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C R I S T I A N I S M O VI T O R I O S O

A IGREJA
DA QUAL JEZABEL
ERA MEMBRO

N esta série de estudos, já visita-


mos as três cidades mais proemi-
nentes da Ásia Menor: Éfeso, Esmirna e Pérgamo.
com pouquíssimo brilho do passado3. Ele também
estava certo quanto a chegarmos a Izmir tarde; no
dia seguinte, todos estávamos exaustos. Apesar
Agora, vamos nos voltar para o continente, indo disso, gostei de ter ido. Eu me senti inspirado ao
para o sudeste até chegarmos a Tiatira1. Tiatira ficar em pé entre as ruínas sombrias, ouvindo um
era uma cidade relativamente rica, mas nos dias irmão chamado Harvey Porter ler:
da igreja primitiva, a maioria das pessoas a con-
siderava uma parada de descanso insignificante, Ao anjo da igreja em Tiatira escreve:
na estrada que ia de Pérgamo a Sardes. Tiatira era Estas coisas diz o Filho de Deus, que tem os
olhos como chama de fogo e os pés semelhantes
a cidade “menos conhecida, menos importante e ao bronze polido: Conheço as tuas obras, o teu
menos notável”2 das sete cidades em que ficavam amor, a tua fé, o teu serviço, a tua perseverança…
as igrejas da Ásia. (2:18, 19).
Quando minha esposa e eu visitamos a Turquia,
até o guia turístico descreveu Tiatira como uma Levou mais tempo para o irmão Porter ler a
cidade sem importância. Numa noite em Izmir, carta à Tiatira, do que qualquer uma das sete cartas.
durante a sessão de orientação para a viagem do A carta à igreja em Éfeso só tem sete versículos;
dia seguinte até Pérgamo e Tiatira, disseram o Esmirna, quatro e Pérgamo, seis; mas a carta à Tia-
seguinte ao nosso grupo: “O guia disse que não há tira tem doze versículos. É a mais comprida e mais
necessidade de visitarmos Tiatira. Não tem nada instrutiva de todas as cartas. Tiatira podia ser insig-
para vermos lá, e ir até lá nos faria voltar muito nificante para os escritores do primeiro século e
tarde amanhã à noite”. Eu deixei escapar: “Não sei para o nosso guia turístico do século vinte, mas ela
quanto aos outros, mas eu vim aqui para ver todos os era importante para Jesus! Jesus não está interes-
locais das sete igrejas!” sado apenas em São Paulo, Nova Iorque, Londres,
Outros pensavam como eu, por isso no dia Tóquio e Sydnei. Ele está igualmente interessado
seguinte, depois de visitarmos Pérgamo, antes de em Delmiro Golvea, Sergipe; Judsonia, Arkansas;
voltarmos à base de operações em Izmir, um guia Demerara, Guiana; Port Harcourt, Nigéria e Hyde-
insatisfeito nos conduziu na longa viagem até rabad, Índia.
Tiatira. Já estava anoitecendo quando voltamos, Escritores do primeiro século podem não ter
e o guia estava certo: pouco restava para se ver dito muito sobre Tiatira, mas o que eles disseram
— apenas algumas velhas pedras, alguns vestígios é elucidativo. Embora Tiatira não fosse grande, ela

1
Veja o mapa na página 11 desta edição. 2 Citado em Robert H. Mounce, The Book of Revelation (“O Livro de Apocalipse”),
The New International Commentary on the New Testament Series. Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co.,
1977, p. 101. 3 Essas pedras quebradas estão num terreno no meio da atual aldeia de Akhisar.

A P O C A L I P S E 2 :18 – 29
1
era um centro comercial. No Livro de Atos, lemos DESCRIÇÃO DE JESUS (2:18b)
sobre “certa mulher, chamada Lídia, da cidade de Jesus usou então alguns termos do primeiro
Tiatira, vendedora de púrpura” (Atos 16:14a). A capítulo para identificar-Se como o autor — com um
cidade era conhecida por sua indústria de lã e por acréscimo importante:
seu corante de púrpura caríssimo, extraído gota a “o Filho de Deus10,
gota de uma espécie obscura de molusco4. que tem os olhos como
Tiatira era especialmente conhecida por seus chama de fogo e os pés
grêmios de trabalhadores. Os grêmios dali eram semelhantes ao bronze
“provavelmente mais extensivos e mais bem orga- polido” (2:18b). O acrés-
nizados do que em qualquer outra cidade do cimo é a expressão
mundo antigo”5. Os grêmios de trabalhadores eram “Olhos como chama “o Filho de Deus”.
organizados para quem trabalhava com couro, tece- de fogo” (v. 18) Se tivéssemos alguma
lagem de lã e linho, metais, cerâmicas, tingimentos, dúvida de que aquele
costura, fabricação de pães e todas as demais profis- “um semelhante a filho de homem” no capítulo 1
sões. Esses grêmios eram poderosos: se o indivíduo era Jesus, essa dúvida teria sido esclarecida aqui.
não fosse membro de um grêmio, ele não conseguia Jesus fez a congregação se lembrar das três
emprego6. Por exemplo, se o indivíduo não perten- verdades poderosas a respeito dEle: 1) Ele é infalível;
cesse ao grêmio dos padeiros, ele não conseguia Ele é “o Filho de Deus”. 2) Ele é onisciente; Ele “tem
trabalhar como padeiro. os olhos como chama de fogo”. O versículo seguinte
O problema para os cristãos era que “cada começa com as palavras “conheço”. No versículo
grêmio tinha sua deusa padroeira, festas e festi- 23, Jesus enfatizou: “sou
vais sazonais que incluíam orgias”7. As reuniões aquele que sonda mentes
dos grêmios geralmente envolviam comer comida e corações”. 3) Ele é justo;
sacrificada a ídolos e, às vezes, imoralidade8. No tem “os pés semelhantes
segundo século, muitos líderes cristãos ensinavam ao bronze polido”. O
que os cristãos não deveriam pertencer aos grêmios primeiro capítulo dizia “Pés semelhantes ao
— mas quando Apocalipse foi escrito, os cristãos que Ele tem “os pés, bronze polido” (v. 18)
ainda estavam relutando com esse dilema. Para semelhantes ao bronze
calcular o apuro que eles enfrentavam, imagine polido, como que refinado numa fornalha” (1:15a).
como seria se você só conseguisse emprego se fosse A referência é ao castigo inescapável de Jesus
muçulmano, budista ou membro da fé bahai9. Se contra os ímpios. Mais adiante na carta, Jesus diria
for esse o caso, você faria concessões à sua fé para que Ele lançaria os ímpios “em grande tribulação”
sustentar a família ou os deixaria passar fome? (2:22). Novamente, Ele avisou que mataria os não-
Tenha essa pergunta em mente enquanto estu- arrependidos (2:23).
damos a maior das sete cartas.
ELOGIO (2:19)
SAUDAÇÃO (2:18a) Antes de Jesus explicar por que Seus impressio-
A carta começa com esta saudação: “Ao anjo nantes atributos eram necessários, Ele enumerou as
[mensageiro] da igreja em Tiatira…” (v. 18a). Não qualidades positivas que Ele encontrou na congre-
sabemos quando a igreja em Tiatira foi estabele- gação: “Conheço as tuas obras, o teu amor11, a tua
cida. Lídia e sua família podem ter partilhado a fé, o teu serviço, a tua perseverança12 e as tuas últi-
fé quando voltaram para casa, ou a igreja pode mas obras, mais numerosas do que as primeiras”
ter começado no período em que Paulo esteve em (v. 19). Jesus encontrou em Tiatira mais motivos
Éfeso (Atos 19:10). para elogiar do que em qualquer outra igreja.

4
Mais informações sobre isso, constam da lição “Atendendo ao Chamando de Deus” na edição de “Atos, 6” de A Verdade
para Hoje, p. 3. 5 James M. Tolle, The Seven Churches of Asia (“As Sete Igrejas da Ásia”). Pasadena, Tex.: Haun Publishing Co., 1968,
p. 50. 6 Em alguns aspectos, os grêmios podiam ser comparados a sindicatos muitos fortes. 7 Alan Johnson, “Revelation”, The
Expositor’s Bible Commentary (“Comentário Expositivo da Bíblia”), vol. 12. Grand Rapids, Mich.: Zondervan Publishing House,
1981, p. 443. 8 Ambos os pecados foram (e são) condenados por Deus. Veja as notas sobre 2:14 na páginas 4 e 5 da lição “A Igreja
na Cidade do Pecado”. 9 Alguns leitores de A Verdade para Hoje realmente vivem em regiões dominadas por ideologias religiosas
e políticas, antagônicas ao cristianismo do Novo Testamento. Se você é um deles, conhece bem as pressões adversas que podem
ser impostas aos cristãos em relação a emprego — e nisto você tem a minha solidariedade e oração. 10 Esta é a única vez que o
termo “Filho de Deus” aparece em Apocalipse. 11 A ERC traz “caridade”, mas o texto original tem agape, a palavra especial do
Novo Testamento para “amor”. 12 A ERC traz “paciência”. Nela, “paciência” geralmente significa “perseverança paciente”.

2
A Igreja Era Expressiva andar para frente”14.
Era uma igreja operante. Jesus disse: “Conheço
as tuas obras”. Não era como a congregação que CONDENAÇÃO (2:20-23)
enviou a seguinte notícia a um informativo da Como todas as congregações, a igreja em Tia-
irmandade: “No ano passado não houve nenhum tira não tinha somente pontos fortes, mas também
batismo, ninguém foi restaurado à comunhão, tinha suas deficiências. Jesus elogiara suas virtudes;
nenhum membro foi transferido para a nossa con- agora, Ele condenava seus vícios: “Tenho, porém,
gregação. Orem para que permaneçamos fiéis até contra ti o tolerares15 que essa mulher, Jezabel,
o fim”13. A igreja em Tiatira era dinâmica, viva e que a si mesma se declara profetisa, não somente
ativa. ensine, mas ainda seduza os meus servos a pratica-
Era uma igreja amorosa. Jesus disse: “Conheço… rem a prostituição e a comerem coisas sacrificadas
o teu amor”. Devemos nos amar “cordialmente uns aos ídolos” (v. 20).
aos outros com amor fraternal” (Romanos 12:10a).
Talvez haja alguma importância no fato de que, das Um “Profetiza” Condenada
sete congregações, esta foi a única elogiada por seu Evidentemente, a igreja em Tiatira tinha uma
amor. falsa mestre16. É improvável que o nome dela fosse
Ela era uma igreja prestativa. Jesus disse: “Co- de fato Jezabel; um judeu não daria a uma filha esse
nheço… o teu serviço”. O amor dessa congregação nome. Jesus certamente a chamou de Jezabel porque
era prático; os membros encontravam maneiras de ele estava seguindo os passos da infame Jezabel do
prestar assistência ao próximo. Antigo Testamento.
Era uma igreja que confiava. Jesus disse: “Co- Jezabel foi uma princesa pagã que se casou com
nheço… a tua fé”. Em vez de dependerem de suas Acabe, rei de Israel, e o arrastou para a idolatria17. Ela
próprias forças, eles tinham aprendido a depender o persuadiu a edificar um templo a Baal em Samaria
do Senhor. e alimentar quatrocentos profetas de Aserá18 em sua
Era uma igreja constante. Jesus disse: “Co- própria mesa. Quando penso em Jezabel, imagino
nheço… a tua perseverança”. Devia ser desanima- uma mulher bela, atraente e sedutora — além de
dor ver-se rodeado por uma sociedade ímpia, mas astuciosa, inescrupulosa e sem nenhum senso de
aqueles cristãos não desistiram. moralidade.
A Jezabel de Tiatira devia ter qualidades seme-
A Igreja Estava Crescendo lhantes. É evidente que ela era uma mulher ambi-
O comentário mais marcante de Jesus é que ciosa e persuasiva que se declarava profetiza. Nos
aquela igreja estava crescendo em boas obras: primórdios da igreja, um dos dons miraculosos
“Conheço… as tuas últimas obras, mais numerosas era a profecia (1 Coríntios 12:10)19. Esse dom era
do que as primeiras”! A tendência é perder o entu- dado tanto a mulheres como a homens (Atos 2:17;
siasmo com o passar do tempo e fazer menos, em 1 Coríntios 11:5). As mulheres não podiam usar esse
vez de fazer mais, mas a igreja em Tiatira estava dom nas reuniões públicas da igreja (1 Coríntios
fazendo cada vez mais pelo Senhor. Neste sentido, 14:34)20, mas podiam exercê-lo em certas circunstân-
essa congregação era o oposto de outras — especial- cias (1 Coríntios 11:5). Todavia, Jesus não disse que
mente da igreja em Sardes (3:1). Como disse James essa mulher realmente tinha o dom de profecia; em
M. Tolle: “A única segurança de uma igreja está em vez disso, ela se declarava profetisa. Hoje, nos refe-

13
É possível que os membros da congregação que enviou essa notícia tivessem ensinado todos quantos puderam sem,
contudo, obterem respostas favoráveis — mas isso parece improvável à luz do ensino de Isaías 55:11 e Romanos 10:17. 14 Tolle,
p. 51. 15 Em vez de cuidarem da chamada profetisa, os membros da igreja estavam permitindo que ela continuasse propagando
sua falsa doutrina. 16 Alguns pensam que o nome “Jezabel” era simplesmente um símbolo da doutrina errada ensinada ou
sustentada para um segmento da congregação. Contudo, se fosse esse o caso, é provável que Jesus teria usado uma expres-
são semelhante à que usou referindo-se a Pérgamo: “Tens aí os que sustentam a doutrina de Jezabel” (veja 2:14). 17 A história
de Jezabel encontra-se em 1 e 2 Reis. Leia especialmente 1 Reis 16; 18; 19; 21 e 2 Reis 9. 18 Aserá era a contraparte feminina de
Baal. 19 Esses dons miraculosos eram só temporários e cessaram quando o Novo Testamento foi concluído. Veja uma exposição
sobre dons miraculosos nas seguintes lições publicadas em A Verdade para Hoje: “Três Manifestações do Poder Divino”, na
edição “Atos — Parte 4”; “O Que o Espírito Santo Faz?”, na edição “Atos — Parte 5” e “Milagres & o Espírito Santo”, na edição
“O Espírito Santo”. 20 Um amigo meu que estava freqüentando uma escola denominacional me disse que certo professor usou
o exemplo de “Jezabel” na igreja em Tiatira para “provar” que a igreja primitiva tinha mulheres pregadoras. Esta é uma con-
clusão estranha, pois nada no texto indica que Jezabel pregasse publicamente; além de não encontrarmos nenhuma indicação
de que Jezabel fizesse alguma coisa aprovada pelo Senhor!

3
riríamos a ela como “uma suposta profetisa”. que, dizendo-se irmão, for impuro…” (1 Coríntios
Assim como os gnósticos21, essa pseudoprofe- 5:11).
tisa alegava ter acesso a “coisas profundas”, discer- Por que a igreja em Tiatira não cortou a co-
nimentos profundos disponíveis somente por meio munhão com Jezabel e seus seguidores? Já foi suge-
dela. Jesus estigmatizou os ensinos dessa mulher rido que Jezabel seria a esposa de um dos líderes
como “as coisas profundas de Satanás” (2:24; grifo da igreja24. Alguns manuscritos antigos trazem “tua
meu)22. Tudo indica que ela alegava ter alguma mulher” no versículo 20, a forma usual grega de se
revelação mística sobre a relação dos cristãos com dizer “tua esposa”25. Jezabel poderia ser a esposa
o mundo. Não é difícil imaginar o ponto central do pregador ou de um dos presbíteros. No mínimo,
de sua mensagem: “Deus me disse que vocês pre- ela era uma mulher influente que poderia causar
cisam fazer parte dos grêmios para sustentarem problemas a quem se confrontasse com ela.
suas famílias. De fato, Ele disse que quer que vocês Também é possível que, assim como Corinto,
sejam um sucesso na sua profissão — para darem essa congregação se orgulhasse de seu espírito não-
mais para a fiel profetisa dEle!” julgador (veja 1 Coríntios 5:1, 2). Como menciona-
É provável que ela tenha propagado sua here- mos anteriormente, essa foi a única congregação
sia num ambiente doméstico. Talvez ela fosse elogiada por seu amor. Talvez em alguns de seus
uma mulher de posses e influência, que convidou membros, o amor tivesse se transformado num
seguidores em perspectiva para sua suntuosa casa. “doce sentimentalismo que tacitamente era coni-
Talvez ela fosse de casa em casa, à procura de novos vente com o pecado por medo de provocar alguma
adeptos. Qualquer que fosse o seu método, a dou- inquietação”26. Qualquer que fossem seus motivos
trina que ela propagava fez cristãos “praticarem a por tolerarem o erro, eles eram inaceitáveis para
prostituição23 e a comerem coisas sacrificadas aos Jesus. Ele queria que os cristãos de Tiatira soubes-
ídolos” (v. 20b). Visto que o ensino dos baalamitas e sem que “resolver o problema com Jezabel era a
nicolaítas surtiu o mesmo resultado (2:14, 15), esse tarefa mais urgente da igreja”27.
certamente era o mesmo produto satânico com um
rótulo diferente. ADVERTÊNCIA E AMEAÇA
Jezabel obteve sucesso porque ela disse o que (2:21–25)
muitos queriam ouvir. Sempre foi verdade que
alguns “…não suportarão a sã doutrina; pelo con- O que os Infiéis Poderiam Esperar
trário, cercar-se-ão de mestres segundo as suas A próxima afirmação na carta causa um choque:
próprias cobiças, como que sentindo coceira nos Jesus disse: “Dei-lhe tempo para que se arrepen-
ouvidos; e se recusarão a dar ouvidos à verdade, desse” (v. 21a). Se você ainda precisava de alguma
entregando-se às fábulas” (2 Timóteo 4:3, 4). prova da longanimidade de Deus, aqui está uma.
Jesus deu a essa mulher ímpia todas as oportunida-
Um Povo Transigente des necessárias para ela se arrepender e mudar de
Jesus não estava infeliz somente com Jezabel e conduta! (Veja 2 Pedro 3:9.) Infelizmente, quando
seus seguidores; Ele estava particularmente insatis- o Senhor dá tempo às pessoas para se arrepende-
feito com a igreja por permitir que ela continuasse rem, alguns interpretam isso como prova de que o
seduzindo: “Tenho, porém, contra ti o tolerares que Senhor não se preocupa tanto com o pecado. Ainda
essa mulher, Jezabel, que a si mesma se declara pro- que tenha sido dada oportunidade para Jezabel se
fetisa” (v. 20a). Paulo havia ordenado: “E não sejais arrepender, Jesus disse: “…ela, todavia, não quer
cúmplices nas obras infrutíferas das trevas; antes, arrepender-se da sua prostituição” (v. 21b).
porém, reprovai-as” (Efésios 5:11). Ele disse que os A igreja havia tolerado a arrogância de Jezabel,
cristãos não deveriam “[se associar] com alguém mas Jesus não iria tolerar. Ele prometeu: “Eis que

21
Veja a explicação de gnosticismo na página 5 da lição “A Igreja na Cidade do Pecado”. 22 Nas sete cartas, Jesus reforçou
constantemente quem estava por trás do mal no mundo com expressões como: “sinagoga de Satanás” (2:9; 3:9), “trono de
Satanás” (2:13) e “onde Satanás habita” (2:13). Alguns pensam que “coisas profundas de Satanás” poderia ser um termo usado
por Jezabel (“Eu, e só eu, posso ajudar vocês a realmente conhecerem seu inimigo”), mas é mais provável que o termo seja uma
avaliação de Jesus. 23 A expressão “praticar a prostituição” é tradução do grego que significa literalmente “praticar fornicação”.
24
Essa opinião baseia-se na suposição de que o “anjo” (mensageiro) no versículo 18 seria um dos líderes da igreja, e que “essa
mulher/esposa” se referia à esposa desse líder. 25 Os melhores manuscritos não trazem esse dizer. 26 Tolle, p. 52. 27 Rubel Shelly,
The Lamb and His Enimies: Understanding the Book of Revelation (“O Cordeiro e Seus Inimigos: Entendendo o Livro de Apocalipse”).
Nashville: 20th Century Christian Foundation, 1983, p. 38.

4
a prostro de cama28, bem como em grande tribula- tira, a tantos quantos não têm essa doutrina e
ção os que com ela adulteram29, caso não se arre- que não conheceram, como eles dizem, as coisas
profundas de Satanás: Outra carga não jogarei
pendam das obras que ela incita30“ (v. 22). Nessa sobre vós; tão-somente conservai o que tendes,
advertência, Jesus usou um jogo de palavras: Jeza- até que eu venha (vv. 24, 25).
bel havia incitado os cristãos à cama da fornicação;
Jesus lançaria Jezabel e seus seguidores numa cama O versículo 20 mostra que Jesus julgou alguns
de tribulação. Observemos, porém, a condição da congregação responsáveis pela tolerância com
“caso não se arrependam”. Nosso gracioso Senhor Jezabel e seus apoiadores, mas o versículo 24 deixa a
sempre adiciona essa provisão. impressão de que Ele não julgou outros responsáveis.
Jesus continuou: “Matarei os seus filhos” (v. A maior probabilidade para o primeiro grupo é que
23a). “Filhos” referia-se à descendência31 espiritual seriam os líderes da igreja, os quais aparentemente
de Jezabel que aderiu ao seu ensino32. No texto ori- não tomaram nenhuma iniciativa no sentido de
ginal, Jesus disse literalmente: “Matarei seus filhos exercer disciplina na igreja. A igreja em Éfeso tinha
com morte” — uma figura de discurso da língua presbíteros há muitos anos (Atos 20:17, 28); Tiatira
hebraica que significa “matar com morte horrível e provavelmente tinha presbíteros também (Atos
certa”33! 14:23). Os presbíteros têm a responsabilidade de
Um propósito do castigo divino sobre os não- “atender… por todo o rebanho” (Atos 20:28a). Paulo
arrependidos era exibir uma lição prática para o havia avisado um grupo de presbíteros que “dentre
Seu povo: “e todas as igrejas conhecerão que eu vós mesmos, se levantarão homens falando coisas
sou aquele que sonda mentes34 e corações” (v. 23b). pervertidas para arrastar os discípulos atrás deles”
Sendo o Grande Sondador de Corações, Ele sabe- (Atos 20:30). Ele insistira dizendo: “Portanto, vigiai”
ria quem tinha se arrependido e quem não tinha. (Atos 20:31). Quem quer que fossem os líderes em
Assim, cada um receberia exatamente o que mere- Tiatira, esses homens haviam negligenciado suas
cia: “e vos darei a cada um segundo as vossas responsabilidades37.
obras” (v. 23c)35. Quem seria, então, o segundo grupo — aqueles
a quem Jesus não julgou responsáveis? Creio que
O que os Fiéis Deveriam Fazer eles eram membros fiéis, que reconheciam a ameaça
No versículo 24 o tom da carta de repente muda imposta pelo partido de Jezabel, mas não tinham
de severidade para ternura36. Depois de falar do autoridade para fazer qualquer coisa nesse sentido
castigo reservado para os que não se arrependes- como indivíduos. Para eles, Jesus disse: “Outra carga
sem, Jesus fez um rápido acréscimo: não jogarei sobre vós; tão-somente conservai o que
tendes, até que eu venha” (vv. 24c, 25). A “carga”
Digo, todavia, a vós outros, os demais de Tia- mencionada pode se referir a responsabilidades38.

28
Como o termo “cama” se relaciona à expressão “grande tribulação”, subentende-se algum tipo de “cama de sofrimento”.
29
No versículo 20 “praticar a prostituição” refere-se a pecados sexuais físicos, mas alguns eruditos pensam que o versículo 22
“com ela adulteram” significa “unir-se a ela sendo infiéis a Deus e participando de celebrações pagãs” — em outras palavras,
praticando adultério espiritual. Numa cidade pagã, o adultério espiritual geralmente envolvia adultério físico. 30 A exigência para
se arrependerem das obras dela, e não das obras deles é incomum. Como estavam concordando com ela, Jesus os responsabilizou
por tudo que ela fizera. 31 Paulo às vezes se referia ao seus convertidos como seus filhos (por exemplo, 1 Coríntios 4:14; 1 Timóteo
1:18). 32 É possível que “seus filhos” (v. 23) seja apenas outra forma de descrever os que “com ela adulteraram” (v. 22). Se há uma
diferença, provavelmente é de grau. Alguns sugerem que “seus filhos” eram não só os que estavam influenciados por Jezabe,
mas também os que espalhavam a mensagem dela. 33 Não sabemos exatamente o que Jesus quis dizer com fazer os seguidores
de Jezabel se prostrarem numa cama de sofrimento e tribulação. Talvez Jesus usasse a doença e a morte física para tentar levá-
los ao bom senso. Talvez se referisse a doença e morte espiritual. Qualquer que fosse a intenção de Jesus, não seria uma boa
hora para os que não tivessem se arrependido. 34 O grego traduzido por “mentes” é literalmente “rins”. Hoje, dizemos que o
“coração” é o centro de afeição, embora o órgão em si não seja a verdadeira fonte dessa afeição. No passado, o rim era esse órgão
figuradamente. 35 Veja Mateus 16:27; Romanos 2:6; 2 Coríntios 5:10; 11:15; Apocalipse 20:11, 12. 36 Como já foi afirmado, embora
sete componentes básicos formassem as cartas, existem variações esporádicas. Esta é uma dessas variações: Jesus parou para
Se dirigir “a alguns fiéis” daquela congregação. 37 Não quero deixar a impressão de que a disciplina corretiva na igreja só pode
ser iniciada pelos presbíteros. Estou tentando enfatizar dois pontos: 1) como líderes da congregação ordenados por Deus, os
presbíteros devem tomar a iniciativa quando a administração da disciplina se faz necessária. 2) Quando os líderes da igreja
se opõem a afastar-se de alguém, é extremamente difícil dar início à disciplina eficaz. 38 Todo comentarista tem uma idéia
levemente diferente do que seja a “carga”, mas a maioria acredita que ela era, de alguma forma, uma referência à vontade de
Deus. Muitos escritores chamam atenção para o uso da palavra “carga ”em duas outras passagens: em Mateus 11:28–30, “jugo”
(= “carga”) refere-se a obediência a Cristo. Em Atos 15:28 e 29, “encargo” (= “carga”) refere-se à responsabilidade dos cristãos
gentios obedecerem a certos mandamentos básicos. Alguns concluem que em Apocalipse 2:24 “carga” refere-se à necessidade
de abster-se dos pecados que Jezabel estava incentivando cristãos a praticarem.

5
Dentro do contexto, a afirmação de Jesus parece cercado por um mundo sem Deus, por membros
significar: “Não vou colocar o peso da resolução infiéis e líderes irresponsáveis. Por essa razão, Jesus
desse problema sobre os seus ombros; vocês já fez promessas especiais para encorajar qualquer um
fizeram o que puderam. Sua responsabilidade que se achar em tal situação:
agora é manter-se firmes nas bênçãos que lhes dei e
permanecer fiéis”. Ao vencedor, que guardar até ao fim as minhas
Vários anos atrás, recebi uma carta de um obras40, eu lhe darei autoridade sobre as nações,
e com cetro de ferro as regerá e as reduzirá a
amigo que mora em Kansas, Estados Unidos. Ele pedaços como se fossem objetos de barro; assim
estava chateado porque pensava que um irmão como também eu recebi de meu Pai, dar-lhe-ei
da congregação deveria ser repreendido pelo seu ainda a estrela da manhã (vv. 26–28).
estilo de vida, e talvez até afastado. Ele havia con-
versado várias vezes com os presbíteros, e estes Primeiramente, Jesus lhes prometeu poder. A
nada fizeram a respeito. Meu amigo queria saber o referência a reger com cetro de ferro provém de
que deveria fazer. Ele estava pensando em mudar Salmos 2, um salmo messiânico que fala da auto-
para outra congregação. Por providência divina, eu ridade de Jesus41. Jesus estava prometendo que
havia pregado, no domingo anterior, sobre a carta à os que guardassem as Suas obras (ou seja, obe-
igreja em Tiatira, e seu conteúdo estava bem vívido decessem a Ele) participariam do Seu governo42
em minha memória. e finalmente da Sua vitória sobre o mal. Era uma
Meu amigo mencionara em sua carta que ele perspectiva deslumbrante para essa obscura igreja
não só havia procurado os presbíteros, mas também que ficava numa cidade insignificante.
havia procurado o irmão em pecado para tentar A seguir, Jesus proveu esperança. A “estrela da
mostrar-lhe “o seu caminho errado”, salvando “da manhã” é uma “estrela”43 brilhante que aparece no
morte a alma dele” (Tiago 5:20). Diante disso, res- horizonte pouco antes do raiar do dia. No último
pondi que tudo indicava que ele havia feito tudo capítulo de Apocalipse, Jesus identificou-Se como
o que podia, ficando absolvido do caso (Ezequiel “a brilhante Estrela da manhã” (22:16), de modo
3:19). Salientei que se os presbíteros falharam com que Ele certamente estava falando de um relacio-
suas responsabilidades, seriam eles, e não ele, que namento especial com os fiéis. Jesus queria dar aos
prestariam contas a Deus (Hebreus 13:17). cristãos de Tiatira algo para eles avistarem. Assim
A seguir, expus ao meu amigo as instruções de como a estrela da manhã anuncia um novo dia, a
Jesus aos “fiéis” de Tiatira. Em vez de aconselhá- noite escura da desesperança logo terminaria e um
los a saírem da congregação39, Cristo os instruiu: novo dia cheio de esperança se romperia no hori-
“Digo, todavia, a vós outros… tantos quantos não zonte de suas vidas.
têm essa doutrina… Outra carga não jogarei sobre
vós; tão-somente conservai o que tendes, até que EXORTAÇÃO (2:29)
eu venha” (vv. 24, 25). Eu disse a meu amigo: “Por Jesus incluiu novamente a exortação: “Quem
enquanto, você está se sobrecarregando com o que tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas”
outros deveriam estar fazendo e o Senhor não quer (v. 29). Observemos que, pela primeira vez, essa
que você leve essa carga. Livre-se dela e se concen- exortação surge no final da carta. Este será o padrão
tre apenas nas suas responsabilidades. Fique firme para as outras três cartas.
até que Ele venha!”
CONCLUSÃO
PROMESSA (2:26–28) Muitas verdades nesta antiga carta “atravessa-
O conselho que dei a meu amigo não era fácil, ram séculos até chegarem a nós com ávidas mãos
e estou certo de que o desafio de Jesus não foi fácil de aplicação”44. Concentremos nossa atenção em
para os cristãos de Tiatira. É desanimador estar quatro dessas verdades.

39
Às vezes é necessário deixar uma congregação quando o testemunho cristão de uma pessoa está sendo comprometido,
mas nada indica que fosse esse o caso em Tiatira ou na congregação freqüentada por meu amigo. 40 Vemos um contraste entre
“suas obras” (dela) no versículo 22 e as “minhas obras” no versículo 26. Os cristãos em Tiatira não podiam fazer as obras de
Jezabel e as obras de Jesus ao mesmo tempo. 41 Consideremos Salmos 2:9 no contexto do salmo inteiro. 42 Veja as notas sobre
Apocalipse 5:9, 10 na lição “Digno É o Cordeiro”, na edição “Apocalipse — Parte 3” desta série. Veja Romanos 5:17. 43 A “estrela
da manhã”, mais comum é o planeta Vênus (popularmente chamado “estrela d’alva”), mas ocasionalmente é o planeta Marte.
44
Charles R. Swindoll, Letters to Churches… Then and Now (“Cartas para Igrejas… Antes e Agora”). Fullerton, Calif.: Insight for
Living, 1986, p. 29. Duas das minhas aplicações são semelhantes às de Swindoll; duas são diferentes.

6
1) Ainda temos conflito com o mundo; não pode- sava dessa descrição de poder?
mos abrir concessões. Cada nova geração de cristãos 5. Quais eram as boas qualidades dessa congre-
precisa encarar o desafio enfrentado pela igreja de gação?
Tiatira: estar “no mundo” (João 17:11), mas não ser
“do mundo” (João 17:16). 6. O que você sabe sobre a Jezabel do Antigo
2) Ainda temos pessoas influentes que podem tornar Testamento? Em que sentido a Jezabel de
o erro atraente; não podemos nos desviar. Os filhos de Tiatira era como a do Antigo Testamento?
Jezabel ainda estão vivos e bem hoje. Lembremos Em que sentido, era diferente?
que “pessoas atraentes, vencedoras e talentosas não 7. Segundo o ensino do Novo Testamento,
são necessariamente infalíveis intelectual ou moral- as mulheres não podem ser presbíteros,
mente”45. Tudo precisa ser testado pelo claro ensino nem devem ser líderes numa assembléia
da Palavra (1 João 4:1). pública; isto quer dizer que elas não exer-
3) Ainda temos a ajuda do Senhor para vencer cem nenhuma influência? Jezabel exercia
nossos desafios; não devemos nos desesperar. Cada pro- uma tremenda influência para o mal. Fale de
messa nas sete cartas fala do “vencedor”. Nesta algumas mulheres cristãs que exerceram tre-
carta, Jesus acrescentou uma expressão esclare- menda influência para o bem.
cedora: ao vencedor, “que guardar até ao fim as 8. Cite algumas possíveis razões para a igreja
minhas obras, eu lhe darei autoridade sobre as não ter disciplinado Jezabel e seus seguido-
nações” (v. 26b). Para você ser um “vencedor”, é res.
preciso que entregue sua vida a Jesus e decida fazer
a Sua vontade, não importa quais sejam as conse- 9. Explique o fato de Deus ter dado a Jezabel
qüências46. Se você se entregar a Jesus, Ele o ajudará tempo para se arrepender. Você se lembra de
a vencer qualquer problema na vida. outras ocasiões em que Deus deu a pessoas
4) Ainda podemos ser fortes; não devemos ser teimo- ímpias tempo para se arrependerem?
sos. Você tem sido culpado por ensinar ou praticar 10. O que Jesus quis dizer ao advertir que faria
concessões ou conivências com o mundo? Esta lição os não arrependidos passarem por uma
pode ser parte do plano de Deus para incentivá-lo a grande tribulação?
se arrepender. Aplique esta mensagem ao seu cora- 11. É possível permanecer fiel a Deus mesmo
ção e não menospreze a oportunidade estendida a quando a nossa congregação não é tudo o
você por um Mestre cheio de graça. Mude sua con- que deveria ser? Devemos sair de uma con-
duta ainda hoje para que, no final, o Senhor o aben- gregação simplesmente por que discordamos
çoe em vez de amaldiçoá-lo! de alguma decisão tomada pelo presbitério?
12. Em que sentido reinamos com Cristo agora?
13. Você já viu a estrela da manhã no céu? O que
(ou quem) é a “estrela da manhã” em Apoca-
QUESTÕES PARA lipse?
REVISÃO E DEBATE
1. Lemos sobre Tiatira em alguma outra parte
do Novo Testamento?
2. Na sua opinião, por que a carta à igreja em NOTAS PARA
Tiatira é a mais comprida das sete cartas? PROFESSORES E PREGADORES
3. Explique o dilema enfrentado pelos cristãos A maioria dos sermões sobre a carta à igreja em
pressionados pelos grêmios de Tiatira. Como Tiatira tem títulos que usam o nome “Jezabel”: “O
você acha que os cristãos deveriam reagir Lar de Jezabel” ou até “O Partido Jezabel”. Em vez
nessa situação? de se concentrar na última promessa, Ray Summers
4. Explique a descrição de Jesus apresentava rotulou esta seção de “Espere a Estrela da Manhã”.
nesta carta. Por que a igreja em Tiatira preci- O cristão “pode andar freqüentemente na escuridão

45
Ibid., p. 29. 46 Se esta lição for usada como sermão, explique o que um pecador não redimido precisa fazer e o que um filho
errante de Deus precisa fazer para se acertarem com Deus (Atos 2:38; 8:22).

7
e em muitas perplexidades, mas a estrela da manhã Outros títulos possíveis são: “A Igreja Tentada” e “O
lhe será dada para guiá-lo; ele deve se recusar a Perigo das Concessões”.
seguir [liderança falsa] e aguardar pela estrela”47. David Roper

47
Ray Summers, A Mensagem de Apocalipse: Digno É o Cordeiro. Rio de Janeiro: Juerp, 1978, s.p.

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