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A MORTE

Por Thomas Boston

sei que m e levars morte e casa des tinada a todo vivente ( J 30:23 )

Pois eu

A Morte
Thomas Boston Pois eu sei que me levars morte e casa destinada a todo vivente (J 30.23). Pretendo falar agora a respeito do estado eterno em que o homem entra no instante em que morre. Notamos, pelas palavras do texto acima, que J tinha uma solene concepo desse momento, as quais so uma declarao geral da verdade, e uma aplicao pessoal dela. A declarao geral da verdade que todos os homens, por meio da morte, sero removidos deste mundo; todos tm de morrer. Mas para onde iro? Eles tm de ir para a casa destinada a todo vivente; para o tmulo, essa casa sombria, triste, solitria, na terra do esquecimento. Onde quer que o corpo seja depositado at a ressurreio, para ali, como para uma residncia, a morte nos leva para casa. Enquanto estamos no corpo, moramos numa hospedaria, numa estalagem, a caminho de casa. Quando chegamos ao tmulo, chegamos ao nosso lar, casa eterna (Ec 12.5). Todos os viventes iro para essa casa; bons e maus, velhos e jovens. A vida do homem uma fonte que corre para as vorazes profundezas da morte. Aqueles que agora moram em palcios tero de abandon-los e voltar para essa casa; e aqueles que no tm onde reclinar a cabea finalmente possuiro um lar. Essa casa est designada a todos por Aquele cuja deciso firme. No se pode alterar esse decreto; uma lei que os mortais no podem transgredir. A aplicao que J faz a si mesmo desse princpio geral encontra-se expresso nestas

palavras: eu sei que me levars morte. Ele sabe que forosamente ter de encontrar-se com a morte, sabe que o seu corpo e a sua alma tero forosamente de separar-se; sabe que Deus, que estabeleceu o tempo em que isso vai acontecer, com certeza far com que isso se realize. Houve momentos em que J desejou que a morte o alcanasse para lev-lo sua casa. Sim, ele ousou precipitar-se para a morte antes do tempo: a minha alma escolheria, antes, ser estrangulada; antes, a morte do que esta tortura (J 7.15). Mas aqui ele reflete que Deus o levar a ela; sim, o conduzir de volta a ela, como o significado do texto. Dessa forma ele parece sugerir que nossa vida neste mundo no passa de uma fuga da morte, a qual estende os braos frios para nos receber quando samos do tero materno. Mas embora tenhamos escapado por pouco das suas garras, isso no ser por muito tempo; com certeza haveremos de ser conduzidos de volta para ela. J sabia isso; ele falou do assunto como algo certo, e o estava aguardando. Doutrina Todos com certeza tm de morrer. Embora essa doutrina tenha sido confirmada pela experincia de todas as geraes passadas, desde que Abel entrou na casa destinada a todo vivente, e embora todos saibam que com certeza morrero, preciso falar da infalibilidade da morte, para que essa verdade seja impressa na mente, e seja devidamente levada em conta. Por essa razo, considere o seguinte:

1) H uma lei infalvel de morte, qual todos os homens esto sujeitos: aos homens est ordenado morrerem uma s vez (Hb 9.27). Isso est preparado para os homens, assim como os pais armazenam bens para os filhos; com toda certeza eles a recebero, j que Deus o determinou e guardou para eles. No h nenhum talvez nesse assunto; Porque certamente morreremos (2 Sm 14.14 RC). Embora algumas pessoas no queiram ouvir falar da morte, todo homem fatalmente haver de morrer (Sl 89.48). A morte um lutador com quem todos sem exceo tero de se atracar corpo-a-corpo; temos de entrar na competio, e ela quem vai vencer: No h nenhum homem que tenha domnio sobre o esprito, para o reter; nem to pouco tem ele poder sobre o dia da morte; nem nessa guerra h licena para se ausentar (Ec 8.8 Traduo Brasileira). Naturalmente, aqueles que estiverem vivos quando Cristo vier a segunda vez, sero todos transformados (1 Co 15.51). Mas essa transformao ser equivalente morte; ela servir aos propsitos da morte. Todas as outras pessoas tm de seguir no curso normal, o caminho de toda carne. 2) Meditemos no assunto todos os dias. Todos veem que os sbios morrem, que perecem igualmente o louco e o brut o (Sl 49.10 RC). H lugar suficiente para ns nesta terra, apesar das multides que viveram nela antes de ns. Eles j se foram, para nos dar lugar; assim como ns temos de partir para dar lugar a outros. Faz muito tempo que a morte comeou a transportar os homens a outro mundo, e vastas multides j se foram; contudo o trabalho continua sendo feito; a morte consegue novos moradores todos os dias para a casa designada a todos os

viventes. Quem jamais ouvir a cova dizendo: Basta! Chega! . H muito que ela devora, mas quanto mais ganha, mais quer. Este mundo como uma grande feira ou mercado, onde alguns esto chegando, outros saindo, uma multido confusa, a maioria sem saber por que est aqui. Ou parecem pessoas numa estrada que vai a uma grande cidade, estrada por onde alguns j passaram, alguns ainda esto andando, e outros por sua vez esto chegando: Uma gerao vai, e outra gerao vem; mas a terra para sempre permanece (Ec 1.4 RC). A morte um mensageiro inexorvel, irresistvel, que no pode ser dissuadida de executar as ordens que recebeu, nem mesmo pela fora dos poderosos, pelo suborno dos ricos, ou pelas splicas dos pobres. Ela no respeita os cabelos brancos, nem tem pena do inofensivo beb. Nem os valentes e ousados conseguem super-la, nem os covardes so poupados nessa guerra. 3) O corpo humano formado de matria perecvel: tu s p e ao p tornars (Gn 3.19). Os mais fortes no passam de frgeis vasos de barro, que facilmente se quebram em pedaos. A alma est pobremente abrigada enquanto permanece neste corpo mortal, que no uma casa de pedras, mas uma casa de barro, cujas paredes vo se desfazer. O fundamento dessa casa no a rocha, mas o p; suas paredes se desfazem diante da traa, embora esse inseto seja to frgil que um leve toque do dedo o mate (J 4.19). Esses fundamentos so como plvora, uma pequenssima fasca perto deles lhes por fogo e levar a casa pelos ares: a semente de uma uva passa, ou um cabelo no leite, podem sufocar algum, prostrando no p toda a casa de barro. Se considerarmos a composio e a estrutura de nosso corpo, a

forma espantosa e admirvel como somos feitos; e como regular e exato o movimento dos fluidos, e o equilbrio dos lquidos orgnicos de que depende a vida; e que a morte tem tantas entradas quantos poros h no corpo; e se compararmos a alma e o corpo, temos de reconhecer que mais surpreendente a vida do que a morte; e que mais estranho ver o p movendo-se para c e para l sobre o p, do que estirado sobre o prprio p. Embora a lmpada de nossa vida no seja violentamente apagada, chegar o tempo em que se apagar por falta de leo. No so as indisposies e doenas a que somos propensos meros precursores da morte, que vm preparar-lhe o caminho? Elas nos recebem assim que colocamos o p no mundo, para nos dizer logo na entrada que s viemos ao mundo para sair dele logo, logo. Todavia, alguns h que so arrebatados num momento, sem serem previamente alertados pela doena ou por algum incmodo fsico. 4) Nossa alma pecaminosa, por isso o corpo mortal: a morte acompanha o pecado, assim como a sombra acompanha o corpo. Os mpios tm de morrer, em virtude da ameaa contida no pacto das obras: no dia em que dela comeres, certamente morrers (Gn 2.17). E aqueles que temem a Deus tm de morrer tambm, a fim de que, como a morte entrou pelo pecado, o pecado possa sair por meio da morte. Quanto a estes, Cristo removeu o ferro da morte; embora no tenha removido a morte em si. Por essa razo, embora ela se agarre a eles, como a vbora o fez na mo de Paulo, ela no lhes far mal. Mas pelo fato de a lepra do pecado estar nas paredes da casa, ela precisa ser derrubada, e todo o seu material precisa ser exposto.

5) De acordo com a descrio das Escrituras, a vida do homem neste mundo no est longe da morte seno por uma pequena distncia. As Escrituras a representam como algo vo e vazio, de pouca extenso, de pouca durao. A) Em primeiro lugar, a vida do homem algo vo e vazio: ao mesmo tempo que existe, ela desvanece e, veja!, j no existe mais. os meus dias so vaidade (J 7.16 Trad. Brasileira). Se achamos que o aflito J estava sendo parcial nesse assunto, ouamos o sbio e prspero Salomo descrever os dias da sua prpria vida: Tudo isto vi nos dias da minha vaidade (Ec 7.15), ou seja, nos meus dias vos. Moiss, que era um homem muito ativo, compara nossos dias a um sono: so como um sono (Sl 90.5), o qual no se percebe enquanto no acaba. A comparao a seguinte: so poucos os homens que tm uma correta noo da vida antes que a morte os desperte; a ento passamos a saber que estvamos vivos. acabam-se os nossos anos como um conto ligeiro (Sl 90.9 - RC). Quando ouvimos uma histria sem muito valor ela talvez nos afete um pouco, mas logo nos esquecemos dela: dessa forma o homem esquecido, quando o conto da sua vida se acaba. Ela como um sonho, ou uma viso noturna, em que no h nada slido; quando a pessoa acorda, tudo desaparece: Voar como um sonho e no ser achado, ser afugentado como uma viso da noite (J 20.8). A vida como uma sombra: Com efeito, passa o homem como uma sombra (Sl 39.6). O homem, neste mundo, no passa de uma esttua ambulante: a sua vida no mais do que uma representao da vida, est impregnada de morte.

Se olharmos os vrios perodos da nossa vida, talvez cheguemos concluso que so um amontoado de vaidades. a juventude e a primavera da vida so vaidade (Ec 11.10). Ns entramos neste mundo como os mais indefesos dos animais. Os filhotes do passarinho e dos animais conseguem virar-se em certa medida, mas os bebs humanos so completamente dependentes, incapazes de sobreviver sozinhos. Gastamos nossa infncia em brincadeiras e prazeres sem valor, dos quais depois lembramos com desdm. A juventude uma flor que logo murcha, e que rapidamente cai; um tempo em que nos apressamos para agradar a ns mesmos com toda estupidez e desconsiderao, numa variedade de coisas vs, como que nadando numa enorme enchente dessas coisas. Mas antes que o percebamos, tudo passa; e nos achamos na meia-idade, rodeados de uma nuvem de preocupaes, atravs da qual temos de avanar tateando. Quando nos vemos acossados pelas ferroadas das dificuldades, temos de forar caminho atravs delas, para levar a cabo os projetos e planos que temos em mente para quando estivermos mais velhos. Quanto mais nos alegramos nalgum prazer terreno que conquistamos, mais dificuldade teremos para abrir mo dele. Da chega a velhice, ocupada com sua prpria sequncia de enfermidades, canseira e sofrimento (Sl 90.10), e nos conduz para bem perto do tmulo. Em resumo: Toda a carne erva (Is 40.6). Todas as fases e pocas da vida so vaidade. O homem em seu melhor estado1, sua meia-idade, quando o calor da juventude passou, e as aflies da velhice
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A citao do texto segue a traduo do Autor (Bblia King James). A Verso Revista e Atualizada no Brasil (tambm a Revista e Corrigida, a Traduo Brasileira, e a Traduo da Sociedade Bblica Trinitariana) diz assim: Na verdade, todo homem, por mais firme que esteja, pura vaidade.

ainda no o alcanaram, pura vaidade (Sl 39.5). A morte colhe alguns no boto da infncia, outros na flor da juventude, e outros quando j se tornaram fruto. Poucos so deixados de p at que, como cereal maduro, deixam o cho: todos morrem uma hora ou outra. B) Em segundo lugar, a vida do homem algo breve. Ela no apenas uma vaidade (um sopro), mas uma vaidade de vida curta. Considere o seguinte: 1) A maneira que a vida do homem contada nas Escrituras. Ela era na verdade contada algumas vezes em centenas de anos; mas ningum jamais chegou aos mil anos, o que mesmo assim no tem comparao com a eternidade. Em nossos tempos, as centenas de anos foram reduzidas a um punhado: setenta ou oitenta sua extenso mxima (Sl 90.10). Mas so poucas as pessoas que chegam a essa extenso de vida. A morte raramente espera at que os homens se curvem, por causa da idade, para entrar na sepultura. Contudo, como se a palavra anos fosse grande demais para descrever algo to pequeno como a vida do homem na terra, vemo-la calculada em meses: contigo est o nmero dos seus meses (J 14.5). Nossa trajetria, como a da lua, transcorre em pouco tempo: estamos sempre crescendo ou decrescendo, at desaparecermos. Mas com frequncia ela contada em dias; e esses no passam de poucos: O homem, nascido da mulher, de bem poucos dias (J 14.1 Verso Revista e Corrigida). No somente isso, mas apenas um dia, no clculo das Escrituras; e um dia do assalariado, que fica olhando quando termina o dia para entregar o trabalho que fez: at que, como o jornaleiro, tenha contentamento no seu dia (J

14.6). Sim, as Escrituras encurtam a vida a uma medida ainda menor de tempo, chamando-a de um momento: Porque a nossa leve e momentnea tribulao... embora perdure por toda a nossa vida, chamada de momentnea (2 Co 4.17). Noutro lugar, ela reduzida mais ainda, ao ponto de no ser possvel nem calcular: tua presena, o prazo da minha vida nada (Sl 39.5). Em concordncia com isso, Salomo nos diz: h tempo de nascer e tempo de morrer (Ec 3.2); mas no menciona um tempo de viver, como se nossa vida no passasse de um salto do tero materno para a sepultura. 2) Considere as vrias comparaes por meio das quais as Escrituras representam a brevidade da vida humana. Oua Ezequias: A minha habitao foi arrancada e removida para longe de mim, como a tenda de um pastor; tu, como tecelo, me cortars a vida da urdidura (Is 38.12). A tenda do pastor removida rapidamente, pois os rebanhos no podem ser alimentados por muito tempo num s lugar; assim a vida do homem nesta terra, some rapidamente. uma teia que ele constantemente est tecendo; ele no fica ocioso um momento sequer: em pouco tempo ela feita, e ento desfeita. Cada movimento de respirao um fio dessa teia; quando se d o ltimo suspiro, conclui-se a teia. O homem expira, e ento se desfaz, no respira mais. O homem como erva, e como uma flor: Toda a carne erva, at mesmo a mais forte e a mais saudvel, e toda a sua glria, como a flor da erva (Is 40.6). A erva floresce pela manh, mas quando cortada pelos ceifeiros, noite est murcha. Assim tambm o homem, s vezes est andando para c e para l, tranquilo, pela manh, e noite j um cadver, derrubado por

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um golpe sbito de alguma das armas da morte. A flor algo fraco e delicado, de curta durao, onde quer que cresa. Mas repare, o homem no comparado flor do jardim, mas flor do campo, que pode ser pisada a qualquer tempo por algum animal. Assim tambm nossa vida est sujeita a centenas de acidentes todos os dias, e qualquer deles pode acabar conosco. Mas embora possamos escapar de todos eles, com o passar do tempo esse prazo murcha, essa flor desaparece por si mesma. Ela se desfaz Tal como a nuvem se desfaz e passa (J 7.9). Ela parece grande como uma nuvem da manh, que promete grandes coisas, e desperta a expectativa do agricultor; mas o sol desponta, e a nuvem se dispersa; a morte chega, e o homem desaparece. O apstolo Tiago pergunta: Que a vossa vida? (Tg 4.14). Oua a sua resposta: Sois, apenas, como neblina que aparece por instante e logo se dissipa. Ela frgil, incerta, e no perdura. Ela como fumaa, que sai da chamin, como se fosse escurecer todo o cu; mas rapidamente se dispersa, e no se v mais. Assim vai a vida do homem, e quem ele? Ele um sopro: Lembra-te de que a minha vida um sopro (J 7.7). Ela um golpe de vento passageiro, um curto bafejo: vento que passa e j no volta (Sl 78.39). Nosso flego est em nosso nariz, como se estivesse sempre batendo asas para partir; entrando e saindo, como um viajante, at que se v, no retornando mais at que os cus deixem de existir. C) Em terceiro lugar, a vida humana fugaz; no apenas uma vaidade passageira, mas uma vaidade arisca. Voc j reparou a rapidez com que a sombra se move no cho, num dia nublado e ventoso, escurecendo de repente os lugares belamente

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iluminados pelo sol, mas desaparecendo logo em seguida? Assim a vida do homem na terra, pois ele Nasce como a flor e murcha; foge como a sombra e no permanece (J 14.2). O movimento da lanadeira de um tecelo muito rpido; num momento lanada de um lado do tecido para o outro; contudo Os meus dias so mais velozes do que a lanadeira do tecelo (J 7.6). Quo rapidamente o homem lanado atravs do tempo para dentro da eternidade! Veja como J descreve a velocidade do tempo da vida: Os meus dias foram mais velozes do que um corredor; fugiram e no viram a felicidade. Passaram como barcos de junco; como a guia que se lana sobre a presa (J 9.25,26). Ele compara os seus dias ao mensageiro dos correios, um corredor que se apressa a levar notcias, e no se detm nunca. Mas embora o passado fosse como Aimas, que ultrapassou o etope2, nossos dias sero mais velozes do que ele; pois eles escapam como algum que foge por sua vida diante do inimigo que o persegue. Ele corre com todo o vigor que tem; mas os nossos dias correm to rpido quanto ele. Mas isso ainda no tudo; mesmo aquele que foge por sua vida no pode correr o tempo todo; ele precisa parar, de vez em quando, deitar-se, ou entrar nalgum lugar para recobrar foras, como Ssera o fez na tenda de Jael.3 Mas nosso tempo no para nunca. Por essa razo comparado a navios, que navegam dia e noite sem interrupo, at chegarem ao porto desejado; e comparado a navios ligeiros, navios do desejo, nos quais os homens rapidamente chegam ao cu desejado; ou navios de prazer, que navegam mais rapidamente do que os navios da aflio. Contudo, na falta de vento,
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2 Samuel 18.23. N. do T. Juzes 4.17. N. do T.

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interrompe-se o movimento do navio; mas o movimento do nosso tempo sempre ligeiro. Por isso comparado guia em pleno voo; no no voo normal, pois isso no basta para representar a ligeireza de nossos dias; mas quando ela se lana sobre a presa, numa velocidade extraordinria. assim, assim mesmo, que nossos dias se esvaem. Havendo assim discorrido a respeito da morte, aproveitemos a ocasio para compreender a vaidade do mundo. Isso nos capacitar a suportar, com um contentamento e uma pacincia cristos toda sorte de tribulaes e dificuldades que tivermos de passar aqui no mundo; nos ajudar a mortificar nossas paixes; nos ajudar a sermos leais ao Senhor com todo o corao, a qualquer custo; e nos ajudar a preparar-nos para a aproximao da morte. 1) Por essa razo, olhemos, como num espelho, a vaidade do mundo, e de todas as coisas que esto nele, as quais os homens tanto valorizam e estimam; e por isso fixam nelas o seu corao. Tanto os ricos quanto os pobres esto igualmente concentrados neste mundo; eles lhe dobram o joelho; mas ele no passa de um deus de barro: eles fazem a corte grande vaidade, e correm avidamente para agarrar essa sombra. O homem rico se mata pelos seus abraos; e o pobre se fatiga nessa perseguio infrutfera. de admirar que os sorrisos do mundo nos conquistem, quando os buscamos to apaixonadamente, mesmo quando em troca nos olhe com desdm! Mas olhe para o tmulo, homem! considere e seja sbio; oua o ensino da morte; e aprenda: aproveite o mais que puder, logo voc ser forado a abandonar tudo que possui neste mundo. Embora voc se encha

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dos frutos deste mundo, todos eles se iro quando voc entrar na cova, a casa debaixo da terra, destinada a todo vivente. Quando vier a morte, voc ter de dar um eterno adeus a todos os seus bens desta terra: voc ter de deixar todos os seus bens a outrem: e o que tens preparado, para quem ser? (Lc 12.20). Essas coisas sero de muito pouco proveito a partir de ento. Se voc deitarse na grama e se espichar ao mximo, e reparar o contorno do seu corpo ao levantar, poder ver qual ser o tanto de terra que ser a sua parte quando chegar a sua hora. Talvez voc receba um caixo, e uma mortalha: mas voc no tem como saber se vai ser assim ou no. Muita gente que tinha riqueza em abundncia no recebeu nem caixo nem mortalha quando foram morar na nova casa na terra do silncio. Seja como for, voc no pode esperar mais do que isso. Foi uma lio humilhante que Saladino, ao morrer, deu aos seus soldados. Ele chamou o portaestandarte, e lhe ordenou que colocasse a bandeira na lana, e sasse a campo com ela. Da ele lhes disse que, de todas as suas conquistas, vitrias e triunfos, nada lhe restava agora, seno aquele pedao de pano para envolver-lhe o corpo para o enterro. Este mundo um falso amigo, que abandona o homem na sua maior necessidade, e se afasta dele quando o homem mais dele precisa. Quando voc est no leito de morte, nem todos os seus amigos juntos podem resgatar voc dali; as suas riquezas todas no podem libertar voc, nem prorrogar sua vida por um dia que seja; no, nem mesmo por uma simples hora. Pelo contrrio, quanto mais voc possuir bens materiais, maior ser a sua tristeza por ocasio da morte. Embora seja mais confortvel viver num palcio do que numa cabana, mais fcil morrer numa

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cabana, onde o homem tem muito pouca coisa que o prenda a esta vida. 2) Isso pode servir ao cristo como um tesouro de contentamento e pacincia quando enfrentar perdas e tribulaes neste mundo. Uma amplo conhecimento da doutrina da morte um excelente remdio contra a preocupao, e concede certo alvio ao corao atribulado. Quando J sofreu grandes perdas, ele se consolou com a seguinte reflexo: Nu sa do ventre de minha me e nu voltarei; o SENHOR o deu e o SENHOR o tomou; bendito seja o nome do SENHOR! (J 1.21). Quando a Providncia traz uma mortandade ou peste bovina sobre o seu gado, quo rpido vocs passam a preocupar-se e a queixar-se! Mas a sria considerao a respeito da sua prpria morte, instigada de forma to notvel por essas ocorrncias providenciais, podem ser teis para silenciar as suas queixas, e aquietar o seu esprito. Contemple a casa destinada a todo vivente, e aprenda: i) Que voc precisa aguentar um golpe mais rude do que a perda dos bens deste mundo. No reclame por causa de um golpe na perna ou no brao, pois logo voc sofrer um golpe certeiro no prprio corao. Talvez voc perca os seus entes mais queridos: a esposa pode perder o marido, e o marido pode perder a esposa; os pais talvez percam os seus amados filhos, e os filhos percam os pais; mas se qualquer dessas provas lhe suceder, lembre-se de que no final voc perder a sua prpria vida, e Por que, pois, se queixa o homem vivente? (Lm 3.39). sempre proveitoso considerar, quando estamos em aflio, que nosso caso poderia ser bem pior do que . Qualquer coisa nossa que foi

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destruda ou nos foi tomada, por causa das misericrdias do SENHOR que ns mesmos no somos consumidos (Lm 3.22). ii) por bem pouco tempo que estamos neste mundo . por pouco tempo que nossas necessidades se faro sentidas nesse curto espao de tempo. Quando vier a morte, no teremos necessidade de nenhuma dessas coisas. Por que deveriam os homens atormentar a prpria cabea com preocupaes sobre como fazer proviso para amanh, quando eles no sabem se ainda tero necessidade de qualquer coisa? Embora estejam quase no fim os meios de subsistncia do homem para a sua jornada, ele no se inquietar se pensar que j est quase em casa. Voc est trabalhando luz de velas, e elas esto-se acabando? Pode ser tambm que reste pouca areia em sua ampulheta; se for assim, ela ser de pouca serventia para voc. iii) Voc tem assuntos de grande importncia, que o levam a preocupar-se. A morte est porta, cuidado para no perderem a alma. Se o sangue escorre de determinado lugar do corpo, com frequncia se perfura uma veia em outra parte, para inverter o fluxo do sangue, e assim estanc-lo. Dessa forma o Esprito de Deus s vezes cura os homens da tristeza pelas coisas terrenas, perfurando-lhes a veia do corao, para que sangre por causa do pecado. Se buscamos as coisas celestiais com mais vigor quando os negcios desta vida no prosperam, deveramos por essa causa apropriar-nos de uma dupla vantagem: nossa tristeza terrena seria afastada, e nossos melhores tesouros seriam aumentados.

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iv) Sofrimentos dessa natureza no perduraro por muito tempo. Os sorrisos do mundo e os seus olhares carrancudos em breve sero juntamente enterrados em eterno esquecimento. Os seus sorrisos se afastam como espuma na gua; e as suas reprovaes carrancudas so como uma rpida e passageira agulhada na face de um homem. O tempo voa com asas ligeiras, e leva consigo nossos consolos terrenos, bem como nossas aflies: nada disso nos acompanhar at a casa destinada a todo vivente. Ali, os maus cessam de perturbar, e, ali, repousam os cansados. Ali, os presos juntamente repousam e no ouvem a voz do feitor. Ali, est tanto o pequeno como o grande e o servo livre de seu senhor (J 3.17-19). Contemple a eternidade, e voc ver que a aflio daqui no passa de um momento. A verdade que nosso tempo to curto, que no suficiente para desenvolver perfeio nem nossas alegrias nem nossas tristezas. Portanto, os que choram, [vivam] como se no chorassem; e os que se alegram, como se no se alegrassem... etc. (1 Co 7.29-31). v) A morte nivelar todos os homens. Tanto o rei como o mendigo tero de morar na mesma casa, quando a jornada deles chegar ao fim, embora a hospedagem que gozaram no caminho fosse muito diferente uma da outra. Ali, est tanto o pequeno como o grande (J 3.19). Ns estamos todos neste mundo como numa encenao; no faz grande diferena se algum atua como prncipe ou como campons, pois quando tiverem encerrado seus papis, ambos tm de retirar-se para trs da cortina, e no mais aparecero.

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vi) Se voc no estiver em Cristo, quaisquer que sejam suas aflies aqui, h sofrimentos mil vezes maiores aguardando voc em outro mundo. A morte transformar as suas tribulaes em maldies; e ento, como voc gostaria de voltar ao seu estado anterior de aflies, e alcan-lo a qualquer custo, se houvesse qualquer possibilidade de um tal retorno. Se voc est em Cristo, talvez esteja carregando a sua cruz. A morte dar fim a todos os seus sofrimentos. Se algum, durante uma viagem, no estiver bem acomodado no lugar onde se hospeda por apenas uma noite, ele no se aborrecer muito com isso; porque no vai ficar ali, pois no a sua casa. Voc est a caminho da eternidade; no deixe que o encontro com algumas dificuldades na estalagem deste mundo o inquiete. No se preocupe porque as coisas no correm to bem para voc, como correm a alguns outros. Algum viaja com uma bengala na mo; seu companheiro de viagem, talvez, tenha na mo apenas uma vara ou um basto: todos eles servem para o mesmo objetivo. No faz grande diferena qual deles o seu; ambos tero de ser postos de lado quando voc chegar ao fim da viagem. Conhecer a doutrina da morte pode ser muito til como freio, para conter todo tipo de paixo, especialmente as referentes ao corpo. Uma sincera visita feita morte fria, e manso solitria, o tmulo, pode ser muito til para reprimir nossas paixes. (1) Isso pode ser til para levar os homens a parar com o cuidado excessivo do corpo; preocupao essa que , para muitos, a runa da alma. Perguntar com frequncia: O que comeremos? o que beberemos? e com que nos vestiremos? , no

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d espao para esta outra pergunta de muito maior importncia: De que maneira eu me apresentarei diante do Senhor?. Para responder a essas perguntas inferiores a respeito do corpo, acaba-se prejudicando a alma, negligenciando os interesses eternos dela. Ah! por que os homens se afadigam tanto para consertar essa cabana arruinada, ao mesmo tempo que largam o morador ferido, sangrando at a morte, negligenciado, posto de lado? Por que tanto cuidado com o corpo, ao ponto de negligenciar os interesses da alma imortal? Oh! no fiquem to ansiosos por aquilo que serve apenas ao seu corpo; visto que, daqui a no muito tempo, os torres de terra fria o cobriro por inteiro. (2) Isso pode moderar o seu orgulho com respeito aos dotes fsicos, dos quais o homem vil sempre se gloria. No se gloriem na flor da mocidade; pois enquanto esto em seus anos mais viosos, esto bem maduros para um tmulo; a morte d o golpe fatal sem perguntar a idade do corpo de ningum. No se gloriem na sua fora, ela sumir em breve: logo chegar o tempo quando vocs no conseguiro nem virar-se na cama; e tero de ser carregados por seus entristecidos amigos at a sua ltima morada. E o que significa a sua saudvel constituio? A morte nem sempre entra logo, quando bate porta. Alguns ela executa em poucas horas, e com outros ela demora muitos anos. No se gloriem em sua beleza, pois a sua formosura na sepultura se consumir (Sl 49.14 Verso Revista e Corrigida). Lembrem-se da mudana que a morte opera na mais bela face: mudas-lhe o semblante e o despedes para o alm (J 14.20). A morte torna a maior beleza to repulsiva, que precisa ser enterrada para no

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mais ser vista. Se pudssemos ver atravs de uma janela a casa destinada a todo vivente, seria um terror a todos os que agora olham mais para dentro dos seus copos do que para dentro da sua Bblia. E o que dizer do corpo bem vestido? As roupas mais finas no passam de sinais do nosso pecado e vergonha; e em pouco tempo sero trocadas por uma mortalha, e o corpo se tornar um banquete para os vermes. (3) Isso pode ser uma coibio da sensualidade e das paixes carnais: Amados, exorto-vos, como peregrinos e forasteiros que sois, a vos absterdes das paixes carnais, que fazem guerra contra a alma (1 Pe 2.11). difcil por fogo em lenha molhada; e quando o fogo de alguma forma pega, logo se extingue. A sensualidade indispe os homens comunho com Deus, e um meio eficaz de apagar o Esprito. A falta de controle no comer e no beber provoca a runa da alma e do corpo juntos; ela apressa a morte, ao mesmo tempo que faz com que o homem no esteja preparado para ela. Por essa razo, Acautelai-vos por vs mesmos, para que nunca vos suceda que o vosso corao fique sobrecarregado com as consequncias da orgia, da embriaguez e das preocupaes deste mundo, e para que aquele dia no venha sobre vs repentinamente, como um lao (Lc 21.34). Mas quantas vezes a alma traspassada por um dardo, quando se gratificam os apetites fsicos! por essas portas que entra a destruio. Por essa razo J afirma: Fiz aliana com meus olhos (J 31.1). Cova profunda a boca da mulher estranha; aquele contra quem o SENHOR se irar cair nela (Pv 22.14). Aquele, pois, que pensa estar em p veja que no caia (1 Co 10.14). Tome cuidado com a lascvia; esforce-se para ser modesto no vestir, no falar, e no agir.

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Os corvos do vale da morte havero de arrancar os olhos maliciosos; a lngua suja e obscena haver de calar-se na terra do silncio; e a morte desagradvel, abraando o corpo em seus braos frios, aquietar para sempre todo o calor das paixes carnais. (4) Em resumo, isso pode controlar nossa mentalidade mundana, e nocautear de uma s vez a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos, e a soberba da vida".4 Ah! se todos temos de morrer, por que somos assim? Por que somos to afeioados s coisas temporais; to ansiosos para obt-las, to vidos para abra-las, to profundamente afetados quando as perdemos? Permita-me, com uma viso da casa destinada a todo vivente, dirigir aos mundanos as palavras de Salomo: Porventura, fitars os olhos naquilo que no nada? Pois, certamente, a riqueza far para si asas, como a guia que voa pelos cus (Pv 23.5). As riquezas, juntamente com todas as coisas terrenas, no passam de um nada; elas so um vcuo, como algo que no existe. Elas no so o que parecem: no passam de vaidades douradas, que enganam os olhos. Elas so comparveis ao nada; h infinitamente mais de inexistncia e vcuo do que de existncia ou realidade nas melhores dessas coisas. O que o mundo e tudo que nele est, seno aparncia, ou uma bela exibio, como a que os homens fazem nos palcos, uma apresentao passageira? (1 Co 7.31). A pompa real no passa de um vistoso espetculo, ou mera aparncia, aos olhos de Deus (At 25.23). A melhor fama que conseguem so bens materiais; mas
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1 Joo 2.16. N. do T.

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repare, isso so s os bens do homem mpio: lembra-te de que recebeste os teus bens em tua vida , diz Abrao na parbola, ao rico que est no inferno (Lc 16.25). Os homens podem chamar essas coisas como os seus bens; pois no h neles nenhum outro bem, nem a respeito deles, nem cuidando deles. Ora, voc pretende fixar os olhos em sombras vazias e em vs imaginaes? Voc deixar os seus olhos pairarem sobre essas coisas, como disse J? Deveria o corao dos homens voar atravs dos seus olhos sobre essas coisas, como pssaro voraz sobre a sua presa? Se o fizerem, fiquem sabendo que por fim elas fugiro deles to rapidamente como os seus olhos voaram at elas, como um bando de pssaros de belas penas, que pousam no terreno do insensato. Este insensato, quando corre para apanh-los, faz com que alcem voo e fujam, pousando no terreno do vizinho, deixando-o frustrado: Louco, esta noite te pediro a tua alma; e o que tens preparado, para quem ser? (Lc 12.20). Embora no seja voc que d asas a eles, como muitos o fazem, eles fazem asas para si mesmos, e fogem; no como um pssaro caseiro e adestrado, que talvez possa ser capturado outra vez; mas como a guia, que rapidamente foge do alcance da vista, e no pode ser trazida de volta. Evite, ento, olhar para essas coisas. mortal, no h motivo por que voc deva fixar os olhos sobre elas. Este mundo uma grande estalagem na estrada da eternidade, para onde voc est viajando. Voc deve olhar para essas coisas como servos que o atendem enquanto estiver aqui; e quando voc partir, eles o conduziro at a porta. Mas no lhe pertencem; eles o acompanharo, mas voltaro para esperar outros estrangeiros, assim como fizeram com voc.

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D) Isso pode funcionar como uma mola para tomar decises crists, para apegar-se fielmente a Cristo, para obedecer s Suas verdades, e perseverar em Seus caminhos, quaisquer que sejam as consequncias dessas decises. Isso diminuir o temor dos homens, o qual arma ciladas.5 quem s tu, para teres medo de um homem que morre...? (Is 51.12 Traduo Brasileira). Veja os seus perseguidores como barro quebradio, que sero quebrados em pedaos; assim voc no far caso deles como inimigos, ver que so mortais, cujo terror que infundem aos outros na terra dos viventes logo haver de perecer juntamente com eles mesmos. A reflexo sria na brevidade do nosso tempo, e a certeza da morte nos ensinaro que no tem nenhum valor qualquer vantagem que conseguirmos por meio da apostasia durante as provaes. No vale a pena desviar-nos do caminho para obt-las; e aquilo que recusamos abandonar por causa de Cristo pode ser-nos tomado em breve pela morte. Mas a maneira mais honrosa de perder tudo pela causa de Cristo e do Seu evangelho. Pois que glria , se voc abre mo do que tem no mundo, se Deus vai tom-lo de voc por meio da morte, quer voc queira ou no? Essa considerao talvez nos ensine a desvalorizar a prpria vida, e optar por renunci-la em lugar de pecar. A pior coisa que os homens podem fazer tirar-nos esta vida, a qual no podemos manter por muito tempo, mesmo que o mundo todo nos incite a pouparmos a nossa prpria vida. Se nos recusarmos a oferec-la a Deus quando Ele a requer em defesa da Sua honra, Ele pode tom-la de ns de outra forma; como no caso da pessoa que no se disps a ser queimada por
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Provrbios 29.25. N. do T.

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Cristo, mas depois foi queimada num incndio acidental em sua casa. E) Isso pode funcionar como uma espora que nos incite a preparar-nos para a morte. Considere o seguinte: 1. O seu estado eterno ser o mesmo em que voc morrer: a morte lhe abrir as portas do cu ou as do inferno. Para o lado que cair a rvore, ali ela ficar por toda a eternidade6. Se a criana nascer morta, nem mesmo o mundo inteiro poder fazla viver outra vez: e se algum morre sem Cristo, sem regenerao, nunca mais haver esperana para essa pessoa. 2. Considere com seriedade o que significa ir para outro mundo; um mundo espiritual, com o qual estamos muito pouco familiarizados. Quo assustador , para os pobres mortais, tratar com espritos nesta vida! e quo terrvel o caso, quando os homens se precipitam para o outro mundo sem saber que apenas os demnios sero seus companheiros para todo o sempre! Aprendamos diligentemente, ento, com o Senhor, e avancemos em nosso conhecimento a respeito desse mundo. 3. Voc tem apenas um curto espao de tempo para preparar-se para a morte; por isso, agora ou nunca, pois o tempo determinado para preparar-se logo se acabar. Tudo o que alcanar a tua mo para fazer, faze-o com tuas foras, porque na sepultura para onde vais, no h obra, nem engenho, nem conhecimento, nem sabedoria (Ec 9.10). Como podemos ficar ociosos, se temos to grande trabalho para fazer, e to pouco
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Eclesiastes 11.3. N. do T.

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tempo para realiz-lo? Mas se o tempo curto, o trabalho de preparao para a morte, embora seja trabalho duro, no durar muito. As sombras da noite fazem o trabalhador esforar-se alegremente, sabendo que a hora est a mo, quando ser chamado e poder cessar o trabalho. 4. Muito do nosso curto tempo j se foi; e os mais jovens entre ns no tm certeza se ainda lhes resta outro tanto de tempo. A nossa vida neste mundo no mais do que um curto prefcio para uma longa eternidade; e muito da histria j foi contada. Oh! no deveramos dobrar nossa diligncia, quando tanto do nosso tempo j foi gasto, e foi realizado to pouco do nosso grande trabalho? 5. O tempo presente est voando rapidamente; e no temos condies de trazer de volta o tempo j transcorrido, ele j nos deu um eterno adeus: no h como acender outra vez o fogo que j se tornou cinzas. O tempo futuro no nos pertence: e no temos garantia nenhuma de que participaremos dele, quando vier. No temos nada que podemos chamar nosso, alm do momento presente; e esse foge velozmente. No sabemos quando haver de chegar o nosso fim, se tarde ou cedo. Temos de morrer, mas quem pode dizer-nos quando isso acontecer? Se a morte marcasse horrio para chegar, no correramos perigo de sermos pegos de surpresa; mas pelo que observamos todos os dias, isso no existe. Dessa forma, as fugidias sombras da nossa vida no nos permitem desperdiar tempo. Os rios se precipitam rapidamente no mar, de onde vieram; mas essa velocidade nem se compara com a rapidez com que o homem se precipita no p,

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de onde veio. A fonte do tempo tem a correnteza mais veloz, e rapidamente corre em direo da eternidade. 6. Quando a morte nos carregar, no haver como retornar para reparar os assuntos que nos dizem respeito: Morrendo o homem, porventura tornar a viver? (J 14.14). Da morte no h como fazermos uma experimentao; ela uma experincia nica: aos homens est ordenado morrerem uma s vez (Hb 9.27). Precisamos usar a maior diligncia possvel, a fim de estarmos preparados para esse acontecimento que s pode ocorrer uma nica vez. A morte de to grande importncia, que tudo o que nos diz respeito depende de enfrent-la corretamente. Por essa razo, prepare-se para a morte. Se voc que ainda no foi regenerado me perguntar o que deve fazer para preparar-se para a morte, para morrer de modo seguro, responderei que j lhe disse o que precisa fazer. A sua natureza e o seu estado precisam ser mudados: voc precisa ser unido a Jesus Cristo por meio da f. Enquanto isso no ocorrer, no adianta lhe dar outras instrues a respeito de como morrer seguramente em Deus.

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Thomas Boston Excertos do livro Os quatro Estados da Natureza Humana Thomas Boston nasceu em Duns, Esccia, em 17 de maro de 1676 e foi levado pelo Senhor em 20 de maio de 1732. Seus pais, John Boston e Alison Trotter, eram Covenanters. Foi educado em Edimburgo e licenciado em 1697 pelo Presbitrio de Chirnside. Em 1699 tornou-se ministro de uma pequena parquia em Simprin, Esccia. Em 1704, ao visitar um membro de seu rebanho, descobriu o famoso livro "Marrow of Modern Divinity de Edward Fisher, um compndio dos principais telogos da Reforma sobre a doutrina da graa e da oferta do Evangelho. Seu objeto era demonstrar a gratuidade incondicional do Evangelho. proibida a reproduo de parte ou do todo desta publicao sem a permisso formal do editor. Edio: Manoel Canuto Edio grfica e capa: Heraldo Almeida