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Bruce G.

Trigger

HISTRIA DO PENSAMENTO ARQUEOLGICO


Traduo: Ordep Trindade Serra 2a Edio

ODYSSEUS 2004 Para Barbara

SUMRIO
Prefcio edio brasileira Prefcio do autor 1. A importncia da histria da arqueologia Contribuies para a histria da arqueologia O ambiente da arqueologia Interpretao arqueolgica Desafios 2. Arqueologia Clssica e Antiquarianismo O Mundo Antigo

O paradigma medieval da histria Desenvolvimento da arqueologia histrica Antiquarismo no norte da Europa Identificao de instrumentos de pedra O paradigma da Ilustrao Antiquarianismo cientfico Antiquarismo e o romantismo O Novo Mundo Impasses do antiquarianismo 3. Os incios da arqueologia cientfica Datao relativa O desenvolvimento e expanso da arqueologia escandinava A antigidade da humanidade Arqueologia paleoltica Reaes anti-evoluo Arqueologia na Amrica do Norte Concluso 4. A sntese imperial Ascenso do racismo A sntese de Lubbock Arqueologia colonial na Amrica Arqueologia racista na frica Arqueologia na Nova Zelndia Pr-histria australiana 5. Arqueologia histrico-cultural Difusionismo A sntese monteliana da pr-histria europia O conceito de cultura Kossinna e o enfoque histrico-cultural Childe e A Aurora da Civilizao Europia Arqueologia nacional Arqueologia histrico-cultural na Amrica do Norte Desenvolvimentos tcnicos

Concluses 6. Arqueologia sovitica A arqueologia na Rssia czarista Arqueologia nos tempos da Nova Poltica Econmica O nascimento da arqueologia sovitica Consolidao Desenvolvimentos recentes Concluses 7. Funcionalismo na arqueologia ocidental O desenvolvimento da antropologia social Funcionalismo ambiental Enfoques econmicos Childe e a arqueologia sovitica Childe como arquelogo marxista Grahame Clark Incio do funcionalismo nos Estados Unidos O enfoque conjuntivo Arqueologia ecolgica e arqueologia dos assentamentos Concluses 8. Neo-evolucionismo e Nova Arqueologia Neo-evolucionismo A Nova Arqueologia Teoria de sistemas Anti-historicismo Arqueologia cataclsmica Concluses 9. A explicao da diversidade Contato entre sociedades Neo-historicismo Idealismo e neomarxismo Arqueologia contextual A Arqueologia como tal Concluses 10. A arqueologia e contexto social

As metas da arqueologia Arqueologia: histria e cincia Crticas relativistas Coleta de dados e generalizaes empricas Dilogo interno Limites da inferncia comportamental As realizaes da arqueologia Dilogo externo Perspectivas Futuras 11. Ensaio bibliogrfico Arqueologia Clssica e o Antiquarismo Os incios da Arqueologia Cientfica A Sntese Imperial Arqueologia histrico-cultural Arqueologia Sovitica Funcionalismo na Arqueologia Ocidental Neo-evolucionismo e nova Arqueologia A explicao da diversidade A Arqueologia em seu Contexto Social

Prefcio edio brasileira


Haiganuch Sarian Museu de Arqueologia e Etnologia Universidade de So Paulo
Publicado em 1989 e vrias vezes reimpresso, este livro de Bruce G. Trigger no apenas uma recenso crtica da histria da Arqueologia como uma disciplina. Mais do que isso, o autor oferece uma contribuio significativa sobre a natureza da Arqueologia, acrescentando sua prpria opinio em relao a outros eminentes

pensadores. No seu prprio dizer, "este livro examina as relaes entre a Arqueologia e seu meio social em uma perspectiva histrica". Esta traduo nos chega em boa hora: no so poucos os leitores que se interessam pela Arqueologia, porm buscando mais os resultados obtidos por uma longa tradio de pesquisas de campo do que o entendimento profundo e acertado do "pensamento arqueolgico", suas teorias e mtodos, seu nvel de reflexo, seu discurso prprio e diferenciador. Este livro de Trigger vem, pois, preencher uma lacuna em nosso meio, atendendo tanto a interessados em geral quanto a estudantes e pesquisadores dessa rea. Trata-se, sem dvida, de um filo promissor a ser seguido e explorado no mercado editorial brasileiro. Bruce G. Trigger (1937-) professor de Arqueologia na McGill University, Canad. Notabilizou-se com inmeros artigos publicados em diferentes pases e sobretudo com os livros Time and Traditions: Essays in Archaeological Interpretation (Edinburgh, 1978) e Gordon Childe: Revolutions in Archaeology (London, 1980). A sua Histria do pensamento arqueolgico uma obra de plena maturidade. Os dez captulos de que se compe apresentam-se cronologicamente, enfocando as maiores correntes tericas e seu meio social e ressaltando que as abordagens interpretativas nas quais est interessado tendem a se sobrepor e interagir umas com as outras no espao e no tempo. Desde a relevncia da histria da Arqueologia (cap. 1) at as snteses da histria do pensamento arqueolgico no sculo XX (caps. 2 a 5), Trigger revela a natureza dessa disciplina como um produto social. Assim que discorre sobre a Arqueologia Clssica e o Antiquarianismo, desde suas origens na Antigidade at o Romantismo do final do sculo XVIII (cap. 2); o incio da Arqueologia cientfica no sculo XIX (cap. 3) com a introduo da cronologia relativa e o estudo do desenvolvimento cultural a partir das perspectivas humansticas (Escandinvia) e das cincias naturais (Inglaterra, Frana). Sob o ttulo "A sntese imperial" (cap. 4), discute a raiz de um pensamento racista imperial baseado numa abordagem unilinear evolutiva que colocou os brancos acima dos povos de cor, opinies estas que acompanharam o expansionismo

europeu por todo o sculo XIX. Para completar esta srie de captulos histricos, examina no cap. 5 o desenvolvimento da Arqueologia histrico-cultural no incio do sculo XX, surgindo de conceitos europeus de etnicidade e nacionalismo e a propagao antropolgica do conceito de cultura. Seguem quatro captulos explorando as tendncias do pensamento arqueolgico no decorrer do sc. XX, como o relato sobre a Arqueologia na Unio Sovitica e a fora de sua teoria marxista, sendo os soviticos os pioneiros na dcada de 1930 a desenvolver a arqueologia dos assentamentos e a explicao social de dados arqueolgicos (cap. 6). Passando pelo "Funcionalismo na Arqueologia ocidental" (cap. 7) e seu grande impacto na rea a partir da Segunda Guerra Mundial, e pelo "Neo-evolucionismo e Nova Arqueologia" com seu anti-historicismo (cap. 8), completa com "A explicao da diversidade" (cap. 9) caracterizada pela expanso de vrias correntes de pensamento na dcada de 1970 e seguintes e a reabilitao da Histria nas tendncias neo-historicistas. Finalmente, no captulo conclusivo "A Arqueologia e seu contexto social" (cap. 10) que se revela mais profundamente o "pensamento arqueolgico" de Trigger, acreditando como Childe (Archaeology and Anthropology, 1946; Archaeology as social science, 1967) que a Arqueologia pode contribuir para uma "cincia do progresso" mais objetiva. Enquanto conclui que fatores subjetivos influenciam a interpretao arqueolgica em todos os seus nveis, ele tambm assinala que o registro arqueolgico constrange e limita o que possvel acreditar sobre o passado. "Os achados da Arqueologia", diz Trigger, "ainda que subjetivamente interpretados, modificaram a percepo que a humanidade tem de sua histria, de sua relao com a natureza, e de sua prpria natureza, e o fizeram de maneira irreversvel - a menos que se abandone de todo o mtodo cientfico". E completa seu pensamento: "O fato de que a Arqueologia pode gerar um nmero cada vez maior de idias sobre o que aconteceu no passado sugere que ela pode construir uma base cada vez mais eficaz para a compreenso da mudana social".

Um livro to denso, to profundamente fundamentado em vasta erudio, s poderia ser obra de Bruce G. Trigger, cujo perfil cientfico como grande conhecedor da histria da Arqueologia se revela no s nos vrios captulos do livro como tambm no "Ensaio bibliogrfico" e nas "Referncias bibliogrficas" que encerram o volume.

Prefcio do autor
Este livro o resultado combinado de aprendizagem atravs da leitura, experincia arqueolgica e tradio oral. Construiu-se a partir do curso de Histria da Teoria Arqueolgica, que leciono anualmente desde 1975. Desde que comecei a ministrar o curso, eu tencionava escrever um livro sobre o assunto. Meus primeiros esforos nesse sentido resultaram nos ensaios originais publicados em Times and Tradition (Trigger, 1978a) e Gordon Childe: Revolutions in Archaeology (Trigger, 1980a). Embora eu continuasse a escrever estudos sobre vrios aspectos da histria da arqueologia, duas outras tentativas de comear este livro deram em nada, por vrias razes. Uma delas foi minha percepo de que o tempo no era propcio. J na primavera de 1986, fiz uma terceira tentativa e descobri que o livro estava a "escrever-se a si mesmo". Acredito que esta mudana deveu-se a minha satisfao crescente com os avanos contemporneos na interpretao arqueolgica. Muitos arquelogos (no apenas no Ocidente, mas tambm na Unio Sovitica aparentemente) tm mostrado preocupao com o que vem como a fragmentao terica da disciplina. Quanto a mim, ao contrrio, acredito que o desenvolvimento contemporneo ajuda os arquelogos a transcender os limites de enfoques sectrios muito estreitos, o que resulta em interpretaes mais holsticas e frutferas dos dados arqueolgicos. H tambm um realismo crescente na constatao das limitaes dos dados arqueolgicos, ao mesmo tempo em que se verifica maior flexibilidade na busca de super-las. Esses avanos decorrem de faanhas arqueolgicas tanto do passado como do presente. E, portanto,

tempo oportuno para uma reviso do pensamento arqueolgico em uma perspectiva histrica. Cabe aqui uma breve declarao de minha posio terica. Sempre considerei o enfoque materialista mais apto a produzir uma compreenso do comportamento humano do que qualquer outra abordagem. Aplicado com inteligncia, no diminui, de modo algum, a apreciao das caractersticas que tornam nica a mente humana, e facilita a insero da teoria social em uma compreenso biolgica mais ampla das origens e do comportamento humano. Contudo, nunca achei que o determinismo ecolgico, a teoria neo-evolucionista ou o materialismo cultural fornecessem explicaes satisfatrias para todo o espectro de variaes que podem ser encontradas na conduta humana, ou para as muitas complexidades presentes em seqncias concretas de mudana cultural. Em toda a minha carreira, tentei conciliar um enfoque materialista com o empenho de levar em conta a diversidade histrica que caracteriza o registro arqueolgico. Isso nutriu meu apreo cada vez maior pelo materialismo histrico, para o qual fui inicialmente atrado por obra de meus esforos para entender o passado, e no por conta de convices polticas dogmticas. Em particular, sempre achei o marxismo de Gordon Childe, de orientao histrica e contextual, infinitamente prefervel s formas mais deterministas do marxismo evolucionista, ou ao namoro com o idealismo caracterstico do neomarxismo. Embora esse livro tenha sido escrito como uma unidade, eu extra muito do que aqui se encontra de meus escritos prvios. O esboo do estudo de histria da arqueologia que se acha no ensaio bibliogrfico do primeiro captulo apoia-se fortemente em Trigger, 1985a. Muitas das idias de que me vali para estruturar os captulos 4 e 5 haviam sido desenvolvidas em Trigger, 1978a e 1984a, ao passo que as sees que tratam de Childe nos captulos 5 e 7 baseiam-se em Trigger, 1980a, e mais particularmente em Trigger, 1984b e 1986c. O captulo 6 baseia-se parcialmente em Trigger, 1984c, embora os pontos de vista que exprimo a respeito da arqueologia sovitica naquele escrito tenham sido

consideravelmente modificados. Algumas das referncias citadas no captulo 6 foram assinaladas por Rose Marie Bernard em sua tese de mestrado "Arqueologias marxistas: uma histria de seu desenvolvimento na Unio Sovitica, na Europa e nas Amricas" (1985), apresentada na Universidade McGill. Sou grato tambm a Peter Timmins por suas ponderaes relativas ao esboo da seo do captulo 9 que trata de processos de formao de stios. No tocante a informaes factuais e apoio bibliogrfico, agradeo a Chen Chun, Margareth Deith, Brian Fagan, Norman Hammond, Fumiko Ikawa-Smith, June Kelley, Philip Kohl, Isabel McBryde, Mary Mason, Valerie Pinsky, Neil Silberman, Robert Vogel, Alexander von Gernet, Michael Woloch e Alison Wylie, assim como a muitos outros colegas de todo o mundo que me mandaram cpias de seus escritos. A histria da arqueologia no assunto novo. Portanto, quem quer que escreva um estudo geral a esse respeito ergue-se sobre os ombros de seus predecessores. Por essa razo, sempre que me pareceu adequado faz-lo, citei fontes secundrias de autoridades reconhecidas, em vez de anexar uma bibliografia extensa e gigantesca com referncias a fontes primrias cada vez mais remotas e inencontrveis na maioria das bibliotecas. Sempre que possvel, entretanto, consultei as fontes primrias, e onde encontrei discrepncias abandonei as fontes secundrias defectivas, ou chamei a ateno sobre suas deficincias. As obras antigas reeditadas (e traduzidas para o ingls) so sempre citadas segundo a reedio, com a data da primeira edio entre colchetes. A pesquisa necessria para a elaborao deste livro foi possvel, em grande medida, graas a uma licena sabtica concedida pela Universidade MacGill e uma bolsa concedida pelo Canada Council, em 1983. A todos os alunos, tanto de graduao como de ps-graduao, que fizeram comigo o curso "Histria da teoria arqueolgica", quero agradecer por suas muitas contribuies para o desenvolvimento das idias expostas neste livro. Agradeo tambm a minhas irms, Isabel e Rosalyn, por sua ajuda na verbalizao das idias e por estimular-me

busca da mxima clareza de expresso. Por fim, dedico esse livro a minha esposa, Barbara.

Captulo 1
A IMPORTNCIA DA HISTRIA DA ARQUEOLOGIA

Embora haja uma indstria acadmica principal... dizendo aos cientistas sociais... como eles podem tornar-se verdadeiros cientistas, h uma outra, de produo igualmente vigorosa, supostamente a confirmar que o estudo dos homens e da sociedade no pode ser cientfico. Ernest Gellner, Relativism and the Social Science (1985), p. 120
A partir da dcada de 1950, a arqueologia, sobretudo na Amrica do Norte, passou da ortodoxia histrico-cultural (em que parecia comprazer-se) a inovaes tericas ambiciosas. A ltima delas, ao invs de inaugurar um novo consenso, levou a crescentes divergncias no tocante aos objetivos da disciplina e ao modo como esses objetivos podem ser alcanados (Dunnel, 1983: 535). Em nmero cada vez maior, muitos arquelogos, na esteira de historiadores e socilogos, abandonaram a certeza positivista e passaram a ter dvidas acerca da objetividade de sua pesquisa. Advertem esses arquelogos que fatores sociais determinam no apenas as questes que eles colocam, mas tambm as respostas que julgam convincentes. Verses extremas desta concepo negam que os arquelogos possam apresentar interpretaes de seus dados que no sejam um mero reflexo de valores transitrios das sociedades nas quais vivem. No entanto, se verdade que a arqueologia no pode produzir algum tipo de entendimento cumulativo e um comentrio do passado independente, ao menos em parte, de contextos histricos especficos, ento que justificativas cientficas (e no apenas polticas, psicolgicas ou estticas) podem ser dadas para se fazer pesquisa arqueolgica? Esse livro examina as relaes entre a arqueologia e seu meio social em uma perspectiva histrica. Um tal enfoque possibilita uma viso

comparativa a partir da qual problemas relativos a subjetividade, objetividade e acumulao gradual de conhecimento podem ser apreciados. Nos ltimos anos, um nmero cada vez maior de arquelogos passou a concordar com o filsofo e arquelogo R. G. Collingwood (1939: 32) quanto a que "nenhum problema histrico deve ser estudado sem que se estude ... a histria do pensamento histrico a seu respeito" (Dunnel, 1984: 490). Pesquisas histricas acerca da interpretao arqueolgica se multiplicaram e foram adotadas metodologias mais sofisticadas (Trigger, 1985a). A este enfoque, porm, no lhe faltam crticos. Michael SchifFer (1976:193) declarou que os cursos de ps-graduao devem deixar de ser "histrias do pensamento" e, em vez disso, devem expor, de forma articulada, teorias contemporneas. Sua colocao encarna o ponto de vista segundo o qual a verdade, ou falsidade, de formulaes tericas independe de influncias sociais e, portanto, da histria, podendo ser determinada pela aplicao cientfica de procedimentos vlidos de avaliao a conjuntos de dados adequadamente reunidos. Levado ao extremo, este ponto de vista implica que a histria e a filosofia da arqueologia esto inteiramente desconectadas uma da outra. Ironicamente, a anlise histrica oferece um posto de observao privilegiado a partir do qual os mritos respectivos dessas duas posies contrastantes podem ser apreciados. Os prximos captulos passaro em revista as principais idias que influenciaram a interpretao dos dados arqueolgicos, principalmente nos ltimos duzentos anos. Examinarei cuidadosamente alguns dos fatores sociais que ajudaram a delinear as idias que estruturam esta obra, e o impacto recproco das interpretaes arqueolgicas sobre outras disciplinas e sobre a sociedade. Para faz-lo, necessrio comparar os modos como o pensamento arqueolgico se desenvolveu em vrias partes do mundo. impossvel, em um nico volume, examinar todas as teorias, ou todas as tradies arqueolgicas regionais. Mas espero que a concentrao em um nmero limitado de desenvolvimentos significativos torne possvel descobrir alguma coisa a

respeito dos principais fatores responsveis por conformar a interpretao arqueolgica. Seguindo os passos de L. R. Binford, ser feita aqui uma distino entre dilogo interno - o dilogo atravs do qual os arquelogos tm procurado desenvolver mtodos para fazer inferncias sobre o comportamento humano a partir de dados arqueolgicos - e dilogo externo - aquele do qual eles se valem nessas descobertas a fim de tratar de questes genricas relativas ao comportamento humano e histria. Embora eu no afirme que esses dois nveis de discurso sejam claramente separveis, o dilogo interno envolve os interesses que distinguem a arqueologia como uma disciplina particular, ao passo que o dilogo externo representa a contribuio da arqueologia s cincias sociais. Mas esta uma distino que apenas recentemente se tornou clara para a maioria dos arquelogos. A reao do pblico aos achados da arqueologia um indicativo da necessidade de enquadrar sua histria em um amplo contexto social. A imagem popular da arqueologia a de uma disciplina esotrica que no tem qualquer relevncia no tocante s necessidades e interesses do presente. Ernest Hooton (1938:218) assim descreveu, certa vez, o modo como os arquelogos so vistos: "playboys senis da cincia, de ps fincados em monturos de antiqualha". No entanto, ao longo de cerca de duzentos anos, o interesse amplamente difundido pelas vastas implicaes de descobertas arqueolgicas contradiz esta imagem. Ningum poderia negar o fascnio romntico suscitado por achados arqueolgicos espetaculares como os de Austen Layard em Nnive, ou os de Heinrich Schliemann em Tria, no sculo XIX, e pelas descobertas mais recentes do tmulo de Tutancmon, do Palcio de Minos, do exrcito de esttuas de cermica em tamanho natural do imperador chins Qin Xihuangdi e de fsseis homnidas de muitos milhes de anos, na frica oriental. Todavia, isto no explica o profundo interesse do pblico por controvrsias travadas em torno da interpretao de muitos achados arqueolgicos rotineiros, a ateno que numerosos movimentos polticos, sociais e religiosos tm prestado

pesquisa arqueolgica, e os esforos de diversos regimes totalitrios no sentido de controlar a interpretao de testemunhos arqueolgicos. Durante a segunda metade do sculo XIX, ambas as partes envolvidas na discusso acerca da origem do homem buscaram apoio na arqueologia para decidir qual relato era mais fidedigno: se a teoria evolucionista ou o livro do Gnesis. E ainda h pouco, na dcada de 1970, um arquelogo contratado pelo governo verificou que sua posio se tornara insustentvel quando se recusou a pr em dvida a evidncia de que runas lticas da frica Central correspondiam a edificaes de ancestrais dos povos bantos modernos. Minha adoo de uma perspectiva histrica no significa que eu reivindique uma posio privilegiada para semelhante enfoque no que diz respeito objetividade. Interpretaes histricas so notoriamente subjetivas, a tal ponto que muitos historiadores chegaram a considerlas meras expresses de opinies pessoais. Tambm um fato reconhecido que, por causa da abundncia de testemunhos histricos, pode-se reunir dados para comprovar quase tudo. Pode haver alguma verdade no argumento de William MacNeill (1986:104) segundo o qual, se que a interpretao histrica vem a ser uma forma de fabricao de mitos, d-se, em todo o caso, que os mitos ajudam a orientar a ao coletiva e so um substituto humano para o instinto. Sendo assim, segue-se que eles esto sujeitos operao do fator social equivalente seleo natural e podem, portanto, com o transcurso de longos perodos de tempo, tornar-se mais prximos da realidade. Esta , porm, uma base de apoio frgil para nossas esperanas de objetividade nas interpretaes histricas. No afirmo que o estudo histrico aqui apresentado seja mais objetivo do que as interpretaes de testemunhos arqueolgicos ou etnolgicos que ele examina. Tal como muitos outros estudiosos da arqueologia, admito, porm, que a abordagem histrica prove um ngulo especialmente favorvel a partir do qual podem ser examinadas as relaes cambiantes entre a interpretao arqueolgica e o meio sociocultural. A perspectiva temporal oferece ao estudo das ligaes entre a

arqueologia e a sociedade uma base diferente dos enfoques filosfico e sociolgico. Em particular, permite ao pesquisador identificar fatores subjetivos atravs da observao de como, e sob quais circunstncias, as interpretaes de registros arqueolgicos tm variado. Embora isso no elimine o vis do observador, nem a possibilidade de que tais enviezamentos influenciem a interpretao de dados arqueolgicos, quase com certeza se pode dizer que assim aumentam as chances de alcanar percepes mais ricas do que aconteceu no passado. Contribuies para a Histria da Arqueologia A necessidade de estudos mais sistemticos sobre a histria da interpretao arqueolgica indicada por srias divergncias acerca da natureza e do significado dessa histria. A maior controvrsia centra-se na avaliao do papel desempenhado pela explicao no estudo de dados arqueolgicos nos ltimos dois sculos. J. R. Willey e J. A. Sabloff organizaram sua obra A History of American Archaeology [Uma histria da arqueologia americana] com base na discriminao de quatro perodos sucessivos: fase especulativa, fase classificatria-descritiva, fase classificatria-histrica e fase explicativa, esta ltima com incio em 1960. No entanto, como nos recordou o historiador britnico E. H. Carr (1967: 3-35), a simples caracterizao dos dados como relevantes ou irrelevantes, que ocorre nos estudos histricos mais descritivos, j implica a existncia de algum tipo de quadro terico. Alm do mais, contestando a tese de que existe uma linguagem observacional neutra, possvel argumentar que nem mesmo o mais simples fato pode ser estabelecido independentemente de um contexto terico (Wilye, 1982:42). No passado, os quadros tericos no eram, em sua maioria, explcita ou mesmo conscientemente formulados pelos arquelogos. Hoje, em especial no contexto da arqueologia americana, muitas proposies tericas so sistematicamente elaboradas. No entanto, seria enganoso conferir o status de teoria to somente s formulaes autoconscientes das ltimas dcadas. De resto, um exame mais detido da

histria da interpretao arqueolgica sugere que as teorias anteriores nem sempre foram to implcitas e desconexas como em geral se acredita. Outros autores aceitam que os arquelogos empregaram teorias no passado, mas sustentam que at recentemente no se verificava, nesse processo, consistncia suficiente para que tais teorias viessem a constituir o que Thomas Kuhn chamou de paradigma de pesquisa. Kuhn (1970:10) chamou de paradigma um cnon consensual de prtica cientfica, incluindo leis, teorias, aplicaes e instrumentos, capaz de prover um modelo para uma "tradio particular coerente de pesquisa cientfica". Uma tal tradio sustentada pela "comunidade cientfica" e propagada em peridicos e livros controlados por essa comunidade. D. L. Clarke (1968: xiii) descreveu a arqueologia como "uma disciplina emprica indisciplinada" e sugeriu que sua concepo terica, pelo menos at tempos muito recentes, pode ser considerada como se estivesse em um estado pr-paradigmtico. At a dcada de 1960, a arqueologia permaneceu "um feixe desconexo de suhteorias no compatibilizadas" que no fora estruturado em um sistema global. Clarke tambm postulou que apenas abordagens reconhecidas internacionalmente podem qualificar-se como paradigmas (ibidem, 153-5). Porm, estudos detalhados de fases anteriores do desenvolvimento da arqueologia vm revelando formulaes muito mais abrangentes e dotadas de consistncia interna do que se acreditava at agora ter havido. Isso especialmente verdadeiro no caso de estudos que respeitam a integridade do passado e julgam a obra nos termos das idias vigentes no perodo em que ela apareceu, em vez de faz-lo com base em padres modernos (Meltzer, 1983; Grayson, 1983 e 1986). Alguns arquelogos combinam a tese de Kuhn a respeito das revolues cientficas com uma viso evolutiva do desenvolvimento de sua disciplina. Sustentam eles que as fases sucessivas da concepo da teoria arqueolgica mostram consistncia interna suficiente para que sejam categorizadas como paradigmas, e para que a substituio de um paradigma por outro seja considerada uma revoluo cientfica (Sterud,

1973). De acordo com este ponto de vista, sucessivos inovadores, como Christian Thomsen, Oscar Montelius, Gordon Childe e R. Lewis Binford, identificaram anomalias considerveis em interpretaes convencionais de dados arqueolgicos e moldaram novos paradigmas que modificaram significativamente a direo da pesquisa arqueolgica. Esses paradigmas no somente alteraram o significado outrora atribudo aos dados arqueolgicos, como tambm determinaram que tipos de problemas podiam, ou no, ser considerados importantes. Contudo, os arquelogos no esto de acordo no que toca seqncia efetiva dos paradigmas que supostamente caracterizaram o desenvolvimento da arqueologia (Schwartz, 1967; ensaios em Fitting, 1973). Ao menos em parte, isso pode ser um reflexo da falta de clareza da concepo de paradigma de Kuhn (Meltzer, 1979). Alguns crticos entenderam que uma disciplina pode ser caracterizada, de modo simultneo, por uma srie de tipos funcionalmente distintos de paradigmas, que podem interligar-se apenas frouxamente e alterar-se em propores diversas, de modo a produzir um padro genrico de mudana antes gradual que abrupto. Margaret Masterman (1970) distinguiu trs tipos principais de paradigmas: metafsico, relacionado com a viso de mundo de um determinado grupo de cientistas; sociolgico, definitivo do que vem a ser consensual; e construtivo, que supre os instrumentos e mtodos para a soluo de problemas. Nenhum desses trs tipos constitui por si s "o" paradigma de uma poca. Kuhn tambm foi acusado de ignorar a importncia da competio e da mobilidade entre "escolas" rivais enquanto fatores de mudana no seio de uma disciplina (Barnes, 1974:95). possvel ainda que, por conta da complexidade do assunto que tm por objeto, as cincias sociais tenham mais escolas e mais paradigmas rivais que as cincias da natureza, e talvez por causa disso seus paradigmas individuais tendam a coexistir e substituir um ao outro de forma relativamente lenta (Binford e Sabloff, 1982). Outro ponto de vista, mais afinado com essas crticas e com a tese de Toulmin (1970) segundo a qual as cincias no experimentam

revolues, e sim mudanas graduais, ou progresses, afirma que a histria da arqueologia compreendeu um crescimento cumulativo de conhecimentos a respeito do passado transcorrido desde os tempos primitivos at o presente (Casson, 1939; Heizer, 1962a; Willey e Sabloff, 1974; Meltzer, 1979). Sustenta-se que, embora as vrias fases desse desenvolvimento possam ser delineadas de modo arbitrrio, a arqueologia muda de forma gradual, sem rupturas radicais ou transformaes bruscas (Daniel, 1975: 374-6). Alguns arquelogos vem o desenvolvimento da disciplina seguir um curso nico, linear e inexorvel. V-se a base de dados em expanso contnua, e novas interpretaes so consideradas como a elaborao gradual, o refinamento e a modificao de um corpo terico subsistente. Entretanto, esta abordagem no leva em conta o freqente fracasso dos arquelogos em desenvolver suas idias de forma sistemtica. Por exemplo, embora naturalistas do sculo XIX eruditos com interesses arqueolgicos, como Japetus Streenstrup (Morlot, 1851) e William Buckland (Dawkins, 1984:281-4) - j realizassem experimentos com o objetivo de determinar de que modo resduos faunsticos vieram a introduzir-se em determinados stios, esse tipo de pesquisa s se tornou rotineira na arqueologia depois de 1970 (Binford, 1977e 1981). Um terceiro ponto de vista trata o desenvolvimento da teoria arqueolgica como um processo no-linear, e freqentemente noprevisvel. As mudanas seriam causadas mais por novas idias, formuladas em outras cincias sociais, a respeito do comportamento humano que por novos dados arqueolgicos, e poderiam refletir valores sociais de popularidade varivel. Por este motivo, a interpretao arqueolgica no evolui de modo linear, com uma construo cada vez mais abrangente e satisfatria dos dados; em vez disso, as mudanas do modo de entender o comportamento humano podem alterar radicalmente interpretaes arqueolgicas, tornando informaes que antes se afiguravam relevantes em informaes de pouco interesse relativo (Pigott, 1950, 1968 e 1976; Daniel, 1950; Hunter, 1975). Esse ponto de vista est de acordo com a observao de Kuhn (1970:130) de

que paradigmas, ao sofrer modificaes, no apenas selecionam novos assuntos, como tambm desviam a ateno de problemas que outrora teriam sido considerados dignos de abordagem. Tal modo de ver, diferentemente dos evolucionismos, no tem como certo que a maioria das mudanas de orientao terica resulta em avano da pesquisa arqueolgica. Alguns arquelogos duvidam de que interesses e conceitos da disciplina mudem significativamente de um perodo para outro. Bryony Orme (1973: 490) sustenta que as interpretaes arqueolgicas oferecidas no passado eram mais parecidas com as atuais do que geralmente se imagina e que as preocupaes arqueolgicas pouco mudaram. No caso de algumas idias que comumente so consideradas modernas, possvel demonstrar uma notvel antigidade. Os arquelogos afirmaram que densidades populacionais crescentes conduzem adoo de formas mais laboriosas de produo de alimentos muito antes de terem redescoberto esta tese na obra de Ester Boserup (Smith & Young, 1972). J em 1673, o estadista britnico William Temple havia prenunciado esta teoria quando observou que altas densidades populacionais foram as pessoas a trabalhar arduamente (Slotkin, 1965:10-11). Em 1863, o arquelogo sueco Sven Nilsson (1868: lxii) argumentou que o crescimento da populao acarretara a passagem do pastoreio para a agricultura na Escandinvia pr-histrica. O conceito tambm se achava implcito na "teoria do osis" a respeito da origem da produo de alimentos, tal como ela foi exposta por Rafael Pumpelly (1908: 65-6) e adotada por Harold Peake e H. J. Fleure (1927), e depois por Gordon Childe (1928). Eles propuseram a tese de que a seca posterior ltima glaciao, no Oriente Prximo, compelira as populaes a concentrar-se em torno das fontes de gua remanescentes, onde tiveram de inovar a fim de alimentar grupos com maior densidade populacional. Contudo, embora se verifique a persistncia e a recorrncia de idias na histria da arqueologia, isto no significa que no h nada de novo na interpretao dos dados arqueolgicos. Essas teses podem ser apreciadas tomando como base os diferentes quadros

conceituais que elas integraram em cada perodo. deles que as idias em questo tiram seu significado para a disciplina, e medida que eles se alteram, os significados tambm mudam. Dar demasiada importncia a certas idias, sem prestar ateno ao seu cambiante contexto, levaria os arquelogos a subestimar o acervo de mudanas significativas que tem caracterizado o desenvolvimento da interpretao arqueolgica. Muitos arquelogos j observaram que uma das principais caractersticas da interpretao arqueolgica sua diversidade regional. Tanto David Clarke (1979: 28, 84) como Leo Klejn (1977) trataram a histria da arqueologia como uma histria de escolas regionais. Clarke afirmou que s recentemente a arqueologia deixou de ser uma srie de tradies divergentes, cada qual com seu prprio corpo terico valorizado de modo particular e sua forma peferida de descrio, interpretao e explicao (Daniel, 1981b; Evans et al., 1981: 11-70; Trigger & Glover, 1981-2). O que ainda no foi suficientemente estudado a natureza das divergncias que as separam. At que ponto elas representam diferenas irreconciliveis de compreenso do comportamento humano, incidindo sobre a natureza das questes apresentadas, ou at que ponto se trata das mesmas idias bsicas, abordadas com terminologias diferentes? Por certo, as diferenas culturais so importantes. Porm, a um exame mais detido, v-se que a maioria das interpretaes produzidas por arquelogos atuantes no contexto de diferentes tradies nacionais podem ser adscritas a um nmero limitado de orientaes gerais. Em outro estudo, identifiquei trs tipos de orientaes: colonialista, nacionalista e imperialista (ou globalizante). Essas orientaes tm-se reproduzido na arqueologia de pases geograficamente distantes uns dos outros; sucede tambm que a arqueologia de uma determinada nao mude de um para outro tipo, conforme as circunstncias polticas. Tais abordagens da interpretao arqueolgica sero examinadas em detalhe em captulos posteriores.

Com poucas excees dignas de nota (Bernal, 1980; Chakrabarti, 1982), o estudo de tradies arqueolgicas regionais no tem levado em conta, porm, o vasto intercmbio intelectual que caracterizou o desenvolvimento da arqueologia em todas as partes do mundo, durante os sculos XIX e XX. Uma dramtica ilustrao deste fato o estudo dos concheiros. Relatos de estudos pioneiros de sbios dinamarqueses, que comearam sua obra na dcada de 1840, estimularam um vasto nmero de pesquisas sobre concheiros ao longo da costa atlntica e da costa do Pacfico na Amrica do Norte, na ltima metade do sculo XIX (Trigger, 1986 a). Quando, depois de ter analisado material proveniente de concheiros encontrados ao longo da costa do Maine para o arquelogo Jefries Wyman, da Universidade do Maine, o zologo americano Edward Morse foi lecionar no Japo, descobriu e escavou um vasto depsito de conchas do mesoltico em Omori, nas cercanias de Tquio. Alguns de seus alunos de zoologia escavaram por conta prpria um outro concheiro, pouco antes de arquelogos japoneses formados na Europa estabelecerem o estudo da cultura mesoltica Jomon em bases profissionais (Ikawa-Smith, 1982). Os estudos escandinavos tambm estimularam as primeiras pesquisas sobre sambaquis no Brasil (Ihering, 1895) e sobre concheiros no sudoeste da sia (Earl, 1863). Mesmo as tradies arqueolgicas ideologicamente opostas da Europa ocidental e da Unio Sovitica influenciaram-se mutuamente de modo significativo, a despeito de dcadas em que o contato cientfico de qualquer espcie entre elas era muito difcil, e mesmo perigoso. Por todas essas razes, parece insensato superestimar a independncia ou a singularidade terica de arqueologias regionais. Deu-se menos ateno ao impacto que a especializao interna no seio da arqueologia teve sobre a forma como os dados arqueolgicos so interpretados (Rouse, 1972: 1-25). No entanto, diferentes orientaes nesse plano podem ser responsveis por no menos diferenas que as devidas s arqueologias regionais. A arqueologia clssica, a egiptologia e a assiriologia eempenharam-se fortemente no estudo da epigrafia e da histria da arte em um enquadramento histrico (Bietak, 1979). A

arqueologia medieval desenvolveu-se como um estudo de vestgios materiais que complementam a pesquisa baseada em registros escritos (M. Thompson, 1967; D. M.Wilson, 1976; Barley, 1977). A arqueologia paleoltica desenvolveu-se paralelamente geologia histrica e paleontologia, e manteve estreitos vnculos com estas disciplinas, ao passo que o estudo dos perodos pr-histricos recentes combina, com freqncia, os achados arqueolgicos com dados de diversas outras fontes, incluindo-se a lingstica, folclore, antropologia fsica e etnologia comparada (D. McCall, 1964; Trigger, 1968a, Jennings, 1979). Embora esses muitos tipos de arqueologia tenham-se desenvolvido em considervel isolamento intelectual recproco, ao longo de extensos perodos, e tenham-se tornado ainda mais estranhos uns aos outros por efeito da balcanizao de seus jarges, os laos histricos, a interao espordica e os interesses metodolgicos comuns foram suficientes para que todos esses ramos da arqueologia viessem a compartilhar numerosos conceitos interpretativos. Numa tentativa de evitar pelo menos alguns dos problemas assinalados acima, o presente estudo no abordar correntes de interpretao arqueolgica de acordo com uma perspectiva cronolgica, geogrfica, histrica ou sub-disciplinar especfica (Schuyler, 1971). Em vez disso, examinar um certo nmero de linhas de interpretao, mais ou menos na ordem cronolgica de sua apario. Essas correntes interpretativas com freqncia vieram a sobrepor-se e interagir, tanto no plano temporal como no geogrfico, e a obra de vrios arquelogos reflete o impacto de muitas delas, quer alternando-as, em diferentes etapas de suas carreiras, quer fazendo-as entrar, de forma simultnea, em algum tipo de combinao. Este enfoque permite a um estudo histrico levar em conta os estilos cambiantes de interpretao arqueolgica que no podem ser colocados em nichos cronolgicos ou geogrficos claramente delimitados, mas refletem ondas de inovao que tm transformado a arqueologia.

O Ambiente da Arqueologia Ningum pode negar que a pesquisa arqueolgica influenciada por diversos tipos de fatores. Na atualidade, o mais controverso deles vem a ser o contexto social em que os arquelogos vivem e trabalham. Muito poucos arquelogos, inclusive entre os que defendem uma viso positivista da pesquisa cientfica, negariam que as questes por eles elaboradas so, pelo menos em alguma medida, influenciadas por seu meio. Mas os positivistas afirmam que, desde que dados adequados estejam disponveis e sejam analisados com o emprego de mtodos cientficos apropriados, a validade das concluses resultantes independe dos preconceitos ou crenas do pesquisador. J outros arquelogos acreditam que, porquanto os achados de suas disciplinas so, consciente ou inconscientemente, vistos como tendo implicaes quer para o presente, quer para a natureza humana em geral, as condies sociais variveis influenciam no apenas as questes abordadas como tambm as respostas que os arquelogos se predispem a considerar aceitveis. David Clarke (1979:8) tinha em mente os fatores externos quando descreveu a arqueologia como um sistema adaptativo "relacionado internamente com seu contedo varivel e externamente com o esprito dos tempos". Em outra passagem, ele escreveu: "Expostos vida em geral, a processos educacionais e a sistemas de crena contemporneos em transformao, adquirimos uma filosofia geral e uma filosofia arqueolgica em particular - um sistema em parte consciente e em parte subconsciente de crenas, conceitos, valores e princpios, tanto reais como metafsicos" (ibidem: 25). Ainda antes, Colingwood (1939: 114) j observara que todo problema arqueolgico "em ltima instncia decorre da 'vida real' ...estudamos histria a fim de ver com mais clareza a situao em que somos chamados a agir". Nos ltimos anos, a arqueologia foi fortemente influenciada pelos ataques que os relativistas lanaram contra o conceito de cincia como um empreendimento racional e objetivo. Esses ataques tm sua raiz no antipositivismo da paramarxista Escola de Frankfurt, representada, nos

ltimos anos, pelos escritos de Jrgen Habermas (1971) e Herbert Marcuse (1964). Esses estudiosos enfatizam que as condies sociais influenciam tanto a eleio dos dados julgados relevantes, como a maneira pela qual so interpretados (Kolakowsky, 1978c: 341-95). Seus pontos de vista foram consideravelmente reforados pela concepo paradigmtica de Kuhn, pelos argumentos do socilogo Barry Barnes (1974, 1977) - para quem o conhecimento cientfico no de uma espcie diferente das outras formas de crena cultural - e pelas proclamaes anarquistas do filsofo da cincia americano Paul Feyerabend (1975), segundo o qual, como no h critrios objetivos para a avaliao de teorias, a cincia no pode ser acorrentada a regras rgidas, e se tem de confiar em preferncias pessoais e gostos estticos ao apreciar o valor relativo de teorias rivais. Nos ltimos tempos, idias como essa atraram um nmero considervel de seguidores entre os autodenominados arquelogos crticos, especialmente na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos. Enquanto alguns ponderam que, com o passar do tempo, na longa durao, o incremento da conscincia dos vieses sociais acabar por produzir maior objetividade (Leone, 1982), outros argumentam que mesmo dados arqueolgicos bsicos so construes mentais, portanto no independentes do meio social onde so utilizados (Gallay, 1986: 55-61). As formulaes mais extremadas ignoram a ponderao de Habermas e Barnes de que "o conhecimento surge de nossos encontros com a realidade e est continuamente sujeito a correo pela retroalimentao oriunda desses encontros" (Barnes, 1977:10). Em vez disso, concluem que as interpretaes arqueolgicas so inteiramente determinadas pelo contexto social e no por alguma evidncia objetiva. Assim, afirmaes a respeito do passado no podem ter sua validade aferida por qualquer critrio que no o da coerncia intrnseca de um estudo particular, "que s pode ser criticado em termos das relaes conceituais internas, no em termos de padres impostos de fora para dentro, ou de critrios para a 'mensurao' ou 'determinao' de sua verdade ou falsidade" (Miller & Tilley, 1984:151). Um amplo espectro de alternativas separa os arquelogos

hiperpositivistas, confiantes de que apenas a qualidade dos dados arqueolgicos e das tcnicas analticas determinam o valor das interpretaes arqueolgicas, e os hiperrelativistas, inclinados a no atribuir nenhum papel aos dados arqueolgicos, em vez disso explicando as interpretaes arqueolgicas to somente em termos de lealdades culturais e sociais do pesquisador. Conquanto sejam muito diversas as influncias que as sociedades exercem sobre as interpretaes arqueolgicas, o desenvolvimento da arqueologia tem correspondncia temporal com a ascenso ao poder das classes mdias na sociedade ocidental. Embora muitos dos primeiros patronos da arqueologia pertencessem aristocracia (desde Ciriaco de' Pizzicolli, no sculo XV), os arquelogos tm sido, predominantemente, membros da classe mdia: funcionrios pblicos, clrigos, comerciantes, fazendeiros e, com o crescimento da profissionalizao, professores universitrios. Alm disso, a maior parte do pblico que se interessa por achados arqueolgicos se encontra nas classes mdias educadas, incluindo, por vezes, lderes polticos. Todos os ramos da pesquisa cientfica que se desenvolveram a partir do sculo XVII fizeram-no sob a gide da classe mdia. No entanto, a arqueologia e a histria so disciplinas de pronta inteligibilidade, e suas descobertas tm implicaes importantes no que concerne natureza humana e razo pela qual as sociedades modernas vieram a ser como so (Levine, 1986). Sua clara relevncia no tocante a questes polticas, econmicas e sociais contemporneas tornam as relaes entre arqueologia e sociedade especialmente complexas e significativas. Parece razovel, pois, examinar a arqueologia como uma expresso da ideologia da classe mdia e tentar descobrir at que ponto as mudanas nas interpretaes arqueolgicas refletem variaes na sorte desse grupo. Isso no eqivale dizer que as classes mdias so um fenmeno unitrio. Cumpre distinguir a burguesia do ancien rgime composta, em grande medida, de clrigos, profissionais e administradores a servio da realeza - da burguesia empresarial protagonista da revoluo industrial (Darnton, 1984:113). O interesse e o grau de desenvolvimento das

classes mdias tambm tm variado muito de um pas para outro, e at dentro do mesmo pas elas costumam dividir-se em vrios estratos, em cada um dos quais encontram-se indivduos com opes radicais ou conservadoras. E tambm evidente que a arqueologia nunca esteve associada a toda a classe mdia, mas apenas a uma parte dela, em que predominam os profissionais inclinados a interessar-se pela prtica erudita (Kristiansen, 1981; Levine, 1986). Relaes entre interesses e idias so contextualmente mediadas por um vasto nmero de fatores. Portanto, os arquelogos no podem esperar que se estabeleam relaes unvocas entre determinadas interpretaes arqueolgicas e interesses particulares de classe. Em vez disso, devem analisar as idias que influenciam interpretaes arqueolgicas como instrumentos com os quais grupos sociais buscam alcanar seus objetivos em determinadas situaes. Entre esses objetivos constam os seguintes: reforar a auto-confiana do grupo, fazendo com que seu sucesso aparea como natural, predestinado e inevitvel; inspirar, ou justificar, ao coletiva; mascarar de altrusmo interesses coletivos (Barnes, 1974: 16); prover a determinados grupos, ou sociedade como um todo, credenciais mticas (MacNeill, 1986). Sem com isso contestar a relevncia de traos psicolgicos individuais e tradies culturais, a relao entre a arqueologia e a classe mdia constitui um foco importante para o exame das relaes entre a arqueologia e a sociedade. A maioria dos arquelogos profissionais acredita que a disciplina influenciada por um grande nmero de fatores, tanto internos quanto externos. Com exceo apenas dos relativistas mais radicais, todos concordam que um desses fatores a base de dados arqueolgica. Os dados arqueolgicos vm sendo acumulados de maneira contnua durante muitos sculos, e o surgimento de novos dados normalmente percebido como um teste para interpretaes anteriores. Mas os tipos de dados coletados e de mtodos utilizados sofrem a influncia da percepo de cada arquelogo do que relevante, o que, por sua vez, reflete seus pressupostos tericos. Isso cria uma relao de reciprocidade entre coleta e interpretao de dados, de modo a deixar

tanto uma como outra abertas a influncias sociais. Alm disso, os dados recolhidos no passado com freqncia no so suficientes nem apropriados para a soluo de problemas considerados importantes em uma poca posterior. Isso no acontece simplesmente porque os arquelogos ainda no estavam familiarizados com tcnicas que se tornaram decisivas depois, e assim deixaram de preservar carvo para a datao por radiocarbono, ou amostras de solo para anlise de fitlitos (embora essas lacunas de documentao se revelem limitadoras em extremo). Com freqncia, novas perspectivas inauguram novas linhas de investigao. Por exemplo, o interesse de Grahame Clark (1954) pela economia do perodo mesoltico levou-o a propor questes que simplesmente no podiam ser respondidas com o uso dos dados coletados quando o principal interesse nos estudos do mesoltico eram tipolgicos (Clark, 1932). De modo similar, o desenvolvimento do interesse pela arqueologia dos assentamentos revolucionou as pesquisas arqueolgicas de stios (Willey, 1953) e fortaleceu o empenho em registrar e analisar as distribuies intra-stios de vestgios e artefatos (Milon et al., 1973). Portanto, embora os dados arqueolgicos estejam sendo constantemente coletados, os resultados no so necessariamente cumulativos, como muitos arquelogos acreditam. Na verdade, os arquelogos parecem trabalhar mais com as concluses de seus predecessores do que com as evidncias nas quais essas concluses se basearam. O que os arquelogos podem estudar tambm influenciado pelos recursos disponveis para a pesquisa, pelos contextos institucionais em que ela transcorre e pelos tipos de investigao que sociedades ou governos esto dispostos a deixar que eles empreendam. A fim de obter financiamento, os arquelogos devem agradar seus patrocinadores, sejam eles mecenas (Hinsley, 1985), colegas, polticos responsveis pela alocao de fundos pblicos ou a sociedade em geral. Pode tambm haver restries sociais quanto escavao de certos tipos de stios, a exemplo de cemitrios ou locais sagrados (Rosen, 1980). Assim, embaraos considerveis podem ser criados tanto para as pesquisas que

os arquelogos fazem quanto para o modo como eles interpretam os seus achados. At o sculo XX, poucos arquelogos tinham formao em sua disciplina. Em vez disso, eles traziam para a arqueologia habilidades e pontos de vista variados, adquiridos em muitos campos e ocupaes diferentes. Todos passavam por estudos em que a nfase eram temas clssicos e bblicos. Princpios bsicos derivados de um amplo interesse pela numismtica desempenharam um importante papel no desenvolvimento de esquemas de tipologia e seriao, fruto das obras de Christian Thomsen, John Evans e outros arquelogos pioneiros (McKay, 1976). No sculo XIX, um nmero cada vez maior de pessoas que vieram a dedicar-se ao estudo da arqueologia tinham sido formadas em cincias fsicas e biolgicas. Mesmo hoje, afirma-se que diferenas significativas podem ser observadas nas obras de arquelogos profissionais, dependendo de sua formao ter sido em cincias humanas ou cincias naturais (Chapman, 1979: 121). Mais recentemente, um grande nmero de arquelogos especializados em pr-histria se tm formado uns em departamentos de antropologia, outros em departamentos de histria, dependendo das preferncias locais. tambm significativo o papel desempenhado por mestres bemsucedidos, ou por arquelogos carismticos, na conformao da prtica da arqueologia, tanto no mbito nacional quanto em escala internacional. Arquelogos mais jovens podem empenhar-se em abrir novas trilhas e tornar-se pioneiros em tcnicas inovadoras, a fim de firmar sua reputao. Esse fenmeno especialmente comum em perodos de rpido crescimento, com ampliao de oportunidades de emprego. A interpretao arqueolgica tambm foi influenciada por progressos nas cincias fsicas e biolgicas. At as ltimas dcadas (quando a pesquisa realizada em regime de colaborao, envolvendo arquelogos e cientistas naturais, tornou-se rotineira), o fluxo da informao entre as disciplinas, com raras excees, era unidirecional, com os arquelogos no papel de receptores. Conseqentemente, a pesquisa em cincias

naturais s de maneira fortuita correspondia s necessidades dos arquelogos, embora de tempos em tempos a fossem feitas descobertas de fundamental importncia para a arqueologia. O desenvolvimento do mtodo de radiocarbono e de tcnicas geocronomtricas de datao, depois da Segunda Guerra Mundial, muniu os arquelogos, pela primeira vez, de uma cronologia universalmente aplicvel e capaz de facultar a determinao tanto da durao quanto da ordem relativa das manifestaes arqueolgicas. A anlise do plen propiciou novas e valiosas constataes de mudanas climticas e ambientais na prhistria, e a anlise de traos de elementos acrescentou uma dimenso importante ao estudo da circulao pr-histrica de certas mercadorias. De um modo geral, em todo o mundo, inovaes derivadas das cincias fsicas e biolgicas foram incorporadas pesquisa arqueolgica com rapidez e pouca resistncia. O principal obstculo sua difuso a falta de fundos e de pessoal qualificado nos pases menores e mais pobres, um fator que provavelmente cria mais disparidades que qualquer outro entre a arqueologia dos pases ricos e a dos pases pobres. Ainda hoje, quando cada vez mais pesquisas fsicas e biolgicas so realizadas especificamente para solucionar problemas arqueolgicos, as descobertas neste campo continuam a ser dos acontecimentos mais difceis de prever dentre os que influenciam a interpretao arqueolgica. A proliferao de formas eletrnicas de tratamento de dados revolucionou a anlise arqueolgica tanto quanto a datao por radiocarbono. Hoje possvel, de forma rotineira, estabelecer correlaes entre grandes quantidades de dados, num montante que, no passado, apenas arquelogos excepcionais, como W. M. Petrie, poderiam tentar analisar (Kendall, 1969, 1971). A computao permite aos arquelogos usar os abundantes dados a seu dispor em busca de uma padronizao mais detalhada dos testemunhos arqueolgicos e permitelhes testar hipteses mais complexas (Hodson et al, 1971; Doran & Hodson, 1975; Hodder, 1978; Orton, 1980; Sabloff, 1981). Progressos matemticos estimularam novas orientaes tericas. A teoria geral dos

sistemas (Flannery, 1968; Steiger, 1971; Laszlo, 1972a; Berlinski, 1976) e a teoria das catstrofes (Thom, 1975; Renfrew, 1978; Renfrew & Cook, 1979; Saunders, 1980) constituem procedimentos matemticos empregados no estudo da mudana, ainda que em sua aplicao aos problemas arqueolgicos seus aspectos estritamente matemticos tenham sido menos enfatizados que os conceitos subjacentes. A interpretao de dados arqueolgicos tambm tem sido afetada de modo significativo pelas variveis teorias do comportamento humano defendidas pelas cincias sociais. De um modo especial, influenciaramna conceitos derivados da etnologia e da histria, disciplinas com as quais a arqueologia tem mantido os vnculos mais estreitos. Conceitos tericos oriundos da geografia, da sociologia, da economia e da cincia poltica tambm tm influenciado a arqueologia, quer diretamente, quer atravs da antropologia e da histria. Porm, na medida em que todas essas disciplinas foram conformadas pelos mesmos movimentos sociais que influenciaram a arqueologia, com freqncia torna-se difcil distinguir as influncias das cincias sociais incidentes sobre a arqueologia das que lhe advm da sociedade como um todo. A interpretao dos dados arqueolgicos tambm consideravelmente influenciada por crenas arraigadas a respeito do que se aprendeu a partir do registro arqueolgico. D-se, com freqncia, que interpretaes antigas so acomodadas de forma acrtica a novas e variveis concepes tericas gerais, ao invs de ser examinadas com cuidado e devidamente avaliadas; isso ocorre mesmo quando as interpretaes ultrapassadas foram formuladas de acordo com uma concepo geral j rejeitada. Por exemplo, quando R. S. MacNeish (1952) recorreu seriao cermica para demonstrar que o desenvolvimento local explicava a origem de culturas iroquesas setentrionais do leste da Amrica melhor do que a migrao, continuou a aceitar que migraes de pequena escala eram responsveis pelas origens de uns poucos grupos especficos. MacNeish e outros arquelogos esqueceram que essas micromigraes no tinham sido postuladas com base em evidncia arqueolgica sadia, mas faziam parte

de uma teoria sobre movimentos migratrios de maior escala, coisa que o prprio MacNeish havia contestado. Assim, concepes especficas sobre o passado podem persistir e influenciar a interpretao arqueolgica muito depois que o arrazoado conducente a sua formulao j foi desacreditado e abandonado (Trigger, 1978b). Interpretao Arqueolgica A arqueologia uma cincia social no sentido de que ela procura explicar o que aconteceu a um grupo especfico de seres humanos no passado e fazer generalizaes a respeito do processo de mudana cultural. Porm, ao contrrio dos etnlogos, dos gegrafos, dos socilogos, dos cientistas polticos e dos economistas, os arquelogos no podem observar o comportamento da populao que eles estudam; ao contrrio dos historiadores, tambm no tm, na maioria dos casos, acesso direto ao pensamento dessa gente registrado em textos escritos. A arqueologia infere comportamento humano, e tambm idias, a partir de materiais remanescentes do que pessoas fizeram e usaram, e do impacto fsico de sua presena no meio ambiente. A interpretao de dados arqueolgicos depende da compreenso de como seres humanos se comportam no presente e, em particular, de como esse comportamento se reflete na cultura material. Os arquelogos tambm tm de recorrer a princpios uniformitaristas para que possam valer-se do entendimento de processos biolgicos e geolgicos contemporneos na inferncia de como tais processos ajudaram a configurar o registro arqueolgico. No entanto, eles esto longe de chegar a um acordo a respeito de como esses saberes podem ser legtima e compreensivamente aplicados aos seus dados a fim de tornar inteligvel o comportamento humano passado (Binford, 1976a, 1981; Gibbon, 1984; Gallay, 1986). Os arquelogos comearam a seguir o exemplo dos filsofos da cincia (Nagel, 1961), assim como o de outras cincias sociais, no classificar suas teorias e generalizaes em termos de nvel baixo, mdio e alto

(Klejn, 1977; Raab & Goodyear, 1984). Esse esquema possibilita uma compreenso mais sistemtica da natureza da teoria arqueolgica e dos processos de raciocnio que caracterizam a disciplina. As teorias de nvel baixo tm sido descritas como pesquisas empricas com generalizaes (Klejn, 1977:2). Parecem eqivaler s leis experimentais de Ernest Nagel (1961:70-105), por ele exemplificadas com a seguinte proposio: todas as baleias fmeas amamentam seus filhotes. Essas generalizaes normalmente se baseiam em regularidades que so repetidamente observadas e, entretanto, podem ser refutadas pela observao de casos contrrios. A grande maioria das generalizaes em que as interpretaes arqueolgicas se baseiam so desse tipo, empricas. Abrangem a maior parte das classificaes tipolgicas de artefatos a identificao de culturas arqueolgicas especficas, a demonstrao (com recurso a estratificao, seriao ou datao por radiocarbono) de que uma manifestao arqueolgica anterior, ou posterior, a uma outra e a observao de que, em uma determinada cultura, todos os humanos so enterrados em uma certa posio e acompanhados por certos artefatos. Essas generalizaes baseiam-se na observao de que atributos especficos, ou artefatos tpicos, ocorrem repetidamente em uma associao particular recproca, em relao a uma dada localidade geogrfica, ou datando de um certo perodo. As dimenses a que se reportam tais generalizaes so as clssicas de espao, tempo e forma (Spaulding, 1960; Gardin, 1980: 6297). Arquelogos tambm podem presumir que determinados tipos de pontas de projteis serviram a funes especficas e que cada tipo de cultura arqueolgica estava associada a um povo especfico. Essas inferncias, que se referem a comportamentos humanos, diferem substancialmente de generalizaes baseadas em observaes empricas de correlaes entre duas ou mais categorias de dados arqueolgicos concretos. Muitas vezes, os pressupostos comportamentais se mostram incorretos, no comprovados ou equvocos. Por conta da natureza dos dados arqueolgicos, generalizaes de pequeno alcance nunca concernem ao comportamento humano. Do ponto de vista desse

comportamento, constituem regularidades a ser explicadas, e no explicaes efetivas.

As teorias de nvel mdio so definidas como generalizaes que tentam dar conta de regularidades ocorrentes, em mltiplas instncias, entre duas ou mais sries de variveis (Raab & Goodyear, 1984). As generalizaes da cincia social devem ter validade transcultural e tambm fazer alguma referncia ao comportamento humano. Alm disso, devem ser suficientemente especficas, de modo que possam ser testadas quando submetidas a diferentes conjuntos de dados. Um exemplo de generalizao antropolgica de mdio alcance a proposio de Ester Boserup (1965) de que, em economias agrcolas, a presso demogrfica conduz a situaes que requerem mais trabalho para cada poro de alimento produzida, com vistas obteno de mais alimento em cada

trecho de terra cultivvel. Essa teoria poderia ser arqueologicamente verificvel se os arquelogos pudessem estabelecer medidas confiveis de mudana demogrfica absoluta e relativa, de intensidade de trabalho exigvel e de produtividade em regimes agrcolas especficos, alm de uma cronologia suficientemente precisa para especificar a relao temporal entre oscilaes demogrficas e produo de alimentos. Para faz-lo, seria preciso elaborar o que Lewis Binford (1981) chama de teoria de mdio alcance: a que tenta usar dados etnogrficos para estabelecer relaes vlidas entre fenmenos passveis de observao arqueolgica e comportamento humano arqueologicamente inobservvel. Embora teorias "de nvel mdio" e "teorias de mdio alcance" no se equivalham, na medida que teorias de nvel mdio podem referir-se exclusivamente ao comportamento humano, ao passo que teorias de mdio alcance devem reportar-se tanto ao comportamento humano quanto a traos arqueologicamente observveis, em conjunto as teorias de mdio alcance de Binford podem ser consideradas de nvel mdio. Teorias de mdio alcance tm importncia vital para o teste de todas as teorias de nvel mdio que se relacionam com dados arqueolgicos. Teorias de alto nvel, ou teorias gerais, que Marvin Harris (1979: 26-7) chama de "estratgias de pesquisa" e David Clarke (1979: 25-30) rotulou de "modelos de controle" so definidas como regras abstratas que explicam as relaes entre proposies tericas e vm a ser relevantes para a explicao de importantes categorias de fenmenos. O evolucionismo de Darwin e, mais recentemente, a teoria sinttica da evoluo biolgica (que combina princpios darwinianos com gentica) so exemplos de teorias gerais nas cincias biolgicas. No domnio das humanidades, teorias gerais referem-se exclusivamente ao comportamento humano; neste nvel, portanto, no h formulaes tericas que pertenam especificamente arqueologia, e sim s cincias sociais em geral. Tampouco existem teorias gerais que tenham sido universalmente aceitas por cientistas sociais, como a teoria sinttica da evoluo o foi pelos bilogos. Exemplos de teorias de alto nvel que

atualmente influenciam a pesquisa arqueolgica so o marxismo (materialismo histrico), o materialismo cultural e a ecologia cultural. Todas so abordagens materialistas, portanto tm pontos em comum, em vrios graus. Embora enfoques idealistas, como os presentes na antropologia boasiana do sculo XIX, sejam menos elegantemente articulados do que suas contrapartes materialistas, ainda assim inspiram muitas obras realizadas nas cincias sociais (Coe, 1981; Conrad, 1984). Como esses sistemas tericos procuram inter-relacionar conceitos antes de dar conta de observaes especficas, no podem ser diretamente confirmados nem invalidados (Harris 1979:76). Quanto a isso, assemelham-se a dogmas religiosos ou credos. No entanto, sua credibilidade pode ser influenciada pelo repetido sucesso ou fracasso das teorias de nvel mdio que deles dependem logicamente. O teste indireto, porm, no coisa simples. Ainda que muitas teorias de mdio alcance sejam relevantes por sua capacidade de distinguir entre formas de explanao materialista e no-materialista, os cientistas sociais mostram grande ingenuidade ao descartar resultados que no esto de acordo com seus pressupostos, tratando-os como excees, e at mesmo reinterpretando-os como confirmaes inesperadas daquilo em que acreditam. Dada a complexidade do comportamento humano, h espao suficiente para a ginstica intelectual. Chega a ser mais difcil para os arquelogos distinguir entre as trs posturas materialistas relacionadas acima. Por conta da natureza indireta dos testes, a ascenso e queda na popularidade de certas generalizaes de nvel alto parecem ser influenciadas mais por processos sociais do que pelo exame cientfico de teorias de nvel mdio. Entre 1850 e 1945, deu-se grande nfase a explicaes biolgicas, e mais especificamente raciais, para as variaes do comportamento humano. Demonstraes cientficas de que explicaes desse tipo no se sustentavam em instncias especficas no tiveram fora para abalar a crena, amplamente difundida entre os estudiosos, na validade genrica de uma concepo racista. No entanto, as teorias racistas foram quase totalmente abandonadas como explicao cientfica do comportamento humano aps a derrota militar da

Alemanha nazista em 1945 e a subseqente revelao plena de suas atrocidades de inspirao racista. Em termos ideais, seria possvel estabelecer uma relao lgica e coerente entre os nveis alto, mdio e baixo de teoria e uma correspondncia entre, de um lado, generalizaes de nvel mdio e baixo, e, de outro, dados observveis. Nos ltimos anos, arquelogos americanos discutiram apaixonadamente se uma teoria de nvel mdio pode ser derivada dedutivamente, como uma srie coerente de conceitos interrelacionados, oriundos de teorias de nvel alto, ou se tem de ser construda por induo, a partir de dados e de generalizaes de nvel baixo. Aqueles que apoiam a linha dedutiva argumentam que explicaes do comportamento humano, ao contrrio de generalizaes sobre o mesmo, s podem basear-se em leis de cobertura postas como hipteses e testadas em confronto com sries independentes de dados (Watson et al., 1981; Binford, 1972: 111). Os partidrios dessa abordagem procuram estabelecer conexes lgicas explcitas entre teorias de nvel alto e teorias de nvel mdio. Mas geralmente subestimam a natureza frgil, complexa e intratvel das relaes entre esses dois nveis. Por outro lado, os hiperindutivistas tendem a ver a teoria geral como o objetivo ltimo, que s pode ser estabelecido depois de considerado um enorme corpus de generalizaes confiveis nos nveis baixo e mdio (M. Salmon, 1982: 33-4; Gibbon, 1984: 35-70; Gallay, 1986: 117-24). No entanto, uma vez que numerosos postulados implcitos a respeito da natureza do comportamento humano influenciam o que se acredita ser uma explicao vlida de dados arqueolgicos, conceitos de nvel alto s podem ser ignorados com o risco de que outros, implcitos, inconscientemente distoram a interpretao arqueolgica. A maior parte dos processos de construo terica que logram xito na cincia envolvem uma combinao de ambos os enfoques. Numa primeira instncia, as explicaes podem ser formuladas quer indutiva, quer dedutivamente. No entanto, no importa como elas sejam formuladas, seu status de teoria cientfica depende de sua coerncia interna (com seus prprios elementos) e

externa (com outras formas aceitas de explicao do comportamento humano); por outro lado, depende ainda da sua capacidade de estabelecer uma correspondncia satisfatria no s entre tais elementos, como com quaisquer generalizaes empricas correlatas e ainda com um corpus adequadamente erigido de evidncia factual (Lowther, 1962). Os arquelogos tambm esto em desacordo quanto natureza formal das generalizaes que buscam realizar. Na moderna arqueologia americana, tal como geralmente acontece na tradio positivista, acredita-se que todas as leis devem ser de natureza universal. Isso significa que elas produzem afirmaes acerca de relaes entre variveis, que so aceitas como vlidas independentemente da poca, da regio do mundo ou das culturas especficas em estudo. Essas generalizaes variam em escala: vo desde grandes postulaes a respeito do processo histrico at regularidades que concernem a aspectos, at certo ponto, triviais do comportamento humano (M. Salmon, 1982: 8-30). Um exemplo a economia formalista, a qual sustenta que as regras empregadas para explicar o comportamento econmico das sociedades ocidentais explicam o comportamento de todos os seres humanos. Semelhante abordagem trata de variaes significativas do comportamento humano em diferentes sociedades, considerando-as como novas combinaes e permutaes em uma srie fixa de variveis que interagem (Burling, 1962; Cancian, 1966; Cook, 1966). Generalizaes universais so freqentemente interpretadas como reflexo de uma natureza humana invariante. Outros arquelogos sustentam que as leis gerais desse tipo, concernentes natureza humana, so relativamente poucas. Um nmero bem maior de generalizaes aplica-se apenas a sociedades que compartem o mesmo modo de produo, ou modos de produo muito prximos. Esta posio similar, em sua orientao geral, dos economistas substantivistas. Contrastando com o modo de ver dos formalistas, os substantivistas sustentam que as regras, e tambm as formas de comportamento econmico, so basicamente alteradas pelo

processo evolutivo (Polanyi, 1944; Polanyi et al, 1957; Dalton, 1961). O enfoque substantivista supe, portanto, que novas propriedades podem emergir, e de fato emergem, em funo de mudanas socioculturais; supe tambm que a natureza humana pode ser transformada em conseqncia disso (Childe, 1947a). A distino entre generalizaes universais e outras de alcance mais restrito pode no ser to global e absoluta como seus propugnadores pretendem. Algumas das que se aplicam apenas a tipos especficos de sociedades podem ser transpostas em termos de generalizaes universais, enquanto generalizaes universais podem ser reformuladas, geralmente com detalhamento maior, de modo a aplicar-se especificamente a uma determinada classe da sociedade. No entanto, aqueles que enfatizam a importncia das generalizaes restritas argumentam que, se no todas, pelo menos a maioria delas no podem ser transformadas em generalizaes universais sem uma severa perda de contedo e significado (Trigger, 1982a). O terceiro tipo de generalizao tem pertinncia especfica, relativa a uma cultura ou a um grupo singular de culturas historicamente relacionadas. Um exemplo seria a definio dos cnones que regeram a arte do antigo Egito ou a arte grega clssica (Childe, 1974a: 43-9; Montan, 1980: 130-6). Esse tipo de generalizao potencialmente muito importante, na medida em que corresponde maior parte da padronizao cultural. No se encontrou, porm, modo convincente de ir alm da especulao na interpretao do significado de semelhante padronizao no registro arqueolgico em situaes em que no se dispe de documentao histrica ou etnogrfica complementar. Onde estas faltam, as regularidades permanecem como generalizaes empricas. Desafios Uma questo final consiste em saber se um estudo histrico tem como avaliar o progresso na interpretao de dados arqueolgicos. Estaro

acontecendo grandes avanos em direo a uma compreenso mais abrangente e objetiva dos achados arqueolgicos, como muitos arquelogos presumem? Ou seria a interpretao desses dados, em grande medida, uma questo de modismos, e as realizaes de uma etapa posterior no se tornariam necessariamente mais amplas e objetivas que as de uma fase anterior? Examinando os padres sucessivos que influenciaram a interpretao de dados arqueolgicos, tentarei determinar at que ponto a interpretao da histria e do comportamento humano foi irresistivelmente modificada a partir da atividade arqueolgica. E possvel, porm, que as influncias sociais responsveis por moldar uma tradio cientfica no passado se desnudem mais facilmente depois de mudadas as condies sociais, ao passo que as influncias contemporneas so muito mais difceis de se reconhecer. Isso faz com que as interpretaes atuais de dados arqueolgicos geralmente paream mais objetivas que as do passado. Portanto, observaes histricas por si s no distinguem necessariamente progresso objetivo de fantasias as mais variadas culturalmente compartilhadas. Para operar essa distino, a investigao histrica tem de empenhar-se em descobrir at que ponto a irreversibilidade foi assegurada, no s pela fora lgica da interpretao arqueolgica, como tambm por sua contnua correspondncia factual com uma base de dados crescente. Se isso puder ser feito, podemos ter esperana de apurar alguma coisa a respeito da objetividade, ou subjetividade, das interpretaes arqueolgicas; de ver at que ponto a arqueologia pode ser mais do que o passado revivido no presente (no sentido em que Colingwood definiu este processo); de avaliar o grau em que qualquer tipo de conhecimento se faz comunicvel de uma poca para outra - ou de uma cultura para outra e, por fim, de estimar em que medida uma compreenso da histria da arqueologia pode influenciar a interpretao arqueolgica. Para fazer justia a esses tpicos, evitarei escrever uma histria da interpretao arqueolgica indevidamente calcada no presente e tentarei compreender a histria intelectual de cada uma das principais

correntes em seu contexto social. A fim de cingir este livro a limites razoveis, porm, vou referir-me mais s obras que contriburam para o desenvolvimento da interpretao arqueolgica no longo prazo do que a estudos malsucedidos e repetitivos, ou a muitas publicaes que s primaram por aumentar nosso conhecimento factual de vestgios do passado. No exame que Chippindale (1983) fez da histria da interpretao de Stonehenge, ele mostrou que obras desta ltima classe constituem a maior parte do acervo da bibliografia arqueolgica.

Captulo 2 Arqueologia Clssica e Anti-Quarianismo


Conhecer o passado uma faanha to assombrosa quanto conhecer as estrelas. George Kubler, The Shape of Time (1962) p. 19.
Algumas formas recentes de tratar a histria da arqueologia sugerem que o interesse atual pela explicao uma conquista moderna (Willey & Sabloff, 1980: 9-10). Alega-se que antes de 1960 no havia um corpo terico estabelecido. Em vez disso, cada pesquisador tinha liberdade para erigir a disciplina sobre suas prprias idias. No entanto, d-se que convices de carter geral, potencialmente testveis com emprego de dados arqueolgicos, relativas s origens humanas e ao desenvolvimento da sociedade, de muito antecedem uma disciplina da arqueologia reconhecvel como tal. Conceitos dessa ordem vieram a constituir, implcita ou explicitamente, as mais antigas teorias de nvel alto capazes de dar direo e sentido coleta e ao estudo de dados arqueolgicos. Nem a arqueologia nem, tampouco, qualquer outra disciplina cientfica passou jamais por um estgio em que a coleta de dados fosse feita simplesmente por se fazer, na esperana de que, no futuro, se conheceria o bastante para propor questes srias. Desde que os dados arqueolgicos se tornaram um objeto de estudo srio, os

pesquisadores os examinam na esperana de lanar luz sobre importantes problemas filosficos, histricos e cientficos. O Mundo Antigo Todos os grupos humanos parecem ter alguma curiosidade quanto a seu passado. Porm, em grande parte da histria humana, esse interesse teve de satisfazer-se com mitos e lendas a respeito da criao do mundo e da humanidade, e com tradies que compem a crnica de grupos tnicos. Entre os povos tribais, esses relatos freqentemente referem-se a um reino sobrenatural contnuo e servem de guia mtico para as relaes sociais e polticas do presente, como no caso do conceito dos aborgenes australianos de um tempo dos sonhos (Isaacs, 1980). Em outros casos, as tradies orais preservam relatos precisos de atividades humanas ao longo de muitas geraes (Vansinna, 1985). Uma outra concepo desenvolveu-se nas civilizaes arcaicas em que registros escritos possibilitaram um enquadramento cronolgico, e a informao sobre o que aconteceu no passado tornou-se independente da memria humana. Mesmo assim, a mera compilao de anais no originou a escrita de histrias detalhadas do passado, nem narrativas de eventos contemporneos, antes de 500 a.C., quer no Mediterrneo, quer na China (Van Seters, 1986; Redford, 1986). Alm do mais, o desenvolvimento da histria como gnero literrio no assegurou o crescimento paralelo de um interesse disciplinado pelas relquias de tempos anteriores. Artefatos oriundos de um passado desconhecido foram coletados por algumas sociedades tribais. Pontas de projteis, cachimbos de pedra e ferramentas nativas de cobre, feitas milhares de anos antes, so encontradas em stios iroqueses dos sculos XV e XVI, no leste da Amrica do Norte. Esses objetos podem ter sido descobertos no curso de atividades cotidianas e guardados pelos iroqueses (Tuck, 1971: 134) assim como "pedras de raio" (machados lticos) e "dardos de elfo" (pontas lticas de projteis) eram coletados por camponeses europeus na

Idade Mdia (machados de pedra europeus eram tambm vendidos a ourives, que os empregavam para brunir [Heizer, 1962a: 63]). Embora no tenhamos nenhum registro primrio de como os iroqueses interpretavam esses achados, devem t-los tratado como fetiches, como se sabe que faziam com vrios tipos de pedras, as quais eles acreditavam pertencer a espritos que as teriam perdido nos bosques (Thwaites, 1896-1901, 33: 211). Em muitas culturas acredita-se que artefatos semelhantes tm origem sobrenatural, e no humana, e lhes so atribudas virtudes mgicas, que podem ter sido a razo principal para sua coleta. Resduos do passado tambm eram usados em cerimnias religiosas nas civilizaes primitivas. No sculo XVI, com intervalos regulares, os astecas perfaziam rituais nas runas de Teotihuacan, uma cidade que fora habitada no primeiro milnio d.C. e onde se acreditava que os deuses haviam restabelecido a ordem csmica, no comeo do mais recente ciclo da existncia (Heyden, 1981). Eles incluam estatuetas olmecas e bens valiosos vindos de diversas partes de seu imprio nos depsitos rituais periodicamente queimados nos muros do Grande Templo, em Tenochtitlan (Matos, 1984). No entanto, identificar essas atividades como arqueologia, mesmo que seja "arqueologia indgena", seria diluir o significado da palavra alm de seus limites de utilidade. Em estgios posteriores das civilizaes antigas, artefatos podiam ser valorizados como relquias de determinados governantes, ou de perodos de grandeza nacional, e ainda como fontes de informao sobre o passado. No Egito, um arcasmo consciente j era ostentado na construo de tumbas rgias no comeo daxii dinastia (1991-1786 a.C.) (Edwards, 1985:210- 17). Na XVIII dinastia, (1552-1305 a.C.), escribas deixaram grafitos para registrar sua visita a monumentos antigos abandonados, e encontrou-se uma paleta pr-dinstica fragmentria com a inscrio do nome da rainha Tiye (1405-1367 a.C.). Naxix dinastia (1305-1186 a.C.), Khaemwese, um dos filhos de Ramss II, cuja fama de sbio e mago perduraria at a poca greco-romana, estudou cuidadosamente os cultos associados a monumentos antigos nas

cercanias da capital Mnfis, como base para a restaurao dessas observncias (Kitchen, 1982: 103-9), e, no perodo sata (664-525 a.C.), o conhecimento da tcnica de baixo-relevo do Antigo Imprio era detalhado o bastante para propiciar a tentativa de um renascimento estilstico (W. Smith, 1958: 246-52). Uma coleo de artefatos babilnicos antigos, inscries inclusive, reunida por Bel-Shati-Nannar, uma das filhas do rei Nabonide, no sculo VI a.C., foi descrita como o primeiro museu de antigidades conhecido (Wooley, 1950: 152-4). Esse interesse crescente pelos remanescentes fsicos do passado fazia parte de uma profunda preocupao com os primeiros tempos, principalmente entre as classes letradas. Tais interesses tinham um forte componente religioso. Acreditava-se que deuses, ou uma srie de heris culturais, haviam fundado a civilizao em uma forma j perfeita no comeo dos tempos. As geraes humanas subseqentes teriam fracassado em conservar essa forma ideal. Portanto, os monumentos, assim como os registros escritos do passado, constituam vnculos tangveis com eras mais prximas do tempo da criao e, portanto, eram os meios atravs dos quais se poderia chegar mais perto do prottipo sagrado da civilizao. Por conta de sua proximidade com o drama csmico da criao, imaginava-se tambm que esses artefatos eram dotados de poderes sobrenaturais incomuns. Nas civilizaes clssicas da Grcia e de Roma, a produo de histrias narrativas reais baseadas em registros escritos, assim como o interesse por prticas religiosas, costumes locais e instituies civis, apenas esporadicamente se faziam acompanhar por um interesse pelos vestgios fsicos do passado. O historiador grego Tucdides observou que alguns tmulos escavados em Delos, quando a ilha foi purificada, no sculo V a.C., pertenciam a crios, porquanto continham armas e armaduras que se pareciam com as dos crios de seu tempo. Na opinio de Tucdides, isso confirmava a tradio segundo a qual os crios haviam outrora habitado a ilha (Casson, 1939:71). Na sua Descrio da Grcia, escrita no sculo II d.C., o mdico Pausnias descreveu sistematicamente edifcios pblicos, obras de arte, ritos e costumes de diferentes regies

do pas, e tambm tradies histricas associadas a essas coisas. No entanto, embora Pausnias tenha descrito brevemente as clebres runas da Idade do Bronze de Tirinto e Micenas, para ele, e para outros escritores clssicos de roteiros de viagem, edifcios em runas "mal mereciam ser mencionados" (Levi, 1970: 1-3). Os gregos e romanos preservaram valiosas relquias do passado como oferendas votivas em seus templos e tmulos, por vezes abertos para a retirada de relquias dos "heris". Com o propsito de confirmar os testemunhos literrios segundo os quais guerreiros da idade homrica haviam usado armas de bronze, Pausnias observou que a lmina da suposta lana de Aquiles, guardada no templo de Atenas, em Faslis, era feita de bronze (Levi, 1979: 2:17). Mas referncias histricas como essas so notveis por sua raridade. Bronzes antigos e vasos de cermica que eram acidentalmente desenterrados ou pilhados por mercadores eram vendidos por alto preo a ricos colecionadores de arte (Wace, 1949). Contudo, os eruditos no se esforavam de modo sistemtico por recuperar esses artefatos, que tampouco constituam - malgrado as alegaes em contrrio de especialistas no mundo clssico (Weiss, 1969:2) - um foco de estudo especial. No havia absolutamente nenhuma conscincia de que os vestgios materiais do passado poderiam ser usados para a verificao das inmeras especulaes filosficas conflitantes, caractersticas da civilizao clssica, a respeito das origens e das linhas gerais da histria humana. Si-ma Quien, o primeiro grande historiador chins, que escreveu no sculo II a.C., visitou antigas runas e examinou relquias do passado, alm de pesquisar textos, quando compilava material para o Shi Ji, sua influente crnica da histria da China antiga. O estudo sistemtico do passado foi valorizado pelos eruditos confucianos como um guia de comportamento moral e - graas sua nfase em um legado comum que remontava, pelo menos, at a dinastia Xia (2205-1766 a.C.) -, desempenhou um importante papel na unificao da vida cultural e poltica chinesa (Wang, 1985). No entanto, por quase um milnio, os historiadores chineses continuaram a basear seus estudos em registros

escritos, ao passo que vasos de bronze, esculturas em jade e outras obras de arte antigas eram colecionadas como curiosidades ou heranas de famlia, tal como acontecia nas civilizaes clssicas do Mediterrneo. Embora uns poucos eruditos do mundo antigo ocasionalmente usassem artefatos para complementar o que podia ser descoberto a respeito do passado a partir de registros escritos, o fato que eles no desenvolveram tcnicas especficas para o resgate ou o estudo desses artefatos e falharam completamente no que tange ao estabelecimento da tradio dessa pesquisa. No possvel dizer que existiu algo semelhante a uma disciplina arqueolgica em qualquer dessas civilizaes. Embora os filsofos substitussem crenas religiosas por vrias explicaes estticas, cclicas ou mesmo evolucionrias para a origem dos seres humanos e das civilizaes, as explicaes eram puramente especulativas. O Paradigma Medieval de Histria Na Europa medieval, tmulos e monumentos megalticos eram objetos de interesse local e sacerdotes ocasionalmente registravam contos populares a seu respeito. Poucos desses monumentos escaparam da pilhagem, fosse ela feita por nobres senhores, fosse realizada por camponeses que julgavam haver tesouros encerrados neles (KlindtJensen, 1975:9). Edifcios antigos eram tambm saqueados, na demanda por material de construo, relquias de santos e tesouros (Kendric, 1950; Skleno, 1983: 16-18). O nico conhecimento certo do passado que se acreditava existir cingia-se ao registrado na Bblia, s histrias remanescentes da Grcia e de Roma e aos registros histricos envolvendo tradies que remontavam Idade das Trevas. Com esta base desenvolveu-se uma viso crist do passado, a qual, de certo modo, continuou a influenciar a interpretao de dados arqueolgicos at os dias de hoje. Essa viso crist do passado pode ser sumarizada em seis proposies:

1. Acreditava-se que o mundo tinha origem recente e sobrenatural, e no duraria mais que uns poucos milhares de anos (mais que isso era considerado improvvel). Autoridades rabnicas calcularam que o mundo teria sido criado cerca de 3700 a.C.; o papa Clemente VIII datava a criao de 5199 a.C.; em pleno sculo VII, o arcebispo James Usher situou a criao em 4004 a.C. (Harris, 1968: 86). Essas datas, que eram calculadas a partir de genealogias bblicas, coincidiam em atribuir ao mundo uns poucos milhares de anos. Acreditava-se que o mundo atual acabaria com o retorno de Cristo. Embora o tempo preciso deste evento fosse desconhecido, geralmente se acreditava que a terra se achava em seus ltimos dias (Slotkin, 1965:36-7). 2. O mundo fsico achava-se em avanado estado de degenerao e a maioria das mudanas naturais representavam a decadncia da criao divina original. Como a terra estava destinada a resistir por apenas uns poucos milhares de anos, a divina providncia pouca necessidade tinha de compensar sangrias resultantes de processos naturais e da explorao humana de seus recursos. A maior longevidade humana nas priscas eras, atestada na documentao bblica, constitua uma confirmao da crena de que os seres humanos, e tambm o ambiente, vinham-se deteriorando fsica e intelectualmente desde a criao. A decadncia e o empobrecimento do mundo natural tambm dava testemunho humanidade da transitoriedade de todas as coisas materiais (Slotkin, 1965: 37; Toulmin & Goodfield, 1966: 75-6). 3. A humanidade foi criada por Deus no Jardim do den, localizado no Oriente Prximo, e espalhou-se pelas outras regies do mundo, o que aconteceu, primeiramente, logo aps a expulso dos ancestrais humanos do Jardim do den e, de novo, depois do dilvio de No. A segunda disperso foi incrementada pela diferenciao das lnguas, imposta humanidade como um castigo divino por sua presuno manifesta na edificao da torre de Babel. O centro da histria humana permaneceu por muito tempo no Oriente Prximo, onde a Bblia fizera a crnica do

desenvolvimento do judasmo, e de onde o cristianismo fora levado Europa. Os eruditos procuravam ligar a Europa do Norte e a Europa Ocidental histria registrada do Oriente Prximo e do mundo clssico atravs da construo de genealogias fantasiosas que identificavam personagens bblicos, ou indivduos conhecidos por outros relatos histricos, como fundadores das naes europias ou como antigos reis desta parte do mundo (Kendrick, 1950:3). Essas suposies, freqentemente baseadas em etimologias populares, faziam os godos descenderem de Gog, um dos netos de No (Klindt-Jensen, 1975-10), e Brutus, um prncipe troiano, tornar-se o primeiro rei da Britnia, depois de haver derrotado uma raa de gigantes que a habitava antes. Divindades pagas foram, muitas vezes, interpretadas como mortais deificados que podiam se identificar com figuras bblicas menores ou com seus descendentes (Kendrick, 1950:82). Linhas de continuidade com o Oriente Prximo eram sistematicamente buscadas, a exemplo da alegao (primeiro feita pelos monges de Glastonbury, no ano de 1184 d.C.) de que Jos de Arimatia levara para a Britnia o Santo Graal no ano de 63 d.C. (Kendrick, 1950:15). 4. Acreditava-se que os padres humanos de conduta tendiam naturalmente a degenerar. A Bblia afirmava que Ado e seus descendentes tinham sido agricultores e pastores e que a siderurgia fora praticada no Oriente Prximo apenas umas poucas geraes depois. Os primeiros humanos participaram da revelao direta de Deus a Ado. O conhecimento de Deus e de sua vontade foi posteriormente mantido e aperfeioado atravs de sucessivas revelaes divinas, feitas aos patriarcas e profetas hebreus, e depois, junto com as contidas no Novo Testamento, tornadas propriedade da Igreja Crist, que, por isso, era responsvel pela elevao dos padres de conduta humana. Por outro lado, grupos que se tinham deslocado para longe do Oriente Prximo e deixado de ter sua f renovada pela revelao divina ou pelo ensinamento de Cristo tendiam a degenerar, caindo no politesmo, na idolatria e na imoralidade. A teoria da degenerao tambm era usada

para explicar as tecnologias primitivas de caadores-coletores e de agricultores tribais quando essas sociedades eram encontradas pelos europeus. Aplicado aos domnios da tecnologia e da cultura material, o conceito de degenerao competia com a tese alternativa, proposta por historiadores romanos como Cornlio Tcito, de que a prosperidade material encorajava a depravao moral. Os eruditos medievais interessavam-se mais por explicar o progresso e a decadncia no plano moral e espiritual que no campo tecnolgico. 5. A histria do mundo era interpretada como uma sucesso de eventos extraordinrios. A cristandade estimulava uma viso histrica dos assuntos humanos, no sentido de que a histria mundial era vista como uma srie de acontecimentos com significado csmico. Esses eventos eram interpretados como resultado de intervenes pr-determinadas de Deus, de que a ltima encerraria a luta entre o bem e o mal. No havia, pois, uma noo de mudana ou de progresso inerente histria humana, nem era possvel conceber que os seres humanos, sem ajuda de Deus, fossem capazes de qualquer realizao historicamente significativa (Kendrick, 1950: 3; Toulmin & Goodfield, 1966: 56). Nos intervalos entre as intervenes de Deus, os negcios humanos continuavam estticos ou submetidos a um regime cclico. 6. Por fim, os eruditos medievais estavam ainda menos conscientes que os antigos gregos e os romanos das mudanas histricas na cultura material. Uns poucos papas e imperadores, como Carlos Magno e Frederico Barbarroxa, colecionavam gemas e moedas antigas, repunham em uso elementos da arquitetura antiga e imitavam a escultura romana (Weiss, 1969:3-15). Em geral, porm, no havia um reconhecimento explcito de que nos tempos clssicos e bblicos os seres humanos usavam roupas e viviam em casas significativamente diferentes das medievais. Quando eram descobertas esttuas de divindades pags, com freqncia elas eram destrudas ou mutiladas como coisas ligadas ao culto do diabo, ou como figuras indecentes (Sklen, 1983: 15). Quase

por toda a parte, os tempos bblicos eram vistos como idnticos cultural, social e intelectualmente aos da Europa medieval. Durante a Idade Mdia, o interesse por vestgios materiais do passado foram ainda mais restritos que na poca clssica; limitava-se, em grande medida, coleta e preservao de relquias sagradas. Isso no propiciava o desenvolvimento de um estudo sistemtico dos vestgios materiais do passado. Ainda assim, a noo de passado que ento prevalecia veio a constituir a base conceituai sobre a qual a arqueologia havia de desenvolver-se, na Europa, com a mudana das condies sociais. Desenvolvimento da Arqueologia Histrica Por volta do sculo XIV d.C., as mudanas econmicas e sociais aceleradas que marcaram o fim do feudalismo no norte da Itlia levaram os eruditos a tentar justificar inovaes polticas demonstrando que tinham precedentes nos tempos antigos. Os intelectuais da Renascena voltaram-se para a literatura remanescente da era clssica com o intuito de prover de um passado glorioso as emergentes cidadesestados italianas e justificar a crescente secularizao da cultura (Slotikin, 1965: X). Suas teses geralmente refletiam os interesses da nobreza ascendente e da burguesia de cujo patrocnio dependiam. Embora o uso de precedentes histricos para justificar inovaes tivesse razes no pensamento medieval, a expanso da pesquisa voltada para a busca de tais precedentes pouco a pouco levou constatao de que a vida social e cultural contempornea no se assemelhava da antigidade clssica. Como resultado da familiaridade cada vez maior com textos histricos e literrios da antigidade greco-romana que haviam permanecido desconhecidos, ou no haviam sido estudados na Europa desde a queda do imprio romano, os eruditos constataram a separao e a diferena entre o passado e o presente, e perceberam que cada perodo tinha de ser entendido em seus prprios termos, no podendo o passado ser julgado pelos padres do presente (Rowe, 1965).

As faanhas culturais da Grcia e da Roma antigas foram interpretadas como prova de uma degenerao cultural que acontecia desde ento, o que, por outro lado, reforou a tradicional viso crist da histria humana. O objetivo dos eruditos da Renascena era entender e emular, o mais que pudessem, as gloriosas realizaes da Antigidade. A princpio, pouca confiana se tinha em que os humanos, no seu presente estado de degenerao, pudessem, em algum momento, ultrapassar a excelncia das obras dos antigos. Apenas no tocante sua religio, baseada na revelao divina, a idade moderna podia ser vista como inequivocamente superior antiga. A apreciao da antigidade clssica no ficou restrita literatura, expandindo-se rapidamente de modo a incorporar os domnios da arte e da arquitetura, objeto de particular interesse da nobreza italiana e dos mercadores ricos, que rivalizavam como patronos das artes. O estilo gtico foi rejeitado e envidaram-se esforos no sentido de emular a arte e a arquitetura da Roma antiga. Esta evoluo pouco a pouco tornou claro que no apenas a palavra escrita, mas tambm os objetos materiais sobreviventes do passado, podiam constituir importantes fontes de informao sobre a civilizao clssica. Ambas as linhas de interesse se acham expressas na obra de Ciraco de Ancona (Ciriaco de Pizzicolli, 1391-1452 d.C.), merecedor, por suas pesquisas, do ttulo de primeiro arquelogo. Era ele um mercador italiano que, por 25 anos, fez longas viagens pela Grcia e pelo Mediterrneo oriental, muitas vezes com o objetivo especfico de coletar dados a respeito de monumentos antigos. No curso de suas viagens, ele copiou centenas de inscries, fez desenhos de monumentos e colecionou livros, moedas e obras de arte. Mas seu principal interesse eram as inscries pblicas. Embora seus seis volumes de comentrios sobre inscries tenham sido destrudos pelo fogo em 1514, algumas de suas obras sobrevivem (Casson, 1939: 93-9; "Weiss, 1969: 137-42).

No final do sculo XV, papas como Paulo II e Alexandre VI, cardeais e outros membros da nobreza italiana puseram-se a coletar e exibir obras de arte antigas. Passaram, tambm, a patrocinar buscas sistemticas com o objetivo de recuperar objetos (Taylor, 1948: 9-10). Ainda em 1462, o papa Pio II promulgou uma lei com o propsito de preservar edifcios antigos nos estados papais, e em 1471 Sixto IV proibiu a exportao de blocos de pedra e esttuas de seus domnios (Weiss, 1969:99-100). Por muito tempo no foram feitas escavaes, no sentido moderno do termo, mas apenas um simples cavar em busca de objetos de valor esttico e comercial. As escavaes iniciadas nos stios romanos bem preservados de Herculano e Pompia, na primeira metade do sculo XVIII, foram caas a tesouros desse gnero, mas gradualmente firmou-se o desejo de resgatar esttuas e outras obras de arte, acompanhando o interesse pela arquitetura romana domstica. Entretanto, havia pouca preocupao com o contexto em que as descobertas eram feitas. Os donos das terras

sob as quais Pompia estava sepultada negociaram com empresrios a cesso do direito de escavao, cobrando arrendamento por jarda cbica (Lepman, 1968). O interesse pela antigidade clssica espalhou-se pouco a pouco pelo restante da Europa. Com o passar do tempo, os membros da nobreza tornaram-se vidos colecionadores de arte grega e romana, que seus agentes adquiriam na regio do Mediterrneo. No comeo do sculo XVII, Carlos I, duque de Buckingham, e o conde de Arundel tornaramse amistosos rivais na importao de obras para a Inglaterra. Em 1734, um grupo de nobres ingleses que haviam viajado pela Itlia formou a Sociedade dos Diletantes, em Londres, com o propsito de estimular o gosto pela arte clssica. Por oitenta anos, a sociedade patrocinou pesquisas arqueolgicas na regio do mar Egeu (Casson, 1939: 202-5). Inscries clssicas, obras de arte e monumentos encontrados na Inglaterra, na Frana, no oeste da Alemanha e em outras terras que tinham integrado o imprio romano comearam a ser sistematicamente estudadas por antiqurios locais como William Camden (1551-1623), na Inglaterra, ainda no sculo XVI. Mas o grande valor monetrio atribudo a obras de arte de alta qualidade tendia a restringir a pesquisa desses materiais e da arqueologia clssica do Mediterrneo nobreza ou aos eruditos que contavam com o patrocnio de nobres (Casson, 1939: 141). A consolidao da histria da arte como um ramo independente dos estudos clssicos foi obra do estudioso alemo Johann Winckelmann (1717-68). Sua Geschichte der Kunst des Altertums [Histria da arte antiga] (1764) - juntamente com outros escritos seus - proprocionou a primeira periodizao dos estilos escultricos gregos e romanos, bem como descries meticulosas de obras destacadas e discusses acerca de fatores que influenciaram a evoluo da arte clssica, tais como o clima, as condies sociais e a habilidade artesanal. Winckelmann tambm tentou definir os padres ideais e, a seu ver, eternamente vlidos, da beleza artstica. Sua obra apontou o caminho a ser seguido pelos estudos clssicos subseqentes, que at os tempos modernos continuaram a

basear-se na pesquisa de documentos escritos e de obras de arte. Os registros escritos eram vistos como fontes do indispensvel relato da histria e do curso do pensamento na Grcia e na Roma antigas. Embora dependente dos documentos escritos no tocante ao suprimento dos dados cronolgicos e contextuais necessrios ao estudo das mudanas de estilo artstico, a histria da arte estendeu o estudo do passado esfera da cultura material, que no podia ser sistematicamente pesquisada apenas com o recurso a fontes literrias. Mesmo sem constituir uma disciplina independente, a histria da arte, enquanto um ramo especial dos estudos clssicos, fez mais do que apenas ilustrar o que j era conhecido atravs dos registros escritos. Os estudos clssicos forneceram o modelo para o desenvolvimento da egiptologia e da assiriologia. No final do sculo XVIII, quase nada se conhecia das antigas civilizaes do Egito e do Oriente Prximo, a no ser o que fora registrado na Bblia, e pelos antigos gregos e romanos. Os manuscritos daquelas civilizaes no podiam ser lidos; seus textos e obras de arte no eram estudados e, em grande medida, permaneciam enterrados. A pesquisa sistemtica do Egito antigo teve incio com as observaes feitas pelos eruditos franceses que acompanharam a invaso do Egito por Napoleo Bonaparte, em 1798-9, e produziram a Description de l'Egypte [Descrio do Egito], obra em vrios volumes, iniciada em 1809. Outro resultado dessa campanha militar foi a descoberta acidental da pedra da Roseta, inscrio bilnge que teve papel fundamental na decifrao de escritos egpcios antigos por JeanFranois Champollion (1790-1832), coisa que comeou a produzir resultados substanciais por volta de 1822. Egiptlogos como Champollion e Karl Lepsius (1810- 84) visitaram o Egito, fazendo o registro de templos e tmulos e das inscries monumentais associadas a essas edificaes. Com recurso a tais inscries, foi possvel traar uma cronologia e um esboo da histria do Egito, viabilizando assim o estudo do desenvolvimento da arte e da arquitetura egpcias. Ao mesmo tempo, aventureiros, entre os quais o ator circense e homem forte Giovanni Belzoni, de um lado, e, de outro, os agentes do cnsul geral

francs, Bernardino Drovetti, engalfinhavam-se em uma feroz competio com o propsito de adquirir as mais avantajadas colees de obras de arte egpcias, a fim de exibi-las publicamente na Frana e na Gr-Bretanha (Fagan, 1975). A pilhagem de tumbas e templos s cessou depois que o egiptlogo francs Auguste Mariette (1821-81), que fora indicado curador dos monumentos egpcios em 1858, tomou medidas para paralisar todas as obras no autorizadas. Mesmo suas prprias escavaes tinham como propsito obter material para uma exposio nacional, sem que houvesse nenhuma preocupao em registrar as circunstncias em que as peas tinham sido encontradas. Embora relatos sobre inscries cuneiformes chegassem Europa j em 1602, a primeira tentativa bem sucedida de decifr-las foi feita por Georg Grotefend (1775-1853) em 1802. Foi somente em 1849 que Henry Rawlinson (1810-95) conseguiu publicar um estudo completo da antiga verso persa do longo texto trilnge que o rei aquemnida Dario I (cujo reinado estendeu-se de 522 a 486 a.C.) fizera inscrever em uma penha em Bitisun, no Ir. Por volta de 1857, Rawlinson e outros estudiosos decifraram a verso do texto que fora composto na antiga lngua babilnica, facultando assim um meio de desvendar a histria da Babilnia e da Assria antigas. Escavaes espordicas em busca de tesouros no Iraque abriram caminho para as descobertas de Paul-Emile Botta, em 1840, nas runas de Nnive e Korsabad, e de Austen Layard (1817-94) em Nimrud e Kuyunjik. Essas escavaes de ricos palcios neo-assrios deram a conhecer grandes quantidades de esculturas antigas e textos. O interesse suscitado pelos textos foi grande porque alguns deles apresentavam paralelos com antigas histrias da Bblia. Conseqentemente, como no caso do Egito, estabeleceu-se um quadro cronolgico para a civilizao mesopotmica, que permitiu aos eruditos estudar mudanas de estilos artsticos e da arquitetura monumental desde os primeiros estgios da apario da escrita. O desenvolvimento da egiptologia e da assiriologia no curso do sculo XIX acrescentou trs mil anos de histria a duas regies do mundo de particular interesse em termos de estudos bblicos, regies sobre as

quais, todavia, outrora no se dispunha de documentao direta. Essas duas disciplinas se constituram tomando por modelo os estudos clssicos. Fundavam-se em registros escritos para suprir cronologia, dados histricos, informao sobre as crenas e valores do passado, mas tambm se interessavam pelo desenvolvimento da arte e da arquitetura monumental que a arqueologia revelara. Tanto a egiptologia como a assiriologia dependiam da arqueologia ainda mais profundamente que os estudos clssicos, uma vez que a grande maioria dos textos estudados por assirilogos e egiptlogos tinham de ser encontrados em escavaes. Em vista disso, muito embora a pesquisa da histria da arte continuasse dependente de registros escritos para o ordenamento cronolgico de seus dados, a extenso deste mtodo a perodos mais recuados tornou um nmero cada vez maior de arquelogos conscientes de quanto os objetos resgatados arqueologicamente so fundamentais como fonte de informao a respeito das realizaes humanas. Nesta medida, o desenvolvimento da arqueologia clssica, que comeou na Renascena, mostrou o caminho para um estudo mais puramente arqueolgico de tempos pr-histricos. Todavia, arquelogos clssicos como D. G. Hogarth (1899: vi) continuaram a considerar a arqueologia prhistrica muito inferior ao estudo arqueolgico de perodos que podem ser iluminados por textos escritos. Na China, como j observamos, a historiografia emergiu como um gnero literrio significativo com a obra de Si-ma Quien, no incio da dinastia Han. Durante a dinastia Song (960-1279 d.C.), a exumao de vasos de bronze da dinastia Shang, em conseqncia de um desvio do curso do Rio Amarelo, avivou o interesse pela antigidade. Esses vasos formaram o ncleo de uma coleo imperial de antigidades ainda preservada em Beijing (Elisseef, 1986: 37-9). Os eruditos Song comearam a publicar descries detalhadas e estudos de objetos de jade e bronze, em especial dos que portavam inscries. A mais antiga obra deste tipo que sobreviveu, Kaogutu, de autoria de Lu Dalin, descreve com palavras e desenho linear 210 artefatos de bronze e treze de jade datados das dinastias Shang e Han, conservados na coleo imperial e

em 30 colees particulares. As inscries encontradas nesses objetos so fontes de informao para a epigrafia antiga e para a histria. Os artefatos foram minuciosamente divididos em categorias, em um esforo por obter informaes sobre formas antigas de rituais e outros aspectos da cultura que no eram supridas pelos textos antigos. Inscries, motivos decorativos e a forma geral dos objetos tambm foram usados como critrios para dat-los e confirmar sua autenticidade. Com o tempo, os eruditos tornaram-se capazes de datar tais itens com emprego apenas desses critrios. Embora o antiquarianismo tradicional tenha sofrido um declnio severo depois da dinastia Song, estudos sistemticos reviveram no final da dinastia Qing (1644-1911 d.C.) e so considerados a base da arqueologia nativa na China moderna. At a dcada de 1920, porm, os estudiosos chineses no se esforavam por recolher dados atravs de escavaes e o antiquarianismo tornou-se um ramo da historiografia tradicional, no se tornando uma disciplina propriamente dita, como aconteceu no Ocidente com os estudos clssicos, a egiptologia e a assiriologia. No Japo, durante o prspero perodo Tokugawa (1603-1868 d.C.), nobres eruditos das classes dos samurais (guerreiros) e dos mercadores colecionavam e descreviam artefatos antigos e faziam o registro de tmulos e de outros monumentos, apresentando-os como dados pertinentes histria local e nacional. No final do perodo Tokugawa, os eruditos empenhavam-se em levantamentos cuidadosos de stios e de artefatos, indo at reas distantes dos centros urbanos cultivados onde tais estudos haviam comeado (Ikawa-Smith, 1982). Michael Hoffman (1974) sugeriu que essas atividades repercutiam influncias europias, mas disso no h nenhuma certeza. E possvel que no Japo, tal como na China e na Itlia, um interesse por vestgios materiais do passado tenha-se desenvolvido como uma extenso do estudo histrico para alm dos textos escritos.

J na ndia no houve um antiquarianismo sistemtico antes do perodo colonial. Malgrado suas impressionantes realizaes intelectuais em outros campos, a civilizao indiana no nutriu forte tradio de estudos historiogrficos (Chakrabarti, 1982), talvez porque a religio hindu direcionasse mais para a cosmologia (Pande, 1985) os esforos de compreenso do sentido da vida e dos eventos histricos. O antiquarianismo tambm no se desenvolveu no Oriente Prximo, onde os povos islmicos viviam em meio a impressionantes monumentos da antigidade. Contudo, naquela regio havia um grande interesse pela histria e j haviam sido feitos vrios esforos no sentido de explic-la em termos naturalsticos, especialmente por Abu Zayde Abd arRahman ibn Khaldun (1332-1406 d.C.); esses ensaios so considerados pelos historiadores modernos mais avanados do que qualquer outra pesquisa em qualquer outra parte do mundo (Masry, 1981). O nodesenvolvimento de um antiquarianismo no mundo rabe talvez possa ser atribudo tanto a sua rejeio s civilizaes pags e s obras pr-

islmicas - tidas como fruto de uma idade da ignorncia -, quanto tendncia em ver como cclicas muitas caractersticas da histria islmica, e ainda a um desdm religioso por obras de arte que envolvem a reproduo de formas humanas. A ndia e o mundo rabe ilustram tipos de fatores muito particulares que devem ser levados em conta na explicao das origens da arqueologia em culturas especficas.

De qualquer modo, os paralelos entre Europa, China e Japo sugerem que, onde tradies de historiografia se acham bem estabelecidas, h boas chances de os estudos de textos escritos virem a ser suplementados por pesquisas sistemticas de paleografia e de histria da arte. O maior e mais sistemtico desenvolvimento desses estudos na Europa, embora a eles tenham comeado mais tarde que na China, pode, pelo menos em parte, ser atribudo importncia que o pensamento medieval deu aos esquemas da histria humana como base para a compreenso da

condio humana. A redescoberta da Antigidade clssica foi vista como fonte de informao sobre o passado glorioso da Itlia, que recebera pouca ateno nos relatos bblicos tradicionais, ao passo que o estudo do Egito e da Mesopotmia, no sculo XIX, foi, em grande medida, motivado pelo desejo de se saber mais a respeito de civilizaes que tiveram presena destacada no Velho Testamento da Bblia. Uma percepo da descontinuidade e da diversidade das origens da civilizao europia estimulou a pesquisa, que se fundava cada vez mais na arqueologia como fonte de documentos e de artefatos. Esta situao, que contrasta com a maior continuidade das histrias da China e do Japo, pode ter ajudado a estimular o desenvolvimento da arqueologia como uma fonte valiosa de informao a respeito das civilizaes letradas da Antigidade. Antiquarianismo no Norte da Europa Mas o que significou o desenvolvimento da arqueologia apoiada em textos para a maior parte da Europa central e setentrional, onde os documentos escritos geralmente no antecedem o perodo romano e, em alguns casos, s comearam a aparecer por volta do ano 1000 d.C.? Enquanto se acreditava que o mundo tinha sido criado em 4000 a.C., e que a Bblia encerrava uma crnica fidedigna de eventos transcorridos no Oriente Prximo e vlidos para o conjunto da histria humana, relativamente pouca coisa parecia existir alm do horizonte dos testemunhos escritos e das tradies folclricas. Na Idade Mdia, cronistas, que eram, na maioria, sacerdotes, construram uma imagem bem colorida do passado remoto de cada um dos povos da Europa. Esses relatos baseavam-se em lendas e em pura inveno, tanto quanto em documentos. Num ambiente de ensino acrtico, mesmo os documentos eram, com freqncia, forjados (Skleno, 1983: 14). Eruditos ingleses orgulhosamente proclamavam que Artur e, antes dele, o rei Brutus, tinham conquistado a maior parte do mundo (Kendrick, 1950:36-7). Muitas vezes, as crnicas eram escritas com o nico propsito de apoiar,

ou contestar, determinados governantes. Por exemplo, Geoffrey de Monmouth, que escreveu no sculo XII, deu mais destaque ao passado britnico da Inglaterra do que ao legado anglo-saxo, para agradar seus senhores normandos (ibidem, p. 4). Monumentos pr-histricos s vezes eram mencionados nessas crnicas. Geoffrey de Monmouth relacionou Stonehenge com a saga arturiana, ao passo que na Alemanha os tmulos e sepulcros megalticos eram, com freqncia, atribudos aos hunos que invadiram a Europa no sculo V d.C. (Skleno, 1983: 16). Os surtos de patriotismo na Europa do Norte, que levaram Reforma, estimularam um interesse novo e mais secular pela histria desses pases, coisa que j era perceptvel por volta do sculo XVI. Esse patriotismo foi especialmente forte nas classes mdias urbanas, cuja crescente prosperidade, baseada quer no servio ao trono, quer na percia profissional, estava ligada ao declnio do feudalismo e ao desenvolvimento dos estados nacionais. Na Inglaterra, a dinastia Tudor foi glorificada atravs da renovao dos estudos histricos sobre a saga arturiana, que atriburam famlia Tudor origens britnicas, contrapostas s estritamente inglesas. Houve tambm um acentuado aumento no interesse pela histria da Inglaterra antes da conquista normanda, dedicando-se os eruditos a vasculhar documentos antigos com o objetivo de provar que o protestantismo, longe de constituir pura e simplesmente uma inovao religiosa, restaurava elementos da verdadeira cristandade que haviam sido eliminados ou distorcidos pelo catolicismo romano (Kendrick, 1950: 115). No entanto, T. D. Kendrick (1950) interpretou o incremento da pesquisa historiogrfica na Inglaterra do sculo XVI como um lento triunfo da Renascena sobre o pensamento medieval. Historiadores como Polidoro Virglio rejeitaram o enfoque acrtico dos cronistas medievais e procuraram basear suas obras em fontes documentais fidedignas. Isso implicava negar historicidade a muitas lendas nacionais que no suportariam uma comparao meticulosa com registros histricos de outros pases (ibidem, p. 38).

Na Inglaterra, j no final do sculo XV, John Rous (1411-91) e William of Worcester (1415-82) tinham conscincia de que, em termos materiais, o passado havia sido diferente do seu tempo. William trabalhava em uma descrio do reino britnico que envolvia medir e descrever os edifcios antigos (Kendrick, 1950: 18-33). Este interesse pelos vestgios materiais do passado foi fortalecido pela destruio de monastrios no reinado de Henrique VIU. O desmantelamento desses marcos familiares e a disperso de suas bibliotecas incitou os eruditos a registrar o que estava sendo destrudo, tal como faziam com os monumentos do passado remoto. Desse modo, o estudo de remanescentes fsicos comeou a suplementar o de testemunhos escritos e tradies orais, dando origem a uma nova tradio de antiqurios, distinta da erudio puramente histrica. Esses antiqurios, que tinham um alto padro de vida, embora no fossem ricos, eram oriundos da classe mdia composta de profissionais e de funcionrios administrativos, que se expandia e prosperava sob o reino mais centralizado dos Tudor (Casson, 1939: 143). Para esses patriotas ingleses, as antigidades locais eram um substituto aceitvel das antigidades gregas e romanas. Eles visitavam monumentos que datavam dos perodos medieval, romano e pr-histrico, e incluam suas descries em topografias e histrias de distritos. Registravam tambm as lendas e tradies relativas a esses stios. Alm disso, alguns antiqurios faziam colees de curiosidades locais (e exticas). JohnTwine, que morreu em 1581, colecionou moedas romanobritnicas, cermica e vidraria, alm de estudar fortalezas e megalitos (Kendrick, 1950: 105). Uma coleo de curiosidades mais variada e extensa, porm menos arqueolgica, feita pelo jardineiro real John Tradescant, haveria de tornar-se o ncleo do Ashmolean Museum, fundado em Oxford em 1675. At ento, colees de antigidades se compunham de relquias eclesisticas ou de parafernlia de famlias nobres. A princpio, no se fazia distino clara entre as curiosidades naturais e as de origem humana. Tanto acadmicos quanto o povo iletrado

acreditavam que machados lticos eram pedras de raio (uma idia endossada pelo naturalista romano Plnio [Slotkin, 1965: X]) e que pontas lticas de projteis eram dardos de elfos. Na Polnia e na Europa central, acreditava-se que vasos cermicos brotavam espontaneamente da terra (Abramowicz, 1981; Skleno, 1983: 16). Em um mundo em que no se tinha conscincia da evoluo biolgica, no era por si s evidente que um machado de pedra era de feitura humana e um fssil amonide era uma formao natural. Muitas dessas curiosidades eram encontradas acidentalmente por lavradores e trabalhadores manuais e no havia ainda a tradio de escavar em busca de vestgios prhistricos. John Leland (1503-52) foi nomeado antiqurio real em 1533. Desempenhou importante papel no resgate de livros depois da disperso das bibliotecas monsticas. Leland tambm percorreu a Inglaterra e o Pas de Gales registrando a toponmia e as genealogias, assim como os objetos de interesse para antiqurios, inclusive remanescentes visveis de stios pr-histricos. Embora ele tivesse apenas uma vaga conscincia das principais mudanas arquitetnicas nos tempos medievais, sua maior inovao foi seu empenho em viajar para ver as coisas, em vez de simplesmente ler a respeito delas (Kendrick, 1950: 45-64). William Camden, autor do primeiro levantamento topogrfico geral da Inglaterra, concentrou-se principalmente em runas medievais e romanas. Seu Britannia, publicado pela primeira vez em 1586, teria muitas edies pstumas. Camden foi tambm membro fundador, em 1572, da Sociedade dos Antiqurios, uma associao londrina para a preservao e o estudo das antigidades nacionais. Esta sociedade foi proscrita por Jaime I em 1604, presumivelmente porque o monarca, escocs de nascimento, receava que ela incentivasse o nacionalismo ingls e, portanto, a oposio a seu governo (Taylor, 1948: 10; Joan Evans, 1956: 14). John Aubrey (1626-97), o mais famoso dos antiqurios ingleses do sculo XVII, trabalhou principalmente em Wiltshire. Elaborou descries de Stonehenge e Avebury, defendendo a tese de que esses grandes

monumentos pr-histricos eram provavelmente templos drudicos (Hunter, 1975). As pesquisas desses pioneiros antiqurios foram continuadas por uma srie de historiadores e topgrafos, a maioria dos quais trabalhava em escala regional. Eles fizeram poucas escavaes de forma deliberada, e no tinham noo de cronologia alm da que era conhecida a partir de documentos escritos. Tal como os arquelogos clssicos, procuraram explicar os monumentos antigos associando-os com povos mencionados em relatos histricos. Isso quer dizer que o que hoje reconhecemos como despojos pr-histricos era geralmente atribudo, de modo bastante arbitrrio, quer aos bretes, que os romanos haviam encontrado em sua primeira invaso Inglaterra, quer aos saxes e dinamarqueses, que haviam invadido a Britnia antes da queda do imprio romano. A pesquisa antiquria sistemtica desenvolveu-se na Escandinvia um pouco mais tarde do que na Inglaterra, por conta da rivalidade poltica e militar que se seguiu separao da Sucia e da Dinamarca, em 1523. Os historiadores renascentistas de l viram-se, muitas vezes, to fascinados por sua prpria herana nacional quanto os da Inglaterra com a deles. Foram incentivados pelos reis Cristiano IV da Dinamarca (que reinou de 1588 a 1648) e Gustavo Adolfo II da Sucia (que reinou de 1611 a 1632) a extrair de testemunhos histricos e do folclore uma imagem de grandeza primignea e valor eminente, lisonjeira para suas respectivas naes. Este interesse estendeu-se rapidamente aos monumentos antigos. O patrocnio real possibilitou aos principais antiqurios fazer o registro dos monumentos de maneira meticulosa e sistemtica. Johan Bure (1568-1652), um funcionrio pblico sueco, e Ole Worm (1588-1654), um mdico dinamarqus, documentaram um grande nmero de lpides rnicas. As inscries encontradas nessas lpides, que datavam da Idade do Ferro, permitiram uma abordagem arqueolgica clssica dos tempos pr-histricos tardios e do incio da poca histrica. Esses antiqurios tambm coletaram informaes a respeito de tumbas megalticas mais antigas e de inscries rupestres. Bure e Worm aprenderam um com o outro, a despeito das tensas

relaes polticas entre seus pases e de seu prprio empenho na promoo de sentimentos patriticos (Klindt-Jensen, 1975: 14-21). Alguns de seus estudos foram realizados com o emprego de questionrios distribudos por toda a nao. Foram tambm fundados museus em que eram reunidos objetos de fabricao humana e curiosidades naturais. Na Dinamarca, um dos primeiros foi o museu particular de Worm, que se tornou a base da Kunstkammer, ou Coleo Real, aberta ao pblico na dcada de 1680.

7. Plano de Avebury segundo Aubrey, extrado de seu Monumento Britannica, editado por volta de 1765 (Bodleian MS Top. Gen. C. 24, f.39v-40). Na Sucia, em 1666, foi fundado um Colgio de Antiqurios, em Upsala, com o propsito de fazer pesquisas, e editaram-se leis nacionais para preservar monumentos antigos. As leis exigiam a transferncia de achados valiosos para o rei, em troca de recompensas. Olof Rudbeck (1630-1702) abriu trincheiras e desenhou perfis de tmulos vikings na Velha Upsala, estabelecendo a datao relativa dos sepultamentos nos jazigos individuais. Rudbeck tambm acreditava que a espessura dos blocos de terra acumulados sobre um tmulo podia assinalar, para o ltimo sculo, quanto tempo decorrera desde que a se fizera um

sepultamento (Klindt-Jensen, 1975: 29-31). Infelizmente, a pesquisa antiquria tendeu a debilitar-se na Sucia e na Dinamarca quando a economia e as ambies polticas desses dois estados declinaram, por volta do final do sculo XVII. Interesse similar, embora menos intenso, por vestgios materiais do passado, desenvolveu-se na Europa central e na Europa Ocidental. Na Frana medieval, tanto runas romanas como pr-histricas eram atribudas a heris como Carlos Magno e Rolando e a santos locais. Com a Renascena, as antigidades romanas foram logo identificadas com o que realmente eram, e tanto Francisco I (que reinou de 1515 a 1547) como Henrique IV (que reinou de l589 a l6l0) reuniram grandes colees de esttuas clssicas de mrmore e de bronze, locais e importadas. Muitos estudos acadmicos se concentraram nas inscries romanas, ao passo que, por longo perodo, as antigidades pr-romanas foram pouco valorizadas. Somente no sculo XVIII surgiu o interesse pelos primitivos habitantes celtas da Frana e por sua origem, levando escavao de alguns monumentos pr-histricos. Na ltima parte do sculo XVIII, um desejo cada vez maior de mostrar os avanos culturais dos celtas, reconhecidos como os ancestrais dos franceses, estimulou o estudo do perodo pr-romano a desenvolver-se independentemente da arqueologia clssica. Este movimento, que continuou no sculo XIX, estava ligado a um crescente nacionalismo. Tal como os primeiros estudos ingleses dos vestgios pr-romanos, o movimento francs estimulou mais a especulao fantasiosa do que pesquisas sbrias e, em ltima anlise, pouco contribuiu para o desenvolvimento da arqueologia (Laming-Emperaire, 1964). Na Alemanha, a redescoberta, em 1451, da obra Germania, do historiador romano Cornlio Tcito (cerca de 56-120 d.C.), obra que contm uma descrio detalhada dos costumes dos antigos germanos, induziu os eruditos a usar as fontes clssicas e no as lendas medievais no estudo da sua histria primitiva. Esta nova tendncia lanou as bases para o empreendimento do primeiro estudo histrico da antiga Germnia, o Germaniae Antiquae, de Philip Klver, publicado em 1616

(Skleno, 1983:24-5). Como acontecera em outras regies, a pesquisa de Klver levou a um crescente interesse pelos vestgios materiais do passado. A escavao de antas em Marzhana, na Saxnia, em 1587, foi uma das primeiras na Europa que procurou, em vez de de encontrar tesouros, ou enriquecer uma coleo, responder a uma questo especfica, a saber, se os vasos achados nessa estrutura eram manufaturados ou naturalmente formados (ibidem, 38). Esforos foram feitos tambm para classificar meglitos e vasos funerrios de acordo com a forma e o uso (ibidem, 33). Desenvolvimento anlogo ocorreu na Hungria e nos pases eslavos. Polticos, clrigos e acadmicos incorporaram descobertas arqueolgicas s suas colees de curiosidades. Em algumas das colees principescas, descobertas locais eram exibidas ao lado de esttuas e vasos pintados importados da Itlia e da Grcia. Foram feitas algumas escavaes para recuperar artefatos e, ocasionalmente, foram promulgadas leis para proteger antigidades e garantir a realizao de novas descobertas para a coleo nacional (Sklen, 1983: 32-3). Identificao de Instrumentos de Pedra Os sculos XVI e XVII representaram o incio de um empreendimento de explorao e colonizao levado a cabo em todo o mundo pela Europa ocidental. Os navegantes comearam a deparar-se com um grande nmero de caadores-coletores e agricultores tribais nas Amricas, na frica e no Pacfico. Descries desses povos e de seus costumes circularam na Europa e colees de seus instrumentos e vestes foram levadas para l como curiosidades. A princpio, a descoberta de grupos que no conheciam a metalurgia, e cujas culturas incorporavam muitas prticas contrrias doutrina crist, parecia confirmar a concepo tradicional vigente na Idade Mdia, a saber, a noo de que os grupos errantes que se tinham apartado muito do Oriente Prximo, e assim perdido o contato com a contnua revelao de Deus, tinham degenerado moral e tecnologicamente. Pouco a pouco, porm, o

conhecimento que se tomou da existncia desses povos e de seus instrumentos deu lugar a uma outra concepo, que traava um paralelo entre os povos "primitivos" modernos e os europeus pr-histricos. No entanto, levou muito tempo para que esta comparao fosse aceita por todos e mais tempo ainda para que todas as suas implicaes fossem desenvolvidas.

O primeiro passo nesse processo foi a constatao, por parte dos estudiosos, de que os instrumentos lticos encontrados na Europa tinham sido manufaturados por seres humanos; no tinham, portanto, origem sobrenatural. At o sculo XVII, cristais, fsseis animais, instrumentos de pedra e outros objetos lticos de conformaes distintas eram todos classificados como fsseis. Em 1669, Nicolau Steno (163886) comparou fsseis e conchas de moluscos modernos e concluiu que tinham mais semelhana entre si que com cristais inorgnicos. Inferiu da que conchas fsseis eram vestgios de animais outroraviventes. Analogias etnogrficas desempenharam um papel similar no que tange ao estabelecimento da origem humana de instrumentos de pedra

(Grayson, 1983:5). A possibilidade de que, em tempos passados, povos da Europa desconhecessem o uso de ferramentas metlicas fora implicitamente aventada, j no incio do sculo XVI, por Pietro Martire d'Anghiera, quando ele comparou os nativos das ndias Ocidentais com as tradies clssicas relativas a uma antiga Idade do Ouro (Hodgen, 1964: 371). O gelogo italiano Georgius Agrcola (1490-1555) deu a pblico a opinio de que instrumentos de pedra eram, provavelmente, de origem humana (Heizer, 1962a: 62); Michel Mercati (1541-93), superintendente do jardim botnico do Vaticano e mdico do papa Clemente VII, em sua obra Metallotheca, de 1717, sugeriu que, antes do uso do ferro, instrumentos de pedra tinham sido "retirados com fortes golpes das mais rgidas pederneiras para serem usados na loucura da guerra" (Heizer, 1962a:65). Ele citou passagens bblicas e clssicas que confirmavam o uso de instrumentos de pedra; estava tambm familiarizado com espcimes etnogrficos do Novo Mundo que tinham sido enviados ao Vaticano como presentes. Ulisse Aldrovandi (15221605), em seu Museum Metallicum, publicado em 1648, tambm afirmou que instrumentos de pedra eram fabricaes humanas. Em 1655, o francs Isaac de la Peyrre, um dos primeiros escritores a contestar o relato bblico da criao do homem, associou as pedras de raio com a raa dos "pr-adamitas", que ele supunha que houvesse existido antes da criao do primeiro hebreu, descrita no livro do Gnesis. Na Gr-Bretanha, o conhecimento cada vez maior a respeito dos povos nativos do Novo Mundo resultou em uma convico crescente de que os instrumentos de pedra eram feitos por seres humanos. Em 1656, o antiqurio William Dugdale (1605-86) atribuiu esses instrumentos aos antigos bretes, afirmando que eles os tinham usado antes de aprender a trabalhar o cobre, o bronze ou o ferro. Robert Plot (1640-96), genro de Dugdale e curador do Museu Ashmolean, era da mesma opinio e, em 1686, escreveu que a maioria dos antigos bretes usava instrumentos de pedra, em vez de metlicos. Plot afirmava tambm ser

possvel descobrir como os instrumentos lticos pr-histricos eram encabados, comparando-os com os dos ndios norte-americanos que se podiam ver com seus suportes de madeira. Em 1699, seu assistente, Edwar Lhwyd, comparou as flechas- de-elfo e as pontas de flechas dos ndios da Nova Inglaterra feitas com lascas de slex. Idias semelhantes tinha o antiqurio escocs Sir Robert Sibbald, j em 1648. Por volta de 1766, o bispo Charles Lyttelton especulava que instrumentos de pedra deveriam ter sido feitos antes que os de metal estivessem disponveis e, portanto, deveriam ser datados de uma poca anterior conquista romana (Slotkin, 1965:223). Uma dcada mais tarde, o escritor Samuel Johnson ([1775] 1970: 56) comparou pontas de flechas lticas britnicas com instrumentos feitos por habitantes modernos das ilhas do Pacfico e concluiu que as primeiras tinham sido manufaturadas por uma nao que no conhecia o uso do ferro. Por volta do sculo XVIII, essas observaes tinham fortalecido a convico, crescente no Reino Unido, de que antigidades podiam ser uma fonte de informao sobre o passado, alm de curiosidades dignas de registro em topografias de distritos. Na Frana, em 1719, Dom Bernard de Montfaucon (1655-1741), que 24 anos antes publicara um relato sobre a escavao de uma tumba megaltica contendo machados de pedra polida, atribuiu tais tumbas a uma nao que desconhecia o uso do ferro. As concluses de Dom Bernard foram influenciadas pelo conhecimento que ele tinha da pesquisa arqueolgica empreendida na Inglaterra e na Escandinvia (Laming-Emperaire, 1964: 94). Cinco anos depois, o mestre francs Antoine de Jussieu (1686-1758) fez comparaes detalhadas entre instrumentos de pedra europeus e instrumentos de pedra trazidos da Nova Frana e do Caribe. Jussieu afirmou que "as populaes da Frana, da Alemanha e de outros pases setentrionais que, exceto pela descoberta do ferro, deviam, outrora, assemelhar-se muito aos selvagens hodiernos, por certo antes de estar afeitos ao uso do ferro - no careciam menos do que estes selvagens de cortar lenha, extrair cortia, esgalhar rvores, matar animais selvagens, prover alimento para si

mesmos atravs da caa e defender-se de seus inimigos" ([1723] Heizer, 1962a: 69). Em 1738, Kilian Stobeus, professor de histria natural na Universidade de Lund, argumentou que instrumentos de slex precederam os de metal na Escandinvia e comparou-os com espcimes etnogrficos da Louisiana uma opinio a que fez eco, em 1763, o erudito dinamarqus Erik Pontoppidan (Klindt-Jensen, 1975: 35-9). Por outro lado, em 1655, Ole Worm, notvel antiqurio, continuava a achar possvel que machados de pedra polida fossem de origem celeste, e no instrumentos de metal fossilizados, ou artefatos de pedra, mesmo tendo em sua coleo exemplares etnogrficos de instrumentos lticos oriundos do Novo Mundo. Em todo o caso, por volta do sculo XVII, tanto a fabricao humana dos instrumentos de pedra quanto sua considervel antigidade na Europa haviam sido amplamente aceitas. Ainda assim, a convico crescente de que instrumentos de pedra com toda a probabilidade haviam sido usados antes que os de metal, na Europa e alhures, no significou a adoo de uma perspectiva evolucionista (cf. Rodden, 1981: 63), uma vez que instrumentos lticos podiam ser vistos em uso no mundo contemporneo paralelamente aos de metal. Observando que, de acordo com a Bblia, a metalurgia fora praticada desde tempos remotos, Mercati ponderou que, por certo, esta arte teria sido perdida pelas naes que migraram para regies onde o ferro no era encontrvel ([1717] Heizer 1962a:66). Teses degeneracionistas desse tipo eram amplamente difundidas. Outros antiqurios sustentaram que instrumentos lticos haviam sido usados ao mesmo tempo que os de metal por comunidades ou naes muito pobres para possuir metais. Por volta de 1857, ainda se contrapunha teoria de que os instrumentos lticos antecederam os metlicos o argumento de que os de pedra podiam ser imitaes de instrumentos originais de metal (O'Laverty, 1857; 'Trevelyan', 1857). Sem controle cronolgico apropriado, e na falta de dados arqueolgicos de muitas regies do mundo, ainda era possvel acreditar que a metalurgia e o seu desconhecimento tivessem existido lado a lado ao longo da maior parte da histria humana. At o sculo XIX, no havia evidncia factual capaz

de tornar a teoria evolucionista da histria humana mais plausvel que a degeneracionista. As fortes sanes religiosas associadas posio degeneracionista contriburam para que muitos arquelogos hesitassem em contest-las. O Paradigma da Ilustrao O desenvolvimento de uma viso evolucionista do passado foi menos influenciado pelo crescente corpo de conhecimentos arqueolgicos do que pela gradual mudana de mentalidade iniciada no sculo XVII, no noroeste da Europa, regio que emergia rapidamente como o centro econmico da nova economia mundial (Wallerstein, 1974; Delge, 1985). O novo modo de ver baseava-se em uma confiana cada vez maior na capacidade de aperfeioamento e de desenvolvimento econmico e cultural dos seres humanos. No incio do sculo XVII, o filsofo e estadista ingls Francis Bacon protestou contra a idia de que a cultura da antigidade clssica era superior dos modernos. Tese similar ganhou repercusso na Frana, na querela entre os antigos e os modernos, pelos fins do sculo XVII. Os "modernos" argumentavam que os talentos humanos no estavam declinando e, portanto, os europeus contemporneos podiam ter esperana de produzir obras que igualassem, ou superassem, as dos antigos gregos e romanos (LamingEmperaire, 1964: 64-6). Enquanto Raleigh e muitos outros escritores elizabetanos continuavam a acreditar, maneira medieval, que o mundo avanava celeremente rumo a seu fim, pela segunda metade do sculo XVII muitos europeus ocidentais mostravam-se confiantes no futuro (Toulmin & Goodfield 1966:108-10). Entre as razes para esse otimismo cada vez maior estavam as revolues cientficas dos sculos XVI e XVII (sobretudo as apresentadas nas obras de Galileu e Newton), a aplicao das descobertas cientficas ao avano da tecnologia e a valorizao generalizada das criaes literrias dos escritores ingleses no reino de Elizabeth I, e dos franceses sob Lus XIV. Especialmente na classe mdia, os avanos fomentaram uma crescente f no progresso e a

convico de que os seres humanos so, em grande medida, responsveis por seu destino. Esses fatos tambm levaram os europeus ocidentais a considerar o modo de vida de povos tecnologicamente menos avanados (que eles haviam encontrado em vrias regies do mundo) como sobrevivncias da condio humana primordial, e no produtos da degenerao humana. Nem a descoberta renascentista de que o passado fora diferente do presente nem a constatao do desenvolvimento tecnolgico ocorrido na Europa ocidental levaram diretamente concluso de que o progresso era um tema geral da histria humana. No sculo XVII, perodos histricos sucessivos eram considerados como uma srie de variaes caleidoscpicas sobre temas inerentes a uma natureza humana fixa, e no uma seqncia evolutiva digna de estudo por si mesma (Toulmin & Goodfield, 1996: 113:14). O filsofo italiano Giambatista Vio (1668-1774) via a histria como tendo ciclos caractersticos, e sustentava que todas as sociedades humanas percorrem estgios similares de desenvolvimento e decadncia que refletem intervenes uniformes da providncia. Prudentemente, contudo, ele enfatizou que esta viso da histria humana governada por leis estritas no se aplicava aos hebreus, cujo progresso era guiado pela divindade. Embora Vico no fosse evolucionista, suas idias ajudaram a fortalecer a convico de que a histria pode ser compreendida em termos de regularidades anlogas s postuladas nas cincias naturais (ibidem, 125-9). Uma viso evolutiva da histria humana ampla o suficiente para contrapor-se perspectiva medieval, no apenas em pontos especficos mas em sua inteireza, foi formulada pela filosofia da Ilustrao, no sculo XVIII. O movimento comeou na Frana, onde esteve associado a filsofos proeminentes como Montesquieu, Turgot, Voltaire e Condorcet, mas tambm floresceu na Esccia, com os chamados pensadores "primitivistas", entre os quais John Locke, William Robertson, John Millar, Adam Ferguson e o excntrico James Burnett, que, como LordMonboddo, ganhou notoriedade com sua tese de que

humanos e orangotangos pertencem a uma mesma espcie (Bryson, 1945; Schneider, 1967). Os filsofos da Ilustrao combinavam um entendimento naturalstico dos processos sociais com uma crena firme no progresso, de modo a produzir um conjunto de conceitos que pretendiam explicar a mudana social. Criaram tambm uma metodologia que acreditavam capacit-los a estudar o curso geral do desenvolvimento humano desde os tempos mais remotos. Na Inglaterra e na Holanda, onde o poder poltico j estava nas mos da classe mdia mercantil, a atividade intelectual orientava-se no sentido de avaliar o significado econmico e poltico desta mudana. A contnua debilitao da classe mdia francesa em face da autocracia Bourbon parece ter estimulado os intelectuais franceses a empenhar-se em especulaes mais amplas sobre a natureza do progresso. O grande impacto dessas idias sobre os eruditos de Edinburgo refletia no apenas os vnculos culturais entre a Frana e a Esccia, mas tambm o poder e a prosperidade subitamente adquiridos pela classe mdia escocesa aps a unio com a Inglaterra, em 1707. A seguir, alinham-se as principais teses da Ilustrao que se tornaram, para a classe mdia europia, a base popular de um pensamento evolucionista: 1. Unidade psquica. Acredita-se que todos os grupos humanos possuem essencialmente o mesmo tipo e o mesmo nvel de inteligncia, compartilhando das mesmas emoes, embora indivduos no interior desses grupos possam diferir quanto a uma ou outra dessas caractersticas. Em vista disso, no h barreira biolgica que defina at que ponto qualquer raa ou nacionalidade pode beneficiar-se de conhecimento novo, ou contribuir para seu avano. Todos os grupos humanos so igualmente perfectveis. Na forma mais etnocntrica, isto configurou a crena de que todos os seres humanos vm a ser capazes de beneficiar-se da civilizao europia. Mas isso no implicava necessariamente que a civilizao europia seria sempre a nica a desfrutar de uma tecnologia avanada. Diferenas culturais eram

geralmente atribudas a influncias climticas ou a outros fatores ambientais, ou ainda descartadas como acidentes histricos (Slotkin, 1965:423). 2. Progresso cultural como caracterstica dominante da histria humana. Acreditava-se que a mudana ocorre de forma contnua, e no episdica, podendo ser atribuda a causas naturais, ao invs de sobrenaturais. Julgava-se que a principal motivao para o progresso vem a ser o desejo dos humanos de melhorar sua condio, principalmente pela conquista de maior controle sobre a natureza (Slotkin, 1965:441). Muitos filsofos da Ilustrao consideravam o progresso inevitvel, ou mesmo uma lei da natureza, enquanto outros viam nele algo em que se pode ter esperana (ibidem, 357-91; Harris, 1968:37-9). 3. O progresso caracteriza no apenas o desenvolvimento tecnolgico, mas todos os aspectos da vida humana, incluindo organizao social, poltica, moralidade e crenas religiosas. Mudanas em todas essas esferas do comportamento humano eram consideradas ocorrncias concomitantes a seguir, de modo geral, uma nica linha de desenvolvimento. Em funo de terem modos de pensar semelhantes, seres humanos em um mesmo estgio de desenvolvimento tenderiam a industriar solues anlogas para seus problemas e, portanto, seus regimes de vida evoluiriam ao longo de linhas paralelas (Slotkin, 1965: 445). A mudana cultural era freqentemente concebida como uma sucesso universal de estgios. Julgava-se que os europeus tinham passado por todos esses estgios, ao passo que as sociedades mais primitivas haviam passado apenas pelos primeiros. 4. O progresso aperfeioa a natureza humana no transformando-a, mas eliminando progressivamente a ignorncia, a paixo e a superstio (Toulmin & Goodfield, 1966:115-23). A nova viso evolucionista da mudana cultural no contestava nem a noo crist tradicional nem,

tampouco, a noo cartesiana de uma natureza humana fixa e imutvel. Porm, a natureza humana tal como passou a ser concebida deixou para trs a preocupao medieval com o pecado e com a dependncia dos indivduos da graa divina como o nico meio de alcanar a salvao. 5. O progresso resulta do exerccio do pensamento racional voltado para a melhoria da condio humana. Deste modo, os seres humanos gradualmente adquiriram maior capacidade de controlar o ambiente, o que, por sua vez, gerou a riqueza e o lazer necessrios para viabilizar a criao de sociedades mais complexas e o desenvolvimento de uma compreenso mais profunda e objetiva da humanidade e do universo. Desde muito, o exerccio da razo era considerado a caracterstica crucial a distinguir os humanos dos animais. A maioria dos filsofos da Ilustrao tambm conceberam o progresso cultural teleologicamente, como se ele fosse a realizao, pela humanidade, dos planos de uma divindade benevolente. A f em que leis benevolentes orientavam o desenvolvimento humano havia de sobreviver crena em Deus entre os estudiosos das sociedades humanas. O filsofo escocs Dugald Stewart aplicou o rtulo de histria "terica" ou "conjectural" metodologia que os filsofos da Ilustrao desenvolveram com o intuito de delinear o desenvolvimento das instituies humanas (Slotkin, 1965-460). Isso implicava o estudo comparativo de povos contemporneos, cujas culturas se acreditava estar em nveis diferentes de complexidade, e arranj-las de modo a compor uma seqncia lgica, geralmente unilinear, passando do simples ao complexo. Esses estudos, em grande medida, baseavam-se em dados etnogrficos derivados de relatos feitos por exploradores e missionrios que atuavam em diferentes regies do mundo. A despeito de pequenas divergncias - por exemplo, saber se surgiram primeiro as economias agrcolas ou as pastoris -, acreditava-se que essas seqncias podiam ser consideradas histricas e usadas para examinar todos os tipos de instituies sociais. Nos escritos do historiador William

Robertson, e de outros tambm, as seqncias aparentemente similares de culturas do hemisfrio oriental e das Amricas eram interpretadas como uma confirmao da validade universal do princpio da unidade psquica e da convico de que os seres humanos no mesmo estgio de desenvolvimento reagiriam da mesma maneira aos mesmos problemas (Harris, 1968: 34-5). Em geral, reconhece-se que a perspectiva evolucionista cultural que explica a histria humana foi amplamente aceita bem antes da publicao de On the Origin of the Species [A origem das espcies] de Darwin. Glyn Daniel (1971: 41) tem dvidas quanto importncia da filosofia da Ilustrao para a arqueologia, porquanto os eruditos da Ilustrao, com poucas excees (ver a respeito Harris, 1968: 34), ignoraram os dados arqueolgicos em seus escritos. Que eles assim procedessem nada tem de surpreendente, j que, sem meios hbeis para a datao de materiais pr-histricos, a arqueologia pouco poderia contribuir para suas discusses a respeito da evoluo cultural. Isto no significa, porm, que os escritos da Ilustrao no influenciaram o pensamento dos antiqurios. Pelo contrrio, sua defesa da concepo evolucionista do desenvolvimento humano desde as origens primitivas fortaleceu uma compreenso mais holstica dos tempos pr-histricos. Em particular, a Ilustrao estimulou um interesse renovado por concepes materialistas e evolucionistas do desenvolvimento cultural que haviam sido expostas pelo filsofo epicurista romano Tito Lucrcio Caro (98-55 a.C.) em seu poema De rerum natura [Sobre a natureza das coisas]. Ele afirmava que os implementos primitivos tinham sido mos, unhas e dentes, assim como pedras e pedaos de pau. S mais tarde vieram a ser feitos instrumentos de bronze e, depois, de ferro. Embora este seu esquema se apoiasse em vrios textos clssicos onde se fazia referncia a uma era em que os artefatos e armas de bronze ainda no tinham dado lugar s de ferro, em grande medida fundava-se em especulaes evolucionistas a postular que o mundo, e todas as espcies viventes, tinham-se originado de partculas eternas e irredutveis de matria chamadas tomos, combinados de formas cada vez mais

complexas. Nem Lucrcio, nem qualquer outro erudito romano, buscou provar sua teoria, e ela permaneceu como um entre muitos esquemas especulativos conhecidos pelos romanos. Uma concepo popular alternativa postulava a degenerao moral da humanidade atravs das sucessivas Idades do Ouro, da Prata, do Bronze e do Ferro. Logo no incio do sculo XVIII, os eruditos franceses estavam familiarizados tanto com as idias de Lucrcio quanto com as evidncias crescentes de que instrumentos de pedra haviam sido usados em toda a Europa. Tambm estavam familiarizados com os textos clssicos e bblicos que sugeriam que os instrumentos de bronze tinham sido usados antes dos de ferro. Em 1734, Nicolas Mahudel leu uma comunicao na Acadmie des Inscriptions de Paris em que citava Mercati e propunha a tese de trs idades sucessivas, a da Pedra, a do bronze e a do Ferro, como um esquema plausvel do desenvolvimento humano. Bernard de Montfaucon e muitos outros estudiosos iriam reiter-lo ao longo de todo o sculo XVIII. Em 1718, Antoine-Yves Goguet (1716-58) defendeu a teoria das trs idades em um livro que, trs anos mais tarde, foi traduzido para o ingls com o ttulo de The

Origins of Arts, Latus and Sciences, and their Progress among the Most Ancient Nations [As origens das artes, leis e cincias e seu progresso
entre as naes mais antigas]. Goguet acreditava que os modernos "selvagens nos mostram um retrato impressionante da ignorncia do mundo antigo e das prticas dos tempos primitivos" ([1761] Heizer, 1962a: 14). No entanto, para conciliar esta viso evolucionista com a noo bblica de que a arte do ferro tinha sido inventada antes do dilvio, ele, tal como Mercati e outros evolucionistas contemporneos, proclamou que tal processo tinha sido reinventado depois que "a terrvel calamidade privara a maior parte da humanidade tanto desta quanto de outras artes". Glyn Daniel (1976: 40) com razo advertiu que no se deve exagerar a influncia que a teoria das trs idades teria exercido sobre o pensamento dos antiqurios no sculo XVIII. No entanto, medida em que o interesse pela problemtica do progresso cultural se generalizava, a teoria das trs idades alcanava maior

prestgio popular. Na Dinamarca, a idia foi exposta pelo historiador P. F. Suhm na sua Histria da Noruega, da Dinamarca e de Holstein (1776) e pelo antiqurio Skuli Thorlacius (1802), assim como por L. S. Vedel Simonsen, em seu manual de histria da Dinamarca, publicado em 1813. No entanto, embora encontrasse um nmero cada vez maior de defensores, a teoria das trs idades continuava to especulativa e sem comprovao quanto nos tempos de Lucrcio. Comparativamente, a idia de que, em algum momento do passado remoto, alguns europeus tinham feito uso de instrumentos de pedra foi mais amplamente aceita. Antiquarianismo Cientfico O estudo das antigidades pr-histricas foi tambm influenciado pelo desenvolvimento geral da metodologia cientfica, que, por sua vez, estava intimamente relacionado com a crescente capacidade dos europeus de manipular tecnologicamente seu ambiente. O filsofo Ren Descartes (1596-1650), como parte de seus esforos no sentido de dar conta de todos os fenmenos naturais com um nico sistema de princpios mecnicos, props a tese de que as leis que regem a natureza so universais e eternas. Deus foi considerado como um ser parte do universo, que ele criara como uma mquina capaz de funcionar sem ulterior interveno (Toulmin & Goodfield, 1966: 80-4). As idias de Descartes, junto com a nfase que Francis Bacon dera metodologia indutiva e excluso de casos negativos, produziram um novo esprito de perquirio cientfica, que se refletiu na importncia dada pela Royal Society of London, fundada por Carlos II em 1660, observao, classificao e experimentao. Os membros da Royal Society rejeitaram a autoridade que os estudioso medievais consignaram s obras eruditas da antigidade como fontes ltimas do conhecimento cientfico e dedicaram-se a estudar as coisas em si mesmas, no mais o que havia sido escrito a respeito delas. Porm, at mesmo alguns desses pesquisadores ficavam satisfeitos quando achavam que as descobertas mais recentes haviam sido antecipadas nos grandes textos cientficos da

antigidade. Antiqurios eram eleitos membros da Royal Society; seu trabalho era incentivado e suas obras eram publicadas pela sociedade, exceto quando Isaac Newton foi seu presidente, entre 1703 e 1727. Embora Isaac Newton fosse um grande fsico, seus interesses no campo da histria humana eram inteiramente msticos e medievais. Membros da Royal Society faziam descries precisas e pormenorizadas de achados arqueolgicos. Identificavam ossos de animais em stios arqueolgicos e procuravam determinar como instrumentos tinham sido feitos e usados. Tentavam, tambm, descobrir como grandes rochas haviam sido transportadas e como monumentos tinham sido construdos nos tempos antigos. Exemplificam o tipo de pesquisa que a Royal Socety incentivava as primeiras obras de William Stukeley (1687-1756). Como Camden, antes dele (Daniel, 1967: 37), Stukeley constatou que marcas geomtricas em campos de lavoura observadas pelos lavradores em diversas partes da Inglaterra (as quais eles interpretavam como um fenmeno sobrenatural) asinalavam, delineando-as, as fundaes enterradas de estruturas desaparecidas (Piggott, 1985: 52). Ele reuniu em grupos tipologicamente definidos monumentos de forma similar, tais como aterros ou diferentes tipos de montculos funerrios, com a esperana de interpret-los luz da escassa evidncia histrica ento disponvel. Stuart Piggott (1985: 67) observou que Stukeley foi o primeiro dos antiqurios britnicos a reconhecer a possibilidade de uma longa ocupao pr-romana, durante a qual diferentes tipos de monumentos pr-histricos teriam sido construdos em pocas distintas, e tambm o primeiro a perceber que povos diversos poderiam ter ocupado sucessivamente o sul da Inglaterra. Mesmo isso, porm, j fora sugerido pelo registro feito por Jlio Csar da invaso belga ao sudoeste da Inglaterra, pouco antes da conquista romana. Ao mesmo tempo, Stukeley e outros antiqurios deram os primeiros passos no sentido de estimar datas relativas para os achados arqueolgicos sobre os quais no havia testemunhos histricos. Ele observou camadas construtivas nos montculos funerrios e afirmou que Silbury Hill, o maior montculo artificial da Europa, tinha sido

edificado antes da construo de uma estrada romana, que se infletiu numa curva abrupta para evit-lo (Daniel, 1967: 122-3). Observou tambm que estradas romanas cortaram, em vrios lugares, montculos discides (antas "drudicas") da Idade do bronze (Piggott, 1985: 67) e valeu-se da presena de lascas de pedra-lipes em alguns montculos funerrios, nas cercanias de Stonehenge, para inferir que esses sepultamentos foram contemporneos construo do templo (Marsden, 1974: 5). Em 1784, sua filha Anna datou do perodo pr-romano o cavalo branco talhado no calcrio em Uffington (que se julgara ser um memorial saxnico), baseando-se na similaridade com os cavalos retratados em moedas romanas (Piggott, 1985:142). Em 1720, o astrnomo EdmundHalley calculou que Stonehenge teria de 2.000 a 3.000 anos, considerando a profundidade do desgaste de suas rochas em funo de agentes atmosfricos; uma comparao posterior do mesmo tipo de desgaste relativo convenceu Stukeley de que o stio de Avebury era muito mais antigo que o de Stonehenge (Lynch & Lynch, 1968: 52). Em 1744, na Dinamarca, Erik Pontoppidan escavou cuidadosamente uma tumba megaltica no terreno de um palcio real no noroeste de Sjaelland, a principal ilha dinamarquesa. Fez, posteriormente, uma comunicao sobre a estrutura e os achados que ela continha no primeiro volume das Atas da Sociedade Real Dinamarquesa, chegando concluso de que despojos funerrios cremados encontrados no topo do montculo datavam de uma era mais recente do que a cmara de pedra abaixo deles, e do que o prprio montculo (Klindt-Jensen, 1975: 35-6). Quando se descobriu que trs tumbas megalticas abertas em 1776 continham artefatos de pedra e de bronze, mas no de ferro, O. HoeghGuldberg, o responsvel pela escavao, deu como certo que elas eram muito antigas (ibidem, 42-3). Estudos como esses ajudaram a fazer progredir a pesquisa dos tempos pr-histricos, estimulando observaes e descries mais precisas de antigos artefatos e monumentos, assim como uma reflexo mais disciplinada a seu respeito, alm de tentativas de se datar alguns deles,

quer em termos relativos, quer de calendrio. Embora essas pesquisas fossem muito fragmentadas e os seus resultados, muito desconexos, para constituir uma disciplina da arqueologia pr-histrica, ajudaram a lanar as bases para o seu posterior desenvolvimento. Advertindo tendncias anlogas nas pesquisas antiqurias do sculo XVIII na Europa continental, Karel Skleno (1983: 59) observou que "o prprio fato de que os arquelogos, na Europa central, preferiam a descrio analtica dos fatos elaborao de um quadro sinttico do passado" mostra como foi pequena a contribuio do novo enfoque cientfico para o avano do conhecimento da pr-histria.

9. Vista de Avebury segundo Stukeley, publicado em Abury, 1/213. Esta afirmativa no se aplica Inglaterra e Escandinvia, onde os antiqurios fizeram progressos substanciais na conceituao dos problemas relativos ao estudo dos tempos pr-histricos e ensaiaram alguns passos no sentido de resolv-los.

Antiquarianismo e Romantismo A influncia crescente do evolucionismo cultural no sculo XVIII gerou uma reao conservadora que, nessa poca, chegou a ter maior influncia na pesquisa antiquria que o evolucionismo. Em 1724, o missionrio jesuta francs Joseph-Franois Lafitau (1685-1740), que trabalhara com os ndios do Canad, publicou Moeurs des sauvages amriquains compares aux moeurs despremiers temps [Costumes dos selvagens americanos comparados aos costumes dos primeiros tempos]. Embora freqentemente seu livro tenha sido descrito como uma contribuio pioneira para a antropologia evolucionista, Lafitau sustentava que as religies e os costumes dos amerndios e dos antigos gregos e romanos se assemelhavam porque, tanto num caso como no outro, tratava-se de verses corrompidas e distorcidas da verdadeira religio e da verdadeira moralidade reveladas por Deus a Ado e a seus descendentes no Oriente Prximo. Tais idias, que faziam reviver a doutrina da degenerao, eram similares s de Stukeley, que, no final de sua vida, estava obcecado pela convico de que a religio dos antigos druidas era uma sobrevivncia relativamente pura do monotesmo primordial e, portanto, proximamente aparentada ao cristianismo. Stukeley associou todos os mais importantes monumentos prhistricos britnicos aos druidas, e com base nesta premissa fez deles extravagantes interpretaes. Seus escritos eram dirigidos contra os destas; estes acreditavam que as pessoas razoveis podem apreender Deus sem a ajuda da revelao - opinio muito prxima s da Ilustrao. O pensamento de Stukeley refletia tambm uma tendncia cada vez mais voltada para o romantismo. Este movimento intelectual, que comeou no final do sculo XVIII, foi antecipado pela filosofia de retorno natureza de Jean-Jacques Rousseau. Embora Rousseau acreditasse na importncia da razo, deu destaque emoo e sensibilidade como aspectos importantes do comportamento humano. Tambm enfatizou a bondade inerente dos seres humanos e relacionou a avidez e a inveja artificialidade e s influncias corruptoras da

civilizao. Na Alemanha e na Inglaterra, o romantismo floresceu, em parte, como uma reao ao domnio cultural francs e s restries artsticas do neoclassicismo. Em sua exaltao de emoes fortes, o romantismo associou a preocupao com o horror e o mal ao deleite com a beleza natural. Indivduos com inclinaes romnticas desenvolveram um grande interesse por runas de abadias, tmulos e outros smbolos da morte e da decadncia, inclusive esqueletos humanos com o esgar de "um riso fantasmagrico" (Marsden, 1974: 18). Eles tambm tomaram as sociedades "primitivas", ou "naturais", preservadas em seus monumentos e em suas tradies populares, especialmente as do perodo medieval, como inspirao ideal para as artes plsticas e a literatura (K. Clark, 1962: 66). Deste modo, o romantismo veio ligar-se intimamente ao nacionalismo. O movimento tinha grande apelo para os membros mais conservadores das classes mdias, que identificavam o neoclassicismo com os valores da aristocracia e viam no racionalismo um equivalente ao atesmo e ao radicalismo poltico. De um modo muito significativo, a Sociedade dos Antiqurios de Londres, fundada em 1711, com alvar concedido em 1751, estava muito mais interessada na Inglaterra medieval do que na Britnia romana ou pr-histrica (Piggott, 1985: 43-4). O movimento romntico ganhou fora nos crculos conservadores nos anos que se seguiram Revoluo Francesa, quando a Ilustrao era acusada de incentivar as liberdades populares e o republicanismo. Na restaurao conservadora subseqente derrota de Napoleo Bonaparte, foi feito um esforo coordenado no sentido de eliminar as idias da Ilustrao na Europa central e ocidental. O final do sculo XVIII considerado um perodo de declnio intelectual nos estudos histricos e de antiqurios na Gr-Bretanha (Piggott, 1985: 108, 115-17, 154-5). Mas o romantismo parece ter sido eficaz no sentido de estimular a nfase crescente na escavao, e especialmente na escavao de tumbas, o que contribuiu para o avano do antiquarianismo na ltima parte do sculo XVIII. Entre 1757 e 1773, o reverendo Bryan Fausset (1720-76) escavou mais de 750 montculos

funerrios anglo-saxes no sudeste da Inglaterra. James Douglas (17531819), em seu Nenia Britannica, or Sepulcral History of Great Britain [Nnia Britnica, ou histria dos sepulcros da Gr-Bretanha], que foi publicado, por partes, entre 1786 e 1793, com base em compilao extensiva de informaes obtidas em escavaes de montculos funerrios por toda a Gr-Bretanha, admitiu que tmulos contendo apenas artefatos de pedra eram mais antigos que os que tambm continham artefatos metlicos (Lynch & Lynch, 1968: 48). Um dos melhores trabalhos feitos durante esse perodo deve-se a William Cunnington (1754-1810) e seu rico patrocinador, Sir Richard Colt Hoare. Eles pesquisaram uma vasta rea em Wiltshire, localizaram stios de antigas aldeias e fortificaes e escavaram 379 montculos funerrios. Registraram suas observaes meticulosamente, dividiram os montculos funerrios em cinco tipos e empregaram estratigrafia para fazer a distino entre enterramentos primrios e secundrios. Valeram-se de moedas para datar historicamente alguns montculos funerrios e, tal como Douglas, julgaram possvel que enterramentos contendo apenas artefatos de pedra fossem anteriores aos enterramentos pr-histricos acompanhados de artefatos metlicos. Porm, a despeito desses progressos, feitos na base da tentativa e erro, eles foram incapazes de demonstrar a "quais dos sucessivos habitantes" da Gr-Bretanha as diferentes classes de monumentos deviam ser atribudos, ou mesmo se eles eram obra de mais de um povo. Alm disso, Cunnington no encontrou regularidades suficientes nos tipos de objetos depositados em tmulos em correlao com classes especficas de montculos funerrios, de modo a comprovar a hiptese do antiqurio Thomas Leman de que armas de pedra, bronze e ferro podiam ser usadas para distinguir trs eras sucessivas (Chippindale, 1983: 123). Assim, nas palavras de Glyn Daniel (1950: 31), eles "fracassaram na busca de um meio de romper a ilusria contemporaneidade dos despojos pr-romanos". Sempre havia antiqurios prontos a sustentar que sepulcros contendo apenas instrumentos lticos no eram necessariamente mais antigos do que os

outros, mas simplesmente pertenciam a tribos mais rudes ou a grupos sociais mais pobres. Ainda no havia contestao satisfatria a esta alegao. O Novo Mundo As primeiras indagaes histricas que os europeus fizeram sobre os nativos da Amrica do Norte e da Amrica do Sul diziam respeito a quem eram eles e de onde tinham vindo. Entre os sculos XVI e XVIII, os eruditos especularam que os ndios podiam ser descendentes dos iberos, dos cartagineses, dos israelitas, dos cananeus e dos trtaros. Escritores ainda mais imaginosos sustentaram que eles teriam vindo da Adntida, o continente submerso. A maioria dessas especulaes refletia as pretenses ou os vieses dos diferentes grupos de colonos. Alguns dos primeiros colonizadores espanhis negaram que os ndios tivessem alma, o que significava que eles no eram seres humanos. Queriam ter liberdade para explor-los como faziam com animais. A Coroa espanhola, porm, queria o reconhecimento pela Igreja de que os ndios tinham alma, pois isso permitiria ao governo espanhol reivindicar o direito de govern-los e dobrar a independncia dos colonos. Quando a Igreja Catlica Romana proclamou que os nativos eram seres humanos, isso significou tambm exigir dos cristos o reconhecimento de que essa gente descendia de Ado e Eva e, portanto, como os outros povos, tinha-se originado no Oriente Prximo (Hanke, 1959). Alguns lderes da colnia da baa de Massachussets, no sculo XVII, gostavam de imaginar que seus colonos constituam um Novo Israel e que os ndios eram cananeus cujas posses Deus estava a entregar em suas mos, assim como dera a Palestina aos antigos hebreus. Isso era interpretado como uma outorga aos puritanos do direito de tomar as terras dos ndios e escraviz-los. Por volta de 1783, o reitor da Universidade de Yale difundia a idia de que os ndios da Nova Inglaterra descendiam literalmente de cananeus que haviam fugido da

Palestina no tempo da invaso de Josu, registrada na Bblia (Haven, 1856:27-8). Com o tempo, porm, ganhou crescente apoio a teoria, exposta pela primeira vez em 1589 pelo padre jesuta Jos de Acosta, em sua Histria natural y moral de las ndias [Histria natural e moral das ndias], de que os indgenas tinham cruzado o estreito de Bering como caadores errantes oriundos da Sibria (Pagden, 1982:193-7). Embora Acosta acreditasse que os indgenas tinham perdido todo o conhecimento da vida sedentria no curso de suas migraes, proto-evolucionistas posteriores viram na Amrica a demonstrao de como tinha sido a infncia de toda a humanidade. No final do sculo XVI, chegou-se a sugerir que, em tempos antigos, os primeiros habitantes da GrBretanha tinham sido to primitivos quanto os modernos ndios da Virgnia (Kendrick, 1950: 123). Por outro lado, os degeneracionistas viam as culturas nativas como remanescentes corrompidos do modo de vida patriarcal, oriundo da revelao divina, descrito no livro do Gnesis, e tambm viam no meio indgena evidncias de ensinamentos, apenas em parte recordados, de antigos missionrios cristos. No sculo XVII, a inferioridade tecnolgica e a suposta degenerao das culturas nativas da Amrica, comparadas com as da Europa, eram interpretadas em termos teolgicos como manifestaes de um divino desagrado (Vaughan, 1982). Durante o sculo seguinte, alguns dos principais eruditos europeus propuseram a tese, de teor mais naturalstico, de que o clima do Novo Mundo era inferior ao da Europa e da sia e que isto explicava a inferioridade das culturas indgenas, bem como a das plantas e dos animais da Amrica (Haven 1856: 94). No Mxico e no Peru, durante os sculos XVI e XVII, monumentos arqueolgicos eram freqentemente apagados ou destrudos, numa tentativa de eliminar a memria que os ndios preservavam de seu passado pr-cristo (Bernal, 1980:37-9). Um esforo especial foi feito para destruir os smbolos da soberania asteca e de sua identidade nacional. Somente um pequeno nmero de viajantes europeus chegou a

discutir os grandes monumentos pr-hispnicos do Mxico e do Peru antes do sculo XIX. Antes do final do sculo XVIII, quase no havia notcia de vestgios prhistricos na Amrica do Norte, afora eventuais referncias a incises em rochedos e desenhos rupestres que geralmente eram considerados obra dos povos nativos modernos. Poucas colees de artefatos exumados foram reunidas na Amrica do Norte e poucas vezes se tentou fazer a uma escavao. Entre as excees, acha-se a esplndida coleo de instrumentos de pedra polida do perodo arcaico tardio encontrados nas cercanias de Trois Rivires, no Qubec, em 1700, at hoje preservados em um convento (Ribes, 1966). Igualmente excepcionais foram a escavao, meticulosamente descrita, empreendida por Thomas Jefferson em um montculo funerrio indgena na Virgnia, em 1784 (Heizer, 1959: 218-21), e a suposta escavao de outro montculo funerrio no Kansas, uma dcada antes (Blakeslee, 1987). Ao longo de todo esse perodo, um persistente etnocentrismo fez com que os europeus duvidassem de que se podia aprender alguma coisa interessante com a histria de povos por eles vistos como selvagens, bons apenas para serem varridos do mapa ou, em raros casos, assimilados pelo progresso da civilizao europia. Em funo da escassez de dados arqueolgicos, a maioria das discusses a respeito da histria dos nativos baseava-se em tradies orais (freqentemente deturpadas no processo de transmisso e no entendidas em seu contexto cultural), etnologia comparada e semelhanas fsicas. Uma exceo notvel deveu-se ao naturalista e explorador William Bartram, que, em 1789, valeu-se de estruturas cerimoniais contemporneas tpicas dos ndios da tribo Creek, do sudeste dos Estados Unidos, para interpretar stios com montculos prhistricos encontrados naquela regio. Ian Brown (s.d.) assinalou que este um dos mais antigos exemplos conhecidos do emprego de um enfoque histrico direto para interpretar vestgios arqueolgicos na Amrica do Norte.

Os Impasses do Antiquarianismo Na Amrica do Norte, no menos que na Europa, os antiqurios interessados no que hoje se reconhece como vestgios pr-histricos recorriam a registros escritos e a tradies orais a fim de estabelecer o contexto histrico de seus achados, tal como faziam os arquelogos clssicos. No caso dos vestgios pr-histricos, porm, no havia registros escritos que lhes correspondessem. Em seu livro acerca das antigidades da ilha de Anglesey, publicado em 1723, o reverendo Henry Rowland anotou que "nestes inextricveis recessos de antigidade, temos de tomar emprestado outras luzes para guiar-nos, ou nos contentarmos com nenhuma" (Daniel, 1967: 43); e prosseguiu declarando que "analogias de antigos nomes e palavras, coerncia racional, constatao de coisas congruentes, puras inferncias naturais e dedues nelas fundadas, tais so as melhores autoridades em quem podemos confiar no concernente a este assunto, enquanto relaes e registros mais fidedignos permanecerem de todo silenciosos no que toca a esta matria". De um modo geral, a explicao de um monumento consistia na tentativa de identificar que povo ou indivduo mencionado em textos antigos o tinha construdo, e com que propsito. Este gnero de abordagem fez Camden especular se Silbury Hill tinha sido erigido pelos saxes ou pelos romanos, se havia servido para homenagear soldados mortos numa batalha ou se servia de posto de vigia demarcando uma fronteira. Ainda que Stukeley tenha demonstrado, com o uso da estratigrafia, que o montculo era mais antigo que a estrada romana prxima, sua concluso de que se tratava da tumba do rei britnico Chyndonax, o fundador de Avebury, no passou de um arroubo de fantasia (Joan Evans, 1956: 121). Stonehenge foi atribudo ora aos dinamarqueses, ora aos saxes, ora aos romanos, e ainda aos antigos bretes, genericamente, ou aos druidas, em particular. Por conta de sua dependncia com relao aos registros escritos, durante os sculos XVIII e XIX, os antiqurios, em geral, perderam a esperana de vir a saber, algum dia, coisa de monta sobre perodos

anteriores existncia desses registros. Em 1742, Richard Wise comentava: "onde a histria se cala e os monumentos no falam por si mesmos, no se pode esperar uma demonstrao; o mximo que se pode alcanar a conjectura apoiada pela probabilidade" (Lynch & Lynch, 1968: 57). Colt Hoare conclua: "temos comprovao da alta antigidade dos nossos tmulos de Wiltshire, mas nenhuma que se sustente em bases slidas no tocante s tribos a que pertenceram". Mais tarde, no seu Tour in Ireland [Viagem pela Irlanda], ele acrescentou: "Do mesmo modo, as histrias desses templos estupendos de Avebury e Stonehenge... devero permanecer envoltas em obscuridade e esquecimento" (Daniel, 1963a: 35-6). Em 1802, o arquelogo dinamarqus Nyerup manifestou o mesmo desespero: "tudo quanto chegou at ns do paganismo est envolto em brumas espessas; pertence a uma extenso de tempo que no podemos calcular. Sabemos que mais antigo do que o cristianismo, mas se o antecede coisa de um par de anos, ou de um par de sculos, ou mesmo de mais de um milnio, s podemos conjecturar" (ibidem, 36). O ensasta e lexicgrafo Samuel Johnson, que tinha pouca pacincia com antiqurios, condenou o futuro de sua pesquisa de modo ainda mais cortante: "Tudo o que realmente se sabe do antigo estado da Britnia se encerra numas poucas pginas. No podemos saber mais do que os escritores antigos nos disseram" (ibidem, 35). Mesmo J. Dobrovsky, "o pai da pr-histria tcheca", que em 1786 asseverava serem os achados arqueolgicos "documentos falantes" capazes de iluminar por si mesmos perodos at ento desconhecidos da histria nacional (Skleno, 1983: 52), no teve muito xito em assinalar como isso seria feito. Os antiqurios continuaram acreditando que o mundo tinha sido criado em 4000 a.C. Julgavam tambm haver registros escritos confiveis que remontavam at o tempo da criao, no tocante regio mais crucial para a histria humana. Se a humanidade se espalhara pelo restante do mundo a partir do Prximo Oriente, era verossmil que na maioria das regies houvesse transcorrido apenas um breve perodo entre a primeira ocupao humana e a aurora da histria. Os antiqurios

estavam incertos no que toca a saber se o curso geral da histria humana fora progressivo, degenerativo ou marcado por mudanas cclicas. Contudo, a situao no era de tanta estagnao como se tem falado. Entre os sculos XV e XVI, os antiqurios da Europa tinham aprendido a descrever e classificar monumentos e artefatos, a escavar e registrar achados, a usar vrios mtodos de datao, inclusive a estratigrafia, e a calcular a idade de alguns achados. Alguns antiqurios tinham concludo, com base em evidncia arqueolgica, que houve, provavelmente, uma poca na qual apenas instrumentos de pedra foram usados na Europa, antes do uso do metal, e que o emprego do bronze deve ter precedido o do ferro. Esses desenvolvimentos representaram um genuno progresso e levaram o estudo de vestgios pr-histricos alm do-que fora alcanado na China, no Japo e em outras partes do mundo, antes da influncia ocidental. O mais srio obstculo para o estabelecimento de uma cronologia relativa dos tempos pr-histricos e, portanto, para a aquisio de um conhecimento sistemtico a respeito dos primeiros desenvolvimentos humanos, era o pressuposto de que artefatos e monumentos apenas ilustravam as realizaes historicamente registradas do passado. Baseava-se isto na convico, compartilhada com os arquelogos clssicos, de que o conhecimento histrico s pode ser adquirido a partir de registros escritos e de tradies orais confiveis, e de que, falta deles, no pode existir um conhecimento bem articulado dos tempos primitivos. A criao da arqueologia pr-histrica exigia que os antiqurios encontrassem meios de libertar-se deste pressuposto limitador.

Captulo 3 OS Incios da Arqueologia Cientfica


Em um perodo no muito longo, o estudo das antigidades passou, no juzo popular, do desprezo a uma relativa honorabilidade.

E. OLDFIELD, Introductory Address, Archeological Journal (1852), p. 1. A constituio de um estudo autnomo e sistemtico da pr-histria, distinto do antiquarianismo dos primeiros tempos, envolveu dois movimentos distintos que comearam, respectivamente, no incio e em meados do sculo XIX. O primeiro deles originou-se na Escandinvia e baseou-se na inveno de novas tcnicas para a datao de achados arqueolgicos, o que tornou possvel o estudo completo de perodos mais recentes da pr-histria. Marcou o incio da arqueologia prhistrica, que logo se tornou capaz de assumir seu posto ao lado da arqueologia clssica como um componente significativo do estudo do desenvolvimento humano. A segunda onda, que comeou na Frana e na Inglaterra, foi pioneira no estudo do paleoltico e acrescentou uma enorme, at ento inimaginada, profundidade temporal histria humana. A arqueologia paleoltica ocupou-se de questes relativas origem humana que se tinham tornado de interesse crucial para toda a comunidade cientfica e para o grande pblico, em funo dos debates entre os evolucionistas e os criacionistas que se seguiram publicao de A origem das espcies, de Charles Darwin, em 1859. Datao Relativa A criao de uma cronologia controlada que no se apoiava em registros escritos foi obra do erudito dinamarqus Christian Jrgensen Thomsen (1788-1865). A principal motivao da obra de Thomsen, como a de muitos outros antiqurios, foi o patriotismo. A pesquisa antiquria do sculo XVIII e os conceitos evolucionistas da Ilustrao foram condies indispensveis para seu sucesso. Mas essas realizaes teriam sido de pouca valia se Thomsen no tivesse desenvolvido uma nova e poderosa tcnica para datar achados arqueolgicos sem recorrer a registros escritos. Infelizmente, como Thomsen pouco escreveu, a

importncia do que ele realizou tem sido subestimada por historiadores e detratores. E necessrio, portanto, esclarecer o que ele realizou. Thomsen nasceu em Copenhague em 1788, filho de um rico comerciante. Na juventude, estudou em Paris. Depois de retornar a sua terra, incumbiu-se de organizar uma coleo local de moedas romanas e escandinavas. Colecionar moedas tornara-se, no sculo XVIII, um hobby comum entre cavalheiros (McKay, 1976). A partir das inscries e datas das moedas, era possvel orden-las em sries de acordo com a regio e o reino em que tinham sido cunhadas. Freqentemente era tambm possvel, apenas com o emprego de critrios estilsticos, situar em tais sries moedas em que as datas e inscries eram ilegveis. Trabalhar com numismtica provavelmente despertou em Thomsen a conscincia das mudanas estilsticas e de seu valor para a datao relativa de artefatos. O comeo do sculo XIX foi um perodo de crescente nacionalismo na Dinamarca, grandemente fortalecido quando os britnicos, que combatiam Napoleo e seus relutantes aliados continentais, destruram a maior parte da esquadra dinamarquesa no porto de Copenhague, em 1801, e voltaram a bombardear a cidade em 1807. Worsaae mais tarde asseverou que essas calamidades incentivaram os dinamarqueses a estudar seu passado glorioso como uma fonte de consolo e de encorajamento para enfrentar o futuro. Mas tambm observou que a Revoluo Francesa, que estimulou o respeito pelos direitos polticos de uma faixa mais ampla da populao, despertou na Dinamarca um novo interesse popular pelo passado, oposto ao interesse dinstico (Daniel, 1950: 52). Muitos europeus de classe mdia, que careciam de direitos polticos, viram na revoluo e, depois, em Napoleo, uma esperana de melhoria econmica e poltica, ao passo que aqueles que desfrutavam de uma parcela de poder poltico viam a uma ameaa a seus interesses. Na poca, a Dinamarca era menos evoluda poltica e economicamente que a Europa ocidental. Por isso, os ideais da Revoluo Francesa tinham forte apelo para muitos dinamarqueses de classe mdia, tambm receptivos aos ensinamentos da Ilustrao, que, na viso popular,

estavam intimamente associados revoluo (Hampson, 1982: 251-83). A Dinamarca tinha uma forte tradio de antiquarianismo, embora, nas ltimas dcadas, ele no houvesse florescido tanto quanto na Inglaterra. A maioria dos antiqurios ingleses se compunha de conservadores que rejeitavam os ideais da Ilustrao e buscavam refgio no nacionalismo romntico. Os arquelogos dinamarqueses sentiam-se inspirados a estudar o passado por razes de nacionalismo; mas no seu caso, por contraste, os interesses nacionalistas no excluam o enfoque evolucionista. Para eles, histria e evoluo eram conceitos complementares, e no antitticos. Em 1806, Rasmus Nyerup, bibliotecrio da Universidade de Copenhague, publicou um livro em que protestava contra a destruio descontrolada de monumentos antigos e advogava a fundao de um Museu Nacional de Antigidades segundo o modelo do Museu dos Monumentos francs, institudo em Paris depois da Revoluo. Em 1807, foi criada uma Comisso Real Dinamarquesa para a Coleo e Preservao de Antigidades, tendo Nyerup como secretrio. A comisso logo comeou a reunir um acervo de antigidades de toda a Dinamarca, formando uma coleo que se tornou uma das maiores e mais representativas da Europa. Em 1816, a comisso convidou Thomsen para fazer o catlogo da coleo e prepar- la para exibio. As principais qualificaes de Thomsen para assumir o cargo, que no era remunerado, eram seu conhecimento de numismtica e sua independncia financeira. At o fim de sua vida, Thomsen dividiria seu tempo entre os negcios de famlia e a pesquisa arqueolgica. O principal problema que Thomsen enfrentou dizia respeito forma mais eficiente de expor a coleo. Desde logo, ele decidiu dividi-la cronologicamente, subdividindo o perodo pr-histrico, ou pago, em idades sucessivas - da pedra, do bronze e do ferro. Cabe presumir que ele conhecia o esquema das trs idades de Lucrcio atravs da obra de Vedei Simon, seno a partir dos escritos de antiqurios franceses como Montfaucon e Mahudel. Ele parece ter tido conhecimento, tambm, de evidncia arqueolgica indicativa de uma era na qual foram usados

instrumentos de pedra, mas no metlicos, bem como de textos clssicos e bblicos nos quais se sugere que o bronze fora usado antes do ferro. A noo de trs idades sucessivas da pedra, do bronze, e do ferro no foi, como s vezes se pretende, mera especulao, mas antes uma hiptese para cuja formulao j se dispunha de alguma evidncia. Na tentativa de dispor o material pr-histrico da coleo em correspondncia com trs perodos sucessivos, Thomsen enfrentou uma tarefa desalentadora. Artefatos de bronze e de pedra continuaram a ser feitos na Idade do Ferro, assim como instrumentos lticos foram usados na Idade do Bronze. O desafio, portanto, era distinguir instrumentos de bronze feitos durante a Idade do Ferro dos fabricados durante a Idade do Bronze, e estabelecer diferena entre os instrumentos de pedra que tinham sido feitos durante todos esses perodos. Havia tambm o problema de situar nessa periodizao objetos feitos de ouro, de prata, de vidro e de outros materiais. Artefatos isolados no eram de valia no tocante a dar incio a essa tarefa. Na coleo havia, porm, grupos de artefatos que haviam sido encontrados no mesmo sepultamento, estrutura de armazenagem ou outro contexto, e que se podia presumir, com segurana, terem sido enterrados ao mesmo tempo. Thomsen denominou-os "achados fechados" e acreditou que, comparando cuidadosamente os vrios itens de cada descoberta, seria possvel determinar os tipos de artefatos caractersticos de diferentes perodos (Grslund, 1974: 97-118, 1981). Thomsen separou e classificou os artefatos em vrias categorias de uso, como facas, enxs, panelas, alfinetes, colares. Em seguida, refinou cada categoria distinguindo os artefatos de acordo com o material de que eram feitos e segundo as respectivas formas. Uma vez definidos os tipos, ele comeou a examinar achados fechados com o propsito de determinar quais tipos eram encontrados juntos e quais no eram. Examinou tambm as decoraes dos artefatos e descobriu que elas variavam sistematicamente de um achado fechado para outro. Com base na forma e na decorao, Thomsen conseguiu distinguir artefatos de

bronze feitos na Idade do Bronze de outros da mesma natureza feitos na Idade do Ferro, demonstrando que grandes facas de pedra e pontas de lanas de slex, que tinham formas similares a outras de bronze, haviam sido feitas na Idade do Bronze. Por vezes, ele conseguiu agrupar em seqncia artefatos isolados baseando-se nas similaridades estilsticas. Deste modo, elaborou um esboo de seqncia cronolgica para o conjunto da pr-histria dinamarquesa. Thomsen no parou por a; empenhou-se, tambm, em examinar o contexto em que se dera o registro dos artefatos ao serem achados. Ao cabo, esse procedimento manifestou uma seqncia evolutiva de cinco estgios. O primeiro veio a ser a fase remota da Idade da Pedra, em que apenas instrumentos lticos eram usados; seguiu-se-lhe uma fase mais recente da Idade da Pedra, descrita como um perodo em que o metal comeou a ser usado. Nesse tempo, os mortos eram enterrados no cremados em tumbas megalticas, acompanhados por potes cermicos simples com decorao incisa. J em plena Idade do Bronze, as armas e os instrumentos cortantes eram feitos de cobre ou de bronze, os mortos eram cremados ou enterrados em urnas no interior de pequenos tmulos e os artefatos eram decorados com padres circulares. Na Idade do Ferro, instrumentos e armas eram feitos de ferro temperado, enquanto o bronze continuava a ser empregado em ornamentos e artigos de luxo. A Idade do Ferro foi dividida em duas fases, a mais antiga caracterizada por desenhos em forma de serpente curvilnea e a tardia por drages e outros animais fantsticos. Essas ltimas formas de decorao continuaram a ser usadas no perodo histrico. ([1837] Heizer, 1962a: 21-6). No passado, uns poucos arquelogos haviam tentado subdividir os materiais pr-histricos em vrios segmentos temporais. Possivelmente o mais elaborado desses esforos foi a classificao feita por Pierre Legrand d'Aussy (1737-1800) de prticas de sepultamento, distribudas em seis perodos, desde os tempos primitivos at a Idade Mdia (Laming-Emperaire, 1964: 100-1).

Esses esquemas eram, em grande medida, intuitivos, e no lograram convencer muita gente. Thomsen saiu do impasse elaborando uma forma de seriao simples mas efetiva, que provia evidncias cientficas para estabelecer a validade histrica de sua srie cronolgica. Para que

seu esquema funcionasse, no bastava que uma s classe de dados formasse uma seqncia. Era necessrio que todas as caractersticas de artefatos isolados e dos encontrados juntos em achados fechados fossem dispostos em uma seqncia onde material, estilo, decorao e contexto de descoberta formassem um padro coerente de variao. Divergncias em qualquer aspecto do padro (como, por exemplo, a descoberta de instrumentos de ferro decorados com padres circulares tpicos da Idade do Bronze) teriam provocado o desmonte de todo o esquema. O pressuposto de Thomsen de que essa seqncia evolura da pedra ao ferro, e no ao contrrio, foi confirmado pelas continuidades decorativas entre a fase tardia da sua Idade do Ferro e o perodo histrico arcaico. Embora alguns antiqurios zombassem de Thomsen por ele no acrescentar idades do vidro, da madeira e do ouro a sua seqncia, e outros tentassem adscrever seus objetos de pedra, bronze e ferro a diferentes economias que existiram paralelamente umas s outras, essas crticas no atingiram o alvo; falharam por desconhecer que as fases de Thomsen no eram o resultado de um arranjo mecnico de artefatos, antes se baseavam em anlises confluentes de estilo, decorao e contexto, que se reforavam umas s outras e produziam uma cronologia rudimentar, mas efetiva. O Museu das Antigidades Nrdicas de Thomsen, com a coleo ordenada de acordo com o novo sistema, foi aberto ao pblico em 1819, mas o primeiro relato escrito de sua pesquisa apareceu somente em 1836, no Ledetraad til Nordisk Oldkyndighed [Guia da Antigidade Escandinava], que teve uma traduo para o alemo no ano seguinte, mas s foi traduzido para o ingls em 1848. Ao menos em parte, o interesse suscitado pela obra de Thomsen consistiu no fato de que ela fornecia uma confirmao independente viso evolucionista do desenvolvimento humano, a qual se popularizou lentamente, sobretudo na Inglaterra, medida em que arrefecia o medo da Revoluo Francesa. certo que nem Thomsen nem seus sucessores consideravam as trs idades como uma seqncia evolutiva na Escandinvia. Em vez disso, eles sustentavam que o conhecimento da metalurgia do bronze e

do ferro foi levado para essa regio por sucessivas ondas de imigrantes oriundos do sul, ou como resultado "do intercmbio com outras naes" (Daniel, 1967: 103).

11. Thomsen guiando visitantes no Museu de Antigidades Setentrionais. No entanto, eles supunham que em alguma parte da Europa, ou do Oriente Prximo, ocorreu um desenvolvimento evolutivo. A arqueologia do sculo XIX no via migrao e difuso como conceitos opostos a evoluo, mas como fatores que ajudaram a promover a mudana evolutiva (Harris, 1968: 174).

O Desenvolvimento e Expanso da Arqueologia Escandinava Mesmo nas suas primeiras obras, Thomson no estava interessado apenas em artefatos e em seu desenvolvimento, mas tambm nos contextos em que eles tinham sido encontrados e no que eles poderiam revelar sobre mudanas em costumes de sepultamento e outros aspectos da vida pr-histrica. Este avano teve um forte apoio na obra de Sven Nilsson (1787- 1883), que estudou com o eminente paleontlogo francs Georges Cuvier e, durante muitos anos, foi professor de zoologia na Universidade de Lund. Nilsson acreditava firmemente na evoluo cultural, mas, ao contrrio de Thomsen, estava mais interessado no desenvolvimento de economias de subsistncia do que na tecnologia. Como alguns filsofos do sculo XVIII, ele acreditava que o crescimento populacional tinha sido o principal fator entre os que compeliram os caadores-coletores escandinavos a tornar-se primeiro pastores, depois agricultores. Sua mais importante contribuio ao estudo da pr-histria foi o esforo no sentido de determinar os usos de artefatos de pedra e de osso por meio de comparaes detalhadas com espcimes de todo o mundo. Muitos artefatos escandinavos tinham sido parte de instrumentos complexos j deteriorados; inferir os tipos de implementos que esses artefatos haviam integrado freqentemente era muito difcil. Defensor da evoluo unilinear, Nilsson acreditava que espcimes etnogrficos da Amrica do Norte, do rtico e das ilhas do Pacfico poderiam iluminar as culturas escandinavas no mesmo estgio de desenvolvimento. Ele tambm defendia a tese de que paralelos etnogrficos poderiam ser verificados atravs do estudo de padres de desgaste em artefatos pr-histricos, o que auxiliaria na determinao de seu real emprego (Nilsson, 1868:4). Assim, ele buscava inferir padres pr-histricos de caa e pesca diretamente de dados arqueolgicos. Seu estudo mais importante a respeito da Idade da Pedra foi publicado, em 4 volumes, entre 1836 e 1843, o qual foi traduzido para o ingls em 1866 com o ttulo de The Primitive Inhabitants of Scandinavia [Os primitivos habitantes da Escandinvia].

Uma contribuio ainda mais influente para o desenvolvimento da arqueologia escandinava foi dada por Jens J. A. Worsaae (1821-85). Ele se tornou o primeiro arquelogo profissional especializado em prhistria e foi o primeiro a ser treinado na disciplina, ainda que informalmente, trabalhando como voluntrio junto a Thomsen. Em 1847, Worsaae foi designado inspetor da Dinamarca para a Conservao de Monumentos Antiqurios e, em 1855, tornou-se o primeiro professor de arqueologia da Universidade de Copenhague.

12. Worsaae entrando em um grande tmulo em Jelling; ele explica o procedimento ao rei Frederico VII da Dinamarca (desenho de J. Korncrup, 1861). Diferentemente de Thomsen, que permaneceu um pesquisador de museu, Worsaae tornou-se um prolfico pesquisador empenhado no trabalho de campo. Suas escavaes encontraram mais achados fechados e ajudaram a confirmar a cronologia de Thomsen. Feitas com mtodos estratigrficos, elas propiciaram uma demonstrao mais concreta das mudanas culturais ao longo do tempo que a seriao. Uma significativa evidncia estratigrfica, que comprovou a teoria das trs idades, fora dada pelas escavaes empreendidas pelo bilogo Japetus Steenstrup em turfeiras da Dinamarca, com o objetivo de detectar mudanas ocorridas no padro da flora e da fauna desde fim da ltima glaciao. Muitos artefatos foram encontrados no curso dessas escavaes. Elas mostraram

que as primeiras florestas de pinheiros correspondiam ocupao verificada na Idade da Pedra, ao passo que a Idade do Bronze foi, grosso modo, coeva do perodo seguinte, de florestas de carvalho, e a Idade do Ferro foi contempornea de florestas de faias. As descobertas de Steenstrup tiveram confirmao quando arquelogos tentaram relacionar seus prprios achados com as mudanas ambientais (Morlot, 1861: 309-10). Worsaae foi um escritor prolfico. Em seu primeiro livro, Danmarks Oldtid [Antigidades primitivas da Dinamarca], publicado em 1843 (e traduzido para o ingls em 1849), ele valeu-se dos achados de Thomsen como base para sua pr-histria da Dinamarca. Em 1846-7, com o apoio financeiro do rei Cristiano VIII, ele visitou a Bretanha e a Irlanda, com o objetivo principal de estudar os vestgios vikings. As observaes que fez dos achados pr-histricos nesses pases convenceram-no de que o esquema das trs idades de Thomsen era aplicvel a grande parte da Europa, se no Europa toda. Worsaae tambm desempenhou um papel importante no desenvolvimento da pesquisa interdisciplinar relacionada com a arqueologia. Em 1837, em Sjaelland, concheiros de ostras e amijoas contendo numerosos artefatos pr-histricos foram assinalados a pequena distncia da linha da costa, rumo ao interior. Em vista de um desejo de aprender mais sobre mudanas geolgicas, a Real Academia de Cincias Dinamarquesa criou, em 1848, uma comisso encarregada de estudar os concheiros. A frente da comisso estavam Worsaae, o bilogo Steenstrup e J. S. Forchhamer, o pai da geologia dinamarquesa. No incio de 1845, os pesquisadores publicaram seis volumes de relatrios e estudos a respeito desses "montes de lixo de cozinha". A pesquisa interdisciplinar mostrou que os concheiros eram de origem humana e definiu-lhes o padro de acumulao. Os pesquisadores tambm determinaram que, quando tais concheiros foram formados, o cenrio paleo-ambiental se compunha de florestas de abetos e pinheiros, com uma pequena quantidade de carvalhos; demonstraram ainda que os nicos animais possivelmente domesticados naquela poca

eram ces e que esses concheiros haviam sido ocupados durante o outono, o inverno e a primavera, jamais no vero. A distribuio de fornos e artefatos em seu interior tambm foi estudada, com o propsito de descobrir mais sobre as atividades humanas em semelhantes stios. Experimentos, que envolveram dar ossos a ces, foram realizados a fim de explicar a preponderncia numrica da parte mdia de ossos longos de aves sobre outras partes de seu esqueleto (Morlot, 1861: 300-1). O nico ponto em que Worsaae e Steenstrup discordaram dizia respeito datao dos concheiros. Steenstrup sustentava que eles eram neolticos e, portanto, contemporneos das tumbas megalticas; mas como no continham terra nem apetrechos de pedra polida, Worsaae, corretamente, acreditou que eles eram anteriores (Klindt-Jensen, 1975: 71-3). A arqueologia que estava a desenvolver-se na Dinamarca serviu de modelo para trabalhos em outras regies. Contatos com Worsaae inspiraram o antiqurio escocs Daniel Wilson (1816-92) a valer-se do esquema das trs idades para reorganizar a grande coleo de artefatos pertencente Sociedade dos Antiqurios da Esccia, sediada em Edinburgo. O trabalho serviu de base para o livro The Archaeology and Pre-historic Annals of Scotland [Anais de arqueologia e pr-histria da Esccia], publicado em 1851. Nessa primeira sntese cientfica da prhistria escrita em lngua inglesa, Wilson consignou dados arqueolgicos era da pedra (primitiva), era do bronze (arcaica), era do ferro e era crist. O estudo no foi, porm, uma imitao servil da obra escandinava. Wilson demonstrou que, conquanto a Esccia e a Escandinvia houvessem passado pelos mesmos estgios de desenvolvimento nos tempos pr-histricos, os artefatos escoceses diferiam estilisticamente de suas contrapartes escandinavas, em especial na Idade do Ferro. Nessa obra, Wilson cunhou o termo pr-histria, que ele definiu como o estudo da histria de uma regio antes da primeira apario de registros escritos sobre ela. Sublinhou que a compreenso do passado derivvel to-somente dos artefatos era muito diferente da compreenso que se obtm a partir dos registros escritos.

Contudo, ele tinha esperana de que, no devido tempo, os arquelogos se tornariam capazes de descobrir alguma coisa a respeito da vida social e das crenas religiosas dos tempos pr-histricos. Em sua pronta adeso perspectiva evolucionista, Wilson mostrou-se um legtimo produto da Ilustrao escocesa. Entre os antiqurios ingleses havia muito maior resistncia ao enfoque escandinavo (Daniel 1963a: 58-9); o apelo de Wilson no sentido de que as colees do Museu Britnico fossem reorganizadas de acordo com o novo sistema por muito tempo encontrou ouvidos moucos. Infelizmente para a arqueologia britnica, Wilson, embora honrado com um doutorado pela Universidade de St. Andrews, no conseguiu um emprego razovel na Esccia. Em 1855, ele foi ensinar ingls no University College, em Toronto, no Canad. A arqueologia escandinava tambm serviu de modelo para uma importante pesquisa na Sua. L, por causa da seca do inverno de 1848, o nvel dos lagos desceu de modo sem precedentes, revelando os remanescentes de antigos assentamentos preservados em ambientes inundados. O primeiro desses stios, um povoamento da Idade do Bronze, em Obermeilen, foi estudado no vero seguinte por Ferdinand Keller (1800-81), professor de ingls e presidente da Sociedade Antiquria de Zurique. Seu relatrio inicial levou identificao de muitas centenas de stios similares, inclusive a aldeia neoltica em Robenhausen que foi escavada por Jakob Messikommer num trabalho iniciado em 1858 (Bibby, 1956: 201-19). As chamadas "moradas lacustres" foram interpretadas, com base nas descries do viajante C. Dumont d'Urville de aldeias semelhantes na Nova Guin, como casas erguidas sobre palafitas plantadas no fundo do lago (Gallay, 1986: 167). Hoje acredita-se que elas foram construdas no que havia sido um terreno pantanoso prximo s bordas de lagos. Essas escavaes revelaram vestgios de pilhas de madeira e plataformas de casas, instrumentos de pedra e de osso ainda com seus cabos de madeira, esteiras, cestaria e um grande sortimento de vveres. Aldeias datadas tanto do neoltico como da Idade do Bronze deram aos arquelogos suos a oportunidade de estudar as mudanas do

ambiente, as economias e o modo de vida dos seus habitantes. Os achados suos no apenas revelaram vrios tipos de artefatos perecveis, que no eram normalmente encontrados na Escandinvia e na Esccia, como permitiram que reconstrues de instrumentos de pedra e de osso feitas por Nilsson e outros tivessem comprovao. A Sua j era um grande centro turstico, e a continuidade do estudo desses remanescentes pr-histricos constituiu um novo foco de interesse, desempenhando papel fundamental ao convencer os europeus ocidentais da realidade da evoluo cultural e tambm do fato de que o passado podia ser estudado com o uso exclusivo de evidncias arqueolgicas (Morlot, 1861: 321-36). Assim, a arqueologia pr-histrica se desenvolveu como uma disciplina bem definida na Escandinvia, na Esccia e na Sua antes de 1859. A base dessa nova disciplina era a sua capacidade de construir cronologias relativas dos dados arqueolgicos a partir do emprego da seriao e da estratigrafia. Thomsen foi pioneiro na aplicao da seriao a uma vasta e representativa coleo museolgica, e Worsaae empregou a estratigrafia para confirmar-lhe os achados. Pela primeira vez, tornaram-se disponveis cronologias em que todos os dados arqueolgicos podiam ser encaixados. Isso demonstrou que artefatos de contextos arqueolgicos razoavelmente bem documentados podiam ser usados como base para a compreenso da histria humana. Por muito tempo, o desenvolvimento da arqueologia pr-histrica foi atribudo influncia da geologia e da biologia. Partiu-se do pressuposto de que as cronologias dos tempos geolgicos derivadas estratigraficamente por paleontlogos e gelogos serviram de modelo para o desenvolvimento das estratigrafias arqueolgicas da pr-histria. Contudo, na obra pioneira de Thomsen, vemos uma cronologia serial da pr-histria humana inspirada por teorias socioevolucionistas da Ilustrao, combinadas com dados coletados por antiqurios que o precederam e com um conhecimento implcito da mudana estilstica, provavelmente derivado do estudo da numismtica. A arqueologia prhistrica no teve origem em um emprstimo de esquemas de datao

tomados de outras disciplinas. Ao contrrio, ela teve incio com o desenvolvimento de uma nova tcnica de datao relativa, prpria para o material arqueolgico. O tipo de histria produzido pela arqueologia escandinava fazia sentido apenas a partir da perspectiva evolucionista cultural oriunda da Ilustrao. Tradicionalmente, a histria se ocupava dos ditos e feitos de indivduos famosos. Mesmo a arqueologia clssica e a egiptologia, na medida em que se interessavam mais pela cultura material do que pela epigrafia, lidavam com obras de arte relacionadas histria registrada. Mas Worsaae assinalou que, em muitos casos, os arquelogos especializados na pr-histria sequer podiam determinar quais povos haviam produzido os apetrechos por eles estudados. Pela primeira vez, passou-se, ento, a dispor de cronologias relativas em que todos os dados arqueolgicos podiam ser encaixados. Worsaae e Wilson protestaram contra a idia de que os povos mais antigos passveis de ser mencionados seriam os habitantes originrios da Europa (Daniel, 1950: 50). Uma cronologia que trazia uma confirmao independente para a evoluo da sociedade europia desde o incio da Idade da Pedra s despertava interesse de quem j estava predisposto a aceitar a evoluo cultural como um tpico digno de considerao. A base desse interesse fora dada pelas idias da Ilustrao a respeito da natureza humana. No incio do sculo XIX, e a despeito de perodos de recesso econmica, como o que durou de 1826 at 1847 (Wolf, 1982:291), muitos membros da classe mdia em expanso, cada vez mais empreendedora, consideravam-se a vanguarda de um desenvolvimento que estava a criar novas e melhores condies de vida para todos. Considerando o progresso intelectual e moral concomitante ao desenvolvimento tecnolgico, este ltimo como uma caracterstica fundamental da histria humana, as teorias da Ilustrao atestavam, aos olhos das classes mdias da Europa ocidental, o sentido csmico e, portanto, o carter inevitvel do sucesso reservado a seu papel na histria: pintavam as suas ambies pessoais e de classe como equivalentes promoo do bem geral da sociedade. O progresso

tecnolgico era tambm atribudo iniciativa dos seres humanos que usavam sua capacidade intelectual inata para controlar melhor a natureza. Era uma viso otimista de mundo, que convinha classe mdia na aurora de uma era que veria a expanso crescente de seu poder e de sua prosperidade por toda a Europa ocidental. Oferecendo, assim, o que parecia ser a confirmao material da realidade do progresso ao longo da histria humana, a arqueologia de estilo escandinavo tinha grande apelo para os beneficirios da revoluo industrial. Embora a arqueologia dinamarquesa continuasse a ser fortemente nacionalista e a desfrutar do patrocnio de geraes sucessivas da famlia real, os seus ativos renovadores e, cada vez mais, sua audincia, constitua-se de membros de uma classe mdia comercial em expanso (Kristiansen, 1981), para a qual nacionalismo e evolucionismo eram conceitos atraentes. Por contraste, no ambiente politicamente reacionrio da Alemanha ps-napolenica, os arquelogos, embora inspirados pelo nacionalismo, tendiam a rejeitar o enfoque escandinavo, em parte por que seu evolucionismo era intimamente associado filosofia da Ilustrao (Bhner, 1981; Skleno, 1983: 87-91). A arqueologia escandinava e seus seguidores no se limitaram a demonstrar a realidade da evoluo cultural. Tambm procuraram compreender as tecnologias e as economias de subsistncia de povos pr-histricos e os ambientes em que eles viveram, assim como tentaram vislumbrar alguma coisa de sua vida social e de suas crenas religiosas. O objetivo era conhecer, tanto quanto a evidncia arqueolgica permitisse, no apenas os padres de vida de um determinado perodo, mas tambm como esses padres tinham-se desenvolvido e mudado ao longo do tempo. A fim de entender o significado comportamental dos achados arqueolgicos, eles estavam prontos a fazer comparaes sistemticas de dados arqueolgicos e etnogrficos, a realizar experimentos que visavam, atravs de rplicas, descobrir o modo como os artefatos tinham sido manufaturados e usados, e ainda a fazer experincias para explicar, por exemplo, o

padro de atritos em ossos encontrados em stios arqueolgicos. Tambm aprenderam a colaborar com gelogos e bilogos para reconstruir paleoambientes e determinar as dietas alimentares prhistricas. O que os arquelogos desse perodo no fizeram foi contestar a cronologia bblica tradicional que atribua ao conjunto da histria humana um total de seis mil anos. Para Thomsen, Worsaae e outros, alguns milhares de anos eram suficientes ao enquadramento do passado que vinha sendo revelado pelos registros arqueolgicos. Worsaae datou a primeira chegada de seres humanos Dinamarca de 600 a.C. e situou o incio da Idade do Bronze entre 1400 e 1000 a.C. Por uma irnica coincidncia, a Escandinvia, a Esccia e a Sua tinham sido recobertas por geleiras durante a glaciao de Wrm e at hoje apresentaram poucos sinais de habitao humana antes do holoceno. Por isso a cronologia absoluta imaginada por escandinavos, escoceses e suecos para seus achados no difere de modo significativo da realidade tal como hoje a entendemos. A Antigidade da Humanidade A arqueologia pr-histrica de que os escandinavos foram pioneiros influenciou a arqueologia praticada em alguns dos menores pases da Europa ocidental e do Norte, mas foi completamente ignorada pelos antiqurios da Frana e da Inglaterra, que, muito embora tivessem no seu meio alguns indivduos aptos a traduzir para suas lnguas os escritos de Thomsen e Worsaae, no estavam dispostos a seguir o exemplo de colegas de pases perifricos como a Dinamarca. Sua atitude conservadora fez com que o estudo cientfico da pr-histria no comeasse, nesses pases, antes da dcada de 1850, e que se desenvolvesse, em grande medida, independentemente da arqueologia de estilo escandinavo. Diferentemente do que ocorreu na Escandinvia, na Frana e na Inglaterra a arqueologia cientfica interessou-se mais pelo perodo paleoltico, na busca de apurar a antigidade da

humanidade. A presena, na Frana e no sul da Inglaterra, de cavernas e depsitos glaciais com traos de atividade humana remontando ao paleoltico inferior, deu aos arquelogos desses pases uma oportunidade de estudar fases antigas da existncia humana, as quais no se verificavam na Escandinvia, na Esccia e na Sua. O desenvolvimento de uma arqueologia do paleoltico dependia do surgimento de uma perspectiva evolucionista na geologia e tambm de algum conhecimento de paleontologia. O progresso nesses campos era necessrio para que o estudo cientfico da origem humana substitusse a crena nos relatos bblicos. Embora as principais investidas arqueolgicas a lograr xito no estudo da antigidade da humanidade tenham precedido de pouco a primeira afirmao significativa do evolucionismo darwinista, a arqueologia do paleoltico viu-se logo envolvida nas controvrsias que cercavam a obra de Darwin e foi fortemente influenciada pelos conceitos derivados da evoluo biolgica. Quando um machado de pedra lascada foi encontrado sob uma rua londrina, no final do sculo XVII, perto de um esqueleto do que seria, provavelmente, um mamute, o antiqurio John Bagford interpretou o achado como sendo um elefante de guerra, trazido para a Britnia pelo imperador romano Cludio, em 43 d.C., e morto por um antigo breto armado com uma lana de ponta de pedra (Grayson, 1983: 7-8). Esta interpretao firmava-se claramente numa tradio de arqueologia apoiada em textos. Em 1797, por outro lado, John Frere descreveu uma coleo de machados acheulenses que tinham sido encontrados junto a ossos de animais desconhecidos, a uma profundidade de 4 metros, no leste da Inglaterra. Frere ponderou que os estratos superiores, os quais supostamente incluam uma penetrao marinha e a formao de quase um metro de terra vegetal, s podiam ter sido formados ao longo de um vasto perodo, e concluiu que "a situao em que essas armas foram encontradas pode tentar-nos a faz-las remontar a um perodo efetivamente muito remoto; mais alm, at, do mundo atual" ([1800] Heizer, 1962a: 71). Ele queria, com isso, dizer que elas provavelmente

tinham mais de seis mil anos. A Sociedade dos Antiqurios considerou esse escrito digno de publicao, mas em seu tempo ele no suscitou discusses. Embora o clima intelectual fosse pouco propcio atribuio de uma grande antigidade humanidade, Donald Grayson (1983: 58) assinalou que o fracasso de Frere em identificar tanto os ossos de animais como as conchas, em sua estratigrafia, no imps a concordncia com suas teses. No sculo XVIII, cientistas como George Buffon comearam a propor origens naturais para o mundo e a especular que ele poderia ter muitos milhares, ou mesmo milhes de anos, o que sugeria a necessidade de uma interpretao simblica, e no literal, dos sete dias da criao do relato bblico. O gelogo francs George Cuvier (1769-1832), que fundou a paleontologia como uma disciplina cientfica, usou seu conhecimento de anatomia comparada para reconstruir esqueletos completos de fsseis quadrpedes at ento desconhecidos. Deste modo, ele foi capaz de reunir evidncias de que numerosas espcies de animais haviam sido extintas. Ele tambm observou que estratos geolgicos mais antigos continham restos animais crescentemente distintos dos da poca moderna. Como ele pressupunha o decurso de um espao de tempo relativamente curto desde a criao at os dias atuais, concluiu que uma srie de catstrofes naturais tinham destrudo espcies animais inteiras e dado ao planeta sua moderna configurao geolgica. Enquanto Cuvier acreditava que as reas devastadas tinham sido repovoadas por migraes de animais oriundos de reas poupadas, outros gelogos, como William Buckland (1784-1856), um sacerdote anglicano e professor de mineralogia da Universidade de Oxford, considerou ter havido muitas catstrofes universais, reponsveis pela eliminao da maioria das espcies. Isso tornava necessrio que Deus criasse novas espcies para substitu-las. A complexidade crescente da vida animal e vegetal observada nos estratos geolgicos sucessivos no foi vista, portanto, como uma seqncia de desenvolvimentos, mas como uma srie de criaes, cada vez mais complexas. Buckland

concebeu a evoluo como tendo ocorrido antes na mente de Deus que no mundo natural. Na primeira metade do sculo XIX, naturalistas e antiqurios encontraram restos humanos e instrumentos de pedra junto a ossos de animais extintos em depsitos estratificados, em stios de caverna, em muitas partes da Europa ocidental. Os trabalhos mais importantes neste sentido foram os de Paul Tournal (1805-72), perto de Narbonne, e de Jules de Christol, a nordeste de Montpellier, ambos na Frana; os de Philippe-Charles Schmerling (1791-1836), nas cercanias de Lige, na Blgica; e os do reverendo John MacEnery (1796-1841), na caverna de Kent, Inglaterra. Todos eles acreditaram que seus achados eram provas da contemporaneidade de seres humanos e de espcies animais extintas.

13. Machado acheulense descoberto por Frere em Hoxne, publicada em Archaeologia, 1800.

No entanto, suas tcnicas de escavao no eram suficientemente avanadas para excluir a hiptese de que o material humano era intrusivo em depsitos mais antigos. Os achados de MacEnery estavam vedados sob uma camada rgida de calcrio que deve ter levado um longo tempo para se formar. Buckland afirmou que os antigos bretes tinham aberto fornos no calcrio e que seus instrumentos de pedra tinham achado caminho atravs desses buracos, indo alojar-se em depsitos muito mais antigos de fsseis animais. Embora MacEnery rejeitasse essa suposio, concordou que os ossos humanos, embora antigos, no precisavam ser contemporneos dos animais extintos. Alegou-se que em outros lugares os depsitos continham misturas de ossos animais e artefatos de diferentes perodos que haviam desaguado nas cavernas e se tinham misturado em tempos bem recentes (Grayson, 1983: 107). Ficou claro que cavernas no eram propcias a concluses. Seus depsitos eram notoriamente difceis de datar, e era difcil excluir logicamente a possibilidade de que resduos humanos se houvessem misturado, em tempos recentes, com ossos de animais extintos, por efeito de atividade humana ou geolgica. Um problema muito debatido era saber se os vestgios de seres humanos poderiam ser encontrados em associao com animais extintos. Ossos de mamutes e rinocerontes peludos eram encontrados com freqncia em depsitos glaciais, em toda a Frana e no sul da Inglaterra. No incio do sculo XIX, geralmente se acreditava que eles resultaram do dilvio de No, a ltima grande catstrofe a convulsionar a face da terra. Como a Bblia registrava a existncia de seres humanos antes dessa poca, parecia possvel que resduos humanos fossem encontrados em depsitos diluvianos. Mas fundamentalistas cristos acreditavam estar implcito na Bblia que, graas interveno divina, todas as espcies animais haviam sobrevivido ao dilvio, logo a presena de espcies extintas nesses nveis indicava que eles eram anteriores criao da humanidade, e no simplesmente ltima inundao. Mesmo os paleontlogos inclinados a interpretar a Bblia menos literalmente acreditavam que um Deus benvolo tinha feito a Terra chegar ao

presente estado antes de criar a espcie humana. Por volta de 1830, era geralmente aceito que o diluvio no tinha sido depositado todo ao mesmo tempo. Acreditava-se tambm que o material em causa era mais antigo que o dilvio e, portanto, no poderia conter resduos humanos (Grayson, 1983: 69). Os problemas intelectuais desse perodo acham-se claramente exemplificados na obra de Jacques Boucher de Crvecoeur de Perthes (1788- 1868), diretor da alfndega de Abbeville, no vale do Somme, noroeste da Frana. Na dcada de 1830, Casimir Picard, um mdico local, relatou descobertas de instrumentos de pedra e de chifre de veado na regio. Pouco depois, durante as escavaes de um canal e de uma estrada de ferro, ele encontrou machados junto a ossos de mamutes e rinocerontes extintos, profundamente enterrados nos depsitos de cascalho do leito do rio anteriores s formaes de turfa locais. As observaes estratigrficas de Boucher de Perthes convenceram-no de que os instrumentos de pedra e os animais extintos eram da mesma poca. Como catastrofista, porm, ele decidiu que esses instrumentos haviam pertencido raa humana antediluviana, completamente aniquilada por uma inundao "anterior ao dilvio". Depois de um longo perodo, Deus criou uma nova raa humana: Ado e Eva e seus descendentes (Grayson, 1983:126-30). No de surpreender que, quando essas fantsticas idias foram publicadas no primeiro volume de seu Antiquits celtiques et antdiluviennes [Antigidades celtas e antediluvianas], em 1847, tanto os eruditos ingleses como os franceses as tenham desconsiderado. Porm, mesmo depois de suas observaes de campo terem sido repetidas pelo mdico Marcel-Jrme Rigollot (1786-1854), em St. Auchel e em um outro stio nas cercanias de Amiens, 40 quilmetros a montante de Ab- beville, e ainda depois de confirmado por gelogos (entre os quais Edmont Hbert, da Sorbonne) que os depsitos estudados eram "de era diluviana", muitos gelogos e antiqurios continuaram a sustentar que os artefatos poderiam ser intrusivos. Grayson (1983: 207) concluiu que a rejeio das evidncias corretamente assinaladas por Rigollot "baseava-se na pura crena de

que uma coisa dessas no podia ser" e tambm, por outro lado, na condio marginal de Rigollot com relao elite cientfica de seu tempo. A soluo das controvrsias a respeito da antigidade da humanidade exigia uma melhor compreenso do registro geolgico. Em 1785, o naturalista de Edimburgo James Hutton (1726-97) props uma concepo uniformitarista da histria geolgica, na qual a lenta eroso das rochas e do solo era contrabalanada pela elevao de outras superfcies terrestres. Ele acreditava que todas as camadas geolgicas poderiam ser explicadas em termos de foras ainda hoje atuantes, operando atravs de perodos de tempo muito longos. No ano seguinte, William Smith (1769-1839), na Inglaterra, e George Cuvier e Alexandre Brongniart, na Frana, reconheceram que estratos de diferentes eras possuam, cada qual, seu prprio aglomerado caracterstico de fsseis orgnicos e concluram que os aglomerados podiam ser usados para identificar formaes coevas em vastas reas. Smith aceitou o princpio do depsito ordenado de formaes rochosas ao longo de vastos perodos de tempo, mas Cuvier no. Entre 1830 e 1833, o gelogo ingls Charles Lyell (1797-1875) publicou Principies of Geology [Princpios de geologia], reunindo uma quantidade extraordinria de dados (muitos dos quais obtidos a partir de observaes feitas nos arredores do monte Etna, na Siclia) que vieram a comprovar o princpio do uniformitarismo, segundo o qual mudanas geolgicas ocorridas no passado resultaram dos mesmos agentes geolgicos, operantes atravs de longos perodos, e aproximadamente na mesma proporo em que operam na atualidade. O livro de Lyell logo conquistou apoio para o princpio do uniformitarismo na geologia. Contrrio ao catastrofismo, este princpio fazia do passado um perodo extenso e geologicamente ininterrupto no qual outros eventos poderiam ter acontecido. Oferecia-se assim aos pesquisadores um cenrio apropriado para que considerassem a possibilidade da evoluo biolgica - uma tese que Lyell rejeitava, embora Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) j a houvesse defendido.

A nova forma de ver a histria geolgica tambm ps a questo da antigidade da espcie humana como uma pergunta que requeria resposta emprica. A recepo favorvel da geologia de Lyell refletia a crescente abertura dos cientistas britnicos, e do pblico em geral, s idias evolucionistas. Em meados do sculo XIX, a Gr-Bretanha tornara-se a "oficina do mundo" e o progresso industrial fortalecera grandemente o poder poltico e a autoconfiana da classe mdia, que passou a ver-se como uma fora dominante na histria do mundo. Esta nova atitude refletiu-se nos escritos de Herbert Spencer (1820-1903), que, na dcada de 1850, tornou-se o campeo de um evolucionismo geral aplicado a problemas cientficos e filosficos. Ele afirmava que o desenvolvimento do sistema solar, da vida animal e vegetal - e tambm da sociedade humana - deu-se com a passagem de uma homogeneidade simples e uniforme a entidades cada vez mais complexas e diferenciadas. Identificando o individualismo e a livre iniciativa como as foras que impulsionaram a evoluo cultural, Spencer libertou esta idia de suas associaes revolucionrias e ajudou a torn-la a ideologia de uma parcela significativa da classe mdia britnica, cuja f no progresso j tinha sido expressa na Grande Exposio, realizada em Londres, em 1851 (Harris, 1968: 108-41). Com isso, ele conquistou a simpatia da classe mdia (com exceo apenas de seus membros religiosos, mais conservadores) para argumentos favorveis evoluo biolgica e tese da antigidade da espcie humana. Em 1858, William Pengeley (1812-94) realizou escavaes na caverna de Brixham, nas proximidades de Torquay, no sudoeste da Inglaterra. Tratava- se de um stio recm-descoberto, o qual acreditava-se que encerrava ossos fossilizados. O trabalho foi patrocinado pela Sociedade Geolgica de Londres e cuidadosamente supervisionado por uma comisso de cientistas de prestgio, entre eles Charles Lyell. No curso da escavao, instrumentos lticos e fsseis de ossadas animais foram encontrados sob uma camada inteiria de depsitos estalagmticos, de 7,5 cm de espessura, o que sugeria considervel antigidade (Gruber, 1965). Como resultado do crescente interesse pela antigidade da

humanidade, na primavera e no vero de 1859, o gelogo John Prestwich e o arquelogo John Evans, e, depois deles, uma srie de outros cientistas britnicos, inclusive Charles Lyell, foram visitar os stios no vale de Somme. Todos esses cientistas estavam convencidos da validade dos achados que Boucher de Perthes e Rigollot haviam feito, e Prestwich logo reconheceu que os estratos nos quais os achados foram encontrados deveriam ter sido depositados bem antes de 4000 a.C. Em seus relatrios dirigidos a eminentes sociedades cientficas britnicas inclusive a Associao Britnica para o Progresso da Cincia e a Sociedade Geolgica de Londres - esses sbios concordaram que havia, ento, slida evidncia de que seres humanos coexistiram com mamferos extintos em um tempo muito distante do presente (Chorley et al., 1964: 447-9; Grayson, 1983: 179-90). A nova concepo da antigidade dos seres humanos ganhou aprovao oficial na obra de Lyell intitulada lhe Geological Evidences ofthe Antiquity of Man [As evidncias geolgicas da antigidade do homem], de 1863. A origem das espcies de Charles Darwin foi publicada em novembro de 1859. O livro, um resumo de quase 30 anos de pesquisas inspiradas pela geologia uniformitarista, fez pela biologia evolucionista o que o Principies ofGeology [Princpios de geologia] de Lyell tinha feito pela geologia. O conceito darwinista de seleo natural foi aceito por muitos cientistas, e por grande parte do pblico em geral, como a chave de um mecanismo capaz de tornar crvel que a evoluo biolgica era responsvel por espcies modernas e explicava mudanas verificadas no registro paleontolgico. A bvia implicao de que a humanidade evolura a partir de algum primata simiesco no s tornou a antigidade da espcie humana uma questo candente, a ser estudada de forma emprica, como tornou-a parte vital da controvrsia mais ampla ento em curso a respeito da teoria da evoluo biolgica de Darwin. A arqueologia paleoltica assim veio a adquirir um papel de destaque, junto com a geologia e a paleontologia, em debates sobre uma questo que interessava cada vez mais ao pblico.

Arqueologia Paleoltica A arqueologia paleoltica recebeu pela primeira vez este nome em 1865, quando o banqueiro e naturalista ingls John Lubbock, em seu livro Pre-historic Times [Tempos pr-histricos] dividiu a Idade da Pedra em um perodo anterior, paleoltico ou arqueoltico (da pedra antiga), alm de outro mais recente, o neoltico (da pedra nova). Ele estava apenas rotulando formalmente uma distino que j era bvia entre um perodo inicial, quando todas as ferramentas eram obtidas a partir de pedras lascadas, e um perodo posterior, em que algumas ferramentas, como machados e goivas, eram desbastadas e polidas (Daniel, 1950: 85). Depois de 1860, os principais avanos na arqueologia paleoltica ocorreram na Frana, onde o leito de rios do norte e os abrigos rochosos do sul produziam mais testemunhos do que os disponveis na Inglaterra. Os principais objetivos dessas pesquisas eram determinar por quanto

tempo os seres humanos teriam habitado a rea e se tendncias evolutivas podiam ser detectadas no paleoltico. A teoria evolucionista preconizava que os humanos tornaram-se mais complexos morfolgica e culturalmente com o passar do tempo. A primeira meta dos arquelogos do paleoltico era, portanto, dispor os stios em ordem cronolgica. O principal pesquisador do paleoltico remoto era Edouard Lartet (1801-71), um magistrado que passara a estudar paleontologia e que, em 1860, reconheceu publicamente a importncia das descobertas de Boucher de Perthes. Em 1863, Lartet comeou a explorar stios de cavernas em Dordogne com o apoio do banqueiro ingls Heniy Christy. O pesquisador logo constatou que o paleoltico no constitua uma fase nica de desenvolvimento humano, mas uma srie de fases que podiam ser distinguidas de acordo com os artefatos e com os animais prhistricos a eles associados. Lartet optou por uma classificao baseada em critrios paleontolgicos e distinguiu quatro idades, ou perodos, a saber (do mais recente ao mais antigo): (1) auroque, ou biso; (2) rena, de que eram tpicos os stios na Laugerie Basse e em La Madeleine; (3) mamute e rinoceronte peludo; (4) urso das cavernas. No entanto, ele reconheceu que os dois ltimos perodos no podiam ser temporalmente distintos. O stio de Le Moustier foi designado como tpico do novo perodo do urso das cavernas e do mamute. Aos trs perodos de Lartet, Flix Garrigou acrescentou um mais antigo, do hipoptamo, quando os seres humanos habitavam stios abertos, perodo no representado nas cavernas da Frana meridional (Daniel 1950: 99-103). A obra de Lartet foi continuada por Gabriel de Mortillet (1821-98), um gelogo e paleontlogo que se voltou para o estudo da arqueologia. Ele foi curador assistente do Museu de Antigidades Nacionais de SaintGermain-en-Laye por 17 anos, antes de tornar-se professor de antropologia pr-histrica na Escola de Antropologia de Paris, em 1876. Embora admirasse a obra de Lartet, acreditava ele que uma subdiviso arqueolgica do paleoltico deveria basear-se em critrios culturais, e

no paleontolgicos. Neste ponto, preferiu seguir o exemplo de Lubbock e Worsaae. A despeito disso, seu enfoque da arqueologia foi grandemente influenciado por seu conhecimento de geologia e paleontologia. Ele procurou distinguir os perodos especificando um nmero limitado de tipos de artefatos caractersticos de cada um. Esses artefatos diagnsticos vinham a ser o equivalente dos fsseis-guia que os gelogos e paleontlogos utilizavam para identificar os estratos que pertenciam a cada poca geolgica. Mortillet tambm seguiu a prtica geolgica ao nomear cada uma de suas subdivises do paleoltico com base em um tipo de stio que fora usado para defini-la. Como os paleontlogos, ele se apoiava na estratigrafia para estabelecer a seqncia cronolgica. No sculo XIX, ao pesquisar-se o paleoltico, a seriao desempenhava apenas um papel secundrio no estabelecimento de cronologias. Sem dvida, isso ocorria por conta da dificuldade em reconhecer seqncias estilsticas e tecnolgicas em instrumentos de pedra paleolticos, mas tambm porque os tpicos em discusso eram to controvertidos que apenas a evidncia estratigrfica mais clara obtinha suficiente consenso para propor seqncias temporais conclusivas. A confiana na estratigrafia tambm refletia o treinamento de Lartet e Mortillet como cientistas naturais. A era do hipoptamo de Lartet tornou-se a poca chelense, denominada a partir de um stio nas cercanias de Paris, e a maior parte da era do mamute e do urso das cavernas (tambm designao de Lartet) tornouse o musteriense; todavia, Mortillet consignou achados feitos em Aurignac, situados por Lartet na dita era do urso das cavernas e do mamute, a uma poca aurignacense, que assim distinguiu. A era da rena foi dividida em uma poca solutrense, mais antiga, e uma poca magdalenense, posterior. Mortillet estava incerto quanto datao do aurignacense. Mais tarde, ele o situou depois do solutrense e, por fim, retirou-o de sua classificao, em 1872. Acrescentou ainda uma poca robenhausiense para representar o perodo neoltico e, em estudos posteriores, como o seu Formation de la nation franaise [Formao da

nao francesa] (1897), acrescentou ainda mais pocas para incorporar as Idades do Bronze e do Ferro a seu sistema (Childe 1956a: 27). Mortillet tambm criou uma poca thenaisiense e, mais tarde, uma poca puycoursiense para cobrir achados pr-chelenses. Entre 1863 e 1940, os arquelogos descobriram elitos, ou supostos artefatos de manufatura muito rude, em depsitos do incio do pleistoceno, e ainda anteriores, do plioceno e do mioceno, na Frana, na Inglaterra, em Portugal e na Blgica. A teoria evolucionista pressupunha que os instrumentos mais primitivos deveriam ser to rudimentares a ponto de no ser possvel distingui-los de rochas lascadas; portanto, quando no havia ossos humanos e outras provas convincentes de presena humana nos stios, os achados eram contestados. No final da dcada de 1870, Mortillet e outros defensores do status de artefatos para os elitos comearam a desenvolver uma srie de critrios que pudessem ser usados para distinguir o trabalho intencional na pedra do lascamento natural. Contestaes desses critrios alternavam- se com esforos no sentido de elaborar testes novos e mais convincentes. Foram feitos estudos comparativos com elitos e rochas de centenas de milhes de anos e tambm trabalhos experimentais, incluindo a anlise de S. H. Warren (1905) de estrias em pedra lascada causadas por presso mecnica, o estudo de Marcelin Boule (1905) de pedras retiradas de um misturador de cimento e a anlise quantitativa de S. Barnes (1939) de ngulos de bordas produzidos por mo humana e por processos naturais. No curso desses estudos, muito se aprendeu a respeito do trabalho em pedra e muitos stios foram desqualificados como comprovao da antigidade humana (Grayson, 1986). Quer por influncia direta quer por coincidncia, esta pesquisa deu prosseguimento s tradies de experimentao arqueolgica estabelecidas pelos pesquisadores escandinavos na dcada de 1840. O treinamento de Mortillet nas cincias naturais no se refletiu apenas em seu procedimento classificatrio. Ele e a maioria dos outros arquelogos especializados no paleoltico tinham um interesse bsico em determinar a antigidade dos humanos.

Em sua perspectiva evolucionista, isso implicava buscar evidncias da presena humana recuando tanto quanto possvel no registro arqueolgico e demonstrar que as culturas mais antigas eram mais primitivas que as posteriores. A seqncia que Lartet e Mortillet estabeleceram estratigrfica e paleontologicamente logrou este resultado de um modo admirvel. Comparando os estgios iniciais do paleoltico com os mais recentes, havia evidncias, nestes, de uma maior variedade de instrumentos de pedra, de mais etapas e maior preciso em sua elaborao, alm de um nmero crescente de instrumentos feitos de ossos. Isso demonstrava que o progresso tecnolgico documentado por Thomsen e Worsaae da Idade da pedra para a Idade do ferro tambm podia ser verificado no perodo paleoltico. Embora discutissem o que comeriam as populaes paleolticas em diferentes estgios e travassem debates a propsito de saber se um certo tipo de trabalho artstico podia, ou no, indicar que cavalos haviam sido domesticados na poca magdalenense (Bahn, 1978), os arquelogos do paleoltico estavam muito menos interessados em saber como as pessoas viveram nos tempos pr-histricos do que os arquelogos escandinavos. Neste ponto, o modo de pensar dos arquelogos do paleoltico era semelhante ao dos paleontlogos, que, nessa poca, estavam mais interessados em demonstrar seqncias evolutivas do que em estudar relaes ecolgicas no interior de formaes rochosas de determinados perodos. As principais unidades da escavao arqueolgica eram os estratos, ainda que, no raro, estes fossem registrados de maneira surpreendentemente rudimentar. Com freqncia, os stios eram escavados quase sem superviso; muitas vezes, decorria que a estratigrafia cultural detalhada e as caractersticas intrnsecas dos principais nveis ficavam sem registro. Particularmente nos abrigos rochosos em que pavimentos foram preservados, isso resultou em severa perda de informao a respeito de como l se vivera. Os artefatos guardados para estudo nos museus eram, com freqncia, apenas aqueles aos quais se atribua valor diagnstico para apurar a idade e as

afinidades culturais dos stios. Restos e artefatos considerados sem valor diagnstico eram freqentemente descartados. No havia uma percepo cultural dos artefatos como recurso de datao e testemunho de progresso, de modo bem distinto do enfoque escandinavo dos dados arqueolgicos. Mesmo Boyd Dawkins, que criticou Mortillet por sua preocupao com o desenvolvimento evolutivo e sua incapacidade em admitir que algumas diferenas entre conjuntos paleolticos podiam refletir variao tribal ou tnica, assim como acesso diferenciado a diversos tipos de rochas, no produziu nenhuma anlise alternativa satisfatria (Daniel, 1950: 108-9). Mortillet, como os gelogos e paleontlogos de meados do sculo XIX, foi arrebatado pelo entusiasmo evolucionista que caracterizou a pesquisa cientfica de seu tempo. Ele considerou sua seqncia paleoltica como uma ponte entre a evidncia arqueolgica e paleontolgica da evoluo biolgica anterior ao pleistoceno e a documentao j estabelecida do progresso cultural na Europa em tempos ps-paleolticos. Como observou Glynn Daniel (1950: 244), uma das idias-chave da arqueologia evolucionista era a de que o desenvolvimento cultural da humanidade podia ser representado numa nica seqncia e ser lido no perfil de uma caverna, tal como a seqncia geolgica pode ser lida em rochas estratificadas. Mortillet tambm foi influenciado por um forte interesse etnolgico pela evoluo cultural durante a segunda metade do sculo XIX. Em 1851, o etnlogo alemo Adolf Bastian (1826-1905) deu incio a uma srie de viagens pelo mundo com o propsito de formar uma coleo para o Museu Real de Etnologia de Berlim. Impressionado com as similaridades culturais que ele encontrava em regies separadas por vastas extenses, ele deu nfase doutrina da Ilustrao da unidade psquica, argumentando que, como resultado de "idias elementares" (Elementargedanke) universalmente compartilhadas, povos no mesmo nvel de desenvolvimento, confrontados com problemas similares, dentro dos limites impostos pelo meio ambiente, desenvolviam solues idnticas para os problemas.

Depois de 1860, houve uma grande retomada da histria terica, medida em que a etnologia buscou, comparando sociedades contemporneas que se supunha estarem em diferentes nveis de desenvolvimento, delinear os estgios atravs dos quais as sociedades europias tinham evoludo nos tempos pr-histricos. Essas pesquisas compreendiam desde estudos de tpicos especficos - como a teoria de Johann Bachofen (1861) de que todas as sociedades tinham evoludo a partir de origens matrilineares, e os argumentos de John MacLennan (1865) de que as mais antigas sociedades humanas tinham sido polindricas - at esquemas gerais de desenvolvimento da selvageria at civilizao, como os concebidos por E. B. Tylor (1865) e Lewis H. Morgan (1877). Diferentemente das "histrias tericas" do sculo XVIII, essas formulaes etnolgicas eram apresentadas como teorias cientfica, se no como especulaes filosficas. Muito embora refletissem a voga generalizada dos estudos evolucionistas em meados do sculo XIX e, em geral, colocassem questes que os dados arqueolgicos estavam mal equipados para responder, essas obras, em grande medida, baseavam sua autoconfiana na crescente evidncia arqueolgica de que progressos tecnolgicos constituram uma caracterstica importante da histria humana. Reciprocamente, tais formulaes etnogrficas estimulavam os arquelogos a interpretar seus dados com uma perspectiva unilinear. Em seu guia para os mostrurios arqueolgicos da Exposio de Paris de 1867, Mortillet declarou terem os estudos arqueolgicos revelado que o progresso humano era uma lei da natureza e que todos os grupos humanos passaram por estgios de desenvolvimento semelhantes. Afirmou, tambm, a grande antigidade da humanidade (Daniel, 1967:144). Os dois primeiros conceitos tinham razes na filosofia da Ilustrao, e o terceiro tinha sido reconhecido como um resultado de pesquisa desenvolvida antes da publicao de A origem das espcies. Porm, embora a arqueologia paleoltica tenha alegado a origem evolucionista da humanidade, as duas primeiras leis de Mortillet estavam longe de ter sido comprovadas. No havia ainda trabalhos

suficientes realizados fora da Europa que tornassem possvel determinar se os grupos humanos tinham ou no passado (se que de algum modo eles se desenvolveram) pela mesma seqncia paleoltica. Embora alguns estudiosos estivessem prontos a aceitar a inveno mltipla de artefatos simples, como lanas ou recipientes de cabaa, eles suspeitavam que artefatos mais complexos, como bumerangues, ou arcos e flechas, possivelmente teriam uma origem comum (Huxley, [1865] 1896:213). Do mesmo modo, aplicaes muito rgidas de noes a respeito do que constitua progresso levaram muitos arquelogos embora no Mortillet (Daniel, 1950: 131) - a rejeitar a autenticidade de pinturas rupestres a pretexto de que seriam muito avanadas para ter sido feitas em um estgio primitivo do desenvolvimento humano. Esse ponto de vista s foi superado quando novas esculturas em osso e novas pinturas rupestres foram descobertas em contextos que claramente datavam essas artes do paleoltico superior (ibidem, 131-2). Uma vez comprovada, porm, a arte europia das cavernas foi amplamente interpretada em termos do totemismo associado aos aborgenes australianos (Reinach, 1903; Ucko & Rosenfeld, 1967: 123-8). A arqueologia paleoltica foi cientificamente importante e suscitou um grande interesse pblico, porque revelou a antigidade da humanidade, at ento inesperada e demonstrou a evoluo gradual da civilizao europia a partir de comeos primitivos. Tambm estabeleceu novos padres para a anlise estratigrfica em arqueologia. A arqueologia paleoltica gozou de grande prestgio por causa de seus vnculos estreitos com a geologia e a paleontologia, cincias que se achavam na vanguarda da criao de uma nova viso da histria do mundo. As trs disciplinas eram valorizadas porque eram capazes de demonstrar a realidade do progresso em tempos pr-histricos. A arqueologia do paleoltico tambm foi respeitada porque floresceu na Frana e na Inglaterra, que, poca, eram centros de desenvolvimento econmico, poltico e cultural. Por causa de seu prestgio, ela foi capaz de criar um modelo para o estudo da pr-histria ps-paleoltica na Europa ocidental. Porm, sua percepo dos artefatos como o principal recurso

de datao e testemunho da evoluo cultural era muito estreita em comparao com a arqueologia pr-histrica escandinava, que se preocupava em estudar a evoluo cultural, mas tambm buscava descobrir o mximo possvel a respeito dos seres humanos que viveram em ambientes pr-histricos. A cooperao interdisciplinar dos arquelogos escandinavos com gelogos e bilogos na sua busca de realizar esses objetivos contrasta com a subordinao indiscriminada dos arquelogos do paleoltico a mtodos de pesquisa das cincias naturais, freqentemente utilizados de forma inadequada. Isso fez com que a arqueologia pr-histrica desenvolvida na Frana e na Inglaterra, em comparao com a arqueologia escandinava, estreitasse seus campos de interesse, medida em que se acentuava sua profundidade temporal. Reaes Anti-evoluo Os que se opunham s explicaes evolucionistas das origens e contestao dos relatos bblicos da histria humana reagiram de diferentes modos. Durante a dcada de 1860, os criacionistas que aceitavam interpretaes contemporneas de registros arqueolgicos ainda podiam imaginar que os seres humanos tinham sido criados muito antes do que a princpio se pensara, e podiam ainda esperar que os primeiros esqueletos de homindeos se parecessem mais com seres humanos modernos do que com as "formas pitecides" preditas pelos darwinianos (Grayson, 1986: 211). Mas nem todos aceitavam a interpretao evolucionista dos achados arqueolgicos. Ainda em 1832, Richard Whately, arcebispo de Dublin, deu vida nova doutrina do degeneracionismo. Afirmava ele no haver comprovao alguma de que brbaros, sem ajuda externa, houvessem chegado a desenvolver uma forma de vida menos selvagem. Como conseqncia, outrora a humanidade deveria ter existido em um estado "bem superior" ao dos selvagens modernos um ponto de vista que ele achava estar de acordo com o livro do Gnesis (Grayson 1983: 217-20). Na dcada de 1860, esta concepo tornou-se cada vez mais popular entre os

conservadores, embora nem todos os degeneracionistas negassem a grande antigidade da humanidade ou atribussem as primeiras realizaes culturais revelao divina. Um dos mais eminentes degeneracionistas era o gelogo canadense e arquelogo amador John William Dawson, reitor da Universidade MacGill, de Montreal, de 1855 a 1893. Dawson aceitava a ligao entre restos humanos e mamferos extintos, mas argumentava que ela confirmava o carter recente dos cascalhos pleistocnicos em que esses despojos foram encontrados. Numa viagem Europa, em 1865, ele examinou os depsitos geolgicos no vale do Somme e falou que seu mentor, Charles Lyell, teria "acolhido com muito boa vontade" sua opinio de que no havia prova suficiente "da excessiva antigidade ento atribuda por alguns autores [a essas formaes]" (Dawson, 1901: 145). Dawson alegava ainda que os testemunhos etnogrficos da Amrica do Norte tinham mostrado que povos usurios dos implementos de pedra de melhor confeco empregavam tambm os mais rsticos, e argumentava que a seqncia de desenvolvimento encontrada na Europa podia representar idiossincrasias locais ou o ajuntamento ocasional de grupos vizinhos e contemporneos portadores de culturas diferentes. Da ele conclua no haver comprovao de que culturas em diferentes nveis de complexidade nunca coexistiram ao longo da histria humana (Dawson, 1888:166-7; 214; Trigger, 1966). Embora, em retrospecto, ele possa ser visto como defensor de uma causa perdida, para seus adversrio do sculo XIX era mais fcil ignorar-lhe as objees do que refut-las. No havia seqncias pr-histricas suficientes fora da Europa para que fosse possvel definir a evoluo como uma tendncia geral da histria humana. Ainda mais ligaes havia entre os arquelogos do Oriente Prximo e os que buscavam comprovar a verdade bblica. O interesse pela arqueologia da Mesopotmia ressurgiu em 1870, depois que George Smith publicou o texto de uma tabuleta de argila encontrada em Nnive, que continha um relato babilnio do dilvio. O jornal britnico Dayly Telegraph ofereceu mil libras esterlinas para enviar uma

expedio ao Iraque em busca das partes que faltavam na tabuleta, partes essas que foram efetivamente encontradas (Daniel, 1950: 132-3). Muitos dos primeiros trabalhos da Egypt Exploration Society [Sociedade para a Explorao do Egito] voltavam-se para stios no delta do Nilo, tais como Tell-el Mushkuta, associados a relatos bblicos. Em 1896, W. M. F. Petrie identificou rapidamente o nome tnico I. si. ri. ar?, que aparecia em uma estela recm-descoberta do fara Merneptah (que reinou entre 1236 e 1223 a.C.), como a primeira meno a Israel em textos egpcios (Drower, 1985: 221). Por volta de 1929, Leonard Wooley suscitou grande interesse ao afirmar que os espessos depsitos de lodo encontrados em suas escavaes de nveis pr-histricos em Ur comprovavam uma grande inundao na Mesopotmia, que teria dado origem ao relato bblico do dilvio (Wooley, 1950: 20-3). Enquanto o Egito e a Mesopotmia produziam descobertas arqueolgicas espetaculares, que por si s provocavam grande interesse pblico, as descobertas relacionadas com a Bblia, que pareciam confirmar os relatos das escrituras, garantiam um vasto apoio pesquisa arqueolgica realizada nesses pases, assim como na Palestina. Na luta entre os defensores da religio revelada e os propugnadores do evolucionismo, em finais do sculo XIX e nos comeos do sculo XX, havia arquelogos de ambos os lados (Casson 1939:207-8). Arqueologia na Amrica do Norte Enquanto na Amrica Latina visitantes europeus - e, em escala limitada, eruditos locais - estudavam facetas isoladas da pr-histria (Bernal, 1980: 35-102), os Estados Unidos foram o nico pas fora da Europa a desenvolver uma tradio de pesquisa arqueolgica indgena antes do sculo XIX. Na altura em que a frente de ocupao europia fazia presso para expandir-se rumo ao oeste, os mitos raciais tinham, em geral, eclipsado os mitos religiosos no papel de justificar a guerra contra os ndios e a violao de seus direitos reconhecidos em tratados. A tese de que os ndios eram brutos, belicosos por natureza e biologicamente

incapazes de um desenvolvimento natural significativo achava-se amplamente difundida. A despeito das provas conclusivas em contrrio, eles eram tambm considerados incapazes de adaptar-se ao estilo de vida europeu e, portanto, estariam condenados extino medida em que a civilizao se expandisse rumo ao oeste (Vaughan, 1982). Muitos americanos brancos viam nessas circunstncias uma manifestao da providncia divina. Isso prova que as novas explicaes biolgicas da suposta inferioridade nativa no excluam as alegaes religiosas. Quando os europeus comearam a estabelecer-se a oeste dos montes Apalaches, descobriram montculos e aterros ao longo da bacia do Ohio e do Mississipi. Hoje sabe-se que eles foram construdos pelas culturas Adena e Hopewell, que se concentraram no vale do Ohio entre 800 a.C. e 500 d.C., e pela cultura mississipiana, que se espalhara pelo sudeste dos Estados Unidos entre 500 e 1500 d.C. Esses aterros, que freqentemente encerravam elaborados artefatos feitos de cermica, conchas, mica e cobre nativo, desmentiam a convico de que as culturas nativas norte-americanas eram invariavelmente primitivas. Tornaram-se logo foco das mais variadas especulaes. Alguns americanos, como o naturalista William Bartram, o reverendo James Madison e, principalmente, James McCulloh, concluram que se tratava de construes dos ndios; mas o viajante Benjamin Barton atribuiu-os aos dinamarqueses, que teriam vindo a ser os toltecas do Mxico. J o governador de Ohio, De Witt Clinton, os dizia obra de vikings e Amos Stoddard os identificou como de origem galesa. O sagaz etnlogo Albert Gallatin relacionou-os com o Mxico, embora no soubesse dizer se os mexicanos haviam-se deslocado para o norte, ou se, ao contrrio, foram os construtores desses montculos que se deslocaram para o sul (Silverberg, 1968; Willey & Sabloff, 1980: 19-25; Blakeslee, 1987).

16. Plano de aterros pr-histricos em Portsmouth, Ohio, extrado do texto de Atwater "Description of the antiquities discovered in the State of Ohio" (Transactions of the American Antiquarian Society, 1820). Os norte-americanos desejavam com ardor que seu continente tivesse sua prpria histria para rivalizar com a dos europeus e, assim, esses achados os excitaram, tal como, na dcada de 1840, havia de excit-los a descoberta de John L. Stephen de cidades maias perdidas nas selvas da Amrica Central. Porm, com exceo daqueles que os consideravam uma confirmao da teoria da degenerao (Bieder, 1986: 33-4), nem o pblico em geral nem a maioria dos eruditos se dispunha a atribuir os achados do vale do Ohio e do Mississipi aos ancestrais dos ndios norteamericanos. Atriburam-nos a uma raa de construtores de montculos que se supunha eliminados ou expulsos da Amrica do Norte por hordas de ndios selvagens. Assim, as vrias teorias sobre os construtores de montculos ofereciam uma crnica da pr-histria norte-americana; no entanto, atribuindo as maiores realizaes desse passado a povos noindgenas da Amrica do Norte, j desaparecidos, elas continuavam a enfatizar a natureza esttica (e, portanto, potencialmente incivilizvel) dos ndios.

17. Grave Creek Mound, no oeste da Virgnia; figura extrada da obra de Squier & Davies: Ancient Monuments of the Mississipi Valley, 1848. O registro arqueolgico era interpretado como mais uma comprovao da ameaa que constituam os ndios, assim denunciados como destruidores, quando lhes era dada a oportunidade, da civilizao. Deste modo, as vtimas eram apresentadas como monstros sanguinrios e os brancos americanos achavam novas justificativas para fazer guerra aos ndios e tomar-lhes suas terras. Livros que defendiam a teoria de que os construtores de montculos eram uma raa perdida de gente civilizada, como o American Antiquities and Discoveries in the West [Antigidades americanas e descobertas no Oeste], de Josiah Priest, logo se tornaram best-sellers. O fascnio por essa teoria era to grande que, mesmo tendo fracassado em demonstrar quaisquer diferenas significativas entre os crnios de construtores de montculos e os de ndios mortos recentemente, o mdico e anatomista Samuel Morton (1799-1851), com base exclusivamente na cultura, dividiu a raa americana em toltecas e famlias brbaras (Silverberg, 1968).

Mais positiva foi a descoberta de montculos e aterros a oeste dos Apalaches, fato que, pela primeira vez, criou um interesse difuso pela descrio de monumentos pr-histricos e pela coleta de artefatos neles encontrados. Entre 1780 e 1860, nas regies central e oriental dos Estados Unidos, a arqueologia atravessou uma fase antiquria que recapitulava o seu desenvolvimento na Inglaterra e na Escandinvia entre 1500 e 1800. No final do sculo XVIII, oficiais do exrcito acampados no vale do Ohio traaram plantas dos aterros e o reverendo Manasseh Cutler contou o nmero de anis das rvores que tinham crescido no topo dos aterros de Marietta quando estes foram derrubados para a construo da cidade. Em 1813, H. H. Brackenridge fez a distino entre os montculos funerrios e os destinados ao culto e sugeriu, corretamente, que os funerrios eram os mais antigos (Willey & Sabloff, 1980: 23). As pesquisas e sua publicao tornaram-se cada vez mais sistemticas. A American Philosophical Society [Sociedade Filosfica Americana] empenhou-se ativamente no debate sobre os construtores de montculos. Em 1799, seu presidente, Thomas Jefferson, formalizando um de seus numerosos projetos, distribuiu uma circular em que solicitava informaes sobre fortificaes pr-histricas, tmulos e artefatos indgenas. Em 1812, o editor Isaiah Thomas fundou a American Antiquarian Society [Sociedade Americana de Antiqurios], que passou a concentrar o difuso, mas crescente, interesse por questes arqueolgicas. O primeiro volume das Atas da Sociedade, publicado em 1820, continha o estudo "Description of the antiquities discovered in the State of Ohio and other western states" ["Descrio das antigidades descobertas no estado de Ohio e em outros estados do oeste"], de Caleb Atwater. Esse estudo preservou valiosas plantas e descries de aterros, muitos dos quais viriam a ser posteriormente destrudos. Atwater dividia os remanescentes em trs classes: europeu moderno, indgena moderno e construtores de montculos. Com escassos testemunhos, ele especulou que os ltimos tinham sido construdos por hindus, que vieram da sia para a Amrica do Norte e depois se foram para o sul, rumo ao Mxico.

Outra grande contribuio para a arqueologia norte-americana foi o Ancient Monuments of the Mississipi Valley [Monumentos antigos do vale do Mississipi] (1848), obra de Ephraim G. Squier (1821-88) e Edwin H. Davis (1811-88). Squier, editor de jornal, e Davis, mdico, viviam em Ohio. Eles examinaram cuidadosamente um grande nmero de montculos e aterros, escavaram alguns e coligiram achados de outros pesquisadores. Reuniram um vasto acervo de dados sobre aterros pr-histricos (muitos dos quais foram depois destrudos) encontrados no leste dos Estados Unidos. Embora fossem firmes defensores da teoria dos construtores de montculos, seu trabalho era de teor basicamente descritivo. Sua classificao, baseada em critrios formais, distinguia entre os montculos com efgie, do vale do Mississipi, os recintos simtricos de Ohio e os montculos truncados do sul. A anlise geralmente limitava-se a propor algumas questes sobre os possveis usos dessas estruturas. O teor geral do volume foi definido por Joseph Henry, um fsico renomado e primeiro-secretrio da Smithsonian Institution, fundada em 1846. O livro foi a primeira publicao da Smithsonian e deu incio a uma srie intitulada Contributions to Knowledge (Contribuies para o conhecimento). Henry estava determinado a purgar a arqueologia norte-americana das tendncias especulativas e a estimular a pesquisa cientfica de tradio indutiva baconiana. Ele fez questo de suprimir todas as especulaes de Squier e Davis sobre os construtores de montculos, de modo que sua "contribuio positiva para o acrscimo do conhecimento humano assumisse pleno relevo" (Washburn, 1967: 153; Tax, 1975; Willey & SablofF, 1980: 36). Henry tambm encarregou Samuel Haven, bibliotecrio da Sociedade Americana de Antiqurios, de preparar uma resenha histrica da Archaeology of the United States [Arqueologia dos Estados Unidos], publicada em 1856. Nela, numerosas especulaes sobre a pr-histria do pas foram examinadas com rigor, luz da informao disponvel, e se provaram insustentveis. A teoria dos construtores de montculos era um dos principais objetos dos ataques de Haven. A fim de estimular a profissionalizao da arqueologia, Henry

tambm publicou relatos sobre os avanos da arqueologia europia no Annual Report of the Smithsonian Institution [Relatrio Anual da Smithsonian Institution], com ampla distribuio na Amrica do Norte. Desses relatos, o que teve mais sucesso foi o "General Views on Archaeology" ["Observaes gerais sobre arqueologia"], traduo de um texto publicado originalmente em francs pelo gelogo suo e arquelogo amador Adolph Morlot (1861). Morlot fez um cuidadoso resumo dos progressos recentes da arqueologia europia, especialmente na Dinamarca e na Sua. Em particular, seu relato da escavao de "monturos de cozinha" estimulou a escavao de concheiros ao longo da costa leste da Amrica do Norte, desde a Nova Esccia at a Flrida, a partir do incio da dcada de 1860 (Trigger, 1986a). Embora a convico de Henry de que a coleta de dados deveria preceder a teorizao no tivesse sido capaz de diminuir sensivelmente as interpretaes fantasiosas predominantes entre os arquelogos amadores, e em meio ao pblico em geral, o encorajamento oficial que ele deu arqueologia, e seu empenho em promover a pesquisa sistemtica, ajudaram a preparar os arquelogos para uma poca de maior profissionalismo, poca essa que iria alvorecer depois de 1860. Concluso Na Europa, a arqueologia pr-histrica desenvolveu-se no comeo e em meados do sculo XIX fundamentalmente como um estudo evolucionista da histria humana. Ela no apenas revelou que as tecnologias industriais mais complexas tinham-se desenvolvido a partir do incio da Idade da Pedra, mas tambm que a prpria Idade da Pedra dava testemunho do aperfeioamento gradual da capacidade humana de controlar o meio ambiente. A arqueologia pr-histrica originou-se de dois movimentos complementares. O primeiro, que comeou na Dinamarca, em 1816, estudou principalmente o desenvolvimento cultural no neoltico, na Idade do Bronze e na Idade da Pedra; e o segundo, que comeou 50 anos depois, na Inglaterra e na Frana,

desenvolveu-se em torno do estudo do paleoltico. Embora a arqueologia paleoltica no se tenha desenvolvido de modo totalmente independente da arqueologia praticada na Escandinvia, as duas tinham objetivos e mtodos distintos. A arqueologia paleoltica tendia a tomar por modelo as cincias naturais, ao passo que a arqueologia escandinava estava mais interessada em descobrir, a partir dos dados arqueolgicos, como determinados povos viveram no passado. Os escandinavos tambm foram pioneiros no uso da seriao como uma forma de cronologia apropriada para ordenar depsitos de origem cultural. Ambos os ramos da arqueologia pr-histrica so produtos da Ilustrao. Tinham muito a ver com a convico de que a evoluo da cultura material assinala tambm o aperfeioamento social e moral. Uma parte considervel da classe mdia, cujo poder econmico e poltico vinha aumentando em conseqncia da revoluo industrial, apreciou ver-se a si mesma como uma onda de progresso inerente natureza humana, e talvez prpria constituio do universo. Os norteamericanos brancos sentiam-se felizes por compartilhar desse otimismo, mas no se sentiam dispostos a estend-lo aos nativos cujas terras estavam tomando. Para eles, os povos nativos constituam uma exceo: em conseqncia de desajustes biolgicos, eram incapazes de participar do progresso que o destino fizera uma prerrogativa dos europeus. Longe de serem discordantes, esses pontos de vista logo se combinaram em uma poderosa sntese internacional.

Captulo 4 A Sntese Imperial


Poucos de ns podem tomar cincia dessas notcias a respeito dos hbitos e da condio fsica dos primitivos habitantes da ilha [Britnia], informaes proporcionadas pelos remanescentes de suas rsticas moradas e de seus rsticos implementos enfim descobertos, sem um sentimento de gratido por ter-nos a sorte misericordiosamente lanado

em tempos de conhecimento apurado, civilizao avanada e hbitos mais refinados.


Conde de Devon, "Discurso de Abertura" no Congresso de Exeter, 1873. Archaeological Journal, 30 (1873), 206. Um compromisso comum com o enfoque evolucionista promoveu um alinhamento muito prximo entre a arqueologia pr-histrica e a etnologia, tanto na Europa ocidental como nos Estados Unidos, nas dcadas de 1860 e 1870. Na Europa, a base desse alinhamento foi a crena numa evoluo cultural unilinear, crena esta suscitada pelos filsofos da Ilustrao. Era consenso que dispondo as culturas modernas em uma srie, da mais simples mais complexa, os estgios atravs dos quais as culturas mais avanadas tinham-se desenvolvido nos tempos pr-histricos ficavam evidentes. Glyn Daniel (1950: 185-6) afirmou que a pobreza do registro arqueolgico compelia os arquelogos a valerse de concluses de antroplogos fsicos, lingistas e etnlogos em suas tentativas de reconstruo do passado. Parece, entretanto, que os arquelogos franceses e britnicos no se empenharam muito na tentativa de elucidar o passado com emprego de dados arqueolgicos porque, em conseqncia de sua adeso ao evolucionismo unilinear, eles acreditavam que a etnologia revelava quase tudo que eles queriam saber sobre os tempos pr-histricos. Dessa crtica deve-se isentar os arquelogos escandinavos e, em especial, Nilsson, que usava paralelos etnogrficos para inferir formas especficas de comportamento (como o emprego de determinados tipos de artefato), nunca para interpretar culturas inteiras. Nos Estados Unidos, onde se supunha que, nos tempos pr-histricos, dera-se uma evoluo cultural relativamente pequena, a arqueologia, a etnologia, a antropologia fsica e a lingstica comearam, na dcada de 1840, a ser vistas como diferentes ramos da antropologia, considerada como o estudo dos povos nativos. A principal meta da antropologia americana foi romanticamente definida pelo etnlogo Henry

Schoolcraft como sendo preservar, para as geraes futuras, algumas reminiscncias de uma raa agonizante (Hinsley, 1981:20). Um dos maiores problemas com que o evolucionismo cultural se deparou desde o comeo foi explicar porque algumas sociedades se desenvolveram mais rapidamente, ao passo que outras aparentemente permaneceram estticas por milhares de anos. No sculo XVIII, essas disparidades eram comumente atribudas a fatores ambientais. Porm, explicaes ambientais com freqncia estavam longe de ser convincentes. Um interesse cada vez maior pela evoluo cultural no podia deixar de chamar a ateno para essa deficincia. Ascenso do Racismo Ao mesmo tempo em que, na Europa e na Amrica do Norte, a relao entre a arqueologia pr-histrica e etnologia se fazia cada vez mais ntima, algumas das principais idias da Ilustrao, que serviam de base para esta ligao, sofriam modificaes significativas ou eram abandonadas. Em particular, o sculo XIX testemunhou o lento declnio, na Europa ocidental, da crena na unidade psquica. As conquistas napolenicas estimularam uma reao nacionalista, encorajada pelos regimes conservadores cujo poder fora restaurado na Frana, na Alemanha e na Itlia, depois da derrota de Napoleo. O racionalismo da Ilustrao deu lugar ao novo conservadorismo que favorecia a idealizao romntica de diferenas tnicas e culturais. Isso estimulava intelectuais a ver supostas caractersticas nacionais como se elas estivessem enraizadas em disparidades biolgicas dos grupos humanos. Em lugar da crena do sculo XVIII na similaridade emocional e intelectual de diferentes grupos tnicos e na atuao, relativamente rpida, das influncias ambientais como causa principal de diferenas fsicas e comportamentais (Grayson, 1983: 142-9), alguns eruditos comearam a considerar essas diferenas enraizadas em fatores biolgicos impermeveis mudana. Essas idias encontraram expresso nos escritos de Joseph-Arthur, conde de Gobineau (1816-82),

especialmente no quarto volume de obra Essai sur l'inegalit des races humaines [Ensaio sobre a desigualdade das raas humanas] (1853-5). Membro de uma famlia aristocrtica e monarquista, Gobineau acreditava que o destino das civilizaes estava determinado por sua composio racial, e quanto mais "diludo" fosse o carter racial de uma civilizao bem sucedida, mais provvel era que ela mergulhasse na estagnao e na corrupo. Em particular, ele proclamava que as sociedades europias s floresceriam enquanto os europeus evitassem a "miscigenao" com castas no-europias. Os ensinamentos de Gobineau influenciariam os racistas europeus, de Richard Wagner a Adolph Hitler, e na Amrica do Norte foram popularizados por obras como The Passing of the Great Race [O declnio da grande raa], de Madison Grant. Isso deu-se pouco antes de novelistas e eruditos passarem a invocar supostos fatores raciais, em vez de ambientais, para explicar variaes no grau de evoluo de diferentes grupos no curso da histria humana. Algumas dessas teorias tinha a ver com a doutrina do poligenismo, cuja origem se pode remontar ao sculo XII (Slotkin, 1965-5-6), mas que foi proposta pela primeira vez como um tpico capital pelo bibliotecrio calvinista francs Isaac de la Peyrre (1594-1676), em 1655. Ele asseverou que o Ado bblico fora o ancestral apenas dos judeus, ao passo que os ancestrais dos demais grupos humanos foram criados separadamente, e em poca anterior. Embora autoridades eclesisticas tivessem compelido La Peyrre a retratar-se, suas idias continuaram a ser discutidas. Em 1774, Edward Long (1734-1813) proclamou que europeus, asiticos, americanos, negros africanos e hotentotes constituam uma seqncia gradativa de espcies, cada qual mais primitiva que a anterior. Samuel Morton sugeriu, em seu Crania Americana (1839), que os ndios americanos constituam um tipo homogneo que a providncia divina adaptara, desde o incio, para a vida no Novo Mundo. Em seu Crania Aegyptiaca, publicado cinco anos depois, ele sustentava que as caveiras dos egpcios, e as pinturas encontradas em seus monumentos,

mostravam que os tipos humanos no tinham mudado, nessa parte do mundo, ao longo de 4.500 anos - recuando quase tanto quanto a criao da terra registrada na Bblia. Embora Morton, a princpio, acreditasse que Deus havia diferenciado as raas depois de ter criado a humanidade como um todo, em 1849 ele passou a defender o poligenismo divino, uma posio endossada pelo influente naturalista suio-americano Louis Agassiz (1807-73) e popularizada pelo mdico do Alabama Josiah C. Nott (1804-73), bem como pelo egiptlogo amador George R. Gliddon (1809-57), em seu livro Types of Mankind [Tipos de humanos] (1854). No entanto, o poligenismo continuava a ser uma moda cientfica repudiada por devotos cristos que se sentiam ofendidos por sua rejeio da autoridade bblica. A despeito de suas alegadas provas de que os negros eram inferiores aos brancos, as idias de Nott e Gliddon no eram populares no sudeste escravista dos Estados Unidos porque seus ataques autoridade bblica ofendiam as sensibilidades religiosas conservadoras da regio (Stanton, 1960:161-73). Mesmo o eminente monogenista britnico James Cowles Pritchard (1786-1848), para quem os seres humanos tinham-se diferenciado em conseqncia de um contnuo processo de auto-domesticao, sustentava que quanto mais civilizados se tornavam, mais os povos se assemelhavam aos europeus. Conseqentemente, os grupos mais primitivos tinham peles negras, ao passo que os mais civilizados tornavam-se progressivamente mais claros (Prichard, 1813: 174-242). A crena na desigualdade das raas ganhou credibilidade cientfica em conseqncia do evolucionismo darwinista. No desejo de tornar mais aceitveis as origens evolucionistas da espcie humana, Darwin e muitos de seus defensores argumentaram que as sociedades humanas variavam em seu status evolutivo biolgico desde grupos altamente evoludos a outros que pouco se diferenciavam dos grandes smios mais evoludos. Darwin acreditava que os povos menos civilizados eram tambm intelectual e emocionalmente menos desenvolvidos que os europeus; da sua suposio de que o desenvolvimento biolgico correspondia escala convencional da evoluo cultural. Em 1863,

Thomas Huxley notou as similaridades entre dois crnios de Neanderthal e as de aborgenes australianos modernos, e asseverou que eles tambm eram culturalmente semelhantes (Huxley, [1863] 1896). Julgava-se que as sociedades culturalmente avanadas eram aquelas em que a seleo natural tinha produzido indivduos dotados de inteligncia superior e de maior autocontrole. Alfred Wallace (18231913), o co-descobridor da seleo natural, vivera, como naturalista, longos perodos entre grupos tribais na Amrica do Sul e no sudeste da sia. Baseando-se em seu conhecimento desses grupos, ele negou que esses povos diferissem significativamente dos europeus em inteligncia ou em outras aptides e sustentou que as capacidades mentais superiores da humanidade no podiam ter sido produzidas pela seleo natural. Darwin deplorou essas observaes e considerou-as como falhas que afetavam a base de apoio da teoria de ambos (Eiseley, 1958). Aos que estavam dispostos a acreditar nisso, a concepo de seleo natural de Darwin oferecia uma explicao muito mais convincente que a teoria do poligenismo de como as desigualdades biolgicas entre os grupos humanos se desenvolveram. O darwinismo tambm reforou uma viso evolucionista da evoluo cultural, sugerindo ser esta uma extenso da evoluo biolgica e deixando implcito que as duas so inseparveis. Embora Darwin se opusesse veementemente aos maus tratos e explorao infligidos aos povos no-ocidentais, sua teoria da evoluo humana conferiu uma respeitabilidade cientfica sem precedentes s interpretaes raciais do comportamento humano. Essas interpretaes constituram a contraparte biolgica do nacionalismo romntico na contestao, e finalmente na superao, da crena na unidade psquica.

A Sntese de Lubbock Uma viso darwinista da natureza humana foi incorporada arqueologia pr-histrica pelo verstil John Lubbock (1834-1913), no livro Pre-historic Times, as Illustrated by Ancient Remains, and the Manners and Customs of Modem Savages [Os tempos pr-histricos, tal como so ilustrados pelos vestgios antigos e os usos e costumes dos selvagens contemporneos]. Entre 1865 e 1913, este livro teve sete edies, tanto na Inglaterra como nos Estados Unidos, e por muito tempo serviu como manual de arqueologia. Seu segundo livro, The Origin of Civilization and the Primitive Condition of Man [A origem da civilizao e a condio primitiva do homem] tambm teve muitas edies. Este ltimo livro expunha as idias de Lubbock de forma mais extremada e com menos nfase em dados arqueolgicos. Lubbock cresceu perto de Darwin, cuja casa era prxima fazenda da famlia de Lubbock, no Kent. Com a idade de 22 anos, Lubbock tornou-se scio do banco do pai e, mais tarde, como membro do parlamento, assegurou a aprovao do Bank Holidays Act (1871), e de uma norma destinada a garantir a proteo de monumentos antigos (1822). Suas pesquisas de naturalista valeram-lhe a reputao de autoridade eminente em

questes de comportamento animai. Foi na qualidade de um dos primeiros defensores da teoria darwiniana da evoluo que ele comeou a estudar arqueologia pr-histrica. A primeira vista, Os tempos pr-histricos (ttulo consagrado nas ltimas edies) parece ser uma curiosa coleo de elementos desconexos. A primeira seo, que compreende mais da metade do livro, comporta uma srie de captulos que tratam, com uma vaga ordem cronolgica, de vrios tpicos arqueolgicos: o uso do bronze nos tempos antigos, a Idade do Bronze, o emprego da pedra, os meglitos e tmulos, as habitaes lacustres, os montculos formados por monturos de cozinha, a arqueologia norte-americana, os mamferos do quaternrio, o "homem primitivo", os depsitos do pleistoceno e a antigidade dos seres humanos. Lubbock ento sustentava que assim como os elefantes modernos proporcionam informao sobre os extintos mamutes, as sociedades primitivas contemporneas iluminam o comportamento dos seres humanos pr-histricos. Segue-se a isso uma srie de apontamentos esquemticos a respeito de sociedades tribais modernas: hotentotes, vedas, ilhus andamaneses, aborgenes australianos, tasmanianos, fijianos, maoris, taitianos, tongas, esquims, ndios norte- americanos, ndios paraguaios, patagnios e fueguinos. A ordenao dos captulos claramente geogrfica, no-evolutiva, e no se faz a qualquer tentativa de indicar quais grupos modernos oferecem evidncias sobre estgios especficos de desenvolvimento pr-histrico. Entre os poucos paralelos especficos que ele sugeriu, consta a velha tese escandinava de que os instrumentos de pedra esquims eram muito semelhantes aos do paleoltico superior europeu. Lubbock tambm traou um paralelo entre os fueguinos e a gente annima que erigiu os montculos de cozinha dinamarqueses, embora observasse que esta gente superava os fueguinos, pois fabricava cermica rudimentar. Lubbock acreditava profundamente na evoluo cultural unilinear. O paralelo por ele traado entre as analogias paleontolgicas e as que se fazem entre povos "primitivos" contemporneos e povos pr-histricos, mais do que uma inovao metodolgica parece constituir uma

tentativa de enfatizar a respeitabilidade cientfica das comparaes culturais. No entanto, ele assinalou que no havia comprovao clara de que a humanidade inventara determinados tipos de instrumentos em uma seqncia especfica, fosse ela qual fosse. Fatores ambientais produziram variaes de "natureza" e tambm de "grau" entre grupos humanos. Nenhum desses seus argumentos que faziam restries ao emprego do enfoque unilinear era novo. A novidade era a insistncia darwiniana em que, por obra da seleo natural, os grupos humanos se diferenciaram uns dos outros no apenas culturalmente, mas tambm no que toca s aptides biolgicas para fazer uso da cultura. Lubbock acreditava que os povos tecnologicamente menos avanados eram no apenas cultural mas tambm emocional e intelectualmente mais primitivos que os civilizados. Afirmava ainda que, em conseqncia de efeitos diferenciadores da seleo natural entre os europeus, os indivduos inclinados ao crime e os membros das classes baixas eram biologicamente inferiores aos membros bem sucedidos das classes mdia e alta. Assim, uma nica explicao dava conta da desigualdade social nas sociedades do Ocidente e da suposta superioridade das sociedades europias sobre os outros grupos humanos. Como outros evolucionistas, Lubbock deblaterou fortemente contra a idia de que a degenerao cultural teve um papel significativo na histria humana. Ele pintou de modo consistente o degeneracionismo como uma doutrina antiquada e desacreditada. Contraps-se tambm aos seguidores romnticos de Jean-Jacques Rousseau, empenhados em questionar a idia de que o desenvolvimento da civilizao levou a um aumento da felicidade humana. A fim de reforar a perspectiva evolucionista, Lubbock desviou-se do seu roteiro inicial para descrever os povos primitivos como inevitavelmente reduzidos em nmero, infelizes e depravados. Descreveu os povos tribais contemporneos como incapazes de controlar a natureza e com o intelecto similar ao de crianas. Alegou que suas lnguas careciam de palavras abstratas e que eles eram incapazes de compreender conceitos abstratos. Disse-os

tambm escravos de suas paixes, incapazes de controlar a raiva ou de seguir qualquer plano de ao por mais do que um breve perodo. Sustentou que eles tinham mais deficincias morais do que geralmente se acreditava e deu-se ao trabalho de registrar como certos grupos, de modo regular, maltratavam crianas, assassinavam parentes idosos, comiam carne humana e praticavam sacrifcios humanos. A fim de demonstrar a carncia de valores vitorianos, mesmo dos mais rudimentares, em tais grupos, enfatizou tambm sua sujeira. Argumentou que o desenvolvimento cultural resultou em aumento da populao; deixados a si mesmos, os povos primitivos, por suposto, permaneciam estticos, ou declinavam em nmero. O desenvolvimento cultural foi tambm responsvel pela expanso da conscincia humana, levando a uma prosperidade material crescente e ao progresso espiritual. Para Lubbock, a evoluo cultural estava fadada a continuar indefinidamente em um futuro marcado por um aperfeioamento tecnolgico e moral cada vez maior, e por crescente conforto e felicidade humanos. Os tempos pr-histricos terminam com uma entusistica expresso deste credo evolucionista: Ainda em nosso tempo, nos lcito ter esperana de ver algum aperfeioamento; mas a mente no-egosta encontrar maior gratificao na crena de que, independentemente do que nos for dado alcanar, nossos descendentes compreendero muitas coisas que nos so ocultas, apreciaro melhor o belo mundo em que vivemos, evitaro muitos sofrimentos a que estamos sujeitos, desfrutaro muitas bnos de que ainda no somos dignos e escaparo de muitas das tentaes que hoje deploramos, mas a que no podemos, de todo, resistir. (Lubbock, 1869: 591). O crescimento da economia capitalista mundial, juntamente com a operao da seleo natural sobre os seres humanos, no havia dvida de que conduzia ao paraso terrestre. Ao oferecer comprovao de que esse progresso era a continuao do que vinha ocorrendo regularmente, e de modo cada vez mais rpido, ao longo da histria humana, a arqueologia pr-histrica ganhou a confiana da classe mdia britnica

e fortaleceu-lhe o orgulho pelo papel de destaque que ela estava a desempenhar neste processo. Porm, nem todos os grupos humanos podiam partilhar dessa felicidade. Os mais primitivos estavam fadados a desaparecer em conseqncia da expanso da civilizao, pois educao alguma poderia compensar os milhares de anos em que a seleo natural falhara em adapt-los biologicamente a um modo de vida mais complexo e ordenado. Sua substituio por povos mais evoludos tampouco poderia ser seriamente lamentada, pois era o resultado do aperfeioamento geral da raa humana. Assim, aplicando princpios darwinistas, Lubbock chegou mesma concluso sobre as diferenas biolgicas intransponveis entre os europeus e os povos nativos de outras regies a que historiadores e antroplogos norte-americanos tinham chegado no final do sculo XVIII e comeo do sculo XIX. Suas idias sobre os povos nativos justificavam a colonizao britnica e a imposio a tais povos do controle poltico e econmico colonial, a pretexto de que assim se promovia o progresso geral da espcie humana. Lubbock tambm absolveu os colonizadores britnicos e norte-americanos de grande parcela da responsabilidade moral pelo rpido declnio dos povos nativos da Amrica do Norte, da Austrlia e do Pacfico. Esses povos estavam desaparecendo no por causa do que os colonizadores lhes faziam, mas por que, durante milhares de anos, a seleo natural no os tinha equipado para sobreviver expanso da civilizao. A imposio de papis inferiores aos grupos nativos era tratada como conseqncia das limitadas capacidades naturais desses grupos, e no como deciso poltica. Quer tratando das classes trabalhadoras da GrBretanha, quer dos povos nativos no exterior, o darwinismo social transferiu a desigualdade humana do domnio poltico para o natural, explicando-a como conseqncia de diferenas biolgicas que s poderiam ser alteradas muito lentamente, se que poderiam. Essa concepo marcou um rompimento decisivo com os ideais da Ilustrao. A burguesia da Frana do sculo XVIII, que aspirava ascenso, tinha expressado sua esperana no futuro acreditando em um

progresso do qual todos os seres humanos poderiam participar. Por contraste, a classe mdia que dominou a Inglaterra em meados do sculo XIX estava cada vez mais preocupada em defender seus ganhos, e o fazia definindo limites naturais para aqueles que poderiam razoavelmente esperar compartilh-los. A partir de 1860, o evolucionismo de Darwin desincumbiu-se dessa funo de modo admirvel. Atravs da verso de Lubbock da evoluo cultural, a prhistria foi ligada doutrina da preeminncia europia. Embora a sntese de Lubbock fosse claramente um produto da Inglaterra vitoriana, nada havia de estritamente chauvinista nela. Alegaes de superioridade eram formuladas com base no contraste entre a civilizao europia e os povos tecnologicamente menos desenvolvidos. Buscava-se, com essa argumentao, explicar o sistema mundial em expanso, que era dominado pela Europa ocidental. A hegemonia poltica e econmica da Inglaterra, comparada com a de qualquer outra nao, era to grande que no carecia de defesa. Argumentando em termos de civilizao europia, Lubbock dava como certa a liderana de seu prprio pas. Por isso sua obra teve apelo muito alm da Gr-Bretanha e influenciou a interpretao dos dados arqueolgicos em muitas partes do mundo. Arqueologia Colonial na Amrica Os escritos de Lubbock desempenharam um importante papel no reforo e na estruturao da arqueologia evolucionista norte-americana no final do sculo XIX, ainda que alguns eminentes arquelogos norteamericanos no aceitassem de boa vontade a relevncia do darwinismo para a compreenso dos assuntos humanos (Meltzer, 1983:13). Arquelogos euro-americanos no tinham dificuldade em aplicar a perspectiva evolucionista a sua prpria sociedade. Os conceitos de razo e progresso da Ilustrao tinham desempenhado um papel importante na revoluo americana, e a expanso econmica e territorial dos Estados Unidos ao longo do sculo XIX confirmava a crena de que o

progresso inerente condio humana. Em obras como Ancient Society [A sociedade antiga] (1877), de Lewis Morgan (1838-1908), e The Origins of Invention [As origens da inveno] (1895), de Otis Mason (1838-1908), os arquelogos traaram o desenvolvimento da cultura segundo uma perspectiva que colocava a sociedade euroamericana na vanguarda do progresso humano. Lubbock municiou os norte-americanos com uma explicao darwiniana para a inferioridade biolgica por eles atribuda aos ndios americanos desde o sculo XVIII. Muitos acharam sua explicao mais persuasiva que qualquer outra, sem dvida por causa do grande prestgio que eminentes bilogos e o pblico em geral conferiam obra de Darwin. O nmero cada vez menor de povos indgenas e sua pequena capacidade de resistir expanso norte-americana tambm confirmavam a convico, cada vez mais forte, de que os ndios estavam fadados extino, coisa que estava de acordo com as idias de Lubbock. Em conseqncia, muitos arquelogos norte-americanos continuaram a enfatizar a natureza imutvel do registro arqueolgico e fizeram ardorosas tentativas de atribuir as mudanas a outros processos, que no modificaes ocorridas no seio das culturas nativas. A arqueologia do Mxico, da Amrica Central e do Peru contestava essa idia. Alguns autores, inclusive aqueles que identificavam os povos nativos do Mxico como os construtores de montculos, consideravamnos racialmente superiores aos ndios dos Estados Unidos. A descoberta de J. L. Stephen de runas de cidades maias no Mxico e na Amrica Central foi recebida como uma prova de que o Novo Mundo tinha desenvolvido suas prprias civilizaes, e assim acolhida por estudiosos norte-americanos ansiosos por refutar as teses de que o clima da Amrica do Norte conduzia degenerao da vida animal e humana, teses essas propostas por naturalistas e historiadores europeus do sculo XVIII, como George Louis Leclerc, conde de Bufon, GuillaumeThomas Raynal e William Robertson (Haven, 1956: 94). O clebre History of the Conquest of Mxico [Histria da conquista do Mxico] (1843), de William H. Prescott, e seu livro posterior History of the

conquest of Peru [Histria da conquista do Peru] (1847) retratava os


astecas e os incas como povos civilizados, embora sustentasse que, em conseqncia de suas supersties e de sua agressividade, os astecas destruram as realizaes de seus predecessores mais civilizados. O etnlogo Albert Ballatin (1761-1849) defendeu a noo de evoluo cultural da Ilustrao e ops-se fortemente ao poligenismo, mas em 1848 seus argumentos pareciam fora de moda e inconvincentes (Bieder, 1975). Ainda assim, E. G. Squier continuou a defender tanto o evolucionismo unilinear como a unidade psquica (Bieder, 1986: 10445). Finalmente, em 1862, Daniel Wilson, que ento ensinava no University College, em Toronto, publicou a primeira edio de Pre-

historic Man: Researches into the Origin of Civilization in the Old and in the New World [O homem pr-histrico: pesquisas sobre a origem
da civilizao no Velho e no Novo Mundo]. Este livro vinha a ser uma notvel sntese de tudo quanto se conhecia sobre antropologia do Novo Mundo. Wilson, como um representante da Ilustrao de Edinburgo, continuou, como Gallatin, a resistir s interpretaes racistas do comportamento humano. Uma parte significativa do livro se ocupa do impacto que os colonizadores europeus e os escravos africanos estavam exercendo sobre os povos nativos do hemisfrio ocidental e os efeitos que o novo ambiente estava tendo sobre eles. Na seo que trata da prhistria, Wilson, embora aceitando o mito dos construtores de montculos, traou uma seqncia evolutiva que, independentemente de influncias externas, tinha produzido no Mxico e no Peru civilizaes comparveis s do antigo Egito e da Mesopotmia. Essas idias encontraram grande oposio. A guerra entre os Estados Unidos e o Mxico, que terminou em 1848, desencadeou uma avalanche de sentimentos antimexicanos nos Estados Unidos. Era consenso que os mexicanos eram inferiores aos euroamericanos porque os colonizadores espanhis se miscigenaram com a populao nativa (Horsman, 1975). O etnlogo Henry Lewis Morgan, ignorando obstinadamente a evidncia arqueolgica, sustentou que os espanhis do sculo XVI tinham exagerado a sofisticao dos astecas e incas a fim

de glorificar sua prpria faanha de conquist-los. Sustentou que os modos de vida tradicionais desses povos diferiam pouco dos iroqueses do estado de Nova York e afirmou que nenhum grupo nativo do Novo Mundo jamais evolura alm do nvel de uma sociedade tribal (Morgan, 1876). Ele no excluiu completamente a possibilidade de que os nativos americanos tivessem logrado alcanar por si mesmos modos de vida mais complexos, mas acreditava que qualquer progresso cultural dependia de um crescimento do tamanho do crebro, que s podia ocorrer muito lentamente (Bieder, 1986: 194-246). Por longo tempo, muitos norte-americanos sustentaram essa posio, que pouca coisa admirvel encontravam nos povos nativos dos Estados Unidos. Na dcada de 1860, tinha grande apoio a idia de que as culturas nativas no s da Amrica do Norte como de todo o Novo Mundo eram intrinsecamente primitivas e no tinham evoludo ao longo dos tempos pr-histricos. Sugeriu-se que a falta de interesse pela cronologia na arqueologia norteamericana, antes do sculo XX, era decorrncia de um suposto fracasso de todo os grupos nativos em progredir alm dos limites da Idade da pedra, da escassez de stios estratificados e da falta de familiaridade com tcnicas apropriadas para deduzir cronologia na ausncia de mudanas tecnolgicas de maior porte (Willey & Sabloff, 1980: 80-1). Mas esses fatores no explicam o que aconteceu. A baixa freqncia de stios pspaleolticos estratificados no norte e no oeste da Europa, no sculo XIX, no inibiu a construo de cronologias detalhadas nessas regies, principalmente com o emprego dos princpios de seriao de Thomsen (Childe, 1932: 207). Alm do mais, todos os mtodos cronolgicos empregados na Europa eram conhecidos na Amrica do Norte e tinham sido aplicados com xito por arquelogos em situaes em que eles buscavam emular a pesquisa europia. Depois de 1860, foram feitos estudos de seriao e anlises estratigrficas em concheiros e, com base nas evidncias de mudanas de estilos ou de padres adaptativos na cermica, foram construdas cronologias culturais locais. Observaes semelhantes foram feitas por Jeffrey Wyman (1875), S. T. Walker

(1883) e Clarence B. Moore (1892) no sudeste dos Estados Unidos, por William Dali (1877), no Alasca, e pelo arquelogo alemo visitante Max Uhle (1907), na Califrnia. Mtodos estratigrficos tambm foram empregados no estudo de montculos por Squier e Davis, na dcada de 1840, e por Cyrus Thomas, na dcada de 1880, assim como por W. H. Holmes e E W. Putnam em sua pesquisa "paleoltica", na dcada de 1880 (Meltzer, 1983: 39). A evidncia de mudana cultural que esses arquelogos expuseram foi rejeitada ou descartada como de pouca importncia pela maioria dos arquelogos contemporneos - s vezes, at pelos que empregavam os mesmos mtodos (Thomas, 1898: 29-34). Ao discutir a evidncia apresentada por Uhle da "gradual elaborao e refinamento de processos tcnicos" no concheiro de Emeryville, na Califrnia, A. L. Kroeber (1909:16) afirmou que as culturas nativas encontradas na regio em tempos histricos eram to primitivas que no poderiam ter acontecido mudanas culturais significativas no passado. tambm significativo que nem todos os estudos de concheiros mostrassem desenvolvimento cumulativo nesse perodo. A pesquisa mais lcida e produtiva, fosse qual fosse a regio onde se efetuava, no era necessariamente a mais recente (Trigger, 1986a). Com base na convico de que a mudana tinha sido mnima nos tempos pr-histricos, o estudo sistemtico da variao cultural no registro arqueolgico orientava-se principalmente para a definio de padres geogrficos, antes que cronolgicos. Nisso dava-se um paralelo com a tendncia dos etnlogos americanos, no fim do sculo XIX, para organizar o estudo de similaridades e diferenas culturais em termos de reas culturais. Em 1887, o etnlogo Franz Boas argumentara que o material etnolgico recolhido em toda a extenso dos Estados Unidos, que se estava acumulando nos grandes museus, deveria ser exibido de acordo com as reas geogrficas e as tribos, e no de acordo com hipotticas seqncias evolutivas ou categorias tipolgicas aplicveis a todo o continente.

19."reas Culturais" da Amrica do Norte definidas com base em critrios arqueolgicos de Holmes (American Anthropologist, 1914). Otis Mason publicou, em 1896, seu primeiro trabalho com tratamento etnogrfico detalhado das reas culturais da Amrica do Norte; sua abordagem foi seguida por Clark Wissler (1914).

Os arquelogos desde muito tinham conscincia da variao geogrfica na distribuio de certas classes de dados arqueolgicos, como diferentes tipos de montculos. Cyrus Thomas (1825-1910), um entomlogo que trabalhou como arquelogo para o Bureau of American Ethnology, subdividiu esses montculos em oito unidades geogrficas que ele sugeriu representarem mais de uma nao, ou grupo de tribos, de que algumas tinham alcanado sobreviver em tempos histricos (1894). Mais tarde, em seu Introduction to the Study of North American Archeology [Introduo ao estudo da arqueologia norteamericana] (1898) ele dividiu toda a Amrica do Norte em trs zonas culturais principais: rtica, atlntica e pacfica, com a ltima subdividida em muitos distritos. J. D. McGuire (1842-1916) examinou a distribuio de diferentes tipos de cachimbos indgenas em termos de quinze divises geogrficas (1899), e W. H. Holmes (1846-1933), que recebera educao de artista, usou anlises estilsticas, assim como critrios tecnolgicos, para definir uma srie de diferentes regies cermicas para o leste dos Estados Unidos. Em 1914, ele dividiu o conjunto da Amrica do Norte em 26 "reas de caracterizao cultural" com base em dados arqueolgicos, valendo-se de procedimentos semelhantes aos seguidos pelos etnlogos. Em toda essa obra, pouco esforo se fez para atribuir significado cronolgico relativo s diferentes unidades, ou identificar mudanas cronolgicas em seu interior. Evidncias de mudana no registro arqueolgico eram interpretadas como resultado do deslocamento de povos e no como alteraes no seio de culturas particulares. Por exemplo, a mudana do que hoje se chamaria cultura arcaica das florestas para cultura intermediria das florestas, no norte do estado de Nova York, foi atribuda ao deslocamento de uma populao inuit, forado por falantes de algonquino que, por seu turno, teriam sido pressionados a deslocar-se rumo ao norte do vale do Mississipi por povos falantes de lngua iroquesa, mas portadores de um outro padro cultural caracterstico. Este padro envolvia uma economia baseada em lavouras de subsistncia e cermica incisa, e acreditava-se ter maior semelhana

com os modos de vida encontrados no sudeste dos Estados Unidos do que com as culturas anteriores encontrveis em seu habitat histrico (Beauchamp, 1900; Parker, 1916, 1920). O etnlogo R. B. Dixon (1913) interpretou a complexidade do registro arqueolgico, que a esta altura j era evidente na faixa leste da Amrica do Norte, como um "palimpsesto" resultante de variaes populacionais em tempos prhistricos. Essas variaes eram pensadas como movimentos, em grande medida aleatrios, caractersticos da vida aborgene em um continente vasto e escassamente povoado. Era tambm consenso que, onde no houvessem ocorrido mudanas considerveis na populao, os dados etnogrficos concernentes a tribos que tinham vivido numa dada regio em tempos histricos podiam ser usados, com relativa certeza de continuidade, para explicar os dados arqueolgicos pr-histricos. Cyrus Thomas (1898:23) sustentou que, uma vez estabelecidos na Amrica, os povos nativos tendiam a permanecer no mesmo lugar; portanto, o registro arqueolgico teria sido produzido, na sua maior parte, pelo mesmo povo que vivia em determinada regio em tempos histricos. Ele sugeriu que sempre cabia pressupor tal estabilidade, a menos que houvesse clara evidncia do contrrio. Arquelogos como Frank Cushing (1857-1900) e John W. Fewkes (1850-1930), em seus estudos sobre os ndios pueblo do sudoeste dos Estados Unidos, preocuparam-se muito em determinar, por meio de cuidadosos paralelos etnogrficos, qual a funo de diferentes artefatos pr-histricos, e como teriam sido feitos (Cushing, 1886; Fewkes, 1896). Geralmente se pressupunha que no havia diferenas significativas entre a vida dos pueblo pr-histricos e dos modernos. Portanto, os esforos no sentido de conhecer o passado punham em contacto arquelogos e etnlogos e, freqentemente, os aproximavam dos povos nativos. Estudos desse tipo constituem exemplos precoces de um enfoque histrico direto na interpretao de dados arqueolgicos. Edgar Lee Hewett (1865-1946) foi o nico que manifestou reservas significativas quanto relevncia desse mtodo. Para os antroplogos do Departamento de Etnologia (renomeado

Departamento de Etnologia Americana, em 1894) essa viso "aplainada" da histria nativa reunia o estudo da etnologia e o da arqueologia prhistrica como ramos intimamente ligados antropologia. Fundado como um brao da Smithsonian Institution em 1879, o departamento cresceu sob a liderana de seu diretor, John Wesley Powell (18341902), tornando-se a vanguarda de toda a pesquisa antropolgica na Amrica do Norte. Embora originalmente destinado a estudar problemas etnogrficos e lingsticos, a fim de viabilizar uma administrao mais eficiente dos assuntos indgenas, o departamento tambm implantou "as fundaes empricas da arqueologia nos Estados Unidos ... em uma ampla escala geogrfica" (Hallowell, 1960-84). Embora o passado "plano" fosse defendido como um meio auto-evidente de compreender os dados arqueolgicos, isso dependia do pressuposto de que os tempos pr-histricos no foram qualitativamente distintos do presente etnogrfico. Samuel Haven (1864-37) observara que "os utenslios feitos de lascas de slex da Idade da Pedra se encontram na superfcie do solo... Os povos que os fizeram e usaram no desapareceram inteiramente". Contudo, esta recusa em aceitar a mudana cultural subordinava a pesquisa arqueolgica etnolgica tanto quanto o evolucionismo unilinear dos arquelogos europeus, sugerindo que nada se poderia descobrir por via de dados arqueolgicos que no se pudesse verificar mais facilmente por meio da pesquisa etnogrfica. Embora unificasse a antropologia, a viso "plana" tambm reforava esteretipos negativos dos nativos. Como observou Meltzer (1983-40), esse modo de ver era "a conseqncia previsvel da atitude do governo para com a pesquisa arqueolgica, fundada em um esteretipo depreciativo subliminar do nativo americano." A fim de dar cumprimento a seu programa, os antroplogos do Departamento de Etnologia Americana eliminavam os aspectos da prhistria que no podiam ser estudados por meio de uma abordagem histrica direta (Meltzer, 1983). A primeira dessas anomalias foi "a raa perdida dos construtores de montculos". Por causa do grande interesse pblico, o congresso dos Estados Unidos insistiu em que o

departamento gastasse 5.000 dlares por ano em estudos de montculos. Em 1882, Powell escolheu Cyrus Thomas para conduzir essa pesquisa. Thomas deu incio a um extenso programa de vistoria e escavao que o levou a concluir que muitos montculos tinham sido edificados depois dos primeiros contatos com os europeus, todos construdos por ancestrais dos americanos nativos contemporneos (Thomas, 1894). Ele tambm procurou demonstrar que as culturas dos ndios que erigiram os montculos no eram, de modo algum, superiores s dos ndios que tinham vivido no leste dos Estados Unidos nos sculos XVII e XVIII. Essa refutao do mito dos construtores de montculos envolveu no apenas a rejeio completa de teses exageradas que haviam sido propostas a seu respeito (a exemplo da tese de que eles seriam capazes de produzir ferro) como tambm a desvalorizao de muitas realizaes genunas de vrios grupos que tinham erigido tais montculos. Tudo indica que naquele tempo os arquelogos tinham ou de creditar aos construtores de montculos uma cultura avanada, e negar que eles eram ndios, ou aceit-los como ndios e negar que sua cultura fosse mais avanada do que a de quaisquer grupos indgenas dentre os que viviam ao norte do Mxico em tempos histricos. Nenhum arquelogo se dispunha a aceitar que, em tempos pr-histricos, norte-americanos nativos poderiam ter desenvolvido culturas mais complexas do que as observadas em perodo histrico, embora a maioria dos grupos indgenas tivesse, ento, a populao severamente reduzida por causa de surtos epidmicos de doenas de origem europia e muitos deles tivessem sido dizimados e desalojados por agresso europia, assim como pela guerra travada para ocupar suas terras. Nessas circunstncias, no surpreende que a demolio do mito dos construtores de montculos "no tenha mudado a atitude dominante contrria aos ndios americanos" (Willey & Sabloff 1980: 42). Os arquelogos do Departamento de Etnologia Americana tambm adotaram uma atitude ctica no tocante a alegaes de que existiria na Amrica do Norte evidncia de uma antigidade humana capaz de rivalizar com os assentamentos paleolticos da Europa. A mais

significativa dessas afirmaes baseava-se nas escavaes que o mdico Charles C. Abott (1843-1919) empreendera em depsitos de cascalho na fazenda herdada de seus antepassados nas cercanias de Trenton, Nova Jersey. Em 1877, ele estava convencido de que nenhum desses achados fora produto dos ancestrais recm-chegados dos nativos americanos, mas sim de grupos que habitaram a regio durante o perodo glacial, os quais, provavelmente, no eram aparentados aos ndios americanos. Mais tarde, ele sugeriu que essa raa mais antiga poderia ter sido a dos antepassados dos Inuit (Abott, 1881). Durante algum tempo, sua pesquisa desfrutou de um apoio limitado e do patrocnio de Frederic W. Putnam (1839-1915), ictilogo de formao, e, desde 1874, curador do Peabody Museum of American Archaeology and Ethnology [Museu Peabody de Arqueologia e Etnologia Americana] da Universidade de Harvard. Enquanto isso, cientistas de outras partes dos Estados Unidos comearam a encontrar instrumentos "paleolticos" similares, por vezes em contextos geolgicos que sugeriam grande antigidade. Holmes e Thomas chefiaram o ataque a essas teses. Argumentaram que os assim chamados instrumentos paleolticos eram resduos de pedreiras que assinalavam os estgios primitivos da manufatura de implementos feitos por ndios americanos. Lanaram-se dvidas, tambm, sobre os contextos em que esses achados eram feitos. Mais tarde, Ales Hrdlika (1869- 1943), um antroplogo tcheco que fora trazido para o United States National Museum [Museu Nacional dos Estados Unidos] em 1903, estudou todo o material sseo humano que confirmava a hiptese do "homem dos primrdios" e demonstrou que no havia clara evidncia de que qualquer daquelas peas fosse anterior ao perodo psglacial. Embora esses ataques levassem os arquelogos e gelogos a abandonar a idia de uma era paleoltica, em sentido restrito, na Amrica do Norte, eles no excluam a possibilidade de que, por muitos milhares de anos, seres humanos tivessem vivido no Novo Mundo.

20. Desenho da Colina da Grande Serpente, de Ohio, extrado de um artigo de divulgao de autoria de Putnan (Century lllustrated Magazine, 1890). Mostraram, porm, a necessidade de comprovao mais rigorosa. Est claro que, neste caso, cientistas contratados pelo governo federal estavam usando seu poder e prestgio no apenas para assentar a arqueologia em uma "verdadeira base cientfica", mas tambm para promover uma viso do passado acorde com suas prprias idias a respeito de como a arqueologia e a etnologia se articulavam enquanto ramos da antropologia (Meltzer, 1983). Os arquelogos estavam prontos a reconhecer que um conjunto limitado de inovaes ocorrera em tempos pr-histricos. Warren K. Moorehead (1866-1939) acreditava, inclusive, que algum progresso seria possvel, visto que "o crebro indgena melhor que o crebro australiano ou africano" (1910, I:331). Havia, porm, uma tendncia a interpretar, onde no houvesse provas em contrrio, artefatos de alta qualidade (cachimbos de pedra com efgies talhadas ou instrumentos, quer de metal quer de pedra, ornados com decorao elaborada) como reflexo de influncias europias, transmitidas atravs do modelo dos instrumentos de ferro, ou de inspirao artstica. Estava implcito nessas interpretaes que as culturas nativas tinham sido mais simples em

pocas pr-histricas do que poderiam sugerir os vestgios arqueolgicos do passado, vistos em conjunto. O perodo entre 1860 e 1910 testemunhou a profissionalizao crescente da arqueologia nos Estados Unidos. Nas cidades mais importantes, os arquelogos tinham empregos de perodo integral nos grandes museus, e mais tarde foram criadas nas universidades cadeiras desta disciplina, comeando com a nomeao de Putnam para o cargo de professor de arqueologia e etnologia americana em Harvard, em 1887. O primeiro ttulo de doutor em arqueologia nos Estados Unidos foi concedido em Harvard, em 1894 (Hinsley, 1985:72). Os euroamericanos exprimiam a convico de sua prpria superioridade tnica depositando colees de arqueologia e etnologia nativa em museus de histria natural em vez de coloc-las junto s antigidades europias e do Oriente Prximo, nos museus de Belas Artes - e ensinando pr-histria nos departamentos de antropologia, em vez de faz-lo nos departamentos de histria. A despeito dos protestos de antroplogos como John W. Powell e Lewis H. Morgan de que no se deveria perder as "humildes antigidades indgenas", era geralmente mais difcil conseguir o apoio de ricos patrocinadores para a pesquisa da pr-histria indgena norte-americana do que para coletar antigidades clssicas na Europa, coisa que se alegava "elevar nossos padres de civilizao e cultura" (Hinsley, 1985: 55). A despeito desses problemas, muitas informaes novas foram coligidas, novos padres de pesquisa foram estabelecidos e os primeiros passos foram dados no sentido de preservar grandes monumentos pr-histricos como a Colina da Grande Serpente, em Ohio, e Casa Grande, no Arizona. A Smithsonian Institution e o Bureau of American Ethnology desempenharam um papel de destaque na valorizao da arqueologia. Por vezes, isso implicava em direcionar o prestgio e os recursos da instituio contra os arquelogos amadores, que se ressentiam amargamente das interferncias, em seu trabalho, de cientistas profissionais empregados pelo governo federal (McKusick, 1970). Apesar dos avanos, no houve, porm, mudana na forma de ver o ndio que predominava, desde o

final do sculo XVII, tanto na arqueologia como na sociedade americana em geral. Em vez disso, a crena de que as sociedades indgenas estavam fossilizadas - ou seja, elas eram incapazes de progredir e, portanto, achavam-se fadadas extino - foi reforada por obra de uma racionalizao lavrada em termos do evolucionismo darwiniano popularizado por John Lubbock. A representao dos nativos americanos como naturalmente primitivos e estticos era matria de consenso, ento, no apenas para um vasto nmero de americanos brancos, de todas as classes sociais, como tambm para a comunidade cientfica internacional, cada dia mais receptiva a explicaes racistas do comportamento humano. Sem grandes diferenas, a viso tradicional da pr-histria americana produzida pelos arquelogos norte-americanos se ajustava parte da arqueologia imperialista de Lubbock que correspondia a situaes coloniais. Arqueologia Racista na frica Esses desenvolvimentos da arqueologia americana obscureceram outros que ocorreriam mais tarde em outras colnias. Na frica subsaariana, a pesquisa arqueolgica era feita por visitantes europeus desde o incio do sculo XVIII. De acordo com Brian Fagan, a mais antiga escavao africana documentada foi feita pelo naturalista sueco Andrew Sparrman, em 1776. Ele fez escavaes em um dos numerosos montes de pedra nas proximidades do rio do Grande Peixe, na frica meridional. Embora nada tenha descoberto, ele concluiu que aqueles amontoados eram prova irrefutvel de que um povo mais numeroso e poderoso vivera na regio antes de ser esta "degradada pela presente raa de cafres, hotentotes, bosqumanos e selvagens" (Fagan, 1981:42). A pesquisa arqueolgica sistemtica s comeou na frica depois da dcada de 1890, quando o continente j havia sido dividido entre as vrias potncias coloniais europias. Tanto os arquelogos como os colonizadores consideravam as culturas indgenas da frica subsaariana como um museu vivo do passado humano. Havia muito mais

diversidade entre essas culturas que entre as norte-americanas, que podiam ser todas formalmente consignadas Idade da Pedra. Na frica, as tecnologias eram baseadas tanto no ferro quanto na pedra, e as sociedades se distribuam, quanto complexidade, em uma faixa que ia desde tnues bandos de caadores a grandes reinos. No entanto, era consenso entre a maioria dos europeus que as realizaes tecnolgicas, culturais e polticas do povo africano eram menos significativas do que pareciam. Defendia-se essa tese atribuindo tais realizaes, quando elas eram reconhecidas, a uma difuso cultural a partir do norte. Os exploradores e missionrios que primeiro se defrontaram com as numerosas e complexas sociedades da frica negra concluram que a agricultura, a metalurgia e a vida urbana, assim como vrias formas de arte, haviam sido introduzidas pelos antigos egpcios, ou por outras civilizaes do Mediterrneo ou do Oriente Prximo (Fagan, 1981: 43; Schrire et al., 1986). Em seu estudo da arqueologia da frica meridional, Miles Burkitt (1890-1971), professor de pr-histria na Universidade de Cambridge, enxergou influncias setentrionais e, por vezes, oriundas especificamente do paleoltico inferior, do musteriense e do paleoltico superior europeu, em conjuntos de instrumentos lticos e na pintura rupestre (1928). Sua viso da regio como um cul-de-sac era compartilhada, de uma forma menos extremada, por seu discpulo A. J. H. Goodwin (Goodwin & Van Riet Lowe, 1929). Em 1880, o egiptlogo alemo Karl Lepsius sugeriu que os povos indgenas da frica se compunham de duas cepas principais: uma populao hamtica, de pele mais clara, ao norte, e uma populao negra, ao sul. Um grande nmero de etnlogos, entre eles Charles Seligman (1930), identificou os hamitas como "a grande fora civilizadora" da frica negra. Os pesquisadores procuraram dar conta dos aspectos mais avanados da cultura sub-saariana alegando que os pastores hamticos, mais criativos culturalmente, haviam dominado as populaes negras culturalmente inertes da frica, impondo-lhes os rudimentos de uma cultura e de uma tecnologia mais avanadas (originrias, em ltima instncia, do Oriente Prximo), at que a

criatividade dos prprios hamitas foi corroda pela "miscigenao". A dicotomia entre "negrides" e "caucasides" e o correlato descrdito da criatividade africana remanesceram nos estudos pr-histricos e etnolgicos at a dcada de 1960. O papel atribudo aos conquistadores hamticos pr-histricos tinha uma impressionante semelhana com as misses civilizadoras que os colonizadores europeus vinham atribuindo a si mesmos desde o final do sculo XIX (MacGaffey 1966). Logo foram feitas descobertas arqueolgicas que pareciam demasiado extensas ou sofisticadas para ser obra de povos to primitivos ou indolentes como se imaginava que fossem os africanos. O exemplo mais espetacular da mentalidade colonialista atuante na arqueologia da frica dado pelas polmicas em torno de runas de pedra encontradas onde hoje o Zimbbue. Fagan (1981:43-4) observou que essas controvrsias constituem o correspondente africano dos debates sobre os construtores de montculos na Amrica do Norte. Os primeiros pesquisadores europeus desses monumentos os viam como prova de uma colonizao branca pr-histrica na frica meridional. No sculo XVI, colonizadores portugueses de Moambique documentaram relatos feitos pelos suali acerca de cidades de pedra no interior. Esses relatos suscitaram, na Europa, especulaes de que essas cidades teriam sido construdas pelo rei Salomo e pela rainha de Sab, durante suas atividades mineradoras. A identificao dessas construes de pedra do Zimbbue como sendo as terras de Ofir da Bblia, continuaram a estimular a imaginao dos pesquisadores da geografia africana por vrias geraes. No sculo XIX, elas tinham particular apelo para os africnderes, recentemente estabelecidos no Transvaal, pois sua f calvinista os induzia a esperar que sua nova ptria tangenciasse os limites de uma regio marcada por associaes bblicas. Informaes coletadas em Transvaal acerca das runas do norte inspiraram a obra de H. M. Walmsley intitulada The Ruined Cities of Zululand [As runas das cidades de Zululndia], uma novela publicada em 1869. Em 1868, o missionrio alemo A. Merensky persuadiu o jovem gelogo alemo Carl Mauch a procurar essas runas. Em 1871,

Mauch tornou-se o primeiro europeu conhecido a visitar as runas da Grande Zimbbue, que ele concluiu - com base no que lhe dissera Merensky - ser o palcio perdido da rainha de Sab. Especulaes desse gnero foram ativamente fomentadas por Cecil Rhodes depois que a British South frica Company [Companhia Britnica da frica meridional] ocupou, em 1890, Mashonaland e, trs anos depois, a vizinha Matabeleland - com o objetivo de explorar as grandes reservas de ouro da regio. A Grande Zimbbue tornou-se logo o smbolo da justia da colonizao europia, pintada como o retorno da raa branca a uma terra que j governara anteriormente. O primeiro estudo srio da Grande Zimbbue foi patrocinado pela Geographical Society [Sociedade Geogrfica] e pela Associao Britnica para o Progresso da Cincia. O homem escolhido para essa tarefa foi J. Theodore Bent (1852-97), um explorador do Oriente Prximo com interesses de antiqurio. Embora suas escavaes revelassem evidncias de ocupao bantu de pouco mais que alguns sculos, contendo bens de comrcio estrangeiro, ele concluiu, com base em uma seleo de caractersticas arquitetnicas e estilsticas feita sem critrios cientficos, que as runas tinham sido erigidas por uma "raa setentrional" que rumara para o sul da frica em tempos bblicos. Com base em supostas orientaes astronmicas, as runas de pedra foram datadas de algo entre 1000 e 2000 a.C. (Bent, 1892). Em 1895, uma companhia chamada Rhodesia Ancient Ruins Limited [Runas Antigas da Rodsia Limitada] obteve licena para procurar ouro em todos os stios arquitetnicos de Matabeleland, com exceo da Grande Zimbbue. Essa operao, que envolvia principalmente a pilhagem de tmulos, foi suspensa em 1901; depois disso, numa tentativa de conferir alguma respeitabilidade ao saque, um dos responsveis pela prospeco, W. G. Neil, em colaborao com um jornalista local, Richard Hall (1853-1914) escreveu The Ancient Ruins of Rhodesia [As runas antigas da Rodsia] (Hall & Neal, 1902).

Esse livro apresentou a primeira abordagem panormica das runas da regio, com base na qual a Companhia Britnica da frica meridional designou Hall curador da Grande Zimbbue, onde ele tratou de remover depsitos geolgicos estratificados com o pretexto de limpar o stio "da sujeira e decadncia da ocupao Kaffir". No segundo livro, ele definiu trs estilos arquitetnicos que alegou demonstrarem a progressiva degenerao das bem erigidas muradas do recinto elptico, e interpretou a Grande Zimbbue como a metrpole perdida de uma colnia fencia. Nos ltimos anos, estudos arquitetnicos cuidadosos revelaram que os muros alinhados e eretos em Zimbbue so mais recentes que os pequenos e ondulados, mas foram seguidos por muros feitos com pedras no alinhadas (Garlake, 1973: 21-3). A crtica arqueolgica da obra de Hall provocou sua demisso em 1904, depois do que a British Association for the Advancement of Science [Associao Britnica para o Progresso da Cincia], com financiamento da Rhodes Trustees, convidou David Randall-Maclver (1873-1945), um arquelogo profissional que trabalhara com o egiptlogo Petrie, para estudar a Grande Zimbbue e outras runas na Rodsia (1906). Um trabalho mais extenso e estratigraficamente sofisticado foi empreendido, com os mesmos patrocnios, pela clebre arqueloga britnica Gertrude Caton Thompson (1893-1985), em 1929 (Caton Thompson 1931). Os dois arquelogos demonstraram conclusivamente que essas runas eram inteiramente de origem bantu e datavam da era crist. Embora suas concluses fossem aceitas pela comunidade arqueolgica mundial, no foram bem recebidas pelos colonizadores brancos da Rodsia e da frica do Sul, onde arquelogos amadores mantinham viva a idia de que as runas de Zimbbue eram obra de invasores, mercadores ou artfices de metalurgia vindos de vrios lugares, como o Oriente Prximo, a ndia e a Indonsia (Posnansky, 1982:347). Em 1909, Hall, com o apoio de um grupo de prestigiosos e representativos brancos sul-africanos, publicou Prehistoric Rhodesia [Rodsia pr-histrica], uma obra volumosa e apaixonada em que tentava refutar os achados de Randall Mac-Iver. Hall afirmava que a

"decadncia" dos bantus "um processo que vem acontecendo h muitos e muitos sculos, e isso matria de consenso entre as autoridades no assunto"; atribuiu tal processo a "uma sbita paralisao da inteligncia" que "se d em todos os bantus na puberdade" (p. 13). Assim, como notou Peter Garlake (1973:79), Hall, pela primeira vez, explicitou as teorias racistas implcitas em sua excluso dos africanos na considerao do passado de Zimbbue. Teses a respeito da origem extica desses monumentos foram revividas, desde ento, por A. J. Bruwer (1965), R. Gayre (1972), Wilfrid Mallows (1985) e Tliomas Huffman, em um roteiro oficial da Grande Zimbbue escrito sob o regime de Ian Smith. Aos colonos brancos, que eram menos de dez por cento da populao da Rodsia do Sul, essas alegaes serviam para depreciar o talento e as realizaes passadas dos africanos e justificar a dominao dos europeus no pas. Elas tornaram-se sobremodo insistentes depois que os brancos, de modo ilegal, proclamaram a independncia da colnia, em 1965. Em 1971, Peter Garlake, inspetor de monumentos desde 1964, demitiu-se em protesto contra uma ordem secreta dada pelo governo Smith, proibindo registrar em qualquer publicao oficial que a Grande Zimbbue tinha sido edificada por negros. A essa altura, o governo estava particularmente preocupado com a possibilidade de que as runas se tornassem, para os negros empenhados na luta por um governo de maioria negra, um smbolo de seu legado cultural. Desde a independncia de Zimbbue, em 1980, alguns nacionalistas tm proclamado que apenas africanos tm o direito moral e a compreenso necessria para interpretar as antigas runas de Zimbbue, e tm sido feitas tentativas de suscitar novas mitologias, nesse caso negro-africanas (Mufuka, 1983; Garlake 1984). Uma comparao entre os debates em torno dos construtores de montculos na Amrica do Norte, no sculo XIX, e as discusses travadas a propsito de Zimbbue, iniciadas em 1890, revela semelhanas impressionantes, mas tambm diferenas significativas. Nos dois casos, arquelogos amadores e a opinio pblica rejeitaram a associao de vestgios arqueolgicos com povos indgenas da regio,

esforando-se por desacreditar suas realizaes. De um modo similar, as instituies cientficas contemporneas exprimiram reservas quanto s interpretaes mais fantasiosas desses monumentos. O importante, porm, que, depois de 1905, a comunidade arqueolgica internacional rejeitou unanimemente as alegaes de que Zimbbue no tinha sido construda pelos bantus, ficando a sustentao do mito de Zimbbue por conta dos arquelogos amadores e do pblico. Isso indica que embora idnticas presses sociais visando distorcer o passado se verificassem em ambos os casos, em 1905 os progressos nas tcnicas arqueolgicas aptas a resolver questes histricas tinham atingido um tal ponto que presses dessa ordem j no podiam distorcer as interpretaes da maioria dos arquelogos profissionais. O trabalho feito no Zimbbue, a partir da dcada de 1950, por arquelogos profissionais, como Keith Robinson, R. Summers e Peter Garlake, foi fundamental para a compreenso da histria do Zimbbue no final da Idade do Ferro. Durante o regime de Ian Smith, apenas um arquelogo profissional cedeu a presses para satisfazer exigncias polticas de colonos brancos e o fez (de acordo com declaraes posteriores a ele atribudas) contrariando seu prprio parecer. Outra caracterstica da arqueologia colonial africana foi a grande ateno dada aos estudos do paleoltico. Em 1890, o gelogo J. P. Johson estudou os contextos geolgicos de instrumentos paleolticos no Estado Livre de Orange e no Transvaal. Em 1911, Louis Peringuy, diretor do Museu Sul-africano da Cidade do Cabo, dividiu a pr-histria sul- africana em uma fase paleoltica, caracterizada por implementos feitos com cascalho de rios, e uma fase bosqumana posterior, representada por concheiros e abrigos no interior de grutas (Fagan, 1981: 42-3). Entre 1913 e 1924, restos de fsseis humanos foram descobertos na frica do Sul, preenchendo a linha de desenvolvimento humano desde o Homo sapiens do paleoltico superior at o primeiro crnio identificado de australopiteco. Instrumentos de pedra foram identificados no Qunia em 1893, mas o trabalho sistemtico s comeou em 1926, quando Louis Leakey (1903-

72), nascido no Qunia, organizou a primeira expedio arqueolgica da Universidade de Cambridge na frica oriental. Em The Stone Age Cultures of Kenya Colony [As culturas da idade da pedra na colnia do Qunia] Leakey delineou o quadro de referncia histrico-cultural da frica oriental, que continuou a ser usado at a dcada de 1950. Conjuntos de instrumentos lticos foram, como antes, rotulados com termos empregados nos estudos paleolticos europeus: chelense, acheulense, musteriense e aurignacense. Leakey descortinou uma sucesso de perodos pluviais e inter-pluviais, que, como em geral se acreditava, corresponderiam aos perodos glaciais e interglaciais na Europa. Com o passar do tempo, descobriu-se que muitos achados no se ajustavam s categorias europias e, no final da dcada de 1920, foi proposta uma srie de designaes para conjuntos culturais reconhecidos como especificamente africanos (Goodwin & Yan Riet Lowe, 1929). Os dois sistemas continuaram a ser usados paralelamente at que os termos europeus foram descartados, exceto no tocante designao de tcnicas de produo de instrumentos (Posnansky, 1982: 348). Entre 1936 e 1962, um grande nmero de descobertas de australopitecinos foram feitas em Sterkefontein, Kromdraai, Makapansgat e Swart- krans, na frica do Sul. Estes achados estimularam um interesse crescente pela primeira fase do registro arqueolgico, para alm do que at ento tinha sido estudado em qualquer parte do mundo. No final da dcada de 1950, novas cronologias geolgicas foram estabelecidas para as pocas do pleistoceno e do plioceno na frica, e a datao por potssio-argnio ampliou de supostos 600 mil para 2 milhes de anos o perodo coberto pela evidncia de vestgios culturais; os artefatos paleolticos encontrados em meio ao cascalho de rios provaram ser de limitado valor interpretativo e o interesse deslocou-se para a escavao de supostos "pisos vivos", que favoreciam a preservao de plen fssil e de outros dados paleoambientais. Em 1959, Louis e Mary Leakey, que tinham sido pioneiros no estudo da arqueologia de pisos paleolticos em

Olorgesaille, na dcada de 1940, fizeram o primeiro de muitos achados espetaculares de homnidas nos nveis instrumentais primitivos de Oldowan, na garganta de Oldovai (M. Leakey, 1984). Esses achados suscitaram o interesse mundial pela arqueologia do paleoltico inferior. Os financiamentos internacionais para esse tipo de pesquisa aumentaram muito, e grande nmero de arquelogos da Europa e da Amrica do Norte comearam a trabalhar na frica oriental. Suas descobertas foram vistas como a confirmao da concluso de Darwin de que a frica muito provavelmente fora o bero da humanidade. Embora essas descobertas fossem proclamadas de grande interesse cientfico, muito do interesse que suscitaram advinha do fato de elas serem vistas como assinalando no s as origens da humanidade em geral, mas, especificamente, as origens dos europeus e euro-americanos. Como j estava claro que os mais antigos segmentos da pr-histria europia e euro-americana no seriam encontrados na Europa, viu-se, ento, que era possvel busc-los na frica. Por contraste, antes do final da dcada de 1950, os europeus consideravam as fases mais recentes da pr-histria africana um tempo de estagnao cultural. Para os arquelogos de outras partes do mundo, em comparao com o paleoltico esses perodos eram de pouco interesse, e muitos arquelogos das colnias tendiam a ocupar-se da arqueologia do paleoltico. Fagan (1981: 49) observou que quase nenhum historiador se interessava pela frica pr-europia. Do ponto de vista desses estudiosos, a histria da frica comeava com os primeiros registros da ocupao europia. Isso reforava a convico de que l havia pouca coisa a ser descoberta pelos arquelogos, no tocante aos ltimos milnios. Houve, entretanto, notveis excees. Kenneth Murray, um professor de arte que desde muito vinha- se empenhando em preservar tradies indgenas nigerianas e convencer os sbios de que elas eram dignas de estudo, foi nomeado, em 1943, o primeiro diretor do Nigerian Antiquities Service [Instituto Nigeriano de Antigidades]. Ele persuadiu Bernard Fagg, um arquelogo formado em Cambridge, a juntar-se a sua equipe e fundou uma srie de museus

regionais por toda a colnia. Este trabalho aproximou a arte e a cultura tradicionais do emergente nacionalismo africano. O livro Primitive Pottery [Cermica primitiva], de John Schofield (1948), apresentou a primeira tipologia de cermica da Idade do Ferro de stios da Rodsia e do Transvaal, mas as principais dvidas relativas cronologia desse perodo no foram dirimidas antes da dcada de 1950 (Fagan, 1981: 489). Sobretudo depois de 1945, e particularmente nas colnias inglesas e francesas, houve um notvel aumento do nmero de museus, institutos de antigidades e departamentos universitrios dando emprego a arquelogos. Peritos estrangeiros recm-treinados associavam os ltimos avanos tcnicos e conceituais da arqueologia europia aos esforos pioneiros de amadores locais (geralmente brancos). A medida em que surgiam perspectivas de independncia, algumas colnias manifestavam crescente interesse por saber mais "a respeito dos povos que estavam em vias de assumir o governo da frica, de preferncia a seus remotos ancestrais da Idade da pedra" (Posnansky, 1982: 349). Havia tambm uma demanda crescente no sentido de implantar nas escolas africanas o ensino de Histria da frica, e no somente de histria europia e colonial, como se fizera no passado. Os arquelogos comearam a estudar a gnese e o desenvolvimento dos primeiros estados africanos e a pesquisar stios pr-coloniais recentes como Benin, Gedi e Kilwa. Ao mesmo tempo, historiadores africanos insistiam em que se desse mais ateno Idade do Ferro. Na dcada de 1960, eles incentivaram a criao dos primeiros cursos regulares de arqueologia em Uganda e Gana (Posnansky, 1976). A arqueologia da Idade do Ferro aprendeu a valer-se dos conhecimentos histricos e etnogrficos. Ao mesmo tempo, os arquelogos deixaram de atribuir as mudanas verificadas em tempos pr-histricos apenas a estmulos externos e comearam a tentar entender a dinmica interna das ltimas fases do desenvolvimento pr-histrico africano. Essa reorientao foi apoiada pelo rpido acmulo de evidncias de que a frica, nos tempos prcoloniais, desempenhara um importante papel no desenvolvimento da

agricultura e da metalurgia, e de que seus povos criaram numerosas civilizaes, sem estmulos externos considerveis. A histria da arqueologia africana torna evidente que a transformao das condies sociais influenciou a definio dos perodos pr-histricos estudados em diferentes momentos, assim como influenciou as questes propostas e o grau em que fatores internos e externos foram levados em conta para explicar as mudanas. Tambm fica claro que o incremento do corpo de dados arqueolgicos produzidos por um nmero cada vez maior de arquelogos profissionais e o emprego de novas tcnicas, internacionalmente aceitas, para o estudo do passado restringiram a liberdade dos arquelogos de prestar apoio a vises da pr-histria acordes com ideologias colonialistas. Ao mesmo tempo, mudanas de estilos de interpretao arqueolgica nos pases europeus, onde foram treinados, na maioria, os arquelogos que atuavam na frica, tambm influenciaram a interpretao da pr-histria africana. Esses estilos no estavam diretamente relacionados com as transformaes verificadas no meio colonial. Isso sugere uma relao significativa e complexa entre a arqueologia e o cenrio colonial em que ela era praticada na frica. Arqueologia na Nova Zelndia Na Nova Zelndia, os pequenos e dispersos povoamentos britnicos que comearam a ser implantados na dcada de 1840, na esteira de empreendimentos pioneiros de missionrios e baleeiros, por longo tempo foram incapazes de subjugar os indgenas maori, que, especialmente na Ilha do Norte, eram numerosos e belicosos. O conflito armado entre nativos e colonos durou at 1847 e irrompeu de novo na dcada de 1860. Embora os maori se achassem enfraquecidos pelas doenas europias, sua contnua resistncia valeu-lhes um certo respeito (concedido de m-vontade) por parte dos colonos europeus. Antes de 1954, no havia nenhum arquelogo profissional trabalhando na Universidade da Nova Zelndia. Mas, em 1843, colonos europeus tinham encontrado instrumentos lticos associados com os ossos de um

moas gigante e de outras espcies extintas de pssaros. Na dcada de 1870, Julius von Haast (1822-87), que fora influenciado pelos escritos de Lyell e Lubbock a respeito da antigidade dos seres humanos na Europa, afirmou que os caadores de moas tinham sido um povo paleoltico desaparecido, que tirava sua subsistncia principalmente de peixes e crustceos e eram distintos dos maori neolticos, bem mais recentes. Logo, porm, Haast foi forado a admitir que os caadores de moas no eram culturalmente muito diferentes dos maori (1871, 1874). A partir de ento, a pesquisa histrica concentrou-se fundamentalmente na questo da origem dos maori. No curso do sculo XIX, houve um grande interesse pelos costumes, a mitologia, o folclore e tambm pela antropologia fsica relativa a esse povo. Em grande medida, essa pesquisa foi estimulada pelo declnio da populao maori e pela rpida mudana cultural, a sugerir que, em breve, muito pouco de sua cultura tradicional estaria disponvel para estudo. Entre 1898 e 1915, Percy Smith (1913, 1915) sintetizou vrios relatos tribais de migraes maori coletados na dcada de 1850, com o propsito de compor uma histria unificada de seu estabelecimento na Nova Zelndia. Smith concluiu que eles eram polinsios, e sua origem ltima remontava ndia. A nova Zelndia teria sido colonizada primeiro pelos maruiwi, um povo melansio supostamente inferior, que fora conquistado pelos maori. Em 1916, Elsdon Best (1856-1931) identificou os maruiwi com os caadores de moas da Ilha do Sul. Com base nas tradies orais maori, afirmou-se que algumas tribos tinham alcanado a Nova Zelndia por volta de 950 e 1150 d.C., sendo seguidos, em 1350 d.C., pela Grande Frota, que trouxe os grupos dos quais descendiam a maior parte das tribos maori. De um modo geral, acreditava-se que o padro bsico da cultura maori no tinha mudado desde ento (Sorrenson, 1977). Esse esquema da origem foi amplamente aceito por neozelandeses brancos e nativos, inclusive o antroplogo maori Peter Buck (Te Rangihiroa, 1877-1951). Com base na tradio oral maori, Peter Gathercole (1981:163) chamou a ateno para os paralelos existentes entre a

chegada dos maori e a dos europeus Nova Zelndia. Na Europa, consolidou-se a idia de que os maori eram os colonizadores recentes da Nova Zelndia, por eles conquistada de uma populao anterior, culturalmente menos desenvolvida. Desse modo, os maori teriam pouco mais direito sua terra que os europeus. Presumia-se que a etnologia e as tradies orais revelavam tudo que importava conhecer a respeito da pr-histria maori. Na dcada de 1920, Henry D. Skinner, que estudara antropologia na Universidade de Cambridge, examinou stios de caadores de moas na Ilha do Sul. Combinando dados arqueolgicos, etnogrficos, lingsticos e de antropologia fsica com tradies orais, ele buscou provar que os caadores de moas eram maori e, portanto, originariamente polinsios. Desmascarando o mito mairuwi, ele consolidou o papel dos maori como "o primeiro povo da terra" e ps a arqueologia na vanguarda de seu movimento de reemancipao (Sutton, 1985). Skinner tambm foi sensvel s variaes regionais da cultura maori, que ele interpretou como sendo, em parte, de natureza adaptativa, e sustentou terem ocorrido mudanas na cultura indgena (Sutton, comunicao pessoal). Mas sua obra arqueolgica carecia de um tratamento sistemtico quer da continuidade quer da mudana cultural, exceto no que toca considerao do impacto econmico da extino das moas (Skinner, 1921). Tal como os arquelogos coloniais faziam por toda a parte, ele continuou a considerar a arqueologia principalmente como um meio de recuperar peas de cultura material que aumentariam e complementariam colees etnolgicas, em vez de constituir uma fonte independente de informao histrica. No entanto, Skinner apoiou a expanso da pesquisa arqueolgica, inclusive pronunciando-se em favor da designao de David Teovitdale (1932) para o Museu de Otago. Teovitdale tornou-se, assim, o primeiro arquelogo profissional da Nova Zelndia. At a dcada de 1950, a pesquisa arqueolgica continuou a concentrar-se no estudo dos caadores de moas (Duff, 1950), ao passo que perodos posteriores continuavam sem ser estudados (Gathercole, 1981). Embora as tradies orais tivessem

chamado a ateno para eventos histricos, os arquelogos da Nova Zelndia ainda no se tinham interessado por acompanhar mudanas de estilos de vida e de cultura material de um modo que estimulasse um estudo abrangente de mudanas no registro arqueolgico. Nos ltimos anos, a arqueologia da Nova Zelndia tornou-se cada vez mais profissionalizada e redefiniu sua associao tradicional com a etnologia maori, o que desestimulou o estudo da pr-histria recente. Muitos trabalhos tm sido realizados ultimamente na Ilha do Norte, que at ento havia sido ignorada pelos arquelogos, embora ela seja o lugar onde viveu a maior parte da populao maori e onde ocorreu grande parte do aperfeioamento de sua cultura pr-histrica. Esses trabalhos, que tm envolvido, cada vez mais, os prprios maori, no apenas fizeram recuar muitos sculos a data da ocupao original da Nova Zelndia, como tambm revelaram mudanas dramticas na sua cultura material e em sua organizao econmica e social; e revelaram, tambm, os efeitos da mudana climtica e a considervel diversificao regional acontecida quando os maori adaptaram sua vida Nova Zelndia. Os caadores de moas so hoje vistos como um episdio da ocupao polinsia da Ilha do Sul (Davidson, 1979). H tambm um interesse crescente pela investigao arqueolgica do contato entre a Nova Zelndia e as regies circunvizinhas do Pacfico (D. G. Sutton, comunicao pessoal). A Nova Zelndia um exemplo de ocupao colonial em que houve algum respeito pelos habitantes nativos. Contudo, l tambm, como por toda a parte, arquelogos amadores consideraram as culturas nativas estticas e atriburam as transformaes no registro arqueolgico s mudanas tnicas, mais do que ao desenvolvimento interno da prpria cultura. De qualquer modo, tambm certo que, no sculo XX, a profissionalizao da arqueologia desempenhou um importante papel na rejeio dessas convices.

Pr-histria Australiana Na Austrlia, o estudo dos costumes aborgenes teve incio logo com os primeiros exploradores e colonos. Por volta de 1850, a maior parte da Austrlia meridional estava ocupada por europeus e os aborgenes haviam sido expulsos de suas terras, ou tinham morrido por doenas, negligncia, ou assassinato. Como na Amrica do Norte, o preconceito racial ajudava a atenuar quaisquer sentimentos de culpa que os colonos europeus pudessem nutrir a respeito do modo como tratavam os nativos. No incio da segunda metade do sculo XIX, etnlogos europeus e americanos incentivaram o estudo dos aborgenes tomados como exemplo "das tribos mais primitivas" conhecidas pela cincia antropolgica. Por volta de 1900, importantes estudos, como a obra de Baldwin Spencer e F. J. Gillen intitulada The Native Tribes of Central Australia [As tribos nativas da Austrlia central] (1899), haviam elevado a etnografia dos aborgenes australianos a um patamar de respeito internacional. Tal como seus mentores ingleses, Spencer descreveu os aborgenes como "uma relquia da primeira infncia da humanidade deixada margem... em condio inferior de selvageria" (Spencer, 1901:12). As primeiras pesquisas sobre a pr-histria dos aborgenes australianos falhara em resgatar qualquer evidncia clara da associao entre seres humanos e animais pr-histricos, como as que foram encontradas na Europa. Tampouco os artefatos descobertos em stios arqueolgicos pareciam diferir de modo significativo daqueles encontrados em uso recente. Por volta de 1910, os naturalistas abandonaram a busca de sinais da presena primitiva de povos nativos na Austrlia. A suposio de que eles haviam chegado recentemente e suas culturas no tinham mudado de modo significativo estava de acordo com a convico dos etnlogos de que essas culturas eram primitivas e essencialmente estticas. De 1910 a 1950, arquelogos amadores dedicaram-se coleta de artefatos, "cheios de certeza de que os aborgenes eram um povo

imutvel, com uma tecnologia imutvel" (Murray & White, 1981: 256). Alegando oportunismo tecnolgico e a falta de interesse por tipos formais de instrumentos na cultura aborgene, Spencer atribuiu as variaes na forma e na funo de seus artefatos a diferenas na matria prima, ignorando possibilidades alternativas de mudana no curso do tempo, preferncias culturais idiossincrticas e adaptao funcional (Mulvaney, 1961: 63). John Mulvaney (1981: 63-4) observou que esse conceito de "selvagem imutvel", que estava de acordo com a depreciao popular da cultura aborgene, inibiu o desenvolvimento da arqueologia pr-histrica na Austrlia durante todo esse perodo. Tambm digno de nota que o primeiro departamento de arqueologia criado na Austrlia, na Universidade de Sidney, em 1948, a princpio s estudava a arqueologia da Europa e do Oriente Prximo. A escavao iniciada em 1929, na Austrlia Meridional, de uma srie estratificada de diferentes tipos de instrumentos sugeriu uma histria de ocupao humana mais longa e questionou a imagem de uma prhistria esttica. Porm a mudana cultural foi inicialmente atribuda a vrios grupos que sucederam uns aos outros, alguns dos quais considerados invasores recentes. Em 1938, Norman Tindale associou essa seqncia teoria da origem hbrida trirracial dos australianos, de autoria de J. S. Birdsell, americano, pesquisador de antropologia fsica. Tindale tambm sugeriu que mudanas ambientais podem ter ocorrido durante o perodo de ocupao aborgene. O interesse pela mudana cultural e pela variao regional no caracterizou a arqueologia australiana at que um certo nmero de jovens arquelogos profissionais comeou a estudar a pr-histria australiana, logo depois da nomeao de John Mulvaney para a Universidade de Melbourne, em 1953. A maioria desses arquelogos tinham se formado na Universidade de Cambridge, onde Grahame Clark os incentivou a trabalhar na Austrlia. Como resultado de sua pesquisa, tornou-se claro que seres humanos viveram na Austrlia h, pelo menos, 40 mil anos.

Os arquelogos documentaram numerosas mudanas na tecnologia, no meio ambiente, nos processos de adaptao e em aspectos no tecnolgicos da cultura nativa. Suas cronologias culturais tambm deram cabo da convico de que todas as mudanas culturais ocorridas em tempos pr-histricos tinham sido conseqncia de estmulos externos. A partir da dcada de 1970, a interpretao de dados arqueolgicos refletia tambm o interesse crescente, entre os australianos brancos, por uma identidade nacional distinta. Os artistas brancos buscam inspirao em formas de arte nativa e a arte aborgene vista como parte do patrimnio nacional australiano, em um grau bem mais elevado do que acontece no caso das artes nativas da Amrica do Norte. No contexto desse nacionalismo ascendente, os arquelogos australianos j no se contentam em tratar a pr-histria de seu pas como um espelho do estgio paleoltico do desenvolvimento humano. Em vez disso, eles comearam a enfatizar a singularidade da pr-histria australiana, incluindo o considervel grau de interferncia que os aborgenes australianos exerceram no manejo e na alterao de aspectos significativos de seu meio ambiente. A imagem atual dos aborgenes pr-histricos como "lavradores de queimada" est bem distante da sua imagem tradicional de caadores-coletores do paleoltico superior. preciso mais tempo para que os arquelogos australianos considerem a possibilidade de a pr-histria de seu pas no se reduzir etnologia do sculo XIX recuada em 50 mil anos (Murray & White, 1981:258; Mulvaney & White, 1987). Mas hoje j se verifica uma intensa discusso sobre a legitimidade cientfica de se considerar o conjunto da pr-histria australiana como a pr-histria dos ancestrais dos aborgenes modernos (cf. White & O'Connel, 1982; Flood, 1983). Os arquelogos tambm foram compelidos a redefinir suas metas em funo das crescentes atividades polticas dos aborgenes. O Partido Trabalhista, eleito em 1972, promulgou leis federais conferindo aos aborgenes significativa participao em conselhos deliberativos que tratam de assuntos a eles concernentes, inclusive a proteo de stios

arqueolgicos. Em conseqncia disso, os arquelogos comearam, sob presso crescente, a considerar a relevncia de suas pesquisas para a populao nativa (Ucko, 1983; McBryde, 1986). A situao tem-se mostrado complexa e vem sofrendo mudanas rpidas. Alguns aborgenes so levados, por suas cosmovises tradicionais, a considerar toda a atividade arqueolgica como intil ou profanadora; outros reconhecem o valor do trabalho arqueolgico para a reivindicao de terras e para a exaltao de sua imagem. O desejo de utilizar os achados arqueolgicos para fins polticos por vezes leva os aborgenes a entrar em conflito com arquelogos brancos que perseguem objetivos "cientficos". Problemas culturais de difcil soluo incluem saber se arquelogas podem, ou no, visitar stios sagrados a que apenas aborgenes do sexo masculino tm acesso. Entre os acadmicos australianos brancos h significativas diferenas de opinio no tocante ao grau em que a pr-histria australiana deve ser considerada um patrimnio nacional, ou posse exclusiva dos aborgenes. Pelo menos alguns ativistas aborgenes consideram o interesse de australianos brancos em seu patrimnio cultural como mais uma tentativa de apropriar-se do que pertence aos nativos. Eles recordam aos arquelogos australianos sua cumplicidade de outrora com a depreciao dos aborgenes como um povo primitivo fadado extino (Langford, 1983). A soluo desses conflitos entre aborgenes e arquelogos s acontecer quando as principais reclamaes que os aborgenes tm contra a moderna sociedade australiana forem atendidas. Contudo, arquelogos australianos tm feito grande esforo no sentido de envolver o povo aborgene em seu trabalho. A orientao geral dos modernos arquelogos australianos rumo a uma viso antes histrica que evolucionista da pr-histria, fruto de sua formao britnica, torna a soluo desses problemas mais fcil, em certos aspectos, do que para os arquelogos norte-americanos, de formao antropolgica.

O Legado de Lubbock Nas dcadas de 1860 e 1870, os arquelogos continuaram a acreditar nas origens evolutivas da sociedade europia. Todavia, nesse perodo eles estavam inclinados a dar explicaes raciais para o fracasso de outras sociedades em evoluir tanto quanto a sua. A explicao darwiniana dessas diferenas raciais, popularizada por Lubbock, reforou idias racistas inerentes a situaes coloniais, e tambm as que j tinham influenciado a interpretao de evidncias arqueolgicas nos Estados Unidos. Onde quer que colonos europeus estivessem empenhados em estabelecer-se em meio a populaes nativas, o desenvolvimento da arqueologia tinha muito em comum. Presumia-se que as sociedades nativas eram estticas e as evidncias de mudanas no registro arqueolgico, quando notadas, eram atribudas a migraes, e no ao dinamismo interno. O racismo subjacente a determinadas interpretaes era sempre mais implcito que declarado. Fosse como fosse, a arqueologia colonialista servia depreciao das sociedades nativas que os colonizadores europeus queriam dominar, ou substituir: oferecia aos colonizadores testemunhos de que, em tempos prhistricos, faltara aos colonizados iniciativa para desenvolver-se por conta prpria. Essa arqueologia estava em perfeita consonncia com uma etnologia empenhada no registro da condio primitiva das culturas nativas tradicionais e de sua incapacidade de mudar. A idia de que o primitivismo desses povos justificava o controle de seus territrios pelos europeus era bastante difundida e aceita. Embora tal perspectiva arqueolgica no tenha logrado sobreviver coleta de evidncias arqueolgicas indicativas de que tinham ocorrido mudanas internas em culturas nativas, ela dificultou e retardou de forma significativa a pesquisa arqueolgica da pr-histria em pases como a Austrlia, onde se partiu do pressuposto de que a arqueologia tinha pouco a revelar sobre o passado. De resto, no houve progresso nesse particular enquanto a arqueologia evolucionista no foi substituda, na Europa, por uma viso histrica da pr-histria.

Isso ocorreu porque o evolucionismo unilinear - tanto na verso racista de Lubbock quanto na forma anterior, universalista, de que era prcer Mortillet - compartilhava certas fraquezas fundamentais, como a falta de um modelo para a coleta e interpretao de dados arqueolgicos. Essas fraquezas se tornaram particularmente notveis na arqueologia evolucionista desenvolvida na Inglaterra e na Frana em torno dos estudos do paleoltico. Ao sustentar que as culturas modernas, enfileiradas desde a mais simples mais complexa, recapitulavam a seqncia atravs da qual as sociedades europias tinham evoludo, o evolucionismo unilinear negava que houvesse qualquer coisa de novo a ser descoberto a partir do registro arqueolgico. O principal valor da arqueologia residia em confirmar que a evoluo acontecera de fato, mas em graus variados, portanto em propores variadas, em diferentes partes do mundo. Lubbock e outros arquelogos argumentaram que a evidncia etnogrfica oferecia um meio fcil de obter uma compreenso plena de como os povos tinham vivido em tempos pr-histricos. Na medida em que os dados arqueolgicos, na forma de artefatos diagnsticos, podiam revelar o grau de desenvolvimento que uma dada cultura tinha atingido, os dados etnogrficos relativos a sociedades contemporneas no mesmo estgio eram capazes de suprir tudo que se precisava saber a respeito da vida associada cultura. Estimava-se que apenas os dados arqueolgicos mais antigos careciam de evidncia etnogrfica correspondente. Ainda em 1911, culturas do paleoltico mdio e do paleoltico inferior eram equiparadas s culturas dos tasmanianos e dos aborgenes australianos (Sollas, 1911). Essas analogias holsticas provocavam um reviver do antiquarianismo, na medida em que elas faziam a arqueologia recuar a uma situao na qual os artefatos, mais uma vez, apenas ilustravam o passado, em vez de constituir uma base para a compreenso do comportamento humano pr-histrico. No contexto do evolucionismo unilinear, a matriz para a compreenso dos dados arqueolgicos no era mais a documentao histrica, como tinha sido antes da obra de Thomsen, ou como continuara sendo nos estudos clssicos, mas a etnografia.

Um outro problema bsico era que nenhum dos arquelogos partidrios da evoluo unilinear teve sucesso em constituir uma metodologia capaz de implementar comparaes holsticas. Nenhum esforo sistemtico foi feito no sentido de correlacionar tipos especficos de instrumentos com culturas etnogrficas, de modo que esses tipos, por sua vez, pudessem ser usados para viabilizar comparaes detalhadas e controladas entre conjuntos etnogrficos e arqueolgicos. Tentativas de faz-lo expuseram em detalhes os problemas do evolucionismo unilinear. Os arquelogos estavam cientes das dificuldades criadas por variaes etnogrficas e ambientais, mas nunca enfrentaram o problema de um modo sistemtico. Assim, as comparaes entre conjuntos arqueolgicos e culturas etnogrficas continuaram a ser impressionistas. O fracasso em tratar desses problemas de forma adequada produziu uma crescente sensao de impasse e de esterilidade na arqueologia evolucionista, depois de estabelecida a seqncia do paleoltico europeu. O problema da arqueologia evolucionista unilinear foi que ela se tornou, por demais, uma parte integrante da antropologia e dependente da etnologia. Muito mais criatividade tinha legado o estilo escandinavo de arqueologia ps-paleoltica, embora este tenha sido temporariamente eclipsado pelas descobertas significativas de fases anteriores do desenvolvimento humano. Embora a arqueologia escandinava se tivesse inspirado em uma perspectiva evolucionista, ela evitou analogias holsticas e valeu-se de paralelos a fim de interpretar facetas particulares do registro arqueolgico. Graas a sua constatao cada vez mais clara das deficincias do enfoque evolucionista unilinear, uma nova gerao de arquelogos profissionais veria seu declnio como uma libertao, no como uma perda.

Captulo 5 Arqueologia histrico-cultural


Falando em termos gerais, a ideologia nacionalista sofre de uma difusa falsa conscincia. Seus mitos invertem a realidade: ela ... diz defender uma sociedade tradicional antiga, quando na verdade ajuda a criar uma sociedade de massas annima. E. GELLNER, Nations and Nationalism (1983), p. 124. O verdadeiro patriota acaba sendo por fora o antiqurio. O. F. OWEN, Survey Archaeological Collections I (1858), p. 2-3.
No final do sculo XIX, o evolucionismo cultural sofria contestaes na Europa por conta do crescente nacionalismo e do declnio da f no progresso tecnolgico. As duas coisas estavam intimamente ligadas, porquanto o enfraquecimento da adeso ao evolucionismo fazia despontar a etnicidade como o fator mais importante na histria humana. Na Europa ocidental, o nacionalismo crescia medida em que a expanso da industrializao aumentava a competio por mercados e recursos. No final do sculo, intelectuais desejosos de promover a solidariedade em seus pases, em face do conflito social crescente, estimulavam o nacionalismo, culpando estados vizinhos por seus problemas econmicos e sociais. Na Inglaterra e na Frana, o nacionalismo exprimia-se com vigor na historiografia, que enfatizava a solidariedade desses grupos nacionais. No entanto, o seu impacto na arqueologia foi bem abafado, em parte pela influncia de Lubbock e Mortillet. Entre 1861el865,o imperador francs Napoleo III ordenou que fossem feitas grandes escavaes em cidadelas clticas, em Mont Auxois e Mont Ra, na Burgndia. Esses lugares, que haviam sido sitiados por Jlio Csar quando ele invadiu a Glia, revelaram a cultura material dos habitantes celtas da Frana no sculo I a.C. Estimulando o nacionalismo, Napoleo procurava

aumentar o poder de seu regime (Daniel, 150: 10-11). Por outro lado, na auto-confiante Gr-Bretanha, as fantasias sobre possveis associaes drudicas de stios neolticos e da Idade do bronze, que haviam sido a principal expresso de nacionalismo patrocinada pelos antiqurios do sculo XVIII, foram relegadas aos domnios da histria popular e do folclore (A. Owen, 1962: 239). Na Europa central e do norte, a arqueologia esteve associada ao nacionalismo durante todo o sculo XIX. Em 1871, ela desempenhou um importante papel na unificao da Alemanha, promovendo um senso de identidade tnica, e depois disso continuou a faz-lo, ajudando a exprimir o orgulho do povo alemo por suas realizaes. No sculo XVIII, o ressurgimento da literatura alem fora caracterizado por uma revolta contra a herana clssica da Europa ocidental e por uma glorificao do passado antigo e medieval da Alemanha. Ao mesmo tempo, o filsofo Johann Herder definira a histria como o relato do desenvolvimento de um povo, exemplificado por sua lngua, suas tradies e suas instituies (Hampson, 1982: 241, 248-9). O estudo da pr-histria continuou a ser parte da reao dinamarquesa s perdas territoriais para seus vizinhos mais poderosos. Na Europa oriental, a arqueologia, estimulando um senso de identidade tnica entre poloneses, tchecos, hngaros e outros povos que viviam sob domnio austraco, russo e prussiano, desempenhou um importante papel na destruio desses imprios e na eventual emergncia de uma srie de estados nacionais. Durante o sculo XIX, acervos crescentes de material arqueolgico foram recuperados em toda a Europa central, como resultado da construo de estradas, ferrovias, canais e fbricas, da fundao de museus e institutos de pesquisa e da criao de cadeiras de arqueologia nas universidades. A medida em que mais testemunhos eram coletados, a ateno dos arquelogos deslocou-se dos meglitos, colinas fortificadas e tmulos para o estudo dos artefatos. Seu principal objetivo era determinar, muitas vezes com emprego de critrios fantasiosos, a que grupos tnicos os diversos achados pertenciam, de modo que as

naes emergentes pudessem saber mais sobre o comeo de sua histria e sobre o modo como viviam seus ancestrais (Skleno, 1983: 91). Nas dcadas de 1870 e de 1880, a pesquisa arqueolgica nessa regio era influenciada pela arqueologia evolucionista da Frana e da Inglaterra, estimulando a classificao rigorosa e a comparao de achados arqueolgicos. O desenvolvimento de cronologias locais foi retardado, porm, pela relutncia em adotar o sistema escandinavo das trs idades, a que se opunha um punhado de eminentes arquelogos alemes, em grande medida por razes nacionalistas (Bhner, 1981; Skleno, 1983: 87-91). Mas o namoro com a antropologia evolucionista teve vida curta e, no final do sculo XIX, a arqueologia reatou seus laos com o estudo das histrias nacionais. O interesse por problemas tnicos e histricos levou os arquelogos a prestar ateno crescente distribuio geogrfica de tipos distintos de artefatos e conjuntos de artefatos, no esforo de relacion-los com grupos histricos. Uma orientao nacionalista encorajou a arqueologia da Europa central a concentrar-se mais no estudo do neoltico e de perodos mais recentes do que nos tempos paleolticos. Por conta do papel desempenhado pelos arquelogos na promoo de um sentimento de identidade tnica, os governos imperiais tentaram, por vezes, obliterar ou impedir a pesquisa arqueolgica. Por essa mesma razo, ela obteve o apoio de grupos nacionalistas como a classe mdia tcheca e a aristocracia terratenente da Polnia. Difusionismo Na dcada de 1880, os problemas econmicos e sociais que se avolumavam na Europa ocidental, o bero da antropologia evolucionista, estimularam uma nova nfase no conservadorismo e na imutabilidade da natureza humana e, portanto, na etnicidade. Os problemas surgidos com a revoluo industrial estavam a tornar-se cada vez mais evidentes, em especial na Gr-Bretanha - onde ela tinha avanado mais -, manifestando- se sob a forma de favelas, crises

econmicas e competio estrangeira crescente. Ao mesmo tempo, a supremacia poltica da classe mdia estava sendo desafiada pelos primeiros movimentos trabalhistas. Em conseqncia desses acontecimentos, a nova gerao de intelectuais voltou-se contra a idia de progresso. O industrialismo, que a princpio tinha sido uma fonte de orgulho, passou a ser visto como produtor de caos social e de feira (Trevelyan, 1952: 119). Os esforos que eram feitos no sentido de externalizar os conflitos cada vez mais estimularam doutrinas raciais. Afirmou-se que franceses, ingleses e alemes eram biologicamente diferentes uns dos outros e que seu comportamento estava determinado no por fatores polticos e econmicos, mas, essencialmente, por diferenas raciais imutveis. A unidade nacional foi incentivada com o argumento de que, no interior de cada nao, todos, independentemente de classe social, estavam unidos por uma herana biolgica comum, que constitua o mais forte de todos os laos humanos. A desiluso com o progresso, junto com a convico de que o comportamento humano estava biologicamente determinado, promovia um ceticismo crescente com relao criatividade humana. Escritores e estudiosos da sociedade acreditavam que os povos no so intrinsecamente criativos e que a mudana contrria natureza humana, potencialmente nociva populao. Argumentava-se que a condio esttica a mais adequada aos seres humanos, naturalmente predispostos a resistir alterao de seus estilos de vida. Isso levou a um declnio da confiana no desenvolvimento independente, convico de que era inverossmil que determinadas invenes acontecessem mais de uma vez na histria humana e, conseqentemente, a um crescente apelo difuso e migrao para explicar mudanas culturais. Estimulou tambm um interesse cada vez maior por traos idiossincrticos de determinados grupos tnicos, em vez do interesse por caractersticas gerais de sucessivos estgios do desenvolvimento cultural. Se a insegurana da classe mdia da Europa ocidental tinha levado Lubbock e outros darwinianos a abandonar a doutrina da

unidade psquica e ver os povos nativos como biologicamente inferiores aos europeus, a insegurana ainda maior da dcada de 1880 levou os intelectuais a alijar a doutrina do progresso e a julgar os seres humanos muito mais resistentes mudana do que eles tinham sido considerados desde antes da Ilustrao. O recurso cada vez mais amplo s noes de difuso e migrao, assim como ao conceito de culturas como modos de vida pertinentes a grupos tnicos especficos, tornaram-se logo evidentes na obra de etnlogos alemes como Friedrich Ratzel (1844-1901) e Franz Boas (1858-1942). Ratzel, um gegrafo e etnlogo, rejeitou o conceito de unidade psquica de Bastian. Em obras como a Anthropogeographie [Antropogeografia] (1882-91) e The History of Mankind [A histria da humanidade] (18858) ele afirmou que, como o mundo pequeno, os etnlogos no devem supor que mesmo as mais simples invenes tenham sido feitas mais de uma vez, e muito menos repetidas vezes. Tanto a inveno como a difuso eram descritas como processos caprichosos; era impossvel, pois, predizer se um determinado grupo emprestaria (ou no) uma inveno, mesmo que til, de seus vizinhos. Por isso, ponderava Ratzel, era necessrio excluir de todo a possibilidade de difuso quando se tratava de provar que o mesmo tipo de artefato fora inventado mais de uma vez. Ele tentou demonstrar que coisas como zarabatanas, arcos e flechas, onde quer que tenham ocorrido no mundo, podem ter sua origem ltima comum ras- treada no passado. Tambm tentou provar que, malgrado o seu carter caprichoso, a difuso criou reas culturais (blocos de culturas similares) adjacentes umas s outras. As idias de Ratzel influenciaram o jovem Boas, que as introduziu na Amrica do Norte. Boas se opunha doutrina do evolucionismo cultural e sustentava que cada cultura era uma entidade nica que tinha de ser entendida em seus prprios termos. Isso envolvia a aceitao de duas doutrinas: o relativismo cultural - que negava a existncia de qualquer padro universal aplicvel na comparao do grau de desenvolvimento, ou de valor, de diferentes culturas e o particularismo histrico, que considerava cada cultura como o produto

de uma seqncia nica de desenvolvimento, na qual a difuso (em grande medida fortuita) desempenhava um papel proeminente no desencadeamento da mudana. Boas acreditava que, se o desenvolvimento das culturas encerra regularidades, elas vm a ser to complexas que desafiam a compreenso. A nica maneira de explicar o passado era determinar os sucessivos episdios idiossincrticos de difuso que modelaram o desenvolvimento de cada cultura (Harris, 1968:250-89). No mesmo perodo, a escola veneziana de antropologia, fundada pelos padres catlicos Fritz Graebner e Wilhelm Schmidt, sustentava que uma srie nica de culturas se desenvolvera na sia central, dando origem a culturas de diversos tipos, que foram levadas para diferentes partes do mundo. A complexa variedade cultural observada em todos os continentes era resultado da combinao de culturas em diferentes estgios de desenvolvimento (ibidem, 382-92; Andriolo, 1979). O difusionismo desbancou o evolucionismo na etnologia inglesa a partir da obra do acadmico W. H. R. Rivers (1914), de Cambridge. No sendo capaz de detectar um padro evolucionista em seu estudo detalhado da distribuio de traos culturais em sociedades da Oceania, ele rejeitou o evolucionismo e adotou o difusionismo (Slobodin, 1978), que foi levado adiante pelo antroplogo britnico Grafton Elliot Smith (1871- 1937). Nascido na Austrlia, Smith estudou medicina e interessou-se por mumificao quando ensinava anatomia na Universidade do Cairo, antes de transferir-se para a Universidade de Londres. Notando que o embalsamento era feito de diferentes formas em diversos lugares, Smith decidiu que a tcnica tinha sido inventada no Egito, onde alcanara a sua forma mais desenvolvida, e sofreu degenerao ao espalhar-se por outras partes do mundo. Enunciou, ento, a teoria de que todo o desenvolvimento cultural da Antigidade tinha ocorrido no Egito. Antes de 4000 a.C., no havia agricultura, arquitetura, religio ou governo em parte alguma do mundo. Deu-se, ento, que a colheita acidental de cevada selvagem e de paino conduziu ao desenvolvimento da agricultura, seguido pela inveno da cermica, da arquitetura

monumental e da realeza divina. Smith acreditava que todos esses eventos ocorreram em um nico ambiente e julgava improvvel que sucedessem em qualquer outro lugar. As inovaes egpcias foram levadas a todas as partes do mundo por mercadores egpcios em busca de matria prima capaz de prolongar a vida humana. Embora essas influncias atuassem como um "fermento extico", estimulando o desenvolvimento da agricultura e da civilizao em outras partes do mundo, civilizaes como a dos maias declinaram ao perder o contato direto com o Egito (Smith, 1923, 1933). As idias hiper-difusionistas de Smith foram elaboradas a partir de dados etnogrficos recolhidos por W. J. Perry, que ensinou antropologia cultural na Universidade de Londres. Suas duas obras principais, The Children of the Sun [Os filhos do Sol] (1923) e The Growth of Civilization [O progresso da civilizao] (1924), ainda so uma leitura fascinante, embora seja ilusria a explicao que veiculam seus paralelos de alcance mundial relativos a organizao poltica e a crenas religiosas. Lord Raglan (1939) tambm defendia o hiperdifusionismo, mas acreditava que a Mesopotmia, em vez do Egito, tinha sido sua fonte. Esses trs homens estavam de acordo quanto aos seguintes pontos: quase todos os seres humanos so naturalmente primitivos e sempre retornaro ao estado de selvageria, se no forem impedidos de faz-lo pelas classes governantes; selvagens nunca inventam nada; o desenvolvimento da civilizao e, por extrapolao, a revoluo industrial, eram acidentes que produziram resultados contrrios natureza humana; a religio foi um fator primordial para o desenvolvimento da civilizao e sua difuso. Na verdade, ao negar que o progresso fosse natural e que houvesse um plano na histria humana, os hiperdifusionistas s estavam levando s ltimas conseqncias idias compartilhadas desde a dcada de 1880 por um nmero cada vez maior de antroplogos. Marvin Harris (1968: 174) observou que os difusionistas geralmente eram muito mais dogmticos ao descartar a possibilidade de que uma mesma inveno tivesse sido feita duas vezes

do que os evolucionistas jamais o foram em contestar a importncia da difuso. Alguns arquelogos europeus foram influenciados por Elliot Smith a ponto de afirmar que as tumbas megalticas podiam ser uma forma degenerada de pirmide, e que esta idia teria sido levada Europa ocidental pelos egpcios empenhados na busca de substncias naturais vivificadoras (Childe, 1939:301-2; 1954:69). Contudo, por volta da dcada de 1920, o registro arqueolgico era to bem conhecido que o hiperdifusionismo tinha pouco apelo para os arquelogos como explicao da pr-histria do mundo. Quando os arquelogos pensavam sobre esse problema, reconheciam como estilisticamente distintas as culturas do Velho e do Novo Mundo, e acreditavam que elas se desenvolveram independentemente, desde a caa e coleta civilizao. Mas, entre os difusionistas, cujo crculo comeou a formar-se na dcada de 1880, a capacidade humana de inovar era considerada de tal modo limitada e as descobertas bsicas, como a cermica e a arte do bronze, eram estimadas to quixotescas, que se afigurava improvvel ter-se repetido a inveno dessas coisas, e portanto se acreditava em sua propagao de uma parte a outra do mundo. As cronologias que eram elaboradas antes da datao por radiocarbono, especialmente em escala intercontinental, no eram suficientemente calibradas para proscrever tais interpretaes. Quase toda mudana cultural no registro arqueolgico era atribuda difuso de idias de um grupo a outro, ou a migraes que levavam substituio de um povo e sua cultura por outro de cultura distinta. Como acreditavam na capacidade de um grupo aprender com outro, os arquelogos cujas teses davam destaque difuso eram, geralmente, mais otimistas quanto capacidade de mudana das sociedades humanas do que os arquelogos que atribuam quase toda mudana migrao. Este ltimo modelo acha-se exemplificado na obra de W. M. F. Petrie, que, ao discutir o desenvolvimento pr-histrico do Egito, explicava todas as mudanas culturais em termos de migrao em massa, ou da chegada de grupos menores que provocavam mudanas ao mesclar-se cultural e

biologicamente com a populao local. Petrie no via possibilidade de mudana cultural significativa sem mudana biolgica concomitante. A transio entre os modos de pensar evolucionista e difusionista foi gradual e as explicaes difusionistas muitas vezes compartilhavam traos das evolucionistas. W. J. Sollas, em seu livro Ancient Hunters and their Modern Representatives [Caadores antigos e seus representantes modernos] (1911), escrito com base em uma srie de conferncias feitas em 1906, parece seguir um modelo evolucionista quando compara as sucessivas etapas do desenvolvimento paleoltico com diferentes grupos modernos de caadores-coletores. Assim, os musterienses so "representados" pelos tasmanianos, os aurignacenses, em parte, pelos bosqumanos, e os magdalenenses pelos inuit e ndios norte-americanos. No entanto, ele afirma que a maioria desses correspondentes modernos so anlogos apropriados porque na verdade descendem de grupos paleolticos que, quando raas mais "inteligentes" surgiram, "foram expulsos para as partes mais remotas da terra", onde permaneceram em um estado estagnado de desenvolvimento (1924: 599). Sob o impacto do difusionismo, analogias holsticas - baseadas no pressuposto de que grupos historicamente no relacionados, mas no mesmo nvel de desenvolvimento, so culturalmente similares - foram substitudas pelo pressuposto de que, por serem as culturas essencialmente estticas, s a comparao das que tm entre si relaes histricas torna possvel a interpretao de dados arqueolgicos (Wylie, 1985a: 66-7). A Sntese Monteliana da Pr-histria Europia O crescente interesse das cincias sociais por variao cultural e difuso constituiu um cenrio que permitiu aos arquelogos levar em conta as evidncias de variao tanto temporal quanto espacial, coisa que estava a tornar-se bvia medida em que os dados arqueolgicos se acumulavam por toda a Europa. J em 1851, Daniel Wilson notou diferenas estilsticas fundamentais entre artefatos da Idade do Ferro

encontrados na Escandinvia e na Esccia. No decorrer do sculo XIX, arquelogos da Gr-Bretanha, Frana, Sua, Alemanha e Europa central rastreavam a distribuio geogrfica de moedas (J. Evans, 1850), meglitos e outros vestgios das Idades da Pedra, do Bronze e do Ferro (Daniel, 1950: 303-5; Skleno, 1983: 111-12). medida em que os achados de La Tne foram mais solidamente identificados com grupos celtas pr-histricos, seu status como uma cultura (e no como um estgio de desenvolvimento, ou um perodo) tornou-se mais claro; o processo foi acelerado em 1870, quando Mortillet interpretou os artefatos de La Tne encontrados no norte da Itlia como evidncia arqueolgica de uma invaso cltica do pas, historicamente registrada (Daniel, 1950: 111). Em 1890, Arthur Evans identificou um campo de urnas do perodo cltico tardio no sudeste da Inglaterra com os antigos belgas, que, segundo relatos romanos, invadiram a Inglaterra no sculo I a.C. John Abercromby (1902) associou - provavelmente de forma errnea (Harrison, 1980) a cermica das canecas da Idade do Bronze inicial com um hipottico "povo das canecas" que ele supunha ter percorrido, migrando, grande parte da Europa ocidental. Em 1898, o arquelogo dinamarqus Sophus Miller (1846-1934) afirmou que, embora os sepulcros individuais e os cemitrios megalticos do neoltico dinamarqus fossem, ao menos em parte, contemporneos, as armas, a cermica e os ornamentos a eles associados eram diferentes e, portanto, deviam representar dois povos distintos (Childe, 1953:9). Em 1909, o perodo mesoltico na Europa ocidental j havia sido dividido em conjuntos contemporneos, denominados aziliano e tardenoisiano. Em 1874, Boyd Dawkins (p. 353) j tinha aventado a possibilidade de variaes regionais no paleoltico, e em 1916 Henri Obermeier dividiu o paleoltico superior em duas tradies contemporneas, uma de lascas e outra de ncleos. Essa nfase crescente na distribuio geogrfica, assim como na cronologia dos achados arqueolgicos, conduziu a trabalhos importantes e criativos feitos por arquelogos mais interessados no neoltico e nas Idades do Bronze e do Ferro, na Europa, do que no

perodo paleoltico. Sua obra substituiria a preocupao evolucionista da arqueologia pr-histrica da Europa ocidental por uma orientao histrica; mas a mudana transcorreu de forma lenta. A primeira figura proeminente dessa transio foi o arquelogo sueco Gustav Oscar Montelius (1943-1921). Formado em cincias naturais, cedo ele interessou-se pela arqueologia e, em 1863, comeou a trabalhar no Museu Histrico do Estado, em Estocolmo. Montelius compartilhava o interesse de Thomsen e de Worsaae pela elaborao de uma cronologia pr-histrica, a ponto de preocupar-se menos que muitos dos seus contemporneos escandinavos com a compreenso do cenrio ecolgico das culturas pr-histricas. Passava parte do ano viajando pela Europa a fim de estudar colees, tornando-se o primeiro arquelogo a estudar a pr- histria em escala continental. A ampliao do escopo de sua pesquisa foi possvel em funo do ritmo cada vez mais intenso das atividades arqueolgicas em toda a Europa, e tambm graas ao desenvolvimento de uma rede de ferrovias que facilitou muito as viagens. O mtodo tipolgico que Montelius desenvolveu era um refinamento da abordagem baseada em seriao de Thomsen. Montelius percebeu, por toda a Europa, variaes na forma e na decorao de vrias classes de artefatos; com base nessa observao, empenhou-se em correlacionar uma srie de cronologias regionais. Para tanto, examinou material de achados fechados, como sepultamentos, tesouros e aposentos individuais, com o propsito de determinar quais tipos de artefatos ocorriam juntos e quais no. Depois de comparar 200 a 300 achados desse tipo, sua prpria experincia mostrou-lhe que se formariam conjuntos de associaes representativos no de vastas unidades de tempo (como seria a Idade do bronze, por exemplo), mas de subdivises dessas idades, subdivises estas que ele acreditava terem durado, cada qual, s umas poucas centenas de anos. Montelius criou uma seqncia cronolgica ordenando os conjuntos de modo que os elementos semelhantes ficassem prximos uns dos outros. No entanto, para que uma seqncia fosse defensvel, materiais, tcnicas de manufatura,

forma dos objetos e tipos de decorao tinham de formar uma srie com coerncia interna, tal como na seriao menos elaborada de Thomsen (Bibby, 1956: 176-81; Klindt-Jensen, 1975: 87-96).

23. Oscar Montelius (1843-1921). Montelius observou tendncias evolutivas no curso de seus perodos. Achas da Idade do Bronze, por exemplo, comearam por ser lisas, depois foram dotadas de flanges para seu reforo; em seguida, foram providas de uma haste cildrica e transversal e, finalmente, de um pesado soco para facilitar a montagem. Montelius viu tais seqncias como naturais e lgicas e, a partir da, traou paralelos entre a evoluo da cultura material e a de organismos biolgicos. Porm, como mostrou Grslund (1974), apesar de sua formao em cincias naturais, o pensamento de Montelius sobre o comportamento humano devia pouco ao darwinismo. Pelo contrrio, ele continuou a seguir as tradies da arqueologia escandinava. Tal como antes pensavam os filsofos da Ilustrao, Montelius acreditava que a tecnologia se desenvolveu por terem os seres humanos usado sua capacidade de raciocnio para

industriar modos mais eficazes de lidar com a natureza, tornando assim as suas vidas mais fceis e mais seguras. Suas referncias evoluo biolgica parecem ter sido concebidas principalmente como analogias destinadas a aumentar o status da arqueologia em uma era dominada pelo evolucionismo darwiniano. E importante notar que nem todos os padres de evoluo de Montelius foram unilineares. Ele demonstrou, por exemplo, que, durante a Idade do bronze, fbulas (alfinetes), usadas para prender a roupa, foram fabricadas na Itlia como uma pea nica com fecho recurvo, e na Escandinvia como duas peas com uma articulao (Bibby, 1956: 180-1). Com o passar do tempo, as melhores caractersticas de cada um dos tipos se fundiram e formaram uma nova variedade pan-europia. Montelius soube advertir, portanto, a influncia de fatores histricos, tanto quanto a dos aspectos lgicos, na evoluo da cultura material. Na dcada de 1880, Montelius desenvolveu seu mtodo tipolgico e subdividiu a Idade do Bronze europia em seis perodos. Na dcada seguinte, ele subdividiu o neoltico em quatro perodos e a Idade do Ferro em dez. Embora considerasse essa periodizao aplicvel a toda a Europa, registrou considervel variao regional em cada perodo e rejeitou a idia de que todas as partes da Europa teriam alcanado o mesmo estgio de desenvolvimento ao mesmo tempo. Em vez disso, ele procurou usar os artefatos que supunha terem sido objeto de troca entre uma regio e outra, ou copiados de reas mais avanadas, para estabelecer correlaes entre os vrios perodos, em diferentes partes da Europa. Em funo da descoberta de cermica grega micnica em stios egpcios historicamente datados e de bens egpcios na Grcia, foi possvel aos arquelogos datar o perodo micnico na Grcia do sculo XV a.C. Contas de faiana encontradas no interior da Europa, que se supunha originrias do Egito, atravs da civilizao micnica, serviram de marco cronolgico para o estabelecimento de dataes para as culturas da Idade do Bronze. Essa correlao tambm deu origem "pequena cronologia" da pr-histria europia (Bibby, 1956: 181-2).

Montelius acreditava que sua cronologia cultural da pr-histria europia derivava objetivamente da evidncia arqueolgica. Hoje no estamos mais to certos de que pressupostos no hajam desempenhado papel significativo na seleo dos entrelaamentos aos quais ele recorria para correlacionar as cronologias de diferentes partes da Europa. Montelius julgava ter na sua cronologia indicaes de que, nos tempos pr-histricos, o desenvolvimento cultural se dera no Oriente Prximo, e de que ondas de migrao e difuso haviam trazido certas criaes para a Europa, atravs dos Blcs e da Itlia. Isso explicaria porque, nos tempos pr-histricos, o desenvolvimento cultural no sudeste da Europa sempre estivera acima do alcanado no norte e no oeste, e porque a Europa como um todo "por muito tempo nada mais foi que o plido reflexo da civilizao oriental". Montelius tornou-se o mais destacado expoente do difusionismo como explicao para o desenvolvimento cultural europeu, a escola chamada ex oriente lux (do oriente [vem] a luz) (Renfrew, 1976a: 36-7). A interpretao de Montelius (1899, 1903) sobre o desenvolvimento da civilizao europia no apenas requeria uma crena na difuso, como tambm implicava crer que, durante longos perodos, a inovao tendeu a ocorrer em determinadas reas e a difundir-se, a partir destas, para a periferia. Uma crena semelhante em centros e periferias culturais teve um papel significativo na antropologia boasiana, juntamente com o pressuposto da correspondncia perodo/rea, segundo o qual os traos mais amplamente distribudos tendiam a ser mais antigos que aqueles difundidos por um territrio menor. Em geral, amplas reas naturais (como as grandes plancies ou as florestas boreais da Amrica do Norte) foram encaradas pelos antroplogos norte-americanos como as mais ativas esferas de difuso. Os conceitos de centros culturais e de correspondncia perodo/rea foram submetidos crtica demolidora do antroplogo R. B. Dixon em 1928. Na Europa, contudo, esses pressupostos nunca foram formulados nem criticados com tanta clareza. Muitos arquelogos apoiaram a interpretao de Montelius sobre a prhistria europia.

As objees mais comuns, de resto, no eram contra a idia de difuso a partir de um centro inovador, e sim contra a tese monteliana de que esse centro estava localizado no Oriente Prximo. Muitos eruditos se manifestaram contrrios a tal interpretao, que se opunha convico dos europeus de sua prpria superioridade criativa e fazia a civilizao originar-se fora da Europa. Carl Schuchardt, Adolf Furtwngler e outros arquelogos alemes sustentavam que a civilizao micnica fora obra de invasores "arianos" oriundos do norte; entrementes, a tese de Montelius sofria uma oposio mais generalizada por parte de acadmicos como Mathus Much (1907) e do estudioso francs da prhistria Salomon Reinach, que a atacou em seu livro Le Mirage Oriental [A miragem oriental] (1893) (Skleno, 1983: 145). Porm, demolir o esquema de Montelius exigia descartar ou refutar sua cronologia, que os mais imparciais especialistas em pr-histria consideravam baseada em evidncia legtima. No entanto, havia tanto razes cientficas quanto no-cientficas para o apoio dado a Montelius. Suas idias difusionistas estavam claramente de acordo com as opinies conservadoras acerca da criatividade humana correntes no final do sculo XIX. Rastrear as origens da civilizao europia remontando ao Oriente Prximo tambm agradava a muitos cristos, uma vez que reafirmava a viso bblica da histria mundial. O difusionismo tambm estava de acordo com uma interpretao bblica que remontava ao perodo medieval, perodo este em que vigorou a concepo de sucessivos imprios - babilnio, persa, helenstico e romano - vindo, um aps o outro, a transferir o centro de poder e a criatividade para o oeste, ou seja, desde o Oriente Prximo at a Europa. Por fim, durante o sculo XIX, as potncias europias, em especial a Inglaterra e a Frana, interferiam em grau cada vez maior nos assuntos econmicos e polticos do Oriente Prximo (Silberman, 1982). Uma concepo da pr-histria que via as naes europias ocidentais, em vez dos povos rabes, como os verdadeiros herdeiros das civilizaes do Oriente Prximo ajudava a justificar as intervenes coloniais da Europa naquela regio, tal como o folclore justificava a colonizao

europia da frica. Esta interpretao do desenvolvimento cultural antigo no Oriente Prximo como origem da civilizao europia pode ajudar a explicar porque as idias de Montelius eram mais populares na Frana e na Inglaterra do que na Alemanha, cujas intervenes no Oriente Prximo s comearam no final do sculo XIX. Montelius no subscreveu as interpretaes racialistas da histria humana. Ao mesmo tempo em que ele se preocupava com os processos de difuso responsveis pela propagao da civilizao na Europa nos tempos pr-histricos, procurou explicitar os processos evolutivos responsveis pela origem da civilizao no Oriente Prximo. Como cidado de uma nao geograficamente perifrica, cuja vida cultural e acadmica estava sendo transformada, no sculo XIX, por influncia da Alemanha, ele provavelmente via a difuso como um poderoso estmulo para a mudana. Embora ele tenha sido o primeiro grande inovador da arqueologia a ser fortemente influenciado por uma concepo propriamente difusionista da cultura, sua posio no debate a respeito da inventividade humana foi tmida e seu pensamento, em grande medida, continuou evolucionista. O Conceito de Cultura No final do sculo XIX, uma preocupao crescente com a etnicidade estimulou a formao do conceito de cultura arqueolgica e a adoo da abordagem histrico-cultural no estudo da pr-histria. Na Escandinvia e na Europa central, os arquelogos comearam a traar analogias explcitas entre, de um lado, conjuntos reunindo muitos vestgios com caractersticas especficas, geograficamente restritos, e, de outro, as culturas etnogrficas. Kroeber e Kluckhon (1952) registraram como, no curso do sculo XVIII, filsofos franceses e alemes comearam a empregar a palavra francesa "culture", que originalmente se aplicava a empreendimentos agrcolas, para designar o progresso humano e o esclarecimento (o auto-cultivo). Na Alemanha, a palavra passou a designar os costumes de sociedades especficas, sobretudo os

estilos de vida marcados por uniforme coeso e mudana lenta, atribudos a grupos camponeses e tribais, por oposio "civilizao" dos modernos centros urbanos, cosmopolitas e sujeitos a mudanas rpidas. Depois de 1870, obras sobre Kulturgeschichte (Histria da Cultura) comearam a proliferar, e em 1843 o etnlogo alemo Gustav Klemm (1802-67) publicou dados etnogrficos em uma srie de livros, a que deu o ttulo de Allgemeine Cultur-Geschichte der Menschheit [Histria cultural geral da humanidade] (1843-52). O etnlogo ingls E. B. Tylor desde 1865 tinha cincia dessa prtica de Klemm, mas foi somente no seu livro Primitive Culture [Cultura primitiva] (1871) que ele adotou a palavra cultura e conferiu-lhe a clssica definio de "aquele conjunto complexo que inclui conhecimento, crena, arte, moral, lei, costumes e outras capacidades e hbitos adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade" (p.1). Partindo dessa concepo holstica ou processual de cultura, era fcil dar um passo alm, rumo a uma noo distintiva de culturas individuais como modos de vida transmitidos por povos especficos de gerao em gerao, um conceito popularizado por Ratzel juntamente com o difusionismo. Em seu Geschichte des Altertums [Histria da Antigidade!, publicado em 1884, o historiador Eduard Meyer (1855-1930) escreveu sobre as culturas egpcia, grega, troiana e micnica (Meinander, 1981: 101). Nas obras de Heinrich Schliemann e outros, os termos egeu, micnico, minico, heldico e cicldico distinguiam civilizaes especficas da Idade do Bronze no Mediterrneo (Daniel, 1950: 243). A designao de conjuntos de material pr-histrico geogrfica e temporalmente circunscritos como culturas ou civilizaes, assim como sua identificao como remanescentes de grupos tnicos, parece ter ocorrido independentemente a diversos arquelogos. No entendimento de Childe (1935b:3), o conceito de cultura arqueolgica "imps-se" a arquelogos escandinavos, centro-europeus e italianos por fora da riqueza de material que suas escavaes revelavam no tocante ao neoltico e a perodos posteriores. No entanto, tambm est claro que isso ocorreu primeiramente na Europa central e adjacncias, onde se

verificava um interesse permanente em rastrear identidades tnicas atravs do registro arqueolgico. J em 1866, o arquelogo sueco Olof Rygh interpretava a singularidade de pontas de lana e de flechas encontradas no seu pas como o produto "de uma cultura e de um povo" particulares da Idade da Pedra, e em 1871 ele registrou a existncia de "duas culturas e dois povos da Idade da Pedra" na Noruega (Meinander, 1981:106). Em 1891, A Gtze fez referncia cultura da Bandkeramik [cermica de bandas] e a outras culturas neolticas; V. V. Hvojko, em 1901, cultura Tripolye; e A. A. Spitsyn, em 1905, cultura Fatyanovo. Em 1908, Raphael Pumpelly, um gelogo norte-americano que se tornara arquelogo, empenhado, ento, em uma escavao no stio de Anau, na sia Central, usou o termo cultura para distinguir nveis sucessivos de ocupao que podiam ser reconhecidos no stio, explicando que empregava "cultura" como sinnimo de civilizao (p. 35). Em alguns casos, possvel rastrear o processo pelo qual culturas especficas foram reconhecidas. Seguindo a seqncia das escavaes de um cemitrio da Idade do Bronze em Unetice, na Tcheco-Eslovquia, os arquelogos comearam a identificar achados similares aos de Unetice nas regies vizinhas, e por fim os ordenaram de modo a constituir uma cultura Unetice. De modo semelhante, o tipo Burgwall de cermica proto-eslava que o pesquisador alemo da pr-histria RudolfVirchow (1821-1902) definira na Europa central foi, em 1870, ampliado de modo a formar o conceito de cultura Burgwall (Skleno 1983: 110). Kossinna e o Enfoque Histrico-cultural A despeito desses vrios precedentes, o conceito de cultura arqueolgica no foi definido nem aplicado sistematicamene interpretao de dados arqueolgicos seno em 1911, quando Gustaf Kossinna (1858-1931) publicou Die Herkunft der Germanen [A origem dos germanos]. Inspirado por um patriotismo fantico, Kossinna declarou a arqueologia a mais nacional das cincias e os antigos germanos o mais nobre tema de pesquisa. Embora formado em filosofia,

ele se voltou para a arqueologia a fim de descobrir a ptria originria dos falantes de lnguas indo-europias e, conseqentemente, dos alemes. Foi designado professor de arqueologia da Universidade de Berlin e, em 1909, fundou a Sociedade Alem para a Pr-Histria, logo renomeada Sociedade para a Pr-Histria Germnica, a fim de enfatizar seus objetivos nacionalistas. Kossinna condenava seus colegas alemes por se interessarem pela arqueologia clssica e pela egiptologia, o que, para ele, representava falta de patriotismo, seno uma traio nao alem (Skleno 1983: 148-9). Die Herkunft der Germanen foi a primeira exposio sistemtica dessa abordagem na arqueologia, configurando uma mistura de importantes inovaes tericas com uma fantasiosa glorificao da pr-histria germnica, vista como a prhistria de uma raa senhorial biologicamente pura. A obra de Kossinna ajudou a reforar o nacionalismo germnico e ganhou o apreo de conservadores como o marechal de campo Paul von Hindenburg e, mais tarde, do Movimento Nacional Socialista. Embora Kossinna tenha morrido em 1931, sua pr- histria germnica tornou-se o principal componente do currculo que o governo nazista adotou para o ensino da pr-histria nas escolas alems (Frick, 1934). Sob o regime nazista, a Sociedade para a Pr-Histria Germnica recebeu a designao de Unio Imperial para a Pr-Histria Germnica, ocasio em que foram criadas diversas novas cadeiras para os seguidores de Kossinna nas universidades alems, ao passo que muitos arquelogos anatematizados pelo governo, por razes polticas ou raciais (ou simplesmente contrrios s idias de Kossinna), eram demitidos e obrigados a deixar a Alemanha (Skleno, 1983: 59; Fowler, 1987). Apesar das ambies imperialistas da Alemanha antes da Primeira Guerra Mundial, e do desejo dos nazistas de criar uma nova ordem mundial, os arquelogos alemes apenas produziram uma verso (a mais extremada e estrdula) da arqueologia nacionalista - tendncia que, na maioria dos casos, defendia os interesses de grupos tnicos minoritrios, ou mais fracos. Esses arquelogos no conseguiram, como lograra Lubbock, criar uma arqueologia verdadeiramente imperialista, baseada

numa concepo do que acontecera no passado e capaz de servir aos interesses de seu pas atravs da conquista de amplo apoio no exterior. Por conta da orientao poltica de Kossinna, necessrio um esforo incomum para manter a objetividade e separar suas contribuies positivas dos aspectos perniciosos de sua obra. Cumpre lembrar tambm que, interpretando a evidncia arqueolgica de modo a induzir os alemes a considerar o povo eslavo, e todos os outros, como inferiores ao germnico, e justificar as agresses contra eles, Kossinna no procedia de modo diferente dos arquelogos amadores e semiprofissionais que, na Amrica do Norte, na frica e na Austrlia, retratavam os nativos como inferiores aos europeus. De diferentes modos em cada regio, a arqueologia refletiu atitudes racistas que se tornaram amplamente difundidas na civilizao ocidental do sculo XX. Kossinna props que, do paleoltico superior em diante, o registro arqueolgico da Europa central podia ser organizado como um mosaico de culturas (Kulturen ou Kultur-Gruppe) [culturas ou grupos culturais], cuja localizao e contedos se alteravam ao longo do tempo. Com base na convico de que as culturas so inevitavelmente um reflexo da etnicidade, ele afirmava que similaridades e diferenas na cultura material correspondem a similaridades e diferenas de ordem tnica. Assim, provncias culturais claramente definidas sempre correspondiam a grandes grupos tnicos, ou povos, como os germanos, celtas, eslavos, ao passo que culturas individuais correspondiam a tribos, a exemplo de saxes, vndalos, lombardos e burgndios, falantes de lnguas germnicas. Como muitos outros arquelogos, inclusive Montelius, Kossinna acreditava que continuidade cultural indicava continuidade tnica. Com base nisso, afirmava ainda que, mapeando as distribuies de tipos de artefatos caractersticos de determinados grupos tribais, seria possvel determinar onde eles tinham vivido em diferentes perodos da pr-histria - um procedimento que denominou arqueologia dos assentamentos (Siedlungsarchologie). Com isso ele no queria dizer stios habitados, mas sim a circunscrio de espaos onde grupos tnicos particulares viveram. Julgava ele que, identificando

historicamente grupos tribais conhecidos com culturas arqueolgicas particulares em um perodo histrico arcaico, seria possvel rastre-los, remontando arqueologicamente no tempo. Em algum ponto, j no seria possvel distinguir as tribos germnicas pois elas ainda no se teriam diferenciado umas das outras , mas os arquelogos ainda poderiam fazer distino entre germanos, eslavos, celtas e outros grupos principais de indo-europeus. Para perodos ainda mais remotos, talvez s fosse possvel diferenciar indo-europeus de no indo-europeus. Kossina no foi o primeiro arquelogo a usar sistematicamente o conceito de cultura arqueolgica, mas foi o primeiro a aplicar o enfoque histrico direto ao estudo de uma vasta regio. Em todos os seus ltimos escritos, Kossinna identificou variaes culturais e tnicas com diferenas raciais. Em particular, acatou a opinio generalizada segundo a qual os povos que originalmente falavam lnguas indo-europias - considerados, portanto, ancestrais diretos dos alemes - eram membros de um grupo racial nrdico (ou ariano), louro, dolicocfalo; e acolheu do mesmo modo a convico de que as caractersticas raciais vm a ser um determinante fundamental do comportamento humano. Kossinna tambm aceitou a distino de Klemm entre Kulturvlker, ou povos culturalmente criativos, e Naturvblker, povos culturalmente passivos. Para ele, assim mesmo se distinguiam os indo-europeus (e, acima de todos, os alemes) dos demais povos. Acreditava ele ainda que os indo-europeus podiam ser rastreados at a cultura maglemosiense do mesoltico arcaico, encontrada no norte da Alemanha. Em particular, assinalava como seu ponto de origem as vizinhanas de Schlesvig e Holstein, territrios que a Alemanha recentemente anexara, tomando-os da Dinamarca. Reivindicando a mxima antigidade para a cronologia cultural da Alemanha, ele procurava demonstrar que essa regio tinha sido o centro do desenvolvimento cultural da Europa e do Oriente Prximo. Adagas de slex do neoltico tardio foram interpretadas como evidncia de um nobre apreo germnico pelas armas, e como prottipo das armas de bronze posteriores, e trombetas da Idade do Bronze foram tomadas

como prova da superioridade musical dos alemes na pr-histria. Num arroubo de fantasia, Kossinna props a tese de que o alfabeto tivera origem no na Fencia, mas na Idade da Pedra europia. Como as culturas mais avanadas eram uma expresso de superioridade biolgica, elas s podiam propagar-se de uma regio para outra atravs de migraes, e no por difuso. Imaginava-se que ondas de indoeuropeus teriam migrado rumo ao sul e ao leste, conquistando populaes nativas e usando-as para erigir civilizaes no Oriente Prximo, na Grcia e na Itlia. Mas todas essas ondas indo-europias incidiram em miscigenao com populaes locais e, em conseqncia disso, tiveram debilitadas suas aptides criativas. Da porque mesmo os povos falantes de indo-europeu da Grcia e da Itlia eventualmente se tornaram incapazes de manter a criatividade cultural. Para Kossinna, uma vez que os alemes ficaram em sua terra de origem, continuaram a ser os mais racialmente puros, logo os mais talentosos e criativos de todos os povos indo-europeus. S eles seguiram sendo capazes de arcar com a responsabilidade histrica de criar a civilizao e imp-la aos povos inferiores. Assim, os alemes eram os primognitos (Erstgeborenen) dos indo-europeus. Kossina tambm considerava a arqueologia um meio de estabelecer o direito histrico ao territrio. Onde quer que artefatos supostamente germnicos fossem encontrados, o lugar era declarado um antigo territrio alemo, que a Alemanha moderna tinha o direito de manter sob seu domnio ou estava autorizada a reconquistar. claro que o mesmo argumento no podia ser aplicado aos povos no-germnicos, como os eslavos, que em pocas medievais tinham chegado at onde seria a fronteira entre a Alemanha Ocidental e a Oriental (Klejn, 1974). Por fim, e mais positivamente, Kossinna enfatizou a necessidade de buscar saber o mximo possvel acerca de como grupos humanos, ou pelo menos germnicos, viveram em tempos pr-histricos. Culturas no eram definidas simplesmente como conjuntos de artefatos; os arquelogos eram instados a tentar determinar modos de vida prhistricos. Em suas prprias palavras, Kossinna prestava pouca ateno

a testemunhos arqueolgicos do tipo casas, costumes funerrios, ritos; mas baseava suas interpretaes em artefatos de colees de museus. Suas especulaes a respeito da vida germnica pr-histrica com freqncia eram fantasiosas, na tradio de Stukeley e epgonos. No que tange ao escopo, contudo, a concepo holstica de culturas arqueolgicas individuais de Kossinna tinha mais em comum com a escola escandinava de arqueologia do que com a arqueologia "cientfica" afeioada ao modelo dos estudos do paleoltico protagonizados por franceses e ingleses. A obra de Kossinna, malgrado todo o seu disparate chauvinista e seu teor em grande medida amadorstico, marcou a concluso do processo de substituio de um enfoque evolucionista da pr-histria por uma abordagem histrica. Dispondo os dados arqueolgicos, em cada perodo da pr-histria, dentro de um mosaico de culturas arqueolgicas, ele procurou no apenas documentar como europeus viveram em diferentes etapas do desenvolvimento prhistrico, mas tambm entender como povos particulares, muitos dos quais podiam ser identificados como ancestrais de grupos modernos, viveram no passado e o que lhes sucedera no curso do tempo. Sua abordagem oferecia um meio de lidar com a evidncia que se acumulava de variaes tanto cronolgicas quanto geogrficas no registro arqueolgico. Devemos reconhecer em Kossinna um inovador cuja obra foi de importncia capital para o desenvolvimento da arqueologia. CHILDE E a Aurora da Civilizao Europia Kossina teve pouca influncia direta fora dos pases de lngua alem, sem dvida porque suas interpretaes nacionalistas da pr-histria eram muito repulsivas para outras nacionalidades. Os britnicos dos tempos eduardianos eram to orgulhosos quanto os alemes de suas supostas afinidades raciais nrdicas ou arianas. Mas, ao contrrio dos alemes, que podiam rastrear seu grupo tnico, recuando aos tempos da pr-histria, e identific-lo como o nico ocupante da maior parte de

sua ptria moderna, os britnicos tinham aguda conscincia de que a Inglaterra havia sido conquistada e ocupada, sucessivamente, por romanos, saxes, dinamarqueses e normandos. Os arquelogos britnicos postulavam que invases semelhantes haviam ocorrido em tempos pr-histricos. Conquanto alguns ingleses alegassem que os povos celtas pr-histricos haviam sido to-somente seus predecessores, e no seus ancestrais, a maioria dos historiadores sustentava que os elementos biolgica e culturalmente mais desejveis nas sucessivas populaes indgenas se tinham combinado com o que de mais avanado havia nos grupos invasores, de modo a formar um povo cujo vigor hbrido, composto de vrias levas europias, os tornava os melhores do mundo (Rouse, 1972: 71-2). Essa cadeia histrica de superioridade crescente tinha correspondncia com uma hierarquia regional e tica no interior da Gr-Bretanha. Os membros das classes dominantes (a classe alta e a classe mdia) viam-se como herdeiros espirituais, se no biolgicos, dos normandos, ao passo que os ingleses em geral se identificavam com os antigos saxes, e os da orla cltica com os bretes, ainda mais antigos e mais primitivos. Em funo de sua atitude positiva no tocante a influncias externas, os arquelogos britnicos foram receptivos aos argumentos de Montelius de que a Europa pr-histrica devia muito de seu desenvolvimento cultural ao Oriente Prximo. Contudo, eles no consideravam mutuamente exclusivas essas teses e a dos arquelogos eurocntricos. Um dos principais temas da obra de John Myres intitulada The Dawn of History [A aurora da Histria] (1911) foi a propagao da civilizao a partir do Egito e da Mesopotmia at a Europa. Outro ponto fundamental era a idia de que todas as sociedades hierrquicas se desenvolveram quando povos pastoris, politicamente dinmicos, como os semitas e os indo-europeus, foram forados pela estiagem a deixar suas terras para conquistar e dominar politicamente sociedades camponesas menos inovadoras. De acordo com Myres, os indoeuropeus, que ele acreditava serem nmades oriundos das estepes da sia central, eram particularmente inclinados a impor sua lngua,

crenas e costumes aos povos conquistados, ao mesmo tempo em que adotavam sua cultura material. O encontro das influncias culturais procedentes do Oriente Prximo transmitidas Europa com as aptides polticas indo-europias deu origem ao modo de vida europeu tpico, singularmente vigoroso. Idias semelhantes eram defendidas por Arthur Evans (1896), que foi colega de Myres na Universidade de Oxford. Contudo, ao escrever sobre povos em The Dawn of History, Myres ainda no fazia referncia a culturas arqueolgicas. Mais tarde, culturas particulares foram assinaladas por arquelogos como Myres (1923a), Harold Peake (1922) e Cyril Fox (1923). No livro Man and his Past [O homem e seu passado], O. G. S. Crawford (1921: 78-9) discutiu a adequao de mtodos geogrficos para determinar a origem, a extenso e as fronteiras dessas culturas. Entretanto, nenhum esforo foi feito no sentido de aplicar o conceito de cultura arqueolgica de um modo sistemtico antes da publicao do livro de Gordon Childe (18931957) intitulado The Dawn of European Civilization [A aurora da civilizao europia] (1925a). Por meio deste livro, que Glynn Daniel (1950: 247) chamou de "um novo ponto de partida da arqueologia prhistrica", a noo de cultura arqueolgica tornou-se um instrumento de trabalho de todos os arquelogos europeus. Filho de um ministro conservador da Igreja da Inglaterra, Childe nasceu em Sidney, na Austrlia, em 1893. Estudou letras clssicas na Universidade de Sidney, onde se envolveu com o socialismo. No comeo de sua carreira, ele tambm queria, como Kossinna, localizar o bero dos povos falantes de lnguas indo-europias. Foi para a Universidade de Oxford, onde estudou com Myres e Evans. Em 1916, retornou Austrlia, onde se engajou em vrias atividades polticas de esquerda, at 1921. Desiludido com a poltica, retomou o estudo da arqueologia. O amplo domnio que j tinha de lnguas europias e sua aguada memria visual o habilitaram a visitar museus e escavaes por toda a Europa, recolhendo dados. Childe apresentou os resultados dessa pesquisa em dois livros: The Dawn of European Civilization [A aurora da civilizao europia], uma sntese da pr-histria europia at o final

da Idade do Bronze, e The Danube in Prehistory [O Danbio na prhistria], um estudo detalhado de uma regio at ento pouco conhecida. A base terica de seu enfoque foi delineada no comeo deste ltimo livro.

25. Childe com um grupo de trabalhadores em Skara Brae, Orkeney, 1828-30 (Royal Commission on Ancient Monuments, Esccia). Em The Dawn of European Civilization, Childe adotou o conceito bsico de Kossinna de cultura arqueolgica e tambm sua identificao dessas culturas com os vestgios materiais remanescentes de povos prhistricos, mas, por outro lado, rejeitava todas as conotaes racistas que Kossina vinculara a essas idias. Combinou tais conceitos com a cronologia de Montelius e com a convico de que, nos tempos prhistricos, os avanos tecnolgicos se tinham difundido na Europa a partir do seu lugar de origem, no Oriente Prximo. As interpretaes de Childe sobre a pr-histria europia tambm foram influenciadas por Myres e Evans, na medida em que ele enfatizou a criatividade dos

europeus pr-histricos a um grau bem maior do que o fizera Montelius. Childe definiu a cultura arqueolgica (com equvoca brevidade, infelizmente) como "certo tipo de vestgios-vasos, apetrechos, adornos, ritos funerrios, formas de habitao - que aparecem associados de forma recorrente" (1929: v-vi). Enfatizou que cada cultura deve ser descrita de modo a ver-se individualizada em termos dos artefatos que a constituem, e tambm sublinhou que culturas no podem ser definidas to-somente pela subdiviso, em bases espaciais ou temporais, das idades e pocas dos arquelogos evolucionistas. Em vez disso, os limites geogrficos e a durao de cada cultura devem ser estabelecidos empiricamente, e as culturas particulares alinhadas cronologicamente por meio de estratigrafia, seriaes e sincronismos. Dessa forma, Childe interpretou a pr-histria de toda a Europa como um complexo mosaico de culturas. Em The Dawn of European Civilization, uma figura aproximada desse mosaico foi traada com emprego de mapas e tabelas; em The Danube in Prehistory foi publicado um esquema detalhado mostrando a distribuio geogrfica e cronolgica de todas as culturas arqueolgicas conhecidas no vale do Danbio; e era Antiquity [Antigidade], de 1932, foi apresentado um diagrama desse gnero, feito por Childe e M. C. Burkitt, cobrindo toda a Europa. Esses grficos foram os prottipos dos que outros arquelogos usariam para representar cronologias culturais regionais por todo o mundo. A maioria das culturas de Childe foram definidas com base em um pequeno nmero de artefatos diagnsticos. Porm, a seleo desses artefatos envolvia uma concepo funcionalista da cultura material. Ele sustentava que o significado histrico de diferentes tipos de artefatos s podia ser verificado considerando-se o papel que desempenharam nas culturas pr-histricas. Childe postulou que a cermica de produo domstica, os adornos e os ritos funerrios tendiam a refletir o gosto local e resistiam s mudanas; portanto eram teis para identificar grupos tnicos especficos.

26. Primeiro grfico de Childe assinalando as relaes entre as culturas arqueolgicas da Europa Central; extrado de The Danube in PreHistory, 1929. Por outro lado, ele assinalou que o valor utilitrio de ferramentas, armas e muitos outros tipos de tecnologia faziam com que se difundissem rapidamente de um grupo para outro, fosse pela troca ou pela cpia; portanto, esses tipos de instrumentos representavam um meio vlido de consignar culturas vizinhas a um mesmo perodo e estabelecer cronologias culturais, antes da descoberta da datao por radiocarbono (Childe, 1929: viu, 248; cf. Binford, 1983a : 399-400). Concluiu que este procedimento confirmava a imagem, que emergira na obra de Montelius, da difuso da cultura material a progredir em sentido oeste, atravs da Europa. Embora artefatos diagnsticos pudessem servir para delimitar uma cultura arqueolgica, no eram suficientes para descrev-la. Para isso, todo artefato era relevante. Interessava a Childe considerar as culturas arqueolgicas no como meras colees de traos, mas tambm como

meios que possibilitassem a interpretao arqueolgica do modo como grupos especficos viveram em tempos pr-histricos. Na primeira edio de The Dawn of European Civilization, ele buscou sumarizar o que podia ser deduzido a respeito do modo de vida correspondente a cada uma das principais culturas mencionadas no livro. Nas edies seguintes, ele traou um panorama de cada cultura de modo mais sistemtico, cobrindo - tanto quanto possvel - economia, organizao social e poltica, e crenas religiosas (Childe, 1939; 1956a: 129-31). Childe e Kossinna compartilharam o interesse pela forma como os povos viveram no passado. Ao interpretar mudanas culturais, Childe recorria, como fizera Montelius, migrao e difuso, ambas fatores externos. A continuidade cultural era adscrita ausncia desses fatores. O enfoque de Childe tinha grande semelhana com o da etnologia difusionista em curso na Europa e na Amrica do Norte na dcada de 1920. The Dawn of European Civilization forneceu um modelo que seria aplicado ao estudo da arqueologia em toda a Europa, na dcada de 1950. A despeito das mudanas de focos de interesse, Childe seguiu rigorosamente essa forma de abordagem em suas snteses regionais posteriores, como The Prehistory of Scotland [Pr-histria da Esccia] (1939) e Prehistoric Communities of the British Isles [Comunidades pr-histricas das Ilhas Britnicas] (1940a). O principal objetivo dos arquelogos que adotaram essa abordagem j no era interpretar o registro arqueolgico como evidncia de estgios de desenvolvimento cultural, mas identificar povos pr-histricos, com freqncia annimos, por meio de culturas arqueolgicas e reconhecer sua origem, rastrear-lhes os movimentos, verificar sua interao. O perodo neoltico j no era visto basicamente como um estgio de desenvolvimento, mas como um mosaico de grupos culturais claramente delineados. As questes que se colocavam diziam respeito a variao histrica especfica. Havia tambm um interesse geral por saber como povos especficos viveram em tempos pr-histricos.

Childe tinha plena conscincia da revoluo que ele provocou na arqueologia. Em 1925, observou com satisfao que constituiu uma autntica revelao para seus colegas arquelogos o modo como se tornava aparente a migrao de povos pr-histricos annimos, no registro arqueolgico, quando este era estudado como um mosaico de culturas (Childe, 1925b). Assim ele distinguia a nova abordagem histrico-cultural da velha arqueologia evolucionista. Referindo-se antes s escolas britnica e francesa que escandinava, ele observou tambm que, no sculo XIX, os arquelogos evolucionistas tinham-se tornado mais interessados nos artefatos que em seus fabricantes. Afirmou que, ao construrem seqncias evolutivas, eles haviam tratado os artefatos como fsseis mortos, ao invs de expresses de sociedades vivas (1940a:3). Na opinio de Childe, o progresso cientfico no deixara aos arquelogos outra alternativa a no ser a adoo de mtodos concretos da histria. Ele estava certo ao retratar o desenvolvimento do enfoque histrico na arqueologia como uma progresso lgica e natural, na medida em que, ao contrrio da arqueologia evolucionista, a arqueologia histrico-cultural estava apta a estudar, e tentar explicar, tanto a variao geogrfica quanto a variao temporal no registro arqueolgico. Mas estava errado ao pressupor que seu mtodo de interpretao do registro arqueolgico era necessariamente mais objetivo que o da arqueologia evolucionista. O conceito de cultura arqueolgica, que ele tomara emprestado de Kossinna, e as idias difusionistas de Montelius estavam intimamente ligados a interpretaes amplamente difundidas do comportamento humano que se desenvolveram em reao ao evolucionismo cultural na Europa ocidental, no incio do sculo XIX. A nova concepo histrico-cultural da pr-histria estava to profundamente arraigada em uma avaliao pessimista da mudana cultural e da criatividade humana quanto a concepo evolucionista estivera arraigada numa viso otimista desses tpicos. A despeito de seu radicalismo poltico de esquerda, Childe no escapou inteiramente do racismo que era parte da nova perspectiva. Em The

Aryans [Os arianos] (1926), ele afirmou que o xito dos indo-europeus
no se devia ao fato de possurem uma cultura material ou uma inteligncia natural superior de outros povos, mas ao fato de falarem uma lngua superior, beneficiando-se da mentalidade mais competente que ela possibilitava. Afirmou que os gregos e romanos tinham um tipo fsico nrdico diludo, mas que ambos aproveitaram o elevado potencial cultural inerente a sua lngua. Esta interpretao contrastava com a convico de Kossinna de que a miscigenao tnica e racial ocorridas nesses pases resultara em declnio cultural. Mas, no fim de The Aryans, Childe curvou-se aos sentimentos racistas dominantes sugerindo que a "superioridade fsica" dos povos nrdicos os tornara os portadores iniciais adequados de uma lngua superior (Childe, 1926: 211). Nos ltimos anos, depois de adotar outras explicaes para a variao cultural, ele repudiou essas antigas especulaes. Arqueologia Nacional O enfoque histrico-cultural, com nfase na pr-histria de povos especficos, serviu de modelo para as arqueologias nacionais, no apenas na Europa, mas em todo o mundo. Em muitos pases, continua a ser o enfoque arqueolgico predominante. Tal como a histria nacionalista, qual est intimamente ligado, pode ser usado para reforar o orgulho e o moral de naes ou grupos tnicos. A arqueologia nacional quase sempre empregada com esse propsito entre povos que se sentem prejudicados, ameaados ou privados de seus direitos coletivos por naes mais poderosas, ou ento em pases onde se busca reagir ao risco de divises internas com apelos unidade nacional. A arqueologia nacionalista tende a enfatizar o passado mais recente, em vez do perodo paleoltico, e volta sua ateno para as grandes realizaes de antigas civilizaes indgenas. Como j havia observado Daniel Wilson (1876:1: 247), d-se tambm nesse contexto uma tendncia a glorificar o "vigor primitivo" e a criatividade dos supostos antepassados da nao em causa, em vez de acusar-lhe o baixo status cultural.

Os problemas polticos e as mudanas revolucionrias que se desencadearam na China no comeo do sculo XIX produziram um renovado interesse pela historiografia, levando ao desenvolvimento de uma atitude mais crtica para com os textos antigos (Wang, 1985: 1848). O estudo de objetos de arte e da caligrafia eram parte, desde muito consagrada, da historiografia tradicional chinesa. Mas a pesquisa de campo arqueolgica desenvolveu-se no contexto do movimento reformista de 4 de maio, que, iniciando-se em 1919, substituiu a tradicional erudio literria pelo conhecimento cientfico vindo do Ocidente. Encontraram boa acolhida a geologia, a paleontologia e outras cincias capazes de coletar dados empricos no solo terrestre. A primeira grande pesquisa arqueolgica de campo foi levada a cabo por cientistas ocidentais ligados Prospeco Geolgica da China, fundada em Pequim em 1916. O arquelogo sueco J. G. Andersson (1934: 163-87) identificou a cultura neoltica Yangshao em 1921 e, em 1926, sob a direo do anatomista canadense Davidson Black (Hood, 1964), teve incio um importante trabalho no stio paleoltico de Zhoukoudian. O primeiro erudito chins a chefiar a escavao de um stio arqueolgico foi Li Ji (Li Chi) (1896-1979), que fizera doutorado em Harvard em 1923. De 1928 a 1937, na qualidade de primeiro chefe do departamento de arqueologia do Instituto Nacional de Pesquisas Histricas e Filolgicas da Academia Snica, Li Chi fez escavaes no importante stio Shang arcaico de Yinxu, perto de Anyang. As escavaes feitas nesse stio histrico arcaico, que continha muitas inscries e obras de arte, desempenharam um papel fundamental no treinamento de uma gerao de arquelogos chineses e tambm tornaram a arqueologia um instrumento de estudo da histria da China. Tambm alentaram o refiorescimento do orgulho pelo passado chins. Essa converso histria vem a ser ainda mais significativa, considerando-se a formao antropolgica de Li Chi. Pesquisadores estrangeiros, como Andersson, tentaram rastrear as origens da cultura chinesa, ou pelo menos de seus aspectos fundamentais, como a cermica pintada neoltica, recuando at o

Oriente Prximo, pressupondo, assim, que a civilizao chinesa se teria originado no Ocidente. Arquelogos chineses procuraram a origem da civilizao chinesa na cultura neoltica Longshan, na qual as influncias ocidentais pareciam menos evidentes. Mais tarde, afirmaram que Yangshao e Longshan representavam um desenvolvimento contnuo que culminara na civilizao Shang (W. Watson, 1981: 65-6). A pesquisa arqueolgica foi interrompida pela invaso japonesa em 1937 e, depois da vitria comunista em 1949, muitos arquelogos, Li Chi inclusive, se refugiaram em Taiwan, levando consigo preciosas colees. O marxismo comeou a influenciar o estudo da China antiga, j na dcada de 1930, nas pesquisas de Guo Moruo (1892-1978). Escritor e revolucionrio, em 1927 ele se viu forado a exilar-se no Japo, relativamente liberal poca, fugindo dos esquadres da morte de Chiang Kai-Shek. Nos dez anos em que viveu no Japo, Guo produziu uma srie de estudos sobre inscries antigas e sobre a evoluo estilstica de artefatos de bronze. Diferentemente de Li Chi e seus companheiros, interessados fundamentalmente em arte, religio e ideologia, Guo enfatizou a produo como a base da sociedade e interpretou as dinastias Shang e Dzhou como exemplos de sociedades escravistas. Mais do que qualquer outro estudioso chins, Guo procurou inserir seu pas em um cenrio comparativo na histria mundial (Wang, 1985: 188). Depois da revoluo comunista, ele se tornou uma figura proeminente na vida cultural chinesa. A partir de 1950, e at sua morte, em 1978, Guo foi presidente da Academia Chinesa de Cincias. Depois de 1949, a arqueologia se tornou uma atividade controlada pelo Estado. Com exceo do perodo em que o valor de qualquer estudo do passado era contestado pelos extremistas da revoluo cultural, a arqueologia foi apoiada pelo regime como um importante instrumento de educao poltica, tal como o fora na Unio Sovitica. O apoio dado arqueologia estava de acordo com a sentena de Mao Tse Tung: "o passado deve servir ao presente". O Departamento Nacional de Relquias Culturais administra milhares de museus locais e provinciais, quer diretamente, quer atravs de departamentos de cultura provinciais

e distritais. Vastos acervos de dados arqueolgicos foram exumados por toda a China no curso de um desenvolvimento industrial e agrcola sem precedentes, e como achados casuais chegam com rapidez ao conhecimento de arquelogos profissionais, a informao sobre o passado cresceu com grande rapidez (Chang 1981:168). Nas sees de pesquisa da Academia Chinesa, a arqueologia do paleoltico se faz parte das pesquisas do neoltico e de perodos histricos: liga-se ao Instituto de Paleoantropologia e Paleontologia dos Vertebrados. Este arranjo deve-se, provavelmente, ausncia de identificao dos perodos arcaicos do desenvolvimento humano com a histria especificamente nacional, embora haja um grande orgulho pela antigidade do registro paleoltico chins. Em termos prticos, esta diviso reflete a proximidade da relao de trabalho entre arquelogos, gelogos e paleontlogos. Observando dogmas marxistas nacionalmente aceitos, o passado chins visto como uma seqncia unilinear de estgios: sociedade primitiva, sociedade escravista, sociedade feudal. Esse modelo no questionado. At agora, poucas pesquisas arqueolgicas se voltaram para o exame das teorias marxistas de evoluo social, o que envolveria a pesquisa de sistemas de subsistncia, padres de assentamento, comrcio e organizao social e poltica. Isso pode, em parte, refletir a escassez de pessoal treinado, mas tambm j foi atribudo s imprevisveis mudanas polticas do governo chins, que desestimulam a expresso de opinies sobre tpicos politicamente sensveis. Em vez disso, os achados arqueolgicos so interpretados pragmaticamente a fim de promover uma variedade de objetivos polticos. Dramatizam a crueldade e a opresso que caracterizaram a vida das massas chinesas sob sucessivas dinastias reais em contraste com as benficas mudanas socioeconmicas que, desde 1949, constituem as metas da poltica do governo chins. Os grandes tmulos, templos e outros monumentos do passado so tambm interpretados como testemunhos da percia e da energia dos trabalhadores e artesos que os criaram. Por fim, mas no menos importante, os achados arqueolgicos so usados para cultivar o

orgulho e a dignidade nacionais, comprovando as grandes realizaes da China ao longo do tempo. A despeito do verniz marxista, a arqueologia chinesa continuou a manifestar de modo intenso suas caractersticas tradicionais. Desempenha um papel fundamental na promoo da unidade nacional, como a historiografia, o fazia antes de 1949. At recentemente, as interpretaes dos registros arqueolgicos eram feitas de acordo com as duradouras tradies chinesas que do destaque regio norte. Acreditava-se que a cultura material e as instituies chinesas se haviam desenvolvido no vale do Huangh-he e da se teriam propagado gradualmente, rumo ao sul, vindo a constituir a cultura panchinesa da Idade do Ferro. A criatividade cultural das outras regies da China era, assim, minimizada. No passado, pelo menos um arquelogo ocidental foi criticado por chamar a ateno para a sofisticao e o carter independente das culturas "provinciais" do neoltico e da Idade do Bronze na China meridional (W. Watson, 1981: 68-9). Essa concepo chinesa foi vigorosamente rejeitada por arquelogos vietnamitas, que vem na cultura Dong-s'on, da Idade do Bronze da sia meridional, evidncias de "uma base profunda e slida" de uma tradio cultural distinta, que, em seu prprio pas, "recusou-se terminantemente a diluir-se na cultura chinesa, enquanto outras culturas eram subjugadas e aniquiladas" (Van Trong, 1976: 6). Ficou para estudiosos que trabalham fora da China o trabalho de identificar as caractersticas culturais distintivas e o desenvolvimento arcaico da China central e meridional (Meacham 1977). A pesquisa arqueolgica de campo ao estilo ocidental foi introduzida no Japo, ainda antes que na China, por cientistas naturais americanos e mdicos europeus contratados para ensinar naquele pas, especialmente depois da Revoluo Meiji, de 1868, quando o novo governo decidiu incorporar os avanos ocidentais na cincia, na tecnologia e na medicina. O mais notvel desses visitantes foi o zologo norteamericano Edward Morse (1832-1925), que participou de uma pesquisa em um concheiro em Omori, em 1877. Embora nenhum dos discpulos

de Morse tenha-se tornado arquelogo, ele conseguiu despertar o interesse de alguns deles pela pesquisa arqueolgica. Ikawa-Smith (1982: 299) observa que importantes arquelogos japoneses do final do sculo XIX e comeo do sculo XX eram formados em geologia, zoologia ou medicina, e que muitos deles estudaram na Europa, ou na Amrica do Norte. A formao desses profissionais era, portanto, semelhante dos arquelogos ocidentais do sculo XIX: autodidatas ou profissionais treinados informalmente. Embora Morse fosse um evolucionista, os arquelogos japoneses que o sucederam tinham mais em comum com os arquelogos europeus da linha histrico-cultural do final do sculo XIX. A primeira gerao de arquelogos profissionais japoneses foi liderada por Tsuboi Shogoro (1863-1913). Em 1884, ele e muitos outros estudantes de cincias fundaram a Associao de Antropologia de Tquio; nove anos depois, ele foi nomeado professor de antropologia da Universidade de Tquio. Tal como era de praxe na Europa continental, Shogoro entendia a antropologia como um ramo da zoologia com interesse em resqucios naturais humanos e considerava a evidncia arqueolgica uma pista para identificar grupos raciais. Especializou-se no estudo do perodo mesoltico Jomon e, por volta de 1930, definiu uma cronologia especfica para este perodo. Em 1895, os historiadores que trabalhavam no Museu Imperial (hoje Museu Nacional de Tquio) fundaram a Associao de Arqueologia. Esta tinha ligaes mais prximas com o antiquarianismo pr-Meiji que a Associao de Antropologia de Tquio. Os objetivos da Associao de Arqueologia eram "estudar a arqueologia de nosso pas com vistas a lanar luz sobre os costumes, as instituies, a cultura e a tecnologia dos sucessivos perodos de nossa histria nacional" (Ikawa-Smith 1982: 301). Esses arquelogos se concentraram no estudo dos perodos Yayoi tardio e Kofun proto-histrico e dedicaram especial ateno s artes, a exemplo de espelhos de bronze e armas. Arquelogos japoneses de todas as escolas continuaram a fazer uma arqueologia de orientao histrico-cultural, o que no os impedia de

interessar-se pela compreenso "do quadro geral de desenvolvimento humano e das regularidades da transformao social" (Ikawa-Smith 1982: 302). Por vezes, presses polticas impediram o desenvolvimento da arqueologia. Em particular, elas tinham a ver com esforos de promoo da unidade nacional atravs da nfase na venerao do imperador como descendente de deuses e chefe, por designao divina, da famlia nacional japonesa. Normas governamentais baixadas em 1874 e 1880 dificultaram a escavao de grandes montculos funerrios, especialmente os identificados como possveis tmulos da famlia real. Essas escavaes foram feitas na dcada de 1920, quando a tenso poltica era menor. Na mesma poca, alguns historiadores tambm publicaram interpretaes marxistas da histria do Japo, valendo-se de dados arqueolgicos. A partir do sculo XIX, porm, a maioria dos arquelogos cuidava de no contradizer os relatos oficiais da antiga histria do Japo, baseada em Kojiki, em Nihon Shoki e em outras crnicas do sculo VIII d.C. A cultura arcaica Jomon, datada de 1500 a.C. - anterior, portanto, aos acontecimentos descritos naqueles relatos - foi atribuda aos ainos pelo anatomista Kogenei Yoshikiyo, e ao povo pr-aino por Morse e Tsuboi, mas no foi considerada uma cultura ancestral do povo japons. Ambas as interpretaes justificavam a colonizao tardia, ocorrida no sculo XIX, da ilha de Hokkaido, onde viviam os ainos, apresentando-a como a continuao da expanso histrica do povo japons rumo ao norte, atravs do arquiplago nipnico (Fawcet, 1986). Na atmosfera ultranacionalista da dcada de 1930, tornou-se extremamente perigoso empenhar-se em qualquer pesquisa que, mesmo inadvertidamente, pudesse pr em dvida os mitos xintostas relativos origem divina da famlia real. Os que se envolviam nessas atividades corriam o risco de ser demitidos, e at mesmo presos. Em conseqncia dessas presses, os antroplogos fsicos e lingistas evitavam discutir etnicidade, e os arquelogos se concentraram na elaborao de tipologias de artefatos, evitando discusses sobre mudanas culturais que pudessem ter qualquer implicao para a verso oficial da histria.

Depois da Segunda Guerra Mundial, as atividades arqueolgicas progrediram muito no Japo. Os arquelogos japoneses se orgulham da excelncia tcnica de seu trabalho e se esforam por ampliar sua compreenso da histria cultural e da cronologia. A grande maioria dos pesquisadores est interessada no estudo das jazidas arqueolgicas do Japo, com uma perspectiva de histria nacional. O interesse pblico pela arqueologia grande, prospeces e operaes de resgate so obrigatrias, e os achados arqueolgicos so amplamente exibidos ao pblico (Tanaka, 1984). A arqueologia possibilitou uma viso do desenvolvimento da nao, do povo e da cultura japonesa, preenchendo um vcuo deixado pela derrota militar na Segunda Guerra Mundial. Para muitos japoneses, os achados arqueolgicos possibilitam um contato tangvel com o passado e ajudam a reforar o senso de estabilidade em um perodo de mudanas socioculturais e de grande incerteza. Em particular, a pesquisa arqueolgica e os relatos populares de divulgao da arqueologia so caracterizados por um fascnio pela origem do povo e da cultura japonesa. H uma tendncia crescente para rastrear a origem dos japoneses como um grupo tnico remontando ao perodo Jomon, ou mesmo ao paleoltico (Fawcett, 1986). A teoria de que a classe dominante japonesa era formada por conquistadores vindos da sia continental durante o perodo Yayoi, muito popular durante a vigncia do militarismo japons, na dcada de 1940, foi abandonada. Mesmo assim, continua-se seguindo o padro de retratar a elite governante japonesa como patrocinadora de inovaes como a escrita, a burocracia e o budismo, que penetrou no pas vindo da Coria e da China. Esta concepo relaciona classe e histria de uma maneira que lembra as interpretaes elaboradas por historiadores nacionalistas da Inglaterra no final do sculo XIX e comeo do sculo XX. No Mxico, o passado foi objeto de manipulao poltica mesmo antes da conquista espanhola, em 1519 (Carrasco, 1982). Logo aps a conquista, os espanhis tentaram eliminar, tanto quanto possvel, crenas religiosas no-crists e impedir a manuteno de lealdades polticas tradicionais, desestimulando o interesse pela histria e pela

cultura centro-americana (Diehl 1983: 169). Durante as lutas que precederam a independncia mexicana em 1821, os oficiais espanhis continuaram a desestimular o estudo do perodo pr-hispnico, mas os crioulos se voltaram para a histria como fonte de inspirao e de identidade nacional. No sculo XIX, os membros conservadores da elite governante consideravam o estudo desse perodo uma preocupao indigna com o barbarismo, enquanto os liberais o apoiavam como investigao de uma etapa significativa da histria nacional (Lorenzo, 1981). A revoluo nacional de 1910 logrou xito, em grande medida, em conseqncia do apoio armado de camponeses, principalmente ndios, que eram a maioria da populao. Resultou em mudanas fundamentais na poltica governamental voltada para os camponeses. As injustias do perodo colonial foram reconhecidas e foram feitas promessas de reformas econmicas e sociais de amplo alcance. O governo tambm se empenhou em integrar os ndios vida nacional e aumentar-lhes a auto-estima, incentivando o estudo do rico legado prhispnico do Mxico e fazendo de seus achados uma parte integrante da histria mexicana. Desse modo, o governo procurou tambm afirmar a singularidade cultural do Mxico face ao resto do mundo (Gamio, 1916). Em 1937, foi fundado na Escola Politcnica Nacional um Departamento de Antropologia que tinha entre seus encargos formar arquelogos. Mais tarde, esse departamento passou a integrar o Instituto Nacional de Antropologia e Histria, ao qual se concedeu o monoplio absoluto da concesso de licenas para fazer escavaes em todo o Mxico. Embora o instituto e a arqueologia mexicana como um todo sofressem influncias de correntes arqueolgicas dos Estados Unidos, seguiram com uma orientao fortemente historicista. Os arquelogos sentem como sua obrigao dar ao Mxico um passado prprio, que promova a integrao nacional atravs da formao de uma perspectiva histrica compartilhvel por todos os elementos da populao. Isso requer a humanizao e popularizao da pr-histria. Um aspecto importante dessa poltica foi a criao de grandes museus pblicos e a constituio

dos principais stios arqueolgicos em museus ao ar livre, para entretenimento e instruo dos mexicanos e dos visitantes (Lorenzo, 1981; 1984). No interior desse cenrio comum, h impressionantes divergncias nas interpretaes de dados arqueolgicos, muitas das quais tm claras conotaes polticas. Essas divergncias formam um espectro que vai desde vrios tipos de marxismo, por um lado, a vrios graus de compromisso com o positivismo norte-americano, por outro. Os usos polticos da arqueologia foram acompanhados por uma restrio de subvenes para a pesquisa cientificamente orientada. Em conseqncia disso, os mais importantes projetos de pesquisa de longo prazo foram realizados por arquelogos estrangeiros. A pesquisa arqueolgica na ndia teve incio em um cenrio colonial e por muito tempo manteve-se apartada da erudio indiana tradicional. Os viajantes europeus tomavam nota de monumentos antigos j no sculo XVI, e o interesse erudito sistemtico por tais monumentos remonta a cerca de 1750. Tal interesse tambm foi estimulado pela constatao de que o snscrito e as lnguas modernas do norte da ndia que descendem do snscrito so aparentadas s principais lnguas da Europa; portanto, estudar a ndia podia ser relevante para a compreenso da antiga cultura indo-europia. Arquelogos britnicos amadores comearam a examinar com alguma regularidade meglitos, estupas budistas e outros stios arqueolgicos, ao passo que a Prospeco Arqueolgica da ndia, fundada em 1861, publicava um imenso acervo de pesquisa, sob a direo de nomes como Alexander Cunnigham (1861-5), John Marshall (1902-31), descobridor da civilizao do vale do Indo, e Mortimer Wheeler (1944- 8). Wheeler treinou muitos estudantes indianos em mtodos modernos e incentivou muitas universidades da ndia a oferecer formao em arqueologia. Embora a ndia deva a introduo da arqueologia em seu pas ao governo britnico, Lallanji Gopal (1985-1) observou que "O glorioso legado cultural desenterrado pelos arquelogos ... suscitou a auto-estima do povo indiano [e] foi um dos principais fatores a contribuir para a renascena indiana, que abriu caminho para a independncia".

Chakrabarti (1982: 325) registra que, quando John Marshall comeou a escavar, os contornos da histria antiga e da antiga cultura indiana j tinham sido reconhecidos e descritos a partir de fontes documentais e de testemunhos da arte. Todavia, a imagem da ndia antiga continuava um tanto obscura. As escavaes de Marshall de stios do perodo budista no vale do Ganges e no noroeste reavivaram, na conscincia dos hindus, esta fase crucial no desenvolvimento da ndia, e assim contriburam para o crescimento do nacionalismo. A vinculao de arqueologia e histria foi facilitada pelas estreitas semelhanas entre o enfoque histrico-cultural dominante na arqueologia e a historiografia que estava a renascer na ndia. Os historiadores estavam propensos a pensar em termos de diferentes grupos raciais e viam o passado como o transcurso de uma srie de migraes de povos que trouxeram inovaes para a ndia e acabaram absorvidos pelo modo de vida indiano. Rotulando a civilizao do Indo como pr-vdica e atribuindo sua destruio aos invasores arianos, os historiadores fizeram a pr-histria conformar-se ao padro estabelecido pela interpretao histrica indiana (Chakrabarti, 1982: 339). A arqueologia fez progressos significativos na ndia depois da independncia, em 1947. A cincia est bem consolidada nas universidades e a cada ano muitas pesquisas so efetuadas (Thapar, 1984). Contudo, embora os arquelogos hindus se mantenham atualizados quanto s tendncias mundiais e sejam mais atrados pela arqueologia antropolgica norte-americana que os pesquisadores chineses ou japoneses (Jacobson, 1979; Paddayya, 1983; Lal, 1984), sua arqueologia continua intimamente ligada ao estudo da histria antiga. Muitos arquelogos hindus contentam-se em colocar rtulos tnicos e lingsticos em culturas recm-descobertas e em interpret-las de maneira genrica, descritiva. Resta ver como os arquelogos hindus, ao se tornarem mais familiarizados com pesquisas de natureza processual, iro lig-la ortodoxia de seu quadro de referncia histrico.

A arqueologia tambm foi apresentada ao Oriente Prximo pelos europeus que criaram instituies de pesquisa e ensino em regimes coloniais (se no de direito, de fato). Em particular, eruditos ocidentais sentiram-se atrados para o Egito, Iraque e Palestina pelos vestgios remanescentes de antigas civilizaes que tinham especial interesse para os europeus por serem mencionadas na Bblia. Por outro lado, as atitudes locais com relao arqueologia eram prejudicadas por uma viso negativa dos tempos pr-islmicos, tidos como uma era de ignorncia religiosa. No Egito, no contexto do nacionalismo secular que prevaleceu na primeira parte do sculo XX, a classe mdia nativa mostrou considervel interesse pela civilizao faranica. Esse interesse exprimiu-se em vigorosos esforos no sentido de garantir que egpcios controlassem o trabalho arqueolgico realizado em seu pas, com o envolvimento de eruditos egpcios (J. Wilson, 1964: 159-77). O ltimo x do Ir procurou dar nfase s glrias pr-islmicas de seu pas e, em particular, tentou identificar seu regime com a antiga monarquia persa. Isso incluiu uma magnfica celebrao do 2.500 aniversrio dos reis persas nas runas de seu palcio, em Perspolis, em 1971. Em face de crescentes dificuldades com estados vizinhos islmicos e, em alguns casos, tambm com rabes, o governo do Iraque prestou cada vez maior ateno ao legado babilnico como caracterstica distintiva de seu patrimnio cultural. Por outro lado, o interesse pelos tempos prislmicos declinou rapidamente no Egito aps a queda da monarquia e a ascenso ao poder do regime de Gamal Abdul Nasser, que se empenhou em promover um senso de identidade pan-rabe, e no apenas egpcia. De igual modo, no Ir, a queda do x levou ao poder um governo fortemente islmico, que desestimulou a identificao com tempos prislmicos, tanto por razes religiosas como por causa das associaes simblicas entre a antiga Prsia e a ltima monarquia. Em todo o Oriente Prximo h uma crescente nfase na arqueologia islmica, medida em que a pesquisa passa a ser controlada e desenvolvida por eruditos locais (Masry, 1981).

No moderno Estado de Israel a arqueologia tem um papel bem diferente: confirmar os laos entre uma populao recm-chegada e seu passado antigo. Conferindo um teor de realidade concreta s tradies bblicas, ela exalta a conscincia nacional e fortalece as reivindicaes de colonos israelitas de direitos sobre as terras que esto ocupando. Em particular, Massada, lugar da ltima resistncia dos zelotes frente aos romanos, em 73 d.C., tornou-se um monumento de grande valor emocional e cerimonial, como smbolo do desejo de sobreviver do novo Estado israelita. Massada foi um dos mais grandiosos projetos arqueolgicos empreendidos por arquelogos israelitas e desfrutou de vasta publicidade. A forte nfase bblica na arqueologia israelita e na ainda mais antiga arqueologia palestina "ajudou a criar uma disciplina individual sensivelmente no afetada por concepes metodolgicas externas" (Hanbury-Tenison 1986:108). Na sua maioria, os arquelogos israelenses so treinados em pesquisa bblica e histrica e devotam muito tempo ao estudo da histria, da filologia e histria da arte. A arqueologia paleoltica bem menos importante e a influncia da arqueologia antropolgica limita-se, geralmente, ao incentivo ao uso de apoios tcnicos na anlise de dados. Relativamente pouca ateno dada arqueologia dos perodos cristo e islmico (Bar-Yosef & Mazar, 1982). Embora a maioria dos israelenses veja de modo positivo a pesquisa arqueolgica, alguns grupos religiosos ultraconservadores se opem a ela, alegando que perturba antigos sepultamentos hebreus (Paine, 1983). A descolonizao da frica subsaariana acelerou, na arqueologia dessa regio, mudanas que comearam na ltima etapa do perodo colonial. Posnansky (1982: 355) assinalou que os arquelogos e historiadores africanos no esto necessariamente interessados nos mesmos problemas que seus colegas estrangeiros. Alguns deles se preocupam mais com a pr-histria recente e com problemas de histria nacional do que com a arqueologia paleoltica. Entre os tpicos de seu interesse esto a origem de estados especficos, o desenvolvimento do comrcio, a

evoluo de instituies econmicas e sociais historicamente documentadas, e relaes entre grupos tnicos que vivem no interior das fronteiras de Estados africanos modernos (Tardits, 1981; Andah 1985). H tambm interesse no estudo e preservao dos principais stios relacionados com a histria pr-colonial africana. A arqueologia vista como um meio de incrementar a conscincia do passado africano e o orgulho por sua grandeza, mas ao mesmo tempo h uma preocupao poltica com a apresentao dos achados arqueolgicos, que tanto podem fortalecer a unidade poltica como promover sentimentos regionalistas e de auto-identificao local (Nzewunwa, 1984). Embora os arquelogos africanos, que, com freqncia, ocupam cargos administrativos, acolham bem as pesquisas de colegas estrangeiros com formao antropolgica, a antropologia, enquanto disciplina, no bem vista. Na frica, a arqueologia est cada vez mais associada histria, e os estudos etnolgicos vem-se redefinidos como sociologia (Ki-Zerbo, 1981). Em conseqncia disso, e do crescente envolvimento com o estudo das tradies orais e da lingstica histrica, v-se hoje a histria devidamente equipada para investigar perodos com relao aos quais os testemunhos escritos so escassos, ou inexistem. Assim, a histria tornase africana e no colonial (D. McCall, 1964; Ehret & Posnansky, 1982). Atravs da sua participao ativa neste processo, a arqueologia africana passou de colonial a nacional. Na Europa, as relaes mais cruas e bvias entre arqueologia e nacionalismo tenderam a desaparecer depois da Segunda Guerra Mundial, ao tempo em que a cooperao poltica e econmica crescente e uma melhoria generalizada do padro de vida conduziam ao declnio do nacionalismo. Nos ltimos anos, isso tem provocado um reconhecimento cada vez maior das enormes diferenas entre as culturas europias pr-histricas e as culturas da Europa moderna; mais uma vez, isso estimula os arquelogos deste continente a valerem-se de estudos etnogrficos de culturas no-europias para interpretar seus dados. O resultado tem sido uma reaproximao cada vez maior entre a arqueologia europia ocidental (especialmente a britnica) e a

americana. Porm, a interpretao arqueolgica continua a ser influenciada de vrias maneiras por questes polticas (Gjessing 1968). Em pases como a Grcia, a Polnia e, em menor grau, a Itlia, onde o ressentimento de vrias injustias ainda nutre o nacionalismo, a arqueologia continua a ser valorizada como uma crnica de glrias passadas e uma fonte de esperanas para o futuro. Na Escandinvia, uma dedicao paz e ao bem estar social v-se acompanhada por uma extravagante fascinao pelo perodo viking, percebido como violento e desregrado, em contraste com o presente. Na dcada de 1970, entre 20 e 25% das publicaes arqueolgicas eram devotadas a esses 300 anos (Moberg, 1981: 215). Na Inglaterra, porm, a descoberta de que, durante a idade das trevas, a colnia viking em York foi um centro de manufatura e comrcio confirmou, para os do norte, que sua regio era to avanada culturalmente quanto o sul da Inglaterra, ao contrrio do que dizia a histria oficial, que descreve a saxnica Wessex como um posto avanado da civilizao a resistir bravamente s incurses dos brbaros escandinavos que eventualmente se estabeleciam no norte (Graham-Campbell & Kidd, 1980). A revelao, resultante das escavaes em Wood Quay, de que, na idade das trevas, Dublin era um grande centro viking, embora provoque enorme interesse no pblico, no est de acordo com a viso nacionalista celtocntrica da histria irlandesa (Sheehy, 1980). medida em que declinou o papel da Europa (e em particular o da GrBretanha) como centro do poder mundial, novas concepes da prhistria substituram as formuladas por Childe na dcada de 1920. Colin Renfrew (1973a), em particular, desempenhou um papel de destaque ao negar crdito ao modelo difusionista de Montelius-Childe da prhistria europia, voltando a enfatizar a superioridade tecnolgica da Europa nos tempos pr-histricos. Ele usou datas calibradas por radiocarbono para demonstrar que a metalurgia se desenvolveu na Europa independentemente do Oriente Prximo e to cedo quanto l, e que as estruturas megalticas foram erigidas em Malta e na Europa ocidental antes que quaisquer construes monumentais fossem

erguidas no Oriente Prximo. Renfrew v a pr-histria da Europa, em grande medida, do mesmo jeito que a viam, no sculo XIX, os eurocntrics oponentes de Montelius. Embora suas interpretaes sejam concebidas em termos de uma perspectiva neo-evolucionista que afirma a criatividade de todos os grupos humanos, Renfrew no oferece nenhuma explicao especial para a precocidade da cultura europia, que aparentemente tida como certa. Houve tambm o ressurgimento do interesse pelo rico conjunto de crculos e alinhamentos megalticos da Gr-Bretanha, tidos como evidncias de que peritos engenheiros e "sacerdotes astrnomos" l viveram em tempos pr-histricos. Em conseqncia da nova "cronologia longa" de Renfrew, a origem do conhecimento cientfico codificado nesses monumentos passou a ser interpretada como indgena e no mais extica. Com base nisso, alguns arquelogos afirmam que a Britnia fora um centro cientfico desde o perodo neoltico (Ellegrd, 1981; Fowler, 1987). Parece, pois, que o declnio da Gr-Bretanha como uma potncia mundial produziu pelo menos uma reao nacionalista mitigada. Acompanhou-a o ressurgir de uma nfase mais difusa no dinamismo econmico, na igualdade perante a lei e no compartilhamento do poder poltico, coisas percebidas como caractersticas exclusivas da civilizao ocidental (Wells 1984; Gosden 1985; Lamberg-Karlovsky 1985b; Willey 1985). Arqueologia Histrico-cultural na Amrica do Norte Nos Estados Unidos, um enfoque histrico-cultural foi adotado logo depois de 1910, como resposta a uma crescente familiaridade com o registro arqueolgico. A pesquisa continuada revelou mudanas temporais que no podiam ser explicadas pela simples substituio de um grupo populacional por outro. Em conseqncia dos primeiros achados paleondios confirmados, ficou tambm evidente que o povo nativo j vivia na Amrica do Norte muito antes do que at ento os arquelogos tinham acreditado (Willey & Sabloff, 1980: 121-3). Essas

observaes foram interpretadas em um contexto de desenvolvimento geral da antropologia norte-americana. A antropologia boasiana tinha popularizado o conceito de cultura etnogrfica como unidade bsica de estudo, e a difuso como causa principal da mudana cultural. Alm disso, a forma persuasiva como Boas defendia o relativismo e sua forte oposio ao racismo estimularam a percepo de que os ndios eram capazes de mudana. No entanto, embora Boas mostrasse certo interesse pela arqueologia, que ativamente incentivou no Mxico (ibidem, 84-5), no h comprovao de que ele tenha introduzido o conceito europeu de cultura arqueolgica nos Estados Unidos. Ao contrrio, o modo como o conceito se desenvolveu na Amrica do Norte, e tambm o fato de que ele foi empregado neste pas antes mesmo de ter tido uma definio formal na Europa, sugerem uma origem independente. Tanto a verso americana quanto a europia tinham razes na etnologia de Friedrich Ratzel. J assinalamos o fato de que, durante o sculo XIX, os arquelogos americanos se tornaram cada vez mais conscientes de manifestaes culturais geograficamente circunscritas no registro arqueolgico, especialmente na regio central dos Estados Unidos, onde o interesse pelos construtores de montculos tinha induzido muita atividade arqueolgica. Em 1890, G. P. Thruston definiu uma "raa" pr-histrica de Stone Grave, que ele acreditava ser uma tribo, ou um grupo de tribos aparentadas (pp. 5, 28). O termo cultura foi pela primeira vez aplicado a grupos de stios contendo conjuntos de artefatos caractersticos no vale do Ohio. Em 1902, William C. Mills distinguiu as culturas de Fort Ancient e Hopewell. Em 1909, W. K. Moorehead identificou a cultura Glacial Kame e pouco depois H. C. Shetrone (1920) assinalou muitas unidades semelhantes na rea. Essas culturas arqueolgicas diferiam das europias, assim como das americanas posteriores, na medida em que continuavam a ser basicamente unidades geogrficas. Por exemplo, foi s em 1936 que a cultura Hopewell foi datada com segurana de antes da cultura Fort Ancient.

Em 1913, o etnlogo americano Berthold Laufer (1913: 577) diagnosticou corretamente a mais sria deficincia da arqueologia americana: a falta de controle cronolgico. Tratava-se de um problema que os arquelogos americanos j tinha reconhecido e comeavam a remediar. Desde a dcada de 1860, escavaes estratigrficas eram feitas com freqncia cada vez maior, mas por longo tempo esta tcnica no foi usada regularmente, mesmo sabendo-se que a partir dela era possvel extrair importantes concluses, como no caso da demonstrao feita por Richard Wetherhill de que a cultura Basketmaker tinha precedido a cultura Pueblo, mais sedentria, no sudoeste americano (Kidder, 1924: 161). Com base em argumentos tipolgicos um tanto especulativos, Adolf Bandelier, na dcada de 1880, e Edgar Lee Hewett, em 1904, tentaram elaborar um esboo de cronologia dos stios pr-histricos Pueblo (Schwartz, 1981). Mas trabalhos desse tipo representavam apenas um comeo. Willey & Sabloff (1980: 83) afirmam que os arquelogos americanos s se mostraram fundamentalmente preocupados com a cronologia entre 1914 e 1940. Em 1913, os arquelogos comearam a estudar a cronologia cultural do sudoeste de uma forma sistemtica. Nels C. Nelson (1875-1964) (1916) e Alfred V. Kidder (1885-1963) realizaram extensas escavaes estratigrficas. Nelson tinha assistido e participado de escavaes em stios paleolticos na Frana e na Espanha; antes ainda, como estudante, sob a direo de Max Uhle, escavara na Califrnia concheiros estratificados. Kidder fizera um curso de mtodos de campo na Universidade de Harvard com o egiptlogo George Reisner (18671942), um dos melhores escavadores do incio do sculo XX. Em 1916 e 1917, A. L. Kroeber e Leslie Spier usaram tcnicas de seriao para determinar a ordem cronolgica de stios na regio Zuni, onde eles haviam coletado cacos de loua na superfcie. Spier foi adiante: fez escavaes estratigrficas nos stios Zuni e comparou os resultados das duas tcnicas. Em An Introduction to the Study of Southwestern Archeology [Uma introduo ao estudo da arqueologia do Sudoeste], Kidder (1924)

ensaiou a primeira sntese histrico-cultural da arqueologia jamais feita para qualquer parte dos Estados Unidos. Este estudo foi publicado um ano antes de The Dawn of European Civilization [A aurora da civilizao europia], de Childe. Discutia o material arqueolgico oriundo de nove drenagens de rios, em termos de quatro perodos ou estgios sucessivos de desenvolvimento cultural: Basket Maker, PsBasket Maker, Pr-Pueblo e Pueblo. Por vezes, chamou-se cada um desses perodos de culturas, ao passo que as variantes culturais relacionadas com os diferentes leitos drenados foram tambm designadas como cultura da bacia Chihuahua, cultura Mimbres e cultura Gila Inferior. Embora o termo cultura ainda no tivesse adquirido um significado padro no Sudoeste, algo como um conceito de cultura estava, assim, a desenvolver-se em conseqncia de estudos cronolgicos empreendidos para aprofundar um conhecimento da variao geogrfica.

27. Perfil feito por Kidder em uma estratigrafia de refugos e nveis de construo na runa de Pecos, Novo Mxico; extrado de An Introduction to the Study of Southwestern Archaeology, 1924. Porm, o que mais provocou o interesse de outros arquelogos no trabalho de Kidder foi sua cronologia. Na primeira conferncia de

Pecos, realizada em 1927, os arquelogos que estavam trabalhando na rea adotaram um esquema classificatrio geral constitudo de trs perodos Basketmaker seguidos de cinco perodos Pueblo. Contudo, H. S. Gladwin queixou-se de que, entre outras deficincias, a classificao de Pecos aplicava-se melhor rea Pueblo setentrional do Sudoeste que s reas mais meridionais, onde culturas bem diversas foram encontradas. Em um ensaio intitulado "A method for designation of cultures and their variations" [Um mtodo para a designao de culturas e suas variaes] (1934), Gladwin e sua esposa Winifred propuseram uma classificao hierrquica de unidades culturais para a regio, das quais as mais genricas eram as trs razes chamadas Basketmaker (depois Anasazi), Hohokam e Caddoan (depois Mogollon). Cada uma dessas trs razes, encontradas nas reas Norte e Sul e nas montanhas intermedirias do Sudoeste, foi subdividida em troncos, designados pelos nomes das regies; estes, por sua vez, foram subdivididos em ramos e fases, a que foram dados nomes geogrficos mais especficos. Algumas fases podiam suceder-se na mesma localidade. Cada fase foi definida como uma srie de stios com alto grau de similaridade quanto aos tipos de artefato. Embora a hierarquia classificatria de Gladwin se baseasse em graus relativos de similaridade entre traos, seu padro dendrtico envolvia consideraes geogrficas e era implicitamente cronolgico: as razes formavam os troncos e os troncos formavam os ramos. Willey & Sabloff, (1980: 105) observaram que o sistema implica que as culturas pr-histricas da regio Sudoeste dos Estados Unidos se tornaram crescentemente diferenciadas ao longo do tempo, o que "embora possvel, no foi demonstrado de modo algum." Um esquema parecido, porm mais influente, foi proposto, em 1932, por um grupo de arquelogos que atuavam no Meio-Oeste dos Estados Unidos sob a liderana de W. C. McKern (1939). O mtodo taxonmico do Meio-Oeste logo foi aplicado no Leste e na regio central dos Estados Unidos. Era usado para classificar grandes acervos de material coletado por arquelogos amadores numa regio onde se conheciam

poucos stios estratificados representativos de ocupaes de longa durao. O mtodo taxonmico do Meio-Oeste propunha classificar esses achados com base apenas em critrios formais. No entanto, embora seus autores negassem que o sistema tinha implicaes histricas (Rouse, 1953: 64), de um modo geral eles aceitavam o pressuposto de que diferenas culturais em uma nica localidade indicavam diferenas temporais, ao passo que culturas similares distribudas por vastas reas datavam do mesmo perodo (Snow, 1980: 11). Conjuntos de artefatos representando um nico perodo de ocupao em um dado stio eram chamados de componentes; componentes que compartiam uma srie quase idntica de tipos de artefato eram consignados ao mesmo foco; focos com "uma maioria preponderante de traos" eram referidos ao mesmo aspecto; aspectos que compartiam apenas as caractersticas mais genricas reportavam-se mesma fase; e fases que compartilhavam uns poucos traos extensivos consignavam-se ao mesmo padro. Os traos usados para definir um padro eram declarados "um reflexo cultural dos ajustamentos primrios de povos ao ambiente, conforme definido pela tradio." Os padres identificados foram: Woodland, caracterizado por stios semisedentrios, cermica com marcas de cordo, e pontas de projteis pedunculadas, ou com reentrncias laterais; mississipiano, com stios sedentrios, cermica incisa, e pequenas pontas triangulares; e arcaico, que carecia de cermica, mas continha artefatos de ardsia. Focos e aspectos eram definidos atravs da listagem de tipos de artefatos para cada componente e pela verificao de quantos tipos distintos os componentes tinham em comum. Esse procedimento tinha correspondncia com a concepo histrica particularista defendida por Boas, concepo segundo a qual as culturas eram vistas no como sistemas integrados, mas como colees de traos que vinham a combinar-se em conseqncia de acidentes histricos. Nessas definies no eram includas interferncias relativas ao comportamento humano, nem se prestava ateno, como Childe fizera, ao significado funcional de diferentes classes de artefatos, ou ao significado ecolgico do que

estava sendo encontrado. A comparao quantitativa de diferentes classes de artefatos era negligenciada em favor da simples constatao da presena ou ausncia de tipos de artefatos. Variaes na freqncia de tipos no eram consideradas significativas em termos cronolgicos ou funcionais. Tampouco se advertia que artefatos muito variveis estilisticamente, como a cermica, com freqncia vinham a ser subdividos em mais tipos do que os de pedra, ou de osso. Reconhecia-se, porm, que cemitrios e stios de habitao pertencentes mesma cultura podiam conter uma seleo diferente de tipos de artefatos. Por conta disso, alguns arquelogos propunham basear os focos em uma srie de stios representativos de manifestaes culturais integrais de um povo, em vez de base-los em componentes (McKern, 1939: 31011). Argumentava-se que essas consideraes, assim como a incompletude dos dados arqueolgicos, impedia o emprego de percentuais especficos para estabelecer graus de relacionamento entre componentes. Afirmava-se, porm, que a "similaridade quantitativa", medida pelo percentual de tipos de artefatos compartilhados, era vlida para determinar o status classificatrio de manifestaes arqueolgicas. Tanto o sistema de Gladwin como o mtodo taxonmico do MeioOeste evitavam o termo cultura, que McKern (1939:303) acreditava estar sendo usado pelos arquelogos para designar uma srie demasiado ampla de fenmenos. No obstante, os dois sistemas iniciaram o uso sistemtico de unidades culturais para classificar dados arqueolgicos nos Estados Unidos, sob a forma das fases de Gladwin e dos focos e aspectos de McKern. Essas unidades eram vistas como o equivalente arqueolgico de uma tribo ou grupo de tribos aparentadas. Seus esquemas dendrticos implicavam que as culturas, assim como as espcies biolgicas, se diferenciavam ao longo de trajetrias irreversveis; ignoravam, assim, as convergncias acarretadas pela difuso. Em ambos os casos, presumia-se que os traos compartilhados significavam origem, histria e etnicida- de comuns. Acreditava-se tambm que os traos mais genericamente partilhados eram mais antigos que os culturalmente especficos, uma falcia que em plena

dcada de 1930 seria capaz de tornar a garrafa de Coca Cola mais antiga que o machado acheulense. Esse enfoque teve alguns efeitos perversos sobre a interpretao de dados arqueolgicos. Por exemplo, no estado de Nova York o padro Woodland de McKern compreendia culturas pr-histricas que os arquelogos haviam tradicionalmente associado com falantes de algonquino, ao passo que seu padro mississipiano compreendia as culturas histricas dos iroqueses, no aparentados queles. O pressuposto de que as culturas no podiam passar de um padro para outro, e muito menos uma lngua algonquina podia mudar para iroquesa, retardou em muito a constatao de que as culturas iroquesas histricas tinham-se desenvolvido a partir de antecedentes que remontavam ao mdio Woodland (McNeish, 1952). Nesse particular, o mtodo taxonmico do Meio-Oeste, embora propugnasse objetividade classificatria e preciso quantitativa, perpetuava as noes pessimistas a respeito da capacidade dos ndios de mudar - o que fora um trao caracterstico da arqueologia norte-americana durante o sculo XIX. Na prtica, contudo, essa fraqueza foi de curta durao. Fases e focos logo foram dispostos de modo a formar cronologias locais atravs de estratigrafia e seriao, como vinha sendo feito com as culturas da Europa. Em conseqncia disso, os nveis mais altos dos esquemas classificatrios americanos foram abandonados e as culturas arqueolgicas foram vistas como formadoras de mosaicos nos quais cada unidade tinha seus limites espaciais e temporais empiricamente definidos. Culturas, assim como tipos de artefatos, foram considerados quer como persistindo (possivelmente com lentas modificaes) de modo a formar tradies, quer a propagar-se geograficamente de modo a criar horizontes culturais - um dos artifcios utilizados para se alinhar tradies cronologicamente. Esses conceitos foram sistematizados por G. L. Willey e Phillip Phillips em Methodand Theory in American Archeology [Mtodo e teoria na arqueologia americana] (1958).

medida em que foram sendo construdas cronologias culturais, a imagem dendrtica do desenvolvimento cultural tornou-se insustentvel e os arquelogos passaram a atribuir difuso um papel significativo na promoo de mudana cultural. Porm, a difuso era empregada mecanicamente. A maioria dos arquelogos dava pouca ateno compreenso da dinmica interna da mudana, e tampouco se tentava determinar porque uma dada inovao se difundia, ou deixava de se difundir, de um grupo para outro. Em 1941, James A. Ford. e G. R. Willey dispunham de dados coletados suficientes para apresentar uma histria cultural do leste da Amrica do Norte em que as culturas conhecidas estavam agrupadas de modo a compor cinco estgios de desenvolvimento: Arcaico, Montculos Funerrios I (Floresta Antiga), Montculos Funerrios II (Floresta Mdia), Montculo-Templo I (Mississipi Antigo) e Montculo-Templo II (Missisipi Recente). Acreditava-se que todos os estgios tinham origem no sul, espalhandose em direo ao norte atravs do vale do Mississipi. Assim, criou-se uma interpretao da pr-histria oriental norte-americana que se assemelhava proposta para a pr-histria da Europa em A aurora da civilizao europia, de Childe. Embora a difuso implicasse uma capacidade de mudana maior do que at ento havia sido reconhecida s culturas nativas, as explicaes

difusionistas eram utilizadas de forma muito conservadora. A origem de novas idias, como cermica, construo de montculos funerrios, metalurgia e agricultura, quase sempre se reportava sia Oriental ou Amrica Central (Spinden, 1928; McKern, 1937; Spaulding, 1946), a sugerir que os nativos norte-americanos no tinham criatividade, eram apenas imitadores. Alm do mais, os arquelogos ainda tendiam a atribuir as principais mudanas no registro arqueolgico a migraes. Por exemplo, em plena dcada de 1950, as transies do padro Arcaico para o Floresta e do padro Floresta para o mississipiano, no nordeste dos Estados Unidos, ainda eram interpretadas como resultantes da entrada de novas populaes naquela regio. Tal como acontecera na Europa, teorias da mudana cultural e cronologias interligaram-se de modo a formar um sistema de interpretao fechado. Foi adotada uma cronologia muito curta, na qual as culturas do arcaico recente, hoje datadas por radiocarbono de cerca de 1500 a.C., foram situadas no antes de 300 d.C. (Ritchie, 1944). Essa cronologia breve refletia a convico de que as principais mudanas tinham ocorrido em conseqncia de migraes. To logo aceita, porm, ela desestimulava os arquelogos a levar em conta os desenvolvimentos internos como uma explicao alternativa para a mudana cultural naquela rea. Com a notvel exceo de Ford & Willey (1941), as interpretaes arqueolgicas eram caracterizadas por uma falta de vontade de descobrir, ou pelo menos de procurar, um padro, ou significado geral, para a pr-histria norte-americana. Apenas uma pequena poro da ambiciosa sntese produzida durante o perodo histrico-cultural, o livro Indians before Columbus [Os ndios antes de Colombo], de P. S. Martin, G. I. Quimby & Donald Collier (1947), dedica-se a interpretar, mais do que a descrever, o registro arqueolgico. Os autores concluram que, desde a chegada dos primeiros imigrantes da sia, "houve um processo contnuo de adaptao aos ambientes locais, de especializao e de inveno independente" que "levou ao desenvolvimento de uma srie de culturas indgenas regionais" (p. 520). Mas eles acreditavam que ambas as inovaes por eles escolhidas como representativas das

tendncias bsicas de desenvolvimento cultural - cermica e agricultura - eram de origem externa. Embora o livro documentasse a mudana como caracterstica bsica da pr-histria norte-americana, pouco fez para explic-la. Kidder tornou-se uma rara exceo perspectiva difusionista ao afirmar, em 1924, que o Sudoeste pr-histrico dos Estados Unidos pouco mais devia ao exterior que o "germe" de sua cultura, e que seu desenvolvimento tinha sido um processo local, e quase de todo independente, mutilado pela "praga devastadora da chegada do homem branco" (1962: 344). Nisso, como em muitas outras coisas, Kidder foi um inovador. A arqueologia norte-americana no continuou a ser uma vtima passiva do esteretipo de "ndios incapazes de mudana", nela dominante no sculo XIX. Mas, embora nas dcadas posteriores a 1914 a mudana cultural e o desenvolvimento tenham sido, pela primeira vez, percebidos como uma caracterstica conspcua do registro arqueolgico na Amrica do Norte, o principal produto desse perodo foi uma srie de cronologias regionais. Conquanto as idias francamente racistas acerca dos povos nativos fossem abandonadas, os esteretipos dos ndios norte-americanos formulados antes de 1914 permaneceram, em grande medida, sem contestao. As principais mudanas documentadas no registro arqueolgico continuaram a ser atribudas a migrao, e s entre resmungos de m vontade se admitia que a difuso era um indicador de criatividade dos ndios norte-americanos. Como se dava menos importncia que antes reconstruo de modos de vida prhistricos, foram enfraquecidos os laos entre a arqueologia e a etnologia, assim como os laos entre os arquelogos e os povos nativos. Outros no se formaram, e, em grande medida, a arqueologia norteamericana passou a preocupar-se com tipologias de artefatos e de culturas, e com a elaborao de cronologias culturais. Os arquelogos americanos no adotaram simplesmente o enfoque histrico-cultural dos europeus; em grande parte o reinventaram, medida em que o conhecimento crescente das variaes cronolgicas no registro arqueolgico veio suplementar-lhes o reconhecimento

anterior das variaes geogrficas. O enfoque cronolgico-cultural desenvolveu-se diferentemente na Europa, onde a percepo crescente da variao geogrfica no registro arqueolgico veio complementar a constante preocupao evolucionista com a variao cronolgica (Trigger, 1978a: 75-95). Ainda assim malgrado esse incremento da percepo da mudana na pr-histria - a arqueologia americana no logrou superar as concepes sobre os nativos que caracterizaram a fase "colonial" de seu desenvolvimento. A reduzida aceitao de que houve mudanas na pr-histria foi basicamente um meio de ajustar convices encarecidas a novos fatos arqueolgicos. A arqueologia americana permaneceu colonial em esprito, ao tempo em que adotava a metodologia histrico-cultural. O preo que os arquelogos americanos pagaram por seu conservadorismo foi uma crescente desiluso com sua disciplina, reconhecida como carente de interesse terico ou histrico. Desenvolvimentos Tcnicos A concepo histrico-cultural resultou em um significativo aperfeioamento de mtodos arqueolgicos. Isso evidente sobretudo no tocante seriao, estratigrafia, classificao e aumento da compreenso do modo como se vivia no passado. Uma vez que os arquelogos se tornaram mais interessados em problemas histricos do que em problemas evolutivos, perceberam o valor de controles cada vez mais rgidos de variao, tanto cronolgica como cultural. Mudanas temporais em stios, por perodos de tempo relativamente pequenos, tornaram-se cruciais para responder a questes histricas, no mais evolutivas. Esta necessidade foi percebida pela primeira vez na arqueologia clssica, que sempre teve uma orientao histrica. Em finais do sculo XIX, os arquelogos clssicos comearam a procurar modos de recolher de stios histricos informaes que corroborassem e ampliassem o que era conhecido a partir de registros escritos. Um dos pioneiros deste tipo de anlise estratigrfica foi Giuseppe Fiorelli (182396), que se incumbiu das escavaes em Pompia, em 1860. Ele

proclamou que o resgate de obras de arte, at ento a preocupao dominante no stio, era coisa secundria ante o imperativo de uma escavao detalhada de todos os tipos de edifcios, do estudo de como eles tinham sido construdos, e do esclarecimento dos propsitos para os quais cada parte deles havia sido usada. Isso exigia em escavaes estratigrficas cuidadosas, de modo que os arruinados andares superiores das casas pudessem ser reconstrudos. Fiorelli tambm recuperou os contornos de despojos orgnicos deteriorados, inclusive corpos humanos, enchendo os buracos que deixaram na lava com gesso lquido. Ele fundou em Pompia uma escola arqueolgica onde os alunos podiam aprender suas tcnicas (Daniel, 1950: 65). A obra de Fiorelli foi levada adiante pelo arquelogo austraco Alexander Conze (1831-1914), que fez escavaes na ilha de Samotrcia, em 1873, e pelo arquelogo alemo Ernst Curtius (181496), que, dois anos antes, iniciara a escavao de Olmpia. Essas escavaes deram incio a trinta anos de grandes escavaes em stios clssicos no Mediterrneo oriental. Ambos os citados arquelogos se empenhavam em registrar tanto as plantas quanto a estratigrafia das suas escavaes nos principais edifcios, fazendo-o de modo suficientemente detalhado para que seus relatrios suprissem, com o registro, o que a escavao viesse a destruir. O relatrio sobre a Samotrcia foi o primeiro a conter plantas desenhadas por arquitetos profissionais e documentao fotogrfica. Wilhelm Drpfeld (18531940), que escavou em Olmpia, trabalhou para Heinrich Schliemann (1822-90) em Hissarlik, na Turquia, de 1882 a 1890. Schliemann, que iniciara seu trabalho em 1871, tinha sido pioneiro na escavao estratigrfica de stios de "tell" com muitas camadas, na tentativa de descobrir as runas da Tria homrica. Ele identificou no stio sete ocupaes superpostas. Usando mtodos de escavao mais refinados, Drpfeld identificou nove nveis e revisou a cronologia de Schliemann (Daniel, 1950: 166-9). Essas novas tcnicas de escavao e registro de dados gradualmente se propagaram por todo o Oriente Prximo. W. M. F. Petrie (1853-1942),

que comeou a trabalhar no Egito em 1880, reproduziu as plantas de suas escavaes e assinalou os pontos onde os maiores achados eram feitos, mas, de um modo geral, deixou de assinalar as sees estratigrficas. Ele as considerava de importncia relativamente menor, uma vez que a maioria dos stios por ele escavados foram ocupados por perodos relativamente curtos. Registrou os perfis estratigrficos em Tell el-Hesy, um stio estratificado na Palestina meridional, onde comeara a escavar em 1890 (Drower, 1985). George Reisner, que escavou no Egito e no Sudo, iniciando seus trabalhos em 1899, introduziu o registro de sees e o de plantas, levando a arqueologia do Egito a seu padro moderno (J. Wilson 1964: 145-9). Embora desde o sculo XVII monumentos pr-histricos ocasionalmente fossem escavados com considervel ateno aos detalhes (Klindt-Jensen 1975: 30), tcnicas de registro detalhadas se desenvolveram mais lentamente nesse campo da arqueologia clssica. At 1870, em conseqncia de preocupaes evolucionistas, o foco de interesse concentrava-se na reproduo, freqentemente idealizada, de perfis de escavaes, sendo a principal exceo os tmulos ricamente mobiliados, como os encontrados em um antigo cemitrio da Idade do Ferro em Halstatt, na ustria, na dcada de 1850 (Skleno, 1983: 71-2, 77). O general Augustus Lane-Fox Pitt-Rivers (1827-1900) fez mudar esta situao com suas lentas e detalhadas escavaes, que tiveram incio na dcada de 1870, em stios localizados em sua grande fazenda no sul da Inglaterra. Ele havia se interessado pela antropologia j na dcada de 1850, por causa de um estudo pormenorizado que fizera da histria das armas de fogo, com o propsito de aperfeioar os rifles usados pelo exrcito britnico. Ao longo da dcada de 1860, ele comps uma ampla coleo etnogrfica e escreveu sobre tcnicas de guerra primitiva, navegao e princpios de classificao (Pitt-Rivers, 1906). Sua filha casou-se com John Lubbock. Embora ele fosse evolucionista (Pitt-Rivers, 1906), o principal objetivo de Pitt-Rivers era compreender a histria de determinados stios. Ele o fazia abrindo valas em ngulos retos, deixando faixas para documentar a estratigrafia e relacionando

cuidadosamente os achados a seu contexto estratigrfico. Em seus abundantes relatrios de escavao, enfatizava a necessidade de os arquelogos publicarem um registro completo de seus trabalhos, em vez de tornar pblico apenas aquilo que os interessa (M. Thompson, 1977). Embora Pitt-Rivers seja freqentemente tratado como uma figura isolada, sua obra o testemunho de um aperfeioamento generalizado no padro de registro dos stios pr-histricos. Os pesquisadores A. H. Bulleid e H. S. Gray (1911, 1917) relataram de forma to pormenorizada o trabalho por eles empreendido, entre 1892 e 1911, em um estabelecimento do perodo tardio da Idade do Ferro em Glastonbury, que seus dados relativos a casas e nveis de edificao puderam ser reanalisados na dcada de 1970 (Clarke, 1972b). Graas ao empenho de Mortimer Wheeler (1890-1976), um dos poucos jovens arquelogos a sobreviver Primeira Guerra Mundial, formas modernas de escavao tridimensional e de registro vieram a se tornar padro corrente no Velho Mundo desde o incio da dcada de 1930 (1954). Wheeler consolidou a primazia da evidncia arqueolgica e os imperativos de confiabilidade e acessibilidade que lhe devem corresponder (firmou-as primeiramente no esprito dos arquelogos britnicos e hindus), alm de tornar claro que dados ruins podem viciar uma boa teoria. Por volta da dcada de 1950, tcnicas similares passaram a ser rotineiramente aplicadas na Amrica do Norte (Willey & Sabloff, 1980: 123-6). As tcnicas de seriao tambm foram aperfeioadas em resposta crescente afirmao de interesses histricos. Na dcada de 1880, Petrie, que normalmente datava os stios egpcios recorrendo s inscries, escavou uma srie de cemitrios no Egito meridional que continham material com o qual ele no estava familiarizado e careciam de inscries. Posteriormente constatou-se que esses cemitrios datavam do perodo pr-histrico tardio. Havia considervel variao estilstica nos artefatos encontrados em diferentes tmulos, sugerindo que os cemitrios tinham sido usados por longo tempo, mas no havia estratigrafia, nem padres gerais de expanso que pudessem ser usados para ordenar, sequer grosseiramente, os tmulos em uma seqncia

cronolgica. A fim de definir uma cronologia, Petrie (1901) dividiu a cermica dos cemitrios de Dispolis Parva em nove grupos, ou classes principais, e em cerca de 700 tipos. Registrou, ento, quais eram os tipos que ocorriam em cada um dos 500 tmulos e tentou seri-los de modo a produzir uma concentrao mxima de cada tipo (Heizer, 1959: 37683). Essa tarefa formidvel, at mesmo para computadores modernos (Kendall, 1969, 1971), foi facilitada por uma inferncia de Petrie, que percebeu certas tendncias em louas mais expressivas - em particular, ele assinalou a tendncia de vasos com alas onduladas a tornar-se menores, ficar cilndricos, em vez de globulares, e com asas mais toscas, medida em que se aproximava o perodo histrico. Assim, ele acabou conseguindo dividir seus 500 tmulos em 50 grupos de dez, ordenados de modo a formar uma srie de "marcos seqenciais".

A seqncia cronolgica resultante foi, ento, submetida a teste atravs da comparao com tendncias observadas em artefatos no cermicos dos tmulos, e atravs de justaposies verificadas nos tmulos mais tardios, que possibilitavam recortes nos mais antigos. A cronologia de Petrie para o Egito pr-dinstico, que, em termos gerais, resistiu ao tempo (Kaiser, 1957), diferia da seriao de Montelius por definir intervalos que, em alguns casos, eram de menos de uma dcada, em vez de perodos de muitas centenas de anos.

Em 1916, A. L. Kroeber, que estava fazendo trabalho etnogrfico de campo entre os Zuni, constatou a existncia de uma srie de stios arqueolgicos nas cercanias e notou que a cermica apresentava diferenas de um stio para outro. Kroeber coletou cacos de loua de 18 desses stios, dividiu-os em trs tipos gerais e, comparando as diferenas na freqncia de cada tipo, definiu uma seqncia histrica para esses stios (Heizer, 1959: 383-93). Esse procedimento de seriao foi adotado por Leo Spier (1917), que o aplicou a um grande nmero de stios Zuni, e James Ford (1936) o tomou como base para elaborar grande parte da cronologia cultural do vale do Mississipi, num trabalho que comeou em 1936. Embora Kroeber possa ter aprendido com Boas os princpios bsicos da tipologia e da seriao, e tomado conhecimento do trabalho de Petrie (Willey & Sabloff, 1980: 94-5), sua tcnica de seriao no se baseava nos mesmos princpios que a de Petrie. A "seriao de ocorrncia" de Petrie dependia da ocorrncia ou no-ocorrncia individual de pequenos achados especficos de um grande nmero de tipos diferentes, ao passo que a "seriao de freqncia" de Kroeber dependia das freqncias variveis de um nmero muito menor de tipos (Dunnel, 1970). Isso sugere que os dois procedimentos se desenvolveram independentemente. Em ambos os casos, a seriao foi usada para estabelecer uma seqncia histrica de aldeias ou de tmulos, em vez de uma sucesso de perodos, como os arquelogos evolucionistas haviam feito desde Thomsen at Montelius. Tanto Petrie como Kroeber escolheram trabalhar com cermica porque seus atributos estilsticos oferecem ndices de mudana mais perceptveis do que os instrumentos de pedra e de metal que foram estudados pelos arquelogos escandinavos.

30. Tmulo do cemitrio de Hallstatt, ustria, retratado pelo pintor Isidor Engel em meados do sculo XIX. Tanto na Europa como na Amrica do Norte, esse interesse crescente pela definio de culturas e pela elaborao de seriaes mais detalhadas resultou em classificaes de artefatos mais precisas. Na Europa, essas classificaes tendiam a apoiar-se nas elaboradas pelos arquelogos evolucionistas, geralmente decompondo, se no aperfeioando, tipos pr-existentes. Tipos tendiam a ser vistos pragmaticamente como um meio de alcanar objetivos cronolgicos, ou de entender a vida pr-histrica. Talvez por essas razes a discusso da natureza e do significado dos tipos permaneceu acanhada na Europa, embora tipologias complexas tenham sido concebidas l (Bordes, 1953; Childe, 1956a). Quanto a isso, a principal exceo foi a obra de David Clarke, que realizou um tratamento sistemtico da tipologia em todos os nveis (1968). Nos Estados Unidos, o significado terico da classificao de artefatos foi discutido de forma mais pormenorizada durante anos. Embora Winifred e Harry Gladwin (1930) vissem os estilos cermicos como indicadores sensveis de variao temporal e espacial na cultura, ambos acreditavam que, para evitar o subjetivismo, era necessrio definir os tipos cermicos sem implicaes temporais. Em

vista disso, propuseram uma designao binomial em que o primeiro termo indicava uma localidade geogrfica (onde o tipo fora encontrado) e o segundo termo indicava a cor, ou o tratamento da superfcie do item tpico, como em "Tularosa preto no branco". Descries de tipos eram publicadas em um formato especfico, envolvendo nome, forma do vaso, desenho, stio do tipo, distribuio geogrfica, afiliaes culturais e faixa cronolgica inferida (Colton & Hargrave, 1937). James Ford (1938), por outro lado, sublinhava que s cabe reconhecer tipos caso seja possvel comprovar-lhes a utilidade como instrumentos de interpretao histrico-cultural, e sublinhava que s devem ser decompostos se os resultados vierem a manifestar clara correspondncia com diferenas espaciais e temporais. Ele considerava os tipos meros instrumentos de anlise histrica. Mais tarde, as discusses se concentraram na objetividade dos tipos para aqueles que fizeram e usaram os artefatos, na relao entre tipos e atributos, ou modos, usados para defini-los, e na natureza dos atributos e sua utilidade para a seriao do artefato (Rouse, 1939). Na dcada de 1950, sustentou-se que os tipos podiam ser percebidos como aglomerados regulares de atributos e que esses tipos "naturais" revelariam mais acerca do comportamento humano e da mudana cultural do que o poderiam fazer as criaes arbitrrias de Ford (Spaulding, 1953). Esta longa discusso sobre a classificao de artefatos foi a primeira manifestao substancial do empenho dos arquelogos norte-americanos em articular e tornar explcita uma base analtica de sua disciplina. Um interesse cada vez maior por saber como grupos particulares de europeus viveram em tempos pr-histricos estimulado pelo nacionalismo, mas com razes na arqueologia escandinava do comeo do sculo XIX levou os arquelogos a dar ateno a tipos de dados arqueolgicos antes ignorados. Um interesse duradouro por cemitrios foi complementado pelo crescente estudo de runas de povoamentos. Isso requeria escavaes horizontais de larga escala, no mais escavaes verticais estratigrficas, assim como o registro de muitos novos tipos de observaes.

Acredita-se que os primeiros moldes de pilastras foram assinalados por Pitt-Rivers em 1878, tendo-se logo depois reconhecido sua importncia para a reconstruo de plantas de estruturas de madeira deterioradas. Na dcada de 1890, a Comisso Romano-Germnica para as Fronteiras, estudando stios ao longo da fronteira norte do imprio romano na Europa central, desenvolveu tcnicas de reconhecimento de moldes de pilastras em toda espcie de solo (Childe, 1953: 13). Os arquelogos tambm passaram a registrar mais sistematicamente os locais em que os artefatos eram encontrados, de modo que pudessem ser marcados graficamente conforme sua relao com traos como fornos e paredes de casas. Gradualmente, rejeitos lticos e remanescentes da flora e fauna de menor expresso, que at ento tinham sido deixados parte como irrelevantes, passaram a ser preservados e estudados. Tudo isso estimulou um novo interesse pela preciso dos mtodos arqueolgicos. O objetivo principal de semelhante pesquisa era reconstituir uma impresso visual da vida no passado. Isso significava determinar que aparncia tinham as casas, que tipo de roupas as pessoas vestiam, que utenslios usavam e em que atividades se envolviam. Essas impresses podiam ser reconstrudas em desenhos, ou tridimensionalmente, em museus ao ar livre. Um stio que no requereu muita reconstruo foi Skara Brae, um povoamento neoltico em Orkneys, escavado por Gordon Childe (1931). Nesse stio, no apenas as casas, mas tambm a moblia, a exemplo das camas, era de pedra. Os avanos mais impressionantes nesse tipo de arqueologia de campo ocorreram na Europa entre 1920 e 1940. Casas e seus entornos foram completamente desenterrados e moldes de pilastras, fornos, fossas e a distribuio dos artefatos foram interpretados como manifestaes de modos de vida cotidiana (De Laet, 1957: 101-3; Sieveking, 1976: xvi). Na Polnia, um singular fortim de madeira da cultura Urnfield foi escavado em Biskupin, num trabalho iniciado em 1934, e logo se tornou o mais conhecido stio arqueolgico do pas (Bibby, 1956: 384-94). Nos Estados Unidos, a princpio, a concepo histrico-cultural levou os arquelogos a escavar stios principalmente a fim de resgatar mostras

de artefatos que pudessem ser usados para elaborar listas de traos distintivos e definir culturas. Presumia-se que qualquer parte do stio era tpica do conjunto e, portanto, as escavaes eram freqentemente dirigidas para montculos onde os artefatos eram mais abundantes e ficava mais barato recuper-los. Alm dos artefatos, os arquelogos procuravam recuperar dados pertinentes a flora e fauna como indicadores de padres de subsistncia e restos sseos humanos que pudessem identificar o tipo fsico da gente que ocupara os stios. Durante a depresso econmica da dcada de 1930, as unidades de resgate do governo federal dos Estados Unidos, trabalhando em parques, museus e universidades, disponibilizaram grandes somas de dinheiro para a pesquisa arqueolgica. Em conseqncia disso, stios inteiros foram escavados, especialmente em reas que deveriam ser inundadas para a construo de hidroeltricas (Willey & Sabloff, 1980: 115-127). As escavaes horizontais em massa fizeram com que se desse mais ateno aos padres de assentamento. Essa convergncia de programas de pesquisa no manifesta uma anloga coincidncia de atitudes com relao ao passado. Enquanto os europeus sentiam-se emocionalmente envolvidos no que consideravam o estudo de sua prpria pr-histria, os norte-americanos continuaram a ver o registro arqueolgico como o produto de um povo estranho. Contudo, nas duas margens do Atlntico, a concepo histrico-cultural na arqueologia motivou um aperfeioamento que, em termos de classificao, cronologia e reconstruo cultural, levou a metodologia a um ponto muito superior ao alcanado pela arqueologia evolucionista. A mudana dos objetivos de "cientficos" para "histricos" estimulou o desenvolvimento da metodologia arqueolgica. Concluses Um enfoque centrado na definio de culturas arqueolgicas e empenhado em dar conta de suas origens em termos de difuso e migrao desenvolveu-se quando os europeus ocidentais deixaram de

ver a evoluo cultural como um processo natural ou necessariamente desejvel. A arqueologia europia alinhou-se com a histria, de que muito se aproximou, e foi vista como capaz de brindar percepes do desenvolvimento de povos especficos em tempos pr-histricos. Seus achados tornaram-se, assim, parte da luta pela autodeterminao nacional, pela afirmao e defesa da identidade nacional e pela promoo da unidade nacional, contraposta aos conflitos de classes. claro que esse tipo de arqueologia teve um amplo apelo, repercutindo em outras partes do mundo. Grupos tnicos e nacionais desejam saber mais sobre sua pr-histria, e este conhecimento pode desempenhar um papel significativo no fomento de sua solidariedade e auto-estima, ajudando, tambm, a promover o desenvolvimento econmico e social. Isso particularmente importante para povos cujo passado foi negligenciado, ou depreciado, pelo enfoque colonialista outrora dominante na arqueologia e na histria. Embora os achados da arqueologia histrico-cultural possam enriquecer-se com tcnicas desenvolvidas fora do seu mbito para a reconstruo de culturas prhistricas e a explicao da mudana cultural, s uma abordagem que assim focaliza a pr-histria de povos especficos pode satisfazer as necessidades de naes na fase ps-colonial. Por esse motivo, a arqueologia histrico-cultural continua a ter atrativos sociais em muitas partes do mundo. Nos Estados Unidos, o enfoque histrico-cultural desenvolveu-se em resposta a uma crescente percepo da complexidade do registro arqueolgico. Nesse caso, entretanto, no havia identificao entre os pesquisadores e os povos que estudavam. Na Europa, os arquelogos continuaram a orgulhar-se das realizaes de seus antepassados. Mas, depois de 1880, verificou-se um declnio da confiana na criatividade humana e recorreu-se muito mais do que antes difuso e migrao para explicar as mudanas no registro arqueolgico. Por contraste, nos Estados Unidos, a crescente constatao de mudana pr-histrica inexplicvel pela migrao fez com que os pesquisadores apelassem cada vez mais para a difuso. Neste caso, o difusionismo representava no

um pessimismo crescente no tocante criatividade humana, mas uma aceitao limitada e relutante da capacidade de mudar dos nativos norte-americanos. O paradigma histrico-cultural punha o foco na cultura arqueolgica e no nos estgios gerais de desenvolvimento. Tentava assim explicar o registro arqueolgico em detalhes mais precisos do que se fizera no passado. Nos contextos nacionalistas em que primeiro esse paradigma se desenvolveu, havia um forte desejo de saber o mximo possvel sobre o modo de vida de grupos especficos em diferentes pocas do passado, o que significa que os arquelogos tentavam reconstruir descries sincrnicas dessas culturas. Na Amrica do Norte, essa tendncia desenvolveu-se mais lentamente em funo de um apego a listas de traos culturais "cientificamente objetivas", coisa que refletia a continuidade do estranhamento entre os arquelogos e a histria dos povos por eles estudados. Mas em ambos os casos a mudana nas culturas arqueolgicas era rotineiramente atribuda a fatores externos, considerados sob os rtulos genricos de migrao e difuso. Em casos em que a origem interna das inovaes se mostrava evidente, ou o processo ficava inexplicado ou era atribudo a caractersticas raciais especiais. O maior fracasso dos arquelogos histrico-culturalistas foi sua recusa, aps seu repdio ao evolucionismo cultural, a estender o interesse pelas mudanas considerao das propriedades dos sistemas culturais que tornam a inovao possvel, ou conduzem aceitao de inovaes vindas de fora. Sem essa compreenso, a difuso estava fadada a permanecer uma no-explicao.

Captulo 6 A Arqueologia Sovitica


No foi apenas um novo sistema econmico que nasceu. Uma nova cultura... uma nova cincia... um novo estilo de vida veio luz.

N. I. Bukharin, "Teoria e prtica segundo o materialismo dialtico" (1931), p. 113.


Desde que o Partido Comunista chegou ao poder, em 1917, a arqueologia passou a receber dotaes financeiras generosas na Unio Sovitica, que veio a possuir a maior rede centralizada de pesquisa arqueolgica do mundo. A cada ano, mais de 500 expedies empreendem trabalhos de reconhecimento e escavao, e mais de 5.000 relatrios cientficos so publicados. A arqueologia encarada como um instrumento de promoo cultural e de educao pblica. Seus achados so ativamente difundidos em obras de divulgao cientfica e atravs de exposies em museus. Parte da tarefa da arqueologia enriquecer a compreenso das origens e da histria dos muitos grupos tnicos que formam a Unio Sovitica. Outra misso sua, ainda mais fundamental, incentivar uma compreenso materialista da histria humana, nos termos da filosofia pela qual se orienta o Partido Comunista. A arqueologia sovitica tambm acrescenta profundidade temporal e verossimilhana ao esquema evolucionista cultural que, embora tomando o cuidado de no negar a criatividade de nenhum grupo humano, enfatiza o significado histrico universal da Unio Sovitica como a primeira associao de estados a originar sociedades socialistas e, assim, alcanar a meta que as outras naes ainda tm de atingir. A Unio Sovitica foi o primeiro pas em que os dados arqueolgicos foram interpretados no horizonte do materialismo histrico marxista. Desde 1920, este paradigma tem guiado toda a pesquisa arqueolgica l realizada. A unidade resultante da perspectiva terica, compartilhada por todas as cincias humanas na Unio Sovitica, deu arqueologia sovitica uma singularidade tornada ainda maior pela barreira lingstica e pelos longos perodos de separao poltica e ideolgica com respeito Europa ocidental e aos Estados Unidos. A arqueologia sovitica no permaneceu esttica e tolhida por "dogmas do sculo XIX", tampouco mudou de rumos pura e simplesmente para atender a variveis exigncias de polticas governamentais, como sustentam

alguns de seus crticos ocidentais (M. Miller, 1956; M. Thompson, 1965). Ao contrrio, ela evoluiu, e continua a evoluir, dentro do quadro da filosofia marxista. Na atmosfera intelectual menos autoritria da era ps-stalinista, a arqueologia sovitica tornou-se, tambm, menos monoltica, e caracterizou-se por uma crescente diversidade de abordagens dentro do enquadramento marxista. Alm do mais, embora a arqueologia sovitica seja desconhecida da maioria dos arquelogos ocidentais, ela influenciou, direta e indiretamente, a pesquisa arqueolgica muito alm da esfera de controle poltico sovitico. Por todas essas razes, a arqueologia sovitica tem uma importncia mundial. Ademais, comparando as semelhanas e diferenas entre a arqueologia desenvolvida na Unio Sovitica e a que se desenvolveu no Ocidente, sob esquemas polticos distintos e segundo orientaes conceituais muito diversas, por certo ser possvel compreender melhor os fatores gerais que influenciam a interpretao arqueolgica. Arqueologia na Rssia Czarista A arqueologia j era uma disciplina solidamente estabelecida na Rssia czarista. As primeiras manifestaes de um interesse substancial por runas de tempos pr-histricos voltaram-se para os kurgans, ou tmulos, construdos aos milhares, durante um perodo de 5 mil anos, nas estepes que se estendem desde a Ucrnia oriental at a Sibria. Ao longo de sculos, se no milnios, esses tmulos foram saqueados por caadores de tesouros. A medida em que a colonizao russa avanava rumo ao leste, para o interior da Sibria, a pilhagem de kurgans naquela regio era feita em grande escala, muitas vezes com o consentimento governamental. Por volta da dcada de 1760, poucos tmulos siberianos no haviam ainda sido saqueados, tornando essas operaes de larga escala pouco proveitosas (Miller 1956: 15). Ainda na dcada de 1680, o czar Fidor Alekseievitch ordenou que os ossos de um "gigante" (provavelmente um mamute) encontrado em Kharkov fossem exumados, medidos e descritos (Miller 1956: 12). Em

1718, Pedro, o Grande, promulgou um decreto de alcance mais amplo, determinando que os governadores de distritos e intendentes de cidades recolhessem e mandassem para So Petersburgo (hoje Leningrado) os objetos antigos e raros, to logo fossem descobertos. Os itens que interessavam ao czar compreendiam espcimes geolgicos, paleontolgicos e arqueolgicos, e seu interesse cientfico fica evidente na sua determinao de que fossem feitos comunicados sobre as circunstncias em que os objetos dignos de nota viessem a ser encontrados. Em 1721, o Dr. Messerschmidt foi enviado Sibria para fazer colees de vrios tipos, inclusive arqueolgicas; cinco anos mais tarde, uma agncia do governo encaminhou Coleo Imperial de Arte mais de 250 objetos de ouro e prata, pesando mais de 33 quilos. Em 1739, Gerhard Mller (Gerard E Miller 1705-83), um professor de alemo ligado Academia Russa de Cincias, enviado em misso de estudo sobre povos e recursos da Sibria, supervisionou a escavao de kurgans na vizinhana de Krasnoiarsk. Ele resgatou um grande nmero de armas e ornamentos de bronze, organizando esses achados com vistas a publicao (Black 1986: 71). Depois que os russos anexaram e comearam a colonizar as estepes ao longo da costa norte do mar Negro, na segunda metade do sculo XVIII, os interesses arqueolgicos do governo e do pblico em geral se deslocaram para aquela regio. Proprietrios de terras e camponeses comearam a cavar em kurgans, na esperana de encontrar metais preciosos e antigidades. Em 1763, o governador da regio, general Alexei Mel'gunov, escavou o kurgan real cita de Mel'gunovsky, recuperando valiosos achados, hoje no Museu Hermitage. Colnias gregas clssicas ao longo do litoral norte do mar Negro tambm chamaram a ateno. Algumas das melhores pesquisas arqueolgicas realizadas na Rssia no incio do sculo XIX foram feitas por arquelogos franceses migrs trabalhando na Crimia (Miller, 1956:22; Skleno, 1983: 94). O estudo das antigidades clssicas foi vigorosamente empreendido pela Sociedade Imperial de Odessa de Histria e Antigidade, fundada em 1839 (Miller 1956: 27). Em 1826,

havia tantos achados reunidos na cidade de Kerch, na Crimia, que a um museu arqueolgico foi aberto. Antes de 1850, os aristocratas russos que patrocinavam a pesquisa antiquria estavam muito mais interessados em obras de arte valiosas e exticas recuperadas em kurgans e em cidades gregas do que nos achados mais humildes, relativos pr-histria eslava. Na Rssia, diferentemente do que acontecia na Europa central, os interesses de classe continuaram a prevalecer sobre o senso de identidade tnica. As classes superiores falavam entre si mais em francs e alemo do que em russo. Alm do mais, embora os russos, tal como os norte-americanos, estivessem a expandir-se rumo a regies ocupadas por povos tribais, eles no faziam uso de evidncias arqueolgicas a fim de elaborar justificativas raciais para seus atos. Como tinham sido conquistados e governados durante sculos pelos mongis, os russos estavam menos inclinados a desprezar seus vizinhos tecnologicamente mais atrasados que os norte-americanos. Na segunda metade do sculo XIX, a Rssia experimentou um rpido desenvolvimento na indstria, nos transportes, no comrcio e nas oportunidades de educao. A classe mdia se expandiu rapidamente, e em meio ao segmento educado da populao verificou-se um interesse crescente por cincias naturais, filosofia, hsitria e economia poltica. Houve uma rpida proliferao de pesquisas e publicaes arqueolgicas, assim como de museus, associaes e congressos de arqueologia. Os arquelogos desse perodo eram professores, proprietrios de terras, funcionrios pblicos ou oficiais militares, todos autodidatas na disciplina. Mas a pesquisa que realizavam era comparvel que era feita em outras partes da Europa (Miller 1956: 28). O rpido desenvolvimento da arqueologia na Rssia e o crescente nmero de achados notveis levaram o governo a fundar a Comisso Imperial para a Arqueologia, em So Petersburgo. Em 1859, foi atribuda Comisso autoridade para conceder licenas de escavao em terras pblicas e de propriedade do governo, e tambm, de um modo geral, a responsabilidade pela preservao das jazidas

arqueolgicas na Rssia. Em 1851, foi fundada em So Petersburgo a Sociedade Imperial de Arqueologia, e em 1864 o conde Alexei Uvarov organizou a Sociedade Imperial Russa de Arqueologia em Moscou, que ele, e depois sua viva, dirigiram at 1917. Essas associaes publicaram sries importantes, que continuaram at a revoluo. Nas dcadas de 1870 e 1880, sociedades arqueolgicas regionais foram fundadas em Tiblisi, Kazan, Pskov e outras cidades provinciais. A partir da dcada de 1870, at o incio do sculo XX, os interesses arqueolgicos se diversificaram. Kurgans e stios clssicos continuaram a ser escavados, mas houve um interesse crescente por povoaes e cemitrios de todos os perodos da histria russa. Os stios paleolticos de Kostenki, na Ucrnia, comearam a ser estudados, ao mesmo tempo em que, na Rssia ocidental, eram escavados stios neolticos (inclusive da cultura tripolye), bem como stios da Idade do Bronze e do Ferro. Havia tambm um considervel interesse pela arqueologia eslava e russa medieval, especialmente entre os membros da Sociedade Imperial de Arqueologia, que para tanto criou uma seo especial. Esse interesse particular refletia o pan-eslavismo, que, no final do sculo XIX, teve um papel significativo na poltica externa da Rssia e servia de apoio aos esforos do governo no sentido de expandir a influncia russa no leste europeu. Por essa poca, a arqueologia era ensinada nas universidades de So Petersburgo e Moscou. Esse mesmo perodo testemunhou um aperfeioamento considervel, ainda que desigual, da metodologia e da interpretao arqueolgica. A caa aos tesouros continuou popular entre os proprietrios de terras, que tinham a posse legal de todas as riquezas encontradas em suas fazendas, inclusive achados arqueolgicos. Alguns arquelogos antigos e historiadores da arte conferiram uma aparncia de respeitabilidade cientfica a essa prtica, considerando os kurgans e os stios clssicos como os nicos vestgios arqueolgicos dignos de estudo; corroborava-o tambm uma corrente esteticista para a qual apenas as obras de arte mereciam ateno. Essa abordagem esteticista era particularmente

cultivada no Museu Hermitage, em So Petersburgo, onde se formara uma notvel coleo de arte pr-histrica e medieval (Miller, 1956: 53). Outros arquelogos atuantes em Moscou e So Petersburgo foram influenciados pelos avanos recentes da arqueologia pr-histrica no resto da Europa. O mais eminente deles foi Yassili Gorodtsov (18601945), oficial reformado da infantaria, que comeou a escavar na dcada de 1890, com apoio financeiro da condessa Uvarova. No comeo da dcada de 1900, ele tornou-se diretor do Museu Histrico de Moscou e um dos fundadores do Instituto Arqueolgico de Moscou. Foi tambm responsvel pela formao de um grande nmero de arquelogos profissionais. Gorodtsov foi um grande expoente do que depois veio a se chamar escola formalista da arqueologia russa, inspirada nas obras de Oscar Montelius, Joseph Dchelette e outros especialistas em tipologia. Os formalistas estudavam a morfologia dos artefatos e procuravam orden-los em seqncias cronolgicas. Com base em suas escavaes ao longo do rio Don, Gorodtsov pde comprovar a existncia da Idade do Bronze na Rssia e dividi-la em perodos. Ele periodizou sistematicamente as antigidades russas e props sua prpria terminologia, que todavia no logrou ampla aceitao. Gorodtsov tambm ressaltou a importncia do estudo de povoamentos e cemitrios comuns, alm dos kurgans (Miller, 1956: 37). Alexandr Spitsyn (1858-1931), membro da Comisso Arqueolgica Imperial, foi um dos fundadores da escola emprica, que sustentava que a tarefa bsica dos arquelogos era elaborar descries as mais detalhadas e precisas de artefatos, abstendo-se de tirar concluses histricas ou sociolgicas prematuras (Miller, 1956: 32-3). Tal enfoque tinha muito em comum com o de Joseph Henry nos Estados Unidos. O lder definitivo da escola emprica foi Alexander Miller (1875-1935), um discpulo de Mortillet que comeara a escavar na Rssia em 1902. Miller aperfeioou muito os padres tcnicos de escavao e tambm os de estudo e preservao dos artefatos. Foi professor de arqueologia da Universidade de So Petersburgo e formou muitos arquelogos russos. A despeito, porm, dos bons trabalhos realizados, nenhum arquelogo

russo chegou a ter uma reputao internacional comparvel de Lobachewsky na matemtica, de Mendeleiev nas cincias naturais, ou de Pavlov na biologia. Arqueologia nos Tempos da Nova Poltica Econmica Tem-se afirmado que "nenhum governo anterior na histria foi to ostensiva e energicamente favorvel cincia" quanto o regime sovitico, que chegou ao poder no outono de 1917 (Graham, 1967: 323). Os lderes revolucionrios do novo Estado voltaram-se para o conhecimento cientfico em busca de modernizar a economia russa e eliminar o velho misticismo, visto como um obstculo ao progresso social e econmico. As cincias sociais, inclusive a arqueologia, desempenhavam um papel fundamental na luta ideolgica que se encetava. Um decreto do Conselho dos Comissrios do Povo, datado de 18 de abril de 1919 e assinado por V. I. Lenin, recriou a Comisso Arqueolgica Imperial de Petrogrado (antiga So Petersburgo), agora como Academia Russa de Histria da Cultura Material (RAIMK). A organizao foi confiada a seu primeiro diretor, Nikolay Marr (18651934). Assim como Kossinna, lingista interessado em arqueologia, Marr rejeitou a idia, bastante difundida, de que novas lnguas evoluem em conseqncia de um processo gradual de diferenciao fonolgica, lxica e gramatical, a partir de formas ancestrais. Em vez disso, ele acreditava que as mudanas lingsticas ocorrem em resposta s alteraes socioeconmicas das sociedades em que os falantes vivem; portanto, as similaridades entre lnguas indicam o estgio de evoluo que as sociedades alcanaram, e no afinidades histricas. Com base em uma semelhana superficial entre esta teoria e explicaes marxistas da mudana sociocultural, os ensinamentos de Marr desfrutaram de prestgio oficial na Unio Sovitica at 1950. Aps a criao da Unio Sovitica, a RAIMK tornou-se a Academia Estatal de Histria da Cultura Material (GAIMK) e passou a ter jurisdio sobre as instituies e atividades arqueolgicas, no apenas na

Repblica Russa, mas em toda a Unio (Miller, 1956: 47). Desde o comeo, a GAIMK foi uma instituio maior e mais poderosa do que fora a Comisso Imperial de Arqueologia (Bulkin et al., 1982: 274). Em 1922, as cadeiras de arqueologia das universidades de Leningrado e Moscou foram transformadas em departamentos. Estudantes talentosos que completaram seus estudos de graduao nesses e em outros departamentos foram admitidos no Instituto de Estudos de PsGraduao da GAIMK. Os que mais se destacavam ficavam no Instituto como pesquisadores juniores, e depois seniores. Assim, estabeleceu-se um modelo em que a pesquisa e a graduao em arqueologia estavam separadas, modelo este que ainda persiste na Unio Sovitica (Davis, 1983: 409). Alm de permitir que um grande nmero de arquelogos se dedique s pesquisas em tempo integral, a estrutura do instituto possibilitou-lhes o acesso a peritos capazes de analisar cientificamente artefatos, resduos florsticos e faunsticos, dados geolgicos e climatolgicos relativos a problemas arqueolgicos. Em meados da dcada de 1920, foi criado em Moscou um centro arqueolgico rival, a Seo de Arqueologia da Associao Russa de Institutos de Cincias Sociais (RANION). O instituto era um amlgama de 15 institutos distintos em Moscou e Leningrado empenhados em formar bons pesquisadores e mestres, empregando membros do Partido Comunista e tambm pessoal selecionado fora deste, mas que atuava sob superviso comunista direta (Shapiro, 1982: 89). O incentivo do Partido Comunista popularizao e democratizao do conhecimento e da pesquisa cientfica tambm propiciou a criao de muitos centros de estudos regionais no comeo da dcada de 1920. A arqueologia era um assunto popular nessas sociedades, nas quais arquelogos profissionais, estudantes e amadores interessados se reuniam para fazer e publicar pesquisas (Miller, 1956: 44-5). Durante a Primeira Guerra Mundial e a Guerra Civil subseqente, quase no se fez pesquisa arqueolgica de campo. Em 1921, numa tentativa de promover a recuperao econmica e ampliar a base de apoio da revoluo, especialmente entre os camponeses, Lenin

inaugurou a Nova Poltica Econmica, restaurando uma limitada economia de mercado na Unio Sovitica. Como parte desta mudana, o governo sovitico adotou uma poltica de conciliao em relao intelligentsia, embora a maior parte dela no tivesse apoiado a revoluo bolchevique. Lenin estava convencido de que, em funo da deficincia na educao da classe operria, o Partido no poderia administrar a economia, conduzir a pesquisa cientfica ou dirigir o governo sem recorrer aos servios das classes educadas. Ele tambm rejeitou a tese radical de que o poder cultural poderia ser conquistado por meio de ao revolucionria. Em vez disso, acreditava que a sociedade socialista devia ser edificada sobre os fundamentos das realizaes culturais burguesas e que camponeses e operrios tinham de aprender sobre cultura gradualmente, com a intelligentsia. Alguns outros comunistas, inclusive Anatoly Lunacharsky, o comissrio da cultura, iam alm: tinham a esperana de que, ao ser- lhe conferido um papel positivo na construo do socialismo, a intelligentsia viria a envolver-se na corrente dominante da vida sovitica e tornar-se comunista (0'Connor, 1983: 36-7). Durante o perodo da Nova Poltica Econmica (1921-8), para desgosto dos revolucionrios de linha dura, foram confiados a intelectuais de reputao consolidada postos de prestgio e poder, ocupaes bem remuneradas, e permitiu-se-lhes uma certa liberdade de pensamento, desde que no criticassem abertamente o regime. Como conseqncia da revoluo, uns poucos arquelogos russos de renome deixaram a Unio Sovitica, destacando-se entre eles Rostovtsev (1870-1952), que havia de se tornar um dos mais eminentes peritos de todo o mundo na economia e sociedade das antigas Grcia e Roma. Os que ficaram continuaram a ocupar posies de destaque. Gorodtsov ainda era um arquelogo proeminente na rea de Moscou, onde seus principais colaboradores eram seus antigos alunos. Spitsyn, Miller e outros arquelogos com idias pr-revolucionrias continuaram sendo membros ativos do GAIMK. Por obra de sua influncia, o esprito e a orientao cientfica da instituio diferiam

pouco dos que haviam caracterizado a antiga Comisso Imperial de Arqueologia. Embora Marr continuasse a elaborar suas bizarras teorias lingsticas, sua liderana no GAIMK no implicou mudanas significativas na concepo de arqueologia (Miller, 1956: 46). Durante o perodo da Nova Poltica Econmica, realizou-se um grande volume de pesquisas arqueolgicas e foram formados muitos novos arquelogos. As mais espetaculares manifestaes da arqueologia amadorstica que tinham florescido no sculo XIX desapareceram medida em que o confisco da riqueza da aristocracia ps o financiamento da pesquisa sob controle governamental. Arquelogos profissionais tambm escreveram os primeiros compndios de arqueologia e pr-histria em russo. Embora esses estudos fossem de qualidade varivel, estabeleceram novos padres para os alunos e para os pesquisadores das provncias (Miller, 1956: 60). Por outro lado, as principais escolas interpretativas fundadas antes da revoluo continuavam dominando a pesquisa arqueolgica. Os formalistas continuaram a elaborar abordagens tipolgicas e, maneira de Montelius, a conceber o desenvolvimento da tecnologia como o resultado acumulado do uso do intelecto humano para controlar cada vez mais a natureza. Recorria-se a difuso e migrao para explicar as mudanas no registro arqueolgico. A escola emprica continuou a contentar-se em descrever os achados arqueolgicos com a maior preciso possvel, sem fazer generalizaes, nem tentativas de relacion-los com as sociedades que os produziram (Miller, 1956: 4955). No havia obstculos ao contato com pesquisadores estrangeiros e os arquelogos soviticos continuaram a publicar suas obras no exterior. O peridico Eurasia Septentrionalis Antiqua, editado pelo arquelogo finlands A. M.Tallgren (1885-1945), era dedicado, principalmente, arqueologia russa e publicava ensaios de pesquisadores russos em francs, ingls e alemo. Atravs desses contatos, a arqueologia europia continuou a exercer uma influncia significativa sobre os trabalhos realizados na Unio Sovitica. Mikhail Miller (1956: 53-5) assinalou o impacto do pensamento europeu dessa poca na interpretao de dados

arqueolgicos soviticos, destacando as influncias da difusionista escola vienense de antropologia da viso cclica da histria de Oswald Spengler, e at mesmo das teorias racistas. Por outro lado, a maioria dos arquelogos evitava aplicar os conceitos do materialismo histrico antropologia. Aparentemente, partiam do pressuposto de que, como estudavam cultura material, seu trabalho j estava suficientemente de acordo com a perspectiva materialista da nova ordem econmica e social. Porm, nem mesmo os formalistas, convictos de que a inovao tecnolgica era a principal causa de mudana social, interpretavam os seus dados como se eles constitussem uma base para a compreenso de processos histricos e culturais. A histria das relaes socio-econmicas que tinham produzido o registro arqueolgico era vista como algo a ser estudado pelos historiadores, utilizando registros escritos (Miller 1956: 55). A Nova Poltica Econmica foi descrita como a "poca de ouro do pensamento marxista na Unio Sovitica" (S. Cohen 1973: 272). No h indcios de que algum arquelogo tenha participado dessa fermentao intelectual. Mesmo no quadro das interpretaes tradicionais, os arquelogos russos parecem ter sido mais cautelosos e reacionrios do que inovadores.

O Nascimento da Arqueologia Sovitica


Durante a dcada de 1920, veteranos revolucionrios, radicais do mundo cultural, operrios, membros da Unio da Juventude Comunista (Komsomol) e estudantes comunistas passaram a criticar cada vez mais as prticas da Nova Poltica Econmica no mbito dos assuntos culturais. Ressentiam-se da competncia das antigas elites da cultura e da educao; viam os bem defendidos como privilgios e a resistncia desse grupo s reformas educacionais como um obstculo a seu prprio progresso. Denunciaram, pois, a conciliao feita com a antiga intelligentsia como uma traio revoluo de Outubro, e exigiram que a revoluo poltica se estendesse ao domnio da cultura. Lutas polticas no seio da

liderana do Partido Comunista, aps a morte de Lenin, desempenharam, nessa conjuntura, um papel importante na definio da poltica cultural. O programa de Joseph Stalin de industrializao intensiva e de coletivizao da agricultura, que comeou com o Primeiro Plano Qinqenal, em 1928-9, subverteu os princpios econmicos bsicos da Nova Poltica Econmica. Como parte da campanha para consolidar seu poder, Stalin aliou-se aos radicais da cultura, que exigiam que os intelectuais fossem submetidos estrita disciplina partidria (Fitzpatrick, 1974; O'Conner, 1983: 54, 89). A revoluo cultural, iniciada com a priso de engenheiros e tcnicos sob a acusao de sabotagem, durou de 1928 a 1932. Envolveu uma campanha macia para acomodar a vida intelectual sovitica aos princpios da filosofia marxista, tal como estes eram entendidos pelo Partido Comunista Sovitico. Muitos intelectuais e muitas instituies no-marxistas sofreram expurgos quando a burocracia stalinista se empenhou em suprimir toda oposio. Entre as primeiras vtimas dessa campanha estavam os centros de estudos regionais. Eles foram desbaratados e posteriormente substitudos por departamentos de estudos regionais controlados pelo governo, que dispensavam apoio popular. De 1930 em diante, contatos entre acadmicos soviticos e estrangeiros foram proibidos e por algum tempo s no GAIMK se podiam encontrar nmeros recentes de publicaes arqueolgicas estrangeiras (Miller, 1956: 73, 93-4). No final da dcada de 1920, implantou-se no GAIMK uma clula comunista, composta, principalmente, de estudantes de ps-graduao e pesquisadores associados. No comeo da revoluo cultural, o grupo disparou a criticar os arquelogos das velhas escolas, desafiando-os a manifestar sua posio no tocante ao marxismo. Em 1929, o professor Vladislav I. Ravdonikas (1894-1976), um arquelogo de meia idade que ingressara no Partido Comunista muitos anos antes, seguindo ordens da organizao partidria no GAIMK, leu na academia um relatrio intitulado "Para uma histria sovitica da cultura material". Esse ensaio foi publicado no ano seguinte e muito lido pelos arquelogos em toda a

Unio Sovitica. O ensaio criticava as posies tericas de eminentes arquelogos e reclamava "uma histria marxista da cultura material" para substituir a antiga arqueologia. O prprio conceito de arqueologia era rejeitado como uma cincia burguesa hostil ao marxismo. Na Conferncia Pan-Russa de Arqueologia e Etnografia, realizada na GAIMK em maio seguinte, a organizao partidria da academia montou uma exposio da bibliografia arqueolgica sovitica em que livros e artigos escritos desde 1917 eram denunciados por sua adeso ao formalismo, ao nacionalismo burgus e a outras tendncias anticomunistas.

32. V. I. Ravdonikas (1894-1976) (Instituto de Arqueologia, Leningrado). O mtodo tipolgico monteliano foi criticado por seu idealismo, por transformar os artefatos em fetiches (artefatologia) e por interpretar impropriamente a histria humana em termos biolgicos (Miller, 1956: 71-8). Rejeitou-se tambm, com firmeza, a tese oposta de que a arqueologia podia cortar seus laos com a histria e procurar, no horizonte marxista, desenvolver seus prprios mtodos de estudo do comportamento humano no passado (Dolitsky, 1985: 361).

A essa crtica, seguiu-se a demisso (e, em alguns casos, a priso e o exlio) de arquelogos que no podiam, ou no queriam, mudar seus pontos de vista. Em Leningrado, pelo menos vinte arquelogos foram exilados, inclusive Alexander Miller. Em Moscou, Gorodtsov foi exonerado de todos os seus cargos, embora o governo sovitico mais tarde lhe conferisse a Ordem da Bandeira Vermelha, por suas contribuies para a arqueologia russa. Essa exonerao foi documentada e condenada por Tallgren (1936), aps sua visita a Leningrado, em 1935. Como retaliao, ele foi privado do ttulo de membro honorrio da GAIMK e, posteriormente, proibido de entrar na Unio Sovitica. Uma crnica pormenorizada dos acontecimentos desse perodo foi feita, mais tarde, pelo arquelogo russo migr Mikhail Miller (1956: 96-105). Ao tempo em que essas coisas aconteciam, o poder da GAIMK e o controle centralizado que exercia na arqueologia sovitica aumentaram com a completa extino da RANION e de sua Seo Arqueolgica em Moscou. Em seu lugar, um ramo moscovita da GAIMK MOGAIMK foi institudo em 1932, sob a direo do historiador A. Udaltsov. A gerao mais jovem de arquelogos marxistas, que, sob a liderana de Ravdonikas, assumiu posies de destaque, elaborou um enfoque marxista para a antropologia. Entre esses acadmicos estavam Yevgeni Krichevsky (1910-42), que estudou culturas neolticas, A. P. Kruglov (1904-42), G. P. Podgayetsky (1908-41), que estudaram a Idade do Bronze na Rssia meridional, e P. N. Tretyakov, que estudou as culturas russa antiga e eslava. A maioria deles era de entusiastas, mas sem muita experincia de estudos marxistas ou de arqueologia (Bulkin et al., 1982: 274). Ravdonikas, cuja excepcional habilidade at mesmo seus inimigos reconheciam, foi o principal terico nesses anos de formao. O Partido Comunista, embora apoiasse a criao de um enfoque marxista da arqueologia e se reservasse o direito de julgar sua teoria e sua prtica, no parece ter traado diretrizes explcitas para os arquelogos. Essas diretrizes tampouco podiam ser encontradas nos escritos de Marx e

Engels. A propsito de arqueologia, a mais importante declarao feita por Marx foi:

Relquias de instrumentos de trabalho ultrapassados possuem a mesma importncia, para a pesquisa de formas econmicas extintas de sociedade, que tm os fsseis para o reconhecimento de espcies animais extintas. O que nos capacita a distinguir diferentes formas econmicas no so os artigos feitos, mas o modo como foram feitos, e com que meios. Instrumentos de trabalho no apenas oferecem uma imagem do grau de desenvolvimento atingido pelo trabalho humano, como tambm so indicadores das condies em que os trabalhos foram executados. (Marx, 1906: 200)
Acresce que Marx dedicou a maior parte de sua carreira ao estudo de sociedades capitalistas e de como elas evoluram a partir de sociedades feudais. J com certa idade que ele comeou a pesquisar as sociedades pr-classe e as sociedades de classe antigas, e para isso teve de valer-se da deficiente e controvertida bibliografia antropolgica disponvel no final do sculo XIX (Bloch, 1985: 21-94). Assim, ele e Engels deixaram sem resposta muitas questes sobre os tipos de sociedades que os arquelogos estudam, inclusive as questes pertinentes evoluo destas. Isto significa que os arquelogos tinham de apoiar-se no nos conceitos bem desenvolvidos postos ao dispor da maioria dos outros cientistas sociais, mas nos princpios bsicos do marxismo tais como estes foram formulados por Marx e Engels em seus prprios escritos, se no em exegeses posteriores. Marx resumiu os princpios bsicos em que fundamentou suas anlises da sociedade no prefcio de seu estudo Contribuio para a crtica da economia poltica (1859):

Na produo social que os seres humanos realizam, eles entram em relaes definidas, necessrias e independentes de sua vontade, relaes

de produo que correspondem a um estgio determinado do desenvolvimento de suas foras materiais de produo... O modo de produo da vida material determina o carter geral dos processos sociais, polticos e intelectuais de vida. No a conscincia humana que determina sua existncia; pelo contrrio, sua existncia social que determina sua conscincia. (Marx & Engels, 1962:1: 362-3)
Tradicionalmente, o marxismo caracterizado por uma dedicao constante anlise materialista da condio humana. Segundo muitas vezes se assevera, o marxismo tambm rejeita a doutrina positivista de que a cincia s pode basear-se em dados diretos da experincia sensvel, preferindo-lhe o realismo filosfico, que enfatiza a descoberta de estruturas subjacentes inobservveis, as quais geram os fenmenos observveis, correspondentes, neste caso, essncia das formaes socioeconmicas (Davis, 1983: 408). Porm essa distino pode ser exagerada. Lenin afirmava que "o marxismo no se baseia em nada mais que os fatos da histria e da realidade" (Petrova-Averkieva, 1980: 24). Marx e Engels enfatizaram a interdependncia sistmica de todos os aspectos da vida social e, mais particularmente, consideraram as sociedades humanas como sistemas que organizam a produo e a reproduo social. Eles tambm destacaram conflitos e contradies internas como caractersticas dominantes das sociedades humanas complexas (histricas), e caracterizaram-nos como a mais importante fonte de mudana social. Para Marx, assim como para muitos outros tericos sociais do sculo XIX, os seres humanos desenvolveram de tal forma a capacidade de cooperar enquanto membros de grupos sociais, que as sociedades se tornaram capazes no apenas de transformar constantemente suas relaes com o mundo natural, mas tambm de modificar a natureza humana. No entanto, ele discrepava da maioria dos outros tericos no identificar a organizao do trabalho como o mais importante meio pelo qual os seres humanos se capacitam a enfrentar a natureza,

atuando como uma das foras da prpria natureza. O fator crucial na configurao dos sistemas sociais foi a base econmica, que consiste de foras e relaes de produo. Embora tenha havido srias divergncias entre os marxistas quanto definio desses termos, as foras de produo so geralmente interpretadas como compreendendo no apenas todas as formas de tecnologia, como tambm todos os recursos utilizados, humanos e no humanos, e ainda todo o conhecimento cientfico (Graham, 1967: 34-5). As relaes de produo correspondem aos modos pelos quais os seres humanos se relacionam uns com os outros para utilizar as foras de produo com vistas a produzir e distribuir bens. Compreendem, portanto, no apenas o que os antroplogos ocidentais identificariam como comportamento econmico, mas tambm vrias facetas do comportamento social. A base econmica desempenha um papel decisivo na formao de outros aspectos da sociedade, como os conceitos de propriedade, vida familiar, organizao poltica, lei, crenas religiosas, valores estticos e aspectos filosficos e organizacionais das atividades cientficas. Em conjunto, todos esses elementos so designados como a superestrutura da sociedade. Marx no acreditava que a mudana tecnolgica se efetuasse em conseqncia de os seres humanos usarem sua inteligncia para desenvolver modos mais eficazes de controlar seu ambiente natural, como haviam pressuposto os evolucionistas vitorianos e os filsofos da Ilustrao. Em vez disso, ele sustentava que a mudana tecnolgica deve ser entendida em seu contexto social. Embora novas tecnologias acarretem mudanas polticas e sociais, elas so, em si mesmas, produtos de contextos sociais especficos que influenciam quais inovaes tm, ou no, probabilidade de acontecer. Era isso que Engels tinha em mente quando escreveu que "em ltima anlise, o elemento determinante do processo histrico a produo e reproduo da vida humana... Se algum distorcer este princpio transformando-o na crena de que o elemento econmico o nico determinante, ter ento transformado [a concepo materialista da histria] em uma sentena vazia e abstrata." (Marx & Engels, 1962: 2: 488).

A anlise marxista considera que toda sociedade contm no seu seio tendncias tanto favorveis quanto opostas mudana. D-se, pois, que cada sociedade encerra em si, ao mesmo tempo, as sementes de destruio de seu presente estado e o embrio de uma situao futura. O antagonismo entre as duas tendncias produz a energia que acarreta a mudana. Marx no negava que fatores superestruturais, como hierarquias polticas firmemente arraigadas, ou crenas religiosas poderosas, podem ser de grande importncia histrica, mas sustentava que isto se d apenas no tocante capacidade desses fatores de impedir mudanas. Mudanas globais s podem ocorrer quando transformaes econmicas no so subjugadas por tais foras. Uma sociedade progressista vem a ser, portanto, aquela que oferece um vasto nmero de possibilidades para o livre desenvolvimento das foras produtivas humanas (Petrova-Averkieva 1980: 20; Tringham 1983: 95-6). Em suas pesquisas, Marx tanto buscou explicar eventos histricos complexos como procurou fazer generalizaes a respeito das correntes evolutivas na histria. Em suas obras O Dezoito Brumrio de Lus Bonaparte e A luta de Classes na Frana, 1848-50, ele procurou explicar os eventos histricos no como respostas coletivas s condies econmicas e ambientais, mas em termos de interesses conflitantes de grupos sociais e econmicos em busca da conservao ou do aumento de seu poder. Esses estudos destacam a intencionalidade e a reproduo social da realidade, em vez de tratar o comportamento humano como conseqncia passiva de foras sociais. Marx tambm observou que cada sociedade fruto de sua prpria histria particular e, portanto, cada uma delas responde de maneira distinta s mudanas econmicas. Por isso seria impossvel formular leis gerais capazes de explicar toda a realidade concreta da mudana cultural em termos de predio. Em alguns de seus escritos, acha-se a sugesto de que ele acreditava em evoluo multilinear, pelo menos em curto e mdio prazo (Hobsbawm, 1964). No entanto, ele tambm acreditava em um curso ideal do desenvolvimento humano, com o ponto de partida nas sociedades primitivas igualitrias, passando pelas sociedades de classes, rumo s

sociedades igualitrias tecnologicamente avanadas do futuro. Ao longo dos anos, a nfase dada pelos marxistas complexidade histrica e regularidade evolutiva da histria humana variou. A erudio sovitica, com raizes nos escritos de G. V. Plekhanov (1856-1918) e reforada pelas idias prprias de Stalin, tendia a enfatizar uma concepo marcadamente evolucionista e determinista da mudana social (Bloch, 1985: 95-123). Afinal, Marx negou que o comportamento humano seja, em grande medida, biologicamente determinado, ou que um grande nmero de generalizaes venha a ser aplicvel a todas as sociedades humanas (Childe, 1947a). Em vez disso, ele acreditava que a maioria das regras que regem as sociedades se alteram com a transformao dos modos de produo. A evoluo social produz, assim, novidades autnticas, no apenas meras permutaes e combinaes variadas de uma srie fixa de regularidades. Marx tambm negou que seja possvel criar cincias sociais poltica e socialmente neutras em uma sociedade de classes, pois esses estudos so inevitavelmente influenciados por preconceitos de classe dos estudiosos que os empreendem. Porm Marx no consideraria de um modo relativista as vises de mundo dos antigos sumrios e as do mundo capitalista moderno. Ao contrrio, ele as interpretaria como posies qualitativamente distintas em termos de seu potencial para a ao humana. Reivindicaria tambm uma posio privilegiada para o marxismo, em comparao com todas as outras abordagens filosficas e cientficas do comportamento humano. Ravdonikas e seus colegas tentaram tornar os dados arqueolgicos mais importantes para a sociedade fazendo-os teis ao estudo marxista da histria. Os arquelogos deveriam usar seus dados para ilustrar as leis e regularidades do processo histrico e, assim, demonstrar a preciso e a utilidade dos conceitos marxistas. Incumbiram-se de explicar, com base no marxismo, as mudanas ocorridas em tempos pr-histricos. O contexto bsico em que essas mudanas foram estimadas passveis de compreenso j no era o da tecnologia, mas o da organizao social. O conceito de sucessivas Idades da Pedra, do Bronze e do Ferro foi abandonado, com base em que no se originara da compreenso de uma

sociedade, mas sim, muito estreitamente, da discriminao de matriasprimas que prevaleceram no curso do desenvolvimento da tecnologia. Os arquelogos foram conclamados no apenas a descrever seus achados como tambm a reconstruir as sociedades que os produziram. Isso implicava definir os modos de produo e determinar, na medida do possvel, sua tecnologia, sua organizao social e seus conceitos ideolgicos (Miller 1956: 79). Esse procedimento terico aportou resultados valiosos. Ao fazer voltarse a ateno dos arquelogos para o modo como as pessoas comuns viveram, estimulou-os a empreender, em larga escala, escavaes horizontais de povoados, acampamentos e oficinas (Davis, 1983: 410). Deu-se maior ateno a runas de moradias e relao entre os diferentes tipos de artefatos e essas estruturas. Isso resultou na primeira identificao de habitaes paleolticas feita no mundo (Childe, 1950) e nas primeiras escavaes integrais de stios neolticos. Quando cemitrios eram escavados, o objetivo principal era pesquisar as crenas religiosas e determinar a estrutura social das sociedades que os construram. Algumas interpretaes desse perodo foram equvocas, como a sugesto de P. I. Boriskovsky de que estatuetas femininas eram prova de sociedades de cls matriarcais do paleoltico superior (Davis, 1983:4134). Por outro lado, em 1934, P. N. Tret'yakov deduziu, a partir de impresses digitais encontradas no interior de vasos, que a cermica associada s culturas de caadores-coletores pr-histricos da Rssia setentrional e central era manufaturada por mulheres, e foi adiante: afirmou que a uniformidade de estilos de cermica constatada em cada stio e a considervel variao verificada de stio para stio indicavam um padro de casamento matrilocal, a fazer com que as ceramistas de cada pequena comunidade transmitissem suas tradies de gerao em gerao sem ser perturbadas por influncias externas (Childe, 1943: 6). Interpretaes desse tipo no foram tentadas pelos arquelogos americanos antes da dcada de 1960, e esses seus estudos eram menos arqueolgicos, na medida em que neles a identificao do sexo dos

ceramistas dependia inteiramente de uma abordagem histrica direta (Binford 1962: 61). Os arquelogos soviticos tambm foram estimulados a explicar as mudanas no registro arqueolgico no mais em termos de migrao e difuso, mas como resultado de processos sociais internos. Por exemplo, em seu livro Clan Societies of the Steppes of Eastern Europe [Sociedades clnicas das estepes da Europa oriental], Kruglov & Podgayetsky (1935) relacionaram as mudanas nos costumes funerrios da Idade do Cobre na Rssia meridional evoluo de conceitos de propriedade. Eles sugeriram que as tumbas coletivas correspondiam propriedade comunitria dos meios de produo, e os sepulcros individuais correspondiam a sociedades pastoris patriarcais. Tambm sugeriram que, medida em que a propriedade se tornava importante nas sociedades em processo de evoluo, a avidez dos herdeiros reduzia a quantidade de bens valiosos enterrados com o morto (Childe, 1942d: 133). Esse ltimo argumento inspiraria as generalizaes transculturais de Childe (1945a) a respeito da evoluo dos costumes funerrios, generalizaes que, depois de terem sido negligenciadas por dcadas, voltaram a despertar o interesse dos arquelogos (M. Pearson, 1982). Por causa de sua preocupao com a mudana social, os arquelogos soviticos tambm fizeram reviver o interesse pela evoluo cultural, assim como pelos conceitos correlatos de desenvolvimento e progresso, numa poca em que o difusionismo ainda estava em ascenso no resto da Europa e na Amrica do Norte. Nessa poca, contudo, os estudos marxistas de dados arqueolgicos se desenvolviam sob severas restries conceituais. A evoluo social era concebida em termos de um esquema unilinear de formaes socioeconmicas, frouxamente derivado do livro de Engels: A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado, que, por sua vez, em muito se baseava no estudo de Marx da obra de Morgan Ancient Society [A sociedade antiga]. As sociedades pr-classe estavam divididas nos estgios sucessivos pr-clnico, de cl matriarcal, de cl patriarcal e de cl terminal, seguidos por trs formas de sociedades de classe -

escravista, feudal e capitalista - e por mais duas formas de sociedades sem classes: socialista e comunista. Essa ltima era considerada o estgio final do desenvolvimento humano e no estava sujeita a mudanas ulteriores (Miller, 1956: 78-9; Yu. Semenov, 1980). No perodo stalinista, conferiu-se a essa formulao um status cannico e no era permitido submet-la crtica cientfica. Os arquelogos tinham de interpretar seus achados conforme esse esquema e, tambm, de acordo com os clssicos do marxismo-leninismo. O nico desvio permitido dessa trilha era reconhecer que muitas culturas achavam-se em um estado de transio e no em um estado puro, no mbito de seu estgio evolutivo. Havia, tambm, debates quanto aos critrios arqueolgicos capazes de revelar a que estgio de desenvolvimento pertenceria uma cultura arqueolgica. O dogmatismo com que os cientistas sociais aderiam a esse esquema contrasta muito com os pontos de vista expressos por Marx e Engels, que estavam prontos a considerar modelos multilineares de evoluo social, especialmente no que diz respeito aos mais antigos e menos conhecidos perodos do desenvolvimento humano. Pior ainda, no seio do GAIMK a pesquisa arqueolgica sovitica estava, ento, sujeita tanto influncia intelectual como direo administrativa de Marr. Contestando a evidncia consensualmente aceita de continuidade lingstica, sua teoria da mudana lingstica encorajava os arquelogos a ignorar mesmo a mais gritante evidncia de movimentos tnicos no registro arqueolgico e a interpretar a seqncia arqueolgica, para cada regio, desde os tempos mais remotos at o presente, em termos de estgios da histria de um nico povo. Ravdonikas afirmava que na Crimia uma populao autctone tinha sido primeiro um povo cita, falante da lngua iraniana, depois godo, falante de uma lngua germnica (a qual, todavia, alegava-se no ter relao histrica com os idiomas germnicos encontrados mais a oeste) e, finalmente, eslavo.

33. Planta de cabana paleoltica encontrada em Buryet, reproduzida em Antiquity por Childe, 1950. Mikhail Artamonov sustentava que os khazars no tinham ultrapassado, a leste, o vale do Don, nem o norte do Cucaso, antes teriam evoludo localmente e, portanto, no eram turcos , ao passo que M. Khudiakov afirmava que os trtaros do Volga tampouco eram turcos, mas resultavam da mistura de tribos locais (Miller, 1956: 81-2). Essa concepo tambm tendia a inibir o interesse pela antropologia fsica, na medida em que esta se orientava para a distino de grupos tnicos no registro arqueolgico (carta de V. G. Childe citada em Trigger 1908a:104). Embora os arquelogos soviticos afirmassem estar interessados na pr-histria de vrios grupos tnicos, seu enfoque evolucionista unilinear desestimulava a pesquisa dos tipos de variao cultural que poderiam ter significado tnico. A difuso tambm era rejeitada como uma difamao da criatividade humana. O conceito de

Marr de desenvolvimento autctone dos povos foi visto como uma rejeio s teorias antievolucionistas (e, muitas vezes, racistas) que prevaleciam na Europa ocidental. Interpretaes que recorriam a processos de migrao e difuso eram condenadas por incorporar conceitos de nacionalismo burgus e promover uma base cientfica espria para doutrinas chauvinistas, imperialistas e racistas. Defender essas teorias era sinal de simpatias contra-revolucionrias (Miller, 1956: 80-4). Depois que Marr morreu, em 1934, suas doutrinas continuaram a desfrutar de prestgio e patrocnio oficial e dominaram as interpretaes arqueolgicas at 1950. Nessa altura, Stalin, em seu ensaio "Sobre o marxismo na lingstica", considerou os ensinamentos de Marr absurdos, assinalando o fato de que a mesma lngua russa falada na Rssia czarista continuava a ser falada na Unio Sovitica. A excessiva nfase na interpretao sociolgica dos dados arqueolgicos e a rejeio do procedimento monteliano inibiram o interesse pela classificao sistemtica dos artefatos, rotulada de goloye veshchevedeniye (mera artefatologia). A ateno outrora dada classificao foi condenada como parte da tendncia burguesa a ignorar o significado social e poltico de dados arqueolgicos. Tal como a migrao e a difuso, a classificao adquiriu conotaes polticas negativas. A negligncia na classificao teve efeitos adversos duradouros sobre a arqueologia sovitica, que continua at hoje atrasada com relao pesquisa feita na Europa central e ocidental no tocante tipologia, cronologia cultural e definio de unidades culturais (Bulkin et al., 1982: 288-90). Embora a revoluo cultural sovitica seja geralmente descrita como um perodo em que a criatividade estagnou por obra de um sectarismo agressivo e intolerante (Fitzpatrick 1974: 52), o procedimento de interpretao arqueolgica inaugurado nessa poca foi de grande originalidade e importncia. As concepes da fase inicial do desenvolvimento da arqueologia sovitica no foram isentas de defeitos e excessos. A falha principal era o entendimento superficial e politicamente forado do marxismo, acompanhado de um entusiasmo

desmedido pela interpretao dos dados arqueolgicos em termos de comportamento humano, muitas vezes sem os estudos formais necessrios. Tais limitaes eram de se esperar em estgios inciais de um novo procedimento de interpretao arqueolgica. Esses defeitos foram identificados e progressivamente superados com o amadurecimento da arqueologia sovitica. Os arquelogos soviticos tiveram o mesmo interesse que os arquelogos escandinavos do sculo XIX pela evoluo cultural e pelo modo de vida dos povos na pr-histria. A novidade era o empenho dos soviticos em descobrir, considerando sua prpria dinmica interna, como sistemas sociais e culturais mudavam. Isso representava uma acentuada ruptura com as tentativas anteriores dos arquelogos de explicar a mudana cultural em termos de influncias externas, ou tos alegando a inventividade humana, considerada esta parte das condies econmicas e sociais. O novo enfoque se caracterizava, tambm, por uma rejeio explcita do racismo e do pessimismo quanto criatividade humana, caractersticos da arqueologia, tanto na Europa central como na ocidental, durante a dcada de 1920. Adotava, em vez disso, uma concepo dinmica da sociedade que estava de acordo com o novo quadro social vigente na Unio Sovitica. Em particular, isso refletia a convico de uma nova gerao de arquelogos, formada aps a revoluo, de que esforos coletivos podiam mudar e melhorar a sociedade. Consolidao A revoluo cultural foi seguida por um perodo de consolidao. A partir de 1934, em todos os ramos dos estudos histricos soviticos, houve uma demanda por profissionalizao, melhoria tcnica e incremento da qualidade dos trabalhos.

A literatura polmica e programtica que predominara no perodo anterior deu lugar a estudos empricos mais convencionais; estes foram ganhando maior popularidade medida em que a insistncia crescente na ortodoxia poltica tornou qualquer inovao na teoria marxista, ou mesmo qualquer discusso sria de questes tericas, coisa cada vez mais perigosa. A ps-graduao e a defesa de dissertaes, que haviam sido abolidas depois da revoluo (Graham, 1967: 141), foram reintroduzidas. Como parte dessa consolidao, no incio de 1931, o termo arqueologia foi novamente utilizado como nome de uma disciplina, embora, a partir de ento, para distingui-la da "arqueologia burguesa", a forma praticada na Unio Sovitica tenha passado a ser chamada de arqueologia sovitica (Miller 1956: 108-9). A arqueologia continuou a ser considerada um ramo da histria, mas abrangia um conjunto de problemas que eram analisados por meio da cultura material. Tornou-se possvel, de novo, fazer referncia aos tradicionais estgios de desenvolvimento tecnolgico, conquanto j no se conferisse tecnologia, por si s, um valor explicativo. Embora o desenvolvimento da arqueologia sovitica fosse aceito como politicamente adequado, julgou-se, ento, necessrio melhorar o padro geral da disciplina. O GAIMK expandiu-se e passou a conferir ttulos de ps-graduao. Em 1934, ele dividiu-se em quatro setores, trs dos quais voltados para o estudo das sociedades pr-classe, da sociedade escravagista e da sociedade feudal; um quarto consagrou-se aos aspectos tcnicos da pesquisa arqueolgica em geral. Criou-se uma ctedra para cada perodo socioeconmico. Em 1937, o GAIMK foi renomeado Instituto para a Histria da Cultura Material e vinculado renomada Academia Sovitica de Cincias, que, na dcada de 1930, reconquistara o papel que a Academia Imperial Russa desempenhara, sob os czares, como "diretrio da vida cultural e cientfica da nao" (Graham, 1967: 23). O principal ncleo do Instituto para a Histria da Cultura Material veio a localizar-se em Moscou, embora um setor permanecesse em Leningrado. Em meados da dcada de 1950, o Instituto passou a chamar-se Instituto de Arqueologia. Continuou a exercer influente

controle na definio dos objetivos da pesquisa arqueolgica para os planos qinqenais, na organizao das principais conferncias, na alocao de espao para publicao nos principais peridicos e sries monogrficas e na regulamentao dos contatos com o exterior. Continuou, tambm, responsvel pela concesso de diplomas e ttulos de nvel superior em arqueologia (Davis, 1983: 408).

Durante a dcada de 1930, foram criadas ctedras e departamentos de arqueologia em um grande nmero de universidades, novas monografias e sries monogrficas foram publicadas e teve incio a publicao de Sovetskaya Arkheologiya, que se tornaria o principal peridico sovitico de arqueologia. Trabalhos de salvamento arqueolgico expandiram-se rapidamente, junto com os projetos industriais de grande escala iniciados em 1928. Expedies arqueolgicas especiais foram empreendidas em conexo com os grandes projetos de construo. Tinham como objetivo pesquisar os terrenos afetados antes e durante a construo, realizar escavaes e estudar os achados. Na dcada de 1930, transcorriam anualmente cerca de 300 expedies (Bulkin et al, 1982:276). Visitas s escavaes, exposies e publicaes de divulgao constituam meios de instruo pblica. Os arquelogos tambm se dedicavam a trabalhos prticos, como estudar antigos sistemas de irrigao a fim de orientar o desenvolvimento moderno e localizar antigas minas que ainda pudessem ter valor comercial. Essa prtica era especialmente comum entre 1935 e 1941 (Miller, 1956: 112). Durante a dcada de 1930, o conhecimento da arqueologia pr-histrica do Cucaso, da sia central e da Sibria aumentou sensivelmente. Essas regies foram estudadas a fim de exaltar as culturas de grupos nacionais que tinham sido explorados e mantidos subdesenvolvidos na Rssia czarista (Frumkin, 1962). Vrios achados valiosos foram feitos nessas reas, como as runas dos antigos estados de Urartu e Prtia e os tmulos de Trialeti e Pazyryk. A diversidade cultural do registro arqueolgico tornou-se cada vez mais evidente, e isso, por sua vez, suscitou questes sobre como esses dados deviam ser analisados e relacionados com o esquema unilinear predominante. Essas questes ganharam maior urgncia no final da dcada de 1930 e durante a Segunda Guerra Mundial, quando a soberania e a sobrevivncia dos povos da Unio Sovitica foram ameaadas pela expanso militar alem. A afirmao do patriotismo e o fomento da autoconscincia nacional foi

a resposta dada pelos eruditos soviticos, coisa que continuou durante o perodo da Guerra Fria.

35. Escavaes em Novgorod, 1977-82 (Instituto de Arqueologia, Leningrado). Na arqueologia, esse novo empenho exprimiu-se atravs de um crescente interesse pela etnognese, o que envolvia a procura de maneiras de distinguir diferenas tnicas de outras formas de variao cultural, a fim de rastrear as origens de grupos nacionais especficos. Os arquelogos comearam a especializar-se no estudo de perodos e culturas especficos, aproximando-se, assim, do enfoque histricocultural. Anteriormente, os arquelogos soviticos haviam ridicularizado os debates travados entre os arquelogos poloneses e alemes, a propsito de saber se a cultura lusaciana do neoltico recente

e de comeos da Idade do Bronze seria eslava ou germnica. Os soviticos observaram, com acerto, que quela altura esses dois grupos lingsticos provavelmente ainda no eram diferenciados (Miller, 1956: 83-4). Assinalaram tambm que Marx rejeitara o princpio segundo o qual reivindicaes baseadas em argumentos histricos do a grupos nacionais direito a territrios que eles contemporaneamente no ocupam. No obstante, em finais da dcada de 1930, os arquelogos russos ficaram ansiosos por demonstrar que desde tempos antigos seus antepassados, os eslavos orientais, tinham ocupado o territrio europeu da Unio Sovitica, assim como ansiavam por refutar as alegaes germnicas de que, ao longo de toda a histria, os eslavos haviam sido culturalmente atrasados. Tanto antes como depois da Segunda Guerra Mundial, foram efetuadas pesquisas para rastrear as origens do povo russo e o desenvolvimento de sua antiga cultura e de seu artesanato (Miller, 1956: 135-44). No referido perodo, o estudo das cidades medievais russas, em especial as escavaes em Novgorod, estabeleceram novos padres para a arqueologia urbana. A recuperao de inmeras cartas escritas em cascas de btulas revelaram um inesperado grau de instruo fora do clero. Esses estudos demonstraram que o desenvolvimento de cidades na antiga Rssia comeou ao mesmo tempo que na Europa central e ocidental, e prosseguiu em paralelo. Mostraram tambm que os russos estiveram frente de outros povos europeus em termos de tcnicas artesanais, comrcio e cultura (M. Thompson, 1967). A tese, durante muito tempo aceita, de que as cidades russas comearam como colnias escandinavas foi veementemente rejeitada. Porm, no curso desses estudos de etnognese, o conceito de desenvolvimento autctone foi freqentemente ignorado e fez-se uso cauteloso dos conceitos de difuso e migrao para explicar mudanas no registro arqueolgico. Essas tendncias foram reforadas quando as teorias lingsticas de Marr foram repudiadas em 1950 e com elas ruiu o principal suporte ideolgico do conceito de desenvolvimento autctone. Diminuiu a f nos outrora respeitveis esquemas estticos de etnognese e, por volta

da dcada de 1960, algumas migraes foram vistas como oriundas de terras distantes. Os pesquisadores estavam, ento, a dar-se conta de caractersticas do registro arqueolgico e do comportamento prhistrico humano que antes haviam ignorado. O registro arqueolgico estava a tornar-se mais diversificado e vivido medida em que era visto como preenchido por grupos tnicos cujas diferenas culturais apresentavam um interesse considervel (Bulkin et al., 1982: 276-8). Ainda que esses desenvolvimentos fossem menos inovadores que os do comeo da dcada de 1930 e tivessem suas razes na arqueologia cultural europia do sculo XIX, sua incorporao arqueologia sovitica representou um enriquecimento. Ao mesmo tempo, a arqueologia sovitica fez significativos progressos. S. A. Semenov teve considervel sucesso na determinao dos usos de alguns instrumentos pr-histricos de pedra e de osso, identificando experimentalmente os processos que haviam causado os padres de desgaste encontrados neles. Embora esse procedimento, que se coaduna de modo muito claro com o interesse marxista pela produo, tenha sido inaugurado por Nilsson na primeira metade do sculo XIX, era quase que completamente ignorado pelos arquelogos ocidentais at ser publicada, em 1964, a traduo de Tecnologia Pr-histrica, de Semenov. Assim, sem abandonar o objetivo marxista de explicar as transformaes culturais correlacionando-as com mudanas nos modos de produo, os arquelogos soviticos tomaram conscincia de que havia mais dados a explicar. Embora fiis tradio marxista, eles adotaram uma concepo do passado mais histrica que evolucionista.

Desenvolvimentos Recentes
A era ps-Stalin viu uma significativa liberalizao da cultura acadmica sovitica e da vida sovitica em geral. Embora esse perodo tenha sido descrito como problemtico (Gening, 1982), ou mesmo de crise da arqueologia sovitica ( Soffer, 1985: 8-15), foi, tambm, um tempo em que a interpretao dos dados arqueolgicos alcanou maior

complexidade, e diversificou-se mais. O controle centralizado da arqueologia foi diminuindo medida em que novos centros de formao ligados ao Instituto de Arqueologia foram criados em Novosibirsk, Irkutsk, Chita, Kemerovo, Magadan, Dushanbe e Samarcanda; foi assim que o nmero de pesquisas originadas em Moscou e Leningrado caiu para 25% em 1970 (Davis, 1983: 409). Os livros ocidentais tornaram-se mais amplamente acessveis e travaram-se mais contatos com arquelogos do ocidente. Esses contactos eram justificados com base na observao de Lenin de que toda corrente importante na cincia burguesa reflete a realidade tanto quanto a distorce, e de que, atravs da aplicao da crtica materialista dialtica a tais obras, possvel ao marxista descobrir o que h de vlido nessas concepes (Bulkin et al. 1982: 278). Os arquelogos soviticos hoje reconhecem que idias valiosas podem ser extradas da experincia ocidental - comportamento que, no passado, seria denunciado como "manifestao de lisonja e subservincia para com o Ocidente e sua cultura capitalista" (Miller, 1956: 146). De acordo com os pesquisadores soviticos, essa nova atitude receptiva no significa "o fim da luta ideolgica", antes indica que essa luta tornou-se "menos aguda na forma, porm mais profunda em substncia" (Bulkin et al., 1982: 278). Maior auto-conscincia e criatividade tambm se manifestaram nas discusses tericas do marxismo, no mais obrigatoriamente identificado com o tradicional esquema sovitico de evoluo unilinear. Nos ltimos anos, o status do modo asitico de produo foi calorosamente debatido (Dunn, 1982), assim como o foram as relaes entre formaes socioeconmicas e culturas especficas, e o impacto que exercem umas sobre as outras sociedades em interao situveis em diferentes nveis de desenvolvimento, e a natureza da mudana sociocultural nas sociedades pr-capitalistas (Danilova 1971). Observadores ocidentais notaram uma rejeio ao dogmatismo e uma tendncia diversificao terica, embora sempre dentro dos limites da filosofia marxista (Fortes, 1980: xix). O que est acontecendo talvez possa ser descrito de um modo mais preciso como um deslocamento do

eixo evolutivo para o histrico - desde o princpio, abordagens complementares no marxismo. Os arquelogos soviticos trabalham dentro do quadro de referncia do materialismo histrico ou dialtico marxista, que constitui a base ideolgica da sociedade sovitica. Isso requer que todos os estudos do comportamento humano sejam concebidos em termos de desenvolvimento, com especial ateno s causas e condies que acarretam as mudanas. O marxismo tambm estimula a anlise de fenmenos comportamentais, tanto quanto possvel, em um contexto holstico. As divises acentuadas entre as disciplinas das cincias sociais no Ocidente so vistas como um arbitrrio embarao compreenso cientfica do comportamento humano. Interpreta-se-as como sintomticas de uma sociedade decadente em que a compreenso objetiva do comportamento humano no mais desejada pela classe dominante. A arqueologia sovitica no dividida em setores autosuficientes como arqueologia pr-histrica, arqueologia clssica, arqueologia do Oriente Prximo. Todos os estudos so feitos em departamentos de histria e os ttulos de ps-graduao em arqueologia so sempre em histria. Argumenta-se que esta ligao de histria e arqueologia e o compromisso de ambas com a abordagem histrica ajudam os arquelogos a compreender o material que estudam segundo uma perspectiva holstica, que combina o interesse por processos histrico-culturais especficos com uma preocupao mais genrica com a evoluo da sociedade e da cultura. Assim, a arqueologia sovitica carece da tenso terica que - para o bem ou para o mal - desde o sculo XIX, na Europa e na Amrica do Norte, tem lanado os enfoques histrico-cultural e evolucionista um contra o outro, fato tambm responsvel por muitas inovaes metodolgicas no Ocidente, nas ltimas dcadas. H, porm, uma discusso cada vez maior a respeito de como os dados arqueolgicos podem contribuir de modo mais eficaz para uma anlise marxista do comportamento humano. Muitos arquelogos soviticos mais tradicionalistas acreditam que a informao histrica pode ser

extrada dos dados arqueolgicos com o emprego apenas do senso comum e do aparato da anlise histrica convencional. Tais dados poderiam, ento, ser combinados com fontes histricas escritas e etnogrficas, elementos de lingstica histrica, de histria da arte, ou do folclore, e com qualquer outra informao relevante para o estudo do passado. Embora sem negar que empregam mtodos distintos para a coleta e anlise dos dados, esses arquelogos no julgam necessrio elaborar quaisquer conceitos arqueolgicos especficos capazes de distinguir a interpretao arqueolgica da corrente geral da anlise histrica. Esse enfoque caracteriza a obra de arquelogos interessados em estudar no apenas culturas especficas, mas tambm a evoluo geral da sociedade. A abordagem evolucionista, que V. M. Masson chama de "arqueologia sociolgica", compreende especialmente as pesquisas feitas no Cucaso e na sia central, onde se desenvolveram as primeiras economias agrcolas e as primeiras sociedades urbanas no territrio da Unio Sovitica. A arqueologia sociolgica procura reconstruir as estruturas econmicas, sociais e ideolgicas a fim de determinar tanto as leis como os fenmenos e processos particulares que promovem mudanas (Bulkin et al, 1982: 281). Estudos sistemticos iniciados em 1937 por S. P. Tolstoy na Turcomnia documentaram o desenvolvimento de antigos sistemas de irrigao. Desde ento, a pesquisa na Turcomnia meridional tem demonstrado o desenvolvimento, naquela regio, de uma economia de produo de alimentos e, numa etapa ulterior, a formao de sociedades de classes, na Idade do Bronze (Kohl, 1981a). Embora os maiores esforos tenham sido feitos no sentido de reconstituir o uso de instrumentos, a operao dos sistemas de irrigao, a economia e a composio social dos centros urbanos, pelo menos um comentarista norte-americano percebeu a ausncia de discusses detalhadas sobre a importncia relativa da presso demogrfica, sobre agricultura de irrigao, padres de ocupao, guerra, economia de trocas e integrao religiosa como fatores responsveis pela mudana

(Lamberg-Karlovsky, 1981: 388). Ele o atribui preferncia dada ao modelo "histrico-descritivo" (e no ao "analtico-explicativo") que caracteriza a pesquisa arqueolgica sovitica. Por outro lado, alguns arquelogos da URSS argumentam que a principal deficincia de seu enfoque evolucionista consiste em que os padres evolutivos (freqentemente derivados, em parte, de ensaios de arquelogos ocidentais, a exemplo de V. G. Childe, R. J. Braidwood e R. McC. Adams) so impostos aos dados, em vez de extrados de um estudo detalhado de caractersticas objetivas do registro arqueolgico (Bulkin et al., 1982: 281). Pelo menos em alguma medida, esse procedimento reflete a continuidade da crena de que a teoria marxista dos estgios, por si s, j prov uma explanao detalhada da mudana cultural, em detrimento do desejo de usar os dados arqueolgicos para aperfeioar uma anlise capaz de levar em conta as caractersticas prprias do registro arqueolgico, como no caso da fraca dicotomia entre sociedade rural e urbana encontrada na sia central durante a Idade do Bronze (Kohl, 1984: 131-2). Uma atitude mais crtica no tocante tradicional teoria dos estgios desenvolveu-se na arqueologia do paleoltico, quando os pesquisadores tentaram determinar de forma rigorosa os ndices arqueolgicos pelos quais os vrios estgios da evoluo social podem ser reconhecidos. Em 1935, Boriskovsky sustentou que a sociedade clnica matriarcal substitura a horda primitiva no comeo do paleoltico superior. Como prova, apresentou as estatuetas tipo Vnus e o que parecia ser as runas de amplas moradias (longhouses). Contudo, desde o final da dcada de 1950, os contrastes sociais entre os perodos musteriense e paleoltico superior se tornaram menos claros. Mais recentemente, G. P. Grigorev afirmou que no possvel encontrar grandes diferenas na organizao comunitria desde o acheulense tardio at o paleoltico superior. Da ele infere que a famlia nuclear provavelmente j existia no paleoltico inferior e no h evidncia conclusiva a comprovar a existncia da organizao clnica no paleoltico superior. Hoje amplamente reconhecido pelos arquelogos soviticos que a teoria dos estgios no

proporciona marcadores de transio perceptveis para a seqncia do paleoltico e que os achados arqueolgicos no podem ser interpretados em termos socioevolutivos (Davis, 1983:411-15). Esta crtica desenvolveu-se como parte da reconsiderao geral dos esquemas de periodizao usados por etnlogos e historiadores soviticos (Gellner, 1980). Desde a dcada de 1930, arquelogos interessados em etnognese procuraram por "indicadores tnicos" e tentaram us-los para identificar grupos tnicos pr-histricos. Porm, a pesquisa etnogrfica enfraqueceu esta postura ao demonstrar a complexa relao que existe entre cultura material, linguagem e identidade de grupo manifesta pela autodenominao (Dragadze, 1980). Isso levou constatao do carter multitnico de certas culturas arqueolgicas, inclusive de algumas que desempenharam um papel decisivo na interpretao das origens de grupos tnicos modernos (Bulkin et al. 1982: 280). A tese de V. P. Liubin de que variaes sistemticas em conjuntos mousterienses no Cucaso refletiam divises tnicas foi contestada por I. I. Korobkov e M. M. Mansurov, os quais argumentaram que essas diferenas refletem variaes funcionais do comportamento do stio, suscitando um debate que tem muito em comum com o que se deu entre Bordes e Binford a propsito do mousteriense da Europa ocidental. G. P. Grigorev defende que, como as sociedades "pr-tribais" existentes antes do paleoltico superior eram sistemas fechados, os instrumentos lticos so indicadores adequados de aflliao tribal ou tnica remontando s ltimas fases do perodo acheulense tardio. Alguns paleontlogos soviticos discordam de Grigorev e de Liubin, no acreditando que conjuntos de instrumentos lticos definidos formalmente sejam indicadores adequados de etnicidade (Davis, 1983: 419). Um nmero cada vez maior de arquelogos soviticos parece acreditar que o progresso de sua disciplina foi obstado pela falta da devida ateno para com caractersticas particulares dos dados arqueolgicos. Publicamente, ningum questiona o status da arqueologia como uma disciplina histrica, nem a pertinncia de interpretar o comportamento

humano em termos da teoria marxista. A questo como inferir comportamento humano a partir de runas do passado que, por sua prpria natureza, "no contm evidncias estabelecidas por meio de linguagem" (Kamenetsky, Marshak e Sher 1975, cit. apud Bulkin et al, 1982:282). Esses arquelogos acreditam que dar tratamento humanstico a achados arqueolgicos, tomando-os meramente como uma outra forma de dados histricos ou sociolgicos, representa um fracasso em lidar com o problema. A variedade de tendncias na arqueologia sovitica contempornea corresponde a tentativas, implcitas ou explcitas, de superar essa limitao. A mais convencional dessas tendncias, no contexto da arqueologia sovitica, exprime-se na ateno cada vez maior que se d ao estudo da tecnologia pr-histrica. Os achados da petrografia, da metalurgia e de outras disciplinas do elenco das cincias naturais, assim como a anlise de desgaste inaugurada por Semenov, so empregados para identificar fontes de matria prima e determinar como os artefatos foram fabricados, e qual era seu uso. Os defensores desses procedimentos, como seus colegas ocidentais, se comprazem em contrapor o rigor cientfico de seu trabalho s conjeturas dos arquelogos tradicionais (Bulkin et al., 1982: 282-3). Tal como acontece no Ocidente, verifica-se na Unio Sovitica um interesse cada vez maior pelas anlises ecolgicas das relaes entre as socie-dades pr-histricas e seus ambientes naturais. Para os soviticos, o princpio que orienta esse tipo de pesquisa (responsvel, tambm, pela estruturao das primeiras propostas de abordagem de ambientes prhistricos e de padres de subsistncia) corresponde observao de Marx e Engels de que "a histria da humanidade e a histria da natureza ... so inseparveis ... Desde que a raa humana existe, a histria dos humanos e a histria da natureza influenciam-se mutuamente" (citado por Dolukhanov, 1979: 200). Os arquelogos soviticos prudentemente localizam a origem do desenvolvimento socio-cultural nas foras e relaes de produo, e no no reino natural, ou no genrico ajustamento recproco de subsistemas em processo de mudana. A

esfera da "produo social" considerada o eixo de referncia para a compreenso das respostas humanas at mesmo s mais dramticas transformaes do ambiente natural. Assim, at mesmo na esfera da ecologia, os marxistas adotam um enfoque centrado no homem e no no ecossistema (Dolukhanov, 1979). J se observou, porm, que a anlise de dados empricos ainda o ponto mais fraco no estudo da ecologia pr-histrica, assim como na arqueologia em geral. Paul Dolukhanov (1979: 200) assinalou as ambigidades que afetam conceitos to fundamentais como so os de atributo, tipo, conjunto e cultura. A preocupao com a ecologia provocou um interesse cada vez maior pela anlise formal dos dados arqueolgicos. Longe de descartar semelhantes cuidados como manifestao de obscurantismo burgus, como se fizera na dcada de 1930, hoje muitos arquelogos soviticos consideram tais estudos indispensveis para alcanar uma compreenso histrica e social detalhada de dados arqueolgicos. Os defensores da abordagem descritiva insistiram na necessidade de definies operacionais estritas e de procedimentos padronizados para a anlise de dados arqueolgicos. A importncia da anlise padronizada particularmente evidente em situaes em que vastos acervos de dados tm de ser processados. Em funo dos anos de negligncia, muita pesquisa desse tipo ainda est por ser feita. Enquanto os pesquisadores centro-europeus podem fazer referncia a vrios tipos de fbulas, como a Almgren 67 ou 236, que tm caractersticas formais e associaes temporais claramente definidas, os soviticos usam termos descritivos como "fbula com uma grande presilha" (Bulkin et al., 1982: 288; Klejn, 1982). Na Unio Sovitica ainda no h uma tipologia amplamente aceita para os artefatos paleolticos, embora haja tentativas de se desenvolver tais sistemas (Davis, 1983: 419-21). Alguns trabalhos de anlise de atributos que utilizam complexos clculos matemticos e estatsticos esto sendo feitos (Bulkin et al., 1982: 282). Esses procedimentos tornam possvel reconhecer artefatos como fenmenos multivariados, e no apenas como produtos de normas culturais. Alguns

estudos tipolgicos suscitam questionamentos de notvel importncia histrica e tecnolgica, como ocorreu no debate entre Liubin e Grigor'ev, empenhados em saber se a tcnica Levallois de manufatura de lascas de pedra representa um passo intermedirio necessrio entre os ncleos discides e os ncleos de lminas prismticas (Davis, 1983:421). Opositores dessa tendncia na arqueologia acusam-na de exagerar a correlao entre traos formais e seu significado histrico e, mais genericamente, de superestimar as potencialidades da abordagem tipolgica para detectar informao histrica (Bulkin et al., 1982: 282). Na Unio Sovitica, as culturas arqueolgicas so, geralmente, unidades taxonmicas de grande escala, ao passo que na Europa central e ocidental vm sendo identificadas divises menores, que correspondem a conjuntos particulares, socialmente significativos, de stios. Essa discrepncia em parte se explica pelas vastas reas que tm sido estudadas na Unio Sovitica, grandes mesmo se considerarmos os extensos recursos arqueolgicos. Mas isso tambm visto como reflexo da pouca ateno dada s propriedades formais do registro arqueolgico, coisa que, como o desenvolvimento rudimentar da tipologia, tem razes na abordagem arqueolgica adotada no comeo da dcada de 1930. Hoje, verifica-se um interesse crescente pela definio de culturas arqueolgicas (Bulkin et al., 1982: 289-90). Os arquelogos soviticos acompanham os et- nlogos na distino entre "comunidades histrico-etnogrficas", que denotam grupos sociais especficos, e "tipos econmico-culturais", que podem envolver uma certa quantidade de grupos tnicos com um nvel de desenvolvimento similar ocupando zonas ambientais semelhantes. A maioria dos arquelogos do paleoltico define suas culturas arqueolgicas como tipos econmico-culturais, ao passo que culturas mais recentes so consideradas entidades histricoetnogrficas (Davis, 1983: 415-16). Desde o comeo da dcada de 1970 tm sido envidados esforos com vistas a propor uma definio nica da cultura arqueolgica vlida para toda a Unio Sovitica. Em 1972, V. M. Masson sugeriu uma hierarquia de unidades - variante local, cultura arqueolgica e grupo cultural - que segue explicitamente o esquema

proposto por D. L. Clarke em Analytical Archaeology [Arqueologia analtica] (1968). Masson tambm props que os nveis dessa hierarquia poderiam ser definidos em termos de coincidncia de tipos de artefatos. Um sistema ainda mais elaborado foi proposto por Leo Klejn (1982). Como sempre, no h consenso no tocante definio de culturas arqueolgicas, ou quanto a saber qual seria seu significado sociolgico preciso, e como elas se encaixariam na anlise marxista de mudana social. Tambm se alega que, no passado, para escapar do pecado da "artefatologia", os arquelogos soviticos evitaram no apenas a tipologia dos artefatos e a definio de culturas arqueolgicas, como tambm a construo de cronologias relativas por meio de seriao. Desde a dcada de 1950, essa tendncia foi reforada por uma adeso cada vez maior datao por radiocarbono. Leo Klejn e outros adeptos da "arqueologia teortica" sustentam que, por conta de seu fracasso em desenvolver uma cronologia mais detalhada, os arquelogos soviticos so incapazes de correlacionar com suficiente preciso mudanas observadas na cultura material em regies vizinhas e relacion-las com acontecimentos histricos conhecidos. Eles insistem que, como primeiro passo de suas pesquisas, os arquelogos deveriam classificar culturas historicamente relacionadas como co-tradies e determinar as influncias que culturas contemporneas exerceram umas sobre as outras. Este procedimento era estranho arqueologia sovitica em seus estgios iniciais, em funo da preocupao com a evoluo unilinear e com o desenvolvimento autctone. Uma vez feitas essas comparaes externas, torna-se possvel confirmar o papel histrico desempenhado por migraes e difuso no delineamento do registro arqueolgico. S ento os arquelogos podem interpretar o registro arqueolgico em termos de economia, estrutura social e sistemas de crenas das sociedades antigas, e explicar o desenvolvimento dessas sociedades em termos de leis, mecanismos causais e outros processos especficos (Bulkin et al., 1982).

Nenhum arquelogo sovitico questiona a validade do materialismo histrico como forma de explicar o comportamento humano. O objetivo sempre prover informao sobre o comportamento humano que contribua para o desenvolvimento da pleo-histria marxista (prhistria, proto-histria e histria antiga), assim como da sociologia histrica, e para o estudo da evoluo cultural. Klejn e outros arquelogos soviticos sublinham que a cultura material constitui uma fonte de informao sobre o comportamento humano muito diferente dos registros escritos. Tambm sustentam que o marxismo, como estudo do comportamento humano, no oferece um guia detalhado para transformar dados arqueolgicos em informao sobre comportamento humano. Logo, dever dos arquelogos elaborar esses mtodos. Acreditam que muitas das tcnicas bsicas empregadas para analisar dados arqueolgicos so relativamente imunes a vieses polticos e sociais. Isso explica porque os arquelogos soviticos, inclusive os que rejeitam a "arqueologia terica", foram capazes, nos ltimos anos, de emprestar, com sucesso, numerosas tcnicas da arqueologia ocidental. O delineamento exaustivo de variaes espaciais, temporais e formais no registro arqueolgico e a documentao de fatores externos, como mudanas no ambiente, competio entre sociedades, difuso e migrao, que explicam algumas dessas variaes, vm a ser prrequisitos necessrios para a compreenso de como foras produtivas e relaes de produo promovem mudanas no contexto de sociedades especficas. Concluses A arqueologia sovitica e a ocidental se desenvolveram de maneiras contrastantes. Porm, ao longo do tempo ambas parecem ter-se confrontado com a mesma srie de problemas. Na dcada de 1930, os arquelogos soviticos foram pioneiros no desenvolvimento da arqueologia dos assentamentos e na explicao social de dados arqueolgicos. A orientao marxista tornou-os os primeiros

arquelogos a explicar as mudanas no registro arqueolgico considerando os fatores sociais internos. Na arqueologia ocidental, essa abordagem s veio a ser utilizada na dcada de 1950, em pesquisas de vanguarda. Por outro lado, um nmero cada vez maior de arquelogos soviticos acredita que se deve dar uma ateno sistemtica construo de cronologias culturais e ao estudo de difuso e migrao. Para a maioria dos arquelogos ocidentais, esses tpicos so rotineiros, ou at mesmo antiquados. Tanto os arquelogos soviticos como os ocidentais tm interesse crescente em analisar seus dados do ponto de vista ecolgico. Os arquelogos soviticos comearam a levar em conta fatores externos que provocam mudanas nos sistemas sociais, ao tempo em que os ocidentais ficaram mais interessados nos fatores internos. As influncias econmicas e polticas que sociedades vizinhas exercem umas sobre as outras podem facilmente ser analisadas com base no quadro de referncia marxista tradicional, ampliando-se a escala da unidade em estudo de modo a tratar culturas que interagem como partes de um sistema mundial. Porm, as anlises ecolgicas e o estudo da difuso cultural requerem que sejam levados em considerao fatores externos que os arquelogos marxistas at agora eludiram. Mas isso no constitui uma ruptura com a teoria marxista, antes vem a ser uma tentativa de adequ-la para dar conta da complexidade do registro arqueolgico. Ao evitar o determinismo externo e ao enfatizar a evoluo socialmente condicionada das relaes de produo como o principal fator da evoluo cultural, a arqueologia sovitica a nica que atribui um papel fundamental ao humana na explicao da histria. A princpio, os arquelogos soviticos rejeitaram a metodologia formalista, ou monteliana, porque a viam como um obstculo ao desenvolvimento de um enfoque marxista na interpretao dos dados arqueolgicos. Essa rejeio continuou durante o perodo stalinista, ideologicamente controlado, por causa das conotaes burguesas e ocidentais da dita metodologia. Hoje, os arquelogos soviticos voltaram a valer-se de procedimentos "formalistas" para o exame do

registro arqueolgico e para o esclarecimento de todo o conjunto de regularidades que requerem explicao. O aumento dos debates na arqueologia sovitica e a ampliao do elenco de tcnicas analticas empregadas pelos arquelogos so indicaes no de rejeio do marxismo, mas, pelo contrrio, de sua crescente auto-confiana como historiadores marxistas. No h razo para que os arquelogos ocidentais (inclusive alguns autodenominados marxistas), pouco ou nada sabendo do que se passa na arqueologia sovitica, a descartem como uma relquia fossilizada do passado, com a qual no h nada a aprender.

Captulo 7 Funcionalismo na Arqueologia Ocidental


Formas e tipos, ou seja, produtos, tm sido considerados mais reais e vivos do que a sociedade que os criou e cujas necessidades determinaram essas manifestaes da vida.
A. M. Talgren, "The method of pre-historic archaeology" (1937), p. 155 Embora o enfoque histrico-cultural tenha, at o presente, atendido necessidades significativas, especialmente em pases onde o interesse pelas origens tnicas continua forte, ou onde cronologias culturais detalhadas ainda no foram elaboradas (Schrire et al., 1986), sua incapacidade de esclarecer como as culturas pr-histricas funcionavam tornou-se logo evidente para um nmero cada vez maior de arquelogos ocidentais, tal como acotneceu na Unio Sovitica. Muito embora Childe (1935a, 1940a) continuasse a produzir snteses histricoculturais regionais pormenorizadas, muito antes de essas obras serem publicadas, ele comeou a duvidar que se pudesse descobrir muita coisa a respeito de etnicidade a partir de dados arqueolgicos somente, ou que etnicidade fosse um conceito de importncia central no estudo da pr-histria (Childe, 1930: 240-7). Childe descartou o enfoque

histrico-cultural como um substituto arqueolgico para uma histria poltica, no velho estilo, em que as culturas substituam os estadistas e as migraes substituam as batalhas (Childe 1958b: 70; ver tambm MacWhite, 1956). No devido tempo, outros arquelogos europeus ocidentais e norte-americanos vieram a partilhar seu ponto de vista e adotaram um novo enfoque para o estudo da pr-histria, baseado na compreenso sistmica do comportamento humano. Esse enfoque foi estimulado pela tradio ecolgica da arqueologia escandinava, pelo exemplo da arqueologia sovitica e pela rejeio do difusionismo por parte dos etnlogos europeus ocidentais. O Desenvolvimento da Antropologia Social No Reino Unido, os etnlogos reagiram contra o difusionismo estril de Elliot Smith e seus seguidores adotando o enfoque estruturalfuncionalista de Malinowsky (1884-1942) e E. R. Radcliffe-Brown (1881-1955). As primeiras grandes obras destes mestres - Argonauts of the Western Pacific [Argonautas do Pacfico ocidental], de Malinowsky, e The Andaman Islanders [Os ilhus de Andaman], de Radcliffe-Brown - foram ambas publicadas em 1922, embora Malinowsky tivesse feito seu trabalho de campo (de uma riqueza de detalhes sem precedente) entre 1915 e 1918, nas Ilhas Trobriand, e Radcliffe-Brown tivesse trabalhado nas Ilhas Andaman entre 1906el908. Ambos sustentavam que o comportamento humano pode ser melhor compreendido em relao com os sistemas sociais, concebidos estes como compostos de elementos funcionalmente interdependentes. Malinowsky proclamou que as instituies integrantes do sistema social tm fundamento em necessidades biolgicas, idia no compartilhada por Radcliffe-Brown, interessado apenas em definir o papel social das instituies. Sua comum abordagem veio a ser chamada de antropologia social, de modo a distingui-la da etnologia, associada ao evolucionismo unilinear e ao difusionismo.

A antropologia social britnica fundamentava-se na obra anterior do socilogo francs mile Durkheim (1858-1917). Como Karl Marx, Durkheim considerava as sociedades sistemas constitudos de partes interdependentes. Oriundo de uma famlia modesta, cujo status viu-se ameaado pelas rpidas mudanas sociais e econmicas em curso na Frana no final do sculo XIX, Durkheim considerou tais mudanas responsveis por estimular a ganncia e o individualismo, a ponto de ameaar o equilbrio da sociedade. Como judeu (membro, portanto, de um grupo minoritrio ameaado), ele no acentuou a coeso social pela nfase na unidade racial ou tnica. Em vez disso, postulou que apenas as sociedades estveis so sadias e vigorosas. Como Henri de Saint-Simon (1760-1825) e Auguste Comte (1798-1857), Durkheim defendia a sociologia como um meio prtico de reagir ao que via como a desintegrao social de uma sociedade capitalista. Ao mesmo tempo, ele evitou criticar a base econmica de tais sociedades, considerando as relaes sociais autnomas em termos de causalidade e, portanto, capazes de regular-se sem referncia significativa economia (Wolf, 1982: 9). Enquanto Marx elaborou teorias do conflito interno para explicar a mudana social, Durkheim voltou sua ateno para fatores que promovem a estabilidade social. Suas interpretaes foram elaboradas em uma srie de grandes publicaes: De la division du travail social [A diviso do trabalho social] (1893), Les rgles de la mthode sociologique [As regras do mtodo sociolgico] (1895), Le suicide [O suicdio] (1897) e Les formes lmentaires de la vie religieuse [As formas elementares da vida religiosa] (1912). Durkheim sustentava que o objetivo dos estudos de cincias sociais compreender as relaes sociais, e afirmava que a origem de todos os processos sociais deve ser buscada na constituio interna dos grupos humanos. Aspectos individuais da cultura, inventados interna ou externamente, foram descritos como adquirindo significao a partir de sua relao funcional com sistemas sociais especficos. Durkheim rejeitou a tese histrico-cultural de que os sistemas sociais e as normas culturais a eles associadas podem ser compreendidos como colees

mecnicas de traos reunidos pela difuso, em grande medida de modo fortuito. Em vez disso, ele sustentava que as sociedades constituem sistemas integrados, cujas instituies se interrelacionam como partes de um organismo vivo. Assim, a cincia da sociedade era concebida como um estudo comparativo de morfologias sociais, semelhante, quanto a seus objetivos, anatomia comparada. Durkheim tambm afirmava que no poderia ocorrer uma mudana em uma parte do sistema social sem acarretar, em graus variveis, mudanas em outras partes do mesmo sistema. Acreditava, todavia, que o estado normal da sociedade o de solidariedade social, e que a mudana rpida leva a um sentimento de anomia, ou alienao. Assim, ele concordava com os difusionistas em que a mudana contrria natureza humana. Isso sugere que em suas interpretaes da mudana ele se alinhou com os antievolucionistas do sculo XIX. Em certa medida, porm, ele estava interessado em problemas de evoluo social, que estudou usando dados etnogrficos. Segundo ele afirmava, medida em que as sociedades foram se tornando mais complexas, elas deixaram de ter sua coeso social garantida pela solidariedade mecnica, ou seja, por obra de crenas compartilhadas, e passaram, cada vez mais, a fundar sua unidade interna na solidariedade orgnica, resultante da interdependncia econmica. Esta nova forma de coeso libertou os indivduos da tirania do costume e da tradio. Malinowsky e, em medida ainda maior, Radcliffe-Brown, rejeitaram como especulativas todas as interpretaes evolucionistas e histricas de dados etnogrficos, e sustentaram que o estudo comparativo da estrutura e do funcionamento das sociedades ora acessveis a um exame detalhado era suficiente para produzir generalizaes capazes de explicar a variao morfolgica em todas as sociedades. Para Radcliffe-Brown, em particular, o estudo da mudana no tinha qualquer significado parte da investigao dessa variao morfolgica. Embora possa parecer que essa rejeio do interesse por processos histricos era uma base pouco promissora para um relacionamento entre a antropologia social e a arqueologia, de fato a antropologia social

e a sociologia durkheimiana estimularam, entre os arquelogos, o interesse por saber como as culturas pr-histricas funcionam enquanto sistemas. Esse empenho aumentou na medida em que os arquelogos se desiludiram com as limitaes dos enfoques difusionista e histricocultural. Com suas idias conservadoras a respeito do comportamento humano, a antropologia social ofereceu aos arquelogos uma alternativa respeitvel ao marxismo, num momento em que eles estavam, basicamente, mais interessados em entender como funcionam as sociedades do que em saber como se d a mudana. certo, porm, que a viso funcionalista dos dados arqueolgicos j tivera incio na arqueologia antes do surgimento da antropologia social. Em seus primeiros estgios, esse interesse tomara a forma de uma preocupao com as relaes entre as culturas pr-histricas e seu ambiente. Funcionalismo Ambiental No incio da dcada de 1840, Worsaae afirmou que os achados arqueolgicos devem ser estudados em relao com seus contextos paleo-ambientais; para faz-lo, trabalhou em colaborao com bilogos e gelogos. Assim teve incio uma tradio que continuou at os dias de hoje na arqueologia escandinava. Os arquelogos estudaram o recuo da glaciao e os efeitos combinados das mudanas do nvel do mar e da repercusso isosttica na alterao da distribuio das superfcies terrestres, de lagos e oceanos, buscando a determinao de seu impacto nas populaes pr-histricas da Escandinvia. Pesquisaram, tambm, as mudanas climticas e as verificadas nas relaes recprocas entre flora, fauna e uso humano da terra. Comeando a examin-las em 1905, o gelogo Gerard de Geer (1858-1943) valeu-se de sucesses de camadas de varves sobrepostos, anualmente depositados, para datar de 12 mil anos atrs o incio do recuo do gelo na Sucia. Ligava-se essa seqncia de varves com 30 metros de depsitos anuais de silte no leito do antigo lago Raganda, que fora drenado em 1796. Outro sueco, E. J. Lennart von Post (1884-1951),valeu-se da observao de Gustav Lagerheim de

que gros de plen podem ser preservados por milhares de anos, para aperfeioar os estudos pioneiros de Steenstrup sobre mudanas florais ps-glaciais. Por volta de 1916, ele produziu grficos com o propsito de ilustrar as quantidades de vrias rvores em sucessivos perodos da pr-histria escandinava. A velha seqncia de florestas de btula, pinho, carvalho e faia sustentou-se, mas, como o plen flutua no ar e se preserva em toda a parte, com exceo de brejos, veio a ser possvel por este meio estudar comunidades de plantas em reas mais amplas, e obter comprovao do corte de rvores e da introduo de plantas domsticas. Tornou-se tambm possvel reconhecer variaes em diferentes espcies de rvores em intervalos de tempo muito menores do que antes. Foram traadas as linhas de contorno de florestas mostrando os limites setentrionais de vrias rvores em diferentes perodos, e esses dados foram correlacionados com a geocronologia das margens glaciais de De Geer, de modo a lograr um alto grau de preciso na datao (Bibby 1956: 183-94). Na Inglaterra, as anlises de plen foram introduzidas e aplicadas a problemas arqueolgicos pelo bilogo Harry Godwin (1933). Em 1898, o gelogo Robert Gradmann assinalou a correlao prxima existente entre solos de loesse depositados pelo vento e antigas povoaes neolticas na Europa central e concluiu que, como os agricultores arcaicos eram incapazes de abrir clareiras na floresta, os primeiros povoamentos agrcolas estabeleceram-se em reas em que no havia rvores, ou que eram pouco arborizadas (Gradmann, 1906). A relao entre solos de loesse e povoamentos neolticos foi tambm examinada por Alfred Schliz (1906) e Max Hellmich (1923), inspirando estudos similares da correlaes entre tipos de solo e culturas arqueolgicas na Inglaterra (Daniel, 1950: 304-5). S na dcada de 1940, no antes, a anlise de plen mostrou que loesses e outros solos leves eram arborizados quando os agricultores neolticos neles se estabeleceram pela primeira vez, e ficou evidente que o principal motivo para a escolha da rea no foi a falta de rvores, mas a presena de um solo fcil de amanhar (G. Clark, 1974: 43).

No relatrio de escavaes do stio estratificado de Anau em 1904, no Turquisto russo, o gelogo e arquelogo norte-americano Raphael Pumpelly (1837-1923) props a teoria da seca, ou teoria do osis, sobre a origem da produo de alimentos (1908: I: 65-6). Pumpelly afirmava que, como o Oriente Prximo tornou-se muito mais seco aps a ltima Idade do Gelo, os caadores-coletores foram obrigados a se reunir em volta das fontes de gua remanescentes e a "conquistar novos meios de subsistncia" domesticando animais selvagens e gramneas. Nas dcadas seguintes, essa teoria havia de se tornar extremamente popular entre os arquelogos do Velho Mundo. Em Origines Celticae [A origem dos celtas], o historiador da Universidade de Oxford Edwin Guest (1800-80) insistiu em que o pano de fundo para o entendimento da histria da Inglaterra era a geografia britnica (1883). Pouco depois, o gegrafo de Oxford H. J. Mackinder (1861-1947) afirmou que a localizao geogrfica das naes, umas em relao s outras, desempenhava um papel fundamental no delineamento de sua histria poltica e econmica. Em 1912, E J. Haverfield (1860-1919) demonstrou a correlao entre a extenso da colonizao romana na Gr-Bretanha e tipos particulares de terreno geogrfico, enquanto John Myres se inspirava em Guest e Mackinder para explicar a importncia do enfoque geogrfico na arqueologia. A partir de 1912, O. G. S. Crawford (1886-1957), que estudou em Oxford e trabalhou muito tempo para o Ordnance Survey [Departamento de pesquisas sobre material blico], concentrou-se no estudo da prhistria em relao ao ambiente geogrfico. Entre suas muitas contribuies, ele estimulou o uso da fotografia area para detectar antigos diques, aterros e marcas de lavoura que no eram visveis do solo. A importncia do reconhecimento areo para a pesquisa arqueolgica fora reconhecida pela primeira vez durante operaes militares no curso da Primeira Guerra Mundial (Crawford, 1923; Crawford & Keiller, 1928). O mapeamento da distribuio dos artefatos possibilitou estudos detalhados de perodos especficos, com nfase especial na reconstruo dos padres originais de vegetao. W. G.

Clark, J. P. Williams-Freeman, Herbert Fleure, W. E. Whitehouse e Cyril Fox empreenderam estudos da relao entre os povoamentos prhistricos e a ecologia em vrias partes da Gr-Bretanha (Daniel, 1950: 303-6). O trabalho, que culminou na obra de Fox (1882-1967) The Archaeology of Cambridge Region [A arqueologia da regio de Cambridge] (1923), mostrou que os povoamentos agrcolas arcaicos tinham-se dado em solos leves, permeveis, ao passo que na Idade do Ferro, e mais ainda em tempos anglo-saxnicos, eles tinham passado a solos mais pesados, mais difceis de trabalhar, porm mais resistentes seca e mais produtivos. Em The Personality of Britain [A personalidade da Gr-Bretanha], Fox (1932) combinou o enfoque ecolgicodistributivo de Gradmann e Crawford com a geografia posicionai de Mackinder para produzir algumas das mais importantes generalizaes sobre a relao entre paisagens e histria cultural. Sua principal contribuio foi a distino que fez entre as terras baixas do sudeste da Inglaterra, que ele acreditava estarem expostas a migraes e difuso de cultura procedente da Europa continental, e as terras altas do oeste e do norte da Gr-Bretanha, mais protegidas dessas irrupes e, portanto, mais seletivas na adoo de novos itens de cultura. Desde ento, essa abordagem foi aplicada a outras reas (Daniel, 1963b; Trigger, 1969). J em 1915, Elliot Smith defendia a idia de que a inveno da agricultura, que ele acreditava ter acontecido em conseqncia de circunstncias fortuitas no Egito, fora o primeiro critrio do neoltico e marcara um das viragens decisivas da histria humana. Tanto essa idia quanto a hiptese do osis de Pumpelly foram popularizadas por Harold Peake (1867-1946) e H. J. Fleure (1877-1969), no terceiro volume de The Corridors of Time [Os corredores do tempo] (1927), uma srie em vrios volumes sobre a pr-histria, amplamente lida. Nesse mesmo perodo, W. J. Perry (1924: 29-32) popularizou a tese do agrnomo T. Cherry de que a agricultura foi inventada no Egito quando os nativos comearam a induzir o incremento da quantidade de cevada e paino, vegetais que cresciam espontaneamente na plancie inundada, irrigando a terra seca adjacente s touceiras selvagens e espalhando sementes de

cevada no lodo deixado pela cheia anual. Essas contribuies elevaram as discusses sobre a origem da agricultura a um novo patamar terico. Embora sem suscitar anlises de culturas como um todo, o interesse crescente pela relao existente entre a sociedade humana e seu contexto ambiental fomentou uma abordagem funcional de um aspecto bsico do comportamento humano. Isso estimulou anlises de paleoambientes e da adaptao ecolgica das culturas a esses ambientes. De um modo geral, pressupunha-se que o ambiente natural impunha limites aos tipos de adaptao possveis, no determinando, contudo, a natureza especfica da resposta, que era influenciada tambm por tradies histricas e por escolhas humanas imprevisveis. Essa concepo estava de acordo com a geografia humana da poca, em que prevalecia o enfoque possibilista ambiental do gegrafo francs Paul Vidal de la Blanche (1845-1918). Tanto o possibilismo como o difusionismo enfatizavam a indeterminao como caracterstica dominante da mudana cultural.

Enfoques Econmicos
Ao desviar-se da abordagem histrico-cultural, que passou a ver como um beco sem sada intelectual, Childe no negou a importncia da difuso como uma fora capaz de promover a mudana cultural. Ele constatou, porm, que a difuso no tinha, para a explicao de tais mudanas, valor maior do que os conceitos evolucionistas unilineares, a menos que os arquelogos pudessem determinar que fatores, nas culturas pr-histricas, favoreceram a adoo de novas idias e influenciaram os papis que essas idias desempenhariam. Childe procurou emular a obra dos historiadores econmicos buscando identificar na pr-histria grandes correntes econmicas a partir das quais as instncias especficas de difuso pudessem ser explicadas. Apresentou os resultados de suas pesquisas em trs livros: The Most Ancient East [O mais antigo Oriente] (1928), The Bronze Age [A Idade do Bronze] (1930) e New Light in the Most Ancient East [Nova luz

sobre o mais antigo Oriente] (1934). Interpretaes econmicas de dados pr-histricos tambm desempenharam um papel importante em The Danube in Prehistory [O Danbio na pr-histria] (1929), que foi escrito antes de The Most Ancient East. Embora o interesse de Childe pelos fatores econmicos tenha sido interpretado como um reflexo precoce de sua adeso ao marxismo, at aquele momento ele no se havia declarado marxista, e, no perodo em questo, no h nada especificamente marxista em sua obra. Arquelogos britnicos como Peake e Fleure j haviam proposto interpretaes econmicas do registro arqueolgico e Childe se valeu de muitas dessas idias para elaborar um modelo mais abrangente de desenvolvimento econmico. E evidente, tambm, que seu pensamento sofreu uma lenta evoluo, passando de um interesse bsico por padres de subsistncia a uma concepo que destacava aspectos da economia no ligados de modo fundamental a tais padres. A importncia por ele atribuda considerao das culturas pr-histricas em termos de padres de relaes sociais reflete um conhecimento da sociologia de Durkheim, conhecimento que ele adquiriu, basicamente, ao traduzir para o ingls o livro de Alexandre Moret e Georges Davy, From Tribe to Empire [De tribo a imprio] (1926). Davy foi um discpulo de Durkheim que colaborou com o egiptlogo Moret na elaborao de uma interpretao durkheimiana do desenvolvimento da antiga civilizao egpcia. O mais antigo oriente foi elaborado como um livro didtico e uma continuao de A aurora da civilizao europia. Buscava rastrear a origem de inovaes tecnolgicas que se espalharam pela Europa. Childe acompanhou Smith e Fleure no destacar o desenvolvimento da agricultura como um momento decisivo na histria humana. Tambm concordava com a tese de Pumpelly de que a seca no Oriente Prximo, no fim da ltima glaciao, obrigara os humanos a domesticar plantas e animais a fim de alimentar as populaes mais densas que se aglomeravam ao redor dos mananciais remanescentes. Em consonncia com o possibilismo ambiental em voga, nessa altura, na geografia no

marxista, ele ressaltou que alguns bandos de coletores-caadores, em vez de desenvolver a agricultura, podem ter perecido, ou ter-se deslocado, quer para o norte, quer para o sul, rumo a reas onde sobreviveram animais de grande porte. Apenas trs reas do Oriente Prximo tinham solo frtil o bastante para sustentar o desenvolvimento de uma grande civilizao: os vales do Nilo, do Tigre-Eufrates e do Indo. Em cada uma dessas reas, o excedente de riqueza cresceu mais rapidamente que a populao, resultando na concentrao de poder poltico, no incio da vida urbana e no progresso das artes industriais. Contudo, embora essas civilizaes tenham evoludo a partir de uma base neoltica comum e mantido contato umas com as outras, na Mesopotmia desenvolveu-se uma srie de cidades-estados, ao passo que o Egito logo veio a ser unificado por uma monarquia teocrtica. O conhecimento tecnolgico difundiu-se a partir dessas civilizaes para outras regies, como a Europa, como resultado da troca de excedente de alimentos e de artigos manufaturados por matria-prima, principalmente cobre e estanho. Embora Childe tomasse como base para a construo desse modelo as relaes modernas entre pases industrializados e pases do terceiro mundo, afirmava que era necessrio definir com preciso o conceito de "comrcio" para cada situao em que o termo fosse empregado, especificando as particularidades sociolgicas, econmicas e ambientais configuradoras da atividade em cada rea e em cada momento (Childe, 1928: 221). Em The Bronze Age [A Idade do Bronze], Childe estudou, a partir do registro arqueolgico, as origens e a difuso da metalurgia. Levou em considerao a possibilidade de que a metalurgia houvesse sido inventada independentemente no Egito, no Oriente Prximo, na Hungria e na Espanha, mas, como a maioria dos difusionistas, concluiu que, por tratar-se de um processo to complexo, com toda a probabilidade sua inveno ter ocorrido apenas uma vez na histria humana. Tambm interpretou como prova de origem comum semelhanas verificadas no processo utilizado para trabalhar o bronze e na forma dos artefatos metlicos mais antigos da Europa e do Oriente

Prximo. Com base em textos homricos, convenceu-se (de forma quase certamente errnea) de que a fundio do bronze requeria especialistas em tempo integral, os quais, junto com os exploradores e os mineradores, vieram a ser os primeiros seres humanos a desempenhar uma funo no circunscrita pelas afiliaes tribais. A adoo da tecnologia dos instrumentos metlicos foi assim concebida como causadora de uma dplice perda de auto-suficincia neoltica, desde quando obrigou as comunidades a tornar-se dependentes de artfices, que, com freqncia, se achavam desligados delas, e tambm da instaurao de extensas rotas comerciais no passveis de ser interrompidas por irrupes de guerras tribais, portanto aptas a garantir a entrega de suprimentos de cobre e estanho. Embora ele considerasse o lavor do bronze um pr-requisito importante para o desenvolvimento da civilizao no Oriente Prximo, afirmava que na Europa o bronze foi mais utilizado para suprir de armas as sociedades tribais, medida em que o crescimento da populao e a expanso das florestas (resultante de mudanas climticas) fizeram aumentar a competio por terra cultivvel. Em Nova luz sobre o mais antigo Oriente, escrito depois de uma visita s principais escavaes arqueolgicas no Iraque e no vale do Indo, Childe sintetizou e aperfeioou os argumentos expostos em seus livros anteriores. Sustentava que, em tempos pr-histricos, ocorreram no Oriente Prximo duas revolues, equivalentes em importncia revoluo industrial. Constituram elas a transio da coleta para a produo de alimentos, e a transio de aldeias auto-suficientes, em termos de produo de alimentos, para sociedades urbanas. Childe acreditava que essas revolues resultaram em uma tecnologia mais produtiva e em um aumento macio da populao. Todavia, o crescimento populacional constituiu apenas uma suposio, no foi demonstrado. Childe tambm superestimou a extenso em que os habitantes das cidades antigas do Oriente Prximo se envolveram em atividades de indstria e comrcio, de preferncia agricultura. Migraes de excedentes de populao, trocas de bens manufaturados

por matrias-primas e um excedente de artfices procurando trabalho teriam difundido na Europa as tecnologias produzidas por essas revolues. O resultado foi o surto, na Europa, de sociedades neolticas e da Idade do Bronze estruturalmente distintas das que se desenvolveram no Oriente Prximo. No devido tempo, o consumo conspcuo das classes altas e os conflitos militares do Oriente Prximo comearam a implicar dispndio de bens maior que a produo, e o crescimento de civilizaes secundrias reduzia a quantidade de matria prima acessvel. Em conseqncia de ambos os processos, o progresso econmico no Oriente Prximo foi gradualmente parando. Enquanto isso, as sociedades europias continuaram a progredir, at tornar-se capazes de sobrepujar e dominar as do Oriente Prximo. Com essa explicao econmica, Childe conseguiu exorcisar esteretipos tnicos e teorias semi-racistas que invocara em seu livro Os arianos para explicar o predomnio final das culturas europias. O interesse de Childe pelo desenvolvimento econmico em tempos prhistricos inspirou-se em tendncias correntes na arqueologia europia, e mais particularmente na arqueologia britnica do perodo. Todavia, ele superou as interpretaes de Elliot Smith, Peake e Fleure, na consistncia com que aplicou o enfoque econmico ao estudo da prhistria, e no tocante ao alcance de suas formulaes. Alm disso, em vez de simplesmente interpretar a mudana cultural como resultado da inovao tecnolgica, ele levou em considerao a influncia de contextos econmicos e polticos mais amplos nos usos dados s inovaes. Isso lhe permitiu explicar como as mesmas inovaes tecnolgicas puderam produzir tipos diferentes de sociedades na Europa e no Oriente Prximo. Era inerente a este enfoque econmico uma perspectiva evolucionista unilinear. Nessa altura, porm, Childe no estava interessado basicamente na evoluo cultural. Ele afirmou categoricamente que "as revelaes da arqueologia ... no manifestam evoluo abstrata, mas a interao de mltiplos grupos concretos e a mistura de contribuies de regies muito distantes" (Childe, 1928: II). Tal como outros arquelogos

europeus, ele aceitou que tecnologias crescentemente complexas se desenvolveram no Oriente Prximo, e s mais tarde na Europa. No entanto, ele considerava os seres humanos por natureza pouco inventivos, e explicava a mudana cultural apoiando-se na migrao e na difuso. No final de Nova Luz sobre o mais antigo Oriente, ele diz aos leitores que o principal objetivo do livro era justificar "a doutrina geral da difuso cultural" (Childe, 1934:301). Nessa altura, sua perspectiva materialista ainda no se achava completamente delineada. Embora ele interpretasse algumas mudanas econmicas como resposta aos desafios ambientais, em grande medida, maneira monteliana, ainda atribua a inovao ao exerccio espontneo da inteligncia humana empenhada em lograr maior controle sobre a natureza e tornar a vida mais segura e fcil. No obstante, examinando a maneira como as atividades econmicas ocasionaram mudanas no interior de culturas, ele j conseguira, ento, diminuir o hiato entre reconstrues estticas de culturas pr-histricas e o apelo a fatores externos para explicar mudanas - coisas que haviam caracterizado seus primeiros estudos histrico-culturais. Childe e a Arqueologia Sovitica Em 1935, Childe visitou a Unio Sovitica pela primeira vez. Durante sua estada, ele encontrou arquelogos russos, visitou museus e reuniu informaes a respeito de descobertas arqueolgicas recentes relativas pr-histria da Europa oriental (S. Green, 1981: 76-7). Ficou impressionado com o generoso apoio governamental arqueologia, com a ampla escala em que a pesquisa arqueolgica era realizada, e com uso dado aos achados arqueolgicos na educao pblica. Acima de tudo, ficou fascinado com os esforos dos arquelogos soviticos no sentido de explicar a pr-histria em termos de processos internos s sociedades, e com base em princpios explicitamente materialistas. A obra dos soviticos patenteava-lhe a estreiteza de suas prprias interpretaes econmicas, que, a partir de ento, ele comparou

desfavoravelmente com a concepo marxista, segundo a qual as foras produtivas e as relaes de produo desempenham um papel fundamental na determinao do carter geral das sociedades. Com base em sua prpria experincia, Childe no aceitou todo o programa da arqueologia sovitica. Recusou-se a adotar seu detalhado esquema de formaes socioeconmicas e as demais formulaes unilineares da evoluo social. Mais tarde, ele criticaria o enfoque sovitico por constranger os arquelogos a pressupor a verdade do que lhes cabia verificar (Childe, 1951: 28-9). Alm disso, ele no via como os arquelogos podiam ter esperana de inferir muitos dos detalhes especficos de organizao social de forma a relacionar seu trabalho com sua teoria. Ele tampouco deixou de ver a difuso como um fator decisivo na promoo do desenvolvimento cultural. Para Childe, difuso era um conceito dotado de relevncia moral. Quando, em 1933, Hitler tomou o poder na Alemanha, Childe percebeu claramente a que ponto, naquele pas, a arqueologia se entrelaara desastrosamente com movimentos polticos racistas. Muito tempo antes, ele invocara a difuso como um antdoto s teorias nacionalistas de Kossinna e de outros arquelogos alemes. Tal como os antroplogos boasianos nos Estados Unidos, Childe argumentou, ento, que o progresso cultural cada vez mais rpido era resultado da ruptura do isolamento entre grupos vizinhos e da combinao, em escala cada vez maior, de inovaes procedentes de todos os ramos da famlia humana (Childe, 1933a,b). Por isso ele se angustiou ao saber que os arquelogos soviticos, sob a influncia de Nikolay Marr, rejeitaram esse conceito. Embora concordasse com os soviticos em que, na medida do possvel, os arquelogos devem tentar explicar as mudanas com base no desenvolvimento interno das culturas e nas alteraes no ambiente natural, ele asseverou que "no pode ser contrrio ao marxismo" invocar a difuso a fim de explicar o propagar-se da domesticao de plantas e animais, e, por extenso, o disseminar-se de muitas outras classes de idias (Childe, 1946a: 24).

Ele tambm recusou-se a abandonar a grande nfase que dera tipologia, que julgava essencial para a construo de cronologias regionais e para rastrear influncias entre regies. Tinha pouco respeito pela maneira superficial como os arquelogos soviticos tratavam desses assuntos. Em 1957, descreveu suas cronologias pr-histricas como uma srie de conjeturas desesperadamente vagas que a ele mesmo "sequer atraram, muito menos convenceram" (Daniel, 1958: 66). Sua experincia como arquelogo da pr-histria levou-o a incorporar a sua obra o que acreditava serem importantes inovaes da arqueologia sovitica, e a rejeitar o que achava deficiente. Na era ps-stalinista, arquelogos soviticos confirmaram a sensatez das escolhas de Childe, trabalhando para modificar precisamente as caractersticas que ele havia criticado na arqueologia sovitica da fase anterior. Aps sua visita Unio Sovitica, Childe procurou substituir a nfase que dera a fatores econmicos como a principal causa da mudana social por anlises que estivessem mais de acordo com os princpios marxistas. Tambm deu ateno, pela primeira vez, evoluo cultural, um tpico que seguia sendo de acentuado interesse terico para a tradio acadmica marxista, mas que desde 1880 no tivera presena significativa em seus prprios escritos, nem na arqueologia europia ocidental criativa. No curso de uma dcada, ele publicou trs livros sobre evoluo cultural: Man makes Himself [O homem se faz a si mesmo] (1936), Whatbappened in History [O que aconteceu na Histria] (1942a) e Progress in Archaelogy [Progresso na Arqueologia] (1944a), bem como um estudo de caso, Scotland before the Scots [A Esccia antes dos escoceses] (1946a). Os dois primeiros foram escritos para o pblico em geral e para os arquelogos profissionais, e continuam sendo muito lidos. Em O homem se faz a si mesmo, Childe interpretou o registro arqueolgico como evidncia de um processo diretivo atravs do qual o conhecimento cientfico acumulado pelos homens deu s sociedades em desenvolvimento um controle cada vez maior sobre a natureza e levou formao de sistemas sociopolticos novos e mais complexos. Mais

tarde, ele ponderou que essas idias no eram significativamente diferentes da concepo idealista monteliana de mudana cultural (Childe, 1958b: 72). Em O que aconteceu na Histria, ele buscou formular explicaes para a mudana cultural de um modo mais explicitamente marxista, j no focalizando como causa primeira o conhecimento tecnolgico, antes dirigindo o foco para instituies sociais, polticas e econmicas, assim como para o papel que elas desempenham no processo. De acordo com os princpios do materialismo dialtico, ele ponderou que toda sociedade encerra em seu seio tendncias progressistas e tendncias conservadoras. As contradies entre essas tendncias produzem a energia que deflagra a mudana social irreversvel. Nem nesses estudos, nem nos anteriores, tampouco nos que faria depois, Childe abraou o evolucionismo unilinear. Mas foi injustamente acusado de faz-lo por Julian Steward (1953; 1955: 12), que nisso influenciou muitos antroplogos norte-americanos, levando-os a considerar Childe um tpico evolucionista do sculo XIX. Em O homem se faz a si mesmo e em O que aconteceu na Histria, concentrando-se no desenvolvimento das culturas do Oriente Prximo, Childe apresenta uma viso mais unilinear da mudana cultural do que naquelas de suas obras nas quais os desenvolvimentos ocorridos na Europa e no Oriente Prximo so considerados em conjunto. No obstante, mesmo a ele atribuiu as diferenas entre as cidades-estados surgidas na Mesopotmia e a monarquia teocrtica responsvel por unificar o Egito do Antigo Imprio s tcnicas polticas e sociais divergentes utilizadas, em cada caso, para o controle dos excedentes agrcolas criados no curso da transformao das sociedades tribais em sociedades de classes. Escrevendo sob a sombra da expanso do poder nazista e da Segunda Guerra Mundial, ele rejeitou a f ingnua na inevitabilidade do progresso, f que caracterizava muitas verses vulgares do marxismo, e repudiou tambm o evolucionismo cultural unilinear do sculo XIX. Porm, esse seu pessimismo levou-o a fazer uma contribuio

significativa aos estudos marxistas da mudana, proporcionando uma anlise detalhada das condies sociais que impedem o progresso. Childe afirmou que, em qualquer nvel de desenvolvimento social, mas especialmente nas civilizaes antigas, hierarquias polticas arraigadas e sistemas de crenas religiosas inflexveis podem retardar, ou deter, a mudana econmica e social. Fez a distino entre sociedades progressistas - nas quais as relaes de produo favorecem a expanso das foras produtivas e h uma relao harmoniosa entre os meios de produo, as instituies sociais e o sistema de crenas dominante - e sociedades conservadoras - onde fatores polticos e sociais bloqueiam a mudana. De acordo com Childe, as classes dominantes procuraram impedir mudanas tecnolgicas capazes de ameaar o controle exercido por elas sobre a sociedade. Fizeram-no monopolizando o excedente de riqueza, exercendo controle burocrtico sobre os artfices, inibindo a busca de conhecimento tcnico, patrocinando a magia e a superstio em alta escala e exercendo a fora. Mas s tiveram sucesso custa de dificultar a competio de suas prprias sociedades com as sociedades vizinhas mais progressistas. Essa nova explicao do retrocesso ao cabo sofrido pelas civilizaes do Oriente Prximo, em comparao com as da Europa, substituiu-lhe a explicao mais estritamente econmica formulada em Nova luz sobre o mais antigo Oriente. Childe passou a atribuir papis importantes na definio do curso da histria tanto base econmica quanto superestrutura das sociedades. Porm, teve o cuidado de especificar que onde a superestrutura prevalece, seu papel s pode ser negativo. Desde logo, os antroplogos soviticos sustentaram que essa concepo est de acordo com o marxismo ortodoxo (PetrovaAverkieva, 1980: 24). Essa afirmao d uma resposta definitiva a marxistas britnicos como George Thomson (1949), que o acusou de ignorar a luta de classes nas sociedades antigas. Childe argumentou que, se houve evoluo social, ela ocorreu muito lentamente, naquelas antigas civilizaes, justamente em razo de tais lutas terem sido embotadas por tcnicas polticas e religiosas altamente eficazes de controle social. Ele no ignorou o

conceito de luta de classes nas sociedades antigas, nem o rejeitou por julg-lo inaplicvel em estudos baseados em dados arqueolgicos. Ao contrrio, no o considerou adequado para explicar as antigas civilizaes do Oriente Prximo, que ele acreditava terem permanecido estticas por longos perodos. Em suas anlises das civilizaes clssicas, e em particular do imprio romano, ele deu grande nfase s lutas entre grupos no interior da sociedade pelo controle da riqueza e do poder, assim como aos padres variveis de controle poltico. A diferena no tratamento que ele deu s civilizaes do Oriente Prximo e s clssicas pode ter-se baseado na distino feita pelo prprio Marx entre sociedades orientais e sociedades eslavas. No entanto, mais provvel que ele no conhecesse esta distino, uma vez que os marxistas ortodoxos no discutiram nem escreveram sobre o conceito de sociedade oriental durante o perodo stalinista (Bailey & Llobera, 1981; Dunn, 1982). Seja como for, sua anlise preencheu uma importante lacuna na teoria marxista contempornea. A despeito de seu crescente interesse por processos evolutivos, Childe continuou to ctico quanto a maioria dos arquelogos da escola histrico- cultural no tocante ao valor das analogias etnogrficas, exceto quando continuidades histricas eram manifestas. Ele considerava que as sociedades de coletores-caadores contemporneas no lograram desenvolver-se tecnologicamente. Suspeitava que, em vez disso, elas tinham elaborado formas complexas de organizao social e rituais "penosos" e "incoerentes" que bloquearam ulteriores desenvolvimentos tecnolgicos. Portanto, em aspectos cruciais, as modernas sociedades de caadores-coletores seriam, provavelmente, diferentes das paleolticas, a partir das quais evoluram sociedades mais complexas. A mesma dicotomia estaria presente entre os agricultores tribais. Childe props, assim, duas linhas gerais de evoluo cultural: uma progressista, caracterizada pelo desenvolvimento tecnolgico contnuo, combinado com ideologia e organizao social flexveis, e uma conservadora, caracterizada pela tecnologia esttica e pela elaborao de ideologias e estruturas sociais complicadas (1936: 46). Embora baseado em idias

marxistas, esse modelo tinha pouca relao como os conceitos evolucionistas marxistas geralmente aceitos. Sua explicao para o desenvolvimento cultural, assim como seus mltiplos esforos no sentido de explicar a superioridade da cultura europia, assemelham-se curiosamente a uma tentativa de reformular, em termos no-racistas, a concepo de Lubbock da evoluo humana. Em A Esccia antes dos escoceses, Childe tentou aplicar uma abordagem semelhante dos soviticos na interpretao de um corpus especfico de dados arqueolgicos do Ocidente. Procurou usar informaes relativas a padres de subsistncia, casas, artesanato, trocas e costumes funerrios com vistas a inferir modos de produo em processo de mudana, e o conseqente desenvolvimento de grupos maiores e mais desiguais, assim como de novas ideologias. Inspirado na explicao de Kruglov e Podgayetsky da evoluo da sociedade da Idade do Bronze na Rssia meridional, ele viu o desenvolvimento da Esccia como partindo de uma rede de sociedades tribais igualitrias baseadas em propriedade comunal rumo a uma sociedade estatal hierrquica. O fator-chave na induo desta mudana fora a emergncia da propriedade privada, que ele acreditava refletir-se na substituio de tumbas comunais por sepulturas individuais, exprimindo diferenas de status. Childe concluiu que esse enfoque produzia "um retrato do desenvolvimento da Esccia muito mais realista e mais histrico" do que o elaborado por ele em estudos anteriores da pr-histria escocesa com recurso a hipteses migracionistas (1958b: 73). Mas recusou-se categoricamente a subscrever o esquema dogmtico de evoluo social empregado pelos arquelogos soviticos, bem como a deixar de considerar migrao e difuso fatores significativos na induo de mudanas sociais e culturais. Childe como Arquelogo Marxista Depois da Segunda Guerra Mundial, Childe continuou a desenvolver e aperfeioar sua compreenso marxista da mudana social. Cada vez

mais desiludido com a qualidade da pesquisa arqueolgica que ento se fazia na Unio Sovitica, ele se desviou da arqueologia sovitica como grande fonte de inspirao e comeou a pesquisar a prpria base filosfica do marxismo. Na ltima dcada de sua vida, trabalhou muito com vistas a lograr uma compreenso mais profunda e menos dogmtica do marxismo como instrumento analtico e aplic-lo ao estudo de dados arqueolgicos. Como parte desse esforo, leu muito filosofia. Childe, como todos os marxistas, considerava a histria o saber que unifica todas as cincias sociais. Conforme ele acreditava, no h frmulas genricas capazes de desvendar a ordenao total da histria, "que s pode reproduzir-se no prprio todo da histria concreta, coisa que nenhum livro, nenhuma biblioteca ... poderia conter" (Childe, 1947a: 69). Leis so apenas descries gerais do que observado e, como tais, declaraes de probabilidades, com graus variveis de aplicabilidade. Ele afirmava que h um certo nmero de leis da histria, tais como a primazia das relaes sociais de produo sobre a superestrutura, o surgimento peridico de conflitos entre as foras produtivas e as relaes de produo, e a soluo revolucionria dessas contradies. Acreditava, porm, que um nmero bem maior de generalizaes transculturais seriam vlidas apenas para sociedades que tm o mesmo modo de produo e se acham, portanto, no mesmo estgio de desenvolvimento (Childe, 1947a). Childe afirmou ainda que o significado de qualquer generalizao s pode ser estabelecido em relao com contextos histricos especficos, porquanto as regras que explicam o comportamento humano, tal como o prprio comportamento humano, variam com o desenvolvimento de novas formas de sociedade. Por isso, a evoluo humana genuinamente criativa. capaz de fazer surgir novas e freqentemente inditas - ordens sociais e novas formas de autoconscincia humana. Ainda assim, ele estava convencido de que o progresso no inevitvel. Algumas sociedades permanecem estticas, ao passo que outras regridem, ou at mesmo se destroem (Childe, 1947a).

Na viso de Childe, a anlise marxista, embora atribua um papel privilegiado s relaes de produo, proscreve qualquer forma de determinismo estreito. Imposies funcionais explicam muitas caractersticas semelhantes na organizao social e na ideologia de culturas sem nenhum vnculo histrico a lig-las, mas que partilham o mesmo modo de produo. Malgrado isso, o contedo especfico de culturas e de seqncias particulares de mudanas a tal ponto determinado por padres culturais preexistentes, por contatos fortuitos com outras culturas e pela interao entre sociedades vizinhas, que no pode ser previsto em detalhe. Childe j observara que a forma precisa da organizao britnica no sculo XIX nunca poderia ser deduzida tosomente do modo capitalista de produo (Childe, 1936: 98). Essa anlise subentendia que no era fcil predizer a natureza exata de um aspecto qualquer de uma sociedade com base no conhecimento de outro aspecto. Portanto, a reconstruo de cada uma das caractersticas de uma cultura pr-histrica com recurso a dados arqueolgicos tinha de fazer-se de modo indutivo. A rejeio de Childe ao determinismo hoje vista como acorde com o marxismo ortodoxo, que nega que leis gerais possam explicar todas as caractersticas do desenvolvimento humano concreto (Petrova-Averkieva, 1980: 24). Em Social Evolution [Evoluo social] (1951), Childe reafirmou sua crena na evoluo multilinear, mas, de acordo com os princpios marxistas, ponderou que, ao longo do tempo, culturas que compartem o mesmo modo de produo tendem a desenvolver instituies sociais, polticas e culturais similares, que estaro em harmonia crescente com a base econmica. Porm, essas instituies se desenvolvem de forma e em seqncias variadas, mesmo em culturas vizinhas, por causa de diferenas ambientais, acidentes histricos e pelo fato de as sociedades em questo serem diferentes no incio. Assim, sempre h mais maneiras de passar de um nvel de organizao social a outro do que formas em que a superestrutura est em acordo prximo com a base. Por esse motivo, a realidade social raramente corresponde ao tipo ideal. Essa viso das culturas como sistemas no perfeitamente integrados foi

compartilhada por um grande nmero de antroplogos norteamericanos no-marxistas, principalmente por G. P. Murdock (1949). Childe estendeu gradualmente sua anlise marxista da sociedade de modo a compreender aspectos cognitivos do comportamento. Definiu o conhecimento como aproximaes compartilhadas do mundo real que permitem aos seres humanos agir sobre este, e insistiu em que os arquelogos devem tratar os artefatos como expresses concretas de pensamentos e idias humanas. Tambm afirmou que os seres humanos no se adaptam a ambientes reais e sim idia que fazem deles, mesmo sendo certo que uma adaptao eficaz requer uma correspondncia prxima entre a realidade e o modo como ela percebida. Inovaes e sua aplicao s necessidades sociais tambm requerem novas formas de pensamento com ramificaes que se estendem por toda a sociedade. Avanos tecnolgicos, portanto, no refletem apenas um aumento de informao cientfica; refletem tambm a evoluo do conhecimento total disponvel em uma sociedade, inclusive o modo como os seres humanos percebem a si mesmos e suas relaes com a natureza. Ele sustentava que noes de causalidade permaneceram antropomrficas at que o uso crescente de foras inanimadas para operar mquinas produziu a idia de causalidade mecnica encarnada no pensamento de Isaac Newton. Childe no hesitava em declarar a civilizao moderna superior a todas as precedentes, na medida em que capaz de fornecer orientaes seguras para um nmero maior de aes (Childe, 1949). Em Society and Knowlege [Sociedade e conhecimento] (1956b), ele elaborou o seu conceito de conhecimento com base na dicotomia marxista entre verdadeira e falsa conscincia. A verdadeira conscincia caracterizada pela correspondncia operacional entre as vises da realidade e a realidade externa em si. Na forma de conhecimento tecnolgico, ela existe, em graus variveis, em todas as sociedades. Por contraste, a compreenso objetiva das relaes sociais e do significado social de crenas e valores rara em qualquer sociedade, antiga ou moderna, embora os marxistas sustentem que essa compreenso caracterizar as sociedades tecnologicamente avanadas e sem classes do

futuro. A falsa conscincia ocorre em situaes em que no h correspondncia operacional entre o que se acredita e a realidade externa. Envolve os mitos que todas as sociedade criam a fim de encobrir e compensar sua incompetncia tecnolgica, dos quais algumas classes sociais se valem para disfarar a explorao sob a forma de altrusmo. Childe observou que a falsa conscincia, na forma de crenas religiosas, magia e superstio, deixa suas marcas no registro arqueolgico de maneira no menos conspcua que o conhecimento tecnolgico. Porm, como a possibilidade de variao nos detalhe das mgicas e crenas religiosas so infinitas, no cabe ao arquelogo qualquer esperana de poder inferir o contedo especfico dessas crenas na ausncia de registros escritos ou de tradio oral. Por outro lado, o nmero de solues prticas aplicveis a qualquer problema tecnolgico limitado por condies materiais que podem ser inferidas com alto grau de preciso, utilizando-se as leis da fsica e da qumica. Childe concluiu, portanto, que o estudo arqueolgico do conhecimento deve ficar restrito a assuntos tecnolgicos e ser formulado em termos de resultados prticos, no em termos dos fins subjetivos daqueles que os detiveram. Por isso, sua pesquisa da tecnologia na pr-histria uma crnica do triunfo da verdadeira conscincia sobre a falsa. No entanto, Childe tambm acreditava que a evoluo e o funcionamento da tecnologia s podem ser compreendidos se o arquelogo for capaz de reconstruir o contexto social em que ela foi posta em prtica. Em seu ltimo livro, The Prehistory of European Society [A pr-histria da sociedade europia] (1958a), ele voltou sua ateno para este problema. Considerou as relaes sociais (que, ao estilo marxista, via como abrangendo as relaes de produo) o principal aspecto do comportamento humano passvel de explicao transcultural sistemtica. Childe observou que a variao de caractersticas fundamentais da organizao econmica, social e poltica muito mais limitada que a variao da maioria das caractersticas culturais, e ponderou que as caractersticas culturais adquirem significado

funcional com base na relao com o sistema social. O principal problema prtico que ele enfrentou foi saber como a evidncia arqueolgica poder ser usada mais eficazmente para inferir sistemas sociopolticos. Esse problema o intrigou mais do que aos arquelogos soviticos da dcada de 1950, pois ele acreditava que a evidncia arqueolgica deve ser usada objetivamente para testar teorias marxistas (Childe, 1951: 29). Portanto, era necessrio encontrar meios independentes e verificveis para inferir a organizao social a partir de dados arqueolgicos. Childe no era otimista quanto ao que podia ser realizado neste sentido (Childe, 1958a: 12-14). Nessa altura, parecia mais constrangido que nunca pelo mtodo tipolgico que fora a base de seus trabalhos iniciais, e incapaz de fazer uso de padres de assentamento, ou de dados relativos a costumes funerrios. Embora tivesse realizado muito trabalho arqueolgico de campo na Esccia, os resultados mais inovadores ento obtidos foram fruto do uso precoce que ele fez de comparaes etnogrficas com casas rsticas das terras altas da Esccia, evocadas a fim de interpretar o uso do espao domstico na aldeia neoltica de Skara Brae (Childe, 1931), e do levantamento que ele realizou de tumbas megalticas, a fim de calcular o tamanho e a distribuio da populao na ilha de Rousay, no perodo neoltico (Childe, 1942f). Conquanto ele tivesse desenvolvido modelos muito sofisticados de mudana social, parecia, ento, incapaz de aplicar os resultados sntese dos dados arqueolgicos. Talvez seja um indcio de uma diminuio de sua criatividade nos ltimos anos de vida o fato de seu envolvimento anterior com pesquisas de padres de assentamento no lhe ter sugerido tcnicas eficazes para o estudo da organizao social e poltica pr-histricas. Grahame Clark Grahame (J. G. D.) Clark inaugurou um enfoque funcionalista alternativo e, em muitos sentidos, complementar. Por conta de sua

atuao na formao de muitos estudantes de graduao na Universidade de Cambridge, sua teoria exerceu considervel influncia no desenvolvimento da arqueologia em muitas partes do mundo (Murray and White, 1981; Clark, 1988a). Embora tenha aderido a uma perspectiva materialista na maior parte de sua carreira, Clark repetidas vezes criticou Childe por suas tentativas de aplicar conceitos marxistas na arqueologia. Tentou, tambm, desenvolver novos mtodos de trabalho de campo a fim de complementar suas inovaes tericas. Clark estudou na Universidade de Cambridge, onde se tornou professor em 1935. Sua tese de doutorado foi um estudo tipolgico convencional de material mesoltico da Gr-Bretanha e uma comparao desse material com achados mesolticos da Europa continental (Clark 1932). Mas durante seus primeiros anos em Cambridge, trs influncias diferentes orientaram-no para uma viso funcionalista das culturas prhistricas. A primeira foi a crescente percepo do modo como os arquelogos escandinavos estudavam as culturas pr-histricas, considerando-as em seu contexto ambiental. Estimularam-na as grandes semelhanas entre os achados mesolticos da Inglaterra e a cultura maglemosiense da Dinamarca, e a conseqente constatao de que esta cultura havia explorado os brejos que se estendiam pelo leito do Mar do Norte, antes de sua inundao por fora do aumento do nvel do mar. Clark tambm trabalhou em estreita colaborao com Harry Godwin, bilogo que inaugurou a anlise de plen na Gr-Bretanha. Em segundo lugar, ele sofreu a influncia das abordagens funcionalistas de antroplogos sociais como Malinowski e Radcliffe-Brown. Por fim, Clark "reagiu com entusiasmo" ao apelo do arquelogo finlands A. M. Tallgren (1885-1945) no sentido de que os arquelogos parassem de considerar os artefatos mais reais e mais vivos do que as sociedades responsveis por sua criao, e do que as pessoas cujas necessidades causaram sua existncia (Tallgren, 1937; Clark, 1974). Ironicamente, em grande medida as idias de Tallgren resultaram do contato prximo que ele mantinha com os arquelogos soviticos.

Em 1939, Clark publicou sua primeira edio de Archaeology and Society [Arqueologia e sociedade], um estudo terico de arqueologia que continua a ser um marco na histria da disciplina. Ele afirmava que a arqueologia deveria ser "o estudo de como [os seres humanos] viveram no passado" (p. 1) e que, para alcanar esse objetivo, os achados arqueolgicos devem ser examinados de um ponto de vista funcionalista. Alm disso, ele argumentava que a funo bsica de uma cultura, ou modo de vida, assegurar a sobrevivncia da sociedade, o que significa que todos os aspectos da cultura so influenciados, pelo menos at um certo ponto, por condicionamentos ecolgicos. O objetivo dos arquelogos deve ser determinar como os seres humanos viveram nos tempos pr-histricos, reconstruindo, tanto quanto possvel, sua economia, sua organizao poltica e social, seus sistemas de crenas e valores, e tentando entender como os diferentes aspectos da cultura se inter-relacionam, uma vez que so partes de sistemas funcionais. Como muitos antroplogos sociais, Clark deu destaque ao papel da cultura como um sistema adaptativo, ao tempo em que declarava ser seu objetivo documentar a vida social. Essa afirmao reflete sua convico de que, ao influenciar o comportamento humano individual, os padres culturalmente transmitidos facilitam a interao social, de que depende a sobrevivncia de indivduos e de grupos. Clark assinalou, sistematicamente, as potencialidades e as limitaes dos dados arqueolgicos para o estudo da vida social pr-histrica. Percebeu que o registro arqueolgico preserva melhor alguns aspectos da cultura material que outros: o bronze resiste mais que o ferro ou a prata, e o osso melhor que as partes tenras das plantas. Por outro lado, em funo de seu valor, pouco provvel que o ouro esteja presente no registro arqueolgico, ou que escape da pilhagem, como poderia acontecer com um metal menos valioso. Ele tambm observou que a cultura material geralmente sobrevive melhor em ambientes desrticos ou rticos do que em florestas tropicais. Como os grupos que vivem em florestas tropicais usam materiais perecveis, dificilmente preservveis e recuperveis, provvel que os arquelogos sempre venham a saber

menos sobre o desenvolvimento cultural pr-histrico nessas regies do que nos desertos ou no rtico. Finalmente, ele concluiu que, ao trabalhar apenas com dados arqueolgicos, os arquelogos certamente poderiam obter mais conhecimentos acerca da economia das sociedades pr-histricas do que sobre sua organizao social e suas crenas religiosas. Isso porque a economia e a tecnologia das sociedades so fortemente marcadas por necessidades materiais que podem ser compreendidas atravs das cincias naturais. Por outro lado, fatores econmicos to-somente limitam a natureza da organizao social e das crenas religiosas, mas sem determin-la; portanto, grande parte do teor desses nveis mais altos do comportamento humano no est sujeito ao mesmo tipo de anlise cientfica que a tecnologia, a economia de subsistncia e os padres de comrcio. Embora a concepo geral de cultura de Clark fosse formulada em termos ecolgicos, antes que com base na prioridade do modo de produo, suas concluses sobre a potencialidade do registro arqueolgico para a reconstruo de diferentes aspectos das culturas assemelhavam-se muito s de Childe. A noo de uma escala de dificuldades crescentes para a reconstruo de tecnologias, economias, organizao sociopoltica e crenas religiosas pr-histricas continuou a desempenhar um papel primordial nas discusses de pr-histria na Gr-Bretanha, desde a dcada de 1930 at o presente (Piggott, 1959: 9-12; Friedman & Rowlands 1978b: 203-4). Dando a esse conceito um tratamento mais elaborado, Chistopher Hawkes (1954) concluiu que a arqueologia, sem apoio de textos escritos ou tradies orais, capaz de revelar mais coisas sobre o que, no comportamento humano, vem a ser genericamente animal, do que sobre o especificamente humano. A partir de seu estudo, tal escala de dificuldade crescente passou a ser chamada, com freqncia, de "hierarquia de Hawkes" ou "escala de Hawkes". Em Archaeology and Society [Arqueologia e sociedade], Clark afirmou que o objetivo final dos arquelogos deve ser interpretar em termos de histria social os dados que obtm. Eles s o podem fazer, porm, aps ter definido uma sucesso de culturas no registro arqueolgico, e

logrado uma idia clara de como funcionaram as comunidades prhistricas relacionadas com essas culturas. Clark considerava o arquelogo que estuda uma habitao pr-histrica equivalente ao etnlogo que estuda uma comunidade viva. Muito pouca ateno se deu pertinncia dessa analogia, ou ao pressuposto dos antroplogos de que uma nica comunidade vem a ser representativa de uma unidade cultural maior - esta ltima uma concluso hoje rejeitada por todos. Clark aceitou a tese de que analogias etnogrficas podem ser usadas para interpretar dados arqueolgicos. Repetiu o argumento vitoriano de que, assim como os paleontlogos usam animais vivos para reconstruir a anatomia dos achados fsseis, os arquelogos devem utilizar dados etnogrficos para interpretar suas descobertas. Mas seu pressuposto de uma articulao relativamente precria entre as diferentes partes de um sistema cultural levou-o a rejeitar a viso evolucionista unilinear, segundo a qual culturas no mesmo estgio de desenvolvimento tm de ser semelhantes umas s outras em todos os detalhes. Ele especificou que analogias etnogrficas devem ser feitas entre artefatos individualizados, como fizera Nilsson, e no entre culturas inteiras, no estilo do evolucionismo unilinear; precisou tambm que as analogias devem ser tratadas como aproximativas, em vez de definitivas. Em geral, para a interpretao da pr-histria europia, Clark preferia recorrer s analogias derivadas do folclore, mais que s da etnologia comparada, pois acreditava que a continuidade histrica garante a maior relevncia daquelas. Ponderava que, na sua busca de interpretar dados relativos a tempos pr-histricos, aos arquelogos "seria til saber como ocupantes do mesmo territrio faziam para prover sua prpria subsistncia, antes do surgimento das economias modernas" (Clark, 1974: 41). Nesse ponto, a posio de Clark era semelhante de Childe e estava de acordo com as primeiras doutrinas difusionistas. Durante a dcada seguinte, Clark desenvolveu tcnicas de emprego dos testemunhos arqueolgicos para documentar a vida social e, particularmente, os modos como recursos naturais foram utilizados. Em Prehistoric England [A Inglaterra pr-histrica] (1940), os captulos no

estavam em ordem cronolgica, mas funcional, de modo a viabilizar uma resenha do que se conhecia a respeito de padres de subsistncia, moradias, artesanato, minerao, comrcio, comunicao, defesa, sepultamento e stios sagrados, do paleoltico at o fim da Idade do Ferro. Seguia-se uma srie de ensaios sobre a utilizao de vrios recursos na pr-histria e sobre atividades bsicas de subsistncia, como a caa s focas e aves selvagens, a pesca de baleias e peixes, a derrubada da mata, a lavoura e a criao de gado. Em um ensaio intitulado "As abelhas na Antigidade", ele traou uma perspectiva ecolgica que relacionava o aumento de abelhas selvagens na Europa introduo da agricultura e mostrava como o aumento conseqente do suprimento de cera de abelhas facilitou a fundio de bronze (Clark, 1942). Embora todos esses ensaios estivessem voltados para a abordagem de problemas biolgicos, Clark buscou usar o registro arqueolgico para documentar a vida social e econmica atravs da identificao da funo dos artefatos e das pocas em que transcorriam atividades especficas de subsistncia. A necessidade de faz-lo foi enfatizada por Donald Thomson (1939): atravs de pesquisa etnogrfica, ele demonstrou que, em diferentes estaes do ano, nas quais explorava recursos de reas diferentes, o mesmo grupo de aborgenes australianos fazia uso de conjuntos de apetrechos de cultura material totalmente distintos. Numa perspectiva histrico-cultural tradicional, vestgios dessa ordem poderiam facilmente ser tomados como testemunhos de diferentes culturas. Entre 1949 e 1951, Clark escavou um stio mesoltico em Star Carr, numa rea pantanosa a leste de Yorkshire. Os principais objetivos dessa escavao eram recuperar material orgnico e instrumentos de pedra, datar o stio em relao a padres de vegetao ps-glacial, encontrar vestgios de alimentos que revelassem os padres de subsistncia e determinar que tipo de grupo social havia usado o stio. Com a ajuda de paleobotnicos e zologos, Clark pde concluir que um pequeno grupo de caadores tinha visitado o local durante alguns invernos com o propsito de caar veados. O estudo estabeleceu um novo padro para a pesquisa arqueolgica de stios de caadores-coletores e ps em dvida

o valor de stios escavados anteriormente para o estudo econmico da pr-histria (Clark, 1954, 1972; cf. Andresen et al, 1981).

Enquanto escavava em Star Carr, Clark escrevia Prehistoric Europe: The Economic Basis [A Europa pr-histrica: a base econmica] (1952). Neste livro, ele procurou "sondar e explorar" a bibliografia arqueolgica disponvel e diversas colees de museus a fim de verificar o que era possvel saber a respeito do desenvolvimento econmico da Europa desde os perodos glaciais at a poca histrica. Os principais tpicos que ele abordou foram padres de subsistncia, moradia, tecnologia, comrcio, deslocamentos e meios de transporte. Clark no examinou os dados buscando relacion-los a sociedades ou culturas arqueolgicas especficas; em vez disso, tentou reconhecer as transformaes econmicas correspondentes a trs grandes zonas climticas e de vegetao: a circumpolar, a temperada e a mediterrnea. Considerou recproca a influncia entre cultura e ambiente e definiu a cultura como "um ajustamento de determinadas necessidades, capacidades, desejos e valores a condies fsicas e biolgicas especficas" (p. 7). Em A Europa pr-histrica, o conceito de ecossistema, do botnico A. G. Tansley (1871-1955), com sua noo de mecanismo auto-corretivo, ou

homeosttico, que mantm em equilbrio todo o sistema, foi aplicado pela primeira vez arqueologia (Tansley, 1935; Odum, 1953). Conceitos ecolgicos similares tinham sido empregados pelo antroplogo social E. E. Evans-Pritchard (1940), em sua pesquisa sobre a ecologia do povo nuer do Sudo meridional, e iam ao encontro da nfase durkheimiana na integrao social e no equilbrio. Clark considerava a mudana cultural como uma resposta a um "desequilbrio temporrio" provocado por mudanas ambientais, flutuaes demogrficas, inovaes capazes de poupar trabalho e contato cultural. Dessa forma, Clark atribuiu a mudana a todos os principais fatores a que os arquelogos evolucionistas e difusionistas tinham recorrido no sculo anterior, sem reconsiderar o status desses conceitos. Tampouco tentou ele interrelacion-los, limitando-se, quanto a isso, observao corriqueira de que o ambiente natural impe certas restries explorao econmica em determinados estgios da tecnologia. Em A Europa pr-histrica, Clark ocupou-se basicamente de processos econmicos. Em estudos posteriores, porm, ele deu cada vez mais ateno ao modo como padres caractersticos de comportamento reforam a integridade e a coeso do grupo social, de maneira similar a estratgias de indivduos que afirmam sua identidade seja conformando-se s regras sociais, seja ignorando-as. Seu interesse voltou-se, depois, para o significado social e simblico dos artefatos. Mais recentemente, ele afirmou que forma e estilo desempenham um papel importante na arqueologia cientfica, se estudados com o propsito de definir territrios de grupos sociais, em vez de considerados como um fim em si mesmos (Clark, 1974: 53-4; 1975). A essa altura, suas idias a respeito das foras que provocam a mudana social parecem ter-se distanciado da perspectiva materialista. Ele afirma que os homens so livres na medida em que so capazes de raciocinar, mas destaca a tradio cultural como importante fator de restrio da mudana. A inovao ocorre apenas quando o custo da manuteno do status quo excede o custo da mudana. Assim, a revoluo industrial v-

se atribuda a alteraes substanciais nos padres de pensamento, antes que a desenvolvimentos econmicos; explica-se o contributo das civilizaes pr-industriais para o aperfeioamento e a diversificao cultural porque os recursos, o poder e capacidade de patrocnio estavam, ento, concentrados nas mos de uma classe dominante rica e sofisticada (Clark, 1983, 1986). Clark desempenhou um papel de destaque no movimento que desviou da tipologia a ateno da arqueologia britnica, incitando-a a esforar-se por compreender as economias pr-histricas e as formas correlatas de organizao social. Porm, muito embora ele tenha superado Childe na reconstruo detalhada das atividades de subsistncia a partir de dados arqueolgicos, sua obra menos significativa que a dele enquanto tentativa de explicar a mudana cultural. Isso, por sua vez, reflete seu fracasso em elaborar um modelo claro de mudana cultural capaz de complementar sua interpretao comportamental dos dados arqueolgicos. Clark provocou grandes avanos na arqueologia britnica. A avaliao em laboratrio de resduos biolgicos, como ossos de animais e sementes de plantas, recuperados em stios arqueolgicos, e a interpretao desses vestgios em termos ecolgicos e econmicos constituram uma importante especializao interdisciplinar, que inclui reas como zooarqueologia, paleoetnobotnica e bioarqueologia. Sob a liderana de seu aluno Eric Higgs (1908-1976), e da Academia Britnica de Projetos Avanados de Pesquisa sobre a Histria Antiga da Agricultura, desenvolveu-se uma escola de paleoeconomia que se empenha em interpretar esses achados relacionando-os, por um lado, com todos os recursos disponveis nas cercanias dos assentamentos onde foram depostos tais refugos, e, por outro, com um padro hipottico de explorao sazonal (Sieveking, 1976: xxii). Isso implica analisar reas de captao de recursos a fim de determinar, na pr-histria, o que estaria disponvel em um raio de explorao potencial em torno de um stio arqueolgico (Vita-Finzi & Higgs, 1970; Higgs, 1972, 1975; Jarman et al, 1982). Embora eles no tenham contestado a importncia do desenvolvimento tecnolgico, tanto Higgs como Jarman alegaram que a

anlise dos artefatos no proporcionou muita informao a respeito da natureza das adaptaes de subsistncia na pr-histria e, por isso, negaram-lhe uma "posio prioritria" nas pesquisas arqueolgicas. Acreditavam eles que os fatores econmicos so os nicos dotados de valor explicativo a longo prazo, e tambm os nicos significativamente detectveis no registro arqueolgico. Grande parte da obra de David Clarke (1968) constituiu uma reao estreiteza e ao determinismo do enfoque higgsiano (Sherratt 1979:199-200). Incios do Funcionalismo nos Estados Unidos Nos Estados Unidos, o enfoque funcionalista na anlise arqueolgica teve incio no sculo XIX. A princpio, manifestou-se sob a forma de um interesse pelo modo como os artefatos eram manufaturados, e pelo uso que lhes fora dado. Essa abordagem foi desenvolvida e sistematizada no livro de Harlan Smith (1872-1940) intitulado The Prehistoric Ethnology of a Kentucky Site [A etnologia pr-histrica de um stio do Kentucky] (1910), baseado na anlise de artefatos que ele recuperara no stio de Fox Farm, em 1895. Smith reconstruiu o modo de vida dos habitantes daquele stio, que mais tarde foi relacionado fase Fort Ancient pr-histrica tardia. Os artefatos foram descritos e analisados com base em uma srie de caractersticas funcionais: recursos animais e vegetais; conservao e preparao de alimentos; habitao; instrumentos usados por homens; instrumentos usados por mulheres; processos de manufatura; histria dos objetos manufaturados (sendo os estgios da fabricao dos instrumentos ilustrados por artefatos inacabados); caa; objetos religiosos; cachimbos e divertimentos; aparato blico, trajes e ornamentos; arte; acidentes e doenas; e mtodos de sepultamento. Os artefatos individuais eram analisados de diferentes pontos de vista e sob mltiplas rubricas. Embora fossem empregadas analogias etnogrficas para determinar a funo de artefatos especficos, as conjeturas desempenhavam um papel importante na consignao dos artefatos a classes especficas.

Havia um amplo interesse por esse tipo de interpretao funcional no incio do sculo XX. William Wintemberg (1876-1941), cuja carreira profissional se desenvolveu sob a orientao de Smith, adotou esse enfoque nas anlises de material de stios iroqueses que escavou ao sul de Ontario (Trigger, 1978c). Wintemberg era um arteso, e como tal realizou muitas experincias para determinar como os artefatos foram feitos e usados. Adquiriu tambm um vasto conhecimento da cultura material e do estilo devida tradicional dos ndios (Swayze, 1960: 178). O relatrio de A. C. Parker (1881-1955) sobre o stio iroqus Ripley, no noroeste do estado de Nova York (1907), j foi visto como "uma tentativa precoce de descrever toda a cultura de um grupo a partir de vestgios arqueolgicos interpretados luz da etnografia" (Brose, 1973: 92). M. R. Harrington, que trabalhou com Smith no Museu Americano de Histria Natural, consultou indgenas da localidade a fim de aumentar seu conhecimento sobre o material que escavara no stio Shinnecock, em Long Island, em 1902 (Harrington, 1924). Comeando com Ancient Life in Kentucky [A vida antiga no Kentucky] (Webb & Funkhouser, 1928), William S. Webb (1882-1964) estudou como os ndios pr-histricos haviam feito e usado artefatos, e como esses artefatos refletiam costumes menos tangveis. Webb era formado em fsica, e dizia-se que ele se aproximou da arqueologia com um "interesse de amador por antigidades locais e pela vida antiga dos ndios do lugar" (Taylor, 1948: 75). Como trabalhava no Kentucky, Webb teve uma motivao especial para acolher a influncia do relatrio de Smith sobre o stio de Fox Farm. De modo similar, as primeiras publicaes de William Ritchie sobre os stios "pr-iroqueses" do Estado de Nova York evidenciavam um empenho difuso, embora assistemtico, em valer-se dos artefatos para a reconstruo do comportamento humano prhistrico. Influenciados pelo mtodo taxonmico do Meio-Oeste, tanto Webb como Ritchie se concentraram na elaborao de listas de traos caractersticos e deixaram de estudar (no caso de Ritchie, at a dcada de 1950) o comportamento de povos pr-histricos (Taylor, 1948: 7080).

As grandes escavaes horizontais realizadas durante a depresso ajudaram a reavivar o interesse dos arquelogos norte-americanos pela anlise funcional de dados arqueolgicos. Na poca, porm, em vez de concentrar-se principalmente nos artefatos, o foco de interesse dirigiuse, cada vez mais, para formas caractersticas, padres de habitao e plantas de aldeiamentos, assumindo assim a distribuio dos artefatos um novo significado. Essas escavaes fizeram aumentar o conhecimento relativo a construo de casas e de estruturas sagradas, ao tempo em que plantas de aldeias inteiras deram uma nova dimenso compreenso da organizao social pr-histrica no leste da Amrica do Norte (Willey & Sabloff, 1980: 123-7). A princpio, porm, esse trabalho se justificava como um meio de expandir listas de traos; s lentamente veio a estimular o interesse pela maneira como viviam os povos em tempos pr-histricos. Em Rediscovering Illinois [Redescobrindo Illinois] (1937), um relatrio de escavaes arqueolgicas efetuadas em Fulton County, Illinois, e arredores, Fay-Cooper Cole (1881-1961) e Thorne Deuel listaram todos os tipos de artefatos de um nico nvel de ocupao de um stio, sob uma srie de rubricas funcionais de amplo alcance, a que chamaram de complexos. Estes compreendiam: arquitetura e vida domstica; roupas e trajes; rituais; caa e desempenho militar, atividade econmica e artstica; agricultura e coleta de alimentos; cermica. Contudo, no foram feitas quaisquer tentativas de deduzir atividades especficas a partir desses artefatos. Cabe dizer o mesmo dos esforos de Charles Fairbanks (1942) no sentido de dispor os vrios tipos de artefatos provenientes de um montculo de Stalling Island, na Gergia, numa ordem funcional, de acordo com sua relao aparente com a subsistncia, o plano comunitrio, o sepultamento, ou as atividades tecnolgicas e artsticas. No livro de Martin, Quimby e Collier Indians before Columbus [Os ndios antes de Colombo] (1947), todas as principais culturas arqueolgicas at ento definidas para a Amrica do Norte foram sumariamente descritas, distribudas por regies e por perodos sucessivos, sob as rubricas: localizao, populao (tipo fsico),

aldeia, meio de vida, cermica, instrumentos, armas, cachimbos, trajes, ornamentos e sepultamento. Em cada um desses casos, a despeito da crescente variedade de dados, deu-se nfase listagem dos traos em um formato etnogrfico, ou pseudo-etnogrfico, em vez de se tentar interpretar a cultura material como evidncia do comportamento humano. Embora interpretaes anteriores dcada de 1930 tenham sido criticadas por permanecer "em um nvel relativamente superficial", consistindo "sobretudo de inferncias bvias extradas dos artefatos ... pela visualizao de como poderiam ter sido usados" (Rouse, 1972: 147), elas constituam um esforo mais srio no sentido de inferir o comportamento humano a partir de material arqueolgico do que as listas de traos etnogrficos das dcadas de 1930 e 1940. Isso indica que, nos Estados Unidos, a orientao classificatria tpica do mtodo taxonmico do Meio-Oeste (e dos estudos cronolgicos em geral) eclipsou o interesse profissional pela interpretao dos dados arqueolgicos em termos comportamentais por um perodo maior do que acreditaram Taylor (1948: 91) e Willey & SablofF (1980: 134). Apesar de tudo, uma minoria crescente de arquelogos norteamericanos comeou a reclamar uma interpretao funcional dos dados arqueolgicos referenciada a concepes de cultura mais holsticas que as at ento adotadas na arqueologia norte-americana. possvel que isto se desse em resposta s concepes mais funcionalistas do comportamento humano, ento a popularizar-se na antropologia americana por obra de Radcliffe-Brown - que lecionou na Universidade de Chicago de 1931 a 1937 - e de Malinowski - professor da Universidade de Yale de 1938 at sua morte, em 1942. Os arquelogos americanos tambm estavam, pouco a pouco, tomando conhecimento das interpretaes de dados arqueolgicos propostas por Childe, Clark e outros europeus. Isso lhes facultava a comprovao, tanto terica quanto prtica, de que etnlogos norte-americanos, a exemplo de Robert Lowie e Franck Speck, erraram ao afirmar que os arquelogos, como s podem estudar a cultura material, so incapazes de dizer qualquer coisa significativa sobre aspectos no-materiais do

comportamento humano. Para poder faz-lo, porm, os arquelogos deveriam interpretar os artefatos como partes do sistema cultural total, em integrao com organizaes sociais, polticas e econmicas, em vez de consider-los meros objetos materiais com significado apenas tipolgico. Esse desejo de compreender os vestgios arqueolgicos a partir de um ponto de vista funcional levou os arquelogos a reatar com os etnlogos laos que se haviam enfraquecido durante o perodo no qual seu interesse maior fora construir cronologias culturais. Em 1926, William D. Strong (1899-1962) enfatizou a interdependncia entre arqueologia e etnologia, e afirmou que os arquelogos devem buscar junto aos etnlogos no apenas informaes factuais, mas tambm diretrizes tericas. Strong aplicou este princpio em sua abordagem histrica direta da pr-histria de Nebraska, como fez Paul Martin (1899-1974) ao valer-se do conceito de "cultura popular", de Robert Redfield, para explicar variaes de tamanho e contedo nas runas de Pueblo (Martin et al., 1938; Martin & Rinaldo, 1939).

38. Estruturas sobre plataforma de [outeiro]; extrado de T. Lewis & M. Kneberg Hinwassee Island, 1946.

Waldo R. Wedel (1941), no seu estudo sobre economias de subsistncia nativas das Grandes Plancies, destacou a importncia da relao entre cultura e ambiente, e afirmou que, alm de acidentes histricos, outros fatores moldam as culturas arqueolgicas. A. J. Waring Jr. e Preston Holder (1945) interpretaram artefatos de cobre e de conchas caprichosamente decorados oriundos de stios muito dispersos do Mississipi como evidncias de um culto religioso amplamente difundido. Explicaes funcionais semelhantes foram empregadas para explicar a distribuio de estilos no Mxico e no Peru, como no caso dos horizontes Chavin e Tiahuanaco, at ento interpretados apenas em termos difusionistas. Em todos esses estudos, foram envidados esforos para identificar caractersticas sociopolticas ou religiosas dos materiais atravs da considerao de sua provenincia intra-stio ou de outros aspectos que os estudos tipolgicos tinham ignorado (W. Bennett, 1945; Willey, 1948). Em um estudo da polmica questo das influncias centro-americanas sobre as culturas do sudeste dos Estados Unidos, John W. Bennett (1944) deu destaque necessidade de levar em conta as implicaes funcionais de traos, o contexto social de que derivam e, acima de tudo, o contexto no qual se teria dado sua introduo. Ele props a hiptese de que alguns traos centro-americanos foram prontamente aceitos pelas culturas menos complexas dos Estados Unidos, ao passo que outros teriam sido rejeitados, embora transmitidos muitas vezes. Sustentou, portanto, que as explicaes difusionistas requerem uma compreenso funcional pormenorizada das culturas recipientes. Outros arquelogos tambm tentaram interpretar a interao entre culturas vizinhas em termos do conceito de aculturao, que nessa altura estava a popularizar-se entre os etnlogos (Keur, 1941; Lewis & Kneberg, 1941). Embora esses e outros estudos fossem descoordenados e improvisados, por volta de 1943 j havia deles um nmero suficiente para que fossem reconhecidos como uma corrente da arqueologia norte-americana, a que J. W. Bennett (1943) deu o nome de mtodo "funcional" ou "sociolgico" de

interpretao arqueolgica. Esses estudos e a campanha de Kluckhohn (1940) em favor de uma abordagem "cientfica" abriram o caminho para A Study of Archaeology [Um estudo de Arqueologia] (1948), de Taylor, uma obra polmica que examinou as diferenas entre a arqueologia histrico-cultural tradicional e os novos temas funcionalistas. O Enfoque Conjuntivo Taylor observou que o objetivo da maioria dos arquelogos norteamericanos era a reconstruo da pr-histria, e alguns deles, como Kidder, iam alm, exprimindo a esperana de que, finalmente, os dados arqueolgicos fornecessem uma base para generalizaes acerca do comportamento humano e da mudana cultural. No entanto, poucos arquelogos histrico-culturais mostraram interesse em reconstruir de modo sistemtico os modos de vida pr-histricos, ou em explicar os acontecimentos que tiveram lugar em tempos pr-histricos. Em vez disso, ocupavam-se da "mera crnica", a mapear a distribuio geogrfica e temporal do material arqueolgico, explicando mudanas com atribu-las a fatores externos, sob as formas de "difuso" e "migrao". Taylor demonstrou tambm que a estreiteza dos objetivos dos arquelogos levava ao relaxamento no trabalho de campo e na anlise arqueolgica. Muitas classes de artefatos, especialmente dos que no eram considerados importantes para a definio de culturas, no eram examinadas nem descritas em pormenor. Cermica e material ltico eram estudados muito mais cuidadosamente do que testemunhos remanescentes de cestaria. Os vestgios florsticos e faunsticos eram, com freqncia, recuperados e identificados de forma inadequada; em decorrncia disso, os arquelogos no podiam saber que alimentos eram consumidos, por que determinados stios eram usados, ou em que perodos do ano. Os arquelogos tambm deixavam de registrar e, mais freqentemente, de reportar, com o necessrio detalhamento, a provenincia intra-stio dos artefatos. Em funo disso, era-lhes difcil

discernir as reas de atividade no interior dos stios e como os artefatos variavam de uma parte para outra do stio. Finalmente, embora os arquelogos procurassem elaborar listas de todos os tipos de artefatos relacionados a stios particulares, e fizessem comparaes estatsticas dessas listagens, na tentativa de determinar graus de afinidade cultural, normalmente eles se contentavam em constatar, assim, a presena ou ausncia de tipos. Em decorrncia disso, no se dispunha de dados quantitativos pertinentes, que poderiam ser de grande importncia para a compreenso do papel desempenhado por espcies particulares de artefatos. Taylor dedicou grande parte de seu estudo crtica detalhada das deficincias da obra de arquelogos norte-americanos proeminentes, a fim de mostrar como seus objetivos cronolgicoculturais tinham limitado suas investigaes do registro arqueolgico. Para remediar essas deficincias, Taylor props o enfoque conjuntivo. Props acrescentar pesquisa tradicional de problemas cronolgicos e de relaes inter-stios estudos pormenorizados intra-stio, dispensando cuidadosa ateno a todos os artefatos e estruturas, e ao modo como eles se inter-relacionam. Havia de conferir um destaque especial a aspectos quantitativos e distribuio espacial dos achados arqueolgicos, assim como a suas propriedades formais e a evidncias do modo como eles foram produzidos e utilizados. Desse modo, os arquelogos poderiam ter esperana de descobrir o mximo possvel acerca da forma de vida nos tempos pr-histricos e das relaes funcionais vigentes no interior de uma cultura pr-histrica. Uma caracterstica do enfoque conjuntivo era a importncia que, tal como Clark, Taylor atribua aos stios como unidades bsicas de anlise. Taylor tentou contornar os problemas que, para os arquelogos, so inerentes ao conceito de cultura material, seguindo Kroeber e outros antroplogos boasianos na definio de cultura como construo mental, e considerando os vestgios materiais como produtos da cultura, no como a cultura em si (Osgood, 1951). Construtos mentais que, em parte, so herana do passado e podem ser quer idiossincrticos quer partilhados por um nmero varivel de pessoas, constituem as crenas e

valores e proporcionam orientaes para o desempenho das atividades sociais, bem como disponibilizam o conhecimento tecnolgico necessrio produo da cultura material. Conclua Taylor que, muito embora a cultura seja ideacional e, portanto, no sobreviva no registro arqueolgico, muitos de seus aspectos, alm do conhecimento envolvido na fabricao dos artefatos, tm reflexos que podem ser percebidos arqueologicamente. Ele tambm fazia a distino entre cultura como conceito holstico, ou processo, e cultura como uma entidade discreta (a cultura arqueolgica singular). Taylor afirmava que os arquelogos tm a obrigao de recuperar o mximo possvel de informaes nos stios arqueolgicos, inclusive testemunhos em aparncia triviais. Devem, tambm, coletar informaes relativas ao contexto paleoambiental do stio e todo tipo de dados etnogrficos e histricos pertinentes. Esse material deve ser estudado e classificado, alm de descrito em pormenor, com preciso suficiente para que possa ser reanalisado por outros arquelogos. A primeira tarefa analtica relativa ao stio como um todo consiste em elaborar sua cronologia interna, para assim determinar quais elementos so sincrnicos e quais sucessivos. Em seguida, os arquelogos devem voltar-se para a tarefa principal, a saber, a sntese do material do stio, ou de cada perodo de sua ocupao. Duas espcies de sntese tm de ser feitas. A sntese etnogrfica consiste na determinao, to completa quanto possvel, de como vivia o povo no stio em apreo. Tal como o etngrafo, o arquelogo deve preencher o Outline of Cultural Materials (Murdock et al., 1938), ou seja, uma listagem com o registro de todos os padres de procedimento cultural concebveis. O enfoque conjuntivo tambm exige que o arquelogo tente entender como a vida era vivida no stio, em termos de um padro de integrao funcional. A sntese etnogrfica deve seguir-se uma sntese histrica, registrando como os modos de vida em um determinado stio mudaram durante sua ocupao, com uma tentativa de explicar como se deram essas mudanas.

Feita a sntese do significado cultural de stios individuais, os arquelogos devem empreender estudos comparativos. Taylor acreditava que tais estudos deveriam envolver a comparao de contextos culturais integrais, da forma como se manifestam em stios particulares, e no de itens culturais isolados, e que seu objetivo imediato deve ser a compreenso de como um determinado stio se relaciona com o padro de vida mais amplo do territrio circundante. Desse modo, stios ocupados sazonalmente por caadores-coletores podem ser interligados de modo a formar padres cclicos anuais, e aldeias camponesas podem associar-se a centros aristocrticos de modo a proporcionar informao a respeito de estruturas hierrquicas de civilizaes antigas. Pode-se, assim, alcanar uma compreenso funcional equivalente percepo que o etnlogo tem de culturas vivas. Em seguida, os arquelogos podem ir alm e trabalhar em paralelo com os etnlogos na persecuo do principal objetivo da antropologia: uma compreenso geral da natureza e do funcionamento da cultura. Discutiu-se muito a propsito de saber em que medida o enfoque de Taylor representou uma ruptura com o passado e assinalou o incio da Nova Arqueologia da dcada de 1960 (Taylor, 1972; Binford 1972: 8-9; 1983a: 229-33). Mas ao mesmo tempo, pouca ateno se prestou a outras conexes. A nfase de Taylor no objetivo primeiro dos arquelogos, que seria usar a evidncia arqueolgica para reconstruir o modo como as pessoas viveram em stios pr-histricos individuais, tem um paralelo muito prximo na abordagem que Clark defendia em 1939. O mesmo se d com sua insistncia na paleoetnografia como uma meta vital para a arqueologia, e com sua viso das culturas como entidades que encerram componentes sociais, polticos e ideolgicos, assim como econmicos, componentes estes que o arquelogo deve estudar holisticamente a partir da prpria cultura. Porm, Taylor no seguiu Clark, nem antecipou a Nova Arqueologia, no considerar as culturas como sistemas ecologicamente adaptativos. Preferiu adotar uma viso idealista das culturas como um conjunto de conceitos compartilhados, noo que muito se assemelha posio boasiana tradicional. Como os

boasianos, Taylor no pressupunha que uma parte da cultura desempenhasse um papel mais importante que qualquer outra na promoo de mudana cultural. Em vez disso, ele considerava a definio da relao entre as partes da cultura e a explicao da mudana como problemas a serem abordados por induo. Estava inclinado a acreditar que diferentes aspectos da cultura podem desempenhar um papel dominante na produo da mudana em sociedades diferentes, e continuou a acreditar que muitas mudanas ocorrem em conseqncia de contatos fortuitos entre grupos humanos. O conceito de Taylor de integrao de culturas tambm era mais fraco do que o adotado por Clark. Aproxima-se mais da noo de configurao, ou consistncia psicolgica, sustentada por antroplogos boasianos como Ruth Benedict (1934), do que das idias de integrao estrutural e funcional defendidas por antroplogos sociais. Taylor confrontou a falta de simetria no desenho da cestaria da caverna Coahuila, no sudoeste dos Estados Unidos, com os padres regulares predominantes nos cestos de San Juan, muitas centenas de milhas ao sul. Essas variaes, que no podem ser atribudas a diferenas de material, ou de tcnicas de tranado, so exemplos de descontinuidade em um padro cultural, que Taylor considerava merecer uma explicao funcional. Finalmente, em funo de seu enfoque indutivo e idealista, ele viu-se cingido a discutir como os padres pr-histricos poderiam ser reconstitudos. Sua contribuio no sentido de explicar como, ou por que, as mudanas ocorrem foi praticamente nula. Como Clark, ele falhou em empregar a viso funcional das culturas prhistricas para erigir um novo entendimento da mudana cultural. A importncia de sua obra est na crtica que fez aos padres contemporneos de pesquisa arqueolgica e no apelo aos arquelogos para agirem com mais rigor na recuperao e na anlise dos dados arqueolgicos. O resultado foi um reforo tendncia de interpretao funcional, j subjacente na arqueologia norte-americana, sem que houvesse qualquer contestao dos princpios bsicos do particularismo

histrico boasiano, e sem importantes inovaes na interpretao arqueolgica. Arqueologia Ecolgica e Arqueologia dos Assentamentos Julian Steward (1902-72), que foi um dos primeiros etnlogos norteamericanos a adotar uma concepo explicitamente materialista do comportamento humano, fez aumentar em muito a conscincia do papel desempenhado por fatores ecolgicos na conformao de sistemas socioculturais pr-histricos. Em 1938, ele e F. M. Setzler publicaram um ensaio no qual afirmavam que arquelogos, assim como etnlogos, devem procurar compreender a natureza da mudana cultural, podendo ambas as disciplinas contribuir para uma anlise ecolgica do comportamento humano. Para que venham a desempenhar um papel significativo nesse empreendimento, porm, os arquelogos deveriam deixar a anlise estilstica de artefatos e comear a usar seus dados para estudar as mudanas nas economias de subsistncia, no tamanho da populao e nos padres de assentamento. O prprio Steward realizou e publicou uma pesquisa arqueolgica intitulada Ancient Caves of the Great Salt Lake Region [As antigas cavernas da regio do Grande Salt Lake] (1937a), e escreveu um artigo no qual combinou dados arqueolgicos e dados etnogrficos relativos a padres de assentamento em um estudo da interao entre cultura e ambiente no sudoeste dos Estados Unidos (1937b). De todos os etnlogos norte-americanos desse perodo, foi ele o que teve maior respeito pelos dados arqueolgicos e maior conscincia de seu valor potencial para o estudo de problemas do comportamento humano na longa durao. Depois da Segunda Guerra Mundial, a percepo cada vez maior da importncia de um enfoque ecolgico, resultado dos estudos de Steward e Clark, incentivou o empreendimento de grandes programas norteamericanos de pesquisa arqueolgica envolvendo equipes interdisciplinares. Um dos projetos mais importantes foi o Projeto Iraque - Jarmo, dirigido por Robert Braidwood, que, entre 1948 e 1955,

examinou uma srie de stios datados desde o paleoltico tardio at o comeo do neoltico, na regio de Kirkuk, no Oriente Prximo (Braidwood, 1974). Outro projeto importante foi o ArqueolgicoBotnico deTehuacan, dirigido por Richard S. MacNeish, que, entre 1960 e 1968, revelou uma seqncia cultural ininterrupta de 12 mil anos, desde tempos paleo-indgenas at a conquista espanhola nos altiplanos do Mxico (MacNeish, 1974; 1978). Os dois projetos, financiados, ao menos em parte, pela Fundao Cientfica Nacional dos Estados Unidos, reuniram arquelogos, botnicos, zologos, gelogos e outros especialistas com o propsito de realizar pesquisas relativas origem da produo de alimentos no Oriente Prximo e na Amrica Central. Eles tiveram xito em assinalar as mudanas na economia de subsistncia das regies estudadas, e MacNeish, com uma amostra de 456 stios, tambm foi capaz de inferir mudanas na composio dos grupos e no uso da terra. Com ajuda da datao por radiocarbono, eles demonstraram que tanto no Velho como no Novo Mundo a produo de alimentos comeara mais cedo, e sua importncia econmica aumentara mais demoradamente do que haviam julgado os arquelogos, Childe inclusive. Nos Estados Unidos, dominados pela atmosfera da Guerra Fria, esses achados foram festejados como prova da normalidade das mudanas evolutivas graduais e representaram um grande recuo para a teoria de Childe, com aparente inspirao marxista, de uma "revoluo" neoltica. A obra de Braidwood tambm desacreditou a tese de que a seca desempenhara um papel significativo no incio do desenvolvimento das economias de produo de alimento no Oriente Prximo. Ambas as pesquisas constituram marcos decisivos no emprego de dados arqueolgicos no estudo de uma das maiores transformaes econmicas e sociais da histria humana. Tambm demonstraram a importncia de um enfoque multidisciplinar em que arquelogos e especialistas em cincias naturais trabalharam juntos na anlise de dados arqueolgicos. Em Trend and Tradition in the Prehistory of the Eastern United States [Transio e tradio na pr-histria do leste dos Estados Unidos],

Joseph Caldwell (1916-73) adotou um enfoque ecolgico para a explanao da mudana cultural (1958). Ele afirmou que o ajustamento ecolgico ao desaparecimento da caa de grande porte, no fim da Idade do Gelo, resultou na adoo de padres mais complexos e intensivos de coleta de alimentos, que aumentaram a capacidade de sustento na maioria das reas, e promoveram crescimento da densidade populacional e adoo de regime de vida sedentrio em toda a regio. Esses avanos propiciaram a adoo de equipamentos mais pesados e mais diversificados do que os utilizados at ento, inclusive vasilhas de pedra-sabo e, mais tarde, de cermica para emprego culinrio. Ele destacou no apenas a capacidade de fomentar mudanas intragrupo em culturas nativas das Florestas Orientais, como tambm a necessidade que se impunha aos arquelogos de compreender os artefatos, como vasos cermicos, por exemplo, em termos dos papis por eles desempenhados em sistemas adaptativos. Essas interpretaes tinham sido antecipadas por Ralph Linton (1944) no estudo das tendncias de desenvolvimento verificadas na forma dos vasos cermicos do leste da Amrica do Norte. Steward tambm inspirou o surgimento da arqueologia dos assentamentos, inaugurada pela obra de Gordon Willey intitulada Prehistoric Settlement Pattern in the Vir Valley, Peru [Padres de assentamento no vale do Viru, no Peru] (1953), um estudo arqueolgico e antropolgico realizado por antroplogos americanos e peruanos em um pequeno vale costeiro do Peru, em 1946. Foi Steward quem convenceu Willey a realizar uma pesquisa sobre o padro de assentamento, como parte deste projeto (Willey, 1974b: 153). Contudo, a interpretao de Willey dos dados coletados durante a pesquisa marcou um significativo distanciamento da abordagem ecolgica de Steward. Em estudos anteriores, padres arqueolgicos de assentamento eram considerados evidncia indicativa das relaes entre grupos humanos e ambientes naturais. Em vez disso, Willey preferiu considerar tais padres como "pontos de partida estratgicos para a interpretao funcional de culturas arqueolgicas". E foi adiante,

asseverando que padres de assentamento "refletem o ambiente natural, o nvel de tecnologia com base no qual os construtores trabalhavam e diversas instituies de interao e controle social mantidas pela cultura" (p. 1). Ele no negava que fatores ecolgicos desempenham um papel significativo na configurao dos padres de assentamento, mas observava que muitos outros fatores, de natureza cultural e social, tambm se refletem no registro arqueolgico, e no estava disposto a consider-los simples reflexo dos padres gerais de adaptao ecolgica. Ao contrrio, ele tratava os padres de assentamento como uma fonte de informao sobre muitos aspectos do comportamento humano. A grande vantagem dos padres de assentamento sobre os artefatos consistiria em que, enquanto os artefatos so freqentemente encontrados em contextos nos quais foram descartados, os padres de assentamento oferecem evidncia direta dos cenrios em que se desenvolveram as atividades humanas. Willey reconheceu o potencial dos dados relativos a padres de assentamento para o estudo sistemtico da organizao econmica, social e poltica das sociedades antigas. Embora ele visse os padres de assentamento como um ponto de partida estratgico para a interpretao funcional das culturas arqueolgicas, usou o conceito de cultura principalmente para distinguir fases sucessivas no desenvolvimento do vale do Viru e, portanto, para agrupar stios que estiveram em uso ao mesmo tempo, aproximadamente. Cemitrios, espaos de habitao, palcios, templos, fortes e redes de irrigao, estruturas que pareciam ser contemporneas, foram usadas a fim de reconstruir os padres variveis de organizao poltica e social do vale, no decurso de vrios milnios. Em vez de considerar os fenmenos sociais e polticos como atributos culturais, ele os interpretou como um sistema evolutivo de relaes sociais conformador de um contexto de comportamento no qual se integram outros aspectos da cultura.

Assim, alm de reconhecer a organizao social como um legtimo objeto de estudo arqueolgico, como Childe fizera em A pr-histria da Sociedade Europia (1958a), Willey criou um esquema analtico para estudar a organizao social pr-histrica, coisa que Childe no conseguira fazer. O reconhecimento de continuidades na longa durao quanto a populaes que habitaram o vale do Viru levou Willey a conferir destaque compreenso das mudanas no registro arqueolgico a partir de transformaes internas, em vez de atribu-las difuso e migrao, como havia sido feito no passado. Sua pesquisa tornou-se, portanto, um notvel esforo pioneiro no uso de dados arqueolgicos para interpretar mudanas sociais na longa durao. No contexto da arqueologia dos assentamentos, stios individuais deixaram de ser estudados como fins em si mesmos e de ser considerados representativos de uma cultura, ou de uma regio em particular. Em vez disso, passaram a ser vistos como redes em que stios individuais desempenhavam papis muito distintos e complementares. O objetivo das prospeces no era mais localizar os maiores e mais representativos stios para escavao; em vez disso, elas buscavam recuperar informaes importantes em si para a anlise arqueolgica. Embora os estudos ecolgicos de padres de assentamento tenham continuado, e ora sejam reconhecidos como uma etapa preliminar (freqentemente, se no sempre) indispensvel para a proposio de interpretaes sociais e polticas, um nmero cada vez maior de arquelogos norte-americanos passou a v-los como uma importante fonte de informao sobre as tendncias demogrficas e as instituies sociais, polticas e religiosas das sociedades pr-histricas. Passaram, tambm, a pensar neles em termos de hierarquias de nveis: reas de atividades dentro de estruturas, estruturas, reas de atividade conexas (na periferia de estruturas), comunidades e distribuio de comunidades em um territrio.

Cada um desses nveis era reconhecido como configurado por fatores que diferiam, em termos de tipo ou de grau, dos que influenciavam os demais nveis. Estruturas individuais refletem organizaes familiares, assentamentos refletem estruturas comunitrias e a distribuio espacial reflete o impacto de comrcio, administrao e defesa regional. Em funo disso, o estudo combinado de dois ou mais nveis aparentemente lana mais luz sobre culturas arqueolgicas do que o estudo de um nico nvel (Trigger, 1968b; Flannery, 1976; Clarke, 1977; Kent, 1984). De todos os enfoques funcionalistas, a arqueologia dos assentamentos, com o foco na inferncia de padres de comportamento social e a rejeio ao determinismo ecolgico, o que mais se aproxima da antropologia social de Durkheim. A pesquisa de Willey no vale do Viru inspirou estudos intensivos de mudanas em padres de assentamento em vrias partes do mundo. Com base em um extenso levantamento feito no Iraque meridional, Robert McC. Adams (1965, 1981; Adams & Nissen, 1972) demonstrou que sistemas de irrigao sofisticam-se e entram em colapso em conseqncia de mudanas polticas, e no so, como se poderia pensar, a causa fundamental dessas mudanas. K. C. Chang (1963) mostrou a continuidade no desenvolvimento de sistemas sociais e polticos na China setentrional desde o comeo do neoltico, passando pelas dinastias Xia, Chang e Zhou, e Makkhan Lal (1984) acompanhou a interao entre tecnologia e ambiente no norte da ndia durante o perodo em que a civilizao gangtica se desenvolveu. Karl Butzer (1976) demonstrou que a presso demogrfica generalizada no pode ter desempenhado um papel decisivo no surgimento da antiga civilizao egpcia, que se desenvolveu mais rapidamente no extremo sul, onde a explorao de bacias naturais menores requeria menos esforo do que a explorao das bacias maiores e mais produtivas do extremo norte. Trigger (1965) utilizou principalmente dados de cemitrios para mostrar como, por cerca de 4 mil anos, mudanas na tecnologia, no ambiente natural, no comrcio e na guerra alteraram o tamanho e a distribuio da populao na Nbia setentrional. Richard

E. Blanton (1978) relacionou mudanas no padro de assentamento na regio de Oaxaca, no Mxico, com mudanas na configurao da organizao poltica. Finalmente, embora o estudo pormenorizado do vale do Mxico feito por WilliamT. Sanders fosse concebido e projetado a partir de uma perspectiva ecolgica, ao cabo comprovou que diferentes formas de organizao poltica e econmica, assim como fatores histricos idiossincrticos, tiveram um papel decisivo na definio do tamanho e da distribuio desses estabelecimentos (Sanders et al., 1979). Tais estudos deitaram por terra concepes simplistas como a de que o crescimento demogrfico, ou a agricultura de irrigao, por si s teriam desempenhado um papel predominante no desenvolvimento de sociedades complexas, e tambm a noo de que mudanas culturais ocorrem invariavelmente de forma lenta e gradual. Quase desde o comeo, os arquelogos perceberam o valor dos padres de assentamento para o estudo da mudana social, tanto no nvel tribal quanto no tocante origem e desenvolvimento das civilizaes. Essa idia teve uma primeira formulao no contexto de um esquema unilinear de tipos de padronizao comunitria proposto em um seminrio, realizado em 1955, sob a direo de Richard Beardsley, a respeito das implicaes funcionais e evolutivas de uma tal padronizao (Beardsley etal., 1956). Como resultado desse seminrio, termos como transumncia livre, transumncia restrita, transumncia centrada e sedentarismo semipermanente passaram a ser usados para descrever os sistemas de assentamento e subsistncia dos povos nativos da Amrica do Norte. Anos de estudos sistemticos de padres de assentamento de regies especficas ampliaram o conhecimento dos arquelogos sobre a diversidade regional e a complexidade das adaptaes, aumentando tambm a percepo da rapidez com que, por vezes, tais adaptaes mudaram (Willey, 1956; Ritchie & Funk, 1973; B. Smith, 1978).

Concluses A interpretao funcionalista de dados arqueolgicos por muito tempo foi parte integrante dos estudos a respeito das relaes entre culturas e seus ambientes, e de como os artefatos foam feitos e usados. Contudo, a proliferao e a crescente sofisticao dessas idias, que representavam uma importante corrente da arqueologia britnica e norte-americana, estimulou os arquelogos a encarar as culturas pr-histricas como modos de vida internamente diferenciados e com certo grau de integrao. Isso, por sua vez, levou considerao no s de fatores externos como tambm de fatores internos enquanto causadores de mudana. A princpio, o exame de causas internas voltou-se principalmente para os fatores ecolgicos. Porm, embora Taylor e, de um modo ainda mais explcito, Clark, tenham feito muito para consolidar o emprego de dados arqueolgicos na reconstruo de padres de vida pr-histricos, pouco contriburam para explicar as mudanas no registro arqueolgico. Childe, ao contrrio, embora tenha desenvolvido modelos muito interessantes de mudana social, no foi capaz de definir como esses modelos poderiam aplicar-se, de algum modo, ao estudo do registro arqueolgico. Por contraste, a arqueologia dos assentamentos estimulou o estudo relativamente holstico de culturas arqueolgicas em momentos especficos, bem como o estudo da maneira como essas culturas mudaram. Este surto de interesse por mudanas transcorridas no campo das relaes estruturais e funcionais ao longo do tempo assinalou o incio de um estudo processual das culturas pr-histricas, em oposio abordagem funcional-sincrnica. O desenvolvimento dos enfoques funcional e, em seguida, processual dos dados arqueolgicos substituiu a preocupao, cada vez mais estril, da arqueologia histrico-cultural com a etnicidade por um novo interesse vital pelo modo como as culturas pr-histricas funcionaram e mudaram.

A orientao funcionalista foi estimulada pelo desenvolvimento da antropologia social, que, a princpio, no estava mais interessada em problemas de mudana social interna do que o estiveram as explicaes difusionistas anteriores. O interesse crescente pela mudana estava ligado a desenvolvimentos sociais verificados aps a Segunda Guerra Mundial, coisa que examinaremos no prximo captulo. De um ponto de vista interno, a arqueologia histrico-cultural foi um preldio lgico ao estudo sistemtico de culturas pr-histricas, de acordo com as perspectivas funcional e processual. O enfoque histricocultural descortinara o cenrio bsico das distribuies culturais no tempo e no espao, e o das relaes interculturais, algo que foi complementado pela nfase funcionalista no estudo sistemtico da configurao interna das culturas. No entanto, embora tenham partido das tradicionais cronologias histrico-culturais, os enfoques funcionalista e processualista logo suscitaram questes arqueolgicas que exigiam maior preciso nas cronologias e a compreenso das variaes espaciais no registro arqueolgico (em especial o das variaes intra-stio). Os arquelogos norte-americanos reforaram e renovaram seus antigos vnculos com a antropologia, em busca de paralelismos etnogrficos e de conceitos tericos capazes de servir-lhes de apoio para interpretar seus dados de um ponto de vista funcional ou processual. Assim, eles reafirmaram uma relao que se estabelecera no sculo XIX. Os arquelogos europeus tendiam a continuar cticos em relao s analogias quando no havia algum tipo de conexo histrica direta entre as culturas comparadas, e viam seu prprio trabalho como analogias quando no havia algum tipo de conexo histrica direta entre as culturas comparadas, e viam seu prprio trabalho como um enriquecimento de uma anlise contnua dos dados arqueolgicos.

Captulo 8 Neo-evolucionismo e Nova Arqueologia


Podemos predizer a transitoriedade da prpria Nova Arqueologia mas no podemos confundir transitoriedade com insignificncia. D. L. Clarke, Analytical Archaeologist (1979), p. 101
As duas dcadas que se seguiram Segunda Guerra Mundial foram, para os Estados Unidos, uma poca de prosperidade econmica nunca vista e de inconteste hegemonia poltica. A despeito da ameaa de guerra nuclear, foi um tempo de grande otimismo e auto-confiana para a maior parte dos americanos de classe mdia. Tal como acontecera na Gr-Bretanha e na Europa ocidental em meados do sculo XIX, essa auto-confiana estimulou uma perspectiva relativamente materialista e uma predisposio a acreditar que h um padro na histria humana e que o progresso tecnolgico constitui a chave do aperfeioamento do homem. Na antropologia norte-americana, essas tendncias se manifestaram no ressurgimento do interesse pelo evolucionismo cultural. Ainda que o evolucionismo no se tenha tornado a tendncia dominante na antropologia norte-americana, popularizou-se muito nas dcadas de 1960 e 1970, alm de exercer uma influncia significativa na disciplina. Neo-evolucionismo O neo-evolucionismo que se desenvolveu nos Estados Unidos na dcada de 1960 representou mais uma tentativa de antroplogos de um pas politicamente dominante de "naturalizar" sua posio, demonstrando que isso era o resultado inevitvel de um processo evolutivo, que facultara aos seres humanos um controle maior sobre o ambiente e mais liberdade perante a natureza. Mas em certos aspectos fundamentais, o neo-evolucionismo diferia do evolucionismo unilinear do sculo XIX.

Seu determinismo ecolgico, demogrfico ou tecnolgico no deixava espao para a idia de que a mudana cultural ocorria porque indivduos bem dotados usaram a inteligncia e o lazer para industriar formas de controlar a natureza mais eficientemente e, assim, melhorar a qualidade da vida humana. Em vez disso, os neo-evolucionistas, tal como os difusionistas e os antroplogos sociais tinham feito antes, argumentavam que os homens sempre tentavam preservar um estilo de vida familiar, a menos que uma mudana lhes fosse imposta por fatores fora de seu controle. Essa posio, racionalizada em termos ecossistmicos, envolvia uma concepo do comportamento humano como naturalmente conservador, bem distante da criatividade individual que fora celebrada por Spencer, ou daquela a que os evolucionistas do sculo XIX recorriam para explicar a mudana cultural. Essa alterao parece refletir as diferenas entre o incio do desenvolvimento do capitalismo, quando a iniciativa individual ainda era altamente valorizada, e uma fase mais desenvolvida, dominada pelas corporaes multinacionais, quando o indivduo j no era mais idealizado como um fator decisivo na promoo do desenvolvimento econmico. Os dois principais expoentes do neo-evolucionismo na dcada de 1950 foram os etnlogos Leslie White (1900-75) e Julian Steward (1902-72) (ver White, 1949, 1959; Steward, 1955). White considerava- se o herdeiro intelectual de L. H. Morgan e da tradio evolucionista nativa da Amrica do Norte. Rejeitou o particularismo histrico, o reducionismo psicolgico e a crena no livre arbtrio inerentes antropologia boasiana. Em seu lugar, ele props o conceito de "evoluo genrica", que trata o progresso como uma caracterstica da cultura em geral, embora no necessariamente de cada cultura em particular. White ignorou deliberadamente a influncia do ambiente e a de uma cultura sobre outra e concentrou-se em explicar a principal linha do desenvolvimento cultural, marcada pela cultura mais avanada de cada perodo, independentemente de sua inter-relao histrica. Ele afirmava que este enfoque se justifica porque, no longo prazo, as

culturas que falharam em manter-se na vanguarda acabaram suplantadas e absorvidas pelas mais progressistas. Do ponto de vista evolutivo, aquelas so, portanto, irrelevantes. White definia as culturas como sistemas termodinmicos sofisticados. Em seus primeiros ensaios, ele dizia que as culturas funcionam para tornar mais segura e duradoura a vida humana, embora mais tarde ele rejeitasse esta abordagem, por consider-la antropocntrica, e alegasse que as culturas evoluram para servir s suas prprias necessidades (White, 1975: 8-13). Sua percepo da mudana cultural era materialista e estritamente determinista. Ele sustentava que os sistemas culturais encerram componentes tecno-econmicos, sociais e ideolgicos, e tambm que "sistemas sociais so ... determinados por sistemas tecnolgicos, e as filosofias e as artes exprimem a experincia tal como esta definida pela tecnologia e refratada por sistemas sociais" (White, 1949: 390-1). Ele formulou seu conceito de determinismo tecnolgico como uma "lei bsica da evoluo", a qual afirma que, sendo igual todo o resto, a cultura evolui medida em que a quantidade de energia utilizada per capita aumenta, ou medida em que aumenta a eficincia da aplicao da energia ao trabalho. A lei resumida na frmula: Cultura = Energia x Tecnologia (C = E x T) A despeito das exaltadas reivindicaes que s vezes fazia para suas teorias, White sublinhou que, muito embora elas explicassem os traos gerais do desenvolvimento cultural, no poderiam ser usadas para inferir caractersticas especficas de culturas particulares (White, 1945: 346). Embora muitas vezes se tenha dito que o determinismo tecnolgico de White tem origem marxista, conceitualmente ele nada tem em comum com o marxismo, exceto a orientao materialista genrica. Reflete, em vez disso, um dos principais temas da praxe acadmica das cincias sociais norte-americanas, que tem sido descrita como propensa a

privilegiar a relao entre tecnologia e sociedade em detrimento de outras relaes, como as que se do entre o indivduo e a sociedade (Kroker, 1984: 12). Steward defendeu uma abordagem alternativa no estudo da evoluo cultural: um enfoque multilinear, ecolgico e mais emprico. Afirmava que h regularidades significativas no desenvolvimento cultural e que a adaptao ecolgica fundamental para a determinao dos limites de variao nos sistemas culturais. Procurou determinar, por meio de estudos comparativos, as diferentes maneiras como as culturas se desenvolveram em ambientes naturais distintos, acreditando que elas assumem a mesma forma e seguem trajetrias de desenvolvimento similares em cenrios naturais semelhantes. Essas similaridades constituem o "ncleo cultural" formado pelos elementos da cultura que tm relao mais prxima com as atividades de subsistncia. O ncleo envolve padres econmicos, polticos e religiosos empiricamente reconhecveis como os que tm maior importncia adaptativa. Steward argumentava que o objetivo da antropologia evolutiva deve ser explicar as caractersticas comuns de culturas em nveis semelhantes de desenvolvimento, em vez de particularidades "nicas, exticas e no recorrentes" atribuveis a acidentes histricos (Steward, 1955: 209). M. D. Sahlins e E. R. Service (1960) tentaram conciliar os dois enfoques fazendo a distino entre evoluo geral e especfica. Essas foram definidas como relativas a progresso e adaptao, respectivamente. Embora deste modo o conceito de evoluo no tivesse que implicar automaticamente progresso, em estudos posteriores Sahlins (1968) e Service (1962, 1975) usaram dados etnogrficos para construir seqncias especulativas e altamente generalizantes de desenvolvimento uni-linear, empregando conceitos como banda, tribo, chefia e estado. Estava implcito em suas abordagens, e no esquema de evoluo poltica elaborado por Morton Fried (1967), o pressuposto de que a maior adequao seletiva das sociedades tecnologicamente avanadas veio a comprovar que o progresso assinalou a mudana cultural como uma caracterstica geral da histria humana.

Dentre os enfoques desse tipo, o mais sofisticado teoricamente o materialismo cultural de Marvin Harris (1979). Ele atribui um papel privilegiado na configurao de sistemas culturais a um conjunto de condies materiais, como a tecnologia, a demografia e as relaes econmicas, entre outras, e busca explicar todos os fenmenos socioculturais com base em avaliaes de custo e benefcio das estratgias alternativas, calculados conforme esses critrios. Grande parte de sua obra tenta explicar a origem de tabus alimentares, crenas religiosas (e outros elementos culturais esotricos) a partir das relaes existentes entre esses costumes e consideraes de base econmica (Harris, 1974; 1977). Embora explicitamente menos empenhado em delinear seqncias evolutivas do que Sahlins, Service e Fried, a abordagem de Harris to evolucionista quanto a deles. O que distingue os vrios enfoques materialistas da antropologia norteamericana da dcada de 1960 dos esquemas evolucionistas do sculo XIX a concepo de causalidade. White adotou uma forma muito estreita de determinismo tecnolgico que refletia a f na tecnologia como fonte de progresso social, ao passo que Steward abraou um determinismo ecolgico menos estrito e Harris assumiu um determinismo econmico ainda mais amplo. Avaliados por padres marxistas, todos esses enfoques so exemplos de materialismo vulgar, porquanto consideram o comportamento humano moldado, em maior ou menor grau, por foras no humanas. O marxismo, ao contrrio, inclui as relaes de produo conformadas pelos homens na base econmica que determina a mudana social. J em meados do sculo XIX, alguns arquelogos construram seqncias a fim de descrever o desenvolvimento das culturas nativas do novo mundo (Wilson, 1862). Essas abordagens, que localizavam os principais centros de desenvolvimento na Amrica Central e no Peru, no desapareceram com a adoo do enfoque histrico-cultural. Em Ancient Civilizations of Mxico and Central America [Antigas civilizaes do Mxico e da Amrica Central], H. J. Spinden (1928) distinguiu trs estgios de desenvolvimento: nmade (caa e coleta),

arcaico (agricultura) e civilizao; j em Method and Theory in American Archaeology [Teoria e mtodo na arqueologia norteamericana], Willey e Phillips (1958) distriburam todas as culturas em cinco estgios de complexidade crescente: ttico (caa de grande porte), arcaico (coleta intensiva),formativo (agricultura alde), clssico (primeiras civilizaes) e ps-clssico (civilizaes pr-hispnicas tardias). A despeito de sua aparncia evolucionista, essas formulaes descrevem, e no explicam, a mudana social em termos de desenvolvimento. Tanto quanto outras formulaes histrico-culturais, tambm elas baseavam-se muito em explicaes difusionistas. No entanto, como o interesse por explicaes funcionalistas e processuais do registro arqueolgico crescia entre os arquelogos norteamericanos, muitos deles se se achavam predispostos a acolher conceitos neo-evolucionistas, que enfatizavam as regularidades nas culturas. Perceberam que muitas das variveis-chave propostas por White e Steward como causas principais da mudana cultural eram relativamente acessveis ao estudo arqueolgico, ao contrrio das explicaes idealistas dos boasianos. Por conta da carncia de informao direta sobre crenas e comportamento humano, os arquelogos estavam, tambm, menos inclinados que os etnlogos a proceder de modo crtico com respeito s deficincias da teoria neoevolucionista. Somente alguns poucos objetaram que o neoevolucionismo estimula explicaes simplistas e no exclui de modo satisfatrio as explicaes alternativas (Lamberg-Karlovsky, 1975: 3423). A antropologia neo-evolucionista intensificou e deu novos rumos a tendncias que j operavam na arqueologia pr-histrica. Uma das primeiras aplicaes da teoria neo-evolucionista arqueologia foi feita por B. J. Meggers em "The law of cultural evolution as a practical research tool" ["A lei da evoluo cultural como um instrumento prtico de pesquisa"] (1960). Ela afirmava que, dada a ausncia de fontes no humanas de energia em sociedades de pequena escala, a lei de White, aplicada a estas sociedades, deveria ser reescrita da seguinte forma:

Cultura = Ambiente x Tecnologia Isso sugere que qualquer arquelogo apto a reconstruir a tecnologia e o ambiente de uma cultura pr-histrica deveria ser capaz, com base nessa informao, de determinar quais seriam as caracterstica bsicas do resto dessa cultura. Alm disso, eventuais lacunas no seriam imputveis arqueologia, e sim ao fracasso dos etnlogos em elaborar teorias adequadas relacionando tecnologia e ambiente ao resto da cultura. Meggers acreditava ser vantajoso o fato de os arquelogos verem-se "forados a tratar de cultura separada artificialmente dos seres humanos" (Meggers, 1955: 129) e tambm cria que sua formulao punha tanta nfase no determinismo tecno-ambiental que no havia necessidade de usar dados arqueolgicos para estudar aspectos nomateriais de sistemas culturais. A atitude de Meggers com relao ao emprego da analogia etnogrfica assemelhava-se de muitos antroplogos evolucionistas do sculo XIX. Mas sua posio era demasiado carente de aplicao direta para que conquistasse apoio significativo entre os arquelogos. Do mesmo modo, o tratamento dado por White tecnologia como uma varivel independente capaz de produzir mudana parecia-se demais com a abordagem de Montelius da mudana como resultado do desejo dos seres humanos de controlar a natureza de modo mais eficaz. Para um nmero cada vez maior de arquelogos que comeavam a entrar em contato com a ecologia cultural, e estavam ansiosos por uma explicao materialista tanto dos fatores que promovem como dos que desestimulam as mudanas tecnolgicas, as idias de White se afiguravam antiquadas, idealistas e teleolgicas. No obstante, alguns arquelogos admiraram seu procedimento dedutivo na busca de compreender a mudana cultural (Binford, 1972: 110-11).

A Nova Arqueologia Em 1959, Joseph Caldwell publicou, na revista Science, um artigo intitulado "A nova arqueologia norte-americana", no qual resenhava as principais tendncias que, a seu ver, estavam transformando a arqueologia. Citou a crescente valorizao da ecologia e dos padres de assentamento como evidncias de um novo interesse pelo processo cultural. As culturas arqueolgicas j no eram mais consideradas mera soma dos respectivos tipos de artefatos preservados, passveis, todos eles, de tratamento em bases estilsticas, como sendo independentes e de igual importncia. Em vez disso, conforme propusera Taylor, elas tm de ser analisadas como configuraes, ou mesmo como sistemas funcionalmente integrados. Caldwell tambm emprestou apoio convico neo-evolucionista de que, por trs da infinita variedade de fatos culturais e de situaes histricas especficas, h um nmero finito de processos histricos gerais. Por fim, ele adotou a tese neoevolucionista de que nem todos os fatos culturais tm a mesma importncia no tocante promoo de mudana. O objetivo bsico dos arquelogos deve ser explicar as mudanas das culturas arqueolgicas em termos de processo cultural. O artigo de Caldwell revela que, durante a dcada subseqente publicao de A Study of Archaeology [Um estudo de arqueologia], de Taylor, o conceito de mudana processual no interior de sistemas culturais alcanara um novo patamar de importncia na arqueologia norte-americana. Embora desenvolvimentos intrnsecos arqueologia tenham contribudo para isso, em particular atravs do estudo da ecologia e dos padres de assentamento, tambm o provocou a popularidade crescente da antropologia neo-evolucionista, com sua nfase nas regularidades culturais. Os componentes essenciais e duradouros da Nova Arqueologia foram obra conjunta de um nmero considervel de arquelogos americanos na dcada de 1950. Esses conceitos foram popularizados para as novas geraes de arquelogos americanos por Lewis Binford, que lhes acrescentou novos

elementos, de modo a constituir o enfoque que, desde a dcada de 1960, veio a ser reconhecido em todo o mundo como a Nova Arquelogia Americana. Binford engajou-se em uma srie de vigorosas polmicas nas quais tentou demonstrar as vantagens da Nova Arqueologia sobre os enfoques tradicionais, que ele identificou como uma forma modificada do mtodo taxonmico do meio oeste, vigente na Universidade de Michigan, na dcada de 1950, quando ele era estudante de psgraduao. A polarizao resultante fez a Nova Arqueologia aparecer como uma ruptura dramtica com o passado, em vez de uma continuao e intensificao das tendncias funcionalistas e processualistas que se vinham desenvolvendo na arqueologia norteamericana e na da Europa ocidental desde a dcada de 1930. Embora houvesse um considervel apoio passivo arqueologia histricocultural de velho estilo, muitos dos chamados "arquelogos tradicionais" eram adeptos de correntes novas que apenas faziam objeo a alguns aspectos do programa de Binford. A rpida adoo da Nova Arqueologia refletiu, pois, predisposies atuantes na dcada de 1950, e nesse nterim as polmicas de Binford mascararam um alto grau de consenso no tocante aos rumos gerais que a arqueologia norteamericana deveria seguir. Binford delineou o programa da Nova Arqueologia em dois artigos: "Archaeology as anthropology" ["Arqueologia como antropologia"] (1962) e "Archaeological systematics and the study of culture process" ["A sistemtica arqueolgica e o estudo dos processos culturais"] (1965). A ele identificava o objetivo da arqueologia como sendo o mesmo tradicionalmente consignado antropologia: explicar o amplo espectro de semelhanas e diferenas no comportamento cultural. Tambm afirmou que os dados arqueolgicos so particularmente teis para o estudo de mudanas ocorridas na longa durao. Essas teses foram por ele concebidas em forma de generalizaes sobre mudana sistmica e evoluo cultural. Como discpulo de Leslie White, Binford estava predisposto a crer que h fortes regularidades no comportamento humano e pouca diferena entre explicar um caso nico de mudana

social e uma classe inteira de mudanas similares. Portanto, seu maior empenho estava em dar conta das similaridades culturais, no das diferenas. Ao longo de sua carreira, ele dedicou-se a discutir problemas como a complexidade crescente de sociedades de caadorescoletores, o desenvolvimento da agricultura e, em bem menor grau, a evoluo da civilizao (Binford, 1983b). Tal como Grahame Clark, Binford considera as culturas meios humanos extra-somticos de adaptao. Mudanas em todos os aspectos dos sistemas culturais so, portanto, interpretadas como respostas adaptativas s alteraes do ambiente natural ou relacionadas competio com sistemas culturais vizinhos. Binford descreveu a evoluo como "um processo operativo na interface de um sistema de vida e seu campo" (1972: 106). Essa concepo ecossistmica descartava, antes de mais nada, a considerao da inventividade humana, bem como a da inovao no seio de tradies culturais, como foras independentes e capazes de produzir grandes mudanas, e tratava as culturas como, em condies normais, tendentes ao equilbrio ou homeostase, com as mudanas sendo induzidas por fatores externos. Embora Binford considerasse que a mudana cultural deflagrada por fatores no-culturais, ou externos, a causar perturbaes no que, de outro modo, seriam sistemas homeostticos, insistiu, como fizeram antes Clark e Taylor, em que ela deve ser entendida em termos de respostas ocorrentes no interior dos sistemas culturais. Binford participou, assim, da tendncia, j perceptvel na arqueologia dos assentamentos, a concentrar-se na compreenso da mudana cultural a partir de um ponto de vista interno, intracultural. Essa abordagem enfatizava as relaes sistmicas e, portanto, as continuidades na mudana, por oposio s descontinuidades provocadas por migrao e difuso. No contexto geral do neo-evolucionismo, havia uma tendncia cada vez mais forte a se acreditar na capacidade dos homens de inventar e reinventar novas formas de tecnologia, comportamento social, valores e crenas, medida em que a evoluo dos sistemas sociais o requeriam. Steward (1955: 82) argumentava que todo emprstimo cultural pode ser

entendido como "uma recorrncia independente de causa e efeito"; j Harris (1968: 377-8) descartara a difuso como "um no princpio". Chang (1962: 190-1) sustentava que se, no curso de seu desenvolvimento, a civilizao chinesa fora incapaz de tomar emprestado novos processos tecnolgicos do exterior, ento os chineses os teriam inventado, ou inventado outros processos de significado econmico e social similar. Assim Binford diferia dos arquelogos norte-americanos tradicionais por sua nfase na capacidade humana de inovar; mas ao mesmo tempo concordava com eles em seu modo de ver as culturas como estticas, enquanto no perturbadas. Como Caldwell, Binford deu destaque diferenciao interna e integrao sistmica das culturas. Rejeitou o ponto de vista normativo bem consolidado que considerava as culturas como colees de idias compartilhadas e transmitidas de gerao em gerao pelos membros de grupos sociais particulares. Em alguns dos seus ensaios, as objees de Binford concepo de cultura como um fenmeno mental parecem proscrever a tese de White sobre a natureza simblica da cultura, embora, por outro lado, ele tea louvores s idias deste antroplogo (Binford, 1972: 105-13). Assim como Caldwell, Binford tambm se ops prtica de considerar cada item cultural como tendo o mesmo valor que quaisquer outros; ops-se tambm a tratar o percentual de semelhanas e diferenas entre tipos de artefatos como indicador do grau de comunicao entre grupos. Afirmava que a arqueologia tradicional atribua as diferenas entre culturas a barreiras geogrficas, ou resistncia dos sistemas de valoraao, ao mesmo tempo em que atribua a propagao das idias de uma cultura para a outra difuso e migrao. Embora essa descrio possa retratar fielmente as idias que tinham sobre culturas certos arquelogos histrico-culturais tradicionalistas atuantes no Meio-Oeste dos Estados Unidos, ou mesmo as de Walter Taylor, ela no leva em conta as concepes de um nmero cada vez maior de arquelogos funcionalistas dos Estados Unidos, nem as de Clark e Childe na Gr-Bretanha. Ainda em 1925, Childe se valera de uma concepo funcionalista de cultura para

facilitar suas anlises histrico-culturais, ao fazer a distino entre traos tnicos, que no se difundem rapidamente, e traos tecnolgicos, de rpida difuso. Binford postulava que as culturas no so internamente homogneas. Todas vm a diferenciar-se, pelo menos no que corresponde a papis relacionados com idade e sexo, e o grau em que so internamente compartilhadas pelos indivduos varia na razo inversa de sua complexidade. Os indivduos sempre participaram das culturas de maneiras diferenciadas, tornando o sistema cultural total um conjunto de papis funcionalmente inter-relacionados. Os arquelogos erravam, pois, ao tratar artefatos como traos comparveis e equiparveis. Em vez disso, eles deveriam determinar os papis que os artefatos desempenhavam nos sistemas sociais enquanto estes eram vivos. Isso requeria um esforo no sentido de alcanar uma percepo relativamente holstica de tais sistemas. Neste ponto, Binford poderia - como fizeram Willey (1953), Childe (1958a) e diversos adeptos da arqueologia dos assentamentos - ter tentado reconstruir sistemas sociais, procedimento cujo foco central consistia em descrever os padres de interao humana e determinar que relaes funcionais existem entre traos culturais e sistemas sociais. Mas Binford, como White, considerou as culturas sistemas adaptativos compostos por trs subsistemas inter-relacionados: tecnologia, organizao social e ideologia. Assim, ele apoiava a tese de que o comportamento humano determinado por foras das quais os seres humanos, em grande medida, no tm conscincia, e que freqentemente se encontram no domnio da natureza. Binford afirmou que itens naturais no interagem com um nico subsistema da cultura, mas refletem todos os trs. Os aspectos tcnicoeconmicos dos artefatos refletem o modo como eles eram usados para fazer face ao ambiente; os aspectos sociotcnicos tm no domnio social o seu contexto bsico; e os ideotcnicos correspondem ao domnio ideolgico. Em 1962, Binford sugeriu que cabe interpretar cada tipo de artefato como relacionado, fundamentalmente, a apenas uma de tais

classes; mas em 1965 observou que artefatos singulares freqentemente encerram informao sobre todas as trs. Uma faca pode ser usada para cortar, mas seu cabo dourado pode denotar o status social de seu proprietrio de classe superior, e um smbolo gravado na lmina pode invocar proteo divina para seu dono. Binford foi alm de Clark e de Taylor ao argumentar que, como os artefatos tm contextos bsicos em todos os subsistemas da cultura, conjuntos formais de artefatos podem oferecer um retrato sistemtico e compreensvel de culturas totalmente extintas. Ele afirmava que o dever bsico do arquelogo explicar as relaes existentes no registro arqueolgico. Em particular, repudiou a idia de que por natureza mais difcil reconstruir a organizao social e as crenas religiosas do que inferir o comportamento econmico. A idia de que os arquelogos poderiam estudar qualquer problema que os etnlogos estudem, e por perodos de tempo ainda maiores, conquistou apoio de muitos jovens arquelogos, frustrados com o enfoque histrico-cultural centrado no artefato enfoque ainda muito difundido na arqueologia norteamericana no comeo da dcada de 1960. Eles estavam ansiosos por demonstrar que os etnlogos estavam errados quando proclamavam, presunosamente, que a arqueologia "estava fadada a ser, para todo o sempre, uma parte menor da antropologia" (Hoebel, 1949: 436). Binford observou que os arquelogos j tinham feito um progresso significativo ao valer-se do conhecimento das cincias fsicas e biolgicas para interpretar aspectos do registro arqueolgico relativos ao comportamento tcnico-econmico, em especial padres de subsistncia e prticas tecnolgicas. Por outro lado, acerca das correlaes entre o comportamento social, ou as crenas, e a cultura material, os antroplogos no sabiam o suficiente para deduzir muitas informaes sociotcnicas, ou ideotcnicas, do registro arqueolgico.

Somente depois de estabelecidas essas correlaes, e depois de terem os arquelogos adquirido um conhecimento holstico das caractersticas estruturais e funcionais dos sistemas culturais, eles puderam investigar problemas relativos a mudanas evolutivas em sistemas sociais e na ideologia. Binford argumentou que, a fim de estabelecer tais correlaes, os arquelogos devem ser treinados como etnlogos. Somente estudando situaes vivas, em que comportamentos e idias podem ser observados em conjuno com a cultura material, seria

possvel estabelecer correlaes teis para inferir do registro arqueolgico, de modo confivel, comportamento social e ideologia. Binford o viu como um enfoque promissor para a compreenso do passado, mesmo porque, enquanto neo-evolucionista, ele acredita que h um alto grau de regularidade no comportamento humano, que estudos etnogrficos comparativos podem revelar. Essas regularidades poderiam, ento, ser usadas para inferir muitos aspectos das culturas pr-histricas que no podem ser diretamente observados no registro arqueolgico. Se o comportamento humano fosse menos regular do que ele pressups, tais correlaes seriam em nmero menor e seriam menos teis para se reconstruir culturas pr-histricas e compreender a mudana. Algumas das mais importantes entre as primeiras aplicaes da Nova Arqueologia foram as tentativas de usar a cermica para inferir padres de residncia de comunidades pr-histricas. Conforme se presumia, se as mulheres faziam a cermica utilizada por suas famlias, os elementos de desenho tenderiam a concentrar-se, em sociedades matrilocais, nos lugares onde o conhecimento da fabricao se transmitia de mes a filhas; mas sua distribuio se tornaria aleatria nas sociedades patrilocais, onde mulheres ceramistas de diferentes linhagens viviam na vizinhana umas das outras (Deetz, 1965; Whallon, 1968; Hill, 1970; Longacre, 1970). Determinava-se o sexo de ceramistas aplicando o mtodo histrico direto, em vez de faz-lo por argumentao retrica, como Tret'yakov , na dcada de 1930. Nos primeiros estudos, no foi considerada a possibilidade alternativa de que alguma cermica fosse feita profissionalmente, e comercializada atravs de longas distncias; tampouco eram investigadas as circunstncias nas quais se descartava a cermica quebrada (S. Plog, 1980). Essas tentativas pioneiras de arquelogos americanos, no sentido de inferir organizao social partindo da evidncia arqueolgica, no alcanaram, pois, o alto padro que Binford estabelecera para tal trabalho. Podem tambm ter dado uma idia errada do tipo de operaes requeridas pelo procedimento dedutivo.

Entre as principais contribuies originais de Binford, nessa altura, estava sua insistncia em que as correlaes usadas para inferir comportamento humano de dados arqueolgicos tm de basear-se na demonstrao de uma articulao constante de variveis especficas em um sistema. Somente no caso de se poder mostrar que um trao comportamental particular sempre correlato de um item especfico de cultura material, onde quer que ambos forem observados, um tal comportamento poder ser inferido da ocorrncia do item em questo no registro arqueolgico. Isso, por sua vez, torna necessrio um procedimento dedutivo em que relaes entre variveis arqueologicamente observveis e variveis no sujeitas a observao sejam formuladas e testadas em um nmero significativo de situaes etnogrficas nas quais umas e outras possam ser observadas. Tosomente por meio de uma tal medida de variao concomitante podem ser estabelecidas as regularidades aplicveis compreenso de sistemas culturais pr-histricos. Analogias so apenas uma fonte de hipteses a ser testadas deste modo (Binford, 1972: 33-51). Binford sempre foi um defensor da tese positivista de que explanao e predio se eqivalem, e de que ambas se apoiam na demonstrao de uma articulao constante de variveis. A aplicao rigorosa de um enfoque positivista foi vista como forma de eliminar os elementos subjetivos e estabelecer uma base para a interpretao objetiva, cientfica, dos dados arqueolgicos. Para atingir este nvel de rigor, porm, os arquelogos tinham de aderir a cnones dedutivos que se valem de correlaes bem estabelecidas, tal como as definidas por Carl Hempel (1962, 1965) em seu modelo de explanao denominado leis de cobertura. Segundo essa perspectiva, as correlaes mais teis so as que se mostram vlidas sempre que condies especficas esto presentes. A partir da, os arquelogos constataram que, em funo da complexidade do comportamento humano, a maior parte dessas correlaes de natureza estatstica, no absoluta, e que a maioria das correlaes estatsticas no so de alta, mas sim de baixa magnitude - problema com que os etnlogos engajados em estudos transculturais tiveram de se confrontar

por longo tempo (Textor, 1967). Sob tais circunstncias, o problema da equifinalidade (diferentes causas produzindo o mesmo efeito) torna-se cada vez mais embaraoso, como constataram os arquelogos que fazem pesquisas com simulao (Hodder, 1978; Sabloff, 1981). Porm, Binford continuou a prestar muito menos ateno s explicaes dedutivoestatsticas que s dedutivo-nomolgicas (M. Salmon, 1982: 120-2). A extenso da aplicao do mtodo das leis de cobertura explicao da mudana cultural exclua todas as situaes que no fossem de notvel regularidade. Isso se correlaciona com o repdio, por parte de Binford e seus seguidores, dos estudos histricos, que, para eles, cifram-se em cronologia, descrio e preocupao com ocorrncias acidentais (Binford, 1967b, 235; 1968b). Essa linha de raciocnio foi apresentada aos arquelogos norte-americanos pelo etnlogo Clyde Kluckhohn (1940) quando ele escreveu que os arquelogos da Amrica Central tinham de escolher entre estudos histricos que procuram recriar eventos singulares em todos os seus pormenores idiossincrticos e pesquisa cientfica voltada para tendncias significativas e uniformidades na mudana cultural. Essa hostilidade entre histria e cincia, que tinha paralelo na distino feita por antroplogos norteamericanos entre histria e evoluo, foi reforada por Taylor (1948: 156-7) e Willey & Phillips (1958: 5-6), que consideravam a integrao histrico-cultural um objetivo inferior formulao de regras gerais de comportamento cultural. Binford via as tentativas dos arquelogos de explicar eventos histricos particulares como um comportamento indutivo que condenaria a arqueologia a permanecer um campo cingido ao particularismo, carente de generalizao. Argumentou que, em vez disso, os arquelogos devem empenhar-se em formular leis da dinmica cultural. Embora, retrospectivamente, essa posio possa ser vista como reflexo da convico de que a histria humana governada por fortes regularidades, ela desviou o interesse arqueolgico de aspectos significativos da mudana cultural dos aspectos que no exibem tais regularidades.

Binford tambm negou a importncia dos fatores psicolgicos para a compreenso da pr-histria. Identificou o uso de tais conceitos com o idealismo boasiano e com o enfoque histrico-cultural, e afirmou que eles no tm valor explicativo para uma interpretao ecolgica da cultura e da mudana cultural. Ao contrrio, em um quadro de referncia ecolgico, fatores psicolgicos especficos podem ser considerados um aspecto epifenomenal do comportamento humano, fruto da adaptao ecolgica. Ele argumentava que os arquelogos tm pouqussimo preparo para atuar como paleopsiclogos (Binford, 1972: 198). Os adeptos da Nova Arqueologia continuaram a condenar as explicaes da mudana que invocam fatores psicolgicos, conscientes ou inconscientes. Em vez disso, eles identificaram nas relaes entre a tecnologia e o ambiente os fatores-chave para a determinao dos sistemas culturais e, atravs destes, do comportamento humano. Nesse ponto, eles diferem claramente dos marxistas, que consideram as percepes individuais e coletivas de interesses prprios uma importante causa de mudana. Por outro lado, essa rejeio das percepes compartilhada por muitos cientistas sociais do Ocidente. A rejeio parece refletir a tendncia, que tem suas razes na teologia crist, a identificar razo e volio com livre arbtrio. Se o comportamento humano deve ser explicado, preciso mostr-lo, por isso mesmo, como fruto de alguma outra coisa que no seja a razo. Este fator foi identificado, de forma varivel, como cultura (Tylor, Kroeber), sociedade (Durkheim), pulses subconscientes (Freud) ou ecossistemas (Steward). Teoria de Sistemas As idias de Binford rapidamente atraram um grande nmero de seguidores entre os arquelogos norte-americanos, especialmente entre os mais jovens. Pelo menos um pesquisador consagrado, Paul Martin (1971), declarou publicamente seu apoio a elas. A obra de Binford

tambm influenciou Colin Renfrew (1979, 1984), um arquelogo ingls que, por algum tempo, foi professor nos Estados Unidos e tinha muito em comum com as formulaes de David Clarke (1968), um outro ingls, este, porm, influenciado de forma independente por outros enfoques: o modelo da anlise locacional e a teoria dos sistemas gerais da Nova Geografia, que se desenvolvera na Universidade de Cambridge (Chorley & Haggett, 1967). Na Amrica do Norte tambm logo foram feitas tentativas de explicar as mudanas culturais com base na teoria geral dos sistemas - um corpo de conceitos que o bilogo Ludwig von Bertalanffy comeara a desenvolver na dcada de 1940, com o intuito de verificar as regras fundamentais que regem o comportamento de entidades to diversas quanto termostatos, computadores, geleiras, organismos vivos e sistemas socioculturais. Pressupunha-se que todos poderiam ser concebidos como sistemas feitos de partes interagentes e que podem ser formuladas regras aptas a descrever como aspectos significativos de qualquer sistema funcionam, independentemente de sua natureza especfica (Bertalanffy, 1969; Laszlo 1972a, b, c). A teoria dos sistemas permitiu aos arquelogos transcender as limitaes das anlises socio-antropolgicas tradicionais de estruturas estticas, estudando no apenas os processos de manuteno como tambm os processos de elaborao das estruturas, ou processos morfogenticos. Muitos dos mais importantes dentre esses estudos baseavam-se na ciberntica, que busca explicar como os sistemas funcionam mapeando os impactos retroativos (feedback) entre suas vrias partes. O feedback negativo mantm o sistema em um estado essencialmente esttico em face de estmulos externos variveis, ao passo que o positivo acarreta mudanas irreversveis na estrutura do sistema. O conceito de feedback deu aos arquelogos um mecanismo, potencialmente quantificvel, com que inter-relacionar os vrios componentes de um sistema cultural em processo de mudana e mais preciso do que o conceito socioantropolgico de integrao funcional, essencialmente esttico (Watson et al, 1971: 61-87).

No havia consenso, porm, no tocante a como o feedback deve ser medido. Ele foi identificado com bens de consumo, energia e informao, e com a combinao dos trs. Em particular, o conceito de energia adequava-se bem ao enfoque ecolgico. Em estudo pioneiro e muito influente, Kent Flannery (1968) argumentou que mudanas genticas favorveis no milho e no feijo estimularam os caadorescoletores centro-americanos a reformular seus padres de obteno de alimentos, aumentando sua dependncia de ambas as plantas e deflagrando, assim, mudanas sistmicas que no cessaram antes de o milho e o feijo se tornarem os principais focos de sua agricultura intensiva. Pouco depois, o conceito de processamento da informao tornou-se central na discusso do desenvolvimento de hierarquias sociais e de civilizaes complexas. Essa teorizao nutriu-se de um conjunto de proposies (que ajudou a elaborar) derivado da teoria geral dos sistemas, e relativo ao crescimento desproporcional. Tais proposies buscavam explicar os efeitos de uma escalada, na evoluo das instituies, da demanda de informaes e da tomada de decises (Flannery, 1972; Rathje, 1975; Johnson, 1978, 1981). Embora os arquelogos raramente fossem capazes de aplicar a teoria geral dos sistemas com rigor matemtico, ela propiciou-lhes um modelo para o estudo da mudana cultural que deu novo significado recomendao de Binford de estudar a mudana com base em anlises sistmicas. O desenvolvimento de uma viso intra-sistmica de mudana cultural foi, em grande medida, apoiado pela datao por radiocarbono, inventada por Willard Libby no final da dcada de 1940 e imediatamente aplicada datao de material arqueolgico (Libby, 1955). A nova tcnica reduziu para os arquelogos a necessidade de recorrer seriao e s distribuies transculturais de elementos para a construo de cronologias culturais. Tambm foi possvel, pela primeira vez, datar stios do mundo todo uns em relao aos outros e consignar aos stios pr-histricos datas de calendrio, e no apenas relativas. Assim, os arquelogos tornaram-se capazes de estudar no s as seqncias como tambm os ritmos de mudana. A reinterpretao de

Renfrew (1973a, 1979) da pr-histria europia baseou-se quase inteiramente em datas calibradas por radiocarbono, usadas por ele para demonstrar que stios neolticos e da Idade do Bronze, ao norte e ao oeste do mar Egeu, eram consideravelmente mais antigos do que Montelius e Childe tinham definido com base na datao cruzada. A datao por radiocarbono teve um efeito similar no estudo da prhistria norte-americana. A, com exceo da faixa sudoeste, onde as datas de calendrio atribudas a stios anteriores ao comeo da era crist tinham sido deduzidas a partir de dendrocronologias desde a dcada de 1920, as cronologias estabelecidas por radiocarbono revelaram que as seqncias culturais se tinham desenvolvido durante perodos maiores e a um ritmo mais lento do que se acreditava anteriormente (cf. Ritchie, 1944, 1965). Ao diminuir em muito a avaliao da velocidade da mudana cultural no leste dos Estados Unidos e na Europa ocidental, a datao por radiocarbono tornou mais fcil para os arquelogos admitir a possibilidade de que mudanas importantes resultem de transformaes internas, em vez de atribui-las a difuso e migrao, como antes se fazia. Embora os adeptos da Nova Arqueologia concordassem que as principais causas da mudana cultural no estavam no interior dos sistemas culturais, nem podiam ser atribudas vontade humana, discordavam quanto s causas especficas das mudanas, e no tocante ao grau em que o comportamento social seria determinado por esses fatores. Explicaes ecolgicas das mudanas continuaram a ser muito importantes, embora teorias unicausais, como as que atribuam a origem da civilizao ao desenvolvimento de complexos sistemas de irrigao, fossem gradualmente abandonadas (Hunt, 1972). Fatores ecolgicos passaram de novo a ser vistos mais como restries impostas ao comportamento humano do que como uma explicao de formas especficas assumidas pelo comportamento humano. Ao mesmo tempo, outros fatores causais foram levados em considerao. O livro The Conditions of Agricultural Growth [As condies do crescimento agrcola] (1965), de Ester Boserup, trouxe tona especulaes do sculo

XVIII, segundo as quais o crescimento gradual da populao seria a principal varivel independente na promoo da mudana cultural. Embora a teoria de Boserup tivesse sido elaborada para explicar o desenvolvimento de formas mais intensivas de agricultura, os arquelogos aplicaram-na para explicar as origens da agricultura (P. Smith, 1976) e da civilizao (Young, 1972) e, finalmente, para explicar a totalidade da mudana cultural (M. Cohen, 1977). Embora essa teoria tenha dado um grande estmulo aos estudos paleodemogrficos, os resultados raras vezes eram suficientemente detalhados e abrangentes para permitir que ela fosse adequadamente testada. Com o passar do tempo, os arquelogos comearam a dar destaque aos fatores culturais e biolgicos que influenciam a taxa de crescimento populacional, e os fatores demogrficos deixaram de ser considerados, em geral, causas independentes de mudana (Cowgill, 1975; Binford & Chasko, 1976). Robert Dunnell e alguns de seus discpulos optaram por um tipo diferente de enfoque sistmico, que usa a teoria evolucionista biolgica ("cientfica") para explicar a variao cultural, como tambm a biolgica (Dunnell, 1980a; Wenke, 1981; Rindos, 1984). Afirmam eles que o evolucionismo cultural tradicional no tomou conscincia de princpios cientficos do evolucionismo to fundamentais quanto vm a ser a variao aleatria e a seleo natural. Embora admitam que mecanismos de transmisso de traos so mais variados, e que a estabilidade das unidades nas quais a seleo opera bem menor no tocante aos fenmenos culturais do que no tocante aos fenmenos biolgicos (pontos que foram discutidos muito antes por Kroeber [1952] e outros antroplogos), eles sustentam que uma abordagem baseada em princpios gerais do evolucionismo biolgico pode oferecer explicaes do comportamento humano melhores que as oferecidas por abordagens evolucionistas-culturais. Isso, com freqncia, envolve a reformulao radical de questes tradicionais.

Por exemplo, David Rindos (1984: 143) definiu domesticao como uma relao recproca, em vrios graus, entre diferentes espcies. Ele no considera que a adaptao de plantas e animais s necessidades humanas seja diferente da adaptao de seres humanos s necessidades de plantas e animais. Essa abordagem leva ao extremo a negao de que a conscincia e a inteno desempenham um papel significativo na conformao do comportamento humano. Embora a teoria dos sistemas tenha inspirado algumas explicaes altamente especficas da mudana cultural, como a hiptese de Flannery sobre domesticao de plantas na Amrica Central, a longo prazo incentivou os arquelogos a observar ramificaes complexas dos processos culturais. Isso estimulou a identificao de numerosos fatores interligados que produzem mudana cultural e levou alguns arquelogos a reconhecer que mesmo variveis capitais podem ter um papel menos importante na conformao de sistemas culturais do que outrora se acreditava. Por sua vez, isso levou muitos arquelogos a adotar uma abordagem mais indutiva na explicao da causalidade. Reconheceu-se, tambm, que em funo da complexidade dos sistemas culturais, os mesmos fatores podem ter efeitos diferentes, e fatores diferentes podem ter os mesmos efeitos, a depender de circunstncias singulares. Flannery (1972) sugeriu que as explicaes do desenvolvimento cultural devem concentrar-se menos nas condies que produzem a mudana cultural do que nos tipos de mudanas sistmicas que podem ser observadas no registro arqueolgico. Citou como exemplos de mecanismos evolutivos "promoo" e "linearizao". A promoo implica instituies j consolidadas a suscitar o desenvolvimento de uma hierarquia de controle apta a assumir papis novos e de maior alcance. A linearizao ocorre quando controles de uma ordem superior rompem com o passado e eliminam controles de ordem inferior que deixaram de funcionar em um cenrio mais complexo.

A abordagem de Flannery foi fundamental para o entendimento da mudana de um ponto de vista socioestrutural. E chamou a ateno para uma fonte de condicionamentos impostos conduta humana distintos, e aparentemente independentes, dos fatores ecolgicos que os arquelogos norte-americanos at ento tinham levado em conta. Se os sistemas polticos e sociais s podem assumir um nmero limitado de formas genricas (Childe j havia assinalado este ponto em seu Evoluo social), tais formas restringem a variao possvel no comportamento humano e os rumos que a mudana cultural pode tomar. Mas essas limitaes no explicam porque as mudanas ocorrem. Em termos de fatores causais, um enfoque sistmico descreve, mas no explica a mudana. Muitos arquelogos concluram que, como o enfoque sistmico faz poucas pressuposies a respeito da causalidade e mais indutivo, vem a ser conceitualmente superior s teorias que presumem, logo de sada, por que as mudanas devem ocorrer. Esses pesquisadores foram acusados de usar a teoria dos sistemas de uma maneira boasiana, de modo a livrar-se da questo da causalidade (Leone, 1975). Porm, Sanders, Parsons e Stanley (1979: 360) no tiveram xito em seus esforos de demonstrar que apenas quatro ou cinco variveis ecolgicas podem dar conta de at 80% da variao no registro arqueolgico. Em pouco tempo, os arquelogos comearam, em vez de convergir, a divergir a respeito dos fatores que regem a mudana sociocultural. Trabalhando no contexto de uma tradio neo-evolucionista, os pesquisadores processuais envidaram grandes esforos no empenho de mostrar que um nmero limitado de variveis ecolgicas e demogrficas tm um papel predominante na conformao dos sistemas socioculturais. Porm, a regularidade nesses sistemas constantemente era menor do que o predito pela teoria neo-evolucionista.

Aos arquelogos logo evidenciou-se, tambm, ser uma tarefa mais difcil do que a teoria neo-evolucionista previa inferir um aspecto do sistema sociocultural a partir de caractersticas conhecidas com base na considerao de uma outra de suas partes, especialmente quando se tratava de deduzir a organizao social e ideolgica a partir do conhecimento da economia. Stuart Struever (1968) afirmou, por exemplo, que os meios atravs dos quais uma determinada populao obtm sua subsistncia a partir do ambiente desempenham um papel to importante na configurao de todo o sistema cultural que a natureza dos padres de assentamento pode ser prevista e, portanto, explicada em termos de tecnologia e de ambiente natural. Struever via os padres de assentamento como "um corolrio essencial da subsistncia" e interpretou "variaes entre culturas" como "respostas a diferentes requisitos adaptativos de ambientes especficos" (p. 133-5). Ele acreditava, pois, que padres de assentamento arqueolgico s servem para confirmar essa relao. No entanto, o aumento da compreenso desses padres mostrou que a predio no to simples, e que outros fatores, alm da tecnologia e do ambiente, influenciam o seu desenvolvimento (Trigger, 1968b; Clarke, 1977). Sob tais circunstncias, um enfoque indutivo de sistemas ofereceu, a um nmero cada vez maior de pesquisadores, uma metodologia que parecia mais produtiva em termos de percepo das causas de variao do que as explicaes estreitamente deterministas sugeridas pelos neoevolucionistas. Esses arquelogos, explcita ou implicitamente, rejeitaram a abordagem rigidamente dedutiva defendida pela Nova Arqueologia. A Nova Arqueologia deu origem a uma noo de amostragem mais sofisticada e produtiva, revelando os enviezamentos, com freqncia inconscientes, que regeram a pesquisa arqueolgica tradicional e as inadequaes de tais enfoques para entender as culturas pr-histricas como sistemas. Antes da apario da arqueologia dos assentamentos, as escavaes de centros urbanos se concentravam em recintos cerimoniais e palcios, em geral ignorando-se como vivera a gente

comum. As pesquisas regionais com freqncia ignoravam a sazonalidade dos stios de caadores-coletores e, nas sociedades hierrquicas, ignoravam os stios de camadas inferiores, como as aldeias de camponeses. Estudos de assentamentos, como a investigao sistemtica de aldeias de camponeses empreendida por Gordon Willey no vale de Belize (Willey et al., 1965) j tinham comeado a corrigir esses vises. Os adeptos da Nova Arqueologia defenderam o emprego de estratgias de amostragem para orientar levantamentos e escavaes, economizando tempo e trabalho na pesquisa. Subjacente a essa defesa, estava a convico de que, como fortes regularidades so inerentes aos sistemas culturais, uma pequena parte de um sistema pode ser representativa do todo. Vrias formas de amostragem ajudaram os arquelogos a compor uma seleo mais representativa de material encontrvel em stios amplos e heterogneos. Entretanto, a amostragem aleatria veio a ser considerada uma estratgia inicial de escavao a ser suplementada, em estgios subseqentes da pesquisa, por um nmero crescente de decises criteriosas sobre quais reas deveriam ser escavadas (Redman, 1986). Estudos de civilizaes arcaicas baseados em levantamentos regionais completos forneceram os dados que permitiram exames simultneos da representatividade de vrias estratgias de amostragem. Um levantamento efetuado no vale do Mxico por Sanders, Parsons e Santley (1979:491-532) revelou uma grande diversidade nos padres locais de desenvolvimento e tambm a necessidade de se estudar toda a regio a fim de compreender o que acontecera em suas diversas partes. Por exemplo, o aumento macio da populao e o desenvolvimento da urbanizao no vale de Teotihucan, nos comeos da era crist, s puderam ser compreendidos quando se tomou cincia de que um crescimento populacional similar no ocorria, ento, em parte alguma do vale do Mxico - antes pelo contrrio, a populao dessas reas estava a declinar, na mesma altura. Robert Adams (1981) mostrou uma diversidade regional similar em seus estudos de padres de assentamento na Mesopotmia. Esses achados implicaram severa crtica

crena de que padres de uma rea so necessariamente representativos de toda uma regio. Em conseqncia disso, hoje consenso a necessidade de muito mais amostras do que antes se imaginava para que sejam representativas da totalidade, e o estudo de mudanas de longos perodos requer algo prximo de amostras totais. Essas mudanas na apreciao das mostras tm relao com a constatao de que as regularidades nos sistemas culturais foram superestimadas nos estgios iniciais da Nova Arqueologia. Anti-historicismo Os crticos afirmam que a Nova Arqueologia representou uma revoluo na tcnica e na metodologia, mas no na teoria arqueolgica propriamente dita (Meltzer, 1979). No entanto, a oposio de Binford ao enfoque histrico- cultural ainda influente nos Estados Unidos representou uma ruptura terica com o passado no menos significativa que a metodolgica. As questes a serem respondidas vm a ser as seguintes: por que essa abordagem teve tanto apelo para a nova gerao de arquelogos norte-americanos, e por que - parte suas inegveis qualidades carismticas - Binford foi capaz de popularizar to rapidamente idias que, at ento, estavam a propagar-se com lentido na arqueologia norte-americana? Thomas Patterson (1986a) afirmou que a maioria dos adeptos da Nova Arqueologia foi recrutada na cada vez mais poderosa classe mdia nacionalista do centro-oeste dos Estados Unidos, e j no na elite do leste, de inclinao mais internacionalista, que dominara a vida econmica e intelectual americana nos primeiros anos aps a Segunda Guerra Mundial. Basicamente, a orientao nomottica da Nova Arqueologia apelava para as tendncias desses americanos a valorizar o que tecnologicamente til, e ao mesmo tempo desconfiar da cincia pura, em funo do que considera suas tendncias elitistas, impregnadas de suspeito descaso por crenas religiosas convencionais. O desprezo pelo que no prtico manifesta-se, tambm, no pouco respeito

conferido aos estudos histricos na Amrica do Norte (Bronowsky, 1971: 195), opinio resumida na observao do industrial Henry Ford de que "Histria ... besteira" (Lowenthal, 1985: 244). O pouco valor atribudo histria reflete, ademais, a mentalidade "fixada no presente" da sociedade norte-americana, que romanticamente se v a si mesma como tendo alcanado a prosperidade ao deitar fora os grilhes do passado (ou seja, os requisitos ultrapassados de origem, classe e tradio) e criar uma nova sociedade, racionalmente projetada para atender aos interesses dos indivduos empreendedores (Kroker, 1984: 8). Mesmo sendo a arqueologia pr-histrica um ramo da antropologia, o enfoque histrico-cultural diminua-lhe o prestgio e fazia com que ela fosse considerada, tanto pelo pblico americano como por outros antroplogos, um diletantismo. A Nova Arqueologia seguiu a liderana das cincias sociais generalizadoras como a economia, a cincia poltica, a sociologia e a etnologia, proclamando-se capaz de produzir generalizaes objetivas e eticamente neutras, teis administrao das sociedades modernas. Seu desejo de conformar-se a um modelo mais prestigioso de comportamento acadmico foi reforado quando a Fundao Nacional da Cincia tornou-se uma importante fonte de financiamento para a pesquisa arqueolgica. Afirmou-se que a arqueologia poderia fornecer, sobre a natureza das interaes de longa durao entre grupos humanos e o ambiente, informaes que seriam valiosas para o planejamento econmico moderno (Fritz, 1973), um ponto de vista compartilhado mesmo pelos arquelogos que rejeitaram tanto a filosofia geral quanto a metodologia da Nova Arqueologia (Dymond, 1974). O estudo de sistemas de irrigao pr-histrica no Arizona poderia revelar problemas insuspeitados atinentes aos sistemas modernos na mesma rea, ao passo que a arqueologia de stios estratificados na Califrnia fez-se alvo da busca de informaes sobre a freqncia de grandes terremotos, coisa que podia ajudar a decidir se geradores de energia nuclear deveriam, ou no, ser instalados nas cercanias (F. Plog, 1982). Essas sugestes fazem lembrar as aplicaes prticas usadas para

justificar a arqueologia sovitica na dcada de 1930 e, mais tarde, as que Childe (1944b) alegou como motivo pragmtico para o apoio pblico pesquisa arqueolgica. Em The Archaeology of Arizona [A arqueologia do Arizona], Paul Martin e Fred Plog (1973: 364-8) afirmaram que generalizaes sobre as reaes humanas ao estresse obtidas em estudos ecolgicos sobre o Arizona pr-histrico podiam ajudar a explicar o comportamento dos grupos de negros e hispnicos desfavorecidos que vivem nos guetos das cidades norte-americanas modernas. A nfase nas possveis aplicaes prticas de suas pesquisas encorajava os cientistas sociais a abandonar tentativas holsticas de compreender o comportamento humano, e levava-os a procurar solues para problemas concebidos em termos tcnicos limitados (Wolf, 1982: ix). Esse tipo de pesquisa via-se dotado de novas credenciais cientficas pelos protestos positivistas de neutralidade tica. Muitos arquelogos norte-americanos, a fim de produzir achados "relevantes" que justificassem um lugar de honra para a arqueologia numa sociedade onde "a eficincia tecnocrtica era considerada o valor supremo" (Kolakowsky, 1976: 229), viam-se obrigados a desviar-se da compreenso histrica do passado para criar generalizaes a respeito do comportamento humano, a marca de sucesso para os cientistas sociais. E nesse contexto que se deve entender a proclamao de Binford (1967b: 235) de que a interpretao histrica no vai alm de desempenhar "um papel na educao geral do pblico". Binford no foi o primeiro arquelogo a propor a idia de que tais generalizaes devem ser consideradas a realizao suprema da arqueologia. Kidder (1935: 14) j afirmara que o objetivo ltimo da pesquisa arqueolgica deveria ser propor generalizaes a respeito do comportamento humano, ao passo que Taylor (1948: 151) e Willey & Phillips (1958: 56) as viam como um foco antropolgico comum da pesquisa arqueolgica e da etnolgica.

O vis anti-histrico da Nova Arqueologia tambm pode ser visto como o reflexo ideolgico de um crescente intervencionismo poltico e econmico dos Estados Unidos, numa escala global, depois da Segunda Guerra Mundial. Sua nfase em generalizaes nomotticas era acompanhada pela bvia implicao de que constitua uma trivialidade o estudo de qualquer tradio nacional como um fim em si mesmo. Richard Ford (1973) questionou a legitimidade da "arqueologia poltica" e de qualquer correlao entre arqueologia e nacionalismo, conclamando os arquelogos a abraar o "humanismo universal". Negando o valor de tais estudos, a Nova Arqueologia insinuou a falta de importncia das tradies nacionais, e de qualquer coisa que se interpusesse como impedimento atividade econmica e influncia poltica norte-americana. Os efeitos corrosivos de argumentos similares, aventados em outros campos, sobre as tradies nacionais de outros pases do Ocidente j foram bem descritos em estudos sobre este perodo (G. Grant, 1965). Em particular, est bem documentado o modo como, depois da Segunda Guerra Mundial, o empenho norteamericano em promover a arte abstrata expressionista condio de estilo internacional dominante resultou na desintegrao, ou na banalizao, de muitos estilos nacionais e regionais de pintura. Tambm h forte evidncia de que a promoo desse tipo de arte foi empreendida de forma deliberada, e com apoio financeiro tanto do governo como de fundaes privadas dos Estados Unidos (Lord, 1974: 198-215; Fuller, 1980: 114-15). Embora os adeptos da Nova Arqueologia no tenham sido agentes conscientes da propaganda da hegemonia econmica e poltica dos Estados Unidos, seu programa parece estar de acordo com esta poltica. Foi no que concerne pr-histria norte-americana nativa que se verificou o impacto mais vigoroso do anti-historicismo. Ao tornar a explicao de mudanas internas foco de sua interpretao dos dados arqueolgicos, a Nova Arqueologia deu destaque criatividade dos nativos norte-americanos em muito maior grau do que as explicaes difusionistas o haviam feito, e pela primeira vez colocou os povos

nativos em p de igualdade com os europeus e outros grupos tnicos. Apenas arquelogos amadores, como Barry Fell (1976, 1982), R. A. Jairazbhoy (1974, 1976) e Ivan van Sertima (1977) continuaram a minimizar os povos nativos, atribuindo os elementos mais importantes de sua histria cultural a visitantes pr-histricos do Velho Mundo. Assim, a Nova Arqueologia implicitamente encerrou mais de um sculo de interpretaes condescendentes (e, muitas vezes, abertamente racistas) da pr-histria nativa feitas por arquelogos brancos. Porm, desde o comeo os arquelogos processualistas ignoraram o verdadeiro significado de sua realizao, por insistir que as generalizaes constituam o objetivo principal de sua disciplina, e por estudar a adaptao ecolgica s expensas de tradies artsticas e de crenas religiosas historicamente especficas. Agindo assim, os adeptos da Nova Arqueologia usaram dados relativos ao legado dos povos nativos norte-amerianos para formular generalizaes que eles proclamavam relevantes para a compreenso da sociedade euro-americana. Essa tendncia a usar dados pertinentes pr-histria nativa norte-americana como base para generalizao sobre o comportamento humano sugere que, essencialmente, o significado dos povos nativos no tinha mudado para os arquelogos. A despeito de algum envolvimento em benefcio dos ndios em processos de reivindicao de terras, a maioria dos arquelogos processualistas continuou espiritualmente to distanciada dos nativos norte-amerianos quanto estiveram seus predecessores do sculo XIX. Esse distanciamento comprovou-se cada vez mais prejudicial aos interesses dos arquelogos, em uma poca em que a populao nativa norteamericana cresce rapidamente e os nativos tornam-se militantes engajados em uma campanha para assumir o controle de seu prprio destino social, econmico e poltico. Os esforos dos nativos no sentido de proibir ou regulamentar o acesso a stios pr-histricos tem resultado em um nmero crescente de disputas legais entre arquelogos e povos nativos, com limitadas, e muitas vezes infrutferas, tentativas de conciliao (Meighan, 1984). Embora alguns grupos nativos, como os

pueblo de Zuni, tenham patrocinado seus prprios programas de pesquisa arqueolgica, a fim de ter uma viso mais acurada e pormenorizada de sua histria (E. Adams, 1984; Ferguson, 1984), a maioria dos povos nativos tem sido repelida pelas atitudes negativas em relao a eles, comuns na interpretao de dados arqueolgicos, e, em particular, pela recusa dos arquelogos a estudar o passado como um registro da histria e da cultura nativa norte-americana. Arquelogos britnicos influenciados pela Nova Arqueologia no adotaram a atitude anti-histrica de seus companheiros norteamericanos. David Clarke, um pensador muito original, que foi ainda mais profundamente influenciado pela abordagem sistmica da Nova Geografia do que Binford, criticou, com razo, a maneira intuitiva como muitos antroplogos britnicos procuravam compor "narrativas histricas" sem primeiro analisar os dados arqueolgicos de forma rigorosa a fim de extrair deles o maior nmero de informaes possvel sobre comportamento. No entanto, ele no condenou a anlise histrica de dados arqueolgicos. Depois da publicao de Analytical Archaeology [A arqueologia analtica] (1968), que aportou um elenco de mtodos quantitativos inaugurados por outras cincias, naturais e sociais, acionados para tratar de problemas de classificao arqueolgica e para explicar a mudana cultural, ele retornou ao estudo da pr-histria europia. Seus ltimos ensaios sobre o assunto caracterizam-se pela preocupao com a base ecolgica do desenvolvimento cultural, pela ateno para com o meio social em que ocorrem as transaes econmicas e por um interesse equilibrado pela constituio de redes de interao locais e regionais. Em "The economic context of trade and industry in barbarian Europe 'till Roman times" ["O contexto econmico do comrcio e da indstria na Europa brbara at os tempos romanos"] (Clarke, 1979: 263-331), que escreveu para Economic History [Histria econmica], uma publicao da Universidade de Cambridge, ele buscou, luz das teorias de Karl Polanyi, sintetizar os dados arqueolgicos relevantes no tocante implantao social das economias primitivas. Este ensaio foi visto como "um grande avano, em relao a

trabalhos anteriores, na discusso das funes sociais de tipos de artefatos, e na inferncia de sistemas de circulao dos quais eles so remanescentes fossilizados" (Sherratt, 1979:197). Os estudos mais detalhados de Clarke voltaram-se para questes centrais da pr-histria europia, como a reinterpretao da organizao social e da economia do assentamento de Glastonbury na Idade do Ferro tardia (Clarke, 1972b) e um exame das economias mesolticas da Europa (Clarke, 1979: 206-62) que levou em conta, alm dos dados arqueolgicos, tambm dados ecolgicos, etnogrficos, demogrficos e econmicos, em contraste com as interpretaes tradicionais dessas economias, centradas no estudo da fauna. Colin Renfrew (1979) tambm dedicou sua carreira ao estudo da pr-histria da Europa. Alm de uma reviso de capital importncia da cronologia do continente, ele utilizou tcnicas introduzidas pela Nova Arqueologia para tratar de problemas relativos a comrcio, desenvolvimento poltico e a mudanas na organizao social em tempos pr-histricos. Enquanto os arquelogos norte-americanos, tanto os tradicionais como os novos, tendiam a identificar a histria com o estudo da cronologia e de eventos idiossincrticos, Clarke e Renfrew, formados na tradio europia (que considera a pr-histria uma extenso da investigao histrica a perodos para os quais faltam os registros escritos), estavam familiarizados com a historiografia, e, portanto, reconheceram a falsidade da dicotomia entre histria e cincia, criada por antroplogos norte-americanos (e, ainda antes, tambm por antroplogos sociais britnicos). O historiador britnico E. H. Carr (1967: 117) observou que "Todo argumento histrico gira em torno da questo da prioridade de causas". A declarao do arquelogo norte-americano A. C. Spaulding (1968) de que a principal diferena entre cincia e histria consiste na completa dependncia desta ltima para com as explicaes de senso comum fez grave injustia obra de muitos historiadores do sculo XX, em cujos trabalhos interpretaes impressionistas foram substitudas por explicaes baseadas em slidos fundamentos tericos das cincias sociais. Embora seja assunto de debate saber at que ponto vai o papel

desempenhado por fatores fortuitos na configurao de eventos histricos, consenso entre os historiadores que o comportamento individual no aleatrio e pode ser considerado em relao a uma matriz sociocultural passvel de explicao, ou mesmo de predio, a partir de regras gerais (Carr, 1967: 113-43). Clarke, em particular, mostrou-se disposto a explicar situaes histricas complexas, transcendendo os limites do positivismo lgico-dedutivo hempeliano de Binford, que, como sabia, j era considerado ultrapassado pela maioria dos filsofos. Afirmava tambm a necessidade de comparar explicaes alternativas e sustentava que "a especulao essencial e produtiva quando obedece a injunes cardeais que deve predizer, e ao princpio de que algumas dessas predies devem ser testveis" (Clarke, 1979: 259). As primeiras obras de Clarke e Renfrew, assim como contribuies mais recentes de outros arquelogos europeus ocidentais (Renfrew & Shennan, 1982), produziram uma significativa comprovao de que a interpretao histrica e a generalizao evolucionista no so abordagens antitticas, mas podem avanar simultaneamente, e com benefcio mtuo, na arqueologia. Arqueologia Cataclsmica No comeo da dcada de 1970, o paradigma evolucionista cultural, que tinha guiado interpretaes de alto nvel da Nova Arqueologia, sofreu uma transformao capital. Desde o final da dcada de 1950, o otimismo e a segurana das classes mdias nos Estados Unidos tinha sofrido um srio desgaste por conta de uma sucesso de crises econmicas crnicas e profundas, exacerbadas por fracassos repetidos da poltica externa, especialmente no Vietn. Esses eventos produziram um acentuado declnio da f nos benefcios do desenvolvimento tecnolgico. Conseqentemente, os movimentos de protesto da classe mdia proliferaram. Embora sempre evitassem abordar os problemas econmicos e polticos fundamentais da sociedade norte-americana,

esses movimentos alteraram profundamente valores sociais, e influenciaram as cincias sociais. O mais antigo deles foi o movimento ecolgico, que v o progresso tecnolgico descontrolado como responsvel pelo envenenamento e pela gradual destruio do ecossistema mundial. O seu ponto de partida foi demarcado pela publicao de Silent Spring [Primavera silenciosa] de Rachel Carson (1962). Desde seu aparecimento, esse livro tem promovido uma crescente conscientizao dos riscos imediatos para a sade pblica decorrentes de um vasto elenco de processos tecnolgicos, e alertado que, a longo prazo, conseqncias ainda mais catastrficas podem resultar da contnua poluio do ambiente. O segundo movimento, voltado para instituir uma sociedade preservacionista, destaca o fato de que certos recursos naturais indispensveis para os processos industriais so finitos na natureza e, portanto, o mundo rapidamente atingir um ponto a partir do qual a expanso industrial no ser mais possvel. Previu-se que o resultado da exausto dos recursos capitais ser o declnio dos padres de qualidade de vida, ou mesmo o colapso da civilizao. At ento, de um modo geral, acreditava-se que novas matrias primas e novas fontes de energia seriam encontradas antes que as anteriores se esgotassem. O livro de Paul Ehrlich, The Population Bomb [A bomba populacional] (1968), chamou a ateno para outro motivo de aflio. Ele afirmou que, se o crescimento sem precedentes da populao no for detido, os resultados sero desastrosos em um futuro prximo. Em conseqncia desses movimentos, os cientistas sociais e o pblico em geral tornaramse cada vez mais cticos com relao aos benefcios do progresso tecnolgico. A medida em que aumentava a insegurana econmica e poltica, como acontecera com as classes mdias europias do final do sculo XIX, a classe mdia passou a considerar a evoluo cultural como fonte de perigo e talvez de desastre, em ltima instncia. Mesmo a mudana cultural rpida foi condenada por produzir um "choque do futuro" disfuncional (Toffler, 1970).

Essas atitudes em transformao lanaram as bases para uma reorientao conceitual da arqueologia, to dramtica quanto fora a passagem, no final do sculo XIX, do evolucionismo linear para o paradigma histrico-cultural. O novo paradigma assinalou, ainda, um outro retrocesso com relao viso otimista da mudana formulada durante a Ilustrao e intensificou a rejeio neo-evolucionista da crena de que a inovao tecnolgica seria resultante de um processo racional de auto-aperfeioamento e a fora propulsora da mudana cultural. Dois acontecimentos especficos na economia e na antropologia social serviram de catalisadores dessa transformao. Boserup (1965) afirmara que, embora o crescimento de formas de trabalho intensivo na agricultura promovessem mais alimento por unidade de terra, elas tambm requeriam mais trabalho por cada unidade de alimento produzida. Portanto, s a necessidade de sustentar densidades populacionais em processo de crescimento lento, mas inevitvel, poderia levar grupos humanos adoo de tais sistemas. Sua tese foi erigida em prova de que os desenvolvimentos interpretados por geraes anteriores de arquelogos como resultados desejveis da capacidade humana de resolver problemas e tornar a vida mais fcil eram, de fato, respostas a foras alm do controle humano. Ao longo da histria, essas foras compeliram as pessoas a trabalhar mais duro, ser cada vez mais exploradas e a degradar seu ambiente. A demonstrao feita por Richard Lee e Irven DeVore (1968) de que economias de caadores-coletores podem sustentar uma populao de baixa densidade com esforo menor, at, do que o requerido pelas formas de produo de alimento menos trabalhosas, no s foi interpretada como apoio posio de Boserup, como tambm levou os arquelogos a adotar novas interpretaes do modo devida dos caadores-coletores pr-histricos. Em vez de considerados como vivendo beira da penria, eles foram descritos como grupos com lazer e tempo disponvel suficiente para se dedicar a ocupaes religiosas ou intelectuais. Mesmo arquelogos relativamente conservadores comearam a idealizar as culturas pr-histricas mais igualitrias como

exemplo de "sociedades conservacionistas" que proporcionam modelos de como ns nos devemos comportar em relao ao meio ambiente (Cunliffe, 1974: 27). Alguns arquelogos questionaram as evidncias que embasaram essas formulaes e sua aplicao genrica (Bronson, 1972; Cowgill, 1975; Harris, 1979: 87-8). Porm, a maneira rpida e relativamente inconteste como esses estudos influenciaram a interpretao dos dados arqueolgicos, muitas vezes na ausncia de mensuraes adequadas do tamanho da populao, ou mesmo do seu ritmo de mudana relativa, indica o quanto elas estavam de acordo com o esprito do tempo. Os arquelogos comearam, tambm, a exprimir reservas a respeito das teorias neo-evolucionistas convencionais que analisavam a mudana como se ela ocorresse em trajetrias lentas, graduais, do tipo que Braidwood e MacNeish documentaram em seus estudos sobre as origens da agricultura no Oriente Prximo e na Amrica Central. Robert Adams (1974: 248-9) assinalou que h passagens abruptas no desenvolvimento das civilizaes antigas, por vezes separadas por intervalos de longos perodos em que ocorreram poucas mudanas. Pouco depois, Renfrew (1978) usou a teoria da catstrofe, inventada pelo matemtico francs Ren Thom, para explicar mudanas no registro arqueolgico. A teoria da catstrofe trata da questo de como, em conseqncia de injunes particulares de estados internos, uma srie de variveis flutuantes podem produzir efeitos descontnuos (Saunders, 1980). Embora ainda esteja por demonstrar a que ponto a matemtica de Thom, capaz de tratar apenas quatro variveis de cada vez, pode ser usada com rigor para explicar o comportamento social, o conceito atraiu considervel ateno de arquelogos da Gr-Bretanha e da Amrica do Norte (Renfrew & Cooke, 1979). Embora Thom e Renfrew estivessem interessados em "catstrofes" que produziram tanto estados mais complexos quanto mais simples, a pronta aceitao da teoria das catstrofes como uma forma anloga para o processo social refletia o receio difuso de que as sociedades ocidentais estivessem caminhando em direo catstrofe, no sentido convencional e

matemtico do termo. Por fim, os arquelogos quiseram imbuir o conceito de descontinuidade cultural de prestgio cientfico adicional, traando paralelos entre este e o conceito de equilbrio interrompido, proposto por alguns bilogos evolucionistas (S. Gould, 1980; Eldredge, 1982). Essas concepes de mudana cultural fizeram com que os arquelogos percebessem a necessidade de fazer a distino entre os vrios ritmos de mudana no registro arqueolgico, por vezes em perodos de tempo relativamente curtos. Passaram tambm a ser reconhecidas lacunas no registro arqueolgico que, no passado, teriam sido preenchidas por projees infundadas, feitas a partir de culturas conhecidas, e tanto para trs como para frente no tempo, ou por construo hipottica de formas intermedirias no descobertas. Isso desafiou os arquelogos a adquirir controle cada vez maior das cronologias culturais. Reforou tambm a convico de que as culturas so mais frgeis e a mudana cultural encerra mais riscos do que os arquelogos at ento haviam acreditado. Essas novas idias a respeito da natureza da mudana cultural abriram espao para uma concepo pessimista, at mesmo trgica, da evoluo cultural, concepo que interpreta fatores demogrficos, ecolgicos e econmicos como foras que obrigam a mudana a ocorrer por vias que a maioria dos seres humanos no considera desejveis, mas que eles no so capazes de controlar. Esse materialismo escatolgico subentende que o futuro h de ser, com toda a probabilidade, sempre pior que o passado, e que a humanidade est a prosseguir numa jornada iniciada em um den de felizes caadores-coletores rumo a um inferno de aniquilao termonuclear. J observamos que o neo-evolucionismo diferia do evolucionismo do sculo XIX por rejeitar a crena de que a mudana cultural conseqncia da ao voluntria e racional de seres humanos empenhados em controlar seu ambiente. Esse novo evolucionismo cataclsmico tambm difere da desiluso anterior com o progresso, que resultara da negao, por parte dos difusionistas, da existncia de qualquer tipo de ordem natural na histria humana. Em vez de negar que essa ordem exista, o evolucionismo cataclsmico deu

nfase a um processo fixo de mudana que, na melhor das hipteses, os seres humanos podem retardar ou deter, mas que, sem isso, resultar em sua runa (Trigger, 1981a). Somente uns poucos arquelogos que pressentem problemas iminentes para sua prpria sociedade, continuam a afirmar que possvel aprender com o passado "como ajustar-se e adaptar-se " (J. Bradley, 1987: 7). O evolucionismo cataclsmico tem curiosas semelhanas com a viso medieval da histria, mas com Deus substitudo por um processo evolutivo que torna os homens vtimas de foras fora de seu controle; parece ser o produto de uma sociedade capitalista avanada cujo desempenho no satisfatrio para uma grande parte da classe mdia. Significativamente, nem os arquelogos evolucionistas nem a maioria dos opositores da poluio ambiental, do crescimento demogrfico incontido e do desperdcio de recursos naturais tratam esses problemas como solveis por meio de reformas polticas e econmicas concertadas, empreendidas em nvel nacional e internacional. Em vez disso, mistificam os problemas, situando-os em um quadro de referncia evolucionista, e buscam, quando possvel, dar-lhes paliativos atravs de medidas isoladas, de modo pontual. Absolvendo as sociedades industriais dominantes de responsabilidades explcitas pelo que est a acontecer, a arqueologia cataclsmica ajuda a reafirmar as metas expansionistas da sociedade americana, em meio a uma crise ecolgica e econmica internacional crescente. Busca, tambm, promover solidariedade social negando as origens polticas e sociais do conflito. Na curva descendente de um longo ciclo, a arqueologia cataclsmica atribui as deficincias da economia mundial a foras evolutivas em grande parte imutveis, em vez de atribu-las a condies polticas e econmicas especficas passveis de modificao, que se desenvolveram sob a hegemonia norte-americana. Essa explicao atraiu uma audincia predisposta a acat-la, inclusive em meio s inseguras classes mdias de outras naes ocidentais, to ansiosas quanto suas contrapartes americanas por acreditar que no so responsveis pelo destino que receiam esteja a abater-se sobre elas.

Embora a origem das idias no tenha relao necessria com o fato de serem elas corretas ou no, bvio que as teorias evolucionistas de alto nvel que orientaram a interpretao das evidncias arqueolgicas na dcada de 1970 refletiram uma sria e prolongada crise econmica, poltica e social, em que os interesses da classe mdia dominante estavam gravemente ameaados. Tambm evidente que essas concepes de alto nvel influenciaram as expectativas dos arquelogos quanto melhor forma de interpretar o registro arqueolgico. Tudo isso questiona seriamente a objetividade que a Nova Arqueologia reivindicou como base de sua metodologia positivista. Numerosos arquelogos, sobretudo entre os que trabalham ou fazem pesquisas no sudoeste dos Estados Unidos, propuseram interpretaes do registro arqueolgico que se aproximam muito dos valores bsicos da conservadora ideologia poltica norte-americana. Em The Archaeology of Arizona [A arqueologia do Arizona], Martin e Plog (1973) consideraram as culturas como sistemas adaptativos e disseram mais aptas a sobreviver - quando confrontadas com desafios ambientais ou demogrficos, ou com a competio de grupos vizinhos - as que contam com um grande acervo de variao aleatria. Dunnel (1980a) e Cordell & Plog (1979) tambm acreditam que em toda sociedade existe um amplo espectro de padres de comportamento alternativos sobre os quais pode incidir a operao do equivalente cultural da seleo natural. Esse enfoque enfatiza o valor adaptativo da escolha individual de maneira anloga s teorias econmicas de livre mercado. William Rathje (1975) utilizou certos princpios relativos ao crescimento desproporcional para construir um esquema que explicasse como as civilizaes antigas, em sua expanso, enfrentaram o problema de processar quantidades de informao cada vez maiores. Props ele que, nos estgios iniciais, a complexidade crescente era administrada atravs do emprego de um nmero maior de funcionrios dedicados a processar informao e tomar decises. Em seguida, fez-se uma tentativa de prevenir o crescimento da burocracia alm de limites economicamente aceitveis, para isso recorrendo a uma maior padronizao. O

desenvolvimento de cdigos sistemticos uniformes (a exemplo de pesos e medidas fixos) diminuiu o nmero de cmputos necessrios. Mais adiante, tentou-se aumentar a eficincia estimulando a autonomia em nveis inferiores, enquanto o conjunto da sociedade via-se integrado como uma srie de componentes regionais interdependentes. Blanton et al. (1981) aplicaram as idias bsicas deste esquema ao desenvolvimento de sociedades complexas nos altiplanos da Amrica Central. Afirmam eles que as economias das civilizaes clssicas antigas estavam profundamente arraigadas nas organizaes polticas regionais, ao passo que economias posteriores eram de carter mais empreendedor e funcionavam mais independentemente com relao ao controle do Estado. Os resultados arqueologicamente confirmados desses arranjos laisser-faire, alegam eles, teriam representado um grande aumento da qualidade dos bens disponveis para a maioria das pessoas. Outros pesquisadores sustentam que, ao contrrio, nos ltimos tempos prhispnicos, a economia do vale do Mxico era fortemente controlada pelos astecas, os quais usavam seu poder militar para centralizar a produo lucrativa de equipamentos em sua capital, Tenochtitlan (Parsons et al., 1982; Hassig, 1985). Peter Wells (1984) atribuiu um papel decisivo a empreendedores estranhos s elites estabelecidas na promoo da mudana social na Europa da Idade do Ferro, fazendo desse perodo um exemplo de "cultura empresarial thatcherista" (Champion, 1986). Conquanto essas interpretaes paream racionalizaes do idealismo laisser-faire norte-americano e britnico, muitas delas buscaram justificao terica nos mais elevados nveis. Martin e Plog fundamentaram sua argumentao na teoria ecolgica, e Rahtje relacionou a sua com a teoria geral dos sistemas. Porm, no se fez nenhuma tentativa especfica de adaptar essas teorias ao estudo arqueolgico do comportamento humano. A vantagem da variao aleatria foi apresentada como um princpio universalmente vlido, sem qualquer tentativa de inventariar a extenso de tal diversidade, ou de identificar os fatores que determinam seu alcance. Essa uma

debilidade que tem paralelo no descaso por fatores que causam variao nas taxas de crescimento populacional em teorias que o invocam como uma causa independente de mudana cultural. Os expoentes da diversidade intra-cultural tampouco levaram em conta os requisitos que a necessidade de distribuio segura e eficaz de tecnologias cada vez mais poderosas pode gerar para o planejamento e o estabelecimento de consenso. De igual modo, Rathje no considerou a possibilidade de que, diferentemente dos estados modernos, os governantes das civilizaes antigas, no tocante populao em geral, cingissem a aplicao de seus complicados sistemas de cmputo aos assuntos que tivessem relao direta com a garantia de bens e servios necessrios para a realizao de objetivos especficos do governo. O desenvolvimento da civilizao no Oriente Prximo sugere um crescimento gradual, mas contnuo, da burocracia e do emprego da fora militar, e no o contrrio. O mais interessante nessas teorias que, a despeito de seu claro atrativo para os arquelogos norte-americanos, elas suscitaram menos interesse do que a evoluo cataclsmica. O apelo das explicaes que disfaram ou naturalizam relaes polticas e econmicas geradoras de tenso parece ser maior do que o apelo das que exprimem uma ideologia conservadora de modo mais direto. Uma ideologia conservadora pode, contudo, estar a exercer uma influncia mais poderosa sobre as interpretaes da pr-histria no tocante ao estudo dos fsseis homnidas. Sob a influncia direta ou indireta da sociobiologia, h uma crescente tendncia a acentuar evidncias de diferenas biolgicas e de influncias ambientais, e a trat-las como correlatas. Por sua vez, isso conduz a uma crescente suspeio quanto a interpretaes do comportamento dos homindeos do paleoltico inferior baseadas em analogias com sociedades modernas de caadores-coletores. Tomamos cincia de que os australopitecos eram mais parecidos com macacos especializados, e as habilidades tecnolgicas e comportamentais do Homo primitivo j parecem, cada vez mais, diversas das nossas (Cart-mil et al., 1986: 419). Embora as tendncias de outrora a enfatizar as qualidades dos primitivos

homindeos mais similares s humanas sejam interpretadas como uma reao ideolgica extremada ao nazismo, nenhuma ateno se d possvel base ideolgica de explicaes populares alternativas hoje correntes. Concluses Tanto arquelogos.soviticos (Klejn, 1977) quanto arquelogos norteamericanos (Davis, 1983: 407) chamaram a ateno para as notveis semelhanas entre a Nova Arqueologia e a criada na Unio sovitica no incio da dcada de 1930. Essas semelhanas se afiguram ainda mais interessantes considerando-se que (com exceo de apenas um pequeno grupo) os arquelogos norte-americanos, at o final da dcada de 1970, permaneceram na ignorncia quase completa das foras e fraquezas da arqueologia sovitica. Ambos os enfoques em apreo baseavam-se em uma concepo evolucionista da mudana cultural e buscavam compreender as regularidades manifestas por tais processos. Concordavam que essas regularidades so significativas e podem ser estudadas com recurso a um quadro de referncia materialista. Migrao e difuso foram preteridas em favor de tentativas de explicar as mudanas no interior de sistemas culturais no transcurso de longos perodos. Estudos tipolgicos tradicionais com o objetivo de elucidar cronologias e distribuio espacial na cultura material foram considerados antiquados e houve um correspondente incremento das interpretaes funcionais de dados arqueolgicos. Porm, a despeito das semelhanas, houve uma diferena acentuada nas teorias de alto nvel que orientavam as interpretaes de dados arqueolgicos. A Nova Arqueologia envolveu vrias formas de determinismo ecolgico e demogrfico, que situam os principais fatores responsveis por promover mudanas fora do sistema cultural e tratam os seres humanos como vtimas passivas de foras quase sempre alm de sua compreenso e controle. Por outro lado, o materialismo dialtico embora sem negar a importncia dos fatores ecolgicos como

condicionamentos impostos ao comportamento humano nem minimizar o papel que eles desempenham, especialmente nos estgios primitivos de desenvolvimento cultural - situa as causas principais de transformao cultural plenamente no domnio social, onde elas tomam a forma de competio pelo controle da riqueza e do poder entre diferentes grupos, no interior da mesma sociedade. Mesmo nas suas formulaes mais mecanicistas e evolucionistas, tais como as que prevaleceram na Unio Sovitica na dcada de 1930, o marxismo outorga o papel principal a seres humanos em demanda de interesses prprios como membros de grupos sociais. Quanto Nova Arqueologia, o mais notvel sua incapacidade de atribuir qualquer papel conscincia e vontade humana na promoo da mudana cultural. Os marxistas podem afirmar que a recusa neo-evolucionista de atribuir um papel criativo aos seres humanos reflete os efeitos desumanizantes do capitalismo corporativo, que efetivamente destruiu o conceito de um sistema econmico erigido com base na iniciativa individual - o ideal das classes mdias no sculo XIX. Embora a Nova Arqueologia advogasse o estudo de todos os aspectos de sistemas culturais, as publicaes arqueolgicas mostram que a maioria dos novos arquelogos concentraram-se em padres de subsistncia, comrcio e, em menor grau, na organizao social. A prpria pesquisa de Binford em grande medida se ateve aos padres de tecnologia e subsistncia em sua relao com adaptaes ecolgicas. Aspectos decisivos do comportamento humano, tais como crenas religiosas, esttica e conhecimento cientfico, receberam pouca ateno. O foco da Nova Arqueologia no parece ter-se expandido para alm do que j compreendiam a abordagem ecolgica e a de padres de assentamento, da dcada de 1950. Os campos investigados pela Nova Arqueologia tambm incidem nos padres inferiores da hierarquia de Hawkes, embora Binford tenha rejeitado a tese de que esta hierarquia estabelea restries inevitveis para o estudo arqueolgico de qualquer aspecto do comportamento humano.

A explicao do fracasso em estudar todos os aspectos do comportamento humano est no enfoque ecolgico. A Nova Arqueologia compartilhou a crena neo-evolucionista de que sistemas culturais se caracterizam por um alto grau de uniformidade, e de que possvel dar conta desta uniformidade identificando os condicionamentos ecolgicos que determinam o comportamento humano. Porm, hoje se percebe que, muito embora sistemas culturais como um todo possam ser considerados, at certo ponto, condicionados pela natureza de sua adaptao ao ecossistema, as restries exercidas sobre a tecnologia e a economia so muito mais fortes do que aquelas incidentes sobre a organizao social, e estas, por seu turno, so maiores dos que as atuantes sobre crenas e valores particulares. Portanto, as tcnicas adotadas pela Nova Arqueologia funcionam melhor no trato com os aspectos da cultura sujeitos a maior restrio. Os adeptos da Nova Arqueologia provavelmente erraram ao pressupor que condicionamentos ecolgicos exerceriam a mesma influncia sobre todos os aspectos da cultura e, portanto, erraram em sentir-se justificados quando ignoravam fatores alternativos que configuram o registro arqueolgico. Acertou PaulTolstoy (1969: 558) ao dizer que os deterministas s consideram dignos de ateno os elementos com que suas teorias esto aptas a tratar. Quase desde o comeo, porm, exprimiram-se dvidas quanto ao acerto de tal formulao, especialmente por parte dos que tentavam um enfoque sistmico. Nas dcadas de 1970 e 1980, o reconhecimento cada vez maior dessas deficincias constituiu um desafio para vrios arquelogos ocidentais, inclusive alguns dos que tinham desempenhado um papel decisivo no estabelecimento da Nova Arqueologia: eles foram desafiados a repensar seus pressupostos bsicos a respeito do comportamento humano, e de como o registro arqueolgico h de ser interpretado. Isso tambm levou um nmero cada vez maior de arquelogos a reconhecer, pela primeira vez, que os fundamentos ideolgicos da interpretao arqueolgica no se cingem s concepes

equivocadas do passado - e os induziu a contestar a pretenso positivista de neutralidade tica.

Captulo 9 A Explicao da Diversidade


... a histria informada pela teoria e a teoria informada pela histria devem juntar-se, de modo a dar conta de populaes identificveis no tempo e no espao, reconhecendo-as tanto como resultado de processos significativos quanto como portadoras desses processos. Eric Wolf, Europe and the People without History (1982), p. 21
Durante a dcada de 1970, um nmero crescente de arquelogos americanos convenceu-se de que h mais diversidade nas cultura prhistricas do que se pode explicar por esquemas evolutivos gerais, como os de Sahlins e Service, ou mesmo pelo evolucionismo multilinear de Steward. Houve tambm um lento, mas cada vez mais amplo, reconhecimento de que o neo-evolucionismo tinha limitado indevidamente as questes sobre o passado que os arquelogos se dispunham a considerar importantes (Leach, 1973). Na concluso da comparao que fez entre os povos vizinhos mixteque e zapoteca, Joyce Marcus (1983a: 360) observou que "Se, de fato, estamos interessados em compreender culturas centro-americanas singulares, no podemos ignorar flutuao, divergncia adaptativa, convergncia e evoluo paralela, para concentrar-nos obsessivamente no avano atravs de estgios de organizao sociopoltica". Afirmou ainda que "as variveis familiares de intensificao da atividade agrcola, crescimento populacional, guerra e comrcio inter-regional so, por si s, insuficientes para explicar a diversidade das culturas centroamericanas". Kent Flannery (1983) acrescentou que a evoluo unilinear vem a ser inepta para alcanar o objetivo antropolgico

genrico de explicar tanto diferenas quanto semelhanas socioculturais. Crticas etnolgicas, em especial as feitas por antroplogos que no so fundamentalmente hostis aos estudos evolucionistas, tambm minaram a credibilidade da evoluo geral. Notou-se que os neo-evolucionistas definiram grupos tribais com base, principalmente, na sociedade dos grandes-homens da Nova Guin, que tem estruturas polticas e sociais bastante diferentes das sociedades nativas do leste da Amrica do Norte (como as dos iroqueses), isto , de sociedades com o mesmo modo de produo e, em geral, consideradas em idntico estgio de desenvolvimento (Whallon, 1982: 156). A tese de Morton Fried (1975) de que muitas das caractersticas mais complexas atribudas s sociedades tribais so produto de aculturao resultante de contatos com povos ocidentais, em vez de desenvolvimentos internos espontneos, levou muitos arquelogos a considerar este estgio com grande suspiccia (Renfrew, 1982a). De modo similar, demonstrou-se que chefias surgem como resultado de articulaes econmicas e polticas com sociedades mais avanadas (Wolf, 1982: 96-100). Em conseqncia, os arquelogos ficaram cada vez mais interessados em explicar a diversidade cultural que intrigava os particularistas histricos (Renfrew, 1982b). Verifica-se uma disposio cada vez maior de admitir que o comportamento humano conformado por fatores diversos, e que pelo menos algumas formas de comportamento podem no ser assinaladas de maneira inequvoca no registro arqueolgico. Embora a maioria dos arquelogos continue a interpretar seus dados de acordo com uma perspectiva materialista e, muitas vezes, especificamente ecolgica (P. Watson, 1986: 441), questiona-se cada vez mais at que ponto fatores ecolgicos e econmicos desempenham um papel determinante no que tange ao comportamento humano. Esses desenvolvimentos acarretaram muitas mudanas na anlise arqueolgica e na maneira como os arquelogos vem a natureza humana. Alison Wylie (1985a: 90) chegou a ponto de observar que "h srios motivos para afirmar que [a variabilidade idiossincrtica, tanto

em nvel individual como em nvel social] a caracterstica distintivamente humana e cultural do sujeito arqueolgico; portanto, deve ser o principal foco de interesse da arqueologia antropolgica". Pelo menos algumas dessas correntes acarretaram o renascimento do interesse por tpicos ligados arqueologia histrico-cultural que tinham passado a ser ignorados em conseqncia do desenvolvimento da Nova Arqueologia. Contato entre Sociedades Um dos avanos que caracterizaram essa mudana de perspectiva foi a tendncia a abandonar a idia de que as sociedades, ou culturas, so unidades cerradas, ou rigorosamente limitadas, passveis de ser estudadas independentemente umas das outras, e a prestar maior ateno ao papel desempenhado pelos estmulos externos na promoo da mudana cultural. Wolf (1982: ix) afirmou que os antroplogos, especialmente sob a influncia do neo-evolucionismo, "parecem ter esquecido que as populaes humanas constrem suas culturas em interao umas com as outras, e no isoladamente". Ele acrescenta que as conexes culturais que uma gerao mais antiga de antroplogos estudou como difuso s podem ser tornadas inteligveis, em termos sistmicos, quando situadas em um contexto poltico e econmico mais amplo. O estudo da interao entre as sociedades nunca chegou a ser proscrito pela Nova Arqueologia. Binford (1972: 204) aprovou com entusiasmo o conceito de Caldwell (1964) de "esfera de interao", desenvolvido para explicar como o culto fnebre hopewelliano (envolvendo o enterramento, junto a personagens de status elevado, de bens manufaturados com materiais exticos) veio a ser compartilhado por muitas sociedades pr-histricas do Meio-Oeste norte-americano. Porm o crescente interesse por sistemas socioculturais especficos e a nfase neo-evolucionista na inveno independente levaram muitos

adeptos da arqueologia dos assentamentos e da Nova Arqueologia a minimizar o contato e a competio entre as sociedades. Nos ltimos anos, muitos arquelogos atuantes no Oriente Prximo defenderam a necessidade de considerar a civilizao mesopotmica parte de uma zona muito maior na qual, desde os tempos primitivos, muitas culturas influenciaram o desenvolvimento umas das outras atravs de vrias formas de interao poltica e econmica (LambergKarlovsky, 1975; Kohl, 1978; Alden, 1982). Houve, tambm, muita discusso sobre a interao comunidade-sujeito na Europa pr-histrica (Renfrew & Shennan, 1982) e alhures (Renfrew & Cherry, 1986), e sobre a "interao de conjuntos" na Amrica Central (B. Price, 1977). Blanton e seus colaboradores (1981) afirmaram que, em funo da intensidade da interao econmica, poltica e ritual entre as classes dominantes em toda a Amrica Central, nos tempos pr-hispnicos, o desenvolvimento, a, de qualquer regio, como o vale do Mxico, no pode ser compreendido independentemente do desenvolvimento das regies vizinhas. Por isso, eles se propem a tratar o conjunto centroamericano como uma s "unidade macrorregional" interligada pela interao das elites locais. Esse enfoque tambm suscita questes a respeito de como devem ser definidas as fronteiras das macro-regies. Segundo Blanton e seus colaboradores, o que reconhecido como Amrica Central foi uma rede de Estados e chefias unidos por intensa interao recproca de natureza poltica e ritual, identificvel no registro arqueolgico. Por muito tempo se sups que influncias econmicas e rituais de origem centro-americana tambm influenciaram o desenvolvimento da regio sudoeste dos Estados Unidos e de todo o leste da Amrica do Norte, embora nem sempre seja possvel definir os contextos em que os contatos presumidos ocorreram (Griffin, 1980). Sabe-se, ademais, que no apenas bens, pessoas e idias, mas tambm instituies inteiras podem propagar-se de uma sociedade a outra. A introduo da igreja crist como uma instituio hierrquica, com seu prprio pessoal especializado, na Inglaterra anglo-saxnica, e a do

budismo, no Japo (fenmenos ocorridos, ambos, no sculo VI d. C.), produziram um impacto duradouro na organizao econmica, social e poltica desses pases, algo claramente distinto do que se poderia esperar se um culto estatal indgena neles se houvesse desenvolvido. Em ambos os casos, a burocracia clerical importada desempenhou um papel fundamental no fortalecimento da administrao dos Estados nascentes (Sansom, 1958: 60-81; Trigger, 1978a: 216-28). O fato de que sociedades podem ser influenciadas desse modo por seus vizinhos torna suas trajetrias de desen-volvimento mais difceis de prever do que os neoevolucionistas haviam presumido (Green & Perlman, 1985). Alguns arquelogos tentaram introduzir maior rigor terico no estudo da interao entre sociedades. Carl Lamberg-Karlovsky (1985a) usou o conceito de longue dure [longa durao], do historiador Fernand Braudel (Stoianovich, 1976), para distinguir entre processos gradualmente cumulativos e perodos dominados pela alternncia de foras centrfugas e centrpetas que transformaram a ordem social e cultural e alteraram as sociedades da Mesopotmia e do planalto iraniano entre 3400 e 1600 a.C. Um nmero maior de pesquisadores foi atrado pela teoria de Immanuel Wallerstein (1974) do sistema mundial (Kohl, 1978, 1979,1987; Ekholm & Friedman, 1979; Blanton et al., 1981; Renfrew & Shennan, 1982: 58). Essa abordagem envolve o estudo de sistemas sociais de larga escala, pressupondo uma diviso de trabalho inter-regional em que reas perifricas fornecem s centrais matriasprimas, as reas centrais so politicamente dominantes e o desenvolvimento econmico e social de todas as regies condicionado pelos seus cambiantes papis no sistema. Kohl sugeriu que os sistemas mundiais da Antigidade provavelmente s tinham semelhana superficial com os dos tempos modernos. Em particular, ele afirma que as posies relativas de centros e reas perifricas podem ter sido menos estveis do que so hoje, e que a fora poltica pode ter desempenhado um papel mais franco nesse ordenamento. O que de importncia geral a constatao, cada vez mais ampla, de que as sociedades no so sistemas fechados, nem que diz respeito s sociedades vizinhas, nem,

tampouco, no que tange ao ambiente; a verificao de que o desenvolvimento de uma sociedade ou cultura pode ser condicionado, ou influenciado, pela rede social mais ampla de que parte. H tambm um reconhecimento progressivo de que as regras que regem esses processos so, em si mesmas, dignas de investigao. O desafio consiste em ampliar no apenas a anlise funcional como tambm a sistmica, de modo a cobrir os processos que costumavam ser explicados em termos de difuso. O estudo da interao econmica entre o centro do Oriente Prximo e a periferia europia, iniciado por Childe em O mais antigo Oriente (1928), antecipou a teoria do sistema mundial em muitos aspectos importantes, e no h dvida de que predisps os arquelogos a aceitar o enfoque de Wallerstein. As idias de Childe, por seu turno, eram baseadas em padres de interao estabelecidos por Montelius em seus estudos difusionistas. Essas observaes suscitaram novas questes a propsito do conceito de sistemas socioculturais. No possvel negar que muitas fronteiras sociais so definidas por nveis reduzidos de interao. Caber, porm, distinguir uma hierarquia de nveis em que os indivduos sejam agrupados como membros de famlias, as famlias como partes de comunidades, as comunidades como componentes de sociedades, e as sociedades constituam esferas de interao mais amplas? Ou ser que os indivduos participam diferencialmente de interaes padronizadas em muitos nveis, e como membros de muitas espcies diferentes de grupos sociais (R. McGuire, 1983)? No se deve minimizar a importncia de intermedirios e de tomadores de decises, tais como chefes, agentes de governo e reis, que fazem mediao entre os diferentes nveis da sociedade, e assim efetivam vrios graus de circunscrio. Porm, uma anlise detalhada de redes de interao social, poltica e econmica coloca em questo a idia de que sociedades e culturas so unidades de anlise mais significativas do que numerosas categorias, tanto mais amplas quanto menores (cf. Clarke, 1968). A entidade social a ser estudada determinada pelo tipo de problema que se est a pesquisar.

H tambm um interesse crescente pelo grau em que as culturas e sociedades constituem sistemas em um sentido rigoroso. So elas, de fato, altamente integradas e, portanto, altamente seletivas no que tange a inovao, ou, desde que preencham um mnimo de pr-requisitos suprindo de modo suficiente alimento, vestes, abrigo, reproduo e descendncia, de modo a garantir sua continuidade (Aberle et al, 1950) - o resto de seu contedo seria livremente varivel e, portanto, provavelmente suscetvel de ser influenciado por uma sucesso aleatria de idias pinadas de outras culturas? Wolf (1982: 390-1) afirma que no podemos "imaginar culturas como totalidades integradas ... [ e que elas] so apenas sries culturais de prticas e idias postas em funcionamento por determinados atores humanos, sob determinadas circunstncias". A idia recente de cultura como uma coleo de "elementos variados e freqentemente incongruentes, reunidos operacionalmente em harmonia sofrvel" (Hanbury-Tenison, 1986: 108) aproxima-se do particularismo histrico, especialmente quando recordamos que Boas e seus discpulos consideravam necessrio algum grau de consistncia psicolgica em cada cultura (Benedict, 1934). Embora poucos arquelogos tenham explicitamente abandonado a terminologia associada com a viso sistmica de cultura, muitos no concordam mais com Steward em que a difuso nada mais pode fazer do que duplicar processos internos de causa e efeito. Um grande nmero de arquelogos hoje reconhece que sociedades podem ser modificadas no s por presses econmicas e polticas de grupos vizinhos, mas tambm por idias emprestadas de sociedades adjacentes, e a um tal ponto que a cultura recipiente pode desenvolver-se de modo como, por certo, no o faria na ausncia desses estmulos externos (Lamber-Karlovsky, 1985a: 58-60). Afirma-se, tambm, um interesse crescente por fatores no econmicos, tais como crenas religiosas, na promoo da mudana social. Embora a maioria dos arquelogos professe uma orientao materialista, o grau em que a adaptao ecolgica determina sistemas culturais cada vez menos considerado

como pr-estabelecido no estudo das sociedades, e tratado como um ponto que, em seu devido tempo, deve ser verificado empiricamente. Novas concepes de interao entre culturas reabriram a questo, muitas vezes debatida, do valor das analogias etnogrficas para a interpretao arqueolgica. Os arquelogos neo-evolucionistas pressupuseram que as primeiras descries registradas de culturas nativas revelaram como elas se apresentavam antes do contato com os europeus, e que essas informaes podiam ser usadas, sem um srio questionamento, nos estudos transculturais da variao do comportamento. Por exemplo, os coisss, ou bosqumanos da frica meridional, foram tratados como paradigma da sociedade de caadorescoletores. A arqueologia agora revela que muitas culturas nativas foram amplamente modificadas em conseqncia do contato com os europeus, antes que europeus fizessem as primeiras descries delas (Ramsden, 1977; Cordell & Plog, 1979; Wilcox & Masse, 1981). E possvel que todas as sociedades tribais e de caadores-coletores do mundo tenham sido influenciadas, em alguma medida, pelo contato com sociedades tecnologicamente mais avanadas, antes do estudo etnogrfico (Brasser, 1971; Fried, 1975; Wobst, 1978; Monks, 1981; Trigger, 1981b). H crescente evidncia histrica e arqueolgica de que o modo de vida bosqumano foi substancialmente modificado, nos ltimos anos, por contatos com colonos europeus, e durante longos perodos o foi por sua interao com vizinhos bantus e hotentotes (Schrire, 1980, 1984). O impacto que esses outros grupos tiveram no ambiente da frica meridional tambm pode ter alterado de muitos modos a vida dos bosqumanos. Em tais circunstncias, arriscado para os antroplogos pressupor que os bosqumanos, ou outras sociedades modernas de caadores-coletores, so necessariamente equivalentes aos caadorescoletores paleolticos. Esses estudos, embora se mostrem revolucionrios depois de um longo perodo dominado pelo neoevolucionismo, retomam um padro estabelecido por Strong (1935) e Wedel (1938) em sua demonstrao arqueolgica de que populaes de caadores eqestres altamente mveis encontradas nas grandes

plancies da Amrica do Norte eram um fenmeno relativamente recente, e que, em algumas reas, agricultores sedentrios os tinham precedido. Os vrios laos que ligam os modernos caadores-coletores a seus vizinhos no caadores-coletores tambm suscitam a questo de saber se as sociedades de caadores-coletores (ou sociedades tribais) antigas e as modernas compartilham o mesmo modo de produo e podem, assim, ser tratadas como sociedades no mesmo estgio de desenvolvimento. Como base para certas generalizaes a respeito da natureza das adaptaes de caadores-coletores a ambientes de alta latitude, Binford (1983a: 337-56) recorreu a grupos nativos do norte que, durante muitas geraes, se engajaram na caa com armadilhas, e no comrcio de peles com europeus. Alguns antroplogos acreditam que, em funo da intrnseca flexibilidade de sua adaptao floresta boreal, as economias de alguns desses grupos no foram radicalmente alteradas pelo comrcio de peles (Francis & Morantz, 1983: 14-15); outros, porm, discordam. Somente estudos arqueolgicos detalhados podem determinar objetivamente at que ponto descries etnogrficas de sociedades de caadores-coletores, ou de agricultores tribais, propiciam uma descrio adequada do que eram tais sociedades em tempos pr-histricos (D. Thomas, 1974). At que sejam feitas mais pesquisas desse tipo, o significado de grandes estudos transculturais baseados em dados etnogrficos deve permanecer duvidoso. J se demonstrou que a comparao de sociedades que foram influenciadas pela colonizao europia pode dar uma falsa impresso do grau de variao de fenmenos culturais tais como a terminologia de parentesco (Eggan, 1966; 15-44). A arqueologia tem, assim, um papel importante a desempenhar no apenas no deslindamento da complexa histria do passado, mas tambm no prover uma perspectiva histrica para a compreenso do significado de dados etnogrficos. Um nmero crescente de antroplogos passou a acreditar que etnlogos e antroplogos sociais, quer estudem a estrutura social quer a mudana, investigam os resultados da aculturao,

porquanto seus dados derivam de sociedades de pequena escala que esto sendo destrudas ou integradas, de modo cada vez mais completo, no moderno sistema mundial. S a histria e a arqueologia podem estudar a evoluo de culturas no passado. Fica cada vez mais claro, tambm, que nenhuma sociedade pode ser corretamente entendida, ou mesmo classificada, de um ponto de vista estrutural sem que se leve em conta sua relao com outras sociedades (Wolf, 1982; Flannery, 1983). Relaes entre sociedades coexistentes, em especial aquelas que tm nveis de desenvolvimento distintos, voltaram a ser vistas como uma fonte importante de mudana e, portanto, como uma poderosa fora evolutiva e um objeto legtimo de anlise antropolgica, tal como as mudanas geradas no plano ecolgico estudadas pelos antroplogos neo-evolucionistas. A teoria evolucionista no deve tratar apenas de mudanas estimuladas pela ecologia. Deve procurar compreender como sociedades vizinhas influenciaram o desenvolvimento umas das outras ao longo da histria (Wolf, 1982; McNeill, 1986). Em particular, os antroplogos devem fazer generalizaes a respeito de como as sociedades se influenciam mutuamente, sobretudo no caso das que tm diferentes tipos de economia. Antroplogos sociais j tentam faz-lo para sociedades contemporneas de pequena escala que esto sendo colhidas pelo sistema capitalista mundial. Os arquelogos tm diante de si a formidvel tarefa de produzir generalizaes similares para um vasto elenco de sociedades pr-capitalistas. Alexander e Mohammed (1982) foram pioneiros neste tipo de abordagem, elaborando um modelo de fronteiras para explicar a interao entre sociedades de caadores-coletores e sociedades de agricultores no Sudo. Golson (1977) destacou a necessidade de considerar a competio entre diferentes tipos de sociedades de caadores-coletores como uma importante fonte de mudana. Um corpo terico evolucionista que busque explicar no apenas a mudana gerada no plano ecolgico, mas tambm transformaes resultantes da interao entre diferentes sociedades deve ser, necessariamente, complexo ao extremo. Afigura-se irreal pensar que uma estrutura terica desse gnero venha a ser, algum

dia, completamente elaborada (Trigger, 1984e). Ao contrrio, ela certamente continuar a ser aperfeioada medida em que as cincias sociais fizerem progressos na compreenso do comportamento humano. Um tal corpo terico tende a ser mais ecltico e indutivo em suas origens do que preconizam os princpios da Nova Arqueologia. H de constituir, porm, uma base mais slida e mais realista para a compreenso da mudana cultural do que a antropologia neoevolucionista com sua preocupao quase exclusiva com as explicaes ecolgicas. E tambm aproximar mais a arqueologia das prticas genricas das cincias sociais, tanto terica quanto metodologicamente.

Neo-historicismo
Ao tempo em que se apercebem da necessidade de ampliar o alcance de suas generalizaes tericas, os arquelogos j passam a considerar a possibilidade de que as sociedades sejam to complexas, suas estruturas to elsticas, e as foras externas que as influenciam to eclticas, que a causa exata de seu desenvolvimento, na melhor das hipteses, s poder ser predita em parte, e para um curto perodo. De acordo com muitos arquelogos, a complexidade da sociedade humana torna o conceito de causalidade de pouco valor para a compreenso de sua origem (Flannery, 1972; Rowlands, 1982). Toma-se conscincia de que se, depois de uma pesquisa intensa, desenvolvida por vrias geraes, os historiadores ainda esto a discutir as razes da ascenso e queda do imprio romano, para os arquelogos no nada realista aventurar-se a uma pronta concluso, seja definindo, com muito otimismo, que os processos por eles estudados podem ser explicados atravs de formulaes simplistas, seja, com muito pessimismo, decretando que a complexidade bloqueia a compreenso (D. Fisher 1979). Isso levou crescente rejeio da tese positivista de que a toda explicao eqivale umapredio. M. Salmon (1982:109; ver tambm W. Salmon, 1984 e W. Salmon et al., 1971) afirmou que isso, em grande medida, toma a forma de um modelo de relevncia estatstica segundo o qual um evento

explicado quando todos os fatores estatisticamente relevantes para sua ocorrncia e no-ocorrncia esto reunidos, e os valores de probabilidade pertinentes so determinados luz desses fatores. O que Salmon deixou de assinalar que esta abordagem quase idntica ao mtodo tradicional de explicao histrica. Contudo, os historiadores tendem a ser mais cticos quanto possibilidade de identificar todos os fatores relevantes, e reconhecem que, em perodos curtos, os valores probabilsticos podem ser atribudos a muitos deles apenas provisoriamente, e com base no senso comum (Dray, 1957). Isso no diminui a importncia da arqueologia para a produo de generalizaes sobre o comportamento humano, ou sobre tendncias de longa durao no desenvolvimento cultural. Sugere, porm, que explicaes de mudanas em sociedades especficas devem basear-se, tanto quanto em teorias bem fundadas, no conhecimento detalhado do que aconteceu - e, mesmo assim, devem ser feitas ressalvas quanto interveno de fatores inesperados. O longo e, para os padres arqueolgicos, sofisticado debate a respeito do colapso da civilizao maia clssica mostra que mais dados so necessrios para reduzir o espectro das explicaes possveis, e permitir a formulao de problemas mais elaborados (Culbert, 1973; Hammond, 1977). Embora a crescente sofisticao terica reduza a faixa do impredizvel, reproduzir o passado com exatido no se tornou mais vivel para os arquelogos do que predizer o futuro. A explicao do passado vista como necessariamente idiogrfica, ainda que em todas as instncias possam ser invocados princpios gerais em apoio da argumentao. Enquanto compreenso de como e porque determinadas sociedades se desenvolveram no passado da maneira como o fizeram, o conhecimento histrico indispensvel para explicar o atual estado das sociedades em todo o mundo. Como apenas a arqueologia e a histria documental produzem a evidncia necessria para descrever o desenvolvimento cultural no passado, elas so essenciais para a compreenso do fundamento histrico dos dados que as outras cincias sociais analisam.

A constatao cada vez mais ampla deste fato est, lentamente, constituindo a base para uma nova relao complementar entre arqueologia e etnologia. Nessa relao, a arqueologia no tenta emular a etnologia, mas, estudando o desenvolvimento de sistemas sociais concretos, prov a base indispensvel para a formulao de generalizaes fidedignas sobre estrutura e mudana. Longe de perifricas, a histria e a arqueologia so cruciais para o entendimento das outras cincias sociais. A despeito desses avanos, a arqueologia processual norte-americana, ainda dominante, no comeou a ver a sociedade em si, ou os seres humanos, como fonte de qualquer parcela significativa de mudana sociocultural (para as excees, ver R. Adams, 1965; Willey, 1986). Esse ponto de vista, com uma nfase cada vez maior em "mente" e "valores", hoje representado por um movimento ainda minoritrio, mas que tende a crescer com rapidez na arqueologia britnica e na norteamericana, e se autodenomina de variadas formas: arqueologia simblica, estrutural ou crtica (Renfrew, 1982c). Esse movimento inspirou-se, em grande medida, em abordagens marxistas que datam do fim da dcada de 1960, surgidas na Frana e na Inglaterra, com razes no no marxismo ortodoxo, mas em tentativas de combinar marxismo com estruturalismo - tentativas empreendidas pelos antroplogos Maurice Godelier, E. Terray e P. P. Rey, assim como pelo filsofo L. Althusser. Outras fontes de inspirao vm a ser o antipositivismo da escola de Frankfurt - movimento para- marxista que remonta dcada de 1920, representado, principalmente, pelos trabalhos de Jrgen Habermas (1975) e Herbert Marcuse (1964) a teoria anarquista do conhecimento de Paul Feyerabend (1975) e, por fim, as anlises econmicas de Claude Meillassoux (1981). Apesar de diferenas de pormenor, as obras arqueolgicas que a se inspiram sublinham a complexidade dos modos de produo, o importante papel desempenhado pela conscincia humana na produo da mudana, o significado decisivo de choques de interesses entre homens e mulheres (ou entre grupos etrios distintos) na gerao de conflitos nas

sociedades sem classe e a impregnao ineludvel de todas as atividades humanas, inclusive a pesquisa cientfica, pela ideologia. Compartilham, tambm, a convico de que Marx e Engels no lograram produzir uma anlise detalhada das sociedades pr-classes, e a de que dever dos antroplogos marxistas remediar esta deficincia no pelo retorno s obras dos fundadores do marxismo, mas construindo novas teorias marxistas das sociedades pr-capitalistas com base no conhecimento contemporneo a respeito desses grupos (Bloch, 1985: 150). Atravs desses canais, muitos conceitos marxistas importantes foram introduzidos na arqueologia britnica e norte-americana como alternativas aos princpios da arqueologia processual. Destaca-se, nesse contexto, a preocupao em explicar a mudana sociocultural com base em um quadro de referncia terico que atribui papel central s relaes sociais. A arqueologia processual rejeitada, assim como so rejeitados o neo-evolucionismo, o estruturalismo, o materialismo cultural e a ecologia cultural, porquanto reificam indevidamente a estabilidade, tratam as causas da mudana cultural como extrnsecas s relaes sociais e consideram os seres humanos objetos passivos, moldados por fatores externos. A ecologia vista como condicionando, mais que dirigindo, a mudana, e as novas tecnologias so interpretadas no s como respostas a mudanas econmicas e sociais, mas tambm como uma fora relevante envolvida na sua promoo. Os conflitos sociais derivados de interesses contraditrios so considerados caractersticas vitais, difusas, das sociedades humanas e vistos como uma grande fonte de mudana. Essa concepo contrasta com as preocupaes integracionistas do funcionalismo, do estruturalismo clssico e da fenomenologia, com grande desvantagem para tais enfoques. As novas abordagens tambm defendem uma viso da histria centrada nos seres humanos. O marxismo se recusa a explicar significao, simbolismo e fenmenos sociais em termos de determinantes nosociais, para, assim, dar arqueologia um verniz de cincia social convencional (Tilley, 1984: 144). Em vez de explicar o comportamento

humano como passivamente moldado por foras externas, os arquelogos marxistas enfatizam a intencionalidade e a produo social da realidade. Insistem em um enfoque holstico. Procuram explicar no apenas as regularidades transculturais, mas tambm as particularidades, as diferenas individuais e os contextos especficos que distinguem uma instncia concreta de mudana social de outra. Empenhando-se em criar uma cincia social unificada, o marxismo ignora as distines entre histria e evoluo e entre histria e cincia. O estudo da histria considerado cientfico por natureza e envolve generalizao. Por fim, essas abordagens reafirmam a base social do conhecimento. Conhecimento e autoconscincia no so considerados absolutos, mas produtos de sociedades especficas. Considera-se que o contexto social da pesquisa arqueolgica contempornea influencia as interpretaes do passado. Tudo isso sugere que o tipo de certeza almejada pelos pesquisadores positivistas no pode ser alcanado. Idealismo e Neomarxismo H, porm, diferenas significativas na maneira como questes cruciais so tratadas no s entre os tericos marxistas ocidentais e os soviticos, mas tambm entre diferentes arquelogos marxistas. Pressupe-se tradicionalmente que uma perspectiva materialista fundamental para o marxismo. Arquelogos marxistas como Antonio Gilman (1984) afirmam que a economia desempenha um papel predominante na configurao da supe- restrutura social, poltica e religiosa de qualquer sociedade, embora no excluam as relaes recprocas entre esses dois nveis. Outros pesquisadores enfatizam essa reciprocidade a um ponto tal que negam a primazia da base econmica. Susan Kus (1984) e Peter Gathercole (1984) questionam a prpria distino entre base e superestrutura, algo que Gathercole sugere ser um reflexo da preocupao ocidental com a economia. John Gledhill (1984) afirma que os marxistas ocidentais geralmente consideram fatores no econmicos dominantes em sociedades pr-capitalistas.

A preocupao com fatores no econmicos gritantemente visvel na enorme ateno que se d religio e ideologia (Miller & Tilley, 1984; Conrad & Demarest, 1984). A ideologia descrita por Kristian Kristiansen (1984) como um fator ativo nas relaes sociais, e Michael Parker Pearson (1984: 61), sem fazer qualquer referncia a sua funo econmica, afirma que instrumentos so produtos de ideologia tanto quanto uma coroa ou um cdigo de leis. Alguns arquelogos discutem ideologia em um contexto explicitamente materialista. Assim Kristian Kristiansen descreve a religio megaltica da Europa ocidental, ao passo que Miller e Tilley (1984: 148) afirmam que a ideologia no um comentrio autnomo, mas constitui parte de um esforo no sentido de produzir, sustentar e resistir a mudanas sociais que se reportam a conflitos de interesses entre grupos. Por outro lado, as seguintes teses podem ser vistas como favorveis interpretao idealista do comportamento humano: a sugesto de M. P. Pearson (1984: 63) de que a ideologia capaz de dirigir a atividade econmica; a afirmao de Mary Braithwaite (1984: 107) de que compreender o papel da cultura material no rito e nas praxes de prestgio constitui o primeiro passo necessrio para a reconstruo de outras dimenses de mudana e de padres representados no registro arqueolgico; a aprovao concedida por Christopher Tilley (1984: 143) aos esforos de Habermas no sentido de elevar a esfera ideolgica "a um papel explicativo importante". Ainda mais indicativa de uma posio idealista a descrio recorrente do ritual como um "discurso" destinado a reafirmar relaes sociais vigentes, fazendo-as aparecer como parte da ordem natural, ou voltado para incrementar o poder de grupos, ou de indivduos, privilegiados. Tilley (1984: 143), porm, seguindo Marx e Engels bem de perto neste ponto, recorda-nos que essas idias subestimam a capacidade dos indivduos oprimidos de analisar sua prpria situao, e adverte que a ideologia nunca capaz de tudo abarcar sob seu controle. Em vez disso, ela se torna parte de um dilogo entre dois ou mais segmentos, inclusive exploradores e explorados. Tilley no chegou a propor como corolrio que a continuidade de um ritual sugere a satisfao das necessidades

materiais de todos os grupos partcipes. Nas anlises por ele feitas dos montculos funerrios suecos do neoltico, estaria mais de acordo com os procedimentos marxistas tradicionais determinar que fatores na economia determinaram o individualismo e promoveram a ruptura do controle social baseado na linhagem do que atribuir esta mudana, em primeira instncia, ao colapso de cerimnias de legitimao (J. Thomas 1987: 422). Tampouco ficou demonstrado que em sociedades pr-classes o ritual serve apenas para o incremento do prestgio grupai. Em grande medida, o rito a parece ter servido para disfarar - e simbolicamente compens-la - a ineficcia de uma tecnologia rudimentar no enfrentamento das foras naturais (Godelier 1978: 4-6). Tambm no est claro que, nas sociedade sem classes, as relaes sociais enquanto tais tinham de ser, ou eram, mascaradas pela ideologia. Esses arquelogos tambm discordam no tocante a quanto preciso conhecer a respeito das ideologias pr-histricas a fim de definir o papel que elas teriam desempenhado. Dizem alguns que significados simblicos especficos e processos sociais so "reciprocamente interligados" e, portanto, h que conhecer os primeiros com algum pormenor para que a mudana cultural possa ser explicada (Hodder, 1984a). Braithwaite (1984: 94) sugere que o contedo exato de sistemas de crena pode ser irrecupervel arqueologicamente, embora sua operao no o seja. Seu conceito de "operao" parece diferir pouco da abordagem funcionalista de ritual e ideologia. Consideradas de um ponto de vista transcultural, as reconstrues de sistemas de crenas at agora ensaiadas parecem conceitualmente limitadas, ou etnocntricas. Com base em analogias aleatoriamente selecionadas, artefatos colocados nos tmulos tm sido considerados sacrifcios a ancestrais mortos que teriam o poder de influir sobre o bem-estar de seus descendentes. A ligao genrica que faz Tilley (1984) de morte e destruio com a promoo de fertilidade, vida e ordem social no substancialmente diferente das especulaes de James Frazer. No h sinal de tcnicas que permitam captar aspectos

especficos de rituais, parte aquelas associadas com abordagens histricas diretas e recurso a documentos escritos. Os marxistas tradicionalmente tm pressuposto que as contradies com maior influncia sobre a promoo de mudanas sociais so as que vigem entre relaes de produo e meios de produo. Isso no implica determinismo tecnolgico, porquanto a relao entre os meios de produo e as relaes de produo reflexa. Marx e Engels presumiam que, nas sociedades de classes, a mudana toma a forma de uma luta entre diferentes classes com o propsito de controlar e explorar as relaes de produo. As sociedades primitivas eram consideradas sem classes, portanto, como sociedades em que tais lutas no aconteceriam. Eles se voltaram para as sociedades sem classes com o objetivo de provar que as instituies bsicas das sociedades de classes so transitrias, e no fundadas em uma natureza humana imutavelmente competitiva. Isso, porm, levou a debates sobre se possvel uma anlise especificamente marxista de sociedades sem classes (Gilman, 1984: 116). No que tange a esse estgio, os marxistas concederam aos fatores adaptativos um papel mais importante na promoo de mudana cultural, pois isto se ajustaria melhor a foras de produo mais dbeis. Com tal enfoque, Engels foi capaz de ir muito mais longe do que qualquer bilogo darwiniano de seu tempo, inclusive o prprio Darwin, ao propor uma teoria materialista das origens humanas que atribua ao trabalho um papel fundamental no contexto de grupos sociais (Trigger, 1967b; Woolfson, 1982). Engels descreveu a mo humana como um produto, tanto quanto um rgo, de trabalho. Sugeriu que a seleo natural, operando sobre uma capacidade rudimentar para o uso de instrumentos, resultou em bipedalismo e, conseqentemente, na expanso do crebro humano. Isso levou no apenas a formas mais complexas de comportamento econmico, mas tambm apario da linguagem como um instrumento mais eficaz de comunicao, e de uma nova forma de conscincia e de auto-objetivao, coisas que fizeram da flexibilidade e do planejamento elementos singularmente importantes nas adaptaes humanas. Assim, combinando a teoria marxista com a

biologia darwinista, Engels formulou de maneira dedutiva uma concluso que os bilogos no-marxistas levaram mais oitenta anos para alcanar (S. Washburn, 1960). A formulao de Engels indica tambm com clareza que, se o marxismo tradicional atribui a fatores adaptativos um papel importante na promoo da mudana em sociedades de pequena escala, esses fatores no so vistos como operando automaticamente. Em vez disso, eles so vistos como promotores de mudanas nas relaes de produo como resultado de decises tomadas conscientemente em um contexto social. Muitos antroplogos neomarxistas franceses adotaram uma abordagem diferente para explicar a mudana em sociedades sem classes. Eles tentaram minimizar as diferenas entre as sociedades sem classes e as sociedades de classes, e estender a anlise marxista das mudanas em sociedades de classes a fim de explicar as que ocorrem em sociedades mais simples. Esse enfoque foi adotado por alguns arquelogos. M. P. Pearson (1984) sustenta que em sociedades sem classes "grupos de interesse" constitudos por homens e mulheres, jovens e adultos, ou membros de diferentes cls e linhagens, lutam do mesmo modo que as classes nas sociedades mais avanadas. Ele tambm afirma erroneamente - ser uma premissa essencial do marxismo que todos os seres humanos so motivados por interesses prprios, e buscam o poder para efetiv-los. Tilley (1984) segue Meillassoux e Terray ao proclamar que relaes sociais de explorao existem em todas as formaes sociais. Essas concepes uniformitaristas da sociedade se contrapem tese marxista de que a natureza humana transformada de forma substancial pela mudana social (Fuller, 1980: 230-64; Geras, 1983). Tendem, tambm, a minar a esperana marxista de que, no futuro, venham a ser criadas sociedades sem base na explorao e, o que mais importante, ignoram a abundante evidncia etnogrfica de que, em sociedades de pequena escala, o prestgio adquirido e mantido atravs da redistribuio e da generosidade, mais do que pelo acmulo de riqueza material (Sahlins, 1968).

Os marxistas consideram a falsa conscincia uma caracterstica tanto das sociedades pr-classes como das sociedades de classes. Sustentam que, para funcionar de modo eficaz, essas sociedades precisam disfarar sua inpcia tecnolgica e fazer a explorao aparecer como altrusmo. Essa idia, particularmente na forma em que foi exposta por Gyrgy Lukcs, serviu de ponto de partida para o virulento antipositivismo da Escola de Frankfurt e, assim, atraiu tambm arquelogos ocidentais rebelados contra as estreitezas do positivismo. Recusam-se estes a aceitar que, se os arquelogos dispuserem de dados suficientes e seguirem procedimentos analticos adequados, muito embora o meio no qual vivem possa influenci-los na formulao de suas questes, os resultados obtidos estaro o mais prximo possvel da verdade cientfica, sem qualquer contgio de ideologia e de preconceito pessoal. Daniel Miller (1984: 38) define o positivismo como a aceitao apenas do que pode ser experimentado pelos sentidos, medido e predito como cognoscvel, e afirma que ele visa a produo de conhecimento tcnico apto a facilitar a explorao de seres humanos pelas elites opressoras; j Miller e Tilley (1984:2) declaram que o positivismo estimula a aceitao de ordenamentos sociais injustos, persuadindo as pessoas de que as sociedades so moldadas de um modo irresistvel por presses externas. Essas acusaes tm paralelo na assertiva de Marcuse (1964) de que o positivismo sempre apoiou causas reacionrias na poltica, acusao esta que o filsofo polons Leszek Kolakowski (1978c: 400-2) refutou de modo cabal. Uma percepo cada vez mais clara do carter difuso da ideologia levou crescente conscincia de que no apenas as questes colocadas, mas tambm as respostas julgadas aceitveis na arqueologia so influenciadas por atitudes e crenas generalizadas dos arquelogos e das sociedades nas quais eles vivem. Essa idia compartilhada por muitos no-marxistas, entre eles Stuart Piggott (1950) e Glynn Daniel (1950), que, muito tempo atrs, em suas histrias da arqueologia, examinaram o impacto de modas intelectuais como o racionalismo e o romantismo. O novo relativismo estimulou anlises que mostram at que ponto a

interpretao arqueolgica e as obras de divulgao tm exprimido as idias de grupos dominantes, na Amrica e alhures. Tornou-se moda acreditar que as interpretaes histricas so "sempre produzidas a servio de interesses de classe" (Leone, 1986: 418). Essa abordagem tambm comeou a formar uma conscincia de quanto os patrocinadores privados e as agncias governamentais moldaram o desenvolvimento da arqueologia, atravs do apoio seletivo a projetos de pesquisa (Wilk, 1985; Patterson, 1986a), e como os vieses sexistas dos arquelogos influenciaram suas interpretaes do passado (Gero, 1983; Conkey & Spector, 1984). Os arquelogos tm sido lembrados de que mesmo o que eles consideram dados so construes mentais, logo, no independentes de pressupostos, muitas vezes inconscientes (Wylie, 1985b: 73). Conseqentemente, h uma convico cada vez maior de que a interpretao arqueolgica deve ser compreendida em um contexto social, poltico e histrico, e de que os arquelogos devem prestar ateno a como as sociedades, ou os grupos no interior de uma sociedade, modelam a interpretao do passado para seus prprios fins (Leone, 1986: 432). Entre os relativistas, porm, d-se uma aguda discordncia no que diz respeito a saber se a interpretao arqueolgica pode vir a ser mais do que uma expresso da ideologia e da opinio pessoal, ou se o conhecimento dos fatores sociais que a influenciam pode ajudar os aquelogos a transcender essas limitaes e alcanar uma maior objetividade. Alguns relativistas alegam que os arquelogos no tm o direito moral de interpretar a pr-histria de outros povos (Hodder, 1984b) e afirmam que seu principal dever dar aos indivduos meios de construir suas prprias concepes do passado - embora no fique claro como uma tal informao poder ser dada sem que vieses intrnsecos se lhe ajuntem. Essas idias extremas tm poderosas implicaes para qualquer teoria do conhecimento na arqueologia. Enquanto um nmero crescente de arquelogos marxistas e no-marxistas concordam que, em funo da complexidade das situaes humanas concretas, no se podem equiparar

predio e explicao, Miller e Tilley (1984: 151) seguem B. Hindess e P. Hirst (1975: 1-5) na rejeio de qualquer concepo positivista ou emprica do conhecimento. Eles dizem que afirmaes a respeito do passado s podem ser julgadas por sua coerncia interna, sendo "criticveis apenas em termos de relaes conceituais intrnsecas, jamais por padres impostos de fora, ou por meio de critrios para 'medir' ou 'determinar' verdade ou falsidade". Gathercole (1984), entre outros, enfatiza a subjetividade da arqueologia, descrevendo-a como uma disciplina basicamente ideolgica. M. J. Rowlands (1984) v o subjetivismo extremo como uma ameaa arqueologia. Kolakowski (1978c: 300) vai ainda mais longe, no tocante s cincias sociais como um todo, quando denuncia como um projeto irracional e anticientfico o empenho de Lukcs em deixar o marxismo fora do alcance da crtica emprica. Essa tendncia levada ao extremo por arquelogos como Miller e Tilley, que seguem os acadmicos da escola de Frankfurt ao interpretar o marxismo como to-somente um enfoque subjetivo, entre outros, da condio humana. A reivindicao de Marx de um estatuto cientfico para seu prprio mtodo rejeitada como um esforo vo por dar a sua obra um "verniz" de cincia positivista. O que no se leva em conta que o reconhecimento do fenmeno da falsa conscincia por Marx no foi acompanhado pela rejeio total do positivismo. Engels observou que, embora o conhecimento absoluto seja inatingvel, ao tentar aproximar-se dele os seres humanos chegam a uma descrio cada vez mais precisa e completa da realidade como um todo, o que confirmado pela eficcia de suas aes (Kolakowski 1978a: 306). G. V. Plekhanov e Lenin tornaram esta tese central no marxismo sovitico (Bloch, 1985: 95-123; Kolakowski, 1978b: 305-527). Por outro lado, o relativismo extremo faz postulaes definitivas acerca do que se pode saber com respeito natureza da realidade, de um modo que contradiz sua prpria tese bsica - a de que nada pode ser conhecido com certeza. E contesta ainda o papel da arqueologia e das outras cincias sociais como fontes de conhecimento cumulativo utilizvel para controlar o mundo natural e ajudar na definio do destino da

humanidade. Alm de refletir uma desesperana crescente dos cientistas norte-americanos na capacidade do conhecimento cientfico de ajudar a construir mudanas sociais positivas, esses ataques ao positivismo e ao empirismo ainda estimulam a crena de que todo o chamado conhecimento cientfico do comportamento humano nada mais que fantasia e auto-iluso. Em ltima instncia, isto s pode servir a quem deseja desacreditar as cincias sociais (e a prpria razo, em suma) como guias para a ao humana. O ingresso de conceitos marxistas na arqueologia ocidental levou ao questionamento de muitas certezas e provocou novos e importantes debates. Porm, seus defensores mostram uma espantosa falta de interesse pela arqueologia sovitica, pelas diferenas tericas entre o marxismo antropolgico e o ortodoxo e pela obra de Gordon Childe, muito embora Leone (1972: 18) tenha observado que uma das razes pelas quais Childe foi "o melhor arquelogo que o campo j produziu que ele tinha, e usava, um poderoso paradigma, o materialismo marxista". Vrios arquelogos ocidentais se desviam de seu curso para caracterizar a arqueologia sovitica como "envelhecida" e "estril", sem buscar saber o que ela realizou. Sua atitude contrasta curiosamente com o interesse mais srio que uns poucos arquelogos britnicos e americanos conservadores mostraram pela arqueologia sovitica (Renfrew, 1970: 174). Isso est de acordo com a tese, talvez exagerada, de Kolakowski (1978c: 524-5) segundo a qual, embora as idias marxistas tenham permeado as cincias histricas e as humanidades, o marxismo, como sistema, deixou de ser uma fora intelectual ativa na sociedade ocidental. De forma mais especfica, ele afirma que a Escola de Frankfurt e sua "teoria crtica" no chegam a constituir "em nenhum sentido, uma continuao do marxismo, seja em que rumo for, segundo demonstram sua dissoluo e paralisia" no Ocidente (ibidem 395). Matthew Spriggs (1984b: 5) recorda que, em 1977, o marxismo antropolgico francs parecia oferecer aos arquelogos "uma perspectiva potencialmente unificadora". Hoje, porm, comum observar que o marxismo ocidental parece duplicar no seu seio a

maioria dos cismas verificados nas cincias sociais no-marxistas. Na arqueologia, foi claramente o que aconteceu: a maior parte das interpretaes dessa ordem se baseiam em princpios marxistas selecionados, e no no marxismo como sistema filosfico. Arqueologia Contextual Embora Ian Hodder tenha participado de, e tambm inspirado, muitas das correntes mencionadas acima, sua abordagem contextual da arqueologia situa-se parte de todas elas em vrios aspectos; hoje, alis, seu paradigma reconhecido como a principal contestao e o rival mais importante da arqueologia processual (Binford, 1986, 1987). Uma tese bsica do contextualismo a afirmao de Hodder, etnograficamente muito bem documentada, de que a cultura material no um mero reflexo da adaptao ecolgica ou da organizao sociopoltica; tambm constitui um elemento ativo nas relaes entre grupos, elemento que tanto pode ser usado para disfarar relaes sociais como para as refletir. Grupos em franca competio podem valer-se da cultura material para enfatizar suas dessemelhanas, ao passo que um grupo tnico desejoso de usar recursos de outros pode tentar minimizar manifestaes materiais de tais diferenas. Grupos de status elevado empregam ativamente a cultura material para legitimar sua autoridade (Hodder, 1982b: 119-22): assim que, em algumas culturas africanas, estilos de decorao de cabaas e de lanas com gradao etria, que atravessam fronteiras tnicas, marcadas, estas, em termos de outros aspectos da cultura material, assinalam a oposio genrica de mulheres e de homens jovens aos vares adultos dominantes (ibidem 58-74). Pode-se demonstrar que at mesmo tenses dentro de famlias extensas so expressas e reforadas por variaes na decorao cermica (ibidem 122-4). A tese de Hodder de que a cultura material usada como um elemento ativo na interao social contradiz os argumentos cuidadosamente desenvolvidos pelos arquelogos processuais no sentido de que o grau de elaborao relativa dos tmulos

em uma dada sociedade reflete com exatido o grau de diferenciao social (Saxe, 1970; J. Brown, 1971; O'Shea, 1974). Pesquisas desenvolvidas por Hodder e seus alunos mostraram que idias complexas sobre religio, higiene e rivalidade de status tambm desempenham papel significativo no que toca a influenciar costumes funerrios (M. Pearson, 1982). Em algumas sociedades, sepultamentos simples refletem um ideal social de igualitarismo que no efetivamente posto em prtica na vida cotidiana (Huntington & Metcalf, 1979: 122). Dessa forma, para determinar o significado social de costumes funerrios, os arquelogos tm de examinar outros aspectos do registro arqueolgico, como os padres de assentamento. Em conseqncia de uma tal pesquisa, pode-se mostrar em breve tempo que uma dada sociedade com costumes funerrios simples no era igualitria na prtica, e isso, por sua vez, pode revelar o status ideolgico desses costumes. O enfoque contextual baseia-se na convico de que os pesquisadores precisam examinar todos os aspectos possveis de uma determinada cultura arqueolgica a fim de compreender o significado de cada uma de suas partes. No caso acima, presume-se que a discrepncia entre os padres de sepultamento e de assentamento revelaria a colorao ideolgica dos primeiros, desde que os arquelogos se convencessem de que foram encontrados sepultamentos representativos de todas as classes sociais. Dirigindo sua ateno para propriedades da cultura material at ento ignoradas, Hodder apontou os perigos inerentes a interpretaes de evidncias arqueolgicas analisadas parte de seu contexto cultural mais amplo. Ele tambm mostrou que a cultura material tem propriedades simblicas dinmicas mais acordes com a interpretao marxista - ou com uma interpretao particularista histrica da cultura - do que com a interpretao neo-evolucionista.

Ao afirmar que culturas arqueolgicas no podem ser interpretadas adequadamente de maneira fragmentada, Hodder imps aos arquelogos novas demandas no tocante ao estudo interno, compreensivo, das culturas arqueolgicas: requisitos que complementam as exigncias feitas pelos defensores do paradigma do sistema mundial no sentido de levantamentos regionais mais amplos. Isso difere muito da convico dos arquelogos processuais de que umas poucas variveis selecionadas podem ser estudadas, em um nico stio, de modo a responder a um problema arqueolgico especfico (Brown & Struever, 1973). A arqueologia contextual tambm rejeitou a validade da distino neoevolucionista entre o que culturalmente especfico e o transculturalmente genrico, base da dicotomia de Steward entre cincia e histria. A distino convalida o interesse por cosmologias, tradies astronmicas, estilos de arte, crenas religiosas particulares e outros tpicos deixados margem da arqueologia processual nas dcadas de 1960 e 1970. Conforme observou Dunnell (1982a: 521), as abordagens evolucionistas e ecolgicas emprestadas das cincias biolgicas no eram moldadas de forma a explicar sistemas simblicos e motivacionais. De novo, Hodder estimula os arquelogos a levar em conta as complexidades dos fenmenos humanos e a constatar que generalizaes no exaurem as regularidades que caracterizam o comportamento humano. Os arquelogos so instados a procurar por ordem em culturas singulares, ou historicamente interligadas, tanto em termos de categorias culturais especficas como em termos de cnones que regem produes artsticas, e ainda na maneira como diferentes categorias culturais se ligam umas s outras (Bradley, 1984). O estudo da padronizao da cultura material foi fortemente influenciado pelo estruturalismo de Claude Lvi-Strauss, e particularmente por sua investigao dos padres simblicos subjacentes mitologia nativa americana. Ponto fundamental nessa forma de anlise a convico de que onde a riqueza e a variao do registro arqueolgico muito grande para ser explicada apenas como

resposta a condicionamentos ou estmulos ambientais, fatores intrnsecos do sistema tambm devem ser levados em considerao (Wylie 1982: 41). Ernest Gellner (1985: 149-51) estabeleceu um contraste elegante entre, de um lado, disciplinas como ecologia e economia, dedicadas ao estudo de regularidades oriundas da escassez de recursos, e, de outro, as abordagens estruturais, empenhadas em estudar a ordem imposta pelos seres humanos a reas de suas vidas que, por conta de sua natureza simblica, no esto sujeitas a qualquer forma de escassez. Porm a relao entre a ordem simblica e as formas econmicas e adaptativas ainda precisa ser definida. No mais possvel sustentar que os aspectos simblicos da cultura material so meros reflexos passivos de comportamentos pragmticos. Porm, como podem os arquelogos determinar, em casos especficos, seno pragmaticamente, se a relao analisada de reflexo, inverso ou contradio? Alm do mais, analogias lingsticas sugerem que a relao entre cultura material e significado simblico pode ser essencialmente arbitrria (Gallay, 1986: 197).

Os arquelogos estruturais manifestam admirao pela obra pioneira de Andr Leroi-Gourhan (1968) - que documentou padres de localizao e de associao de diferentes espcies animais representadas em cavernas do paleoltico superior da Europa ocidental, interpretando-os como mitos que tratam da relao entre os princpios masculino e feminino - e tambm pela demonstrao de Alexander Marshack (1972) de padres sazonais na arte mobiliria conexa. Esses dois trabalhos estimularam a descoberta e a explorao de outras padronizaes no registro arqueolgico, tais como a orientao das tumbas neolticas na Sucia (Tilley, 1984) e as similaridades na padronizao de tumbas e casas do neoltico na Europa ocidental (Hodder, 1984a). Mas, at o momento, nenhum arquelogo descobriu como ir alm da especulao na interpretao do significado cultural dessas regularidades para os tempos pr-histricos. Gallay (1986: 198-200, 281) afirmou no haver meio de demonstrar uma relao isomtrica entre nossas idias sobre o passado e as idias do passado. Os arquelogos foram mais bem sucedidos ao relacionar os desenhos de casas e jardins da Virgnia e da Nova Inglaterra dos tempos coloniais com valores de classe e com atitudes documentadas em registros escritos daquele perodo (Glassie, 1975; Deetz, 1977; Isaac, 1982; Leone, 1982). Essa experincia semelhante dos historiadores da arte, que podem encontrar ordem nos temas e estilos da estaturia grega nas suas mudanas ao longo do tempo. Mas sucede que, se eles podem relacionlas a uma esttica definvel, mutvel, no podem, sem auxlio de documentos escritos, entender seu significado, dar-lhe expresso verbal. Hodder (1982b: 1923; 1982d) interessou-se em saber se regularidades transculturais podem ser descobertas em atitudes para com o lixo, ou relativas elaborao de desenhos cermicos. Se essas regularidades puderem ser encontradas, que, provavelmente, elas tm base na psicologia humana. Tambm podem indicar a padronizao do comportamento humano que atravessa os dois nveis identificados por Gellner, a saber, o adaptativo e o estilstico. Porm, essas relaes permanecem problemticas.

O estudo do significado simblico de vestgios materiais dos ltimos milnios foi facilitado pela abordagem histrica direta. R. L. Hall (1979) baseou-se em material etnogrfico e etno-histrico coletado no leste da Amrica do Norte, a partir do sculo XVII, relativo a crenas religiosas e simbolismo nativo, para explicar a estrutura dos montculos funerrios de Adena, erigidos cerca de 1.500 anos antes; utilizou-o, tambm, para entender por que certas classes de artefatos foram includas em sepultamentos do ltimo perodo Middle Woodland. George Hammel (1983) valeu-se de regularidades em mitos iroqueses, algonquinos e siouan, historicamente registrados, para explicar o significado da incluso de cristais naturais, objetos feitos de conchas marinhas e de cobre nativo, e de outros materiais, em contextos de sepultamento, no leste da Amrica do Norte, por cerca de 6 mil anos, desde o perodo arcaico at o perodo histrico. Os dois antroplogos oferecem explicaes simblicas pormenorizadas de regularidades em costumes funerrios, as quais nenhuma generalizao transcultural poderia explicar. O principal problema no tocante a esse trabalho o da verificabilidade. Nos estudos de Hall e de Hammel, a comprovao se apoia na aplicabilidade de analogias entre dados etnogrficos e arqueolgicos, entre os quais h boas razes para crer que existam relaes histricas. A evidncia de Hammel particularmente convincente porque h forte comprovao, no registro arqueolgico, da continuidade do uso desses materiais desde sua primeira apario at o perodo histrico. Nos ltimos anos, a etnografia coiss foi utilizada para indicar o significado xamanstico de muita arte rupestre da frica meridional, e o significado de smbolos especficos, como o el [Taurotragus derbianus] (Schrire et al. 1986: 128). Porm, em seu estudo intitulado Jewish Symbols in the Greco-Roman Period [Smbolos judaicos no perodo greco-romano], Erwin Goodenough (1953: 68) demonstrou a falcia de presumir que continuidades na iconografia necessariamente indicam continuidade na mitologia, pois tudo indica que o significado atribudo a representaes muda ao longo do tempo, assim como so mutveis os modos como as crenas so

representadas (Goff, 1963: XXXV). No entanto, uma ampla continuidade no contexto cultural e em um sistema simblico total do vigoroso apoio a uma continuidade de significado (Vastokas, 1987). De resto, Hodder, tal como Childe, sublinha a importncia das tradies culturais como fatores que desempenham um papel importante na estruturao da mudana cultural. Essas tradies suprem a maioria dos conhecimentos, crenas e valores que, ao mesmo tempo, influenciam a mudana social e econmica e so por elas remodelados. Podem, tambm, desempenhar um papel ativo na resistncia s mudanas. Essa observao concorda com a de Marx de que "os homens fazem sua prpria histria ... no em circunstncias escolhidas por eles ... mas nas diretamente encontradas, proporcionadas e transmitidas pelo passado" (Kohl, 1981b: 112). No possvel predizer o contedo de uma tradio cultural em todos os seus pormenores, nem tampouco as trajetrias detalhadas da mudana cultural. Quando, porm, essas trajetrias so conhecidas a partir do registro arqueolgico, elas aumentam a capacidade do arquelogo de explicar o que aconteceu no passado. Tanto as verses de inspirao marxista da interpretao arqueolgica quanto a arqueologia contextual comearam como crticas semiperifricas, e especificamente britnicas, das pretenses imperialistas da arqueologia processual norte-americana. Essas crticas foram acolhidas por um nmero crescente de arquelogos norte-americanos, que tomaram conscincia das contradies existentes entre a retrica e a realidade em sua prpria sociedade, medida em que esta se tornou, nos ltimos anos, cada vez mais reacionria e defensiva. Um confronto com as idias marxistas, geralmente de segunda ou terceira mo, ajudou a revelar as estreitezas mecanicistas da teoria neo-evolucionista, que trata os seres humanos como instrumentos passivos, ao invs de v-los como fazedores de histria. H uma conscincia crescente da complexidade da mudana cultural, da necessidade de considerar este processo em sua totalidade, e da inpcia da dicotomia entre histria e evoluo. De modo geral, as novas interpretaes tomam o rumo de um crescente idealismo e exprimem dvidas cada vez maiores a respeito de

qualquer coisa que se aproxime da possibilidade de um entendimento objetivo do passado. Ironicamente, esses desenvolvimentos parecem refletir um novo estgio no crescente desespero, por parte daqueles que gostariam de alter-la, quanto possibilidade de mudar a direo que a sociedade americana tem tomado. Muitos dos autodenominados marxistas vem os fatores ideolgicos como suporte das estruturas do capitalismo e parecem acreditar que as idias, por si s, podem promover, ou impedir, mudanas. O marxismo ortodoxo protesta que esse idealismo ingnuo condena seus expoentes impotncia poltica. Essa tendncia para o idealismo na arqueologia pode ser considerada o equivalente secular da crescente preocupao da classe mdia norte-americana com a religio, que assim d mais um passo rumo desintegrao da auto-confiana da classe (Harris, 1981). H muito tempo, Engels postulou uma correlao positiva entre a auto-confiana da classe mdia e sua propenso a adotar uma perspectiva materialista (Marx & Engels, 1957: 256-80). Embora os arquelogos idealistas reconheam que uma variedade de fatores mentais, simblicos e sociais causam a mudana social, no esto dispostos a aceitar a idia iluminista de que o planejamento e a intencionalidade tambm desempenham um papel significativo, mesmo admitindo-se que os efeitos da mudana, muitas vezes, no so os previstos. No entanto, como observou Leach (1973: 763-4), nossa capacidade de "discurso criativo original" est intimamente ligada com formas no-verbais de criatividade, tanto quanto conscincia humana. Conforme ele acrescentou, isso implica que os seres humanos no so apenas parte de um mundo regido por leis naturais: tm uma capacidade nica para engajar-se em "trabalho" (prxis) que lhes permite alterar seu entorno intencionalmente. Uma vez que previso e planejamento so caractersticas do comportamento humano, no h razo para deixar de atribuir a essas caractersticas um papel significativo em qualquer explicao da mudana social, muito embora os condicionamentos que canalizam e selecionam os comportamentos no possam ser ignorados. O grande erro dos filsofos da Ilustrao e

dos evolucionistas unilineares do sculo XIX foi atribuir um papel autnomo criatividade humana. No futuro, o principal tema de debate poder ser entre os materialistas, que identificam o locus endgeno essencial de mudanas nas relaes de produo, e os idealistas, que o identificam com a intencionalidade pura. No entanto, um tratamento dicotmico no inerente a esses conceitos. Na Amrica do Norte, a arqueologia pr-histrica como um todo ainda no se afastou do neo-evolucionismo a ponto a ver-se a si mesma no mais como um simples ramo da antropologia, to-somente, mas tambm como uma tcnica de estudo do passado no interior de um estudo mais amplo da pr-histria. Essa concepo comum na Europa, e no passado foi discutida com simpatia por alguns antroplogos norteamericanos, como Irving Rouse (1972). H um reconhecimento cada vez maior de que os resduos sseos humanos estudados pelos antroplogos fsicos podem informar-nos a respeito da dieta prhistrica tanto quanto as anlises da fauna e da flora (Cohen & Armelagos, 1984), e podem informar-nos mais sobre a exogamia de bandos do que o estudo de estilos de artefatos (Kennedy, 1981). Contudo, pouco valor dado ao estudo combinado de dados arqueolgicos com os de lingstica histrica, tradies orais, etnografia histrica e registros histricos, embora seja claro que muitos problemas arqueolgicos podem ser resolvidos deste modo. Em trabalhos cientficos norte-americanos sobre a pr-histria africana, h uma forte tradio de estudos interdisciplinares desse tipo (Murdock, 1959a; D. McCall, 1964). O mesmo acontece nos estudos sobre a Polinsia (Jennings, 1979), e Joyce Marcus (1983b) segue J. E. S. Thompson (1898- 1975) ao confirmar os benefcios dessa abordagem para a pesquisa sobre os maias. A resistncia parece originar-se da noo, muito forte entre os arquelogos processuais, de que as pesquisas arqueolgicas devem basear-se, tanto quanto possvel, exclusivamente no estudo da cultura material. Muito embora a maioria desses arquelogos concorde que o objetivo final da arqueologia compreender o comportamento humano e a mudana cultural, eles

procuram manter ao mximo sua autonomia, apoiando-se apenas em generalizaes universais sobre as relaes entre cultura material e comportamento humano, a fim de traduzir os dados arqueolgicos em informaes sobre este comportamento. Esse desejo de levar o potencial interpretativo da arqueologia to longe quanto possvel, sem a ajuda de outras disciplinas para obter informaes sobre o passado, , em parte, justificado pelo medo de que as abordagens interdisciplinares possam degenerar, tornando-se meros exerccios de diletantismo. Mas essas preocupaes no anulam, de modo algum, o valor da pesquisa interdisciplinar, desde que se compreenda que tais estudos devem explorar, tanto quanto possvel, o potencial histrico de cada disciplina, usando cada qual seus prprios dados e mtodos antes que sejam feitas as comparaes sobre os achados. A constatao, cada vez mais clara, de que aspectos do comportamento humano pretrito podem ser compreendidos atravs de correlaes culturalmente mais especficas deve indicar as limitaes de um enfoque puramente arqueolgico, e encorajar os pesquisadores a descobrir como outros tipos de informao podem ser combinadas com dados arqueolgicos, a fim de se promover uma melhor compreenso do passado. O resultado h de ser uma verso mais ampla e rica do contextualismo. Implementar esse tipo de pesquisa requer o cultivo de uma faixa de interesses culturais mais amplos do que aqueles que foram associados com a arqueologia processual. No livro sobre a cidade inca de Hunuco Pampa, Craig Morris e Donald Thompson (1985: 58-9) contentam-se em descrever o ushnu, ou plataforma no centro da cidade, como uma estrutura relacionada com aspectos da vida cerimonial. Embora eles discutam o seu uso em cerimnias do Estado, no perceberam que o ushnu era, simbolicamente, o lugar onde os poderes do cu e da terra se encontravam, e que o controle desses poderes era a reivindicao central do Estado (Gasparini & Margolies, 1980: 264-80).

Arqueologia como Tal Na arqueologia ocidental dominante, deu-se uma conscientizao cada vez maior das qualidades distintivas dos dados arqueolgicos e da necessidade de compreend-las para que, de fato, a arqueologia venha a proporcionar, como dela se espera, informao fidedigna sobre o comportamento humano. Na Inglaterra, isso tomou a forma de uma aguda conscincia das diferenas entre os mtodos histrico e arqueolgico (Clarke 1968: 12-14); na Amrica do Norte, deu lugar crescente convico de que a arqueologia difere da etnologia e das outras cincias sociais. A diferena mais bvia que a arqueologia prhistrica a nica cincia social que no tem acesso direto informao sobre o comportamento humano. Ao contrrio de economistas, cientistas polticos, socilogos e etnlogos, os arquelogos no podem falar com as pessoas que eles estudam, ou observar suas atividades. Diferentemente dos historiadores, eles no dispem de relatos escritos sobre o que os homens pensavam ou faziam em tempos pr-histricos. Isso tem de ser inferido, na medida do possvel, dos vestgios que eles deixaram, de objetos que usaram. H muito se reconhece que o registro arqueolgico contm uma amostragem de vestgios materiais do passado que est longe de ser completa. Em 1923, John Myres (1923a: 2) observou que a amostragem consistia de equipamentos que pessoas de "sucessivas geraes descartaram". Em Archaeology and Society [Arqueologia e sociedade], Grahame Clark (1939) examinou em detalhe os fatores que influenciam a preservao de dados. Em seu entusiasmo inicial, os adeptos da Nova Arqueologia tendiam a pressupor que o registro arqueolgico, se adequadamente interpretado, oferece um retrato relativamente completo, e sem distores, das sociedades que o produziram. Gradualmente, porm, esses pesquisadores, a exemplo de Robert Ascher (1961: 324), perceberam que os artefatos so feitos, utilizados e, freqentemente, descartados em diferentes contextos, e que nem todos esses contextos esto adequadamente representados no registro

arqueolgico. Stios arqueolgicos foram alterados e destrudos por atividades humanas subseqentes, assim como por processos naturais; por fim, o resgate da informao arqueolgica ainda teve que depender de conhecimentos, interesses e recursos dos pesquisadores. Saber o que se passa em cada um desses estgios tornou-se vital para a compreenso das limitaes e do significado do registro arqueolgico. O primeiro grande passo no sentido de formalizar essa tomada de conscincia foi dado por David Clarke, em 1973, em um artigo intitulado "Archaeology: the loss of innocence" ["Arqueologia: a perda da inocncia"] (Clarke, 1979: 83-103). Clarke afirmou que a arqueologia continuaria a ser "uma forma de arte irresponsvel", a menos que fosse sistematizado um corpo terico capaz de relacionar os vestgios arqueolgicos ao comportamento humano. A base para essa sistematizao seria o reconhecimento de que os arquelogos s possuem uma amostra reduzida do que se propem a estudar. Essa observao est embutida no memorvel comentrio de Clarke de que a arqueologia "uma disciplina cuja teoria e prtica se empenham no resgate de padres de comportamento homnida que no podem ser observados, resgate feito a partir de traos indiretos, contidos em amostras precrias" (p. 100). A interpretao cientfica de dados arqueolgicos depende do reconhecimento do fato de que, de todo o conjunto de padres de atividade humana, e de todos os processos sociais e ambientais transcorridos no passado, os arquelogos s tm acesso amostragem de vestgios materiais correlatos, remanescentes que foram depositados no registro arqueolgico, perduraram o bastante para ser recuperados e, por fim, efetivamente o foram. Clarke definiu cinco blocos tericos que os arquelogos empregam intuitivamente em seus saltos interpretativos desde os dados obtidos na escavao at o relatrio final. O primeiro deles a Teoria da pr-deposio e da deposio, compreendendo as relaes que ligam entre si as atividades humanas, os padres sociais e os fatores ambientais, e que os conectam com as amostras e os traos depositados no registro arqueolgico. A Teoria da ps-deposio trata de processos naturais e humanos que

afetam o registro arqueolgico, como a eroso, a decomposio, os deslizamentos de terra, a pilhagem, a agricultura e reutilizao da terra. A Teoria do resgate trata da relao entre o que resiste no registro arqueolgico e o que recuperado; em grande medida, a teoria da amostragem, dos procedimentos de escavao e das estratgias flexveis de resposta. A Teoria analtica lida com o tratamento operacional de dados recuperados, incluindo classificao, construo de modelos, teste de modelos e estudos experimentais. Por fim, a Teoria interpretativa trata das relaes entre padres arqueolgicos estabelecidos por anlise e padres comportamentais e ambientais remotos, que no podem ser observados. Assim, a teoria interpretativa infere os processos que a teoria da deposio explica. Clarke acreditava que o desafio proposto aos arquelogos constituir um corpo terico apropriado para cada uma dessas categorias. Apenas uma pequena parcela desse corpus, relativa, principalmente, aos nveis pr-deposicional e interpretativo, pode derivar-se das cincias sociais. O restante tem de vir das cincias fsicas e biolgicas. Para criar a arqueologia cientfica, necessria toda esta construo terica - alm da teoria metafsica, da epistemologia e da lgica relativa s operaes arqueolgicas. Nos Estados Unidos, Michael Schiffer (1976) inaugurou, independentemente, um enfoque anlogo, todavia menos abrangente (pois no inclua o nvel analtico de Clarke); chamou-o de "arqueologia comportamental". Props a tese de que os dados arqueolgicos consistem de materiais encontrados em relaes estticas, produzidos por sistemas culturais e sujeitos a processos no-culturais. Por conta dessas duas sries de processos, o registro arqueolgico " um reflexo distorcido de um sistema comportamental passado" (p. 12). O desafio que enfrentam os arquelogos consiste em eliminar essa distoro a fim de conquistar uma compreenso exata do comportamento passado. Otimista, Schiffer acreditava que isso pode ser feito, desde que trs conjuntos de fatores sejam controlados. O primeiro o dos "correlatos", ou seja, dos fatores que, em contextos arqueolgicos, relacionam objetos materiais, ou relaes espaciais, a tipos especficos de comportamento

humano. Os correlatos permitem ao arquelogo inferir como os artefatos foram feitos, distribudos, usados e reciclados, muitas vezes de maneira altamente complexa, nas sociedades estudadas, enquanto essas ainda existiam. Se um sistema cultural fosse congelado em um determinado momento (como, at certo ponto, aconteceu com a cidade de Pompia, em conseqncia de seu sepultamento sob as cinzas do vulco Vesvio, no ano de 79 d. C.), e assim ficasse perfeitamente preservado, nenhum fator adicional teria de ser levado em conta para compreender a vida naquele momento. Normalmente, porm, a interpretao de stios arqueolgicos exige levar em conta os processos de formao do stio, o que implica determinar como o material foi transferido de um contexto sistmico para o arqueolgico, e o que aconteceu com esse material no registro arqueolgico. Para comear, h os "processos de formao cultural", ou "Transformantes C", que tentam compreender os processos pelos quais itens so descartados na operao normal de um sistema cultural. Atravs do estudo detalhado da freqncia e dos locais de descarte, da probabilidade de perda e das prticas de enterramento, os Transformantes C podem ser utilizados para prever os materiais que sero, ou no, depositados por um sistema social no registro arqueolgico e, assim, estabelecer uma srie de relaes que possibilitaro uma inferncia mais acurada do sistema cultural, a partir de seus resqucios. A pesquisa etnogrfica sobre problemas desse tipo sugere que, provavelmente, artefatos e restos de artefatos so abandonados onde foram usados nos stios temporrios de caadores- coletores, e no nos stios maiores e mais sedentrios, onde a destinao do refugo muito mais organizada (Murray, 1980). A constatao de que um grande nmero de artefatos so encontrados em contextos de abandono, mais que nos de manufatura ou de uso, estimulou muitas pesquisas etnoarqueolgicas empreendidas com o objetivo de descobrir regularidades nos padres de descarte do refugo. Isso tambm provocou observaes de que a arqueologia basicamente, e por necessidade, uma cincia do lixo. J. A. Moore e A. S. Keene (1983: 17) declararam que estudos de processos de formao de stios seriam "a

agenda arqueolgica para a