpos descenderan a
tc Ia iesistencia del
ma velocidad.

J,:"";;";;; " ""nt'it' tout""l"'i't""'tt"*'a"t, *tli'


toot

con toda

dad proporcir.nal a la penetrabilidad de dichos medios ni que, en el mismo medio, mviles de distinto peso mantengan entre sus veIocidades la misma proporcin que entre sus pesos (me reliero aqu a pesos especficos diferentes{) comenc a poner en relacin estos dos tipos de sucesos y a observar qu es lo que ocurrira con mviles de diferente peso, colocados en medios con resistencias distintas. Pude comprobar entonces que la desigualdad de las velocidades era siempre, en los medios ms resistentes, mayor que en los ms penetrables y, ell un grado tal, que dos mviles que descendieran en el aire diferirn poqusimo en su velocidad de cada, mientras que en el agua, el uno se mover a una velocidad diez veces mayor que el otro. Ms an, habr algn mvil que descienda rpidamenie en el aire y que no slo no descienCa en el agua, sino que permanezca inrnvll del todo o incluso que se desplace de abajo hacia arriba; y es que podr encontrarse algn tipo de ntadera o algrr nudo o raz que perrnanczca en reposo en el agua, aunque en el aire
descienda rpidarmente.

loi

pues' como- una se raz'onamiento de Galileo. -presenta' de magnitudes' la de Ias dos series cspccie de paso at tmite: t9t .q:t se mueven los graves' la resistencia " to' m"dio' "" evolucionan de un y la de t. air"te'iit^';^ ;;ms 'el<ci&ades' resistencia' mayor la es fuerte modo concotu''t"'"tu"to q'" la primera se de'

El

cs la difere.,.-iu,

bilita, la deiaparece igual'""t r,os todas ru' p'oiu1iii"' a" n,enle la segunda'^^+^ ^ cc' r'rna nrueba lgicamente satisfaces una.pjllu Esto, por supuesto' no .o*pt"tamente al rro

i"Jil"'I"i"l " *"aiau -"*o la primera:'tenesegunda';;;;'i'-suprimamos

:::d"i";:.*i",""'r"]i'i#ffT::':L.;;ffi imposibre: no es'"i*-',1','::*"' u., experimento, p"1 ite a

La mencin del cuerpo que queda en egrrilibrio en el agua da lugar a una digresin (en s interesante y que permite a
2 La regla de la adicin del espacio recorrido por un cuerpo, o un punto, en movimiento uniformemente acelerado (uniformcmente disfor-

scra necesurio se ve obligado -qt'e i"u"to' Por eso Galileo de su hi' partitndo rodemos operar "" y demostrar irrvertir proctoimi*to graves-en 9l de tu tuu- e -los' "I ,tesis d" lu tdo:i;;;-ifial datos de la experrencra los vacio, pued" uot;;'*; "'i*"t'^t
as

me) frre conocida en la Edad Media, en Oxford primero, y en Pars despus, desde la primera mitad del siglo xrv; fue incluso aplicada por Domingo de Soto en el siglo xvr al movimiento de la cada. Cf., ias cor-rocidas obras de P. Duhem, Etudes sur L.onard de Vi.nci,3 '<1s., Pars, 1908 1913; su Sysfme du rnonde, vols. VII y VIII, Pars, 19.5 y i958, y las obras citadas en la nota 37.

Cf. aPndice, PP'

25G257'

a3

Discorsi, p. 113. La referencia a Benedetti es patente.

y las densidacle ,lc los cuerpos qu" bajan a ;ifu.i";:,$,nXX" teorla, a primera vista tan cuanto que conradice Ia ,"ducira, de Benedetti'

;Bii?:?"1;,1]'".r,totti"?:'1*ll"^'::"d3"131"*:::i',T'J::,"1?':

,ffiil
I

222

Alexandre Koyr

real; y adems explicar el verdadero papel de la resistencia en el retraso efectivo del movimiento. Contina por lo tanto s:
Estamos intentando investigar lo que les ocurrirla a mviles con pesos muy diferentes en un medio cuy resistencia fuese nula, de modo que cualquier diferencia de velocidad que tuviera lugar entre dichos mviles, habra que ponerla en relacin, nicamente, con la desigualdad de sus pesos. Solamente un espacio completamente vaco de aire y de cualquier otro cuerpo, por muy sutil y penetrable que fuese, sera capaz de mostrarnos, sin ningn gnero de dudas, aquello que andamos buscando. Pero, ya que no disponemos de un espacio semejante, observemos qu es lo que ocurre en los medios ms sutiles y menos resistentes, ponindolo en relacin con lo que ocurre en los medios menos sutiles y ms resistentes. Si llegamos a constatar, efectivamente, que los mviles de diferentes pesos se mLr.even a velocidades cada vez menos distintas entre sf a medida que los medios atravesados son cada vez menos resistentes, y gue, fu'ralmente, en el medio ms tenue de todos, aunque no sea todava e! vaco, la desigualdad de las velocidades entre mviles con pesos extr"emadamente desiguales es pequeisima y casi inobservable, me parece que podremos admitir como conjetura altamente probable que en el vaco sus velocidades seran absolutamente iguales. Consideremos, pues, Io que sucede en el aire. Aqu, a fin de que dispongamos de un cuerpo cuya superficie est bien determinada y sea de una materia ligersima, tomaremos, para nuestro propsito, rrna vejiga hinchada, en donde el aire que hay dentro pesar nada r: casi nada en un iredio compuesto de aire, ya que poco se podr comprimirs. As pues, el peso de esta vejiga se reducir slo al peso de una membrana muy fina que no equivaldr siquiera a la milsima parte del peso de un volumen de plomo del mismo tamao que la vescula hinchada. Estos dos objetos, seor Simplicio, dejados caer desde una altura de cuatro o seis brazas, qu ventaja pensis que sacar en su cada el plomo a la vesicula? Tened la seguridad que su ventaja no ser el triple, ni siquiera el doble, aunque vos la supondrais mil veces ms veloz. Pudiera ser, responde Simplicio 51, que al comienzo de la cada (es decir, en las primeras cuatro o seis brazas) ocurriese lo que acabis de decir; pero, rns adelante, si el movimiento se prolongase suficientemente, me parece que el plomo dejara detrs de s a la vejiga no slo, de doce partes del espacio, seis, sino ocho o diez
tambin.
tampoco el hecho de que pese tanto ms cuanto ms comprimido est: son cosas que todo el mundo quizs ms- el ingenio de Gaadmite. En cambic, hay que admirar por supuesto- aunlileo en el montaje de su experimento-y 5l Dlscorst,

Galileo El De Motu Gravium de t: ms lejos Salviati asiente, y va an

223

No dudo de sue corrido cien millas ant

*,slil"i:"::ff ilf ':"T?1il3 l*":"i::

muy aI en mo-do' Slguno su tesis: en cuerpos Pero esto no contradice i"t u"fo"iaues de los contrario, el hecho ;fi;

;il;itb;"_0,,i"^1"i.:,X*.:::,t* j:#::"i:*_,=ilitlf ::x:":lf; i1tr'T.i::'1T'i:F;J'{:^i':;':":":::X"lli;il" i.r"ae slo de las circunstancras si la velocidad depen""" resistencia a"t *"iu;';:;;;;:l"cira que baan' lIJ; d"'tt p"tot a" los cuerpos
t'",Ti':is,ff :'i"il:rxT"l":",=ii#::3i'il:it,rni*, vemos ffi; "i--ul*i""to se contina'
ire
dicha Proporcron' es capcioso' El argumento de Galileosto p"'u-""t" polmico' es decir' ser y un poco superficiai r-i; ;;;"; tuuat- ui adversario ponintlestinado a a""iuit no es en modo alguno dose en ,,, p'opio't""l"o'-n"ulmente, i"":T^tJ,fl"t3i?;:"iffi: csto. Sin atu '".po"'"^'"'i ro que reprocha
Puede incluso parecer

l*lil;'*;: al aristotelitt"o

tv

l;I:J3"ill,!,-;"'i;'po"' u s"t'"d"tti-sagredo)
iui'i'-ipri"itamt"
(

r.q,.seoponsan[f,1tr,',r5XTj":?lr1:,""hr"1i;:'3: cientfica: causas. "i'1":::"*":,,J" es de haber establecido una "; i" "" al contrario se enorgullece principio'
,i"Jri"u conforme a tal

Discorsi, p, ll7. $ La pesantez del aire no se discute; ni

il*'iil[?"",ff :":', p'oao"it-"" movimiento cele'hgamos caso omiso: admitamos que <le un cuerpo '"1;;;;"''f""'' rado de la cada "1-P;;; u""i"tuao' "1.l'ff ":' *o"mit""'o c au a JJJ J:r*":?-tt:Tcaul "t velocidades relaciones entre las por esto las relaciones eny tes habran a"UiiJ"'"t-constantes' ier igualmente constantes' tre los espacios i"""ttrt-J"u"tiu" ;o bo, t"ul*"nte no lo son'
s

t]?#:il:l

ll"il;*"

;abemos bien, una fuerza s r pe so c ons tante

que no pueda, evidentemente, aspirar a -imaginario, la precisiu.

dinmica e lbid., p. 118.. es una crw de la ^^^r--onir{n es de esta aceleracin ; L;?;li";tin


totlica.

aris-

p.

117.

224

Alexandre Koyr

I.a doctrina galileana de la cada parece, por otra parte, estar su.jeta a !a misma objecin. Pues si en sta el efecto inmediato y primero de la gravedad no es el movimiento, sino la aceleracin, y el aumento de la velocidad de la cada slo un efecto secundario s, esta aceleracin, suponiendo que sea diferente para cuerpos diferentes la vejiga hinchada -colocadas y la bala de plomo en el mismo mediono deja de ser constante para cada uno de ellos. Resulta de esto *o parece resultarque las relaciones entre las velocidades y los espacios recorridos deben seguir siendr igualmente constantes. Que el papel de la resistencia con relacin a la fuerza motriz sea mal comprendido por Aristteles y lo sea bien por Galileo [o Benedetti] no cambia nada Ia situacin fundamental: factores constantes no pueden producir efectos variables. Ahora bien, es justamente lo que dice Simplicio, que como buen lgico no necesita la explicacin del razonamiento galileano al que hemos tenido que proceder 5s:
Perfectamente. Pero, siguiendo vuestro razonamiento, si la diferencia de peso en mviles de pesos diversos, no puede ser la causa del cambio proporcional de velocidad, supuesto que los pesos no varan, tampoco el medio, que tomamos siempre como idntico, podr causar ninguna alteracin en Ia relacin de las velocidades.

Et tocontinuame",:_i:"r,.s,,?$:;]:J'ij:l,I*l*.irirurtfJ.

de DeN{otu Gravi urt

Galiteo

225

iil,I*ri'*.3;];+''f'jil'::'l'f 'ffi ii*r,'"T-;3t'*:l*;

***lllriq****[r**
:l'il:HJ;;.iua+,roua;,JiJ.ffi -i"titi"t!11'nir',rrr"nc1o g{r]il*i"-J#,xl;::^f3r,,1( on

tirruament"' to*o

loi ",o v 9l'lon.".,encia, Ia vetocrdad :llT:i^"i,:fi; ::i:,'.TH Finalmente' y coryo' tm.dio tal magnrtuo, que ll"tXi.o^J',irriridos. ", I ,irJ, j:. J: :l1ffi lXif \ j "l;i";' "'i ),i fi
rrmbas llegan

-';"iu' *"u

los graoos

de

; il

-li a equr

ffiJi :it:x":.l{i}:ii[:t".::Li,]*u*ffiT,'"";'t-1"+:if, slstencia no Provre :';:''ff;'#:i:'"-i:1.;'*::tffi j:":llf .:'"lii*iikX';


A partir de este momento'

'

-T::'1"": iXX'Ji:l"

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ra causa.y ; r:i:",...T? d.: Ti"Tl;"',l,,X1ii;^';;.;" de una urincipio esencial

er

har tambin en un contexto diferente)

Simplicio, como acabamos de ver, tiene toda la razn: si la resistencia del medio tuviera un valor constante lo ad-como mite Aristteles (y el propio Galileo al seguir a Benedetti lo

l:;::;.;';; Jf *i'*o tiemPo'p.otii-"'i e'f"tfo .tuti,uPt,u, es rnuy interesante runre ""'i1 puede 'o"t':e de Galileo q"'" "tu!:^dlr"'iit"'I-p'"'""tu
capiral rlc una imPortancta udPLs

'i-l':Y:i;";.k;;, exPlicaclcr.c

causa cons-

-la velocidades, producto de dos causas constantes, seguira sien. do constante. Pero ah est justamente el error: la resistencia

relacin de las

"o' ^-'o,,'epcin ;';.io , ;;v' .l;;'rllil'l,i; el Ht"H'";l;# por ,.-fii.i0"" *."^.::iu * y q.r" d"';isminuida
r
1

".

del medio no es constante, sino que vara; y esto en funcin misma de la velocidad del movimiento. Salviati viene, pues, a dar su explicacin $:
He de decir que un cuerpo pesado tiene, por naturaleza, un principio intrnseco que 1o mueve hacia el centro comn de los graves t (esto es, hacia el centro de nuestro globo terrestre) con movimien-

$*ilNii$:1p,g5i;ffi Fe"Lt5#i#,"f
r:;?::'rL::#'-t}",*pi*ru-:;t;'f Cf. ms abalo
r

Hffi

o acumulaciones de aceleraciones. It Discorsi, p. 11E. ft lbid., cf. tambin De motu, pp. 255 ss. t/ La ignorancia en el DiIoco- de la naturaleza de Ia gravedad no impide-proclamada a Galileo reconocer en ella un principio inherente a los cuerpos. Esa es adems Ia condicin indispensable de la constancia de la aceleracin.
efectos

t;r Profundsima. ob

ticnte (The birth

sA

:g',th';tt'k11;

EI aumento de la velocidad, y la propia velocidad, Do son ms

que

,rNi*aH*.,u.,',*u**rrg'1,'l",' 'la
rrs,1759),
hipr

[1,

226

Alerandre Koyr hecho de que en su enria^iz(_ _ , muy ir.i*r.:'-lil[Tlt"'rlr,:".1,1,, Garireo cometa un :..or me gustara llama
t c,,
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E/ De Motu Gravium de Galilea

227

;;;;r: r;r"racin oequiera que esrn '^1?: '": cre que ra gravedad era un efecto de una fuerza.*,".io.],"iiro a su velocidad, es m
coirs-

l"l'" u'r no sIo constante' srno adem t to !p-o' "o'no *| en todos por sean. cualesquiera esto jussStiene ';;.:;"t'u ia-all-rpos' un valo' oue ranre e igual para
,.lT""T

y.

que, o,,,,l',1 H..ff :"."1 :: I-"r. todos Ios cuerpos, J '6vvo -, Iro Doclemos_, pues, extender o aI cuerpo en cuanto a del grave, v a".i, ' tal, Io quc nos dice t p.i.,.i pi o' i,, J" o :: .i,.ff" 3 "I',, ' "iunirormem";;; movimiento de "lr"'..r"^:,,,., ra rierra con un ;:::-:1":,nt:o o*os tr,ii.,,, u ;,;':;;ff#;:l:,*.i"J;;iill. 9,:u":d?d, sin po.. lo. dems, pua", embargo, definirse--;;"
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por ejemplo Ia atraccin 6. lxl que igualmente implica que, en ltimo trmino, la materia de la que estn constituidos los cuerpos lo menos los cuerpos terrestres- es idnticamente -por en la misma todos ellos, y no cornporta distinciones cualitativas. I..a gravedad de un cuerpo (en el vacio) es, pues, r:strictanreirte proporcional a la cantidad de materia que contiene. Anticipndonos un poco, y prestando a Galileo una terminologfa que ignora se poclra decil que, para 1, la masa de uu cuerpo y su avedad no son sino la misma cosa 6. Se podra incluso ir ms lejos y, anticipndonos una vez nls, decir que, para Galileo, la masa inercial y la masa gravitatoria s<n esencialmente idnticas, a'unque esta identidad no aparezca uls que e el movimiento en el vaco, y no en el que tiene lugar en el lleno, tal como veremos enseguida. Masa iercial? Sin duda Galileo no emplea este trmino ?, aunque no es rnenos r:ierto que en sus razonamierrtos hace uso constante de esta nocin @. Efectivamente, aparte dsl principio inherente de
s F,s en esta negatil'a a busca'una explicacin a la gravedad, y a forrnar a partir de ella una teora, donde se encuentra la fuente de la esterilidad del galilesmo en teora astronmica, y del fracaso de Borelli, Una rirala teora es siernpre mejor que la ausencia de tuda teora, cf. mi Rvolutiott astronomique, Borell et la mcanique celesle, Parls, Hermann,

r,ilJ^':io'1,-i':;;;f,;ff'.tH':;J

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d. o n s t i t uy e er "fi 1,1?, cuerpo rsrco. vrr' i^'.i::o_" :. Sl :?,tai";:?": 'c;;-s^""]"' pp' l0 ss') .c rMPLIcIo: La , t" 1i_r,"' j?:,,li:,* o. 3

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La historia de Ia nocin de masa = cantidad de materia, es an bastante oscura. Se podra sostener, por un lado, que est, por lo meros im;lcitamente, presentc ya en Arquimedes y, por otro, que su determinat;in mediante el volumen x densidad, igual que mediante el peso, lo est tambin: esa es la base misma del arte del experimentador. Podramos parte mi opinin* atribuir a Kepler Ia gioria de tarnbin -y es en gran hrber descrrbierto esta nocin. Fue 1, en efecto, quien (al distinguir la rasa = cantidad de materia = volumen x densidad, que interviene en Ias rt:laciones dinmicas y permanece constante, de su peso, que no permanece constante) dio de ella, por prirnera vez, una definicin correcta. Hazaa tanto rns meritoria cuanto que Kepler es an aristotlico en dinrnica, aunque hertico. Para la prehistoria de la nocin de masa, cf. Anneliese Maier, Die Vorliiufer Galileis im XIV. lahthundert, Roma, 1949. Max Jammer, Concepts of Mass, Harv. Univ. Press, l91. 6, El trmino inercia' inertia) viene de Kepler y para l quiere decir aproximadamente lo contrario de lo que quiere decir para nosotros, a saber, una resistencia del cuerpo a ser movido, una inclinatio ad quietem para hablar como Nicols de Oresme. Empleo este trmino, por supuesto, cn su sentido moderno. d Se podra sostener adems que la nocin de inercia = resistencia aI movimiento = inclinacin al reposo, no hace ms que explicitar una conccpcin fundamental y esencial del aristotelismo: por qu efectivamente se necesitaran fuerzas para mover los cuerpos, si stos no opusieran resistencia al hecho de ser movidos? Y por qu se detendran, privados de motor, si no tuvieran en sl ua inclinacin al reposo? En fin, yeudo ms

t91. 06

228

Alexandre Koyr

la gravedad, la doctrina galileanl posee un segunclo principio interno dentro de ella es el mismo-- a saber, el de la -que resistencia a la aceleracin o a la deceleracin que se le impone o hace padecer$, y esto en proporcin a la magnituC de esta aceleracin (positiva o negativa rc) y a su peso, o diremos, de su masa, es decir, a la cantidad de materia que contiene 71. Por eso para eso- es por lo que el medio tranquilo -y al movirniento y cedente resiste del cuerpo descendentel las partes del medio --que Galileo se representa como un fluido perfecto- que no tienen ninguna ligazn unas con otras (ningttna viscosidad) se oponen a su puesta en movimiento (lateral) y esto tanto rns cuanto ms rpido es este movimiento lateral, en funcin de la velocidad de Ia cada de dicho cuerpo; o ms exactamente, en la medida en que sul aceleracin (pascl del reposo al movimiento) es mayor. Se podra decir tambin:
lr

El De Motu Gravium de Galileo gran peso de la que era la qu9 opona al y lo Pequea inflada, ticluio oue si el me<lio tuera bala de plomo; d" "li;";;

229

,p.iiii..*pr",H#.;,r,i;";,,:*,*:l';"il'X:il["i{!,T: tan^9li'r;i.,;&lr.
la vejiga sera
'.an pequea,

haran -*""io qut que, en v irtud :ut, ]:l:::":';, en u que de "". "i-r" .i'u*ititums el principio tb'u' ?3 6 Dresenta ninguna re' ottu <Iel vaco, o " tt"iqt^t'# caen con la misma i' sistencia al movimie'|'i;' 'il; """tp"i en condiciones de determrnar velocidad 74, nos ".,"'tiu'lumos c-uerpos serrleiantes y desemede Ias relaciones de vel-ociua"t mismo medio'-bien en medios el ;i"";; jantes al moverse, potiu*ot resolver -correctadiferentes; en ot,os ;;il;; dio una solucin que' Ii:iJt*t"t mente- el problenia';i;;; rrer"oi demostrad<' era falsa'

igutes' Ahora.b-ien'

"r"r;

medida en que la accin sobre el medio del cuerpo que desciende es mayor, mayor es tambin Ia reaccin del rrredio; o cle sus partes 72. Est claro que esta reaccin es igualmente tanto ms fuerte resistencia del medio tanto mayor--laste; cuanto ms denso es o lo que es lo mismo, ms pesado. Est claro, en fin, que un cuerpo que baje vencer Ia resistencia del rnedio tanto ms fcilmente cuanto mayor sea la fuerza que le anime; en otros trminos: cuanto ms pesado sea; o ms exactamente, cuanto ms pesado sea en comparacin con el medio en cuestin. As, hemos visto lo fuerte que era la resistencia que el aire opr6i al debilsimo mamentum de la vejiga

en

Realmente en las corisideracioles.dlslnadas eI papel dei medio nos Su accin verclacl galileana "I:;;;;";;e'iiit"ttt' s"nsiuleme"t" it"t"ttt"' o'' st aoarecer bajo un ;t'*; esttica: Benedetti-en movimlenva no ser dinmicJ-sino -corno aI El medio no se opondr

a sustituir por la

ie prefiere, niarostt le quitar oesgio i "r cuerpo que baje: de este camo en su manera

de prenI una ;Se dio cuenta Galileo esto de No dice ."r,iu, eI modo d"";;i;ei-medio?

;"^l';t'il;""1",,1*:'il*lJii j",::"i,'"ilT1',1#,".J,1:?: '#f,'.j:;,:"fi :1ffi""I'ii*"a-q"",lr,f ::'.[,:g;'!:T,l


J ;;v ? ::.i.l1': ; sea, nos dice que

proporcional a la fuerza. 7l La aceleracin es asl una fuerza dada- inversamente proporcional a Ia masa (peso) de-para los cuerpos sobre los que acta. 2 Imolcitamente tenemos aqu la afirmacin de la igualdad de Ia accin y de la reaccin. Adems fue afirmada ya, precisamente para el choque, por Leonardo da Vinci.

Se trata de la resistencia a Ia aceleracin, y no al movimiento, al que el cuerpo es "indiferente, y que s se conserva. Es precisamente por esto por lo que, mientras que en la cada la aceleracin es neutralizada por la resistencia externa (del medio), el grave contina movindose con una velocidad uniforme. 70 Por eso es preciso una fuerza mayor para conferir a un cuerpo dado una aceleracin mayor (un movimiento ms rpido); Ia aceleracin es
e

rs,

lejos: siendo eI movimiento la actualizacin de una potencia, cmo concebir que sta ltima no se resiste a la actualizacin? Se podra aadir adems que la nocin moderna de inercia no est tan lejos de la de Kepler (o de Aristteles) como parece a primera vista, y como acabo de decir: al igual que sta, es resistencia al cambio, cf. New. ton, Principes mathmatiques de Ia philosophie ftaturelle, vol. I, p. 2; Pa1759.

;;

u:'"- "r ,ry;';;' en cuestin, ou'"*uul-'i'"^'i" t"ta" empleado por ste es peso] que [eI mvit, del oeso putu separar las ^"f Paso t1-1 T:i; v iel mvill para abrirs! """it" 'ltirno de su camrno"""

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er robl a #l":;ffi ;; medio- sustrae al


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i,tr"t

medio,aligera los cuerpos propia mateY como es evidente oue 9l *n de iu 'ot"t"l1gt'al l en propo'"lo' ur'i"I-"

inmersos en

la fuerza moviente' cional a su masa' pero


75

llixx,.:i:,"1.ll';'3"rliJl"."!1i:,':',",:1?::"3J:i:'i',l,fd3;; r

er de ros iliii,;;;:l :::1":ft?tjl.j'"lt?it-o,imiento del pnduro v en La resistencla

provectilesdttt*p"?l'i""n"ip"tu'n""'""*iiito;tf'msadelante' "'^'!1,?!o;,,, o. rrn.

230

Alexandre Koyr

Et De Motu Gravi:um de Galileo


ouita uno sobre cuatro. De ahl que'

231

ria, obtendremos lo que buscamos si disminuimos, en la misma proporcin, Ia velocidad de los mviles que en el medio no resistnte

(tai y corno hemos supuesto) seran

iguales.

Curioso razonamiento r que confirma la interpretacin de la conceircirln galileana que he dado ms arriba: el peso es la causa o orazn, dc la aceleracin. Disminuid el peso que acta sobre el cuerpo: la aceleracin y por lo tanto la velocidad disminuirn otro tanto, con tal de que la resistencia que oponga a la accin de este peso siga siendo la misma.
Supongamos, por ejemplo, que el plorno sea diez mil veces ms pesado que el aire, mientras que la madera de bano es solamente mil veces ins pesada 78. A las velocidades de estos dos cuerpos, que tomadas absolutamente, es decir, eliminando cualquier resistencia,

el el momento en que la bola la torre' toque el suelo' la ve' e H':ffi;;;;d;;''d"l; ms que los tres cuartos de dicha altura' el i;;-"re"orriao,""t mientras Et plomo es doce -El rnt pesado que el agua' 'queabsus velocidades de sustrae pues, agua, dos. marfil, solamente ie"at,-"r pio*o la duodcima parte' mientras ;;i;i;:,;;-lerian -.i'.i.*it t"itta, de modo que cuando el plomo susirae-iu te "" el marfil no habr descen"v.?"t"""aido once rt't "o " ugou'pienso que las- experiencias t"giu' ."g"-i*ot-"ti" Si dido sino seis. t los de Arist& se ajustarn mucho o[l;;-t-;;si't'ct"tttos [t'e

;it"

teles.

seran iguales, sustrae el aire, al plomo, un grado sobre los diez mil, y uno de los mil a la madera de bano o diez de diez mil zs. As pues, cuando el plomo y el bano caigan en el aire desde cualquier altura, que recorreran en tiempos iguales si se suprimiese la resistencia del aire, ste quitar uno a los diez mil grados de velo cidad del plomo, mientras que de los diez mil grados del bano restar diez. Esto es tanto como decir que si dividimos la altura de la cada en diez mil partes, cuando el plomo llegue al suelo, se encon trar el bano diez o tal vez nueve partes ms atrs, de tas diez mil partes en cuestin. Pero, qu otra cosa significa esto sino que una bola de plomo que cae desde una torre de una altura de doscientas brazas, aventajar en menos de cuatro dedos a una bola de bano que cae desde la misma altura? El bano pesa mil veces ms que el aire, mientras que la vejiga hinchada de Ia que hablamos pesa solamente cuatro veces ms. El aire, por tanto, sustrae uno de los mil grados de la intrnseca y natural velocidad del bano; pero a la de la vejiga, que tomada absolutamente sera la misma, el aire le

de acuerdo Sin duda alguna: el clculo de Galileo estara Siempre' Aristteles' de que el ms mucho con el experimento s-e sustituyan los nmeros re-salviati sin embargo, que ," t'ugu Y eye por nmeros reales' que dondos --mil, diez. mi e entre los peexpresen relaciones ,"ute', medidas,efectivamente que caen en el missos especficoss de iu*-t*tu""ias diversas Galileo no ha tre' mo medio' e*peri,nento y mediciones que Nos encontra-

ti" rtuda alguna, ni iretende. haber hecho' imaginados' "iro, Uito de los experimentos mos una vez ms, ""-tt imaginadr:s los que nos permiSrn igualm"rrt" "*p*'imentos rje las velocidades entre los tirn determinar for'""tu"io'es cuerpos que caen en medios diferentes'
de los medios' sino que no cornpararemos las diferentes resistencias del rnvil al pr':so de peso el qt'J'tt"ttiu cortsideraremo, "*o"" veces ms pesado lnil ",' estao-es los mediossr. eri, pi'"^:'"i,,pi., "r dividimos' pues' Si aeua" psado que..el oue el aire y diez al
lr vel<-cidad

, Segn este razonamiento, tomado al pie de la letra, las velocidacles son proporcionales a los pesos, como en Aristteles ---o en Benedetti. Pero precisamente no hay que tomar el razonamiento galileano al pie de la letra, pues no se trata de velocidad, sino de aceleracin. Actualizndolo, como ya lo he hecho en la p.227, se podra decir que la inmersin de un grave en un medio que lo aligeraD, separa su masa gravitatoria de su masa inercial. n Discorsi, pp. 119 ss. Sealemos una vez ms el carcter no empfrico de las determinaciones numricas de Galileo. -imaginarioD Por el hecho de estar inmersos en el aire, el plomo perder una diez milsima parte de su peso, el bano una milsima; el peso efectivo del primero ser, pues, 10.000-l=9.999, el del segundo 1.000-10=990, o en los dos casos, igual al exceso del peso del cuerpo sobre el del medio
(P

'"""t-"'t en mil. gtidot' esta velocidad' y uu.or"t-i"il'iono ser de novecientos noventa parte' *iiti*t fo aire sustraerle el se mover solamente con agua el *i""ttut qo" "' sustrae la dcima parte de """t"-l.r, novecientos grados, ;;t-^;;" "i ue"it"
tt'

ury"'-:o*o esta made' de bola una Si e""it'u' seria, por ejemplo, ;;;A;;" e volumenl tanto otro [en dracmas' mil por casr', ra pesa, pongamos slu dos' aire' de rnisrn.r y lo de agua pesar .rorJJ""l* ti"t"""tu'

fiil"-o,

que el ahora un slido un poco ms pesado-

Crew y Sa1vio.[e haL]en Galileo no habla l pesos especlficos'.como concernin.g two nw (Dialogues D[scorsi ;-; decir en su traducciiand Latin into Engiialian fro,,-ttre sciences by Gatteo Cr'lirii.ii*fr't" 1939)' pero el senChicago' Evaston v by W. Crew u"d-.-"-;lvio,
so

lish tirloestclaro[Latraduccinespaolar:it.tarnbinemplealaexpresin
.pesos especficos"l' tt Discorsi, p. 120.

R).

Fr''
I'

il
232

Alexandre Koyr

El De Motu Gravium de
Cr:mencemos

Galileo

233

Es evidente que, suponiendo que la velocidad absoluta de la bola mil grados, en el air.e no sera sino de novecientos y ocho-y en el agua quedara reducida a cincuenta, dado que noventa el agua le arrebata de los mil grados de peso, no'ecientos "jndole ms que cincuenta del peso tbtal. "i.r".r".riu,-rro un slido tar se o.,re.a, por tanto, en el aire a una velocidad casi veinte veces mayor que en el agua, puesto que Io que supera su peso al del agua es'la vigsima parte de su propio peso, Llegados a este punto me gustara que considerramos lo siguien_ te: ya que en el agua no pueden descender sino aquello, que tienen un peso especfico superior al de aqull y, ".r-".po, temente, muchos cientos de veces ms pesados -q.r" "orrr""rr"oaire, si tratamos de encontrar ra relacin de sus velocidades-en "i el aire'yen er agua, p'demos admitir, sin caer en un error notable, que el i." ,ro dismi'uye de manera apreciabre el peso absoruto ni,'pir te, la velocidad absoluta de tales cre.pos. De aqu'qir", a".p"?, "urrig,ri"rr" haber determinado en cunto exceden ,,, p"ro .f d"i-"g.ra, q,r" no ofrece grandes dificurtades, diremos qr" ., verocidd en "t." el aire. es a su velocidad en el agua como su p"so totul a lo que excede ste al peso del agua. Asi, por ejemplo, si una bola de ,.rurfil p"." u"i"t. onzas y lo mismo de agua, diecisiete, la velocidad del rarfil en el aire es a su velocidad en el agua ms o menos como vei.nte es a tres.
fuese de

por citar a Benedetti e:

I.a proporcin de los movimientos [velocidades] de los cuerpos s"mejantei [por sus pesos] pero de honrogeneidades [materias] diferentes, movindose en el mismo medio y a travs del misrno espacio, es flal que se encuentra erttre'los excesos (sobre todo de sus pesos, o de sus ligerezas) con relacin al medio..' y viceversa".. la proporcin que se encuentra entre lcs menci<nados excesos con relacin a los medios, es la misma que la lque se encuentra entre] sus
movimientos. Pongamos un medio uniforme bf7 @ar ejemplo, agua) en 9-l qu" estn clocados dos cuerpos [esfricos] de hornogeneidades diferentes, es clecir, de especies diferentes. A,<lmitamos que el cuerp<> dec es de plomo y el cuerpo aui de madera, y que cada-uno de -ellos es ms pbsado que un cuerpo parecido [en magnitud] pero de agua' Admiiamos que estos cuerpos esfricos y acuosos son lz y n"' admi

cfica, y Galileo, casi siempre, cle graveaa simptemente, ius ejemplos implican la mayor parte de las veces u'a referencia a la gravedad especfica, y eso de un modo tal que el lect<.r no puede equivocarse. Ahora bien. al seguir el miimo camino, sirvindose del mismo esquema en sus razo-arquimediano-namientos, Benedetti y Garileo ilegan a conclusiones sensibremente diferenles: mientras que el primero, como ya he dicho, afirma que los cuerpos grandes y pequeos, pesads y ligeros, pero de la misma materia o gravedad e.spec"t'ica, u la" misma velocidad, y que los cuerpos de gravedades "u.r, especficas diferentes caen a,elocidades diferentes no slo en el rno sino tambin en el vaco, Galileo mantiene quc su velocidad, en el vaco, es la misma. Cmo explicar esta divergencia? Se trata de un simple erro. del primero? O es otra cosa?

El razonamiento hidrosttico de Galileo sigue, e incluso muy fielme'te, el de Benedetti. No se diferencii ae 1, realmente, ms que por la forma dialogada, la elegancia del estilo, el nmero y la variedad de los ejemplos: pues si Benedetti en su discusin del problema de la velocidad de la cada en er vaco y en un medio resistente, habla casi siempre de gravedad espe-

tamos a conlinuacin que el cuerpo acuoso igual al cuerpo aui es que [el cuerpo] ze es igual al cuerpo dec; ladmitamos finalmenm, y 'qre .r".po dec lde plomol es ocho veces m.s pesado que el t"1 "iy el cuerpo aui lde maderal dos veces ms pesado que el crr",,po n cr".po m lde agrral s3. Digo, por tro tanto, que la- proporcin del movimiento clel cuerpo dec con el movimiento del cuerpo aui (en la hiptesis admitida) es la rnisma que la que se encuentra entre los eicesos de los pesos de los cuerpos dec y aui con relacin a los cuerpos n -\ nl, es decir, que el tiempo en el que se mover el cuerpo aui ser el sptuplo del tiempo en el que [se mover] el-cuerpo tlec. Pues por la proposicin III del libro de Arqumedes De in' 'siclentibus, est claro <ue, si los cuerpos aui y dec fueran igualmente graves que los cLlerpos m y t't, no se moveran <le ningn modo, ni hacia airiba ni hacia abajo, y por la proposicin VII del mismo [libro], que los cuerpos ms pesados que el medic len el que estn colocados] r.,an hacia abajo; en consecueucia, los cuerpos au y dec se dirigirn hacia abajo, y la resistencia del hmedo (es decir, del agua) Con el lmovimiento] del cuerpo aui estar en proporcin subdobie y con el cuerpo dec subctuple; se deduce de esto que el tiempo en el que e1... cuerpo dec afraviese el espacici dado estar en proporcin sptupla [siete veces ms lara] con el tiempo en el que lo afraviese.. el cuerpo aui. . Pcr eso. tal como se puede deducir dei citado libro de Arqurnedes, la proporcin cle movimiento a movirniento no es corlfcrme a la p-rcporcin <ie las gral'edades ae'rl y dec, si:rc a la proporcin cle los excesos de la gravedad de aal sobre tn y de la de dec sobre a. Lo inverso de esta proposicin est suficientemente c aro por esta risma proposicin...
s2 J. B. Benedetti, Resohtio ontttittttt Euclidis problematum (Libri, op. cr.. itp.259 ss.): cf. pp. 353 ss. de mi rrtculo citado en la n<.ta 2?. Re' necletti compafia su crposicin de un dibujo que he juzga'do intil repro-

<iucir aqu. s ;f,Idera dos veces ms pesada que el agual iBenedetti exagera!

234

Alexandre Koyr

El De Motu Gravium de

Galileo

235

De donde resulta que el movimiento ms rpido no es causado por el exceso de la gravedad o ligereza del cuerpo ms rpido con relacin a la de los cuerpos ms lentos... sino en realidad, por la diferencia [de la gravedad] especfica de los cuerpos con relacin a la gravedad y ligereza fdel medio].

de sus comentaristas mei-evales, sometiendo su dinmica a una

En suma, si Benedetti admite, con Aristteles, que Ia virtud moviente del cuerpo que baja es proporcional a su gravedad, no se trata para l de la gravedad individual del cuerpo en cuestin, sino de su gravedad especfica. Adems, al quedar esta gravedad, segn Arqumedes, disminuida por la accin del medio en el que se sumerge, lo que se tiene en cuenta es slo el peso restante, .el exceso, de peso especfico del cuerpo sobre el peso especfico del medio, y lo que determina las relaciones de sus velocidades son las relaciones de estos excesos diferentes de cuerpos especficamente diferentes. As, el peso del cuer' po que baja en un medio dado, debe restarse de la resistencia del medio y no dividirse por ella; es decir, restarse del peso de un volumen igual de este medio M. La velocidad ser, pues, P - R y no P : R, .r- las velocidades de cuerpos diferentes, en el misrno meriio, estarn en relacin de lcs excesos de sus pesos sobre el del medio V, : V2 : (Pr * R) : (P, - R) 8s. Exactamente ccmo Cla.lileo nos lcl ha explicado. Beedetti tiene, pues, b'r-renas razones para sealar que su concerci.n no es conforrne a ia doctrina de Aristteles. I-,as tiene tambin para aadir que no lo es tampocr a la de ninguno cle sus comentaristas que hn tenido ocasin de ver o leer, o con los que ha podido crnversarr? Ciertamente no lenenlos ninguna ,ain prra sospechar que est faltando a la verdad' Y por lo dems, su teoria, en u integridad, no se encuentra efei-tivamente en ninguno de los comentaristas del Estagirita' L,o cual no quiere clecir que se erlcuentren cosas bastante anlogas, relativas .justarnente a la rloctrina de la cada en Juan Filopn y sobre todo en su comentario a la Fsica de Aristteles, qrre cra entonces fcilrnente accesible M. Adems, algun<ls
e Relacin aritmtica y no
s5

crtica muy penetrante, dedujeron la r-recesidad de hacer depender la velocidad de un cuerpo no de la relacin F: R, de la potencia con la resisterrcia, sino del exceso de la primera sobre la segunda 87. Es verdad sin embargo que Juan Filo-pn no se refiere a Arqumedes; y que los medievales no aplican su concepcin al movimiento de la cada. Treinta aos ms tarde, en su compilacin de las Diversas especulaciones materndticas y fsicass, Benedetti vuelve a la cuestin y nos dice que:
cada vez que dos cuerpos tengan que enfrentarse a una misma re' sistencia, ius movimientos sern proporcionales a sus propiedades movientes; e inversamente, cada vez que dos cuerpos tengan una sola e igual gravedad o ligereza, y resistencias diversas, sus movi-

mientos estain entre ellos en proporcin inversa


tencias.

estas resis'

Atencin sin embargo: no tomemos esto en el sentido de Aristteles. Efectivamente:

el movimiento natural de un cuerpo grave en diversos medios es proporcional al peso [relativo] de este cuerpo en los mismos meioi. po. ejempl, si el peso total de un cierto cuerpo estuviera re' presentado poi a.i, y si este cuerpo se .colocara en un medio me' nos denso que l rnismo (pues si estuviera colocado en un medio ms denso no sera pesado, sino ligero, como lo demostr Arqulmedes) este medio le restara la parte e.i, de tal modo que la patle a'e actuarla sola, y si este cuerpo estuviera colocado en algn otro me'
parte
a.u,

dio, ms dens, pero sin embargo menos denso que el propio- cuer' po, este medio le-restara la parte r.i de dicho peso' y dejarla libre la

del nedio, V. - P.-.P^ I Vt" : V2" -- (Pt"--P-) : (P:.-PJ. M EI conrnitlo cle iuan Filopn, imprr:so por primera vez en Venecia en 1535 (en gricgo), lo file en latn en 1-539, en 1.54, en 155!, en 1554-, en ti58 y en l59" Caiiieo lo cita adems en riu De mtttu, p. 2M (a propsito del movirniento en el vacio; cf. ms adelante, pp. 238-239: Tanta et veritatis vis u1 doctissitli etiam viri et Peripatr:tici huius sententiae AristoteliS falsltat:m cogt:r).".e!'Lint, quarnyis eorurn nullus comrode Aristotelis ar' gu:ilerrta Cilrcre potuc.rit... :-Scot'.rs, D. Thomas, Phloponus..'
'1, i

I\Is exactamente al'desgnar por P. el peso del cuerPo

geomtrica.

y por P-

el

d Dfuersarui.m speculationum mathematicarum et physicarum liber (Tau' rini, 1585), pp. 168 ss. Al analizar las velocidades de los cue(pos que caen Benedetti no tiene en cuenta ms que las fuerzas movientes puesto que se trata de un movimiento natural al que el cuerpo no opone ninguna resistencia propia. No ocurre lo mismo cuando se trata de movimientos violentos: er, ito" a la resistencia externa del medio se aade la resisten' cia interna del cuerpo al movimiento 0a del peso a la elevacin o incluso al transporte lateral).

sI Cf.. supra, nota

37.

trr

236

Alexandre Koyr

El

De Motu Gravium de Galileo

237

Digo que la proporcin de la velocidad de un cuerpo en un medio menos denso con la velocidad del mismo cuerpo en el medio ms denso, ser como a.e es a a.u, lo que es mucho ms conforme a la razn que si dijramos que estas velocidades sern como .i a e.i, puesto que las velocidades son proporcionales slo a las fuerzas movientes... y lo que decimos ahora es evidentemente conforme a lo que hemos escrito anteriormente, pues decir que la proporcin de las velocidades de dos cuerpos heterogneos fde pesos especficos diferentesl... en el nismo medio es igual a la proporcin de estos mismos pesos fespecficos], es lo mismo que decir que las velocidades de un solo y mismo cuerpo en diversos medioi estn en proporcin a los pesos [relativos] de dicho cuerpo en estos mismos
medios.

Al contrario, en el vaco, cuerpos compuestos de la misma materia tendrn la misma velocidad, ya sean grandes o'pequeos; una bala de can no caer ms deprisa que una bala de
mosquete.

lo tanto tambin la conclusin a que llega; los encontraremos lo dems, en el joven Galileo. En efecto, si el medio quita" pesor y por lo tanto velocidad a los cuerpos que se mueven a travs de l; si, adems, a cuerpos de iguales di'
nuevamente, por mensiones pero de diferentes naturalezas, es decir, Pesos espela cantidad cficos, les quita un porcentaje diferente -aunque y si las velocidades absoluta del peso quitado" sea la misma-, diferentes a las que caen por esto en el mismo medio sean asl proporcionales a los erccesos diferentes de los pesos diferentes respecto a este ltimo (Vr : Pr - R y Vz: P - R), no se deduce que al suprimir la accin del medio, es decir, al colocar los cuerpos en el vaco, aadimos a sus pesos y velocidades una cantidad idntica y obtenemos en consecuencia resultados di-

El razonamiento de Benedetti parece carecer de fallos y por

Todo esto no es conforme a la doctrina de Aristteles. Pero es Aristteles quien se equivoca; al admitir sobre todo que la gravedad y ligereza son cualidades opuestas y propias del cuerpo. Realmente no hay nada de eso: todos los cuerpos son graves; ms o menos; sus cualidades primarias consisten en su densidad o en su rareza; los cuerpos ligeros no son ms que cuerpos menos graves colocados en un medio que lo es ms, o ms exactamente, cuer:pos ms raros colocados en medios ms densos . Ahora bien, podemos, con el pensamiento al menos, hacer variar la densidad, o la arcza del medio, y transformar asi un cuerpo pesado (en relacin con el medio) en uno ligero, y al revs. Podemos tambin, modificando la densidad del medio, modificar igualmente la velociCad de Ia cada de un cuerpo dado en medios diversos. Podemos aumentarla, en particular, haciendo el medio ms ligero. Nunca sin embargo, ni siquiera en el vaco, llegar a ser efectivamente infinita, lo que hace caduca la objecin aristotlica contra c-l movimiento en el vaco: al contrario, es en el vaco donde los cuerpos, de pesos especficos diferentes, caern a velocidades diferentes, velocidades que les son propias. En efecto:
en el lleno, la proporcin de las resistencias exteriores se resta de la proporcin de los pesos, y lo que queda determina la proporcin de las velocidades, que seran nulas, si la proporcin de las resistencias fuera igual a la proporcin de los pesoss; por esto, [los pesos] tendrn en el vacio velocidades distintas que en el lleno; a saber, Ias velocidades de cuerpos diferentes les decir, de cuerpos compuestos de materias diferentesl sern proporcionales a sus pesos especficos absolutos.
8e

ferentes? Es justamente lo que nos dice el joven Galileo en su De motu; en particularel:

que el mismo mvil, bajando en diversos medios, sigue, en lo que concierne a la velocidad de sus movimientos, la misma proporcin que tienen entre ellos las excesos cuya gravedad sobrepasa la de los medios; as, si la gravedad del mvil fuera 8 y la gravedad de un volumen igual del medio fuera , su velocidad sera 2; y si la gravedad de un volumen igual de otro nedio fuera 4, su velocidad en ste sera 4. Resulta de ello que estas velocidades sern entre ellas 2 y 4; y no como los espesores o gravedades de los medios como quera Aristteles: Del mismo modo, evidente tambin ser la respuesta a otra pregunta, cul es la proporcin que seguirn, en lo que concierne a sus velocidades, mviles iguales en volumen, pero desiguales en peso [al moverse] en el mismo medio? Las velocidades de estos mviles sern entre s como los excesos de las grave' dades de los mviles respecto a Ia del medio; as, por ejemplo, sean dos mviles iguales en volumen, pero desiguales en gravedad; la gravedad de uno seria 8 y [la] del otro , mientras que la gravedad de un volumen igual al medio sera 4: la velocidad de uno ser 4 y [a] del otro 2. Estas velocidades seguirn, pues, la proporciu que existe entre 2 y 4 y no la que se encuentra entre las gravedades,

a saber, de 8 a
c, Es decir, si las fuerzas movientes fueran iguales a las resistencias.

6.

lbid., pp. 174

ss.

y supra, nota

62.

el Ci, De motu, pp, 272 ss.

238

Alexandre Koyr

El

De Motu Gravium de Galileo

239

cluYe

Galileo que . -aade .la concepcin que ha desarrollado per_ mite calcular las reraciones de ras vercidades de dit"rentes- que bajan ".r".foi y con_ -o que suben_ en diversos medios rz;

Tales son- las reglas universales de las proporciones de los movi. mientos de los mviles, ya sean de ta mismi especie o no, en el mismr medio o en medios diferentes, [movindosl] fru"ia- ai.i o hacia abajo.

Galileo nos advierte, sin embargo, que l experiencia no verifica de ninguna manera estas reglas:1os ligeros caen "uerpos ms rpido de lo que deberan inclu, al prinlu9ho -caen cipio del movimiento, ms deprisa que los pesados_ lo'que adems, imponindonos el deber de eiplicar li farta de conctrdancia de los hechos observados con la teora, no implica en modo alguno la falsedad de sta; las desviaciones implican la presencia y la accin de un factor suplementario... e3. Las reglas" de Galileo son, est claro, las de Benedetti para 1, como para este ltimo, la posibilidad del -implican movimiento en el vaco: los cuerpos en el vaco caern a velocidades finitas; y a velocidades diferentes. El error de Aristteles fue no haber comprendido que gravedad y ligereza no son cualidades ltimas sino slo propiedades relatival de los cuerpos, qrre expresan las relaciones entre sus densidades propias y las de los medios en que se encuentran: fue sobre tod hUer presentado la relacin entre Ia potencia y la resistencia como u:ra proporcin geomtrica y no como una proporcin aritm_ tica. Por eso concluy que en el vaco la vetoiiaaa sera inq.

excede {e ninguna cantidad. Pero esto no es necesario en las proporciones aritmticas: en stas un nmero puede tener con otro nmero la misma proporcin que el nmero con la nada... As, 20 es a 12 como 8 es ; 0. Por eso si, como quera Aristteles, los mo vimientos estuvieran entre ellos en la misma proporcin geomtrica que la sutilidad [de un medio] con la sutilidad [de otro] tendra razn en concluir que en el vaco no puede haber movimiento en el tiempo; efectivamente el tiempo [del movimiento] en el lleno con el tiempo en el vaco no puede tener [a misma] proporcin que la sutilidad del lleno con la sutilidad del vaco, puesto que la sutilidad del vacio es nula. Pero si la proporcin de las celeridades no fuera geomtrica sino aritintica, no resultara de ello nada absurdo.

Esto es lo que efectivamente sucede s.


Por eso en el vaco el mvil se mover del mismo modo que en el lleno. Ahora bien, en el lleno el mvil se mueve segn Ia proporcin del exceso de su gravedad sobre la gravedad del medio en el que se mueve, y del mismo modo, en el vaco, segn el exceso de su gravedad sobre la gravedad del vaco; y como sta es nula, el exceso de la gravedad del mvil sobre la gravedad del vaco ser [igual a] su gravedad total; por ello se mover ms rpidamente [que en el lleno] en proporcin a su gravedad total. Efectivamente, en ningn lleno p<ldr moverse tan rpidamente, dado que el exceso de la gravedad del mvil sobre la gravedad del medio ser ms pequeo que la gravedad total del mvil; por ello su velocidad ser
igualmente ms pequea...

finita

- lr"l en las proporciones geomtricas, es necesario dad ms pequea pueda multiplicarse hasta que
y no nada; efectivamente, la
n lbid., p.
273.

nitud dada. Se necesita, por lo tanto, que dicha cantidad sea algo, nada, multiplicada por s misma, -no

exceda

que la canti. todu -"g-

Las velocidades de los mviles en el vaco no sern por lo que sera absurdo- ni iguales. Sern, al tanto ni infinitas -lo a sus gravedades especficas: un cuerpo contrario, conformes cuya gravedad especfica sea 8 caer a 8 grados de velocidad, y aqul cuya gravedad especfica sea 4, a 4. Al contrario, los cuerpos de gravedad especfica parecida caern al mismo tiempo s.

motu, Sed animadvertendum est quod magna hic oritur -.-? quod proportiones istae, ab eo qui periiulum ferii difficultas: "o":Uha-servari comperientur. si enim duo diversa mobiiia accipiet, quae'tales
beant conditiones

p:

p.273:

sin observetur, id quod levius est, in principio motus preibit gravius et velocius. erit. Quae quidem, diversitatei et, quodammo prodigia,-u"-r"cidant (per accidens enim haec sunt) non'es1 hic locus-inquiii. ir"d"g _"_ryp prius est, cur motus naturalis tardius sit in principi", -_ e4 lbid., pp. 278 ss.

dimittat, non certe velocius, duplo citius, terram periinget:

ut alterum altero duplo citius feratur, et'.i t"iria"i""

q"i" Lti"*

intil insistir: el joven Galileo, est muy claro, haba abrazado en todos estos detalles la doctrina de Juan Bautista Benedetti e7. Esta, adems, no es nada absurda. Supongamos, en efecto, que la gravedad est causada por una atraccin ierrestre, del tipo de la atraccin magntica (o simplemente la atraccin de los semejantes entre s). No habra,
Pienso que es
cs

N lbid., p.283.

lbid., p.

281.

Galileo, sin duda, no lo cita, pero la filiacin es patente.

fir
it

240

Alexandre Koyr

El De Motu Gravi:um de Galileo

241

fectamente exacto. Por eso no he atribuido a Benedetti una teora atraccional de la gravitacin: le he propuesto slo como ejemplo, para demostrar que no era absolutamente necesario que los cuerpos cayeran en el vaco a la misma velocidad; y que podran hacerlo muy bien a velocidades diferentes e. Se podra aadir adems qe Benedetti ignoraba la nocin de masa inerte, as como la de resistencia interna de los cuerpos a la aceleracin e incluso, en el movimiento naturalr, la de resistencia al moyimiento y que por esto no poda distinguir la primera de la masa gravitatoria, ni tampoco identificarla con ella. Lo que una vez ms es exacto; y esto justamente es lo que explica por qu haciendo un razonamiento aparentemente idntico al de Benedetti y al que haba hecho l mismo en De motu, el Galileo de los Discursi (y ya el del Dialogo) pudo llegar a una conclusin completamente diferente. En efecto, si no se establece, en el cuerpo que baja, una resistencia internr opuesta a la fuerza que acta sobre l rm, si Aristteles- no se -como tiene en cuenta ms que las resistencias externas y se adntite la proporcionalidad simple de las velocidades con las luerzas movientes, slo hay que ocuparse de la variacin de la fuerza motriz. El razonamiento aritmtico adquiere entonces todo su valor. La concepcin de Benedetti y del joven Galileo se impone entonces necesariamente. Si al contrario lo hace en el pasaje que he -como aunqueGalileo citado antes- se establece, no sea ms que irnplcitamente, una resistencia interna del cuerpo que baja, es decir,
Cf. supra, nata
77.

pues, nada sorprendente en que algunos cuerpos fueran atrados por la Tierra ms fuertemente que otros que los hara -lo ms pesados- y que cayeran por esto a velocidades diferentes, oponiendo la misma resistencia interna al movimiento. Diramos entonces que la masa inerte de un cuerpo y su masa gravitatoria no son iguales s. Se me objetar sin duda que, comc) tampoco Galileo, Benedetti no explica la gravedad por la atraccin, sino que la considera como una propiedad natural de los cuerpos, ligada o incluso idntica a su densidad; lo que es per-

que se mueve con movimiento natural, a su cambio de estado, i.e, a la aceleracin; si, por lo dems, se la establece como proporcional a su masa, es decir, a su peso absoluto, se llega inmediatamente, transfiriendo a la resistencia interna la relacin de proporcionalidad geomtricq que Aristteles haba establecido para la resistencia exterior, a la tesis de la cada simultnea de los graves en el vaco r01. Adems la reintroduccin en el esquema dinmico de la proporcionalidad geomtrica no se detendr ah; cuando se estudie, en efecto, la cada de los cuerpos, no ya en el vaco, sino en medios resistentes, es decir, cuando se estudie la accin y el papel de la resistencia exterior, no nos limitaremos a constatar que se traduce por una dismi nucin aritnttica de la fuerza motriz; ms exactamente, no detJuciremos una disminucin aritmtica del mismo grado, y por Io tanto parecida para todos los cuerpos, de la velocidad de su movirniento clescendiente: se evaluar esta disminucin de la fuerza motriz en su relacin con la resistencia interna que ha se permaneciclo inalterada, y por esta relacin -geomtrica-" cleterminar Ia velocidad resultante; o, lo que es lo rnismo, se la determinar en funcin de la relacin del peso del cuerpo cn cuestin, al qrre se habr restado el del medio, con su peso ahsoiuto; o lo que es lo mismo, por la relacin de su fuerza mttriz en el nredio con su fuerza motriz absoluta (en el vaco); o, actualizanclo esto por la relacin del peso efectivo (en el rredio) corr stt masa inercial 102, Por eso volveremos a encontrar, al trmino cie la serie infinita de resistencias continuamente decrecientes, opuestas a los movimientos de los cuerpos que vaco-- una velobi.jan por medios cada vez ms raros -en el cidad idntica, y no ya velocidades diferentes. Pero se la encontrrr solamente porque se haba partido de ella. La asercin galileana de la cada simultnea de los cuerpos graves, como nos la han presentado hasta aqu los Discorsi, no descansa, nos hemos dado buena cuenta de ello, ms que en Al ser la fuera motriz y la resistencia interna proporcionales las aI peso (absoluto) clel cueipo, su relacin, es decir, Ia aceleracin es constarrte. Resulta <ie ello quc g es una constante universal' l0z La velocidacl cle rin cue.po de peso especfico dado en un medio peso C-a<lo, estar, ptles. cletermnada por la relacin (peso del cuerpo Jet e6o):'peso clei cuerpo; o por la relacin del exceso de la potencia s<brc la resiitencia exterior con la 'esistencia interior
lot
<_los
1

Benedetti, que explicaba la aceleracin del movimiento de la cada por el engendramiento sucesivo por el grave de nuevos impetus, podia admitir que los cuerpos de gravedad especifica mayor (ms densos) engendraban impetus ms fuertes. lm En el movimiento natural, esta fuerza es consustancial al cuerpo. No ocurre lo mismo en los movimientos violentos: por eso los cuerpos oponen una resistencia interna a la fuerza -al motor- que acta sobre ellos desde fuera.
99

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{ '{:l

lt'

,t--;P)

: P=(n-l) : n o (F-&.) :

R,",, cf. sulra, ll.otaTl'

242

Alexandre Koyr

El De Motu Gravium de Galileo

243

una torre antes de la invencin de los relojes de precisin? 1s esto a pesar de los mtodos ingeniosos que -y nos expone- 10 hacer una medicin exacta del peso o de la densidad del aire? Pues si no hubieran sido exaitos -Galileo lo sabe tan bien o mejor que cualquiera- no habran tenido ms que muy poco valor, o incluso o habran tenido ninguno. No se trata por supuesto de olvidar o minimizar la funcin del experimento. Est claro que slo el experimento puede darnos los datos numricos sin los que nuestro conocimiento de la naturaleza es incompleto e imperfecto. Es cierto tambin lo explica con suficiente clari-Galileopuede revelar dad- que slo el experimento cules de los medios mrltiples, todos aptos para producir un cierto efecto, son elegidos efectivamente por l en un caso dado107. E incluso
Cmo adems
1o3 Abandon Galileo la concepcin del De ntotu por-benedettianaque se haba dado cue4ta de que no cuadraba con ei experimento mucho ms que la de Aristteles? Es posible, y ei texto que he citado anteriormente (nota 93) parece indicarlo. Est claro, por otro lado, que el descubrimiento de la conservacin del movimiento y Ia sustitucin, como efecto propio y primero de Ia fuerza motriz, dei m<vimiento por la aceleracin (principio de inercia) no poda dejar de forzarle a tracerlo. loa E inciuso despus. Por eso, para hacer un experimento r.eal, hubo que esperar un siglo; se Io debenlos a Atwood. tos Fue un reloj humano ei que J. B. Riccioii utiliz para los suyos; cf. mi nExperiment in measurement (trad. esp. Un experimento de me-

razonamientos a priori y en experimentos imaginarios 18. Nunca hasta aqu hemos estado ante un. experiment real; y ninguno de los datos numricos que Galileo haba invocado expreiaba medidas efectivamente aplicadas. por supuesto no se l reprocho; me. gustara, por el contrario, reivindicar para l la glria y el mrito de haber sabiclo prescindir de Is experim-entos (de ningn modo imprescindibles como lo demuestri el hecho de haber podido prescindir de ellos) y prcticamente TirTg irrealizables con los medios experimentales a su clisposicin. Cmo en efecto realizar una cada en el vaco antes de la invencin de las bombas neumticas? ro4 y en cuanto a los experimentos en el lleno, cmo medir ucactamente la ventaja o el rezago insignificantes de los cuerpos lanzados desde lo lto de

cuando se trata de leyes fundamentales de la naturaleza -como la d.e la cada- donde el razonamiento puro basta en principio, es el experimento el nico que puede asegurarnos que otros factores, no previstos por nosotros, no \engan a impedir su aplicacin y que las cosas se desarrollen en la 'ealidad sensible, i.n hoc vero aere, poco ms o menos colno se desarrollaran en el mundo arquimediano de la geometra cosificada sobre el que descansan nuestras deducciones. Adems, desde un punto de vista que pudiramos llamar pedaggico, nada sustituye al

experimento: l es quien nos ha demostrado la inadecuacin de la doctrina aristotliea a la realidad y, tanto como sus contradicciones internas, ha convencido a Simplicio de su falsedad. Y la doctrina galileana de la cada simultnea de los graves es tan nueva, y a primera vista tan contraria a los hechos y al sentido comn, que solamente una confirmacin experimental podra hacerla aceptable. Sin duda para los espritus cultivados y libres de prejuicios por Sagredo- los argu-representados mentos y los "experimentos ya alegados por Galileo son suficientes. Pero y para los dems? Para los dems, se necesita otra cosa, a saberr un experimento real. Por eso no nos asombra demasiado ver cmo Galileo busca una prueba experimental de su doctrina, y no podernos ms que admirar la ingeniosidad suprema con que, en la imposibilidad de proceder a un experinento directo, encuentra en la naturaleza un fenmeno que, bien interpretado, y en -confesmoslo su lugar- un poco corregido", podra servirle de confirmacin indirecta. Este fenmeno es el movimiento pendular, cuyo isocronismo haba descubierto o credo descubrir rB:

Stlvurr: La experiencia consistente en tomar dos cuerpos tan diferentes de peso como se pueda, hacindolos caer desde cierta altura para observar as si sus velocidades son iguales, presenta alguna dificultad, ya que si la altura es grande, el medio, que bajo la presin del cuerpo que cae se abrir siendo empujado lateralmente, opondr un freno m.ucho mayor al escaso momento de un rnvil

dicin,, infra, pp.

al excedente de aire. El ejemplo de la cigarra del Saggiatore es ya clsico. EI recurso a la experiencia est fundado en la riqueza misna del matematisno de la ciencia clsica: sobre .csto, Descartes no dice nacla distinto de Galileo: cf. mi oGalile et Descartes, Congrs Interntional d.e philosophie, pars, 1937.
cedente del peso
1o

t As (cf. Discarsi, pp. 121 ss.), pesar el aire introduciendo un volumen determinado de aire en un odre ya lleno de ste, cor:respondiendo el ex-

2'14-305.

muy ligero que a la gran fuerza lrtiotenzal de uno muy pesado. De este modo, el cuerpo ligero, en uri espacio largo, quedar muy retrasado. Y' si, por el contrario, la altura es pequea, se podra muy bien pensar o que no hay diferencia alguna de velocidaci, o que es inobservable, en caso de haberla.
t Discorsi, pp. 128 ss. El isocronisrro del pndulo parece estar generahente admitido a cc.mienzos del siglo xvr; Baliani lo erige incluso en principio. l,o que distingue a Galileo es haber intentado su demostracin. Sobre Baliani, cf. S. Moscovici, Sur l'incertitude des rapports entre exprience et thorie au xvrte sicle,, Pluysis, 1960.

,!f

,,Ii, }8

!I

244

Alexandre Koyr

Ef De Motu

de Galileo

245

Es esta la razn que me ha impulsado a repetir muchas veces las cadas en alturas muy pequeas, acuntulando as un nmero su' ficiente de aquellas diferencias mnimas de tiempo, que tal vez exis' tiesen entre la llegada al suelo del cuerpo ms pesado y la llegada del ms ligero, de forma que, una vez unidas, dieran un tiempo no slo observable sino notoriamente observable. Adems, para darme la posibilidad de captar movimientos extraordinriamente lentos, en los que la resistencia del medio altera rnucho menos el efecto del simple peso, se me ha ocurrido hacer clescender a los mviles sobre un plano inclinado, no muy elevado con respecto a la horizontal y sobre el cual, tan bien como en la cada vertical, se podr ver cmo se comportan los cuerpos cc,n pesos diferentes los. Adems, y matizando el r:xperimento, he querido eliminar los obstculos que pudiesen derivarse del contacto de estos mviles con el plano inilinado. Finalmente, he cogido dos bol:rs, una cle plomo y la otra

en efecto, se puede decir que las dos bolas se mueven a la misma

velocidad cuando, en los mismos tiempos, una describe un arco de cinco grados y la otra de sesenta? No est claro que la bola de plomo va mucho rns deprisa? Sin duda. Pero esta velocidad mayor no tiene nada que ver con la pesadez de la bola, por lo menos directarnente; est en funcin de la altura de la que baja; la prueba es que se pueden invertir los papeles, es deiir, haer delcribir a ta bola de corcho un arco de 50 grados y a la de plomo uno de 5: lo harn en el mismo tiempo, t igrr.f que describirn en el mismo tierapo arcos iguales- -ya sean de inco o cincuenta rados- a lo largo de los cuales se las har bajar" Por eso Salviati responde rr2:
Pero, qu diriais, seor Simplicio, si los dos realizaran su viaje al mismo- tiiempo cuando el corcho, apartado de la perpendicular en ti"i"iu gradosj tuviera que atravesar un arco de sesenta grados tr3 y el plo"mo, alejado solahente en dos grados del centro de sus os' ilu"i,or,"s, iuvira que recorrer un arco de cuatro grados? -No sems veloz el corcho? Pues bien, es esto ltimo lo iiu, ""ro, "" "ri" que la experiencia nos ensea. Pero tened esto bien presente: apartaclo el pndulo de plomo de la vertical cincuenta grados, por ejem' plo, si l,o d"u*ot aer desde ah, vuelve a la vertical, sobrepasn' ota en otroi cincuenta grados, ms o Inencs, para describir.cle este modcl ,n arco de casi c'ien grados. Volviendo, despus, hacia atrs

de corcho, siendo a<1ulla cien veces ms pesadas que sta. At, despus, c:ada una a dos cordones iguales, muy delgados y-de !9n"l? 110. !{gitud rle cuatro a cinco brazas, colgndolas a cierta ls ienclo separaclo, luego, Ias dos bolas de la perpendicular, las he.clejado que se pusierarien rnarcha al mismo tiempo; entonces, siguieno las circunferencias de los crculos descr:itos por los cordoncs, sus radios han pasado ms all de la perpendicrrlar, par"a volver, despus, atrs por el mismo lugar:. Y repitiendo ms de cien veces es" irs iclas y r,i.:niclas, han demostradrl de rrrodo palpable que la bola rns pesada se a<lecua de tal rnoclo al ritmo de 1a ms ligera que ni en cin vibraciones ni tarrrpoco en mil rll lolara aqulla Ia ms mnirna clelantera fminirno ntonrcntof, sino que ambas ma'chan al misrnsirno paso. I_a opr:ricin clescrita malifiesta tamlin 1a accin del mctlio, el cual, acarreanclt algrin ob:;tculo al m'-r'inriento, disminuye bastarte s [la amplitu de] las oscilaciones dcrl corcho que las del plornc,'ua.ot sin acerls, no obstante, ms o men.s frecrtentes' Ms an, dcsclitos por cl c.rrcho no ftteser. ms gue cle cinco o ui lu, seis grados, mientras que los del plorno, cle cincuenta o sesenta, las oscilciones se produciran ert los mismos tiernpos.

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t. p

p.i il *it*o,

{;

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Simplicio, no sin razn aparetite, se encuentra un poco descoricertado por esta clemosiracin (lc cariz paradjico: cmo,
loe La sustitucin de la cada libre por el nlovimiento sobre el plano incliilado cs uno cle los ttul<s de gloria dc Galileo; fue pc-r experimentos sobre ei plano inclinado como control la validez rle su ley de la cada; cf. sobre esto mis Etudes calilennes, II, y rni Expcriment iII measure.s1, (trad. esp. Un experimento de rnedicitin", infra, pp. 274-305)' tro p;seysi, p. 128: lto attaccata a d'Lle sottili "... ciascheduna di lorrl spaghetti egualii; se trata as tle un pndulo bifilar, cuya invcncin, atriIrrri" .rnr*ulmente a la Accadertia del Cimenf-, clebe ser restit-uida a

describe otro arco un poco ms pequeo; contina este vaivn, y clesprrs de un gran nrimero de oscilaciones, acaha, iinatmente,'queaancto en repos. Cada rrna de tales oscilaciones tie' ne lugar en ti.empos iguales, lo mismo la de los noventa grados como la de cincuenta, de vinte, de diez o de cuatro, de modo que, como consecuencia cle ello, la velocidad del mvil va languideciendo con' tinuamente, ya que va recol'riendo en tiempos iguales, arcos cada vez ms pequeos. un efct parecido, si no igual, se obtiene suspendiendo ei corcho de un hil de la misma longitud, slo que el corcho llega a esal ser i;; ; ."po.o despus de un nmero menor de vibraciones' el obstculo -del ;;";; iij"r:', euio a su ligereza, de superar peqrreas' ;i;;il. b catquler modo, ss oscilacicnes, grandesao," t,u"",. en tiemios iguales entre s e iguales tambin los tiempos concluir, que si i r. oscilacionls de"l plomo. De donde se puede cl plomo recorre ,rn u.io de cincuenta grados y el c:rcho uno de diei, entbnces el corcho es ms lento que e1 plomo. Podr ocurrir,
ttz fiisc7si, p, 129. ll3 f,l gq total de la oscilacin'

Galileo. 111 Pc'demos preguntarr,os

oscilaciones de su pndulo.

si Gaiileo ha observado verdaderamente rnil

ua f, l giornata qiaria ae los Di.scosi (cf. p. 277), iGalileo afirmar, .r.io.u"t t"-, qrre t ero de vibraciones de la pelota de plonro y de mismo! la de corcho es el "t

r li
i,

246

Alexandre Koyr

El De Motu Gravium de Galileo

247

por el contrario, que el corcho recorra cincuenta grados mientras

que el plomo no recorra sino slo <iiez o seis, de modo que, en tiempos distintos, el mvil ms rpido ser unas veces el plomo y otras el corcho. Pero, si los mismos mviles recorren, en tiempos iguales, arcos iguales, se puede afirmar con seguridad que srrs velocidades son iguales.

La demostracin est acabada 11s; la ley de la ca-da simultnea de los graves est establecida; las desviaciones observadas en la realidad sensible se explican fcilmente por la resisten-

su superficie, lisa o mgosa, y en el caso de los que, en este sentido, son parecidos, de su volumen. La resistencia mecnica est, efectivamente, en funcin de la relacin de la superficie del cuerpo con su peso; ahora bien, esta relacin es menor en los cuerpos grandes que en los pequeos, y eso es lo que explique Sagredo haba planteado algn tiempo antes, ca y a-cuestin la que vuelve ahora- por qu una bala de can cae ms deprisa que una bala de mosquete. El peso del cuerpo, una vez ms, no tiene nada que ver con eso.
Se podra sostener que el isocronismo del pndulo, sobre el que

cia del aire, mayor para los movimientos ms rpidos y ms fcilmente vencida por los cuerpos pesados que por los ligeros; que siempre se ha sabido-, depende tambin, por supuesto -lo o menos apta para penetrar de la forma de los mviles, ms y dividir el aire ambiente 11. Depende, en fin, de la textura de
115

y que

contextos diferentes, en cuanto movimiento de un pndulo material (giornata seconda, p. 257) y en cuanto descenso por la circunferencia de un crculo (giornata quarta, pp. 474 ss.) se nos presenta aqu como fundada nicamente en la experiencia.. Ocurre lo mismo en la giornata quarta de los Discorsi (pp. 277 ss.) donde, a las consideraciones que acabo de referir, Galileo aade solamente la reflexin siguiente: siendo proporcional la resistencia del aire a la velocidad del mvil, su accin retardataria sobre los rnovimientos lentos y rpidos (grandes y pequeas oscilaciones) ser la misma, y por esto no tendr efecto en la duracin de stas. Pero

La tesis del isocronismo del pndulo, ya tratada en el Dialogo

en

las giornata prima

eso estn escritas en italiano. La demostracin verdadera, es decir matemtica, del isocronismo, se encuentra n la giornata terza; y est en latn. Se funda en Ias siguientes proposiciones (T. VI, prop. VI,.pp. 221 ss.): l) El tiempo del descenso de un grave a lo largo del dimetro de un crculo vertical y a lo Iargo de toda cuerda que pase por su punto ms

y quarta transcurren a nivel puramente popular:

por

bajo es el mismo; 2) El tiempo de descenso por dos cuerdas sucesivas es menor que el del descenso por una sola. De d<nde se deduce que el descenso a lo largo de la circunferencia se hace a la velocidad mtixima y que su tiempo es siempre el mismo. No se puede dejar de admirar la elegancia y el ingenio de la demostracin galileana, pues si se demostr ms tarde- el descenso por la circunferencia no es -como el ms rpido ni se realiza en tiempos iguales la cicloide la que posee estos privipara hablar el lenguaje del siglo xvrrr, legios- no es menos cierto que,-es la curva tautocrona y Ia curva braquistocrona no son ms que una
116 615 a. la resistencia del aire, los cuerpos que caen a esta Tierra no pueden cunformarse cornpleta sino parcial y aproximadamente a la Iey matemtica de la cada; en efecto: a) como consecuencia de la accin hidrosttica del aire que ualigera, los cuerpos que en l estn inmersos, la masa gravfica no es idntic a la masa inercial: los cuerpos pesados caen ms deprisa oue los ligeros; b) la resistencia del medio, que crece

Galileo insiste tanto, no es necesario para su demostracin, basta constatar que las dos bolas, de plomo y corcho, salidas de una altura igual, llegan abajo de su carrera, i.e. a la perpendicular, en tiempos iguales. Lo que sin duda es correcto rt7. Pero, para Galileo, el isocronismo en cuestin representa no slo un gran descubrimiento del que est, con razn, muy orgulloso; representa tambin uno de esos casos rarsimos en que la coincidencia de la teora y de la experiencia es casi perfecta; representa adems un medio: a) de eliminar en la medida de Io posible los efectos perniciosos de las causas secundarias (aqui Ia resistencia del aire) que alteran los de los factores primarios que se quieren estudiar, y b) de hacer obser. vables, por su acumulacin, los pequeos efectos que tomados aisladamente no podran ser constatados. Ahora bien, indiscutiblemente, eso es algo de suma importaricia, un perfeccionamiento capital, que no serla exagerado llamar revolucionario, de la tcnica experimental, perfeccionamiento que supera con mucho el que Galileo haba desarrollado sustituyendo la cada

sola curva.

con la velocidad de aceleracin, no es constante sino que va en aumento; el movimiento descendente no es, i,'r:, uniformemente sino udisformemente acelerado, y se transfornra, al cabo de un cierto tiempo, ert un

movimiento uniforme. Por esto mismo, existe, par cada medio, y sobre todo para el aire, una velocidad mdxima que el cuerpo en cafda libre no puede sobrepasar, sea cual fuere la altura de la que caiga y el tiempo que dure su bajada. Puede, sin embargo, ser sobrepasada por medios artificiales, como por ejemplo las balas de nuestros caones. Por eso Galileo llama a las velocidades de estos ltimos velocidades sobrenaturales (cf. Discorsi, pp. 275-278). Es bastante curioso constatar que la fisica galileana, sustituyendo el movimiento por la aceleracin y transfiriendo la resistencia al cambio del exterior al interior del mvil, se encuentra en condiciones de aceptar las consecuencias que, en la fsica aristotlica, conduclan a absurdos (cf. nota l3); especialmente: a) que toda fuerza, por mnima que sea, aplicada a una resistencia (inercial) por grande que sea, produce un movimiento, y D) que de la igualdad entre la potencia y la resistencia resulta un me vimiento cuya velocidad es igual, es decir, constante. l7 Ms eractamente, seria correcto... si Io hicieran.

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libre por la cada en el plano inclinado. Por eso se comprende el valor que le atribuye, y el deseo que tiene de ponerlo en

y prctica es real? En otros trminos, la experiencia poda demostrar el isocronismo del pndulo?, o, por lo menos, confirmar su demostracin terica? Desgraciadamente no podia hacerlo, pues el pndulo no es iscrono, como Mersenne pudo constatar por experiencia (y Huygens demostrar tericamente): Ahora bien, si los mtodos empleados por Mersenne son diferentes de los de Galileo, y ms precisos que los suyos 18, no es menos cierto que la diferencia entre la duracin de las grandes y pequeas oscilaciones es bastante sensible y que por consiguiente no poda dejar de revelarse en los que Galileo haba realizadlotte. Qu hace entonces? Corrige, el experimento, lo prolonga en su imaginacin, y suprime la diferencia experimental. Se equivoc al hacerlo? En modo alguno. Pues no es siguiendo la experiencia, sino adelantndose a ella como progresa el pensamiento cientfico.
Lancemos ahora una ojeada atrs. A lo largo de este trabajo, 'hemos intentado caracterizar la dinmica aristotlica por su axioma fundamental: la velocidad de un cuerpo en movimiento es directamente proporcional a la tuerza motriz e inversamente proporcional a la resistencia (V : F: R) y por esto, una fuerza constante, en un medio constante, produce un movimiento uniforme. Nosotros le hemos opuesto el axioma fundamental de la dinmica clsica, segn la cual al conservarse el movimiento en el mvil, una fuerza constante produce un movimiento no ya uniforme siro acelerado. Hemos seguido a travs de Benedetti y el joven Galileo la crtica de la dinmica aristotlica, crtica que al pasar por la sustitucin del esquema de Aristteles (V : F - R) por el esquema arquimediano, llega finalmente al esquema: aceleracin proporcional a la fuerza motriz... e inversamente proporcional a la resistencia (interna y externa): A = F: R, o A : F: R * R". Frmula cuya analoga con la de Aristteles no podra escaprsele a nadie.
Cf, mi uExperiment in measuremgnt (trad. esp. infra, pp. 274-305). O ,as diferencias, pues Ia falta de isocronismo de las grandes y pequeas oscilaciones va acompaada del rezago ';iel corcho con respecto
rr8
1re

prctica. Pero, de hecho esta coincidencia entre teora

dinurica de Aristteles: puede considerarse incluso implicada en ella. Por eso la dinmica de Kepler, es en su ms profunda inspiracin, urra <iinmica aristotlica lm: en ella la velocidad es siempre proporcional a la fuerza, y una fuerza constante produce un movimiento uniforrne. La sustitucin del movimiento por Ia aceleracin es, al contrario, una conmocin total; no se trata ya de una modificacin de la dinmica antigua; se trata de su sustitucin por otra. Y sin embargo... Por qu Aristteles presentaba el movimiento (o la velocidad) como proporcional a la fuerza motriz? Porque lo concebia como un cambio, xvrOrS, un proceso en el que el mvil no est nunca en el mismo estado (semper aliter et aliter se habet) y porque todo cambio exige Ia postulacin de una causa e incluso de una causa proporcional a su efecto. De donde, necesariamente, se, deduce la prop<lrcionalidad del movimiento con la causa motriz y su interrupcin en ausencia de sta. No hay, ni puede haber, movirniento sin motor: sire cau.sa non est effectus, y cessante causa, cessat effectus. La fsica galileana, la fisica clsica, no concibe ya el movimiento como cambio, sino cuando es unifor-por Io menos me- como un vercladero estado,2r. Por eso puede perdurar y conservarse sin causa: privado o separado del motor, el mvil proseguir', pues, su movimiento. Al contrario, la aceleracin es un carnbio; efectivamente, el mvil no permanece en el mismo estado; se habet aliter et aliter. Por eso la aceleracin exige una Causa O una nfuerza, estriCtamente prOporciOnal a Sf misma; y deja de producirse cuando cesa la accin de sta. Sine causa non est ef'fectus, cessante causa quidem cessat effectus.

Pero miremos desde ms cerca, o desde ms arriba; y no es una analoga, es una identidad forrnal lo que encontraremos entre estas d<s frmulas. Efectivarnente, la segunda deriva de la primera por una adicin y una sustitucin: la adicin de la resistencia interna a la resistencia externa; la sustittrcin del movimiento por la aceleracin. La adicin de la resistencia interna a la del medio exterior, no cambia la estructura de Ia

Por eso al sustituir en nuestras frmulas los trminos relativos concretos, V y A, velocidad y aceleracin, por un trmino ms abstracto y ms esencial, x (rvror,s), obtendremos, tanto

al plomo.

120 Para Kepler, en efecto, el nrovirniento se opone al reposo como la luz a las tinieblas; cf. mis Etudes galilennes, III. l2l [s no empleando eI trmino, que es debido, como se sabe, a DesI

cartes,

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25t

para Galileo como pafa Aristteles: x = F: R. Lo que, desde eI punto de vista titoiOtico, me parece que es un resultado profundamente satisfactorio.
APNDICE

En las pginas precedentes he intentado describir el uso hecho por Galileb del mtodo del experimento imaginario, empleado

simultneamente, e incluso con preferencia, al experimento real' Y justificarlo. Efectivamente, es un mtodo extremadamente fecndo, que, al encarnar en cierto modo en objetos imagina'

y que los filsofos que ensean lo contrario se equivocan totalmente. Sagredo est de acuerdo. Sin embargo, si es as, pregunta, cmo es posible que se formen gotas de agua, incluso de dimensiones bastante considerables, en las hojas de las coles y que el agua permanezca unida en vez de escurrirse y dispersarse? Salviati confiesa que no puede explicarlo. Est seguro, sin embargo, de que es efecto de una causa externa y no de una propiedad interna, y ofrece de ello una prueba experimental tly eficaz. En efecto la, si las partes de esa gota de agua que se sostiene
alzada mientras est rodeada de aire tuvieran una razn interna para obrar as, con mucha mayor razn se sosterdran si se tuvieran rodeadas por un medio en el que tuvieran menos propensin a descender que en el aire que las envuelve. Ahora bien, un medio tal sera cualquier fluido rns pesado que el aire, como, por ejemplo, es el vin<. Se podra, pues, cchar vino alrededor de aquella gota de agua, sumergindola con la elevacin cada vez mayor del nivel del vino sin que las partes clel agua, aglutinadas por la viscosidad interna, tuvieran que disociarse. Ahora bien, no es esto 1o que en este caso ocurre, sino todo lo contrario: apenas el vino que se ha vertido toque la gota de agua, sta, sin esperar que suba mucho su nivel, se disolver y se extencler, quedando debajo del lquido que se le ha echado si es ste vino tinto. La causa buscada es, pues, externa y tal ,tez haya que

rios las eiigencias de la teora, permite concretar esta ltima y comprend;r lo real sensible como una desviacin del modelo puro que nos ofrece n. HY que confesar, sin embargo, que no st eiento de peligro y que la tentacin de la concrecin a ultrarrua, a la que se sucumbe bastante fcilmente, juega algunas veces pasadas bastante molestas, y conduce a afirmaciones que la realidad se obstina en desmentir. Desgraciadamente, hay que advertir que Galileo no evit siempre este peligro! No voy a enumerar todos los casos en que el gran florentino sucumbi a la tentacin. Me limi{ar a citar dos ejemplos, bas' tante sorprendentes los dos. I. En la "digresin hidrosttica tal -que corta el de-s-arrollo de la teora d la cada y que por eso mismo no he analizado en el cuerpo de este trabaJo- Sagredo refiere cmo poniendo sal en un iecipiente de vidrio antes de llenarlo de agua (conteniendo entoncLs el recipiente agua salada, ms pesada, abajo, y agua dulce, ms tiger, arriba) logr mantener en equilibrio o t, sumergida a media altura, una bola de cera aumentada de peso por unos granos de plomo, y provocar as el asombro de ius amigos. Salviati, yendo todavla ms lejos, expone cmo, aadiendo t liquiao contenido en el recipiente agua salada, o agua dulce, se puede hacer subir y bajar la bola, -y sin dud, provocar as un asombro an mayor' Tras lo cual, basndose in el hecho (?) de que se pueden producir los mismos efectos aadiendo cuatro gotas de agua caliente a seis litrrs de agua fra --o inversamente- concluye que el agua no posee ninguna viscosidad y no ofrece ninguna resistencia (que no sea menica) a Ia penetracin o a Ia separacin de sus partes,
y la experiencia
rz Desempea asf el papel de intermediario entre el pensamiento puro Pr Discorsi, giornota prirz, pp'
sensible.
113 ss.

achacar tal efecto al aire que lo rodea. En realidad, se observa, entre el aire y el agua, un gran desacuerdo, cosa que he constatado a travs de otra experiencia. Se trata de lo siguiente: si lleno de agua un globo de cristal en el que se ha hccho un agujero tan pequeo como el grosor de una paja, y si, una vez lleno, lo vuelvo con el agujero hacia abajo, el agua, a pesar clc su peso y prontitud para descender en ei aire, y el aire, igual rnente clispuesto a eievarse en el agua dada su extrema ligereza, no sc ponen de acuerdo, la una para caer, saliendo por el orificio, y el ()tro para subir', entrando por el mismo. Por el contrario, permaneccn, ms bien, Ios dos hostiles y desconfiados. Si presento, por el tontrario, a aquel orificio un vaso con vino tinto, que es en una merliclr casi insensible ms ligero que el agua, lo veremos inmediataulintc elevarse lentarente a travs del agua en forma de trazos oiizrrr, mientras que el agua, con la misma lentitud, descender por t'l vio sin mezciarse hasta que el globo est completamente llerp tlc vino, por lo que el agua caer toda al fondo del vaso colocado rlcha.jo. Por todo ello, qu otra cosa decir, que se pueda concluir rlt: lo dicho, sin<l que hay una incompatibilidad entre el agua y el iirt', nristcriosa para m, aunque tal vez...?
t:.t

lbid., pp. tl.5

ss.

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Confieso que comparto la perplejidad de Salviati. Es efectivan:ente difcil proponer una explicacin del sorprendente experimento que acaba de referir. I'anto ms cuanto que si se hiciera de nuevo tal como lo describe, veramos subir el vino al recipiente de cristal (lleno de agua) y el agua bajar al vaso (lleno de vino); pero no veramos el agua y el vino sustituirse pura y simplemente Lrno a otro: veramos rrodrrcirse una mezcla l. Qu hay que concluir? Hay que admitir que los vinos (tintos) del siglo xvlt posean cualidades que no poseen ya los vinos de hoy, cuaiidades que los hacan inrniscitrles con el agua, como lo es an el aceite? O podemos suponer que Galileo, que vino era sin duda nc haba puesto nunca agua en su vino -el nunca este para l ula encarnacin de la luz del soir- no hiz< experirnento, sino que, habiendo odo hablar de 1, lo reconstituy en su imaginacir-r, admitientlo como algo indudable la incompatibilidad esenciirl y total del agua y del vino? Pol ri parte, creo qLle esta liii"lr suposicitirr es ia buena. II. EI hecl'io de q'-re la rcsistencia del medio aI movimiento del mvil uc, lenga vrlor constante, sino qLre aumelite ert [uncin cle la velocidad le este movimicnto y lo haga proporcio' nalmentc a sta compot'ta uua serie de consecuencias de cariz paradjico, qrre Salviati tiene rnucho gusro en exponer a sus interlocutores
rft,

tculo del agua fuese impotente para evitar el impulso de la bala, sta la acrecentara o, al menos, Ia mantendria hasta el fondo. No es esto, sin embargo, lo que vemos que ocurre; vemos, por el contrario, que el agua, aunque slo tuviera algunas brazas de profundidad, la frena y debilita de tal modo que golpear suavemente el lechc del ro o del lago. Es, pues, evidente que aquella velocidad de la que el agua ha podido despojarla en un recorrido tan breve, no se la dejara adquirir ni siquiera en una profundidad de mil brazas. Por qu, entonces habra de permitirle adquirirla en mil codos para perderla, despus, en slo cuatro? Ms an, no se ve crno el enorme mpetu de la bola, lanzada por el mismo can, se debilita al atravesar slo unas brazas de agua, de modo que, sin ningn perjuicio para el navo, el proyectil apenas llega a golpearlo? El mismo aire, aunque sea muy sutil, disminuye tanrbin la velocidad de cada del mvil, por muy pesado que sea, como podemos comprenderlo bien con las experiencias que siguen. Si disparamos desde la cima de una torre muy alta un tiro de arcabuz en direccin hacia el suelo, Ia bala tocar tierra con menos fuerza que si descargramos el arcabuz desde una altura de cuatro o seis brazas solamente; lo cual muestra con evidencia que el impulso con el que parti la bala desde el can, descargado en lo ms alto de la torre, ha ido disminuyendo al descender a travs del aire. Se sigue de aqu, que Ia cada desde una altura cualquiera, por grande que sea, no es suficiente para comunicar aquella velocidad, de la que se ve privada por la resistencia del aire cuando, de una u otra manera,
se la haba conferido.

no hay esfera tan grande ni de rnateria tan pesada que la resistclcia del medio, por rntly penetrable que sea, no frene su aceleracin, reducindola a Ia larga a un movirniento uniforme. La experiencia misma nos da una prueba
afirmanlo sin rastro alguuo de
duc1a, q!e

Y es que ninguna velocidad. gue le confiriese un motor externo, podra ser tan grande como para que la rechazara o se'desembarazara de ellas gracias a la resistencia del medio. As, una bala de can que cayese por el aire desde una altura, por ejen'rplo, de cuatro brazas, alcanzaudo, supongamos, una velot-idad de diez gramr-ry clara.

Del mismo modo, er destrozo que causar en una muralla una bala, dispar:ada por una culebrina desde una distancia de veinte brazrs, no creo que lo hiciese cayendo verticalmente desde cualquier distancia, por inmensa que sta sea. Pienso, por todo ello, que hay un lmite para la aceleracin de todo mvil natural que parta del estado de reposo, y que el obstculo que opone el medio acaba por reducirlo a un moviniento uniforme, en el que ha de mantenerse ya
siempre.

dos,

que,

a esta misma velocidad, entrase en el agua, si el

obs-

125 g 6ltsc'larr resultados ms prximos a la asercin de Salviati si en lugar rle hacer en el recipiente de cristal una sola abertura, se hi-

cieran dos, aadindoles adems, a cada una, una paja o un pcqueo tubo, uno (A) apuntando aI interior del recipiente, el otro (B) hacia el exterior. Se vera entonces brotar del ttrbo A una raya de vino hacia la parte superior del recipiente y una raya de agua hacia la parte inferior del vas<., acumulndose el vino arriba y el agua abajo. Desgraciadtmcnte, incltlso en este caso, habra mezcla; adems Salviati provce a su recipiente de
arz orificio

tx

Discorsi, giorndta prima, pp. t36 ss.

y no de

dos,'

y no le

aa-de

paja alguna.

y se transforma finalmente en un movimiento uniforme que tiene una velocidad determinada por la naturaleza del cuerpo que baia y del nredio ambiente (relacin de peso), velocidad que, por esto, podra llamarse velocidad natural de este cuerpo en el rnedio en cuestin? Qu hay ms ingenioso que
se aleia

El largo pasaje que acabo de citar nos ofrece un bello ejem. plo del pensamiento de Galileo en la obra y en la accin: Potencia... e imprudencia; uso... y abuso de la imaginacin. Qu hay rns bello y profundo que las consideraciones que le llevan a afirmar que el movimiento acelerado de la caida no sigue ni ruede seguir ms que en el vaco la ley matemtica que ha establecido para 1, y que en cualquier otro medio

T
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El De Motu Graviwm de Galileo

255

el razonamiento que nos demuestra la imposibilidad, para un cuerpo dado que penetra en un medio determinado, de sobrepasar en ste su velocidad natural y reconquistar la superior, de la que estaba animado antes de penetrar en l y de la que le priva el medio al aminorar su movimiento? Qu hay ms sorprendente que los experimentos que ilustran y Ga-segn lileo- aportan una prueba experimental a su tesis? Y, sin embargo, si es indiscutible que los cuerpos caen en el aire ms rpidamente que en el agua y que al pasar de uno a otra aminoran su movimiento, podemos elevar esta observacin a ley general, y decir que al pasar de un medio ms raro a un medio ms denso, un cuerpo en cada libre disminuye su movimiento? No se podra entonces de la imposibilidad de tal paso llegar a la conclusin de la necesidad de Ia detencin?

alcanzar un grave en cada libre, incluso si cayera de la Luna 13. Y cmo demuestra el carcter sobrenatural de la velocidad

de la bala? Pues, justamente, por la experiencia del tiro diri-

w lbid.., giornata quarta, pp. n5 ss.: *Quanto poi aI perturbamento procedente d'all'impedimento del mezo, questo pi considerabile, e, per la sua tanto moltiplice variet, incapace di poter sotto regole ferme esser compresso e datone scienza; atteso che, se noi melteremo in considerazione il solo impdimento che arreca l'aria a i moti considerati da noi, ques-

to si trover perturbargli tutti, e perturbargli in modi infiniti, secondo che in infiniti modi si variano Ie figure, le gravit e le vel<cit de i mobili. Imperd che quanto alla velocit, secondo che questa sar maggiore, maggiore sar il contrasto fattogli dall'aria; la quale anco impedir pi

media, un cuarto... y adquirir as, a lo largo de su recorrido en el aire, no diez grados de velocidad, sino cinco, unc, medio y as sucesivamente hasta el infinito. Si la velocidad en el agua debiera ser siempre inferior a la velocidad en el aire, acabara por ser infinitamente pequea y por llegar a cero. Cmo entonces un cuerpo grave, de plomo o de oro, podra adquirir en el agua su "velocidad r'atural? No est claro que sor-cosa y prendenteGalileo confunde velocidad" y "aceleracinr; que ms sorprendente an- en su ejemplo de la bala de -cosa can detenida por algunas brazas de agua, olvida la diferencia que hay entre el efecto del choque y el de la resisterrcia hidrosttica, efectos que en otras partes distingui tan bien? Y por otro lado, si es absolutamente cierto que la velocidad, y por lo tanto el impetus, de una bala de can no es en ningn sitio tan grande como en el momento en que sale de la boca de este ltimo, y que la travesa de 20 brazas de aire basta para aminorar su movimiento, si es igualmente cierto que una bala, lanzada verticalmente al aire, a la altura que suba y por lo tanto desde la que caiga, no podr nunca volver a tierra a su velocidad de salida, se puede de esto sacar la conclusin que saca Galileo, a saber, que la velocidad (y por lo tanto el impe/as) de esta bala, sea cual fuere la altura de la que caiga, incluso si esta altura es varias veces mayor que la que puede alcancar al ser lanzada en vertical, no ser nunca igual a la velocidad con que sale de la boca del can? Est claro que no se puede. Sin embargo, Galileo lo hace. Por qu? Porque cree que la velocidad de la bala de la culebrina es una veloci dad ...sobrenatural y que sobrepasa con mucho la que podra

-ode cuatro brazas, sino de una, podramos dejar caer la bala no

Efectivametlte, en el ejemplo

experirlnto- de Galileo,

mtbili, secondo che saranno men gravi: talch, se bene il grave descendente dovrebbe andare accelerandosi in duplicata proporzione della durazion del suo moto, tuttavia, per gravissimo che fusse il mobile, nel venir da grandissime altezze sar tale l'impedimento dell'aria, che gli torr iI poter crescere pi la sua velocit, e la riddur a un moto

uniforme ed equabile; e questa adequazione tanto pi presto ed in minori altezze si otter, quanto il mobile sar men grave... De i quali accidenti di gravit, di velocit, ed anco di figura, come variabili in modi infiniti, non si pud dar ferma scienza: e per, per poter scientificamente trattar cotal materia, bisogna astrar da essi, e ritrovate e dimostrate le conclusioni astratte da gl'impedimenti, servir cene, nel prati-

carle, con quelle limitazioni che I'esperienza ci verr insegnando., ["Por Io que se refiere a las perturbaciones procedentes de Ia resistencia del medio, es sta una dificultad ms considerable y difcil, dada su multiplicidad de variedades, de someterla a reglas fijas y a una descripcin rigurosa. As, si consideramos solamente la resistencia que ofrece el aire a Ios movimientos hasta eI momento estudiados, vemos que llega a perturbarlos a todos y los perturba en una variedad infinita de modos, como infinitos son los modos en que varan las figuras, los pesos y las velocidades de los mviles. Por lo que atae a la velocidad, a medida que sta sea mayor, mayor tambin ser la resistencia ofrecida por el aire; esta oposicin crecer a medida que los mviles sean menos pesados, de forma que si bien el cuerpo que desciende debera recorrer, con movimiento acelerado, un espacio proporcional al cuadrado de la duracin de su movimiento, no obstante, por muy pesado que sea tal mvil, si cae desde una altura muy considerable, ser tal Ia resistencia que sobre l ejerza el aire que Ie impedir que vaya incrementando su velocidad hasta reducirlo a un movimiento uniforme e igual. Esta uniformidad se alcanzar tanto ms rpidamente y en menor altura cuanto menos pesado sea el mvil. Por lo que se refiere al movimiento en el plano horizontal, aquel movimiento que debera ser uniforme y constante si no se le ofreciera resistencia alguna, es alterado por la oposicin del aire hasta llegar a dejar quieto al mvil de que se trate; y una vez ms: tanto ms rpidarnente ocurrir esto cuanto ms Iigero sea el mvil. De estas propiedades, como son el peso, la velocidad y tambin la forma, al variar en modo infinito, no se puede tratar cientfica y rigurosamente. Con todo, si queremos proceder as, no tenemos ms remedio que abstraer tales aspectos y una vez que hemos encontrado y demostrado dichas conclusiones que prescinden de las resistencias, servirnos de aqullas, aplicndolas a la experiencia con las limitaciones que sta nos imponga.l

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Es que no nos lo dice, pero es fcil suplir su si-Galileo lencio.- sa es la condicin de validez del razonamiento segn el cual, la resistencia del agua retrasa irremediablemente- la bala qu9 cae all; y la del aire, la bala de arcabuz que se lanza hacia abajora. Efectivamente, en el vaco ia velocidad -donde de cada no conoce lmite- una bala lanzada hacia abajo no se retrasara; al contrario, a su velocidad inicial se aadira continuamente la de la aceleracin normal de la cada. y ocurrira lo mismo o casi lo mismo, si en lugar d.e lanzarla hacia abajo a la velocidad sobrenatural que le confiere la deflagracin de la plvora, nos limitramos a lanzarla a la que puede darle los brazos: pongamos, por ejemplo, l0 brazas pr sgundo. Est claro que la resistencia del aire a eita debilsi-proporcionl ma velocidad, y por lo tanto casi nula-, no podra impeclirle
tB lbid., pp.
278

gido hacia abajo: la bala de can o la bala de arcabuz disminuyen de velocidad al recorrer, de arriba abajo, la altura de la torre. Lo que no ocurrira si su velocidad de slida fuera menor que la velocidad lmite de la cada.

estriba en la excesiva y, por decirlo de alguna manera, supranatural violencia con la que son lanzados aquellos proyectiles; ciertamente, se pue.t decir sin exageracin, pienso yo, que Ia velocidad con la que'se lnza el proyectil con un mosquete o con una pieza de artillera, ei supranatural. Y es que si dicho proyectil desciende por eI aire de modo natural desde una altura considerable, su velocidad, debido a la resistencia que opondr al aire, no seguir aumentando indefinidamente; por el contiario, 1o mismo que vemos que ocurre en los cuerpos poco psados cuan<Io caen a lo largo de una distancia no muy grande deir, que su mo-cs vimiento acaba siendo uniforme-, suceder tambin con una bola de hierro o de plomo despus de que haya descendido a lo largo de algunos miles de codos. Esta velocidad lmite final se puede decir que es l mxima que naturalmente puede obtener dicho cuLrpo: tal velcidad estimo que es bastante menor que la que se le ha imprimido a la misma bola por medio de la ignicin de la plvora.l

viati, deben colocarse en una categora diferente de la de ls balistas, las flec.has de los arcos, etc., a consecuencia de l'excessiva e, per via di dire, furia sopranaturale con la quale tali proietti vengono cacliati; ch bene anco fuora d'iperbole mi par che la velocit con la quale vien cacciata la palla fuori d'un moschetto o d'una artigleria, si possa chiamar sopranaturale. Imper che, scendendo naturalmente per l,aria da qualche kerra immelsa una tal palla, la velocit sua, merce del contrasto dell,aria, non si andr accrescendo perpetuamente: ma quello che ne i cadenti poco gravi si vede in non molto spazio accadere, dico di ridursi finalmenie a un moto equabile, accader accora, dopo la scesa di qualche migliara di braccia, in una palla di ferro o di piombo; e questa trminata e ultima velocit si pu dire esser la massima che naturalmente pu ottener tal grave per ar: la qual velocit io reputo assai minor di quella che alla medesima palla viene impressa dalla polvere accesa. lLa razn de esto

ss.: Los proyectiles de las armas de fuego, explica Sal-

llegar a tierra a una velocidad mayor que la inicial; y tambin mayor que Ia que habra alcanzado en cada libre. Ahora bien, la experiencia prueba que en realidad es retrasada. Por eso dernuestra as la velocidad usobrenatural de la bala de arcabuz y de la bala de culebrina. tle dicho: la experiencia prueba... pero, no e$ prueba, sino probara, lo que habra debido decir. Probara... si se hiciera. Pues tal como Galileo lo confiesa honraclaurente en la giornata quarta de estos mismos Discorsi, de los que he citado ampliamente la prima, l no lo hizo 14. Pero est seguro del resultado. Se le comprende sin esfuerzo: lo que debe suceder, sucede; y lo que no puede suceder, no sucede. Ahora bien, la velocidad de la cada de un grave --aunque cayese de la Luna-- no puede sobrepasar, como se ha visto, un cierto lmite. El retraso de la bala es el resultado. La experiencia no puede t:ns que confirmar la deduccin. Galileo, lo sabemos bien, tiene razn. La buena fsica se hace a priori. Debe, sin embargo, como acabo de decir, evitar el defecto la tentacin- de la concrecin a ultranza y no dejar a la -o imaginacin tomar el lugar de la teora.

"Io che una palla d'archibuso o d'artiglieria, cadendo da un'altezza quanto si voglia grande, non far quella percossa che ella fa in una muraglia in lontananza di poche braccia, cio di cose poche, che'l breve sdrucito, o vogliam dire scissura, da farsi nell'aria non basti a levar l'eccesso della furia sopranaturale impressagli del fuocor. [nYo no he realizado tal expe' rimento, pero estoy convencido de que una bala de arcabuz o de artillera, cayendo de una altura todo lo elevada que se quiera, no producir
un golpe tan fuerte como el que producira si se disparara contra
una

w lbid., p.279:

non ho fatto tale esperienza, ma inclino a credere

pared desde una distancia de pocos codos; es decir, desde una distancia tan corta que la pequea hendidura, o mejor, la divisin que se hace en el aire no sea lo suficientemente grande como para quitar al tiro eI exceso de la violencia supranatural que el fuego de la artillera le hubiera imprimido."l

rTRADUTIORE.TRADITORE: A PROPOSITO DE COPERNICO Y GALILEO'K

T'raduttore-Traditore

259

sustituy orbe por cuerpo, y as desvirtu toda la interpretacin de la obra de Coprnico. Un feliz azar --el azar hace bien las cosas- acaba de hacerrne descubrir un error anlogo e incluso ms grave an, pues esta vez se trata de Galileo. Efectivarnente, la traduccirr inglesa de los Discarsi e dimostrazi.oni r,ate.mliclte in torno a due nluove scienze, que se titula por lo clems Dialagues concerning two new sciences3, da, al principio de la tercera iornada, la traduccin siguiente:
My purpose is to set forth a very rlew science dealing with a very ancient subject, There is in nature perhaps nothing older than motion, concerning which the books written bv philosophers are neither properties of
ferv nor small; nevertheless,

La traduccin de obras clsicas de la filosofa y de la ciencia del pasado, es necesaria. E inchrso indispensable. Siempre que, sin embargo, estas traducciones sean correctas y exactas. Pues, si no lo son, si adems son utilizadas sin crtica por historiadores de fama que las revisten as de su autoridad, su existencia puede tener consecuencias lamentables. Efectivamente, el error es peor que la ignorancia. Pero si la traduccin de un texto cualquiera es ya una empresa bastante difcil, la traduccin de ohras cientficas que pertenecen a una poca distinta a la nuestra comporta un riesgo suplementario y basta.nte grave, el de sustituir, involuntariamente, por nuestras concepciones y nuestros hbitos mentales, aqullas, completamente distintas, del autor. Este peligro no es en absoluto imaginario. Muy al contrario, excelentes eruditos han sucumbido ante I. As, hace unos diez aos, cuando yo mismo luchaba contra el texto del De revolutionibus, de Coprnico r, constat, no sin estupor, que el autor de lr excelente traduccin alemana de la inmortal obra del gran astrnomo haba titulado su trabajoz: Ueber die Kreisbewegungen der Himmelskrper,lo que quiere decir: De los movimientos circulares de los cuerpos celestes. Ahora bien, el ttulo del libro de. Coprnico es: De revolutionibus orbium coelestium, io que quiere decir: De las revoluciones de los orbes
celeste.s.

rvhich are worth knowing and which have no hitherto been obserr,'ed or demonstrated. Some superficial observations have been made, as, for instance, that the free motion of a heavy falling body is continuously accelerated; but to just what extent this acceleration occurs has not yet been announced; for so far as I know, no one has yet pointed out that the distances traversed during equal intervals of time, by a bodv falling from rest, stand to one another in the same ratio as the old numbers beginning with unity. It has been observecl that missiles and projectiles desc:ribe a curvecl path of sore sort; however', no one has pointed out the fact that this path is a parabola. But this and other fact, not few in num. ber or iess worth knowing, I have succeeded in proving; and rvhat I consider more important, there have been opened up to this vast and most excelient science, <f 'which my work is merely the beginning, u,ays and rneans by which other minds more acute than mine will exprlore its renrotest corners.

it

have discovered bv experime?/ 4 some

Ahora bien, el texto de Galileo (Dscorsi e dimostrazioni, Giornata terla, Opere, Ed. Naz., vol VIII, p. 190) dice:

Est claro que c'l sabio alemn no modilicri deliberadamente el ttulo de Coprnico. Est claro que pensaba traducir exactamente. Pero al no creer en la existencia de orbes celestes (Coprnico s crea en ella) involuntariamente, y sin darse cuenta, * Tomaclo de Isis, 1943, vol. XXXIV, nm" 95, pp. 209-214. I N. Copernic, Des rvolutions des orbes clestcs, Iibro I, Pars,
1879.

De subiecto vetustissimo novissimam promovemus scientiam. Motu nil forte antiquius in natura et circa eum volumina nec pauca llec parva a philosophis conscripta reperiuntur; symptomatum tamen quae complura et scitu digna insunt in eo, adhuc inobservata, necdum indemonstrata, comperio. Leviora quaedam adnotantur, ut, gratia exernpli, naturalem motum gravium descendentium continue accelerati; verum, iuxta quam proportionem eius flat acceleratio, proditum hucusque non est; nullus enim, quod sciam, demonstravit,
t'Dialogues conccrnng lwo nei, sciences, by Galileo Galilei, translated from the Italian and Latir into English by Henry Crew and Alfonso de Salvio, Nueva York, 1914. I Subrayado por ml.

1934.

tkrper, bersetzt... von Dr. C. L. Menzzer..., Thorn,

2 Nicolaus Copernicus aus Thorn, Ueber die Kreisbewegungen der Wel'

260

Alexandre Koyr

spatia a mobile descendente ex quiete peracta in temporibus aequalibus, eam inter se retinere rationem, quam habent numeri impares ab unitate consequentes. Observatum est, missilia, seu proiecta lineam qualitercunque curvarn designare: veruntamen, eam esse parabolam, nemo prodidit. Haec ita esse, et alia non pauca nec mjnus scitu digna, a me demonstrabuntur, et, quod pluris faciendum cerrseo, aditus et accessus ad amplissimam praestantissimamque scientiam, cuius hi nostri labores erunt elementa, recludetur, in qua ingenia mea perpicaciora abditores recessus penetrabunt.

ACTITUD ESTETICA / Y PENSAMIENTO CIENTIFICO *

No voy a emprender aqu la crtica de la traduccin de y de Salvio. Me basta con sealar que no slo Galileo no dice haber descubierto Ias propiedades de la caida y del tiro por experirnentos, sino que l no emplea el trmino experi' nrento (experimenturrt). Ha si<Io aadido pura y simplemente por el traductor, que, visiblemente partidario de la epistemoloCrew

ga empirista, no poda imaginarse que se pudiera demostrar o

descubrir algo sino a travs de un experimento. Por eso all donde Galileo dice comperio, l describe ndiscoverecl by experiment>,, anexionando as a Galileo a la tradicin empirista y tergiversando de este modo, irremediablemente, su pensamiento. No es de extraar que la leyenda de un Galileo empirista y

experimentador est tan firmemente establecida en Amrica. Pues, desgraciadamente, los historiadores americanos, incluso los meiores, citan a Galileo, o por lo menos los Discarsi, a partir de la traduccin inglesa.

Panofsky no me censurar, espero ms o menos el nico reproche que le dirigir al ilustre-es historiador-, que le diga que se equivoc al dar a su estudio eI ttulo de Galileo como crtico de arter,'ttulo muy estrecho que no deja ni siquiera sospechar el verdadero tema y, por tanto, la importancia y el inters capital de su notable trabajo. Habra debido, por lo menos, ponerle un subttulo: Actitud esttica y pensamiento cient'fico en Galileo Galilei. En efecto, Panofsky no se limita a informarnos sobre los gustos, preferencias, juicios de Galileo en materia de literatura y artes plsticas, ni siquiera a darnos un anlisis -extremadamente detallado y profundo- de la actitud esttica de Galileo, para demostrar su unidad y coherencia perfectas: hace mucho ms. Nos muestra la concordancia rigurosa entre la actitud esttica y la actitud cientfica del gran florentino, y de este modo logra no slo proyectar una luz singularmente viva sobre la personalidad y la obra de Galileo, sino incluso anticipar la solucin de la quaestio yexata de sus relaciones, personales y cientificas, con Kepler. Las ideas artsticas de Galileo, sus gustos y preferencias literarias, no son desconocidas: se sabe, por ejemplo, que tuvo una gran admiracin por Ariosto y una aversin profunda por Torcuato Tasso. Pero no se toman en serio, quiz porque la carta a Cigoli (del 26 de junio de 1612), en la que expone sus concepciones estticas, carta que slo nos ha sido conservada en una copia del siglo xvrr, ha pasado durante mucho tiempo y pasa an por apcrifa. Si en cambio, como Panofsky, se la por considera autntica excelentes demostraciones no -y de sus creo que se pueda hacer otro modo-, si adems recorda* Artculo aparecido en Critique, septiembre-octubre de 1955, pp. 835-847. I Erwin Panofsky, Galileo as a critic of the arts, La Haya, Martinus Nijhoff, 1954. In4.., 4l pp. + 16 lminas.

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Alexandre Koyv

Actitud esttica y pensarniento cientfico

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mos que Galileo no vari nunca en sus opiniones y su actitud esttica, no podremos desecharlas como algo de poca importancia. Al contrario, tendremos que tenerlas en cuenta y examinarlas con tanta atencin como respeto. No podremos explicar sus Considerationi al Tasso como un efecto de las condiciones histricas, pues muchas personas honorables tenian en esta misma poca puntos de vista diametralrnente opuestos. Y no podrernos desdearlas corno un error de juventud inspirado en el ms bajo racionalismo de una actitud unilateralmente cientfica. Realmente, se podra intentar, si esto no fuera invertir completamente los trminos de este juicio extraordinario 2, por lo menos transformarlo en una asercin de complementariedad. Si se considera que la actitud cientfica de Galileo influy en su juicio esttico, puede considerarse igualmente que su actitud esttica influy en sus convicciones cientficas. O ms exactamente, se podra afirmar que como hombre de ciencia y como crtico de are, obedeci a las mismas tendencias determinantes (p. 20). Ahora bien, estas tendencias determinantes, tendencias caractersticas de la personalidad misma de Galileo, no eran tendencias puramente individuales. Reflejan un movimiento de ideas singularrnente mal conocido por los historiadores. As, para no citar ms que a uno de los mayores y ms influyentes, H. Wlflin, en sus Grundbegriffe der Kunstgeschichte3 nos presenta el estilo del siglo xvrr como una oposicin resuelta al del alto Renacimiento; realmente, seala Pan<.lfsky, entre 1590 y 1615 aproximadamente se afirma una reaccin no contra el alto Renacimiento, sin,c, al contrario, contra el manierismo de la segunda parte del siglo; reaccin que se senta mucho ms prxima al alto Renacimiento, cuyos valores trataba de encontrar, que a sus predecesores inmediatos eue consideraba con la mentalidad de un joven rebelado contra su padre, que, por consiguiente, espera ser ayudado por su abuelo (p. 15). nGalileo, nacido en 154, prosigue Panofsky, era un testigo de esta revolucin cortra el manierismo, y no es difcil ver de qu lado se pona. Su amigo Cigoli desempeaba en Florencia exactamente el mismo papel que los Caracci y Domenichino en Roma. Adems, tena amistad con monseor Giovanni Battista Agucchi, amigo ntimo de estos ltinos, justamente padre de una teo:a esttica e histrica... segirn la cual Annibal Caracci,
?

por su retorno a la enseanza de los grandes maestros del alto Renacimiento, haba salvado el arte de la pintura tanto del naturalismo grosero como del engaoso manierismo, y haba Iogrado hacer una sntesis de Ia idea y de la realidad en el noble ideal" (p. 1). Ahora bien, tal como muy pertinentemente nos lo recuerda Panofsky (p. a), .el gran fsico astrnomo haba crecido en una atmsfera que fue mucho ms humanista y artstica que cientfica. Hijo de un msico y terico de Ia msica muy conocido, habia recibido una excelente educacin artstica y literaria. Conoca de memoria la mayor parte de los clsicos latinos. No slo haba compuesto l mismo obras poticas -en el gnero serio tanto como en el estilo burlesco de su amigo, el satrico Francesco Berni-, sino que tambin haba consagrado varios meses e incluso varios aos a una anotacin de Ariosto, a quien consideraba que le deba el saber escribir italiano, y a una comparacin detaliada entre el Orlando furioso de ste y la Gerusalemme liberata de Tasso": en realidad, un elogio entusiasta del primero y una crtica mordaz del segundo. Excelente dibujante, uamaba y comprenda con un gusto perfecto todas las artes subordinadas al dibujo, 1l si hay que creer a sus bigrafos, N. Gherardini y V. Viviani, en su juventud se inclin ms al estudio de la pintura que al cle las
matemticas.

Scicentismo, Berna, 1951, p. l0.

Es el cle N. Leo, nTorquato Tasso, Studien zur Vorgeschichte


19i5.

del

Munich,

Sea o no verdad esta ltima asercin. lo cierto es que en materia de esttica y de arte Gaiileo no es en modo algulro un aficionado, y no es consideradr como tal por sus contemporneos. Muy al contrario. Por ello, cuando el arnigo de Galileo, el pintor Cigoli, se ve envuelto, en Roma, en un debate sobre la strperioridad relativa de la pintura o la escultura siempre y desde siempre de moda- es a Galileo a quien -tema pide que le suministre argumentos en favor de su propio arte. Ahora bien, cosa curiosa, las razones invocadas por Galileo son completamente anlogas a las que antiguamente haca valer Leonardo da Vinci, a quien Galileo no conoca y que encuentra de nuevo, automticamente en cierto modo, porque, al igual que su ilustre precursor, funda sus razonamientos en Ia superioridad de la visin sobre el tacto, y de \a simbolizacin pictrica sobre la imitacin escultrica. Pero no es slo al preferir la pintura a la escultura cuando Galilec se muestra un clsico: es igualmente en sus gustos en el interior del mbito pictrico. I-o que ciefiende es la claridad, la ventilacin, el buen orden del alto Renacin-liento; lo que detesta y combate es el recargamiento, la exageracin, las con-

Alexandre Koyr torsiones, eI alegorismo y la mezcla de gneros del manierismo. Estas preferencias y estas aversiones de Galileo son las que proyectan una viva luz sobre su crtica de Torcuato Tasso, cr"imgenes tomadas de las arl.es visuales" (p. 17). "Qqo leemos sus Consid.erationi al Tasso Panofsky (ibid.)-. comprendemos muy bien -escribe que para l la eleccin entre los dos poetas era no slo algo Para 1, la dirergencia de stos representaba mucho rnenos dos concepciones opuestas de Ia poesa que dos actitudes antitticas respecto al arte y ia vida en general. En su opinin, ula poesa alegrica (la de Gerusalentme liberata, del Tasso), que tuerza al lector a interpretar tod< como una alusin lejna a algo diferente, semeja los truc<s de perspectiva de ciertos cuadros, conocid<s bajo el n<nrbre <le .anarnor.fosisr, que, para citar al propio Galilec, nos muestran una figura humana cuanclo se los mira de lado y ciesde un pur]to de vista determinado, pero cuando se los mira de frente, crmo Io hacemos nc,rrnal y naturlmente en ol,ros cuadros, sio nos ofrecen un laberinto de crlores y lneas, a las que .,odemos, si ponemos enipeo, encontrar pirrecidos c<n rrs, playas, nubes r: lormas extraas y qlrirnricas. Igualmente, pensaba, la poesa alegrica, a menos qrle logre "evitar el m/rs mnirno rastro clc esftrerzor, obliga a la narracin n;,rtural, generalmente bien visible y que puede scr contenrplala cie frenl-e, a adaptarse a un senticlcr alegrico considfirallo clbli(:rrirnentc y nicanrente itnplcito, y lo obstruye de un rnoctro cxt'avagante c<n invenciones fantsticas, quimricas v perfeclarlc:nte irrritilcs (p. l3). Por eso, no es slo corn:rarrndo el rntllodo 'aleg<irico' clel lasso ccln la anamorfosis pers>ectivista como Galileo asimila las intenciones del Orlandt furioso (tennina<lo harcia 1515) con las del arte clsico del Renacimiento, v Ias aspiracirnes de la Gerusalemme liberata (lerrninada hacia 1545) con las del manierismo. Muy al principio de las Consideratioizl, dr:scribe el contraste entre los
sobrepasaba los lrnilers de una controversia puramente liieraiia.

Actitud csttica y pcnsamiento cicnlfico

265

tica en la que usa Lronstanterrente

de una importancia vitai y persorral, sino incluso algo

que

estilos del 'Iasso y rlel Ariosto, en trminos qr:e casi sin cambios .rodrian aplicarse a ia descripcin de dos cuadros (la lvfatlomru de Foligno, de Rafael, y la Inmacuiada Concepcin, de Vasaria..) c incluso a la cle cualquier obra del Giorgione o de Tiziano cor.r.rlalada con cualquier obla de Bronzino o de F'rancesco Salviali. ilf'ectivanlentc, escribe Galileo, el relato del Tasso se parece rnucrho ms a una intarsia (ta::acea) que a una
a

Panofsky publica sus reproclucciones.

pintrrra al leo. Pues, dado que una intarsia est constituida por pequeos trozos de madera de coiores diversos, esta cornposicin hace necesarilrnL'nte a las figuras secas, duras y sin ar! mona ni relieve. Pero en una pintura al leo, ios contonncs se disuclven suavenrente y se pasa de un color a otr< sin dificultacles; por ello, la imagen (el cuadro) se hace suarre, armnica, llena de fuerzas y rica en relie\e. Ariosto rnaliza y modela en armona... El Tasso trabaja a trozos, seca"mente (p. 17). Es una actitud completamente anIoga, una actitud uclsica, con su insristencia en la ciaridad, solrriedad y .5'pracin dt: gneros, saber, de la ciencia por un lado .y de la religin -a por otro-- ia que volvemos a encontrar en la obra o del arte cientifica de Galileo. Y su aversin hacia la rumerologa, tanto pittrgorica corno trblica; hacia cl empleo del simtrolismo y de analogas teo y anthropocslnicas tanto por sus adversarios, que op<inan al descr.rbrimicnto de los planetas mediceos, el valor enrinente del nmero siele, cotrro por sus partidarios, que iustil"ii:aban el nrimero cLtatro alegando cue reflejaba Ia esencia ctia.trilartita de Dios, del universo y dr":l orrrbc' (espritrl, abna, na1.r.u"alcza y ilater'ia o cuerpo); hacia li adopcirin cle concepcioles alrimistas en astrorroma o en fsica: esta avcrsin es estri<> lirnr.:ntc paralela a su fcroz t-rposicin al rranierisulo litorario .'v pir-:l<i.,r'ico, cuya impr:rtancia I' profunclidad ltos ha rnoslrado tan bien Panofsk',. Es este "clasicism<,, de Galileo c:l que pal(ice p(cler arrojar alguna luz sobre el enigma de sus relacioirr:s cori Kcpler. .,$c srbc (pero uo se c-'orllprcrncle apr:ltas) Panofs-escribc kv (p 20)"-- que Galilco, no srilc en sus yrrinreros escritos, sino irrr lil,;; (it sLr Dialof,,o .topra i due ntassmi sislemi dc niondr.t, i1,:1.12. lil'rr<; que hizo rie l un vctirrr dur"ante srr ticla. y un simbolt" c1,: lu ,rb.rlad intcleclurrl para ls lierlpos f irlutos, ig. nor cornplctarrrcnlc ltrs dcscuir'irnic:ntos aslr<iltilnicos lundmcn"talcg de Kepler', su intr'pido cornpaero de aunas en Il Iitcha por cl recono<:iltiento dcl sistcma de Coprnic y su c'o lega en la Acadentia dei Lincel, colega cr.n ei quc rnantenui relac.ioncs de estima y de confianza mutua. Para explicar estc' hecho, profunclarnente inquielalirc, ('onfesirnoslo, no se puede, corno se ha propuestc a veces. invoca.r Ia ignolancia cle Galileo respcctc) a la obra tle Kepler. Es rnuy difcil cleer que Gerlileo no hLll)iera conocido nLlnca los tratrajos del ilustre rnatemtico imperialu a quien adems deba la victoria en la controversia consecutiva al descubrirniento de los astros mediceos"; efectivamcnte, fue el apoyo dado por Iepler al Nuntius sid,,:reus y, an ms, la elab<racin cle la

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Actitt.td esttica

pensamiento cienffico

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teora del instnmento telescopio- empleado por Gali-del hizo inclinar finalmente la balanza a leo en su trabajo, lo que su favor. Adems, es sabid< que los descubrimient<s de Kepler eran conocidos y aceptados por los partidarios de Galileo. As, Bonaventura Cavalieri dice en su Specchio ustorio (en 1632) que Kepler "ennobleci inmensamente las secciones cnicas demostrando claramente que las rbitas de los planetas no eran crculos, sino elipsesi y ya veinte aos antes uson mencionadas las elipses como algo universalmente conocido y como una respuesta conveniente a las cuestiones dejaclas sin solucin por la teora original de Coprnico, nada menos que por el propio fundador oe la Accademia dei Lbtcei, Federico Cessi, que el 12 de iulio de 1612 escribe a Galileo: ..Creo como Kepler que obligar a los errantes a la precisin de los crculos sera atarlos contra su voluntad a una rueda de molino...; por eso s, como vos mismo, que muchos movimientos no son concntricos, ni con relacin a ia Tierra, ni con relacin al Sol..., y quiz no hay ninguno que lo sea si sus rbitas son elpticas como pretende Kepler (p. 22). La conciusin de Panofsky, que, con mucha razn, insiste en la importancia de ia carta de Cesi --sta parece haber escapado a la atencin de los historiadores y bigrafos de Galileome parece, pues, indiscutible 1p. 23): nDesde, por lo menos, 1612, es decir, slo tres aos despus de la publicacin de la Astrononia nova y veinte a<s antes de la publicacin de su propio Dialogo, Galileo estaba al corriente de la primera y segunda leyes de Kepler. No fue por falta de informacin, sino deliberadamente, por lo que las ignor. Y nosotros hemos de preguntarnos por qu." A este porqu, Wohlwill, en su Galileo Galilei und sei Kampf fiir die copernicanische Lehre (vol. II, p'88), haba respondido que, para Galileo, qr-re saba muy bien que el sistema copernicano comportaba dificultades cuya solucin era indispensable si se le quera elevar al rango de una verdadera astronomia del sistema solar, pero que, con toda probabilidad, no crea en el valor definitivo de las soluciones de Keplcrr, no se trataba cie alcanzar esta meta puramente cientfica; se trataba cle hacer ver claro a todo ser pensante la superioridad cle la concepcin dei doble movimiento de ia Tierra (copernicana) sobre la concepcin del mundo tradicionalr. Yo mismo, en mis Eturies galilennes, haba intentado erplicar el silencio de Ga" Iileo en el Dialogo por el hecho r1e que esta obra, escrita en italiano y no en latn, dirigida al hr-,rnbre culto al que se intentaba ganar para la causa (opelnicarra, y no al tcnico, era un

libro de pugna, de polmica fi!.osfica, mucho ms que un libro rle astronoma. En favor de mi. opini;: invocaba el hecho de rue el sistema dei propio Coprnico esto es igualmente v-y all lido para el de Tolomeo-- no se expone en su realidad concreta (la cxcentricidad del orbe terrestre corr relacin al Sol, el nmero y la composicin de los orbes planbtarios, etc....), sino que se nos presenta en su forma ms simple --el S:l en el cendidr: alegar que si Gatileo hubiera querido escribir una <bra de astronoma no de filosofa general- habria tenido que estrrdiar', corno -y lo hizo Kepler en su Aslronontia nova, no dos, sino /res grandes sistemas del mundo. No habra podido, como lo hizo, olvidar a 'Iycho Brahe...
Panofsky nos objeta que Galileo haba incluido en su Dialogo bastantes cosas difciles y que habra podido aadir an ms sin

tro, los planetas movindose alrededor del Sol en crculos--, forrna que Galileo sabia positivamente que era falsa. Yo habra po-

temor a confundir a su lector. Creo, por mi parte, que Panofsky desconoce la diferencia de grados de dificultad entre las cosas que Galileo discute en el Dialogo el nuevo con-incluso cepto de movimiento- y las que deja a un lado, y que subestima en cierto modo el carcter inslito de las leyes de Kepler. Reconozco, sin embargo, que la explicacin que acabo de exponer es insuficiente; pues si poda como mucho explicar el silencio del Dialogo, no puede explicar el de Galileo. Panofsky tiene, pues, razn al admitir que se trata cle algo distinto, ms profundo, y citar a propsito de esto la frase de Einstein .,Que el progreso decisivo realizado por Kepler no deiara ninguna huella en la obra de Galileo es una ilustracin grotesca del hecho de que, a menudo, los espritus creadores no son receptivos en modo alguno. Tiene igualmente razn al no contentarse con una simple falta de receptividad y al ver en la ignorancia de los descubrimientos keplerianos por Galileo, la expresin de su rechazo tcito por este ltimo, "que parece haberlos excluido de su espritu por un medio que se podra llamar el proceso de eliminacin automtica, como algo que era incompatible con los principios que dominaban su pensamiento tanto como su imaginacin, (p. 24). Lo que quiere decir, en el fondo, que rechaz las elipses de Kepler por la simple razn de que eran elipses..., y no crculos, como estaba mandado. Todos los historiadores conocen el famoso pasaje en-se nos cuentra justo al principio del Dialogo- en el que Galileo

\
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explica la perfeccin inherente al movimiento circular que parte siempre de un trmino natural y se mueve siempre hacia un trmino natural; en el que la repulsin e inclinacin son siempre de igual taerzar; que por esta razn no es ni retardado ni acelerado, sino uniforme y, por consiguiente, capaz de una continuacin perpetua que no puede tener lugar en un movimiento rectilneo y continuamente retardado o acelerado. Todo el mundo conoce igualmente los pasajes, no menos famosos, en los que Galileo nos dice que eI movimiento rectilneo poda haber sido empleado para conducir la materia (dei mundo) a su sitio, pero que, una vez acabada la obra, la materia debe, bien permanecer inmvil, bien moverse circularmente, y que "slo el movimiento circular puede convenir de un modo natural a los cuerpos naturales que componen el mundo y que estn dispuestos en el mejor orden, mientras que e[ rectilneo, dgase lo que se'diga, est asignado por la naturaleza a estos cuerpos y a sus partes cada vez que se encuentran fuera de los lugares que les correspondenr. Todo el mundo conoce estos pasajes y nadie puede leerlos sin una cierta desazn; hasta tal punto nos parecen antigali leanos; no podemos admitir que Galileo haya profesado seriamente estos tpicos aristotlicos, tan contrarios al espritu mismo de la ciencia nueva, de s ciencia, con su negacin de ios lugares naturales", la geometrizacin del espacio, la destruccin del cosmos. Como no podemos admitir que Galileo haya podido, a no ser en broma o por deseo de mixtificacin, ensear en su Dialogo el carcter circular del movimiento de caida: no haba demostrado l mismo que la trayectoria del tiro era una parbola? Sabemos que la obsesin por la circularidad era poderosa en el espiritu de Galileo... Pero de todos modos nos resistimos y tratamos de atenuar el alcance de sus sorprendentes aserciones, nos esforzamos por interpretarlas y "explicarlasr. El gran mrito de Panofsky est en haber roto con estos procedimientos; al haber abordado a Galileo por una va inslita, ha logrado, me permito expresanne as, superar completamente la obsesin de la imagen tradicional de ste. Por eso es capaz de tomar los textos en cuestin at their face value, es decir, al pie de la letra, y puede escribir que fue simplemente imposible para Galileo visualizar el sistema solar como una combinacin de elipses. All donde nosotros no consideramos al crculo ms que como un caso especial de la elipse, Galileo no poda dejar de sentir que Ia elipse es un crculo deformado; una forma en la que el orden perfecto ha sido turbado por la

intrusin del carcter rectillneo; una forma que, Por este hecho mismo, no poda ser Producida por lo que l concebfa como un movimiento uniforme; y que, Podemos aadir, haba sido tan expresamente rechazada por el arte del alto Renacimiento como adoptada por el manierise" (p' 25)' Se podia casi decir, por tanto, aunque Panofsky no lo diga quiz no hay ni siquiera necesidad de emplear -el casi-y que ba[leo senfa por la elipse la misma invencible aversin que experimentaba por la anamorfosis; y que la astronoma de Kepler era para l una astronoma manierista.

por mi parte, creo gue Panofsky tiene mucha tazn al insistir en el eminente papei que la idea de la circularidad desempeaba en el pensamiento de Galileo, al recordarnos, por. ejemplo, una vez ms, de modo sorprendente con que -coiniidiendo, da Vinci- Galileo ve la caracterstica de los moviieonardo mientos del cuerpo animal, o humano, en la rotacdn de sus miembros alrededor de sus puntos de unin cncavos o convexos y los reduce asl al sistema de crculos y epiciclo-s", mientrai que Kepler afirma, por el contrario, gue todos los5 msculos p"run iegUn el principio del movimiento rectilneo y niega "que Dios haya instituido un movimiento perpetuo no iectillneo que no est guiado por un principio espiritual. (pgina 2). [,ie pregunto, en cambio, si tiene la misma razn al ecirnos que,- oal contrario que Galileo y anticipndose a la fsica postgalileana [KePler], consideraba el movimiento rectilneo, y nL el movimiento circular, como el movimiento privilegiad en lo que concierne al mundo corporal [fsico]u' Por un Iado, en efecio, el carcter privilegiado del movimiento rectilneo para el mundo material es una de las tesis ms fundamentals de la fsica tradicional (la de Aristteles): si para sta el movimiento circular es natural en los cielos, es porque justamente las esferas y los astros no son materiales, o porque, por lo menos, su materia es completamente distinta a la de nuestro mundo sublunar. Ahora bien, si Ia fsica moderna, a cuyo establecimiento Galileo y Kepler, los dos, contribuyeron tan poderosa y distintamente, reconoce al movimiento recti' tnei un privilgio absoluto, es en un sentido muy distinto de
s Es interesante sealar que, mientras que Galileo habla de los zovi' mientos de los miembros dei cuerpo animal (cinemtica), Kepler considera el de los msculos que los producen (dinmica). Ocurre lo mismo en lo que concierne a la astronomla'

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aquel en el que lo hace el matemtico imperial. para ste, el privilegio del movimiento rectilneo expresa la finitud e imperfeccin relativa necesaria- del mundo creado: un -pero movimiento rectilneo perpetuo y uniforme es rigurosamente imposible; para aqulla su privilegio consiste justamente en el hecho de que, en su universo infinito, es, por excelencia, el movimiento que prosigue eternamente. No olvidemos tampoco que si Kepler pudo superar efectivamente nla obsesin de la circularidad, no lo hizo del todo: el movimiento de los planetas, aunque no sea ya natural ni siquiera uanimalr, sino producido por un motor exterior, no engendra en l tampoco en Galileo- fuerzas centrifu-como gas... No olvidemos, en fin, que si Kepler llega a sustituir los crculos por elipses no lo hace de buen grado ni porque tenga una predileccin cualquiera por esta curva tan curiosa; es porque no puede hacer otra cosa. En efecto, como astrnomo de profesin, que escribe para tcnicos como Galileo, -y no, para hombres cultos- no puede descuidar, como ste ltimo, los datos empricos, es decir, las observaciones muy precisas que le dio Tycho Brahe. Su deber es dar una teora no general, sino concreta, de los movimientos. Y si con un atrevimiento intelectual incomparable se decide a introducir en los cielos un movimiento no circular 6, no lo hace ms que despus de haber intentado vanamente acomodarse a Ia tradicin. Sin duda, post factum se percibir que la adopcin de la elipse introduce una simplificacin maravillosa en el sistema de los movimientos planetarios, que una trayectoria elptica est ms de acuerdo con una concepcin dinmica suya- de estos movi-la por mientos, que una trayectoria compuesta movimientos circulares, y que tal trayectoria en su imperfeccin-justamente conviene ms al mundo mvir temporal y cambiante, que la perfeccin suprema de la esfera. Pero slo se dar cuenta despus. Pues como Galileo {, I decir verdad, todavla menos que l- no dud jams de sta, y como Galileo no logr jams ver en la elipse otra cosa que un crculo deformado. Por eso, para obligar a los planetas a describirla en el cielo, se vio obligado a atribuir a stos una "liberacin sobre sus rayos vectores y motores propios que se la hacen realizar. En efecto, bajo la nica influencia de la accin motriz del Sol, los planetas describiran crculos. Es la accin de sus motores propios la que los desva de este recto camino.
A decir verdad, Tycho Brahe lo habfa hecho ya. Pero slo en el caso de un cometa.

Panofsky, adems, no discrepa: Kepler y sus amigos -+scribe (p. 28)- no estaban menos anclados en la creencia de la supremaca ideal del crculo y de la esfera que Galileo. Igual que el de Galileo, el universo de Kepler conserv siempre la l era la forma de una esfera finita y bien centrada -para imagen de la divinidad- y experimentaba un 'horror misterioso' ante el solo pensamiento de la infinitud 'sin lmite ni centro' de Bruno., Panofsky no hace de Kepler un moderno. Muy al contrario. En efecto, si admitimos como 'moderno' (p. 28)- la eliminacin del alma de la materia, inclu-escribe yendo los cuerpos celestes, Kepler estaba mucho ms cerca del animisrno clsico, tan vigolosamente revivificado por el Renacimiento, que Galileo; si estuvo en ciertos aspectos y en casos de gran importancia, ms cerca de la verdad [que Galileol no fue tanto porque tuviera menos prejuicios como porque sus prejuicios eran de un tipo diferente. Esto es justo sin duda; no creo, sin embargo, que lo sea por completo. Kepler, me parece, no tena solamente diferentes prejuicios que Galileo: tena realmente ms que 1. 0, si se prefiere, haba guardado o incluso reforzado ciertos rprejuicios, que Galileo haba perdido o que se haban difurninado en su espritu. Tal como, por ejemplo, el horror ante el infinito del Universo: al contrario que Kepler, Galileo no experimenta ninguno. Por eso, su mundo, aunque sigue siendo finito, no est, como el de Kepler, limitado por una bveda celeste que sostiene las estrellas. Este mundo ya no es, o lo es apenas, un cosmos. Y, sobre todo, ya no es lo es para Kepler, que -como ve en el Sol una imagen y casi una encarnacin del padre,'en la bveda celeste la del Hijo y la del Espritu Santo en el intervalo- en absoluto la expresin de la Trinidad creadora. aqu volvemos al problema de la actitud de Ahora bien -y y a los anlisis magistrales de Panofsky--, Galileo hacia Kepler es muy probable que la simblica de Kepler y su uso de los rae<namientos cosmoteolgicos suscitaran en Galileo la misma aversin que provocaba en l el alegorismo de Torcuato Tasso' Y el animismo de Kepler, su atribucin ai Sol de un alma mo' triz en virtud de la cual gira sobre s mismo y emite, como un torbellino muy rpido, una fuerza motriz magntica o casi rnag' ntica que atrae a los planetas y los arrastra alrededor de 1, deba rbrar en el rnismo sentido" Para Galileo eso era una vuelta a concepciones mgicas; como el repetido recurso de Kepler a la nocin de atraccin que ningn galileano podr aceptar nunca.

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gina 29). Se podra decir, creo, que la paradoja es an ms profunda: pues la sustitucin por Kepler de la cinemtica prrra de sus predecesores por una dinmica celeste, la idea grandiosa de la unificacin cientfica del universo o, para emplear los trminos del propio Kepler, ld identificacin de la fsica celeste y la terrestre, reposa, sin duda alguna, en la destruccin por Coprnico de la divisin del mundo en usublunar y astral. pero reposa igualmente en la fidelidad de Kepler a la concepcin tradicional, aristotlica, del movimiento-proceso. En efecto, al haber permanecido fiel a esta concepcin, segn la cual todo movimiento continuo implica necesariamente la accin igualmente continua de un motor, la unificacin material del mundo, es decir, la asimilacin de la Tierra a los planetas, y, por tanto, de los planetas a la Tierra, le impuso la pregunta -que dio origen a todo lo dems-i a quo moventur planetae? (qu es lo que hace girar a los planetas?). En cambio, dado que al haber repudiado la concepcin aristotlica del movimiento, Galileo lleg a la del movrmiento-estado y al descubrirniento del principio de inercia que haba extendido al movimiento circular, o ms exactamente, del que no haba excluido a este movimiento, no necesit plantearse esta pregunta, y habiendo meditado largamente sobre el problema a quo moyentur proiecta?, se content con la respuesta a nihilo que haba obtenido. Las vas del pensamiento humano son curiosas, imprevisibles, ilgicas; parece preferir los rodeos a la lnea recta. por ello, lo mejor que podemos hacer es adoptar la conclusin del admirable trabajo de Panofsky: Fue quiz precisamente por-

_ Es una desgracia que Galileo no haya sabido distinguir entre el contenido matemtico y la subestructura flsica, de la doctrina de Kepler. No se lo reprochamos, sin embargo, demasiado: el contenido y la forma parecan solidarios, y en-Kepler mismo la aceptacin de las trayectorias elpticas estaba ligada a una concepcin dinmica, la cual, a su vez, estaba apoyada en un animismo astral o por lo menos solar. Dicho esto, no es menos cierto que *sa es una de las paradojas ms asombrosas de la historia: all donde el empirismo progresista de Galileo le impidi distinguir entre la forma ideal [del crculo] y la accin mecnica, y por esto mismo contribuy a mantener su teora del movimiento bajo la gida de la circularidad, el idealismo conservador, de Kepler l permiti hacer esta distincin y por esto mismo contribuy a liberar su teora del movimiento de la obsesin por la cirtuhridad" (p-

que Kepler parti de una cosmologa esencialmente mstica, pero tuvo la fuerza de reducirla a aserciones cuantitativas, por lo que fue capaz de convertirse en un astrnomo tan mo' clerno, como lo fue Galileo en cuanto fsico. Libre de todo misicismo, pero sujeto a sus prevenciones de purista y clasicista, Galileo, el padre de la mecnica moderna, fue, en el mbito de la astronoma, un explorador ms que un demiurgo (p. 31). El purismo es una cosa peligrosa. Y el ejemplo de Galileo ---eu modo alguno nico, por lo dems- demuestra bien que no hay que exagerar nada. Ni siquiera la exigencia de claridad.

aLIN EXPERIN{ENTO DE MEDICION *

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en su carcter emprico y concreto por oposicin al carcter abstracfo y libresco de Ia ciencia clsica y medieval. La observacin y la experiencia lievando una ofeusiva victoriosa contra la tradicin y la autoridad: sa es la imagen, igualmer':.te tradicional, que se nos da habitualmente de la revolucin inteIectual en el siglo xvlt, de Ia cual la ciencia moderna es, a la vez, la raz y el fruto. Este cuadrc no es en absoluto errneo. Por el contrario: es perfectrrmente evidente que la ciencia moderna ha ampliado ms all de cualquier posibilidad de evaluacin nuestro conocimiento del rnund< y acrecentado cl nmer'o cie "hechos, --toda clase de hechos* que ha descubierto, observado y reunido. Adems, as es justamente como algunos de los fundadores de la ciencia moderna han consideraclo y comprendido su obra y se han comprend.ido a sl mismos. Gilbert y Kepler, I{arvey y Galileo, todos ensalzan la admir:able fecunclidad de la. experiencia y de la observacirin dirr:cta, oponindola a Ia e-cterilidad del pensamiento abstracto y especulativo 2.
en los Pr,tceeriitgs of the hnericatt Philosophical Socie' tv, vol. 97, ntim. 2, abril de 1953. 1 Utilizar la expresin ciencia mode'na, para la cicticia que sc lta constituido en los siglos xvrr y x\:rlr, r:s decir, en el periodo quc va, gosso tnodct, de Galileo a E,instein. A veces se denomira a esta cienr:ia clsica por opc'sicin a la ciencia contempornea; no seguir ccta costumbre .v- reservar la denominacin ociencia clsica" para la ciencia del mundo clsicc, principalmente la de los griegos. 2 Cf., por eiemplo, W. Vlheu'ell, Histort' of lhe inductit'e sciences, 3 vo' Inrenes, Londres, T. W. Parker, 1837; E. i'[ach, Die Mechank in ihter Entwicktung, histc,risch-kritisch durgestel\, l,eipzie, F. A. Brockhaus, I883, 9' ed., Leipzic, F. A. Broc:khaus, 1933; en francs con el ttulo t-t mcanique, obra traducida dc la cuarta edicin alemana, Paris, A. llermann, 1904.
ment>), aparecido

Cuando l<s historiadorc-s de Ia ciencia modernar tratan de definir su esencia y su estructura, insisten la mayoria de las veces

'Traduccion por Serge ilutin del tcxto nAn experitncnt in

measure'

Sin embargo, sea cual fuere la imporiancia. de los nuevos y reunidos por los venatares, la acumude uhechosr, e decir, una pllra conrnero lacin cle un cierto leccii de atos de observaci1 o de experiencia, no colrstituye una ciencia: ios hechos, deben ser oldenados, interpretados, explicados, Dicho de otro modo, hasta que se somete a un tratarniento ter'ico, un conocimiento de los hechos no se con' vierte en rlna ciencia. Por otra parte, la observacin y la experiencia *es decir, la observacin y la experiencia en bruto, las del sentido comnsol<-, clesernpuron urla funcin poco importante en la edificacin de la ciencia moder.na 3. Incluso se podra decir que han constituido los prirrcipales obstculos que la ciencia ha encontrado en su camino. No la experiencia, sino la expe.rirnentacin, es la que desarroll su crecimiento y propici su victoria: el empirinro de la c.iencia moderna no se basa etl Ia experiencia, sino en la experimentacin. Ciertamente, no ha1' necesidad cle insistir aqu en la diferencia entre experiencia y experimelltacin' irlo obstante, querra llamar l atencin sobre el estrecho vnculo que existe lu experimentacin y la elaboracin de una teora. Lejos "nt." de oponerse, la experiencia y la ter:ra se encuentran vinculadas y ,rt,rurrr"nte interdeterminadas, y con el desarroilo tle Ia preLiri., y el perfeccionamiento e la tec'rria es como crecen la precisin y t perfeccionamiento de las experiencias cientficas. Ln efecto, ai ser una experiencia cientfica -colno tan bie* lo ha expresado Galileo-" una pregunta que se plantea a la natu' ralezi, resulta perfectamente claro que Ia actividad que tiene como resultado plantear esa pregunta est en funcin de la elrboracin del lenguaje en el cual se formula esa actividad. l.a experirnentacin es un proceso teieolgico curo fin est determinado por. la teora. El activismrr de la ciencia moderna, activa, operativa--- y tan mal in' tarr bien averticlo -scientia ter.pretadcl por Bacon, slo es la cc,ntrapartida de su desarrollo
ohechosu descubiertos It:rico.
I

Por otra parte, tenemos que afiadir ---y estD determina .los caracterSticos de la ciencia moderna- que Ia investigaciir terica adopta y desarrolla el rnodo de pensar dei matemtico. Esta es la razn por Ia cual sll oempirismo" difiere fofo
tsLr()ti
1 Cornc, ya lo han reconocidc Tannery y Duhem, la ciencia aristotlica ('r)n.ulrda hucho mejot con la experiencia comn que la de Galileo y I)c'scallcs. Cf. P. TanIiery, Galile et les principes de la dynarnique",-en l\'(,itnoire:; st:ientifiques, t. VI, ,p. 400 ss., Toulotrse, E. Privat, 192; P' Dulrt'rti. L st,slime u ttonde, t- 1, pp. 194'195, Pars, Herman:1, l9l-3'

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caelo del de la tradicin aristotlica a: oEl libro de la naturalcza est escrito en caracteres geomtricosr, declaraba Galileo; lo cual implica que, para alcanzar sus objetivos, la ciencia modernr se encllentra forzada a reemplazar el sistema de conceptos flexibles y semicualitativos de la ciencia aristotlica por un sistcma de conceptos rgidos y estrictamente cuantitativos. Lo cual significa que la ciencia moderna se constituye sustituyendo el rnunrkl cualitativr, o ms exactamente, mxto, del sentido conrrn (y de la ciencia aristotlica) por un rnundo arquimedeano de geometra hecha realidad o que es exactamente lo rnismo- sustituyendo el mundo del-lo ms o menos, que es el de nuestra vida cotidiana, por un universo de mediciones y precisin. En efecto, esta sustitucin excluye automticamente del universo todo lo que no se puede someter a una exacta medicin s. La bsqueda cle la precisin cuantitativa, del descubrimiento de datos numricos exactos, de estos .nmeros, pesos, medidas con los que Dios ha construido el mundo, es la qLre constituye la meta y determina, por tarrtc, la estructura misma de las experiencias de la ciencia moderna. Este proceso no coincide con las investigaciones en el dominio de la experiencia en el sentido general del trmino: ni los alquirnistas, ni Cardano, ni Giambattista Porta Gilbert- buscan resultados -ni siquiera matemticos. Y es porque consideran el murrdo corno un conjunto de cualidades ms que un conjuntr. de cantidades. En efecto, lo cualitativo es incompatible con la precisin de la medicin 6. En este aspecto no hay nada trn significativo conro el hecho de que Boyle y Hooke (ambos investigadores experimentales de primera magnitud, que conocian el valor cle las mediciones precisas) hagan un estudio puramente cualitativo de

I Un empirismo es lo que la tradicin aristotlica opone al rnatcrnati.smo abstracto de la dinmica galileana. Cf., sobre el empirismo de lcs aristotlicos, J. H. Randall, Jr., nScientific method in the School of Padua,, lourn. Hist. of ldeas, t. I, pp. 177-2M, 1940. s En realidad, esto no se aplica ins que a las ciencias denominatlas

exactas (fisicoqufmicas), por oposicin a la ciencia" o historia calificada como natural (a las ciencias que tratan del mundo natural de nuestra percepcin y de nuestra vida), que no rechazan -ni podran hacerlola cualidad, para sustituir por un mundo de mediciones exactas el mundo del ms o menos. De todos modos, ni en botrica, ni en zoologa, ni siquiera en fisiologa y en biologa, las mediciones exactas han desempeado papel aiguno; sus conceptos siguen siendo los conceptos no matemticos de la lgica aristotlica. I-a cualidad se puede ordenar, pero no medir. El ms o menos que utilizamos refirincionos a la cualidad nos permite construir una escala, pero no aplicar una medicin exacta.

los colores espectrales. No hay nada que revele mejor la incomparable grandeza de Newton que su capacidad de trascender el dominio de la cualidad para penetrar en el dominio de la realidad fsica, es decir, en lo que se encuentra cuantitativamente determinado. Pero, adems de las dificultades tericas (conceptuales) y psicolgicas que impiden la aplicacin de la idea de rigor matemtico al mundo de la percepcin y de la accin, la realizacin efectiva de mediciones correctas tropieza en el siglo xvrr con dificultades tcnicas de las que slo tenemos, me temo, viviendo en uu mundo agobiado y dominado por los instrumentos de precisin, una idea muy remota. Incluso los historiadores que sealaba I. Bernard Cohen- nos presentan demasiado -como a menudo los experimentos decisivos del pasado no tal como fueron realizados entonces, sino como sor? realizados ahora en nuestros laboratorios y universidades, no tienen una conciencia plena de las condiciones reales, y, por tanto, del autntico sentido de la experimentacin en la poca heroica de la ciencia moderna 7. Y con el propsito de contribuir a la historia de la constitucin de los mtodos experimentales de la ciencia, voy a tratar de describir la historia del primer intento consciente y seguido de una medicin experimental; la medicin de una constante universal: la constante de la ace" Ieracin de los cuerpos que caen libremente. Todo el mundo sabe la importancia histrica de la ley de la cada, primera de las leyes matemticas de la nueva dinmica desarrollada por Galileo, la ley que estableca, de una vez para siempre, que el movimiento est sometido a la ley del nrnero8. Esta ley presupone que la pesantez, aunque en absoluto sea una propiedad esencial de los cuerpos (y cuya naturaleza, adems, ignoramos), no obstante, es su propiedad universal (todos los cuerpos son pesados y no los hay ligeros); por otra parte, para cada uno de ellos constituye una propiedad invariable y constante. Slo en esas condiciones la ley galilea. na es vlida (en el vaco). Sin embargo, a pesar de la elegancia matemtica y de Ia verosimilitud fsica de la ley galileana, es evidente que, considerada en s misma, no es la nica ley posible e. Adems, no nos
7

Cf.

Cf. Galileo Galilei, Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze, Opere, Edizione Nazionale, t. 8, p. 190, Florencia, 1898. e G. B. Baliani propone en consecuencia una ley segn la cual los espacios atravesados son ut numeri impares; Descartes y Torricelli discuten la posibilidad de que los espacios estn en proporcin cbica y no cua-

Physics,

I. Bernard Cohen, A sense of hiStOry in science, t. 18 (.' s), pp. 343 ss., 1950.

Amer. lourn.

7ft

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tracto, sino en la Tierra, y quiz incluso en una Tierra que se mueve. Es absolutamente evidente que es indispensa-ble una verificacin experimental de la ley, lo urismo que de su posibilidad de aplicarla a los cuerpos que caen en nuestro.espacio, in hoc vero aere. Como es indispensable la deterrninacin del valor concreto de la aceleracin (g). Sabernos la extremada ingeniosidad con la que Galileo, incapaz cle realzar mecticiones directas, sustituye la cada libre por el movimiento en el plano inclinado, por un lado, y por el deJ pndulo, por otro. Es justo reconocer su inmenso mrito y su enial intuicin, y el hecho de que estn basados en suposiciones errneas no los menoscaba er: absoluto r0. Pero es igualmente justo revelar la asombrosa y lamentable pobreza de los nredios experimentales que se encontraban a su disposicin. Deiemos que l mismo nos hable sobre su ntodu.s pracedendi tt.

encontramos en el vaco, sino en el aire; no en el espacio abs-

sobrr. la horizontal ttna de sus extrernidades, hasta Ia altura de uno c dos codos, segn pareciera, y se dejaba caer (corno he dicho) la bola por dicho canal, tomando nota como en seguida he de decir del tiempo que tardaba en recorrerlo todo. Repetimos el mismo experimento muchas veces para asegurarnos bien de Ia cantidad de tiempo y pudirnos constatar que no se hallaba nunca una diferencia ni

Habiendo colocado dicho listn de iorma inclinada, se elevaba

la dcima parte de una pulsacin. Establecida e.tactamente esta operacin, hicimos quc esa misma bcta descendiese solamente por una cuarta parte de la longitud del canal en cuestin. Medido el tiempo de la cada, resulta ser siempre, del modo ms exacto, precisamente la lnitad del otro. Haciendo despus el experilnento con otras partes, bien el tiernpo de la longitud completa con
siquiera de

En un listn o, lo que es 1o mismo, en un tabln de una longitud aproxinrada de d<.ce cod,s, de medi<., codo de arrchura ms o rnenos.y un espesor de tres dedos, hicimos una cavidad o pequeo canal a lo largo de la cara menor, de una anchura de poco ms de un dedo. Este canal, tallado lo ms recto posible, se haba hecho enormemente suave v liso, colocando dentro un papel de pergamino lustrado al rnxinro. Despus, haciamos descender por l una bola rle hronce muy dura, bien redonda y pulida.
cirada en relacin con el tiempo; en la fsica ncwtoniana la aceleracin est en funcin dc la atraccin y, por lo tanto, no es corstante. Aderns, como el rnisruo Nervton no deja de sealar-lo, Ia ley de atraccin del cuadrado inversc- no es en absoluto la nica posible. l0 Los erperimentos de Galileo se frrndan en las siguientes suposicioncs: j que el movimiento de una bola rcdando a lo largo de un plano inclinado es equivalentc al de un cuerpo desli.ndose (sin friccin) sobre el mismo plano; b/ que el movimiento pendular es pcrfectarnente iscrono. A[ ser cste isocronismo una consecuencia dc su iey de la cada, una

el tiempo de Ia mitad, con el de dos tercios, con el de 3/4 o con cualquier otra fraccin, llegbamos a la conclusin, deslus de repetir tales pruebas una v mil veces, qlre los espacios recorridos estaban entre s como los cuadrados de sus tiempos. Esto se poda aplicar a todas las inclinaciones del plano, es decir, del canal a travs del cual se haca descender la bola. Observamos tarnbitin que los tiempos de las cadas por diversas inclinaci<nes del plano guardan entre s de modo riguroso una proporcin que es, como veremos despus, la que les asign y demostr el autor 12. En lo que a la medida del tiempo se refiere, empleamos una vasija grande llena de agua, sostenida a una buena altura y que, a travs de un pequeo canal muy fino, iba vertiendo un hilillo de agua, siendo recogido en uD vaso pequeo durante todo el tiempo en que la bola descenda, bien por todo el canal o slo por alguna
de sus partes. Se iban pesando despus en una balanza muy precisa aquellas partlculas de agua recogidas del modo descrito, con lo que las diferencias y proporciones de los pesos nos iban dando Ias diferencias y las proporciones de los tiempos. Ocurra esto con tal exactitud que, como he indicado, tales operaciones, repetidas muchsimas veces, jams diferan de una manera sensible.

confilmacil.r experimental del primero confirnraba esta ltima. Desgraciadamente no es posible ninguna medicin directa de los percdos consecutivos de oscilacin: sencillamente, porque no hay relojes corr qu meque admirar su genio expcrirnentadillos. Por lo tanto, Ga)ilec, -1, haypor la dor- sustituye la rnedicin directa comparacin del movimiento de dos pndulos diferentes (de igual longitud) cuyas pndolas, arnque tengan oscilaciones que se realicen con diferentt.s amplitudes, no dejan cle llegar en el mismo momento a su p<sicin de equiiibrio (el punto rns birjo de la curua). La misrna experiencia, realizada con pndulos cuyas pndolas estn constituidas i>or clerpos de pesos diferentes, dmuestra

Una bola de bronce que rueda en una ranura "lisa y pulidar, tallada en madera! Un recipiente de agua con un agujero por el cual pasa el agua que se recoge en un vaso, para pesarla iuego y medir de este modo los tiempos de descenso (la clep' sidra romana, la de Ctesibio, era un instrumento mucho me' jor)!: qu acumulacin de fuentes de error y de inexactitud! Es evidente que los exPerimentos de Galileo estn completamente desprovistos de valor: la misma perfeccin de sus resul' tados es una prueba rigurosa de su inexactitud 13.
12 La velocidad de Ia cada es proporcional al seno del ngulo de inclinacin. Cf.. Ibid., pp. 215, 219. 13 Los historiadores modernos, acostumbrados a ver cmo se hacen los experimentos de Galileo para los estudiantes en n..restro laboratorios

quc los cuerpos pesados y ligeros (tanto individual comc especficamente) caen a la misnra veiocidad. Cf. Discor-si, pp. 128 ss. rr Cf. Discorst, (Jiornata tcrza. pr\. 212 ss. Trrduccin francesa del texto original. ITLad. cast. ct.]
i

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No es de extraar que Galileo, que, sin duda alguna, es plenamente consciente de todo esto, evite en la medida de lo po-

aceleracin; y que, cada vez que le da uno (como en el Dialogo), sea radicalmente falso. Hasta tal punto falso que el P. Mersenne fue incapaz de disimular su sorpresa: Ahora bien, l supone, escribe a Peiresc 4, que la bola cae cien brazas en cinco segundos, de donde se sigue que no caer mas que cuatro brazas en un segundo, aunque yo est seguro de que cae de una mayor altura.

sible (por ejemplo, en los Discorsi) dar un valor concreto a la

su movimiento, y no es capaz de utilizarlas porque no tiene ningn medio de determinar una duracin ni de medir una velocidad. Sin embargo, sin estas mediciones, las leyes de la nueva dinmica siguen siendo abstractas y huecas. Para darles un contenido real, es indispensable poseer los medios de medir el tiempo (el espacio es fcil de medir), es decir, organa chronou, orologii, como los llama Galileo; dicho de otro modo: relojes de precisin 17. En efecto, el tiempo no se puede medir directamente, sino solamente mediante otra cosa que lo exprese. Es decir:

En efecto, cuatro codos siete pies 15- son me-ni siquiera y ms o menos, la mitad del nos de la mitad del valor autntico; valor que el mismo P. Marsenne establecer. Y, sin embargo, el hecho de que las cifras dadas por Galileo sean ampliamente inexactas no tiene nada de sorprendente; al contrario, sera

a) o un proceso constante y uniforme, como, por ejemplo, el movimiento constante y uniforme de la esfera celeste, o el goteo constante y uniforme del agua en la clepsidra de Cteb) o un proceso que, aunque no uniforme en s mismo, se pueda repetir, o se repita, de un modo automtico; c) o, finalmente, un proceso que, aunque no se repita de una forma idntica siempre, emplee para su realizacin el mismo tiempo, presentando de este modo un tomo o una unidad de duracin
proceso as. En efecto, un pndulo, a condicin, por supuesto, de que todos los obstculos interiores y exteriores (como la friccin o la resistencia del aire) se eliminasen, reproducira y rel7 La inexactitud de los relojes de los siglos xvr y xvrr es bien cono cida; los relojes de precisin son subproductos del desarrollo cientfico (cf. Wiilis I. Milham, Time and timekeepers, N. Y., Macmillan, 1923; L. De.

sibio

18;

sorprendente, e incluso milagroso, que no lo fueran. Lo que es sorprendente es el hecho de que Mersenne, cuyos medios de experimentacin no eran mucho ms ricos que los de Galileo, haya podido obtener resultados hasta tal punto mejores. As, pues, la ciencia moderna se encuentra, en sus comienzos, en una situacin ms bien extraa e incluso paradjica: escoge la precisin como principio; afirma que lo real es geomtrico en su esencia y est sometido, por tanto, a la determinacin y a la medicin rigurosas (viceversa. matemticos como Barrow

Fue en el movimiento pendular donde Galileo encontr un

Newton ven en la geometra misma una ciencia de la mey formula (matemticamente) leyes que le permiten deducir y calcular la posicin y la velocidad de un cuerpo en cada punto de su trayectoria y en cada momento de
dicin 16); descubre

escolares, aceptan esta sorprendente exposicin como verdad del Evan gelio y felicitan a Galileo por haber establecido, por lo tanto, no slo Ia validez emprica de la ley de la cada, sino tambin esta ltima. (Cf., entre muchos otros, N. Bourbaki, Elments de mathmatique, 9, primera parte, libro IV, cap. I-III, Nota histrica,, p. 150 (Actualits scientiiques et industrielles, nrm. 1074, Pars, Hermann, 1949). Cf. Apndice l. 14 Marin Mersenne, Lettre d Peiresc del 15 de enero de 1635; cf. Tamizey de Larroque, La correspondance de Peiresc, t. 19, p. 112, Pars, A. Picard, 1892; cf. Harmonie universelle, t. l, 2.' s., pp. 85, 95, 108, 112, 144, ls El codo florentino, sin lugar a dudas utilizado por Galileo, contiene 20 pulgadas, es decir, I pie y 8 pulgadas, y el pie florentino equivale al pie romano, que es igual a 29,57 cm. 1 Cf. Isaac Barrow, Lectiones mathematicae de l4-16 (The mathematical u,ork of Isaac Barrow, D. 8., comp. por W. Whewell, Cambridge, CUP, 1860), pp. 216 ss.; Isaac Neu,ton, Philosophiae naturalis principia ntathematica, prefacio, Londres, 187.
156, 221,

Pars,

1636.

fossez, .Les sa1)ants du XVII sicle et la mesure du temps, Lausanne, Ed. Journal Suisse d'Horlogerie, 194), y, sin embargo, normalmente se cxplica su construccin por la necesidad de resolver el problema de las longitudes, es decir, por la presin de las necesidades prcticas de la navcgacin, cuya importancia econmica habfa aumentado considerablementc desde la circunnavegacin de Africa y el descubrimiento de Amrica (cf. por ejemplo Lancelot Hogben, Science for the citizen, 2.. ed., pgi nas 235 ss.; Londres, G. Allen and Unwin, 194). Sin negar la importancia de las necesidades prcticas o de los factores econmicos para el desarro llo de la ciencia, creo que esta explicacin, que combina los prejuicios baconianos y marxistas en favor de la praxis y contra la theoria, es falsa al menos en un 50 por 100: las razones de construir instrumentos correctos para medir eI tiempo eran y son todava inmanentes al desarrollo cientfico mismo. Cf. mi artculo "Du monde de l'-peu-prs l'univers de la prcision, Critique, nm. 28, 194. t8 Cf. su descripcin en H. Diels, Antike Technik, 3.. ed., Leipzig, Teubner,1924.

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283

de suspensin.

en que su movimiento resulta continuamente retarclado y ea ei <ue dos oscilaciones no puedr:n ser estrictamente idnticas, el perodo de estas oscilaciones sigue siendo constante. O, rara decirlo con las mismas palabras de Galileore: ,Antes de cualquier otra cuestin, hay que hacer notar que car,la prrd'lo tieue un tiempo de oscilacin lirnitaclo y fijarro de tal modo que sera algo imposible hacer que se moviera con c)tro perir:do que no sea el que por naturaleza le corresponde, que no depende ni del peso de la pndola ni de la ampiiturJ de la oscilaci,, sino nicamente cle la longitud del hilo

petira sus oscilaciones de una manera perfectamente idntica hasta el final de los tiempos. Adems, incluso in hctc yero aere,

medio grado o cuatro minutos, siempre que se entienda que todas tengan como trmino el punto ms bajo que toca el plano horizontal.

Por otra parte, Galileo ha realiado este gran tiescubrimiento; pero no desde Viviani, se explica en los ma-como, nuales r0- observando las oscilaciones de la gran lmpara de la cated:al de Pisa y estableciendo su isocrona por comparacin con los latidos de su pulso, sino mediante experimentos extremadamente ingeniosos en los que compara las oscilaciones de dos pndulos de la misma longitud, pero con pndolas de diferente materia y, por tanto, pesos diferentes (cclrcho y plomo2t), y, sobre todo, mediante una intensa reflexin matemtica. As, dice Salviati :
En lo que atae a Ia primera dificultad, y que se pregunta si un mismo pnduio realiza todas sus oscilaciones con toda exactitud y rigor, sean ellas muy grandes, medianas o muy pequeas, en tiempos completamente iguales, yo me atengo a lo que he odo ya de la boca de nuestro acadmico. Este demuestra, en efecto, que el rnvil que descendiese segn las cuerdas que se encuentran bajo cualquier arco, las recorrea todas, necesariamente, en tiempos iguales, tanto la cuerda subtendida por ciento ochenta grados (o sea, todo el dimetro) como las subtendidas por cien, sesenta, diez, doce grados,
re
20

Por lo que se refiere a Ios mviles que descienden por los arcos de estas mismas cuerdas, que estn por encima de la horizontal, pero que no sean mayores que un cuarto de clrculo (es decir, no vcnta grados) la experiencia muestra, del mismo modo, que todos lcs recorrern en tiempos iguales, pero ms breves, sin embargo, que los tiempos empleados para recorrer las cuedas. Tal efecto tiene, a primera vista, algo de sorprendente, ya que parece que es precisamente lo contrario lo que tendra que ocrrrrir. Y es que al ser los mismos los dos trminos, el del principio y el del final, clel mo vimiento y siendo la lnea recta el camino ms corto que une a dichos trminos, parece razonable pensar que el movimiento realizado pcrr la lnea recta debera serlo en el tiempo ms corto. Por el contrario, no es ste ei tiempo ms corto y, en consecuencia, el movimiento ms rpido es el que corresponde al recorrido por el arco rlel que es cuerda la lnea recta. En cuanto a la relacin entre los tiempos de las oscilaciones de Its mviles que cuelgan de hilos de longitud diferente, dichos tiempos se encuentran en razn subdupla de 1as longitudes de los hilos; o dicho de otra manera, las longitudes estn en proporcin a Ia segtrnda potencia lduplicata proporTione) de los tiempos; es decir, estn en proporcin a los cuadrados de los tiempos. Si queremos, por c'iemplo, que el perodo de oscilacin de un pndulo sea el do hle del de otro, es necesario que el hilo del prirnero sea, en Io que a Ia longitud se refiere, cuatro veces mayor que el segrrndo. Igualmente, para que, en ei tiempo de una oscilacin de un pndulo, otro haga tres, el hilo del primero ha de ser nueve veces ms largo que cl del segundo. De lo que se sigue que las longitudes de los hilos ticnr:n, entre s, la misma proporcin que los cuadrados de los nrncros de oscilaciones que tienen lugar en el mismo tiempo.

aller neueren GalileiBiographien", Mnchener medizinische Wochenschrift, 1903, y Galilei und sein Kamf fr die Coperncanische Lehre, t. l, Hamburgo y Leipzig, L. Voss, 1909; R. Giacomelli, Galileo Galilei giovane e il suo ' De motu', Quaderni di slora e critica della scienza, t. l, Pisa,
1949.

Las famosas lmparas se colocaron en la catedral de Pisa tres aos despus de la partida de Galileo de aquella ciudad; en la poca en que Viviani sita el descubrimiento, Ia cpula de la catedral de Pisa se encontraba an desnuda y vaca. Cf. E. Wohlwill, Ueber einen Grundfehler

Cf. Galileo Galilei, Discorsi, p. l4l.

Es necesario admirar la profundidad del pensamiento gali lcano, que se manifiesta incluso en sus errores: por supuesto, las oscilaciones del pndulo no son iscronas. y el clrculo no r:s la lnea de descenso ms rpida, pero, para emplear el trmino del siglo xurr, la curva braquistocrona, y la curva en la que. se realizan las oscilaciones en el mismo tiernpo (o cur. va tautocrona), constituyen para Galileo Ia misma lneaa.
23

2t Cf. supra, nota

Cf. Galileo Galilei, Discorsi, p.

10.

139.

r'l rnrvimiento a 1o largo del arco (circular) ms rpido que el movimiento ;r Io largo de la cuerda, era para Galileo razonable suponer que la calda a Io largo del arco era la ms rpida posible y que, por lo tanto, el movimiento del pndulo era iscrono. El hecho de que esto no sucede asl fue descu-

Los tiempos de descenso en todas las cuerdas eran iguales y, al ser

r
284

Alexandre Koyr

ltrt axperimento de medicin

285

Es bastante raro que habiendo descubierto el isocronismo del pndulo misma de toda la cronometra moderna-base Galileo, aunque intent realizar un cronmetro e incluso construir un reloj de pndulo mecnico teniendo en cuenta este descubrimiento 24, no lo utiliz nunca en sus propios experimentos. Parece ser que fue el P. Mersenne quien tuvo primero
esa idea.

En realidad, el P. Mersenne no nos dice, expressis verbis, que empleara el pndulo como medio para medir el tiempo de descenso de los cuerpos pesados, en las experiencias que describe en su llarmonie unitterselle. Pero como, en la misma obra, da rrna descripcin minuciosa del movimiento del pndulo semicircular, e insiste en sus diferentes utilizaciones, en medicina (para las determinaciones de las variaciones en la velocidad de los latidos del corazn), en astronoma (para la observacin de los eclipses de Luna y Sol), etc.x, es prcticamente seguro, y confirrnado adems por otro pasaje de la Harbierto experimentalmente por Mersenne en 1641 (cf . Cogitata physico-mathe' matica, Phenomena ballistica, Pars, 1644, propositio XV, septimo, p. 42) y tericarnente por Huygens que, en 1659, demostr que Ia Inea tautocrona, de cada es la cicloide y no el crculo (el mismo descubrimiento fue
realizado, independientemente, por Lord Brounker, en 12). En cuanto al hecho de que la cicloide sea, al mismo tiempo, de cada ms rpida (braquistocrona), fu demostradr: por J. Bernoulli en 1696, e independientemente -omo respuesta al desafo de Bernoulli- por Leibniz, L'Hpital y Nervton. 2a Este reloi, o ms exactamente, su mecanismo central regulador, fue construido por Viviani; cf. Lattera d Vincenzio Viviani al Principe Leopoldo de' Medici intortto al applicazione del ,pendolo all'ctrologio, en Galiteo Galilei, Opere, Ed. Naz., t. 19, pp.647 ss., Florencia, 1907; cf. igualmente E. Gerland-F. Traumller, Geschicltte der physikalischen Experimenlierkunst, pp. 120 ss., Leipzig, W. Engeknann, 1890; L. Defossez, op. cit.,

,rtonie universelle, que no slo utiliz un Pndulo, sino tambin que ese pndulo tena una longitud de tres Pies y me' rli'. bn efecto, el perodo de tal pndulo es, segn Mersenne, (:xoctamente igual a un segundo del primer mvil a' Los resultaos de los experimentos de Mersenne, realizados rrrs de cincuenta veces, estn completamente de acuerdo: el ('ucrpo, al caer, atraviesa 3 pies en medio segundo, 12-en un ,"gundo, 48 en dos, 108 en tres y 147 et tres y medio' L9 ee ,,ir,,n" casi el doble (un 80 por 100 ms) de las cifras dadas xrr Galileo. As, pues, Mersenne escribeD:
l)cro en cuanto al experimento de Galileo, no me puedo imaginar rlt' dnde procede ta gran diferencia que encontramos aqu en Pa' ss alrededors, respecto al tiempo de las cafdas' que siem,r,,, y "r, ha parecido mucho menor que el suyo: no es que yo quiera r.'ir,r. pero ,,, [r".ar a tn gran hombre poco cuidado en us experimentos: v0 lts he hechlo varias vece-s desde diferentes alturas, en presencia ,t.' ,uri"t personas juiciosas, y siempre han sucedido de la misma slo tiene f,,,,,*, poiq,r" si labraza de I cual se ha servido Galileoq-ue se usa pie r9y de pulgadasdel rrrr pic y aoi tercios, es decir 20 t'rr l)ars, es seguro que la'bola desciende ms de cien brazas en
, irrco segundos.

de 3 pieds n lbid., p. 220; Corolario 9: ulorsque j,ay dit que la chorde je n'empesche r'l tlt'r! marque les secondes par les iours-.ou retours' rrrrll.'rlt que I'on accourcisse chorde, si l'on trouve qu'elle soit trop
lurrirrc,
;

pp.

t. l, pp. 132 ss., Pars, 163. lbid., p. 13: nQs6y qu'il en soit, cette manire d'Horloge peut servir aux observations des Eclypses de Soleil, et de Ia Lune, car l'on peut conter les secondes minutes par les tours de la chorde, tandis que I'autre fera les observations, et marquer combien il y aura de secondes, de la premiere la seconde et la troisieme observation, etc. ul-es mdecins pourront semblablement user de cette mthode pour reconnoitre de combien de poux de leurs lnalades sera plus vite ou plus tardif diverses heures, et divers jours, et combien les passions cle chclere, et les autres le hastent ou le retardent; par exemple, s'il faut une chorde de trois pieds de long pour marquer Ia dure du poux d'aujourd'hui par I'un de ses trous, et qu'il en faille deux, c'est--dire un tour et un retour pour le marquer demain, ou qu'il ne faille plus qu'une chorde longue de 3/4 de pied pour faire un tour en mesrre temps que le poux bat une fois, il est certain que Ie poux bat deux fois plus viste."
26

113 ss. zs Cf. Harmone universelle,

et que chacun de ses tours dure un peu trop pour une seconde' ;;;;;;;;" l;uv qr"tq,r"tois remarqu, suivant les diffrentes horloges comdont ou faites exprez: par eiemple le mesme horloge commun' de nrun('s -r."*"i 3 chorde la de tours 3.600 avec entier l,heuie *".rr. i:,,u fallu il a car si longe: heure son fois p"t d'autres iuii rrt'tls r:t demy, n'a des l'rlt'rrrcnt faire la cnore de 3 pieds pour avoir 900 retours dans l'unrou ,r,,r ts ct'heule dudit hrloge: i'ay eiperiment sur une monstre a de l;rile cxprez pou. *urqt". ie. "es iecondes minutes, que la chorde t::o"9-t:'^.C' ausdites esgaux tours les faisoit 2 rir'tls ct demi ou environ nos observa-lrons' ,,,i ,,'"-p.r.he nullement la vrit ny la iustesse de parle, sont esgales t, rl,,ir,rn qu,il suffit de sgavoir que les secondes dont ie que si sorte de pieds demy: et 3 de cirorde e'ma tours des l;r rlu.e lr ti il jot parti'es esgales, . en peut i" diviser ,,,,'lq,,'un .24 -u-"I"-.3^hi1":1 :;,'.,r.d dure trop, et de combien est trop longue'' Para sus experlen,i,,.
,.i:rs rlrcriores

,,I,,*',vaib que cl de tres pies y medio er un poco demasiado largo'.aunp'{. ,i,,,, t,,-ii".".cia fuera-pr"tLr"""te imperceplible cf " Cogitata' primer 'l-',,U1,-ilg""o ael rimer mvil, es-el-tiempo en el cual sl ,,,,iuit""ils "iir, los cietos o ta Tierra) efecta una rotacin de un se
1ruttlo.

retataaaJlri-c;;;;; physico-mathematico, phenomena-balpies. HabIa It:ri<,u, pp.38 ss., Ivrersine-u-tilizba'u pndulo de slo tres

Cf

. Harmonie universelle, t. 1, p.

E.

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t

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Un experimento de

medicin

297

En efecto, explica Mersenne, "los 100 codos de Galileo equivalen a 166 2/3 de "nuestros' piess. Pero los experimentos personales de Mersenne, repetidos ms de cincuenta veces, han dado resultados completamente diferentes. Segn ellos, en cinco segundos un cuerpo pesado no atravesar 100, sino 180 co. dos o 300 pies. Mersenne no nos dice que realmente haya hecho caer cuerpos pesados de una altura de 300 pies: aplicando la "proporcin doble" a los datos experimentales a su disposicin es como llega a esta conclusin. Sin embargo, como estos datos demuestran que un cuerpo pesado cae 3 pies en medio segrndo, 12 en un segundo, 48 en dos, 108 en tres y 147 en tres y medio 3r -cifras que concuerdan perfectamente con la proporcin doble-, Mersenne se cree autorizado, e incluso obligado, a afirmar que un cuerpo pesado caer 166 pies 2/3 en tres segundos 18125 slo, y no en cinco. Adems, aade, de las cifras de Galileo resultara que un cuerpo pesado no caera ms que un codo por medio segundo, y cuatro codos (es decir, alrededor de 6 pies 2/3) en un segundo, en lugar de los 12 pies qu.e en realidad recorre. Los resultados de los experimentos de Mersenne -las cifras que l obtiene, de las que se siente muy orgulloso, y de las que se sirve para calcular el tiernpo en el cual los cuerpo caeran de todas las alturas posibles (incluso desde la Luna y desde las estrellasl), y la longitud de toda clase de pndulos con perodos que van hasta treinta segundos- constituyen sin duda alguna un progreso en relacin con los resultados obte' nidos por Galileo. Sin embargo, implican una consecuencia bastante embarazosa, opuesta no slo al sentido comn y a las enseanzas fundamentales de la mecnica, sino tambin a los cm30 En realidad, eI pie utilizado por Galileo es ms corto -29,57 que el pie real (32,87 cm) utilizado por Mersenne. La diferencia entre sus rispectivos datos es, por lo tanto, mucho mayor an de lo que ste lti
3l En realioad, Mersenne obtuvo 110 y no 108 pes por una parte, y 146 l/2 por otra. Pero Mersenne no cree en la posibilidad de alcanzar- la exactitu mediante la experiencia -teniendo en cuenta Ios medios de los que que dispone, tiene toda la razn del rnundo -y, por lo tanto, supone tlene drecho a corregir los datos experimentales para adaptarlos a la teorla. De nuevo, tiene toda la razn, aunque evidentemente es mucho el tiempo que resta ( y lo hace), ms all del margen de error experimental. Es intil decir que la manera de actuar de Mersenne ha sido seguida por la ciencia desde siempre. Cf. apndice 2. n Cf.. Ibid., p. 140. En sus clculos, Mersenne supone -{omo Galileoque el valor de Ia aceleracin es una constante universal.

clculos del mismo Mersenne: el descenso por la periferia del crculo es ms rpido que el descenso por Ia PerPendicular' 3' Mersenne no parece haberse dado cuenta de esta consecuen-

cia (ni ningn otro, por otra parte), por lo menos durante algunos aos. En todo caso, no la menciona antes de los Cogitata physico-mathematica, de 1644, en que, reanudando la discusin de Ia ley de la cada y de las propiedades del pndulo, Ia constata, aunque de una manera un Poco vaga, al mismo tiempo que la falta de isocronismo de las oscilaciones grandes y pequeas x' Habiendo explicado de este modo qu extrao es que un pndulo de tres pies (que ahora utiliza en vez del de tres pies y medio que utilizaba anteriormente) haga su semioscilacin cxactamente en medio segundo (es decir, descienda tres pies), cuando cuerpos que caen en cada libre atraviesan doce pies en un segundo (lo que suPone exactamente tres pies en medio segundo) mientras que, segn los clculos hechos et la Harmonie universelle, debera atravesar en el tiempo de una semioscilacin 417 del semidimetros (es decir, 3317 5 pies), contina:
. esto explica una gran dificultad porque los dos [hechos] han sido crnfirmados mediante numerosas observaciones, a saber, que cuerpies, y que el I)os que caen atraviesan en la perpendicular slo 12 lo cual segundo; en medio a B de C pies desciende pndulo de 3 ir., puede prodlcirse mas que si el glbulo [del pndulo] desciende e b e B en la circunferencia al mismo tiempo que un glbulo similar [cae] en la perpendicular AB' Ahora bien, como ste deberla baiar 5 pies en el tiempo en que el glbulo va de C a D, no veo

rringuna solucin.

mo

supone.

Ciertamente se podrla suPoner que los cue{Pos caen ms dcprisa de lo que se admite; pero esto serla contrario a todas las observaciones. Por tanto, tendrlamos, precisa Mersenne, que rccptar que los cuerpos caen en ia perpendicular a la misma vclcidad que descienden en el clrculo, o que el aire opone ms rcsistencia al movimiento hacia abajo que al movimiento obli(:lro, o, finalmente, que los cuerpos atraviesan en calda libre rrrs de 12 pies en un segundo y ms de 48 en dos; pero a causa

s t,a bola cae por el cuadrante del cfrculo tan de prisa como por el rlio, si este radio es igual a 3 pies, o an ms de prisa si el radio es
igrrala3piesl/2. "x Cf. iogitata physico mathematica, phenomeno ballistica, pp. 38 y vnsc alndice 3. n Cf. Ibid., p. 41.
39;

rr
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sus resultados slo tenan un valor aproximativo. por tarto, no es de extraar que, en sus Reflexiones physico-mathematicae de 1647, haya tratado, por una parte, de perfeccionar sus mtodos experimentales ejemplo, manteniendo la pndola del -por pndulo y el cuerpo descendente (esferas de plomo similares) con una sola mano, para asegurar la simultaneidad del comienzo de sus movimientos 37 y fijando su pndulo a una pared para asegurar la simultaneidad del fin de esos movimientos mediante la coincidencia de dos sonidos producidos por el choque del pndulo contra la pared y por el del cuerpo al caer sobre el suelo- y que, por otra parte, haya tratado de explicar, de un modo bastante prolijo, la carencia de exactitud e los resultados s, lo que, por otra parte, confirma los resultados de sus investigaciones anteriores: el cuerpo parece caer desde 48 pies en dos segundos r*s o menos, y desde 12 en un segundo. Sin embargo, insiste Mersenne, es imposible determinar exactamente Ia longitud del pndulo cuyo perodo sera exacta_ mente un segundo, y tampoco es posible percibir, mediante el odo, la coincidencia exacta de los dos sonidos. Una o dos pulladas, o incluso uno o dos pies de ms o menos no supone ninguna diferencia. Por tanto, concluye, tenemos qrte contentrnos con aproximaciones sin pedir ms. Casi al mismo tiempo en que Mersenne realizaba sus experimentos, otra investigacin experimental de las leyes de la cafda, conectada con una determinacin experimental del valor de g, se realizaba en Italia por un equipo de sabios jesuitas dirigido por el clebre autor del Almagestum noyum, el R. p.
36 Es interesante observar que Mersenne determina en sus experimentos el momento de llegada del cuerpo que cae a tierra no mediante la vista, sino mediante eI oldo; Huygens seguir el mismo mtodo, sin duda

conocer que la precisin no poda realizarse en la ciencia y que

ningn valor. Pero era inevitable. Una vez ms tenla que re-

esta cuestin son radicalmente falsas s. ,4, Mersenne le debi costar admitir que sus experimentos, realizados de modo tan cuidadoso, eran falsos, y que sus largos clculos y sus tablas, basadas en esos experimentos, no tenian

de la dificultad que hay en definir con precisin, al olr el sonido de la percusin del cuerpo sobre el suelo, el momento exacto del impacto, todas nuestras observaciones referentes a

Giambattista Riccioli 3e, eue, bastante curiosamente, ignoraba toda la obra de Mersenne. Los historiadores de la ciencia no tienen a Riccioli en gran cstima ac, en lo cual no llevan toda la razn. Sin embargo, hay que reconocer que no slo es mejor experimentacior que el l'. Mcrsenne, sino que tambin es mucho ms inteligente y que tiene una comprensin infinitamente ms profunda del vaior y clel sentido de la precisin que el amigo de Descartes y de
Pascal.

quiere admitir nada como evidente y, aunque firmemenle ccnvencido del valor de las deducciones de Galileo, trata antes que nada de establecer o, mejor dicho, verificar si la tesis del isor;ronismo de las oscilaciones pendulares es exacta, y luego, si la relacin establecida por Galileo entre la longitud del pndulo y su perodo (perodo proporcional a la raz cuadrada de ta longitud) resulta confirmada por la experiencia; y, finalmente, de determinar lo ms precisamente posible el periodcr de un pndulo, para obtener de este modo un instrumento de medicin del tiempo utilizable para la investigacin experimental de Ia velocidad de cada. Riccioli comienza por preparar un pndulo adecuado para este experimento: una pndola esfrica de metal suspendida
rs
nov

Fue en 1640, cuando era profesor de filosofa en el Stucliuru cle Bolonia, cuando Riccioli inici una serie de investigaciones de las que dar un breve resumen al, insistiendo en la lrlaner'r cuidadosamente elaborada y metdica en que la trabaj. No

em nol)amque complect ens ob s ervationib us aliorum et propiis, notisque theorematibus, problematibus ac tabulis promotdm... auctore P. Johanne Baptista Riccioli Societatis lesu..., Bolonia, 151. I-a obra debera tener tres volmenes, pero el primero, en dos partes, fue cl nico publicado. En realidad, este primer tomo es un volumen de 1504 pginas (in-folio). {0 Riccioli es, sin duda, un anti-copernicano y, en sus grandes obras novrlm (1651) y Astronomia reformata (165)- acumula ar-Altnagestum gumento sobre argmento para refutar a Coprnico, lo cual es ciertamente lamentable, pero despus de todo ms bien natural en un jesuita. Sin cmbargo, no oculta su gran admiracin por Coprnico y por Kepler, y da una exposicin sorprendentemente correcta y honrada de las teorias astronmicas que critica. Es sumamente instruido y sus obras, en particular el Almagestum notum, son una incomparable fuente de informacin. 'l"odo esto hace mucho ms sorprendente su ignorancia de las obras de
Mcrsenne.

um,

La relacin de estos experimentos est incluida en el


as t ronomiam y et er

Almagestum

por influencia de

casum grayium pertinentibus.

n Cf.. Reflexiones physbo-mathematicae, 18, Parls, 14?, pp. 152 ss. Cf.. Ibid., 19, p. 155: De ttaiis difficultatibus ad lunependulum

Mersenne.

et

1t Cf. Almagestum norilm, I (1), libro II, cap. XX y XXI, pp. 84 ss., y (2), libro IX, sec. IV,2, pp.384 ss. He presentado un informe sobre las t:xpcriencias de Riccioli en el Congrs International de Philosophie d.es

St:iences Gars, 1%9).

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rI

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Un experimento de

medicin

291

de una cadena 4 unida a un cilindro metlico que gira libremente en dos cavidades, igualmente metlicas. Durant una pri_ mea serie de experimentos, trata de verificar lo que afirma Gahleo respecto a la constancia del periodo del pnduio, contando el nmero de oscilacjones del pndulo en un tiempo dado. El tiempo se rnide mediante una clepsidra y Riccioli, emostrando una profunda comprensin de las condiciones empricas de la experimentacin y de la medicin, explica q.r" "t. doble proceso, consistente en vaciar y llenar de nuevo I clepsi_ dra, es el que tiene que tomarse como unidad de tiempo. Lo, resultaclos de esta primera serie de experimentos confirman las afirmaciones de Galileo. Una segunda serie de experimentos la cual Riccioli utiliza dos pndulos, con el mismo peso -para pero con longitud (altura) diferente, a saber, de uno y dos pies- confirma la relacin de raz cuadrada establecida por Galileo. El nmero de oscilaciones por unidad de tiempo es respectivamente de 85 y de 0 a3. Seguramente, Mersenne se hubiera detenido ah. pero no Riccioli. Este cornprende perfectamerrte que, incluso utilizando su mtodo consistente en darle la vuelta a la clepsidra, se est an lejos de la autntica precisin. Por esto debemos todava mirar hacia otra parte, es decir, a los cielos, el nico horologium reahnente exacto que existe en el mundo, los organa chronou dados por la naturaleza, los movimientos de los iuerpos y de las esferas celestes. Riccioli se da perfectamente cuenta de la importancia capital del descubrimiento galileano: el isocronismo del pndulo nos permite realizar un cronmet.ro preciso. En efecto, el hecho de que las oscilaciones grandes y pequeas se realicen en el mismo tiempo implica la posibilidad de mantener su movimiento tanto tiempo como queramos contrariando su proceso de detencin normal y espontneo; por ejemplo, dndole un nuevo impulso despus de un cierto nmero de oscilaciones {; de este modo se puede acumular y sumar cualquier nrnero de tomos de tiempo. Sin embargo, est claro que, para poder utilizar el pndulo como instrumento preciso para medir el tiempo, tenemos que determinar exactamente el valor de su perodo. Esa es la tarea
Cf 43 Cf

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a la que, con una paciencia incansabLe, se consagrar Riccioli. Su objetivo es constmir un pndulo cuyo perodo fuera exactamente de un segundo as. Pero, a pesar de todos sus esfuerzos, nunca ser capaz de alcanzar su objetivo. Para empezar, coge un pndulo de alrededor de una libra de peso y una altura de 3 pies y 4 pulgadas (romanas) 6. I.a comparacin con la clepsidra ha sido satisfactoria: 900 oscilaciones en un cuarto de hora. Riccioli procede entonces a una verificacin mediante un cuadrante solar. Durante seis horas consecutivas, de nueve de la maana a tres de la tarde, cuenta las oscilaciones (ayudado por el R. P. Francesco Maria Grimaldi). El resultado es desastroso: 21.706 oscilaciones, en vez de 21.660. Adems, Riccioli reconoce que, para el objetivo que se ha fijado, el mismo cuadrante solar carece de la precisin necesaria. Se prepara otro pndulo y, "con la ayuda de nueve padres jesuita5,47, vuelve a contar; esta vez de abril de -el 2de 1642-, durante veinticuatro horas consecutivas, medioda a medioda; el resultado es de 87.998 oscilaciones, mientras que el da solar slo contiene 86.640 segundos. Riccioli construye a continuacin otro pndulo, alargando la cadena de suspensin a 3 pies y 4,2 pulgadas. Y, para aumentar ms la precisin, decid tomar como unidad de tiempo no el da solar, sino el da sideral. Se comienza a contar en el momento del paso por el meridiano de la cola del Len (el 12 de mayo de 1642) hasta su nuevo paso, el da 13. Nuevo fracaso: 86.999 oscilaciones en lugar de las 8.400 previstas. Decepcionado, pero sin rendirse an, Riccioli decide hacer un cuarto intento con un cuarto pndulo, esta vez un poco ms corto, es decir, de 3 pies y 2,67 pulgadas tan slo {. Pero no puede imponer a sus compaeros la aburrida y agotadora tarea de contar las oscilaciones. Slo el P. Zenn y el P. F. M. Gri maldi permanecen fieles hasta el final. Tres veces, tres noches, el 19 y el 28 de mayo, y el 2 de junio de l45, se cuentan las vibraciones a partir del paso por el meridiano de Spica (cons-

s Riccioli, como veremos, no se contenta tan fcilmente como Meri

Esta puesta en movimiento del Oilo no es en absoluto fcil y requiere un entrenamiento prolongcdo.

. Atmage.stufi norum, a (1), libro II, cap. XX, p. . Ibid., cap. XXI, prop. VII[, p. 86.

(
&4. I

loc. cit., p. 8. Los nombres de estos padres merecen ser protegidos del olvido como ejemplos de devocin a la ciencia; son stos (cf. Ibid., | (2), p.38); Stephanus Ghisonus, Camillus Rodengus, Jacobus Maria Pallavacinus, Franciscus Maria Grimaldus, Vicen' tius Franciscus Adurnus, Octavius Rubens.

senne. 'l Un pie romano es igual c7 Cf. Almagestum notum,

29,57 cm.

C,f..

Ibid., p.

87.

rri
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Un experimento de

medicin

293

t-elacin de

.Llegado_a-este punto, Riccioli parece hartarse. espus de todo, su pndulo, cuyo perodo es igual a 59,36,,, ,r, instru_ mento perfectamente utilizable. La transformacin ", en segundos del nirmero de oscilaciones es fcil. Adems, se puede fcilitar mediante tablas previamente calculadas s. Sin embargo, a Riccioli le inquieta haber fracasado. As, pues, trata de calcular la altura de un pndulo que se balan_ cear exactamente en un segundo, y halla que un pnclulo de tal clase debera tener 3 pies y 3,27 pulgadassr. Reconoce, no obstante, no haberlo construido. Por otra parte, seguramente construy pndulos mucho ms cortos con el fin de aportar ms perfeccin a la medicin de los intervalos temprales: uno de 9,76 pulgadas con el perodo de 30,,; otro, toclava ms corto, de 1,15 pulgadas, cuyo perodo es slc de 10,,. ..Es un pndulo as el que he utilizado Ricciolipara medir la velocidad de la cada natural-escribe de los cuerpos pesados en los experimentos realizados en ese mismo Ro de 1645 en la Torre degli Asinelli, en Bolonia il. En realidad, es manifiestamente imposible utilizar un pndulo tan rpido sin hacer otra cosa que contar sus oscilaciones; hay que encontrar algn medio de totalizarlas. Dicho de otro modo, hay que construir un reloj. Efectivamente, fue un reloj. El primer reloj de pndulo, lo que Riccioli construy para sus experimentos. Sin embargo, sera difcil considerarle como un gran relojero, como un predecesor de Huygens o de Hooke. En realidad, su reloj no tena ni resorte, ni siquiera aguja, ni cuadrante; no era un reloj mecnico, sino un reloj humano. Para poder totalizar los latidos de su pndulo, Riccioli imagin un medio muy simple y muy elegante. Hizo que dos de sus colaboradores y amigos, dotados no slo para la fsica, sino tambin para la msica, contaran un, de, tre... (en dialecto bolos, en que esas palabras son ms cortas que en italiano), de una manera perfectamente regular y uniforme como deben hacerlo quienes dirigen la ejecucin de obras musicales, de tal
.Cf. Ibid., p. 85. Como el movimiento del pndulo no es iscrono, la exquisita concordancia de los resultados de las experiencias de Riccioli slo puede explicarse si suponemos que hizo que su! pndulos fueran capaces de efectuar oscilaciones pequeas y prcticamente iguales. s Riccioli da estas tablas en el.Alnagestum noeutr, t (l), libro 2, captulo XX, prop. XI, p. 387. st Cf . Ibid., v 1 (2), p. 384. s2 Cf. Ibid., I (l), p. 87.

des_son de 3.212, y la tercera , ,7e 3.214 para 3.192

la Virgen) hasta el Arcturus. Dos veces, las cantidaae

segundos.

manera que la pronunciacin de cada cifra correspondiera a una oscilacin del pndulos3. C<n este reloj realiz sus observaciones

y sus

experimentos.

un mismo peso especfico), caen a la misma velocidad. En cuanto a los modernos come Galileo o Baliani, seguidos por los jesuitas Vandelinus y N. Cabeo, enseaban quJ todos -los cuerpos, cualquiera que fuera su naturaleza o su peso, caen siempre a una velocidad idntica (en el vacoss). Riccioli quiere resolver este problema de una vez para
siempre.

La primera cuestin estudiada por Riccioli se refera al comportamiento de los cuerpos ligeros y de los cuerpos pesados, Y. Caen a la misma velocidad o a velocidades iferentes? Cuestin muy importante y muy controvertida, a la cual, como sabemos, daban respuestas diferentes la fsica antigua y la fi sica moderna. Mientras que los aristotlicos sostenan que los cuerpos caen tanto ms rpidarnente cuanto ms pesados son, Benedetti haba enseado que todos los cuerpos, al menos todos los cuerpos que tuvieran una misma naturaleza (es clecir,

As, pues, el 4 de agosto de 1645, se pone a trabajar. Se arrojaron esferas de dimensiones iguales, pero de pesos diferentes, hechas respectivamente de arcilla y de papel, cubiertas de tiza (para que su movimiento a lo largo del muro, as como su impacto cuando tocaran el suelo, pudieran ser fcilmente observados) desde lo alto de la Torre degli Asinelli, particularmente cmoda para esta clase de experimentos s y suficientemente alta pies romanos- para hacer tales diferencias -312 de velocidad perceptibles. Los resultados de estos experimentos, que Riccioli repiti quince veces, no ofrecen lugar a duda; los cuerpos pesados caen ms deprisa que los cuerpos ligeros. El retraso en la cada, que vara, dependiendo del peso y de la dimensin de las bolas, de 12 a 40 pies, no contradice, sin embargo, la teora desarrollada por Galileo: hay que explicarlo por la resistencia del aire y Galileo lo haba previsto. Por otra parte, los hechos observados son completamente incompatibles con las teoras de Aristteles t.
Cf. Ibid., I (2), p. 384. Riccioli, con un retraso de cien aos cen relacin a su poca, an cree en la .ligereza, en cuanto cualidad independiente, unida y opuesta

53

zr

la

pesadez.

ss Cf
5

La Torre degli Asinelli posee muros verticales y se alza en una plaza amplia y llana. Cf. Ibid., p. 3EE.

. Ibid., p.

387.

294

Alexandre Koyr

Riccioli es plenamente consciente de la originalidad y del valor de su obra. Por tanto, se burla de los semiempiristas que no saben realizar un experimento autnticamente concluyente; por ejemplo, porque son incapaces de determinar el momento preciso en que el cuerpo choca contra el suelo, afirman --o niegan- gue los cuerpos caen a la misma velocidad s. El segundo problema estudiado por Riccioli es an ms importante. Quiere verificar la proporcin en que el cuerpo, al caer, acelera su movimieirto. Como Galileo ensea, se trata de un movimiento uniformemente disforne, (uniformemente acelerado), es decir, un movimiento en el cual los espacios atravesados son al numeri impares ab unitate o, como afirma Baliani, un movimiento en el cual estos espacios son una serie de
numeros naturales. En cuanto a la velocidad, es proporcional a la duracin de la cada, o al espacicl atravesado e? Ayudado por yeso, de dimensiones y pesos idnticos. Demuestra -midiendo sus tiempos de cada desde diferentes pisos de la Torre degli @. Asinelli- que las bolas siguen la ley galileana Luego pasa a la verificacin de este resultado (no hay nada tan caracterstico

Un experimento de medicin

295

el R. P. Grimaldi, Riccioli construye unas cuantas bolas

de

y San Francisco r. Los resultados concuerdan en todos sus detalles. En efecto, su concordancia es tan perfecta, los espacios atravesados por las bolas (15, 60, 135, 240 pies) confirman la ley de Galileo de una manera tan rigurosa que resulta completameute evidente que los experimentadores estaban convencidos de su verdad antes de haber comenzado los ensayos. Lo cual, despus de todo, no es sorprendente, pcrque los experimentos con el pndulo la haban confirmado.
tiago

como esta inversin del procedimiento) arrojando las bolas desde alturas previamente calculadas y determinadas, utili zando todas las torres e iglesias de Bolonia cuyas alturas le convienen, especialmente las de San Pedro, San Petronio, San-

tenemos que haSin embargo, incluso si admitimos -como padres corrigieron un poco los resultados concretos de sus mediciones, debemos constatar que estos resultados tienen una sorprendente precisin. Comparados con las toscas aproximaciones de Galileo e incluso con las de Mersenne, representan un progreso decisivo. Era imposible obtenerlos mejores mediante la observacin y la medicin directas, y hay que admirar la paciencia, la consciencia, la energa y Ia pasin por la verdad de los RR. PP. Zenn, Grimaldi y Riccioli (asi como las de sus colaboradores), que, sin disponer de otro instrumento para medir el tiempo que el reloj humano en el cual se transformaron, fueron capaces de determinar el valor de la aceleracin o, ms exactamente, la longitud del espacio atravesado por un cuerpo pesado en ei primer segundo de su cada libre a travs del aire, como igual a 15 pies romanos. Valor que slo Huygens, utilizando el reloj mecnico inventado por l o, ms exactamente, aplicando los mtodos dircctos que su genio matemtico le permiti descubrir y utilizar en la constr-uccin de su reloj, ser capaz de mejorar. Es muy interesante y muy instructivo estudiar los modi procedendi del gran sabio holands al cual debemos nuestros relojes. Su anlisis nos lermite comprobar la transformacin de los experimentos an empricos o semiempricos de Mersenne o Riccioli en una experimentacin autnticamente cientfica. As, pues, este anlisis nos ensea algo muy importante: en la investigacin cientfica, el enfoque directo no es el mejor ni el ms fcil; los hechos empricos no pueden alcanzarse sin recu-

cerlo- que los buenos

vimiento uniformemente acelerado (o retardado). 0 Nos cuenta que en realidad reflexionaba sobre e! problema desde 1629 y que adopt la relacin 1,3,9,27, antes de 1634, fecha en Ia que ley a Calileo, con la autorizac,in C,e sus superiores. Es interesante obsenar que antes de haber ledo a Galileo, el sapientsimo Riccioli no identificaba el movimiento uniformiter ditformis con el de la cafda. 6t Cf. Ibid., p. 387. Se prosiguieron las experiencias de 1640 a l50.

I (l), p. 87. . Ibid, Es interesante subrayar que Riccioli utiliza Ia vieja terminologa escolstica e identifica de un modo completamente correcto el movimiento uuniformemente disforme" (uniformiter difformis) con el mo.

58

lbid., y

Cf

clios experimentales de que dispona: un pndulo de cuerda sujeto a la pared; su pndola, una bola de plomo, y otra bola parecida, igualmente Ce plomo, sostenidas en Ia misma mano. La simultaneidad de la llegada de las dos bolas, proyectadas una contra el muro y otra contra el suelo, se determina mediante Ia coincidencia de los dos sonidos producidos por los choques. Es curicso observar que utilizando exactamente el mismo procedirniento que Mersenne, Huygens obtenga resultados mejores; segn 1, el cuerpo cae 14 pies @.
62

Huygens emprende su trabajo repitiendo (el 2l de octubre de 1659) el ltimo experimento de Mersenne, tal como es descrito por ste en sus Ref lexiones de 1647; y una vez ms n<s vemos obligados a insistir en la espantosa pobreza de los me-

rrir a la teora.

Iixpertus

Cf. Ch. Huygens, Obras, 17,La Haya, vf. Nijnof, 1932, p.278: "II D 2l Oct. l59. Semisecundo minuto plumbum ex altitudine

296

Alexandre Koyr
t

lttt <:xperitnefito de medicin

297

El 23 de octubre de 1659, Huygens repite el experimento, utilizando esta vez un pndulo cuya semivibracin es igual no a medio segundo, sino a tres cuartos de segundo. Durante ese intervalo, la esfera de plouro cae 7 pies y 8 pulgadas. De ello se sigue que en un segundo caera alrededor de 13 pies y 7 pulgadas y media 3. El 15 de noviembre de 159, Huygens hace un nuevo intento. Esta vez perfecciona algo su manera de proceder uniendo al mismo tiempo la pndoia y la esfera de plomo a un hilo (en lugar de sostenerlos en la misma mano), cuya ruptura los libera. Adems, coloca pergaminos en el suelo y en la pared para hacer la percepcin de los sonidos ms clara. El resultado es de cerca de 8 pies y 9 pulgadas y media. Sin embargo, Huygens se ve forzado a admitir, exactamente igual que Mersenne antes que 1, que su resultado slo es vlido de un modo aproximativo, porque esas 3 4 pulgadas de ms en la altura de la cada no se pueden distinguir con los medios que ha empleado: los sonidos parecen coincidir. Por tanto, se deduce que no se puede obtener de este modo una medicin exacta. Pero Ia conclusin que saca es muy diferente. Ah donde Mersenne renuncia a la idea misma de precisin cientfica, Huygens reduce la funcin de la experiencia a la verificacin de los resultados obtenidos por la teora. Ya es suficiente cuando no los contradice, como, por ejemplo, en el caso en que las cifras observadas son perfectamente compatibles con las deducidas del anlisis del movimiento del pndulo circular, es decir, alrededor de los 15 pies y 7 pulgadas y media por segundon.
pedum et dimidij vel 7 pollicum circiter. Ergo unius secundi spatio ex 14 pedem altitudine,. r Cf. Ch. Huygens, Obras, l'7, p.278: .II D. 2. Expertus denuo 23 Oct. 159. Pendulum adhibui cuius singulae vibrationes 3/2 secundi unius, unde

veremos, resultados mucho mejores. he mencionado la situacin paradjica de la ciencia morlt.'na en el momento de su nacimiento: posesin de leyes maIt'rticas exactas e imposibilidad de aplicarlas porque no era rcrrlizable una medicin precisa de la magnitud fundam.ental de lrr tlinmica, es decir, del tiempo. Nadie parece haberla experimentado con mayor intensidad ,rrr' l{uygens y ciertamente es por esta razn, y no por impelrrliv<s prcticos tales como la necesidad de tener buenos rehr jt's para Ia navegacin l no descuidaba en manera -aunque .rl1'1rr" el aspecto prctico de la cuestin6s- por lo que al conr('nzo de su carrera cientfica se dedic a la solucin de este ploblema fundamental y preliminar: la realizacin, o mejor di, lrr, la construccin de un cronmetro perfecto. tin 1659, en el ao mismo en que hizo las mediciones que :rt:rbo de merlcionar, cronsigui su objetivo construyendo un reYr

il

Err efecto, el anlisis del movimiento pendular da, como aho-

loj tlc pndulo perfeccionado6; un reloj que utiliz para

de-

tclrrinar el val<'exacto de la oscilacin del pndulo que haba rrtiliz;rtlo en sus experimentos.
, rrr

semivibratio qua usus sum erat 3/4., Erat longitudo penduli circiter unc. Sed vibrationcs non ex hac longitudine sed conferendo eas cum pendulo horologij colligebam. Illius itaque scmivibratione cadebat aliud plumbum simul e digitis demissum cx altitudine 7 pedum 8 unc. Ergo colligitur hinc uno secundo casurum ex altitudine 13 ped. 7 l/2 :lld. fere. uErgo in priori experimento clebuissent fuisse non toti 3 ped. 5 poll. uno secundo descenderc plumbum pedibus 13 unc. 8. "Sumam autem Mersenne 12 ped. paris. uno secundo confici scribit, 12 ped. 8 unc. Rhijnland. E,rgo Mersenni spatium iusto brevius est uno pede Rhijnl." Un pie renano es igual a 31,39 cm. a Ct. Ibd.; p. 281: .II D. 4. 15 Nov. 159. Pendulum AB semivibrationi impendcbat 3/4 unius sccundi; filum idem BDC plurnbum B et glandem C retincbat, deinde forficubus filum incidebatur, unde recessario eodem temporis articulo globulus C ct pendulum moveri incipiebant. plumbum B in F palimsesto impingebatur, ut clarum sonum excitaret. globulus in fundum capsae GI{ decidebat. simul autem sonabant, cum CE altitudo

p.1l

t,r'rrrlrrli dcbebant esse ipsi 8 pedes et9112 unciae. unde uno secundo debelrrrrrt rt'r'zrgi a plumbo cadente pedes 15. une 7 1/2 proxime. Sullicit quod , r,r'rir'rrli huic mcnsurae non repugnet, sed quatenus potest eam comr,,l,r'r. Si plumbum B et globulum C inter digitos simul contineas ijsque ,r,,'rtir simul dimittere coneris, nequaquam hoc assequeris, ideoque tali \t'( rirrcnto ne credas. Mihi semper hac latione minus inveniebatur spalrrrrr ( l;., adeo ut totius interdum pedis differentia esset' At cum filum ,,.rtrr nullus potest error esse, durnmodo forfices ante sectionem imnrrtri' l('ncantur. Penduli AB oscillationes ante exploraveram quanti temI','rr.. (\scnt ope horologij nostri. Experimentum crebro repetebam. Ric,r,,lrr., Alrnag. l.9 secundo scrupulo 15 pedes transire gravia statuit ex .r1r'. , \t)('r'imentis. Romanos nimirum antiquos quos a Rhenolandicis non ,lrll.r r t' .Snellius probat. ''1 ltor pcrtenecer a una nacin rnarinera. Huygens tena perfecta con, t, rrr

ll l)cdum et 9 l/2 unclarum circiter. Sed etsi 3 quatuorve uncijs augetrrr v,'l diminueretu.r altitudo CE nihito minus simuf sonare videbantur' ', .rrlr r lrl cxacta mensura hoc pacto obtineri nequeat' At ex motu conico

, rilD, ;rsi como de


'.,

tra importancia de un crcnmetro para la navegalas posibilidades financieras de un relo,i marino. Se sabe ,rr lr;rl(i de registrar la patente de su reloj en Inglaterra. Cf. L. Defos-

i.r rlcl valor y de

t !,t1. r'it., pp. 115 ss. '/,lrl rlirner reloj de pndulo fue construido por Huygens en 1657; conl, rrr' 1, rinzas curvas que aseguran el isocrcnismo del pndulo (flexible) \ '.rr ( lnbrrgo estas pinzas no estabtn an construidas sobre una base rr.rt, rr;rlicI, sino sobre la sola base del mtodo emprico de los ensayos , l,r'. r'rrorcs. Slo en 1659 descubri Huygens el isocronismo de la cicloirh r, l.s nrc'dios de hacer que el pndul describiera una cicloide.

r
298

Alexandre Koyr
de

tln experimento de medicin

299

del estudio mirrucioso y sutil de la estructura matemtica de Its movimientos circulares y oscilatorios. La misma historia del reloj de pndulo nos proporciona, pues, un ejemplo clel valor de una va indirecta escogida con preferencia a una va directa. En efecto, Huygens se da perfecta cuenta de lo que ya Mersenne haba descubierto: Ias pequeas y Ias grandes oscilaciones no se efectan en el mismo tiempo. Por lo tanto, para construir un cronmetro perfecto hay que: a) determinar la curva iscrona reai; y b) encontrar el medio de hacer que la pndola del pndulo se mue\a siguiendo i:sta lnea _v-, no el permetro del crcul<. Como sabemos, Huygens consigui resolver los dos problemas, aunque, para llegar a ello, tuvo que elaborar una teora geomtrica completarnente nue\/a 7. Realiz un movimiento perfectamente iscrono, es decir, el movimiento que sigue la curva de la cicloi<ie. Finalmente adapt su pndulo cicloidal a un relo.j 3. En posesin de instrumentos mucho rnejttrr:s (un reloj rnecnico en lugar de un rerloj huirano), estaba ahora en condiciones de actuar con muchas mas probabilitlades de alcanzar en sus experimentos una precisin comparatrle a la de Riccioli. Pero nunca trat de realizarlos, porque, al haber constrLlido un reloj de pndulo, tuvo a su disposicin un mtodo de trabajo mucho mejor. En realidad, no solamente descubri el isocronismo del movirniento cicloidal, sino tambin (io que Mersenne haba intentado, pero en vano, descubrir para el crculo) la relacin entre el tiernpo de descenso de un cuerpo a lo larrgo de la cicioide y el de su cada a lo largo del dimetro cle su crculo generador: cstos tiempos son el uno al otro I< que la semicircunferencia es al dimetro @. As pues, si pudiramos realizar un pndulo (cicloidal) que se balancerra exactamente en un segundo, seramos capaces de determinar el tiempo exacto clel descenso del cuerpo pesado a
La cle los desarroll<s de las curvas geomtricas. Cf. L. Defossez, op. cit., p. 5. Sobre 1os intentos contemporneos de R. tlooke, cf. Lonise f). PattersoI, nPendultrms of Wren and Hooke,, Oiris, 10, 1952, pp. 277-322. 8 Cf. Clr. Huygens, Devi centriluga (1659';, Oeuvres, 16, La Haya, M. Nii7 68

Huygens ocupa un lugar muy importante: es el primer aparato cuya construccin implica las leyes de la nueva dinmica. Este reloj no es el resultado de ensayos y errores empricos, sino el

En la historia de los instrumentos cientficos, el reloj

lo largo de su dimetro y, por lo tanto -al ser los espacios atraucsads proporcionales a los ctiadradc:- de los tiempot-, de t:alcular la distancia de su cada en un segundo' La longitud de un pndulo de tal clase que, adems, no tierrc por qu ser un pndulo cicloidal, ya que, como Huygen! :e k indicr a Moraym, las oscilaciones pequea de un pndulo t rmn (perpendicular) se realizan prcticamente en el mismo riempo que-las del pndulo cicloidal, se puede calcular fcilnrnte desde el momento que hemos conseguido determinar el rerodo de un pndulo cicloidal determinado. ."uiidud, no necesitamos preocuparnos de la reali Pero, "r, zircin efectiva de un pnclulo as, porque la frmula establecida ror Huygens:

4c2fl
3.60G

I T=n\!o
b

ticnc un valor general y determina el valor de g como funcin tk' la longituO y ae la velocidad de cualquier pndulo que p9rl.mos utilizar. En efecto, fue un pndulo bastante corto y rde slo '18 pulgadas rido el que Huygens utiliz, un pndulo por hora' Por lo tanto' .,," .ealaba C-.g6C oscilaciones dobles g es de 31'25 pies de valor que el lltrygens sac la conclusin de se ha acepsiempre entonces, que, desde (cs'ecir,98 cm), valor
lado
7r.

3' La hava' ,,,,npliioi, publiadas poi la Socieaad iiolandesa de Ciencias' igualar el mo-

]0Cf.Ch.Hugens,CartaaR.Moray,30dediciembredel66L,obras
"r pnulo po,

43g; *No encuentro que sea necesario esta i.t porciones d la cicloide para determinar muy vibraciones mediante "i,,,i.,rii" que muevase hacer ion pues basta ,,,.',ri.iO", basiante la isualdad de los tiempos' v bus;;;;;;; i;;".I;t "us"*"precisa para indicar, por ejemplo, medio sei:"il-ti"-qu longitulei

M ij;;i: il90; ;.

*,;;i;-;;; -io J,rt-r"io q"" mirche bien v-que se ajuste a la ci r'kride." ' "iir. slaegen ch. Huygens, obras,17, p. 100: "Het getal van de dobbele het ,. o.tt *ott, gegeven qijl4gr quadreert ,t trei-penulu-in "., ivideert daer mede 12312000000. ende de quo,,.r"",'e-rr*t-ei quadraat

hof

19?.9,

p.

276.

doen. Rhynlandse maet. rl:rt'r bijte ""i"."Jel Een trorotoie te m-aecken sijnde diens pendulum-444 dob"S r,"1"-.iuge" l'n een uijr do-n sal, het quadraet van 4464 is 1927296 waer ,""ir"-g"?""ri sijne litioooom, fomt 6718 ontrent dat is duijm l/10 en

als men de ii,:,,;'S-J aenwijsen " i."gfta" van het pendulum' te weten soo is et resterende het getal,der.duij,;;:,, lr.tr;;.ijif".. "". "F-."i.t, h;bben; de 2 afgesnedene cijffers -beteijcke,,i,", ai" t"t pendulum moet bij moeten ;';';; ;;t e"n,'e tiendeny'eelen v-an een.duijm die daer noch ;;'.i;; *;;;n, het andr, dle l003tc deelen van een duvm' van gelijcken

300

Alexandre Koyr

l)n experimento de meicin

30r

La moraleja de esta historia, que nos cuenta cmo se determin la aceleracin constante, es bastante curiosa. Hemos visto como Galileo, Mersenne, Riccioli, se esfuerzan en construir un cronmetro para poder realizar una medicin experimental de la velocidad de cada. Hemos visto como Huygens triunfa all donde haban fracasado sus predecesores. Sin embargo, a mismo, y porque la determinacin de su perodo es ya un experimento mucho ms refinado y preciso que cualquiera de los imaginados por Mersenne y Riccioli. Ahora comprendemos el sentido y el valor del camino recorrido por Huygens, camino que finalmente resulta un atajo: no slo los experimentos vlidos se fundan en una teora, sino que tambin los rnedios que permiten realizarlos no son otra cosa que teora encarnada.
APENDICES

du plan le boulet qui se meut perpendiculairement chet le Premier; ct quand on l'loigne de deux pieds huit pouces sur le plan, il tombe lc drnier: et lorsqu'on l'loigne de deux pieds neuf pouces, ils tom' bcnt instement en mesme temps, sans que l'on puisse distinguer

causa de su mismo xito, se exime de hacer la medicin real porque su cronmetro constituye por as decirlo una medicin en s

lcur bruits. Sur le plan de quarante cinq degrez il devroit tomber trois pieds t:t l/2 un peu davantage, mais il ne tombe que trois pieds, et ne t<mbera point trois pieds l/2, si l'autre ne tombe cinq pieds 3/4
rar I'air.

1. M. Mersenne, Ilarmonie
siguientes:

universelle, Paris, 136, pp.

111

Or il faut icy mettre les expriences que nous avons faites trs exactement sur ce suiet, afin que l'on puisse suivre ce qu'elles donnent. Ayant donc choisi une hauteur de cinq pieds de Roy, et ayant fait creuser, et polir un plan, nous luy avons donn plusieurs sortes d'inclinations, afin de laisser rouler une boule de plomb, et de bois fort ronde tout au long du plan: ce que nous avons fait de plusieurs endroits diffrents suivant les diffrentes inclinations, tandis qu'une autre boule de mesme figure, et pesanteur tombait de cinq pieds de haut dans l'air; et nous avons trouv que tandis qu'elle tombe perpendiculairement de cinq pieds de haut, elle tombe seulement d'un pied sur le plan inclin de quinze degrez, au lieu qu'elle devroit
tomber seize poulces. Sur le plan inclin de vingt cinq degrez le boulet tombe un pied 5 demi, il devroit tomber deux pieds, un pouce un tiers: sur celuy de trente degrez il tombe deux pieds: il devroit tomber deux pieds et l/23 car il feroit six pieds dans l'air, tandis qu'il tombe deux pieds 1/2 sur le plan, au lieu qu'il ne devroit tomber que cinq pieds. Sur le plan inclin de 40 degrez, il devroit tomber trois pieds deux pouces l12: et l'experience trs exacte ne donne que deux pieds, neuf pouces, car lorsqu' on met le boulet deux pieds dix pouces loin de l'extrmit
8/100 van een

daer in sijn""

12 soo moet het door 12 gedeelt werden om

duijm. Indien het getal van de heele duijmen meer is

te weten boe veel

als voeten

Sur le plan de cinquante degrez il devroit faire trois pieds dix l)()uces, il n'en fait que deux et neuf pouces: ce que nous avons rerct plusieurs fois trs exactement, de peur d'avoir failly, raison qu'il tombe en mesme temps de 3 pieds, c'est dire de 3 pouces Javantage sur le plan inclin de 45 degrez: ce qui semble fort esI range, puisqu'il doit tomber dautant plus viste que le plan est plus inclin: Et nanmoins il ne va plus viste sur le plan de 50 degrez (lr.rc sur celuy de 40: o il faut remarquer que ces deux inclinations sont'galement loignes de celle de 45 degrez, laquelle tient le milicu enire les deux extremes, sEavoir entre l'inclination infinie faite tlans la ligne perpendiculaire et celle de l'horizontale: toutefois si l'on considre cet effet prodigieux, l'on peut dire qu'il arrive cause que le mouvement du boulet estant trop violent dans I'inclination rlc 50 degrez, ne peut rouler et couler sur le plan, qui le fait sauter rlusieurs fois: dont il s'ensuit autant de repos que de sauts, pendant lcsquels le boulet qui chet perpendiculairement, avance toujours son t'lremin: mais ces sauts n'arrivent pas dans l'inclination de 40, et ne ( ()mmencent qu'aprs celle de 45, iusques laquelle la vitesse du boulet s'augmente toujours de telle sorte qu'il peut toujours rouler srns sauter: or tandis qu'il fait trois pieds dix pouces sur le plan int lin de cinquante degrez, il en fait six 1/2 dans l'air au lieu qu'il n'cn devroit faire que cinq. Nous avons aussi experiment que tandis que la boule fait 3 pieds l0 pouces sur le plan inclin de 50 degrez, elle fait 6 pieds l/2 par l'aii, combien qu'elle ne deust faire que cinq pieds. A l'inclination tk' 40, elle fait quasi 7 pieds dans l'air, pendant qu'elle fait 3 pieds 2 pouces 1/2 sui le plan; mais l'exprience reiteree l'inclination rlc 50, elle fait 3 pieds sur le plan, quoy que la mesme chose arrive i 2 pieds 9 poucei: ce qui monstre la grande difficult des experien' ( ('s; car il eit trs difficile d'appercevoir lequel tombe le premier des rlt:ux boulets dont l'un tombe perpendiculairement, et l'autre sur le rlan inclin. J'ajote nanmoins le reste de nos experiences sur les irlan inclinez dq 0 et de 5 degrez: le boulet loigne de l'extremit rhr plan de 2 pieds, 9 pouces, ou de 3 pieds, tombe en mesme temps rrrc celuy qui chet de cinq pieds de haut perpendiculairement, et ndanmoins il devroit cheoir 4 pieds 1/3 sur le plan de 0, et 4 pieds l/2 sur celuy de 65. Sur le plan de 75 il devroit faire 4 pieds l0 pour'cs, et l'experience ne donne que 3 pieds 1/2. Pcut estre que si les plans ne donnoient point plus d'empescheurcnt aux mobiles que l'air, qu'ils ne tomberoient suivant les pre

Itn experimento de medicin


302

303

Alexandre Koyr

portions que nous avons expliqu: mais les experiences ne nous donnent rien d'asseur particulirement aux inclinations qui passent 45 degrez, parce que le chemin qui fait le boulet, cette inclination, est quasi gal celuy qu'il fait sur les plans de 50, 0 et 5; et sur celuy de 75 il ne fait que demi pied davantage.
Mersenne incluso se permite dudar de que Galileo haya realizado efectivamente algunos de los experimentos mencionados por el gran sabio. Refirindose, por ejemplo, a los experimentos sobre el plano inclinado descritos por Galileo en su Dialogo (no a los descritos en los Discorsi, que ya he citado), escribe (Harmonie universelle, p. ll2, corr. 1):
Je doute que le sieur Galile ayt fait les experiences des cheutes sur le plan puisqu'il n'en parle nullement, et que la proportion qu,il donne contredit souvent l'experience: et desire qui plusieurs- esprouvent la mesme chose sur des plans differents avec toutes les.prcautions dont ils pourront s'aviser, afin qu'ils voyent si leurs experiences respondront aux notres, et si l'on en pourra tirer assez de lumiere pour faire un Theoreme en faveur de la vitesse de ces chertes obliques, dont les vitesses pourioient estre mesures par les differents effets du poids, qui frappera dautant plus fort que ie plan sera moins inclin sur l'horizon, et qu'il approchera davantag de la ligne perpendiculaire.

traire, car ayant laiss cheoir le poids de 110 pieds, il est justemeut rrmb en 3", mais nous Prenons 108 pour rgler la proportion; et les Irommes ne peuvent observer la diffrence du temps auquel rl tomDe ,1" f iO, ou e tOg pieds. Quant la hauteur de 147 pieds, ll. s'en fallait ,,n demi-pied, ce qui rend la raison double trs-iuste, d'autant, que i" p.i. oit i"ir" 3 pieds en une demie seconde, suivant cette-vistes" ,", 12 pi"dt dans une seconde minute; et consquemme-nt,27-pieds en t;'il itz, +t pi.a. en2",75 en2" et ll2,lo8 pieds-en 3" et 147 pieds .,n 31, t ll2, ce qui revient fort bien nos experiences, suivant les" ruelles il iomber 192 pieds en 4" et 300 en 5", pendant-JeCu3l .Ga' iii" ," met que l6 pieds ou 100 brasses, selon lesq-uelles il- doit ,rrr" demie seconde, 4 en 1", ce qui font prs de l'aire une brasie ", de 12 que le poids descend en effet' pieds lieu au 2/3, 6

3. M. Mersennus, Cogitata physicomathematica, phenomena ballistica, Parisii, 1644, Propositio XV. Grauium cadentium velocitatem in ratione duplicata temporum augeri probatur ex pendulis circulariter motis, ipsommque pendulorum multifarius usus explicatur, 38-44.

2. Ibid., pp. 86-87.


Mais quant l'exprience de Galile, on ne peut ni imaginer d'o vient la grande diffrence qui se trouve icy Paris et aux environs, toucharrt le tems des cheutes, qui nous a toujours paru beaucoup moindre que le sien: ce n'est pas que je veuille reprendre un si grand homme de peu de soin en ses expriences, mais on les a faites plusieurs fois de diffrentes hauteurs, en prsence de plusieurs personnes, et elles ont toujours succd de la mesme sorte. C'est pourquoy si la brasse dont Galile s'est servy n'a qu'un pied et deux tiers, c'est dire vingt pouces de pied du Roy dont on use Paris, il est certain que le boulet descend plus de cent brasses en 5"... Cecy tant pos, les cent brasses de Galile font l 2/3 de nos pieds, mais nos expriences rptes plus de cinquante fois, jointes la raison double, nous contraignent de dire que le boulet fait 300 pieds en 5", c'est dire 180 brasses, ou quasi deux fois davantage qu'il ne met: de sorte qu'il doit faire les.cent brasses, ou 16 pieds 2/3 en 3" et 18/25, qui font 3", 43"', 20'"r, et non pas 5", car nous avons prouv qu'un globe de plomb pesant environ une demie livre et que celuy de bois pesant environ une once tombent de 48 pieds en 2", de 108 en 3", et de 147 pieds en 3" et l/2. Or les l4Z piedi reviennent 88 et l/5 brasses; et s'il se trouve de mesconte, il vient plutt de ce que nous donnons trop peu d'espace aux dits temps, qu,au con.

v Bz
Fc. I

Certum est secundo filum a puncto C ad B caden tenporis insumere tantundem in illo casu, quantum insumit in ascensu a B ad D per circumferentiam BHFD;-sit enim filum AB 12 pedum, do cet experientia globum B tractum ad C, inde ad B spatio secundi minuti recidere, & alterius secundi spatio a B versus D ascendere' Si vero AB trium pedum fuerit, hoc est praecedentis subquadruplum, spatio dimidij secundi a C de.scendet ad B, & aequali tempo:e a B ad D vel S prueniet; ad D si filum & aer nullum afferant impe' mentum, cum impetus ex casu C in B impressus sufficiat ad pre
mouendum globum pendulum ad D punctum.

r''304

Alexandre Koyr

Un experimento de medicin

305

vel ab H ad B.

Globus igitur spatio secundi percurret dimidiam circumferentiam q aequali tempore a D per B versus C recurret; donec hinc inde vibratus tandem in punCto B quiescat, siue ab aeris & fili resistentiam vnicuique cursui & recuriui aliquid detrahentem, siue ob ipsius impetus naturam, quae sensim minuatur, qua de . portea. Nota vero globum plumbeum vnius vnciae filo tfipedali apien_ sum, non prius quiescere postquam ex puncto C rnoueri cpit, quam trecen-ties sexagies per illam semicircumferentiam ierit; cus postremae vibrationes a B ad v sunt adeo insensibiles, vt illis nullus ad obseruationes vti debeat, sed alijs maioribus, quales sunt ab F,
gB-D,

spatio. aut plusquam 48 duobus secundi descendere, in eo fefelisse otservations, quod allisio, grauium ad pauimentum aut solum cx audito sono-indicata fuerit, qui cum tempus aliquod in per' currentis 48 pedibus insumat, quo tamen Sraue non amplit's des-

cendit, uugeldum videtur spatium

grauibus perpendiculariter

confectum.

B ex C in B cadens paulo plus tem-poris quam Septimo, globus -E quuG insumit, adeout fila duo equalia, qgoTuP aU E, & uL ur,rm o C, aliud a G suas vibrationes incipiat, quod a G incipit, j6 propemdum uibretur, dum q*od a C incipit 3_5 duntaxat vibra-

nongent-es-ies spatio quadrantis horae

vibrari, ac conseqirenter horae spatio 3600: quapropte-r si per lineam perpendicularlm gra,r +t pedes spatio 2 secundorum exacte perturrat, vel fatenum est graue ae.quali tempore'ad eandem altitudine per circuli quadrantem, ac p.er ipsam perpendicurarem cadere, vel erem magis obsistere grauibus perpendiculariter, quam oblique per circumfentiae lua_ drantem descendentibus, vel grarre plures quun 12 pedes i""'"r

ac tempora ratione. filum tripedale potest alicui iusto videri longius ad secun- sexto, dum minutum qualibet vibratione notandum, cum nim in linea perpendiculari AB graue cadens citius ad punctum B perueniat, quam vbi ex C vel D per circumferentiae quadrantem movetur, quaridoquidem AB lineJ breuissime ducit a centrum grauium, & tamen ex observationibus grauia cadentia tripedare rrriuiut interuallum ab A ad B semisecundo, & 12 pedes seundo conficiant, illud. filum tripedale minus esse debere videtur: Iamque fiU. i. ae causis sonorum, corrollario 3. prop. 22. monueram eo tempore quo pendulum descendit ab A, vel C'and B per CGB, posii p"rpl* diculari AB 7 partium, graue per planum -horizonti ierp"rral."iu.e partes vndecim descendere. Quod quidem difficultatem insignem continet, cum vtrumque multis observationibus comprobatum fuerit, nempe grauia p"rp"rrdiculari motu duodecim so-lummodo pedes spatio seiundi, !foU"* etiam circumferentiae quadrantem, cuius radius tripedalis, i aa B semisecundo percurrere; fieri tamen requeunt nisi globus a C ad B per circumferentiae quadrantem descendat eodem tempore -quo g-lobus aequalis per AB: qui cum pedes 5 perpendicuraritei descen dat eo tempore quo globus a C ad D peruenit, nulla mihi solutio videtur; nisi maius spatium a- graui perpendiculariter cadent" p"rcurri dicatur quam illud quod hactenus-notaueram, quod cum an vno ,quoque possit obseruari, nec vlla velim mentis anticipatione praeiudicare, nolui dissimulare nodum, quem alius, si poiis est, soluat. vt vt sit obseruatio pluries iterita docet tripedle filurn

certum est tertio filum AP fili AB subquadruplum vibrationes suas habere celeriores vibrationibus fili BA; esseque filum AB ad PA. in ratione duplicata temporum quibus illorum- vibrationes perficiuntur, atque adeo tempora haber se ad filorum longitudines vt radices ad quadrata; quapropter ipsae vibrationes .,.rrri i' eadem

tr., n. est vnam vibrationem iucretur quod a G cadit, a quo si quamlibet ,ibrationem inciperet, & aliud suam quamlibet a punto i, lorg" citius illam vibrationem lucraretur. Quanto vero breuiori tempoie globus leuior, verbi gratia suberis, suas vibrationes, faciat, q,ru-toq. citius vibrationum suarum periodum absoluat, lib' 2' .ie ca.,r sonorum prop. 2i & alijs harmonicorum nostrorum locis
reperies.

Duociecimo, pendulorum istorur vibrationes pluribus vsibus adhiberi possunt, vt tractatu cle horologio vniversali, & harmonicorunl t,,* Glli"orum 1. 2. cle motibus, er tis pluribus locis, tunr Latinorum etiarn 2. de causis sonorum a prop' 26' ad 30' dictum est' deprehendisse fili tripedalem lon... Tantum addo me postea -t,ru qualiblt v-ibratione minutum secundum git"in;; iufficere, qru" ;;;i.i;- ;m praedictis locis pedibus 3 vz vsus fuerim: sed cum
u.,,r.sc1uirquei

..,* l*u"iiriimo, filum quo rleinceps in suis vtatur obseruationibus, ,rott ..t qr'roa hac de re pluribus moneavi: adde quod in mechanicis rilum ind siue tripede, siue pedum 3 7z satis exacte secunda
citate reperienda, quae secundo 230 hexapedas rum, sanorumque pulsus.
repraesentet,

d"b"ut experiri, cum horologio minutorum


conuictus fateberis: hinc

secundo-

,,r*,

tribuit, hoc filo vsus qr medici possint explorare varios singulis diebus aegroto-

vt experientia

in

scni velo-

r''
GASSENDI Y LA CIENCIA DE SU TIEMPO *
Gassendi

y la ciencia de su tiemPo
era,

307

sabio,

y rival de Descartes la Ahora bien, un historiador siemPre debe tener en cuenta posteridad la cuando inc-luso opinin de los contelorneos; a veces; r-,-i""uliauao su juicio. Sin lugar a dudas se equivocan Por escapan' nos que se cosas pero, por otra Parte, ven muchas

Io

y muy grande, para sus contemporneos'


I

el igual

fi.u'pu.,",

En un primer momento, hablar de Gassendi en sus relaciones con la ciencia de su tiempo puede parecer una broma. Y una injusticia. En efecto, Gassendi no es un gran sabio y en la historia de la ciencia, en el sentido estricto del trmino, el lugar que le corresponde no es muy importante. Es evidente que no se le puede comparar con los grandes genios que iluminaron su poca, con un Descartes, un Fermat, un Pascal, ni siquiera con un Roberval o con un Mersenne. No invent nada, no descubri nada, y como observ en una ocasin Rochot, que no es sospechoso de antigassendismo, no hay una ley de Gassendi. Ni siquiera falsa. que An es ms grave. Porque, por extrao que parezca -o sea-, este encarnizado adversario de Aristteles, este decidido partidario de Galileo permanece ajeno al espritu de la ciencia moderna, y especialmente al espritu de matematizacin que la anima. No es un matemtico y, por eso, no siempre comprende el sentido exacto de los razonamientos galileanos (como la deduccin de la ley de la cada de los cuerpos); ms an, su empirismo sensualista parece impedirle comprender la funcin preeminente de la teora, y especialmente de la teora matemtica, en la ciencia; por esta razn su fsica, siendo, y queriendo ser, antiaristotlica, sigue siendo tan cualitativa como la de Aristteles y casi nunca sobrepasa el nivel de la experiencia bruta para elevarse al de la experimentacin. Pero no seamos demasiado severos y tratemos de evitar el anacronismo. Porque si, para nosotros, Gassendi no es un gran
sendi,

l,o qr" se refiere a Gassendi, sus contempo-rneos "., a medias; efectivamente fue un rival' e inslo se equivocaron y cluso, en ciertos aspectos, un rival victorioso de Descartes' las influencias de una siglo del mitad segunda la eierci sobre i Incluso sobre espiitus de mavor talla -des' ;i;;;*t;;^;i.; por ejem' e el punto de vista cientfico- que et mismo' como' plo, Y Newton. ' Boyleporque, aunque no contribuy. mas que en muy. poca Y fue que hablar ms medida --con una o-o' excepciones' de las hizo algo mucho moderna' ciencia de la adelante- al desarrollo el ms ta.lp.t,nte: le tptttO la ontologa' o Enexactamente' como si' efecto necesario' era quele ontolgico ;;ilI;;to i"rro anterior"Lntl, h ciencia moderna es una revancha victoriosa solo. "^-rrl ;iJ;; ph,;;, lev a cabo esta revancha a dudas' pero lugar sin natura' contra liun u F;;; -alianza con Demcri' Platn de otrasmuchas la historia ha conocido justamerr y fue io iu q"" termin con el imperio de Aristteles' parte mo por otraepicrea o i" iu d"totoga democrtea lque

dific hacienao aesapr""", d" ella el tinamen y la esencial conserv lo esencial' a saber' los to;";;-;;;; de h ual que. Gassendi aport al siglo xvJr y la.que tu i""tiir'"iocontra el Estagirita. Precisamente el titta ae p"1o',""-o.L" pensamiento caso Gassendi nos muestra que en la historia del y crticas'.como creadoras pocas las .i""titilo, sobre todo en separar el penel siglo xvrr, como la nuestr, es imposible se influyen y se sanrinto filosfico del pensamiento cientfico: a no comcondenarse es aislarlos condicionan mutuamente; histrica' realidad la en absoluto prender inaugurada En efecto, la revolucin cientfica del siglo xvrr' matematien la consista profundo tido c:on Galileo, y "ryo-t"t
no I En realidad la influencia de Descartes sobre sus contemporneos de sabios crculo el decir' es parisienne'' f". ;;;;;;;?;.-"1-'d'i" ; sobre todo de adversarios agrupados en torno "ompott" ""i';;;;";, ou' la naissance du mcanisme' Pa' a Descartes. cr. n. rcnitG-iiitii""

ce,7957, pp. 175-190). Es una versin completa de una ponencia presentada en las uJournes gassendistes" del Centre Internalional de Synthse el 23 de abril de 1953 1' publicada err la compilacin Perre Gassendi, sa vic et sofl oeutre (Pars, Albin Michel, 1955), pp. 6&69.

* Se ha extrado este artculo de la ora Tricentenaire de Pierte Gas155-1955, Actes du Congrs (Parls, Presses Universitaires de Fran-

rs,

;;si;';;;;;;

y a su- Abrg ile Me parece bastarte cierto que.-e99!as a Bernier culto de fines del hombre iozg,-l8t--..e1 catti,I-v"'i, a" phitosophie ta m"""o gassendista que cartesiano' mucho
19,1.

-es't

llr*
I

308

Alexandre Koyr
fre-

Gassendi

y la ciencia de su tiempo

309

dad material. Por ello, como consecuencia de su identificacin la materia y del espacio, desemboc en una fsica imposible. No poda explicar lo hara, pero a qu pricio?-Descartes ni la elasticidad de los cuerpos, ni sus densidadei especificas, ni la estructura dinmica del choque. y algo an ms grave: tal como lo va a mostrar Newton, esta fsica, que no admila en el mundo ms que extensin y movimiento, ni siquiera poda, sin abolir sus propios principios, proporcionrseloi a los cuerpos de su Universo demasiado fuertemente estructurado. En definitiva, precisamente contra esta identificacin cle la materia y del espacio en la extensin cartesiana, se subleva Gassendi desde el momento que toma conciencia de ella; sin duda no entabla con la fsica de Descartes la polrnica violenta que haba emprendido contra su metafsica y su epistemologa: en 1645, es decir, poco despus de la publicacin de los principes de philosophie de Descartes, escribe a Andr Rivet que va a decepcionar a las personas que le suponen esa intencin, o que a ello le incitan, porque no est entre sus costurnbres atacar a los que no le atacan 3. Pero igual en esta carta que en muchas otras, seala muy claramente su oposicin a la tesis esencial del cartesianismo, a saber, la identificacin de la materia fsica con la extensin geomtrica. As, por ejemplcl, en esta misma carta a Rivet que acabo de citar a:
d,e

-hecho cuente en la historia- su legtimo objetivo. Se haba cornprometido en lo que anteriormente he denominado ola geometiizacin a ultranza" y haba tratado de reducir la fsic a la geo_ metra pura negando cualquier especificidad propia a la rali

zacin de lo real, haba sobrepasado, con Descartes

a la verdad no dudan, y dejndose de palabras vacas, permanecen atentas en sus investigaciones a las cosas mismas.

No es necesario mencionar los puntos particulares; porque desde los primeros principios: que el mundo material es infinito o, como matiza, indefinido; que est en sl mismo absolutamente lleno y no se distingue de la extensin; que puede desmenuzarse en pequeos fragmentos que pueden cambiar localmente de posicin de diferentes modos sin intervencin del vaco; y otras cosas de la misma clase; quin no advierte que todo esto implica dificultades y contradicciones? No se trata de que el autor no llegue a, o por lo menos no trate de llegar a crear ilusiones y a huir mediante sutilezas; pero si los ignorantes y los espritus vacios se dejan engaar por las palabras, con seguridad las personas pausadas y apegadas
Cf. R. Descartes, aeuvres, Ed. A,dam y Tannery, vot. IV, p. 153. lbid. El pasaje que sigue ha sido traducido por B. Rochot en su libro Les travaux de Gassendi sur Epicure et sur l'a.tomisme, Pars, 1944, p. 124, n. 172. Lo cito de acuerdo con su traduccin.
3 4

Al plenismo cartesiano, Gassendi opone resueltamente la cxistencia de los .tomos, y del ovaco. Pero no se limita a eso. Desde 1646 ataca los mismos fundamentos de la ontologa tradicional que Descartes, quiz sin darse cuenta de ello, haba heredado de Aristteles y que le llevan, como a este ltimo, a la negacin del vaco identificado con la nada. La ontologa tralicional divide, el ser en sustancia y atributos. Pero, objeta Gassendi ya en sus Animadversiones in decimun librum Dioge' texto que seguramente inspir a Pascal su fanis Laertiis -un al P. Noel-, es legtima esta divisin? De hemoso apstrofe cho "ni el lugar ni el tiempo son sustancia ni accidente y no cbstante son lgo y no nada; justamente son el lugar y el tiempo de todas las sustancias y de todos los accidentes 6. El razonamiento cartesiano que desemboca en la negacin del vaco nicamente tiene validez en funcin de la ontologa rristotlica: al no ser el espacio vaco ni sustancia ni accidente, slo puede ser nada, y la nada, como evidentemente no puede poseer atributos, no puede ser objeto de mediciones; el volumen, la distancia, no pueden medir la nada; las dimensiones deber ser dimensiones de algo, es decir, de una sustancia y no de la nada. Pero, nos dice Gassendi en su Syntagma, en el que elabora y desarrolla los temas brevemente sealados en las Animadtter' -siones, es evidente que caemos en estas dificultades por culpa tle un prejuicio que nos ha inculcado la escuela peripattica, a saber, que toao s o sustancia o accidente, y que todo lo qlre .ro ii sustancia ni accidente es no-ente (non-ens), no-algo "r o nada en absoluto (nihil). Ahora bien, va que " fuera (non-res) de la sustancia y del accidente, el lugar o el espacio, y el tiempo o la duracin, son entidades y cosa' (res) autnticas, es eviclente... que uno y otro son nada (nihil) slo en el sentido peripattico idel trminol pero no ell su autntico sentido. Estas rtos entiddes [tiempo y espacio] forman especies de cosas distintas de todas las ems, y el lugar y el tiempo tanto pueden ser sustancia o accidente como la sustancia y el accidente pueclen ser lugar o tiemPor T.
s Las Animadversiones no se imprimieron hasta l49, pero fueron esc'itas antes de 1646 y cuando, en 164, sali el manuscrito para Lyon, se rucd un duplicado en Pars. o Cf. Animadversiones, p. 14 (ed. de 1649)' 7 Cf. Syntag,ma phitosophicum (Opera omnia, vol. l, p. 184 a, Lyon,

310

Alexandre Koyr
Gassendi

De ahl se sigue que la geometrizacin del espacio no implica en absoluto la de la materia; al contrario, nos obliga a distinguir cuidadosamente a esta ltima del espacio en el cual se encuentra, y a dotarla de caractersticas propias, a saber, la movilidad no se puede atribuir al espacio que en s mismo -que es necesariamente inmvil-; la impenetrabilidad, que no puede pesar de Descartes- deducirse a partir de la extensin -ay simple: el espacio, en cuanto tal, no opone ninguna repura sistencia a su penetracin por los cuerpos; y finalmente, la discontinuidad, que impone lmites a la divisin de los cuerpos, mientras que no los hay en la del espacio, necesariamente continuo. La ontologa de Gassendi no es nueva, ni original: es la del antiguo atomismo, como ya he dicho. Sin embargo, es la que le ha permitido no slo adoptar a veces ideas que tendrn mucho xito ms tarde, como, por ejemplo, la concepcin corpuscular de la luz de la que, a decir verdad, no saca partido (ser Newton quien lo haga), sino incluso superar a Galileo en la formulacin del principio de inercia y a Pascal en la interpretacin de los fenmenos baromtricos. Se me podra objetar que soy demasiado severo con la obra propiarnente cientlfica de Pierre Gassendi; invocar su trabajo de astrnomo; los experimentos que realiz o volvi a realizar, y las consecuencias que supo sacar; las ideas *como, por ejemplo, Ia distincin entre tomos, corpsculos, molculas- que emiti, ideas que seguramente no supo explotar, pero que otros explotaron en su lugar. No tengo nada que oponer: mi juicio es severo. Pero es el de la historia. Dicho esto, es incontestable que Gassendi no se limit a ensear astronoma en el Collge Royal, manteniendo equilibrada la balanza entre los dos o tres grandes sistemas, el de Tolomeo, el de Coprnico y el de Tycho Brahe, entre los cuales dudaba an la conciencia cientfica, y a escribir biografas e interesantes- de los grandes astrnomos, sino que -tiles fue un autntico astrnomo, un pro"fesional, podra decirse, y hay que hacer justicia a la paciencia con la cual estudi el cielo durante toda su vida, acumulando observaciones sobre por supuesto esto es fenmenos celestes; as, por ejemplo slo una nnima parte de su obra-,-y observ los eclipses del Soi en Aix en 1621, en Pars en I30, de nuevo en Aix en 139, en Pars en l45, en Digne en 152, en Pars en 1654, y los de la
l58). Gassendi dice textualmente con muy mala intencin- que el -ypara razonamiento de Descartes slo vale un aristotlico (ibid., 219 b).

y la ciencia de su tiempo

3ll

1628, de nuevo en Digne en en 1642, t645, 1647 y, por ilti*a vez, en Digne en 1649; observ los planetas, particularmente Saturno, astro en el que estaba especialmente interesado a causa de 1o que l crea que eran sus satlites, la ocultacin de Marte por la Luna, etc.; incluso consigui el nico, -y casi fue con Harriot, en hacerlo de una manera cientficaobservar el 7 de noviembre de 131 el paso de Mercurio por el d,isco solar8, anunciado ert 1629 por Kepler e. Igualmente, hizo experimentos, e incluso experimentos qlle suponan mediciones; as por otra parte despus del R. P. Mersenne- midi la -aunque velocidad de propagacin del sonido, que fij en 1.473 pies por segundo. Aunque esta cifra es demasiado grande es de 1.038 pies- eI eror no es -la cifra exacta excesivo: no olvidemos la dificultad de las observaciones y las medidas precisas en una poca en la cual no haba buenos re1633, 1634,13, 138, en Pars

Lgla en Digne en 1623, en Aix en

de sus contemporneos., s El mrito de Gassendi es tanto ms grande cuanto que la obra de Kepler parece haber sido completamente descuidada en Francia; hasta l45 no habla Ismael Bouillaud de ella en su .As/ronomia philolaica (Pars, 145) en la que, al mismo tiempo que rechaza la dinmica celeste de Kepler, adopta, modificndola de una manera bastante infeliz, la doctrina kepleriana de la trayectoria elfptica de los planetas. En cuanto a Gassentli, da de ella una exposicin en su Syafagma philosophicarz (Lyon, 158; cf. Opera omnia, vol. I, pp. 39 ss.); ms exactamente, expone el mecanismo *atraccin y repulsin magnticas- adoptado por Kepler para explicar la elipticidad de las trayectorias planetarias pasando-por alto la cstructura matemtica de la astroflsica de ste, cuyo carcter innovador rro parece haber captado. Por ello, acepta predicciones keplerianas sin prcocuparse de las leyes en las que se fundaban y sin darse cuenta quizs de que, con su observacin del paso de Mercurio, proporciona una confirmacin decisiva a la concepcin de Kep1er.

ginas 335 ss., Parfs, 1821, y Pierre Humbert, L'oeuvre astronomique de Gassendi, Pars, 193, de Ia que extraigo la siguiente cita (p. 4): "Nadie observar con taDta pasin y perseverancia. Nada de lo que pase en el Cielo, nada de lo que en l pueda descubrirse se le escapa. Manchas solares, montaas de la Luna, satlites de Jpiter, eclipses, ocultaciones, pasos: siempre se encuentra con el ojo puesto en la lente para observarlos; posiciones de los planetas, longitudes y altitudes, hora exacta: no deja ni un mornento su cuadrante para determinarlos. En realidad no descubre nada: observador asiduo de Jpiter, no se da cuenta en absoluto de las bandas; sus escrupulosos dibujos de Saturno no le revelan la autntica naturaleza del anillo; sobre la rotacin solar o la libracin lunar, lo rinico que hace es confirmar descubrimientos [anteriores]. Pero en todas sus observaciones hace gala de un espritu metdico, de un deseo de precisin, de una bsqueda de la elegancia que Ie colocan muy por encima

in Sole visus et Veruts invisa Parisiis anno I31, Pars, t. IV, pp. 499 ss. Sobre Ia obra astronmica de Gassendi, cf. J. B. Delambre, Histoire de l'astronomie moderne, vol. II, p1632,

8 Cf. Mercurius

Opera omnia,

JT

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Alexandre Koyr

Gassendi

y la ciencia de su tiempo

313

lojes y no se saba medir el tiempo r0. Los experimentos de Gassendi le condujeron a afirmar que el sonido, grave o agudo, se propaga a la misma velocidad; por otra parte, confundi completamente su naturaleza fsica, habindole asignado a todas las cualidades-, un soporte atmico propio y -como no vibraciones en el aire; adems, ense que el sonido no resultaba arrastradq por el aire y que su propagacin la de la -como luz- no estaba afectada por el viento lr. Para dar una confirmacin experimental a las leyes del mopara desmentir al mismo vimiento establecidas por Galileo

En 140, Gassendi emprendi una serie de experimentos sobre la conservacin del movimiento, que desembocaron en el de la bola soltada desde lo alto del mstil de un navo en movimiento, experimento sobre el que se haba discutido desde haca siglos y que se alegaba generalmente corno un argumento contra el movimiento de la Tierra13. En efecto, si la Tierra se
13 En mis ,tudes galilenes (Pars, 1939, p. 215) dije que Gassendi fue el primero en hacer este experimento. En realidad esto no es cierto, pues el cxperimento en cuestin se haba realizado varias veces antes que l lo hiciera. Es posible que ya hubiera sido realizado por Thomas Digges que, en su Perfit description of the celestiall orbes, que public en 1576 como apndice a la Prognostication everlaslinge of righte good effecte de su paclre, Leonard Digges, dice que los cuerpos que caen, o que son lanzados al aire en la Tierra en movimiento, nos parece que se mueven en lnea recta, del mismo modo que un plomo que un marinero deja caer de lo alto del mstil de un navo en rnovimiento y que, en su cada, sigue al mstil y cae a su pie, nos parece moverse en lnea recta, aunque en realidad describa una curva. La Prognostication everlastinge, as como la Perlit description tueron reeditadas por F. Johnson y S. Larkey, Thomas Digges, the copernican system and the idea of the infinity of universe in 1576", Huntington Library Bulletin, 1935; cf. tambin F. R. Johnson,

-y haber demostradotiempo las que Michel Varron pretendla imagin, e incluso realiz, un experimento muy elegante. Sabemos que, segn Galileo, la velocidad de cada es proporcional al tiempo transcurrido; segn Varron, al espacio recorrido. Ahora bien, entre las consecuencias que Galileo haba extrado de su dinmica, haba una particularmente sorprendente los que era imposible extraer de la de Varron-, a saber, que -y cuerpos que caen a lo largo del dimetro y de las cuerdas de un crculo vertical empleaban el mismo tiempo para llegar al punto terminal de la cada. Sin lugar a dudas, era imposible medir directamente el tiempo de los recorridos, pero, como lo comprendi Gassendi, se podfa prescindir de las mediciones: el teorema de Galileo implicaba, en efecto, que los cuerpos partidos a/ mismo tiempo de los puntos A, B y C llegaban al mismo tiempo al punto D (siendo AD un dimetro, BD y CD cuerdas inclinadas sobre la vertical). As, pues, Gassendi fabric un crculo de madera de unas dos toesas (12 pies) de dimetro y lo equip con tubos de vidrio, haciendo caer por ellos pequeas bolas. Los resultados confirmaron plenamente la doctrina de Galileo y falsaron la de Varron, mostrando que se apartaba mucho de la experiencia 12.
r0 Cf. mi artlculo, .An experiment in measurement, Proceedings ol the American Phlosophical Society, 1953 (y supra, pp. n4-305). Gassendi, por otra parte, no parece haber atribuido un valor excesivo a la exactitud de las mtdiciones: y as, en el Syntagma (vol. I, p.351 a), informa de los resultados obtenidos para el valor de la aceleracin de la cada por Galipies en 5 segundos- y por el P. Mersenne -300 pies- sin toleo partido por ninguno de los dos. mar-180 It na vez ms hai que tener en cuenta aqu las condiciones de experi' mentacin, y observar, en descargo de Gassendi, que Borelli y Viviani, autnticos sabios y experimentadores fuera de serie que para la velocidad de propagacin del sonido haban obtenido la cifra casi exacta de 1077 pies por segundo, llegaron aI mismo resultado. t2 Cf. Syntagma, t. f , p. 350 b.

Astronomical thought in Renaissance England, Baltimore, 1937, p. 164: De t<dos mocios, hay que notar que Thomas Digges no nos dice que l haya hecho el experimento, sino que lo refiere como algo que se da por supuesto. En segundo lugar, Galileo, como acabo de decir, afirma a Ingoli que lo ha realizado. Pero no dice dnde ni cundo, y como se contradice en el Dialogo, la duda es permisible. Por el contrario, los experimentos realizados por cl ingeniero francs Gall, en una fecha incierta, pero antes de 128, deben admitirse como reales, as como los de Morin, en 134. Los experimentos de Gall son descritos y discutidos por Froidemont (Fromondus) err su Ant-Aristarcltus, sive Orbis Terrae immobilis liber unicus, Amberes, 1631, y Vesta sive Ant-Aristarchi Vindex, Amberes, 134. Segn C. de Waard, de quien tomo prestados estos datos (cf. Correspondance du P. Marin Mersenne, Pars, 1945, vol. lf, p. 74), Gall hizo sus experimentos en el Adritico y dgjf caer desde lo alto del palo mayor de una galera veneciana una masa de plomo: la masa no cay al pie riencia, a los partidarios de Tolomeo una verificacin de su doctrina". En cuanto a Morin (cf . Correspondance d"u P. Marn Mersenne, Pars, 1946, vol. III, pp. 359 ss.) relata, en su Responsio pro Telluris quiete..., Pars, l34, que ha hecho este experimento en el Sena y ha visto confirmarse las afirmaciones de Galileo la primera vez con estupor, la segunda con admiracin, la tercera con burla,. Porque, nos dice Morin, el experimento no prueba nada en favor de Ios copernicanos: en realidad, el hombre que, en lo alto del mstil, sostiene la piedra en sus manos, Ie impri rne su propio movimiento, y esto tanto ms cuanto rns rpidamente se mueve el navo. Por lo tanto, la piedra resulta proyectada hacia adelante y esa es la razn de que no se quede atrs. Pero si el navo pasara bajo un puente, y se arrojara desde este puente una piedra al mismo tiempo que la primera, se comportara de un modo muy diferente, a saber, caeria sobre la popa.. As, mediante un razonamiento copiado literalmente de Bruno (cf. La cena de le cener, fl, 5, Opere italiane, Leipzig, 1830,

del mstil, sino que se desvi hacia popa, aportando as, en

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la ciencia de su tiempo

315

Alexandre Koyr

moviera, se repeta desde Aristteles y Tolomeo, un cuerpo lanzado al aire no podra nunca volver a caer en el -verticalmentelugar desde donde hubiera sido lanzado: una bola lanzada desde Io alto de una torre no podra caer nunca al pie de la torre, sino que se quedara atrs", comportndose como la bola soltada desde lo alto del mstil de un navio que cae a su pie cuando el navo permanece inmvil y queda atrs, cayendo sobre la popa, cuando el navo se rnueve; e incluso en el agua si el navo se mue\e demasiado rpidamente. A esta argumentacin, renovada por Tycho Brahe, los copernicanos, en la persona de Kepler, responderan estableciendo una diferencia de naturaleza entre el caso del navo y el de la Tierra: la Tierra, decan, arrastra con ella a los cuerpos graves (terrestres), mientras que el navo no lo hace en absoluto. Por ello, una bola lanzada desde lo alto de una torre caer a sus pies porque es atrada por la Tierra por una atraccin casi magntica, mientras que la misma bola, lanzada desde lo alto del mstil de un navo en movimiento, quedar apartada, porque no es atrada por ste. Unicamente Bruno y, por supuesto, Galileo tuvieron la audacia de negar el hecho mismo del "atraso" y de afirmar que la bola que cae desde lo alto del mstil de un o en movimiento- siempre caera al pie de ese navo -inmvil Ahora bien, Galileo, que en su Carta a Ingoli (de 1624) mstil. se vanagloriaba de una doble superioridad sobre ste y en general sobre los fsicos aristotlicos por haber a) efectuado el experimento que ellos nunca haban hecho y b) por haberlo hecho slo desptt.s de haber previsto su resultado; en su Dlalogo sopra i due massimi sistemi del mondo, justamente donde discute el argumento en cuestin, nos dice abiertamente que nunca intent hacer el experimento. Ms an, aade que no hay ninguna necesidad de hacerlo, porque es tan buen fsico que, sin ningn experimento, puede determinar cmo se comportara la bola llegado el caso. Evidentemente Galileo tiene razn: para cualquiera que haya comprendiclo el concepto de movimiento de la fsica moderna, este experimento es perfectamente intil. Pero, y para los dems, precisamente para aquellos que no han comprendido an y hay que hacerles comprender? Para ellos el experimento puede desempear un papel decisivo. Es difcil decir si es para s mismo o para los dems solamente por lo que Gassendi realiza
vol. I, p. l?1, que he citado en r.rlis Etudes galilenes, III, pp' 14 ss.) -pero que evidenternente no comprende- Morin consigue confirmarse en su fe
geocntrica.

t'n l40 los experimentos a los que acabo de aludir. Probablenrcnte para los "demsr, para aquellos a los que hay que dar rrrra prueba experimental del principio de inercia. Pero quizs
trunbin para s mismo, para asegurarse de que este principio no cs vlido in abstracto, en el vaco de los espacios imaginrrrios, sino tambin ilt concrelo, en nuestra Tierra, in l'tic vero rrr'rc como haba dicho Galileo.
s<il<.

Sea como sea, tuvieron pleno xito; por ello organiz en Marsella, con la ayuda del conde de Alais, una demostracin rrblica que tlr\o una gran resonancia en su poca. Esta es la ttcscripcin r1:

rlc cste prncipe, ms ilustre por el amor y el conocimiento que licne de las buenas cosas que por la grandeza de su nacimiento, trrra piedra lanzada desde lo ms alto del mstil, al tiempo que la rlalcra boga a toda velocidad, no cae en un sitio diferente del que cacra si la misma galera estuvier